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Este ltimo livro de Norbert Elias exprime, de forma exemplar,

as virtualidades da sntese de conhecimentos com origem W


Norbert Elias
nas cincias naturais e sociais, por um lado, e nas diferentes t!
cincias sociais, por outro. 01
.0
1H
o
Em a Teoria Simblica so tratados trs problemas fundamentais. z
TEORIA SIMBLICA
Em primeiro lugar, o conceito de smbolo equacionado
nas suas relaes com a linguagem, o conhecimento e
o pensamento, articulando, nomeadamente, perspectivas da
" sociologia, da semiologia e da antropologia cultural. Em
segundo lugar, e tendo por base uma incorporao de
contributos da biologia na teoria social, traada a linha de.
continuidade entre a evoluo biolgica, conducente
constituio do aparelho vocal humano, e o desenvolvimento
histrico dos smbolos enquanto padres tangveis
da comunicao humana. Finalmente, o estatuto ontolgico
do conhecimento reexaminado por forma a permitir
a superao de dualismos filo*sficos tradicionais, como os que
: .opem sujeito'e objecto ou idealismo e materialismo.

Norbert Elias (1897-1990) uma das principais figuras


da sociologia e das cincias sociais em geral. A sua obra'
. 'combina, de forma admirvel, o tratamento de dados
empricos sobre os pormenores da vida social, a sntese
histrica de longa durao e a discusso terica geral,
Uravessando as fronteiras disciplinares clssicas. Entre os seus
s;
tu ..;
livros mais importantes destacam-se O Processo Civilizacional <
Introduo Sociologia.

ISBN 972-8027-18-4

Sociologias
CELTA EDITORA CELTA
301.01
EL42s
439501/IFCH/
SOCIOLOGIAS NORBERT ELIAS
COLECO COORDENADA POR
Rui PENA PIRES
CONSELHO EDITORIAL
JoAo S. BATISTA, ISABEL GUERRA, LUSA LIMA, JUAN MOZZICAFREDDO,
ANA DE SAINT-MAURICE E JOS MANUEL LEITE VIEGAS
TEORIA SIMBLICA
Esta coleco tem como objectivo publicar obras inovadoras no campo da teoria
social, snteses actualizadas sobre os mais importante domnios e escolas da
sociologia e estudos sobre problemas fundamentais da modernidade. Os livros a
ORGANIZAO E INTRODUO
editar destinam-se, pois, a um pblico diversificado, podendo ser utilizados no
s por investigadores e profissionais ou professores e estudantes, mas tambm RICHARD KILMINSTER
por todos os que procuram uma informao e interpretao simultaneamente
cientfica e acessvel sobre as grandes questes do mundo moderno, em geral, e TRADUO
da sociedade portuguesa contempornea, em particular. PAULO VALVERDE

TTULOS PUBLICADOS
JOO FERREIRA DE ALMEIDA E OUTROS
EXCLUSO SOCIAL FACTORES E TIPOS DE POBREZA EM PORTUGAL
ANTHONY GIDDENS
AS CONSEQUNCIAS DA MODERNIDADE
ANTHONY GIDDENS
MODERNIDADE E IDENTIDADE PESSOAL
JOHN A. JACKSON
MIGRAES
DAVID LYON
A SOCIEDADE DA INFORMAO QUESTES E ILUSES

PAULO MONTEIRO
EMIGRAO O ETERNO MITO Do RETORNO
STEVENYEARLEY
A CAUSA VERDE UMA SOCIOLOGIA DAS QUESTES ECOLGICAS

A PUBLICAR
TOM BURNS E HELENA FLAM
PROCESSOS DE ORGANIZAO SOCIAL SISTEMAS DE REGRAS
SOCIAIS: TEORIA E APLICAES
JORGE VALA, MARIA BENEDICTA MONTEIRO, LUSA LIMA E ANTNIO CAETANO
PSICOLOGIA SOCIAL DAS ORGANIZAES ESTUDOS EM EMPRESAS
PORTUGUESAS Liubi Livraria
.nur.cpm.>r
(019) 2 3 * 2 0 0 0
EncomemUt . Entrevi

CELTA EDITORA
OEIRAS / 1994
VDE - IFCH

HX,

TTULO ORIGINAL
THE SYMBOLTHEORY NDICE
O 1989, NOKUimTliLIAS
1991, NORBERT ELIAS STICHTING
...JDAIN1|RODUO DO ORGANIZADOR, 1991, RICHARD KILMINSTER

NORBERT ELIAS
TEORIA DO SMBOLO
PRIMEIRA EDIO PORTUGUESA
1994

TRADUO DO INGLS POR


PAULO VALVERDE INTRODUO DO ORGANIZADOR [RICHARD KILMINSTER] vii
ISBN
972-8027-18-4 INTRODUO 3
ISBN DA EDIO ORIGINAL
0-8039-8417-7, SAGE PUBLICATION LTD, LONDRES SECO I 19
DEPSrrO LEGAL
65908/94 SECO II 37
COMPOSIO
CELTA EDITORA SECO III 51
CAPA
CELTA EDITORA SECO IV 57
FOTOLITOS, IMPRESSO E ACABAMENTOS
TIPOGRAFIA LOUSANENSE SECO V 67
LOUSA

RESERVADOS TODOS OS DIREITOS PARA PORTUGAL, SECO VI 85


DE ACORDO COM A LEGISLAO EM VIGOR, POR
CELTA EDITORA LDA
APARTADO 151,2780 OEIRAS SECO VII 111
SECO VIII . 125
SECO IX .< 131
NOTA 149

Na composio deste livro foram utilizados um micro computador SCHNEIDER e uma


impressora NEC, distribudos em Portugal por IFS.
INTRODUO DO ORGANIZADOR1

RICHARD KTLMINSTER

Un prottmconvenablement pose est bien prs d'tre rsolu.


(Andr Marie Ampere, citado in Bravo 1979:204)

A Teoria Simblica foi o ltimo trabalho extenso preparado para publicao,


em vida, por Norbert Elias, falecido em l de Agosto de 1990, em Amster-
do, com 93 anos de idade. Este livro reproduz num texto nico, embora sem
alteraes, o seu estudo desenvolvido, "The Symbol Theory: An Introduction",
publicado, originalmente em trs partes, em nmeros sucessivos de Theory,
Culture and Society no ano de 1989. quadro de Paul Klee, que figura na capa,2
foi escolhido por Elias, pouco antes da sua morte, para a nova verso em livro.
Infelizmente, nos dias que precederam a sua morte, ele estava ainda a elaborar
uma nova Introduo. De acordo com os editores e a Norbert Elias Foundation,
foi decidido que este documento pungente fosse publicado na sua forma
inacabada. No incio do texto, foi, assim, includo este documento que deveria
constituir a introduo da verso final. A certa altura, h uma quebra e Elias
assume o seu estilo peculiarmente expansivo, comeando a discutir um dos
seus temas favoritos: a necessidade de estudar as sociedades humanas numa
escala temporal muito longa. difcil adivinhar o caminho que poderia ter sido
seguido pelo resto do argumento.
O texto principal passou por vrias fases antes de chegar forma actual. Tal
como todos os outros textos de Elias, nos ltimos anos da sua vida, tambm
este foi ditado a um colaborador. Foi finalizado, segundo este processo, numa
verso preliminar, no Vero de 1988. O manuscrito extenso, muito repetitivo, e
ainda no dividido em seces, era uma corrente contnua de temas interrela-
cionados. Elaborei um texto mais estruturado e, por isso, mais acessvel com
vista sua publicao na revista, inserindo pargrafos, eliminando repeties
desnecessrias e ordenando a sequncia das seces numeradas que ele come-
ou mas no concluiu.

1 Agradeo a Stephen Barr, Rudolf Knijff, Terry Wassall e Cs Wouten pelo seu auxlio na
preparao desta Introduo.
2 N. do T.: O autor refere-se edio original inglesa que apresenta o quadro de Paul Klee, Buch-
stabenbild 1924.

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TEORIA SIMBLICA INTRODUO DO ORGANIZADOR IX
viu

Ao organizar a edio original, segui de perto uma sequncia de temas e de vam estes temas segundo orientaes diferentes e no interior de tradies
argumentao que j estava presente no material. Apesar da repetio, o sociolgicas diferentes tinham, para ele, um interesse secundrio. Ele reservava
manuscrito parecia integrar-se, de forma natural, num padro, que, felizmente, ao leitor a tarefa de verificar a compatibilidade com o seu prprio paradigma
vim a poder discutir com Elias. Uma vez que ele no podia reler as pginas de conceitos e de concluses desenvolvidos em outros locais.
medida que as ia compondo e revendo, devido aos seus problemas de viso, Assim, um artigo longo e divagante de Elias contm, tipicamente, raras
Elias foi obrigado a desenvolver todo o trabalho na sua prpria mente. Foi, referncias a outros autores; de facto, com frequncia, haver apenas uma,
portanto, notvel descobrir o carcter sistemtico e estruturado de um manus- talvez mesmo de um livro obscuro publicado h muitos anos. A Teoria Simblica
crito que parecia, na aparncia, ser imperfeito. Todos os meus rearranjos e no excepo, contendo s uma referncia a um livro de Julian Huxley de 1941
excluses foram feitos com o seu consentimento, tendo ele reescrito algumas sobre a questo da singularidade evolutiva do homem. Se lamentvamos a Elias
o facto de ele no ter abordado a literatura contempornea, ou se sugeramos
seces mais curtas. Por sua insistncia, no entanto, foram mantidas algumas
que estava antiquado, ele respondia que tnhamos um fetiche pelo novo: que
passagens repetitivas que os leitores podem considerar entediantes no texto
um livro, embora antigo, pode constituir ainda a melhor abordagem de um
no remodelado. Mas, como sublinho adiante, h uma linha de fronteira muito
problema. E, de forma recproca, os livros novos no representam, necessaria-
fluida entre estas passagens e o que podemos designar como as repeties
mente, um avano s pelo facto de serem novos. Era o valor intrnseco de um
benignas de Elias, que so uma caracterstica geral do seu estilo que lhe permite livro que era importante, no a circunstncia de estar, no momento, Ia mode.s
regressar.diversas vezes s mesmas questes, retrabalhando-as em cada ocasio Ele era insensvel s modas intelectuais, trabalhando numa escala temporal
segundo perspectivas diferentes. cientfica, com uma amplitude de viso e com um nvel de distanciamento que
A Teoria Simblica um exemplo clssico da aeuvre3 final de Elias, mas os s podem ser descritos como olmpicos.
leitores pouco familiarizados com o seu trabalho e que o lem pela primeira
Elias tinha uma curiosidade insacivel e rejubilante sobre o mundo. Descre-
vez, podem considerar estranhas a sua forma de apresentao e a sua termino-
via, muitas vezes, a vocao do socilogo como uma "viagem de descoberta"
logia em comparao com os produtos acadmicos profissionais mais habi- ao reino quase desconhecido da sociedade. Ele mesmo navegava sempre com
tuais. Por isso, podero ser, em geral, teis algumas linhas de orientao para o auxlio das suas prprias teorias e com a sua linguagem da sociologia
a leitura destes escritos altamente originais. configuracional ou sociologia "processual", uma designao que ele comeou a
Durante a maior parte da sua carreira, por razes que muitas vezes escapa- utilizar no fim da sua vida. Para Elias, o seu paradigma era o principal na arena
vam ao seu controlo, Elias situou-se na periferia das instituies da sociologia sociolgica, era prioritrio, mas no num sentido inflexvel e dogmtico. Nin-
e, deste modo, numa posio de distanciamento. Por isso, foi objecto de poucas gum se mostrava mais aberto do que ele s objeces empricas e ao dilogo.
presses do mundo institucionalizado das cincias sociais acadmicas.4 Assim, Mas ele simplesmente possua uma convico inabalvel sobre a originalidade
o que o leitor no encontrar em qualquer dos livros ou dos artigos de Elias e a importncia do seu trabalho como uma sntese e como um programa de
e, a este respeito, a Teoria Simblica um exemplo tpico o comeo conven- investigao. Tinha uma grande segurana acerca do que fazia. Podia sempre
cional com uma discusso da literatura ou dos debates contemporneos acerca referir o poder explicativo demonstrvel dos modelos sociolgicos que desen-
do problema ou do tpico abordados, neste caso os smbolos. Elias no traba- volvera em The Civilizing Process (1978-82; 1939, em alemo) e The Court Society
lhava segundo este modelo. Ele preferia enfrentar, de imediato, o problema ou (1983; 1969, em alemo) e recorrer ao seu vasto conhecimento da histria e das
o objecto da sua investigao (por exemplo, as instituies cientficas, Mozart, cincias no que s raros contemporneos o podiam igualar.
o tempo, a violncia, Freud, o envelhecimento e a morte, o trabalho, a psicos- . Johan Goudsblom notou que, nos primeiros trabalhos de Elias dos anos 30,
somtica, para citar apenas alguns dos outros temas que ele investigou em anos h um exerccio de polmica terica e metodolgica implcito com outros
recentes) que iria explorar sua maneira. Os esforos dos outros que trabalha- autores e escolas muito superior ao que imediatamente visvel. Nos seus
textos posteriores, esta tendncia tornou-se mais explcita, com Elias a interpe-
lar criticamente diversos autores identificados (Goudsblom 1987). Isto verda-
3 N. do T.: Em francs no original. Para evitar a repetio de notas deste tipo, o leitor deve
subentender que todas as palavras ou expresses de lnguas estrangeiras, presentes nesta de, embora o modo da polmica implcita possa assumir outra forma, tal como
traduo, reproduzem o texto original. acontece neste livro. Ele gostava tambm de criticar outras abordagens de um
4 Para relatos da vida de Elias, a histria da publicao de The Civilizing Process, o reconhecimento
tardio do seu trabalho nos pases europeus durante os anos 70 e 80 e a extensa investigao na
rea da sociologia conf iguracional na Holanda, ver Goudsblom 1977; Lepenies 1978; Korte 1988; 5 Elias sublinhou estes aspectos de formas diferentes em diversos locais, mas ver especialmente
Elias 1987a: 117-8 e 1987c.
Mennell 1989: cap. 1; e Kranendonk 1990.
X TEORIA SIMBLICA
INTRODUO DO ORGANIZADOR XI

problema de uma forma difusa e alusiva, com exemplos dos estilos de pensa- O modo de discusso de Elias transpe, assim, de forma efectiva, os proble-
mento ou dos paradigmas caractersticos. Podia aludir, assim, s insuficincias mas originalmente colocados para um outro nvel. A medida que so absorvi-
da "teoria da aco", da "teoria marxista", da "fenomenologia" ou, como neste
das pelo quadro sociolgico mais amplo, as formas tradicionais (muitas vezes
caso, das "teorias tradicionais do conhecimento". A sua crtica, de forma inva-
filosficas) de falar sobre a questo so ento apresentadas como simplesmente
rivel, atribua-lhes defeitos fatais de reducionismo, de individualismo, de
insustentveis. Neste livro, podemos seguir Elias nesta estratgia atravs das
hiper-abstraco, de excrescncias filosficas, de sentimentos polticos dissi-
oposies tradicionais de idealismo/materialismo, matria/esprito, nature-
mulados (uma espcie de "envolvimento" na terminologia de Elias) ou de vrias
combinaes destes aspectos. Mas, em geral, ele nunca se envolvia excessiva- za/cultura, forma/contedo e conscincia/ser. Em particular, as limitaes do
mente nas polmicas exacerbadas dos debates contemporneos ou nas elabo- dualismo sujeito/objecto so repetidamente notadas e Elias faz remontar,
radas discusses domsticas que ocorrem na sociologia. Ele acreditava que o sociologicamente, esta oposio indubitvel auto-experincia das pessoas
progresso da disciplina beneficiava sobretudo de uma investigao emprica como homo dausus caracterstica das sociedades (nomeadamente no Ocidente)
fundamentada teoricamente; mas era seriamente prejudicado pelos socilogos que atingiram uma fase adiantada de um processo de civilizao. A cruzada
que consumiam as suas energias nas controvrsias do momento ou a polemizar contra este modelo dos seres humanos , de facto, um dos temas mais domi-
entre si. nantes na obra de Elias.
importante mencionar o estilo dos textos de Elias. Wolf Lepenies (1987:63) Por todas as razes at aqui especificadas, considero importante ler este livro
descreveu, com perspiccia, as suas qualidades: "uma preocupao de clareza' diversas vezes de modo a beneficiar mais com a sua leitura. Elias era no apenas
liberta de qualquer jargo, um treino cuidadoso na observao sociolgica e um daqueles escritores da tradio alem que colocavam uma grande nfase
uma combinao perfeita de discusses tericas com referncias muitas vezes na importncia do modo como se formula uma questo, mas tambm se
surpreendentes aos pormenores". Elias tambm, com frequncia, provocador mostrava muito atento aos matizes e s associaes da linguagem e dos concei-
desafiante e deliciava-se a citar dualismos venerandos mas agora defuntos e tos que utilizamos na sociologia, o que uma forma de sensibilidade prxima
submeter a exame o que parece bvio. Ele faz todas estas coisas neste livro do primeiro aspecto. O convite que nos faz para desaprender velhas categorias
quando fala sobre a relao entre a comunicao e o pensamento humanos e a a fim de desenvolver uma imagem mais distanciada e realista dos seres huma-
evoluo da natureza biolgica. Elias convence os leitores no tanto pelos nos no mbito de um quadro e de uma escala temporal evolutivos -^- o que
argumentos "lgicos" convencionais para esta ou aquela posio, mas mais pelo constitui, parcialmente, o tema deste livro no , porm, uma tarefa fcil ou
facto de expressar as questes de uma forma que estimula as pessoas a reflectir unicamente "racional". Ela envolve, inevitavelmente, pessoas que tem de alte-
sobre as categorias ou as premissas que elas utilizam vulgarmente quando rar a imagem que tm de si prprias, talvez numa direco que desagradvel.
tratam de tais questes. Depois de ler a Teoria Simblica ser difcil, por exemplo, Elias evocou a fora glida da sua imagem evolutiva da humanidade numa
utilizar de novo, de maneira irreflectida, as oposies de idealismo/materialis- estrofe do seu poema "Cavalgando a Tempestade" (Elias 1988:81):
mo e de natureza/cultura ou sucumbir tentao falaciosa de considerar a
linguagem com uma existncia num reino independente. nascidos de uma tempestade de desordem
Os ecos da sociologia do conhecimento alem reverberam nesta pea tal nmadas do tempo sem mars
como numa larga parte da obra de Elias. Mas ele levou a tradio mais longe, num vazio sem fronteira
aprofundando e alargando a parte do programa que necessitava de uma cavalgando a tempestade
epistemologia e de uma ontologia sociolgicas a fim de substituir a filosofia
tradicional. a marca do projecto de Elias nesta tradio que permite identificar O processo de reformao da nossa imagem dos seres humanos implica,
uma outra caracterstica do seu estilo. Com muita frequncia, ele explora um obviamente, a superao de obstculos emocionais. Esta luta uma parcela do
problema partindo da apresentao das dicotomias estticas presentes nas que Elias, num outro local, designou como o problema sociolgico de saber at
abordagens vulgares, regressando diversas vezes a elas quando.est a expor que ponto e sob que condies as pessoas so capazes de se "encarar a si
um quadro de explicao alternativo mais amplo e inclusivo. Este quadro vem prprias" (Elias 1987a: 12-14, 39-40). Podemos detectar, desde logo, uma dife-
a ser, obviamente, a sua prpria sociologia das configuraes, desenvolvida a rena substantiva entre esta concepo e a mxima racionalista mais familiar
partir do seu trabalho sobre os processos de civilizao. sempre deste ponto de "conhece-te a ti prprio". Foi, pois, com alguma moderao que Mike
de vista que Elias escreve. Algumas repeties neste livro, embora no todas,
Featherstone (1987: 201) comentou, correctamente, que Elias "exige imenso do
so explicveis por esta caracterstica orgnica do seu modo de argumentao. leitor".
Xll TEORIA SIMBLICA INTRODUO DO ORGANIZADOR X1U

Mais especificamente, como que a Teoria Simblica se integra no corpus das artigos nesta rea dos anos 70 e 80 (ver a bibliografia). Em particular, os
obras de Elias? Uma mensagem transmitida em todos os seus textos, que fragmentos "Reflections on the Great Evolution" (in Elias 1987a) e o artigo "On
funciona como um aviso para os socilogos, que os acontecimentos e os Human Beings and Their Emotions: A Process-Sociological Essay" (Elias 1987b)
processos sociais aparentemente dspares, analisados e artificialmente separa- ligam-se intimamente a este livro. Num programa muito radical, Elias estabe-
dos pelas diversas instituies das cincias sociais, organizadas profissional- lece, nestes textos, a sociologia do conhecimento como a herdeira histrica dos
mente, e pelas especialidades da sociologia so, de facto, aspectos do mesmo problemas de epistemologia e ontologia da velha filosofia do conhecimento
processo social interligado. Os seus textos, do mesmo modo, formam uma teia tradicional, que era dominada por uma concepo fortemente individualista
inconstil. No entanto, tal como outros cientistas sociais, Elias apercebeu-se da do sujeito cognoscitivo.
utilidade explicativa do conceito de autonomia relativa,6 que ele utilizou para Ele desenvolveu tambm um modelo sociolgico das cincias de um tipo
descrever quer o processo pelo qual o conhecimento humano se torna inde- que, hoje, seria designado realista, embora sem a inspirao filosfica e trans-
pendente dos seus produtores originais quer a forma pela qual as instituies cendental de uma larga parte do trabalho contemporneo neste campo (Bhas-
sociais (econmicas, polticas, cientficas) especializadas se tornam funcional- kar 1979). Segundo o modelo de Elias, cada cincia investiga um nvel
mente auto-suficientes e delimitadas nas sociedades complexas. Este conceito relativamente autnomo de integrao (o fsico, o qumico, o biolgico, o
permitiu tambm a Elias a possibilidade de, no quadro da sua viso sinptica
psicolgico, o social, etc.) do universo como seu "objecto", utilizando a termi-
da interligao dos processos sociais, escrever sobre temas como o desporto, as
nologia dos filsofos. Este modelo que ele, de forma penetrante, denomina
cincias, o tempo, a morte e as formas de morrer, diversos ramos da arte e os
de cincia das cincias (Elias 1974) oferece uma concepo mais diferenciada
artistas, etc.
e estrutural do tema das cincias e, portanto, dos diferentes mtodos que lhes
A Teoria Simblica um ensaio terico exploratrio que coloca em primeiro so mais apropriados. Ele prope este modeloque pressupe uma hierarquia
plano as implicaes de um outro nvel interligado e relativamente autnomo, das cincias como uma alternativa empiricamente utilizvel face distino
o processo de longo prazo da evoluo biolgica. Este processo , muitas vezes, sujeito-objecto.7
relegado pelos socilogos para um estatuto de simples pano de fundo da vida
social nas sociedades industriais. Para Elias, porm, uma compreenso de Segundo Elias, as cincias sociais mostram um atraso perante as cincias
longo prazo do desenvolvimento social deve ser integrada no processo evolu- naturais devido preponderncia, no seio das suas instituies acadmicas, de
tivo global. Como ele escreveu: avaliaes heternomas e de envolvimentos emocionais que dominam o carc-
ter do conhecimento produzido. Por isso, a capacidade humana de controlar os
A constituio natural dos seres humanos prepara-os para aprenderem com outros,
processos sociais fica aqum da capacidade de controlar os processos naturais,
para viverem com outros, para serem mantidos por outros e para cuidarem de outros. porque, nas cincias naturais, o equilbrio mudou, h muito, no sentido da
difcil imaginar como que os cientistas sociais podem obter uma compreenso clara predominncia de avaliaes autnomas, o que significou a conquista de um
do facto de a natureza preparar os seres humanos para a vida em sociedade sem incluir, maior distanciamento (Elias 1987a). '
no seu campo de viso, os aspectos do processo evolutivo e do desenvolvimento social Um alvo polmico saliente, para Elias, neste grupo de textos a concepo
da humanidade (ver p. 146). kantiana do a priori que ele critica, implacavelmente, de um ponto de vista
emprico-sociolgico. Ele tambm no demonstra qualquer indulgncia com os
Em discusses, Elias disse-me que considerava a Teoria Simblica ligada ao nominalistas, individualistas e fenomenologistas, ou com os reducionistas de
conjunto dos seus textos sobre a sociologia do conhecimento, incluindo ber
die Zeit (1984), a colectnea Involvement and Detachment (1987a) e diversos outros 7 Na, vasta bibliografia dos estudos efectuados no quadro do programa de investigao
configuracional, inspirado por Elias, na Holanda (Kranendonk 1990), h, estranhamente, apenas
um artigo registado que trata, especificamente, da sociologia do conhecimento e das cincias de
6 Elias utiliza muito o conceito de autonomia relativa nos seus textos, em particular nos de Elias (Wilterdink 1977). Esta negligncia desproporcionada face importncia que Elias,
sociologia do conhecimento e das cincias. Na histria da sociologia tambm foi considerado obviamente, dedicou a esta rea na sua produo total. Provavelmente nico , portanto, o
til, pelo menos, por Durkheim [1914] 1968: 271; Lukcs [1920] 1973:11; Althusser 1965:111, estudo no publicado de Terence J. Wassall (1990) sobre a ontologia de Elias que defende uma
240; Sartre 1968: 80 e Alexander 1990:1-27. No contexto britnico, o conceito adquiriu relevo abordagem eliasiana em termos de desenvolvimento da sociologia do conhecimento cientfico
atravs dos textos ps-estruturalistas, nomeadamente os de Louis Althusser, que o utilizou nas em oposio ao paradigma relativstico-construtivista dominante. Ele sugere tambm que Elias
suas adaptaes da teoria marxista da base e da superestrutura a fim de evitar o reducionismo no retirou as concluses mais radicais, que so possveis na sua teoria dos nveis de integrao
economicista. Um autor que, de uma forma consistente, recusou dissociar cultura e estrutura e na sua concepo da adequao ao objecto, para compreender as consequncias ambientais
numa perspectiva rgida e dualista foi Zygmunt Bauman (1972,1973). das intervenes cientficas no mundo natural.
INTRODUO DO ORGANIZADOR XV
XIV TEORIA SIMBLICA

qualquer espcie economicistas, fisicalistas ou biologistas. Estas polmicas de smbolos mais adequada do que as que so possveis com teorias que
so recorrentes, em particular nos trabalhos de Elias sobre a sociologia do utilizam ou implicam as polaridades estticas natureza/cultura e abstrac-
conhecimento, e surgem tambm, em vrias combinaes, em a Teoria Simblica. to/concreto, que contm conotaes dualistas e metafsicas. A utilizao destas
Neste livro, o enfoque programtico est situado na biologia evolutiva polaridades tornar-nos-ia insensveis a uma compreenso da formao dos
enquanto cincia humana que deve ser integrada, de uma forma no redutiva, smbolos como um processo de sntese progressiva, um termo chave que cobre o
numa concepo de longo prazo do desenvolvimento humano consistente com facto demonstrvel de que os conceitos tm, incrustados no seu interior, traos
a teoria dos nveis de integrao. bvio, no texto, que, para Elias, a teoria de estdios anteriores do desenvolvimento social e cientfico. Ele prefere,
evolutiva no deve ser identificada exclusivamente com a verso de Darwin, portanto, este conceito em vez do termo mais habitual e esttico de abstraco.
que ele, claramente, considera incompleta e representando apenas um estdio Formulando estes problemas de uma outra maneira, pode afirmar-se que Elias
inicial de elaborao. Creio que, nos planos de Elias, est presente tambm a est interessado em estabelecer, numa perspectiva diacrnica, o_mpdft_de
inteno de se mover no espao intermdio entre as duas posies ideolgicas existncia dos smbolos, enquanto meios aprendidos de comunicao, no seio
extremas que, normalmente, influenciam a investigao sobre a dimenso de um quadro evolutivo que inclui o desenvolvimento social como sua conti-
animal dos seres humanos. Num extremo, situa-se a viso reducionista dos nuao num nvel superior.
etlogos e dos sociobilogos como E. O. Wilson e outros (Segerstrale 1986) que, Pode ser instrutivo ilustrar a ideia de sntese progressiva com base nos
de facto, afirmam que ns somos basicamente macacos. No outro extremo, est trabalhos de Elias sobre o tempo e as perspectivas do tempo (Elias 1982,1984)
a viso filosficp-religiosa segundo a qual os seres humanos constituem uma a fim de complementar a discusso apresentada no texto. Elias mostra que o
ruptura completa com o mundo animal, formando um nvel da alma ou do conceito de tempo um exemplo destacado de um conceito de sntese de.um
esprito. Na minha leitura, Elias tenta desbravar o terreno a fim de desenvolver nvel superior, um smbolo aprendido que permite s pessoas relacionar duas
um .novo modelo da humanidade para lidar com estas e outras questes sequncias de acontecimentos de diferentes nveis de integrao, utilizando
conexas, que, geralmente, tendem a ser formuladas apenas segundo perspecti- uma sequncia como o padro temporal da outra. No simplesmente uma
vas parciais e valorativas. abstraco ou uma capacidade da mente e no uma substncia universal,
A "Grande Evoluo" fornece um enquadramento sinttico para todas as como os filsofos, de diversas maneiras, sustentaram, mas um conceito_que
cincias, incluindo a sociologia. Antecipando-se s acusaes de determinismo se desenvolveu sob condies especficas e que serve para auxiliar a orientao
evolucionista ou de teleologia, ele estabelece a distino aqui crucial, tal como das pessoas. Em sociedades menos diferenciadas, as pessoas tm uma experin-
em outros locais deste conjunto de textos, entre a evoluo biolgica largamente cia do tempo diferente e, muitas vezes, no tm necessidade de unidades de
irreversvel e o desenvolvimento social potencialmente reversvel. O ciclo de vida tempo pessoais... Podemos distinguir um desenvolvimento que vai de uma
das estrelas e o desenvolvimento das sociedades no so da mesma espcie: ao concepo mais pessoalizada e discontnua do tempo, nas sociedades mais
contrrio de uma estrela, uma sociedade pode fazer marcha atrs e regredir simples, para uma concepo mais impessoal e contnua nas sociedades de
para um estdio anterior, por exemplo para relaes sociais feudais. Com isto Estado mais complexas, correspondendo a um alargamento das cadeias das
na mente, Elias falava, muitas vezes, de processos tanto de civilizao como de interdependncias e da diferenciao funcional. Nas ltimas sociedades, as
descivilizao. No seio deste grande quadro do desenvolvimento socio-natural, pessoas, muito auto-controladas, precisam de ajustar-se umas com as outras
Elias considera a capacidade humana tcnica de comunicao atravs de sm- para corresponder a uma teia de contactos e de necessidades sociais cada vez
bolos como uma realizao mpar da inventividade cega da natureza. A capa- mais intrincada, o que, para ser conseguido com o maior rigor e previsibilidade,
cidade dos seres humanos de orientarem o seu comportamento atravs do exige um clculo do tempo socialmente padronizado e baseado em smbolos
conhecimento aprendido concede-lhes uma grande vantagem evolutiva sobre' de nvel elevado.
outras espcies que so totalmente incapazes de o conseguir ou que s muito Tal como referi anteriormente, pela sua posio exterior s instituies da
limitadamente o conseguem. isto que ele designa como a "emancipao sociologia, Elias nunca se preocupou muito com alguns dos escrpulos profis-
simblica da humanidade" (p. 55). Por este motivo, a sobrevivncia dos grupos sionais relativos ao incio de um texto com o exame habitual da literatura da
humanos tem dependido, largamente, de um conhecimento congruente com rea ou localizao, de forma sistemtica, do seu trabalho em relao aos
os objectos. Segundo Elias, desta concluso podem ser extradas lies vitais textos de outros autores. O seu maior interesse era desenvolver e alargar as suas
para o futuro da humanidade nos prximos estdios do seu desenvolvimento. prprias teorias. Assim, inevitavelmente, ele ignorou a tarefa de verificar a
, O objectivo do programa de investigao iniciado em a Teoria Simblica compatibilidade do seu legado com o trabalho de outros autores e cm as
\ fornecer uma imagem socio-biolgica sobre a capacidade humana de formao descobertas recentes nas reas em que ele investia. No caso deste livro, se que
XVI TEORIA SIMBLICA INTRODUO DO ORGANIZADOR xvii

tal acontece, de que modo que o trabalho exploratrio terico de Elias que, em geral, conseguiram, nas suas investigaes, desenvolver um maior
afectado pelos desenvolvimentos recentes na teoria da biologia evolutiva? Ou grau de distanciamento do que aquele que os socilogos at agora alcanaram
pelos estudos da capacidade de simbolizao humana localizveis no trabalho movem-se tambm nesta direco (Borchert e Zihlman 1990). No entanto,
dos antroplogos? trabalho de Elias visava uma sntese de todas as cincias, para muitos socilogos contemporneos, os paradigmas dominantes, actual-
o que, se vier a ser efectuado pelos seus seguidores, exigir uma seleco das mente disponveis, so estritamente "culturalistas" ou orientados para o discur-
descobertas recentes das diversas disciplinas numa escala que ele no podia ou so (Mulkay 1985) ou cruamente causais e redutores em relao aos interesses
no estava interessado em atingir. H muito trabalho a ser realizado para testar, (Bloor 1976). Elias oferece uma alternativa real (Wassall 1990).
nesta perspectiva, a fora das reflexes tericas de Elias. S nos dois campos Ao conceber os smbolos tambm como padres sonoros tangveis,, Elias
acima citados, a literatura obviamente muito vasta, pelo que tal tarefa no "pode, alm disso, evitar a tentao racionalista de considerar que.os sistemaa
pode ser aqui desenvolvida. Para iniciar este processo, tudo o que posso fazer, de smbolos fazem parte de um reino independente da cultura e so dotados
na prtica, contrastar, em termos muito gerais, o programa de investigao de uma realidade autnoma. A existncia desta tentao no uma mera
de Elias em a Teoria Simblica com algumas das abordagens mais importantes possibilidade lgica. Consideremos o comentrio de Jeffrey Alexander: "Os
encontradas em outros autores. Citarei apenas, em termos de comparao, recentes desenvolvimentos nos estudos culturais convergem na sua nfase
alguns modelos que se incluem no mbito do meu conhecimento e da minha sobre a autonomia da cultura face estrutura social" (1990:25). As discusses
competncia. / de Elias neste livro no so, tanto quanto sei, uma resposta directa aos longos
Os antroplogos e os socilogos, do passado e do presente, que investigaram debates actuais na sociologia sobre a cultura (Archer 1988; Robertson 1990;
os smbolos tenderam a privilegiar a sua funo na coeso social e nos rituais Arnason 1987; Alexander 1990), embora a sua aproximao os possa iluminar
(Durkheim [1912] 1968; Turner 1967,1969; Firth 1975; Auge 1982) ou na preser- de uma forma surpreendente. Com as suas diferentes posies e de acordo com
vao das fronteiras sociais (Douglas 1966). O trabalho de Elias no aborda os seus diferentes objectivos, muitos destes autores abordam tambm questes
qualquer um destes problemas de uma forma directa, embora eles pudessem, .acerca das origens e do funcionamento dos sistemas de smbolos, pelo que os
a meu ver, beneficiar consideravelmente se fossem estudados na perspectiva leitores devem estabelecer as suas prprias comparaes com o quadro evolu-
eliasiana. Os filsofos, os estruturalistas e os semilogos tm-se preocupado tivo baseado num tempo muito mais longo que utilizado neste livro. Elias
com a relao entre o smbolo e o que ele representa (Cassirer 1953; Eco 1984). enfrenta corajosamente uma questo que, muitas vezes, tratada de forma
O interesse de Elias pode ser considerado mais prximo deste ltimo grupo na insuficiente oestes debates: qual o estatuto ontolgico do conhecimento? A
medida em que comum, como problema explcito, a descoberta dos laos entre subtileza com que ele aborda este problema, numa perspectiva sociolgica e
a linguagem, o conhecimento e o pensamento, um tema central neste livro. Mas dinmica, indo alm das alternativas tradicionais do idealismo e do materialis-
Elias j, h muito, se distanciara, decisivamente, do kantianismo latente (ou, mo, produz uma leitura fascinante (ver a Seco V sobre as imagens da memria
em alguns casos, no to latente) que percorre uma larga parte desta investiga- cerebrais). Elias supera os dualismos tradicionais de natureza/cultura e estru:
o, em particular a obra mais recente inspirada por Claude Lvi-Strauss. Elias tura/cultura, mergulhando-os na corrente da continuidade que vai da evolu-
reavalia tambm, de forma fundamental, o conceito filosfico de "significado" o da espcie humana at ao desenvolvimento das sociedades humanas
que est implcito nesta abordagem (ver seco III). Alm disso, mais do que enquanto nvel.de integrao autnomo.
eles, Elias sublinha a importncia das emoes presentes na simbolizao e Para Elias, portanto, a condio humana est inserida em desenvolvimentos
possui uma orientao dinmica e em termos de desenvolvimento em contraste sociais que continuam o cego processo evolutivo a um outro nvel. A formao
com o pendor sincrnico de uma larga parte da investigao estruturalista. de smbolos est intimamente ligada, neste processo, com a sobrevivncia
Porm, a diferena crucial entre todo este trabalho e o de Elias neste livro humana. Esta viso apresenta, em termos gerais, muitas similitudes com uma
que este insiste em que os smbolos so tambm padres sonoros tangveis de gerao anterior de autores evolucionistas que, nos anos 40 e 50 deste sculo,
comunicao humana e, por isto, so tambm dados "fsicos", possibilitados estabeleceram o que , normalmente, designado como Sntese Moderna na
pela pr-condio biolgica evolutiva do aparato vocal nico e complexo dos teoria da evoluo (Futuyma 1986: cap. 1) onde Elias se inspira significativa-
seres humanos. Esta caracterstica permiti-lhes realizar uma ampla gama de mente. No por acaso que o nico livro aqui citado por Elias o de Julian
sons e, assim, produzir muitas lnguas especficas a grupos. A insero do Huxley de 1941. Elias conhecia j muito bem as cincias biolgicas devido
problema no interior de um quadro evolutivo, segundo esta perspectiva, per- formao em medicina que recebeu, na Alemanha, no incio da sua carreira, nos
mite considerar os. esforos de Elias como singulares entre as abordagens anos 20, mas h uma afinidade especial entre a concepo da evoluo biolgica
sociolgicas contemporneas da formao dos smbolos. Alguns antroplogos presente em a Teoria Simblica e a concepo incorporada no trabalho de autores
xviii TEORIA SIMBLICA INTRODUO DO ORGANIZADOR XIX

como Julian Huxley, Joseph Needham, C.H. Waddington e outros, cuja obra socilogo de como as tendncias ideolgicas ou disciplinares das pessoas
Elias deve ter encontrado, no seu apogeu, durante o perodo de quarenta anos podem moldar, de forma significativa, as suas observaes das realidades
em que ele viveu, ensinou e investigou na Gr-Bretanha (aproximadamente biolgicas. Mais do que qualquer um dos bilogos evolucionistas, ele coloca
1935-1975). tambm a nfase na explicao da direco dos sucessivos estdios integrati-
Embora no constituindo uma escola unificada, todos estes autores partilha- vos/desintegrativos do desenvolvimento social em termos do quadro do nvel
vam a viso de que a sociedade um fenmeno emergente, irredutvel aos social de integrao global. A terminologia que utiliza na explicao deste nvel
nveis fsico, qumico e biolgico anteriores. O que Elias designa de "nvel de muito mais rigorosa, mais diferenciada e adequada aos seus contornos. H
integrao" social era descrito, sob diversas formas, como o "nvel de organiza- uma bvia indeterminao, por exemplo, na expresso de Huxley de "fase de
o" social (Needham 1944); o "campo de integrao psicossocial" (Reiser 1958); evoluo psicossocial". Este tipo de frase era apropriado ao que ele e outros
e a fase da "evoluo psicossocial" (Huxley 1942,1953).8 Needham veio mesmo tentavam fazer, isto , estabelecer simplesmente a irredutibilidade do nvel
a designar esta teoria como uma teoria de "nveis integrativos". Tal como Elias, social humano superior aos nveis mais inferiores, no quadro de uma viso do
eles estavam tambm interessados em distinguir os seres humanos como um mundo tico-humanista baseada numa imagem evolutiva da humanidade.
grande avano evolutivo, como uma progresso de uma forma inferior para Para Elias, no entanto, antes de podermos, de forma credvel, desenvolver
uma forma superior, o que Huxley e outros autores consideraram como um este tipo de projecto, necessrio um longo trabalho sociolgico a fim de ser
exemplo deanagnese (Waddington 1961). Outros aspectos comuns incluem a controlada a intromisso das avaliaes ideolgicas, emocionalmente impreg-
concepo de que os nveis superiores de integrao mantm canais de ligao nadas, nas nossas observaes dos nveis biolgicos e sociais dos seres huma-
corn os,.nyeisjnferiores; a importncia da transmisso do conhecimento e da nos. Ele referiu-se, por vezes, a esta estratgia como o "desvio atravs do
aprendizagem no desenvolvimento humano; a singularidade da capacidade distanciamento" (Elias 1987a: 105-6). Ela est ligada, intimamente, a uma pers-"
humana de simbolizao; a questo de como os seres humanos podem agora pectiva de longo prazo sobre o desenvolvimento social. Aparentemente, Elias
dirigir o processo evolutivo a partir da sua posio ao seu nvel mais elevado; retirou dos evolucionistas da Sntese Moderna apenas o necessrio para intro-
e necessidade de reflectir sobre futuras tendncias globais que levem a uma duzir um complemento evolutivo de longo prazo nas suas teorias dos processos
auto-integrao da humanidade num mundo civilizado (Huxley 1961). da civilizao, da diferenciao cientfica e da formao de smbolos. Alguns
' No sabemos, com base nos textos e na correspondncia de Elias, publicados autores alunos ou seguidores de Elias comearam a responder ao seu
at data, quais foram os aspectos da Sntese Moderna que ele aceitou, quais desafio no sentido de uma viso mais profunda, no tempo, do desenvolvimento
foram aqueles que rejeitou ou mesmo se ele se apercebeu deste consenso. No social e cientfico (Goudsblom, Jones e Mennell 1989; Wassall 1990), mas, na
sabemos s'e ele estava familiarizado com os desenvolvimentos actuais neste sociologia da cincia actual, s podemos encontrar as contribuies isoladas
domnio relacionados com a deriva gentica aleatria, a sobrevivncia dos das perspectivas em termos de desenvolvimento (Hull 1988).
genes tal como a dos grupos de parentes, das populaes e das espcies Elias raramente participa nas polmicas metodolgicas s pelo, gosto da
(Futuyma 1986: 13). Nem sabemos se ele pensou na possibilidade de estes polmica. Nos seus ltimos textos, chamou a ateno para a integrao emer-
aspectos afectarem, de forma significativa, a sua verso da teoria evolutiva. gente de grupos sociais a um nvel global, um processo que depende do
Todas estas questes devem ser colocadas pelos investigadores que desejam alargamento do mbito da sociologia do nvel de integrao do Estado-nao
retomar as pistas avanadas em a Teoria Simblica. Eu limito-me a sugerir a
para o nvel da humanidade como um todo, o que constituiria um baluarte
afinidade.
contra a intromisso de auto-imagens nacionais na formao dos conceitos
Masjj claro que, apesar de Elias se inspirar consideravelmente nestes autores,
(Elias 1987c; Mennell 1989: cap. 9). A Teoria Simblica contribui para este vital
ljse afasta deles devido perspectiva firmemente sociolgica que utiliza na alargamento do mbito d sociologia ao situar a investigao da formao
abgrdagettrdestas questes. Ele possui um sentido muito desenvolvido de
humana de smbolos na escala temporal evolutiva muito longa da espcie
humana e ao mostrar como ela est intimamente ligada com a comunicao, a
8 Embora no se referindo aos textos de Elias, C.H. Waddington preferiu o termo chave orientao e a sobrevivncia do grupo. Deste modo, contribui para o estabele-
"sociogentico" de Elias para descrever o mecanismo cumulativo de aprendizagem social: cimento de um programa sociolgico que permita criar conhecimento social
"'Psicossocial' um termo de Huxley. Na minha opinio, ele sofre de alguma redundncia,
porque o social s dificilmente pode evitar ser psicolgico. Prefiro usar 'sociogentico' que
cientfico adequado, no mbito e no nvel de distanciamento, compreenso
acentua a importncia do mecanismo como meio de transmitir informao de uma gerao a da prxima fase de desenvolvimento da humanidade a esse nvel global" e,
: outra, o que o ponto crucial" (Waddington 1961: 74). assim, auxiliando potencialmente a sobrevivncia nesta fase , que est a
XX TEORIA SIMBLICA INTRODUO DO ORGANIZADOR xxi

emergir por toda a parte. Ele pretende dotar os socilogos com uma imagem fa, presumindo que, em ltima instncia, nunca podemos estar, de algum
mais realista e credvel da humanidade como um todo. modo, seguros da existncia do mundo real que tentamos abordar. Ambas as y
Os exerccios de desbravamento conceptual e as polmicas que esto presen- filosofias so individualistas e fogem evidncia das snteses progressivas **
tes neste livro pretendem contribuir, parcialmente, para alcanar este objectivo historicamente desenvolvidas nas cincias luz de novas observaes. Ele
prtico ao tentar eliminar alguns dos conceitos, dualismos e pressupostos sustenta que os dados sugerem que no h, de facto, qualquer limite para "
datados atrs referidos, os quais, se fossem utilizados de uma forma exclusiva, nmero de smbolos e de lnguas que as pessoas criaram ao longo dos sculos
no permitiriam obter uma compreenso adequada para a nossa orientao no e continuaro a criar.
prximo nvel integrativo que est a emergir. Nas mos das instituies acad- Elias afirma, na parte final do fragmento introdutrio, que estas filosofias,
micas estabelecidas, estas abstraces, muitas vezes impregnadas de avaliaes que suscitam dvidas,^obre a..existncia de qualquer.coisa,que_.seja..inde-
ideolgicas implcitas e no s, podem representar tambm um nvel mais pendente do sujeito cognoscitivo, so "o bicho na ma da modernidade"
elevado de envolvimento. Como tal, elas podem contribuir tambm para uma (p. 15). Elas constituem um anexo destrutivo do movimento cientfico e s
maior desorientao e mesmo, possivelmente, para a perigosa emergncia de podem dificultar as tarefas cognitivo-orientacionais cruciais que se colocam
tenses sociais durante as transies de reintegrao, que precedem a formao humanidade na prxima fase do seu desenvolvimento. A infatigvel busca que
Elias lhes dedicou no era uma mera vendetta. Estava em jogo muito mais.
de unidades de sobrevivncia maiores, pelas quais a humanidade, provavel-
mente embora no de forma inevitvel, tende a passar.
No fragmento introdutrio a ltima coisa que ele escreveu , Elias
consagra ainda um espao considervel crtica, mais uma vez, do a priori BIBLIOGRAFIA
kantiano e da dvida cartesiana-husserliana. Esta uma tarefa que ele iniciara,
h setenta anos, quando era estudante de ps-graduo em Breslau sob a Alexander, Jeffrey C. (1990) "Analytic Debates: Understanding the Relativa Autonomy
orientao de Richard Hnigswald! tentador considerar o seu regresso con- of Culture", in Jeffrey C. Alexander e Steven Seidman (orgs.), Culture and Society:
tinuado estes temas simplesmente como um indicador de que ele estava Contemporary Debates. Cambridge: Cambridge University Press.
obcecado por eles ou vivia no passado, ou ambas as coisas. Mas, de facto, ele Althusser, Louis (1965) For Marx. Londres: Allen Lane/Penguin Press (1970).
lera os importantes desenvolvimentos recentes na rea do pensamento kantia- Archer, Margaret S. (1988) Culture and Agency: The Place of Culture in Social Theory.
no de, por exemplo, Karl-Otto Apel e Jiirgen Habermas. Sob a superfcie da Cambridge: Cambridge University Press.
nova nfase destes autores na lngua e nas comunidades da lngua, ele vislum- Arnason, Johann (1987) "Figurational Sociology as a Counter-Paradigm", Theory, Culture
and Society, 4 (2-3), pp. 429-456.
brava a mesma estrutura transcendental de pensamento que caracteriza toda a
filosofia kantiana.9 A questo, porm, subsiste: porque que ele prosseguiu a Auge, Marc (1982) The Anthropological Circle: Symbol, Function, History, trad. M. Thom.
Cambridge: Cambridge University Press.
sua cruzada contra esta e outras filosofias racionalistas com uma energia
Bauman, Zygmunt (1972) "Praxis: The Controversial Culture-Society Paradigm", in
inesgotvel at ao prprio fim da sua vida? Teodor Shanin (org.), The Rules of the Game: Cross-Disciplinary Essays on Models in
A resposta est na questo de orientao que acabei de referir. Aquilo que, a Scholarly Thought. Londres: Tavistock.
meu ver, galvanizava Elias era a percepo de que a dimenso transcendental Bauman, Zygmunt (1973) Culture as Praxis. Londres: Routledge.
do pensamento kantiano derrotista. Ela presume que as pessoas no podem Bhaskar, Roy (1979) The Possibility ofNaturalism. Brighton: Harvester Press.
adaptar-se a situaes diferentes e desenvolver novos modos de pensamento a Bloor, David (1976) Knowledge and Social Imagery. Londres: Routledge.
partir da natureza dos novos objectos emergentes com que elas se confrontam: Borchert, Catherine M. e Zihlman, Adrienne L. (1990) "The Ontogeny and Phylogeny of
elas esto, eternamente, manietadas por categorias fixas. E as verses da dvida Symbolizing", in Mary L Cron Foster e Lucy Jayne Botscharow (orgs.), The Life of
cartesiana abdicam, totalmente, da responsabilidade em relao mesma tare- Symbols, Boulder, Col/Oxford: Westview Press.
Bravo, Mrio Gian (1979) Ls Socialistes avant Marx, vol. I. Paris: Maspro.
Cassirer, Ernst (1953) The Philosophy ofSymbolic Forms. New Haven, Conn.: Yale Univer-
9 Numa carta que me dirigiu, datada de 18.1.81, Elias escreveu: "H toda a espcie de contradies sity Press.
na abordagem de Apel. Ele tenta incluir dados sociais no seu transcendentalismo, o que Douglas, Mary (1966) Purity and Danger. Londres: Routledge.
simplesmente no possvel porque os dados sociais pressupem uma pluralidade de seres
humanos, enquanto o termo 'transcendental' se refere a dados que um indivduo particular Durkheim, mile ([1912] 1968) The Elementary Forms ofthe Religious Life. Londres: George
possui por si prprio antes de qualquer experincia". Ver tambm Elias 1982:24 e outras crticas Allen & Unwin.
do transcendentalismo em Kilminster 1982 e 1989. Eco, Umberto (1984) Semiotics and the Philosophy ofLanguage. Londres: Macmillan.
XX11 TEORIA SIMBLICA INTRODUO DO ORGANIZADOR XX111

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TEORIA SIMBLICA
INTRODUO

A Tuitos dos problemas que so colocados e discutidos nesta introduo no


J.Viso problemas da sociologia convencional que, nos nossos dias, se encon-
tra num estdio relativamente jovem de desenvolvimento. No s difcil,
neste estdio, discutir a sucesso processual pela qual um facto no se pode.
produzir se um outro facto, anterior, no se produziu previamente; no s, por
outras palavras, a sociologia exige a percepo e a representao simblica dos
processos, mas tambm a compreenso plena de que a localizao dos factos
pode ter lugar numa sequncia de nveis diferentes de integrao.
Consideremos a orientao no que designamos como espao. Pode ser
representada por conceitos como largura, profundidade ou comprimento. Mas,
num nvel superior de integrao, pode ser tambm representada pelo conceito
de "espao" e no inverosmil que, no desenvolvimento da humanidade,
conceitos como comprimento ou largura tenham precedido a integrao supe-
rior representada pelo conceito de espao. "Espao" representa ainda uma
integrao a um nvel inferior de concepo face ao conceito de "dimenso" que,
implicitamente, indica que o espao no o nico nvel de orientao. A
descoberta de que a orientao global de um facto no espao exige tambm a
sua determinao no tempo foi, como podemos lembrar, um acontecimento
cientfico significativo. A localizao plena de um facto no espao no possvel
a menos que ela seja acompanhada da sua localizao no tempo. Com efeito,
se afirmarmos que "Einstein descobriu que o nosso universo tetra-dimensio-
nal", tal no implica que, de facto, a integrao dos meios de localizao, ao
nvel do tempo-espao, fosse desconhecida antes de Einstein a tornar explcita.
Qualquer mudana no comprimento tambm uma mudana no tempo.
difcil admitir a ideia de que, antes de Einstein, ningum teve jamais conscincia
deste facto. Um dos seus mritos foi o de ele ter a coragem de dar a prova e a
expresso cientficas a um facto bvio.
Suponhamos que eu visito uma cidade desconhecida com um plano das ruas
na mo. Neste caso, no devo hesitar em distinguir dois modos de existncia.
As ruas, as casas e as praas podem ser classificadas como realmente existentes.
O plano da cidade uma representao simblica desta realidade. Neste caso,

& no necessrio duvidar da adequao entre smbolo e realidade. O autor do


mapa pode ter cometido erros, mas, de um modo geral, podemos confiar no
4 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 5 '*

interesse pessoal dos editores que tomam a precauo de corrigir os erros e De facto, o que no est simbolicamente representado na lngua de uma
tentam vender mapas que sejam representaes simblicas exactas da configu- comunidade lingustica no conhecido pelos seus membros: eles no podem
rao da cidade. Se utilizarmos a relao entre a unidade fsica e social de uma comunicar entre si sobre tal coisa.
cidade e a representao simblica da sua configurao na forma de um mapa Isto aplica-se no s s palavras isoladas, mas tambm a frases inteiras e aos (
como modelo, surge uma dificuldade que pode subsistir se a no tomarmos em pensamentos em geral. Mas a relao entre as representaes simblicas, sob a
considerao. Pode parecer demasiado trivial para merecer um exame mais forma de frases, e o que elas representam complexa. As frases e, ainda mais,
atento. No despropositado conceptualizar a relao entre uma cidade e o seu os tecidos de frases podem ajustar-se ao que eles tentam representar de forma
mapa como uma relao entre algo que realmente existe e algo que meramente total ou parcial. A necessidade de smbolos comunicveis no est tambm
a sua representao simblica. Ela satisfaz a inclinao caracterstica da nossa circunscrita a objectos tangveis particulares. Ela alarga-se a todo o fundo de
poca de conceber as diferenas como contrastes. Porm, neste caso, a conota- conhecimento de uma comunidade lingustica e, em ltima instncia, huma-
o do contraste aquela que existe entre a fantasia e a realidade. O mapa e a nidade, incluindo funes, situaes, processos e os prprios smbolos. Assim,
cidade tm um modo de existncia diferente mas no contrastado. Actualmen- todas as lnguas conhecidas proporcionam queles que as utilizam como meios
te, mesmo as lnguas mais diferenciadas no so suficientemente diferenciadas de comunicao smbolos que lhes permitem afirmar, de forma inequvoca, se
de modo< a facultarem queles que as utilizam como meios de comunicao as declaraes que eles produzem entre si se referem aos emissores ou aos
smbolos lingusticos imediatos de coisas que sejam distinguveis sem serem receptores da mensagem, e se lhes so dirigidas pessoalmente ou como mem-
antagnicas. Enquanto mercadoria, os mapas fazem parte do mesmo nvel de bros de um grupo. No ingls moderno e em todas as lnguas prximas, o
realidade a que pertence a cidade que eles representam. Enquanto repre- conjunto de pronomes pessoais desempenha esta funo.
sentaes simblicas da cidade, os mapas esto, ao mesmo tempo, situados A estrutura das lnguas determinada pela sua funo social como meio_de
num nvel diferente. As pessoas devem distanciar-se da realidade fsica da comunicao. Podemos admitir que todas as sociedades humanas partilham
cidade a fim de construir e utilizar um mapa; devem, por assim dizer, elevar-se entre si um fundo comum de experincias e, portanto, de conhecimento. Por
mentalmente a um nvel de sntese acima da sua existncia imediata como um isso, podemos verificar que algumas sociedades possuem representaes sim-
agrupamento de matria. blicas de tipos de conhecimento que esto ausentes em outras sociedades. Em
H vrios tipos de representaes simblicas. Os mapas so apenas um deles. geral, pode afirmar-se que aquilo que no possui representao simblica na
As lnguas so outro. As pessoas que falam ingls quando pretendem fazer uma lngua de uma sociedade no conhecido pelos seus membros. Podemos, no
observao sobre o cu nocturno podem utilizar o padro sonoro moon. Na sua entanto, distinguir entre diferentes graus de conhecimento. Assim, as experin-
lngua, este padro sonoro representa simbolicamente o corpo celeste mais cias do tempo, tal como indiquei em outro local,1 podem ser conhecidas e
volumoso do cu nocturno. Com o auxlio de uma ampla gama de padres representadas linguisticamente a um nvel inferior de sntese numa sociedade
sonoros como este, os seres humanos tm a capacidade de comunicar entre si. e a um nvel superior em outra sociedade.
Eles podem armazenar conhecimento na sua memria e transmiti-lo de uma A comunicao por meio de smbolos, que pode variar de sociedade para
gerao para outra. Uma forma muito definida de estandardizao social sociedade, uma das singularidades da humanidade. Fundamenta-se na orga-
permite que, no interior de uma mesma sociedade, os mesmos padres sonoros nizao biolgica dos seres humanos. A imensa variabilidade de padres
sejam reconhecidos por todos os membros mais ou menos com o mesmo sonoros, que os seres humanos podem produzir como meios de comunicao,
sentido, ou seja, como smbolos que representam o mesmo tipo de conhecimen- uma das condies da variabilidade das lnguas. tambm uma condio do
to. crescimento do conhecimento. Sem as mudanas inovadoras dos padres
Consideremos um outro exemplo, a palavra "vrus". Foi inventada e estan- sonoros de uma lngua, no seriam possveis as mudanas inovadoras do
dardizada quando foram descobertos agentes menores que os bacilos, que conhecimento. Entre os seres humanos, sociedades diferentes podem comuni-
provocavam tipos especficos de doenas, e foi necessrio um smbolo comum car por meio de lnguas diferentes. O mesmo acontecimento e a mesma expe-
atravs do qual as pessoas pudessem comunicar acerca dos vrus. Sem este rincia podem ser representados por diferentes smbolos sonoros. Nas lnguas
smbolo comum, a comunicao a seu respeito seria difcil se no mesmo da humanidade, podemos encontrar 101 diferentes smbolos sonoros do que se
impossvel. Mas a necessidade de nomes no est confinada a objectos raros e designa como "Lua". Os seres humanos possuem um aspecto em comum com
especializados. Os objectos mais vulgares da nossa vida quotidiana como os
botes, as camisas, as escadas e as bicicletas necessitam de uma representao
simblica padronizada como condio para podermos comunicar sobre eles. l Ver Nobert Elias, ber die Zeit, 1984 [Frankfurt: Suhrkamp].
TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

os animais, ou seja, a sua maneira de comunicar predeterminada pela sua mento" exige. Mais cedo ou mais tarde, ser necessrio examinar criticamente
organizao natural. No perodo inicial da sua vida, os seres humanos esto a actual diviso do trabalho dominante entre as cincias sociais ou humanas. A
i preparados pela natureza para aprender uma lngua. Os seres humanos dife- velha diviso corpo-alma funcionou como uma madrinha da diviso entre a
;v rem de outros seres vivos na medida em que os padres sonoros, que so os fisiologia e a psicologia. A distino entre a cincia poltica e a cincia da
' t seus principais meios de comunicao, no so caractersticos de toda a espcie economia , em parte, o resultado do estdio de desenvolvimento da diviso
f mas apenas da sociedade em que crescem. Alm disso, estes padres sonoros, do trabalho entre empresrios profissionais e polticos profissionais. Tal como
que ns designamos de lnguas, no so fixados geneticamente, mas sim as coisas se apresentam, parece admitir-se que a estrutura interna das cincias
i, construdos pelos prprios seres humanos e adquiridos por cada membro humanas, como a psicologia, a sociologia, a economia e a histria, pode mudar,
individual de uma sociedade ao longo de um extenso processo de aprendiza- enquanto a diviso das cincias de acordo com as instituies actuais tacita-
gem. mente aceite como imutvel. Porm, subjacente ao esquema actual das cincias
Podemos, sem dvida, dizer que tudo isto bvio. bvio que a primeira sociais, existe um conceito dos seres humanos que, geralmente, no questio-
lngua, a lngua materna, no inata mas sim adquirida atravs da aprendiza- nado mas que, quando examinado, se revela muito inadequado ou mesmo
gem, bvio que uma lngua no uma herana nativa da humanidade, completamente errado.
podendo .variar de sociedade para sociedade. No entanto, estas questes, tal Os problemas explorados pelos cientistas sociais e as solues que eles
como muitas outras propriedades dos seres humanos, que indicam a sua descobrem so construdos com base em conceitos de um nvel muito elevado
; singularidade entre os seres vivos, so raramente colocadas no centro das de sntese, acerca dos quais raramente se colocam questes. Eles so utilizados,
pesquisas e das discusses contemporneas. Uma das deficincias fundamen- normalmente, como se fossem uma propriedade inaltervel da humanidade e,
tais das cincias humanas contemporneas, em particular daquelas que, como em sociedades como a nossa, assumem, muitas vezes, a forma de uma anttese
*' a.sociologia, incluem os nveis de sntese mais elevados possveis, o facto de bipolar como "natureza e cultura", "corpo e mente" ou "sujeito e objecto". Se a
f o modelo bsico dos seres humanos com o qual operam ser confuso. Algumas natureza e a cultura ou a natureza e a sociedade forem entendidas desta
das cincias naturais assumiram as suas caractersticas como cincias num maneira, poder _ser difcil acompanhar o argumento aqui desenvolvido. ,
perodo em que as propriedades da natureza, concebida como diferente de um decerto, possvel que a cultura humana siga um caminho oposto ao da natureza
campo de jogos dos espritos, estavam a ser amplamente discutidas. Foi alcan- humana. Por outro lado, a constituio dos seres humanos exige que os seus
ado, um consenso sobre os aspectos distintivos dos acontecimentos naturais produtos culturais sejam especficos da sua prpria sociedade. A sua maturao
por comparao com os acontecimentos sobrenaturais. No existe um consenso biolgica tem se ser complementada por um processo de aprendizagem social.
comparvel sobre o modelo bsico dos seres humanos com o qual as cincias Se eles no tiverem qualquer oportunidade de aprender uma lngua, a sua
operam. Como seria de esperar, elas continuam a travar entre si uma luta disponibilidade biolgica para aprender permanece inutilizada. No caso hu-
pendente pela supremacia. Durante algum tempo, admitiu-se que a cincia da mano, longe de serem opostos polarizados, os processos biolgicos e sociais s
economia poderia fornecer um modelo global dos seres humanos, mas os podem ser efectivos se estiverem interligados.
bilogos nunca deixaram de reclamar para si a liderana entre as cincias Alm disso, as teorias tradicionais do conhecimento e da linguagem tendem
humanas. A investigao aqui publicada pode tornar mais fcil de ver que, a apresentar o acto individual do conhecimento ou da locuo como o ponto
muito provavelmente, nenhuma destas cincias humanas na sua forma exis- de partida do seu trabalho. O seu ponto de partida uma pessoa individual,
tente pode pretender fornecer a informao bsica necessria a um modelo completamente solitria neste mundo, que, com um gesto, apanha do nada
bsico dos seres humanos. alguns temas de conhecimento e procura uma resposta para a questo de saber
Talvez no seja fcil inserir a breve introduo a uma teoria simblica, aqui como que estes temas podem desempenhar a sua tarefa de transmitir conhe-
desenvolvida, no esquema aceite das cincias humanas. Ela no se adequa ao cimento de uma pessoa para outras e de como que tal pode ter um significado
campo da biologia tal como esta est a ser actualmente formulada, embora que corresponda ao objecto da transmisso do conhecimento. De que modo
tenha suficiente espao para os aspectos biolgicos da existncia humana. Ela que os padres sonoros podem transmitir ao receptor as imagens, ou seja, os
no se adequa ao campo da psicologia tal como o termo actualmente com- significados, que o emissor lhes associou? A questo adequa-se aos factos
^ preendido, A natureza da linguagem no pode ser devidamente explorada por relevantes e, assim, a resposta pode ser obtida tambm na proximidade dos
| *(jun\tlpo de psicologia centrada no indivduo. Ela no se ajusta tambm factos.
2ttt,corre.nte principal da sociologia que, at ao momento, desprezou a informao Mas, primeiro, preciso sacudir a fora constrangedora do hbito. O costume
^^paradigmtica que o complexo "conhecimento, linguagem, memria e pensa- habituou as pessoas, que esto espera deste tipo de explicao, a procurar
TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

uma resposta que tenha o carcter de um incio. Tal resposta no ser encon- o primeiro a descobrir um problema filosfico fundamental: se no o resulta-
trada. O crescimento de uma lngua, tal como o do conhecimento, um processo do da sua prpria experincia, como diabo que os seres humanos vm a ter a
^contnuo sem rupturas absolutas. O que podemos esperar vir a encontrar, por expectativa de que todos os problemas no resolvidos podem encontrar uma
outras palavras, um.fluxo incessante de linguagem e de conhecimento que soluo sob a forma de uma relao de causa-efeito? David Hume ficou des-
transporta meios estandardizados de comunicao e de orientao. mantido concertado e, como pessoa modesta que era, confessou que no conhecia
em actividade por tcnicas de estandardizao que podem ser ou no reconhe- nenhuma resposta para a questo.
cidas como.taLA capacidade de controlar os padres de conhecimento e da fala_ O grande Immanuel Kant prosseguiu a busca de uma resposta para o
,'huma sociedade , geralmente, um aspecto concomitante da distribuio.das problema de Hume e, orgulhosamente, anunciou, na sua Crtica da Razo Pura,
oportunidades de poder numa sociedade. Os impulsos de integrao e de que a tinha descoberto. Ele concordou com Hume que a expectativa de uma
desintegrao deixam, usualmente, marcas no desenvolvimento da lngua e do soluo causal para uma variedade quase ilimitada de problemas no podia
conhecimento de uma sociedade. derivar da prpria experincia de um indivduo. Mas foi alm de Hume ao
As teorias do conhecimento cujo modelo central uma diviso sujeito-objec- afirmar que a expectativa humana universal de uma relao de causa-efeito,
to mostram como fcil aceitar uma teoria que nos oferece um lugar de relevo como eventual soluo de todos os problemas relevantes, era uma caracterstica
e com a qual podemos, portanto, realmente identificarmo-nos. No difcil da prpria razo humana, tal como a "substncia", "deus" e alguns outros
reconhecer o Ego generalizado no sujeito filosfico do conhecimento. A tenaci- conceitos bsicos. A soluo de Kant para o problema era simples e, no caso de
dade com a qual a teoria do conhecimento baseada na diviso sujeito-objecto estar correcta, teria consequncias muito significativas. Segundo ele, a ubiqui-
persistiu, ao longo de sculos, como uma teoria preponderante faz-nos recordar dade das relaes causais no se devia sua recorrncia factual no mundo, mas
a constncia com a qual a teoria geocntrica do universo conservou o seu sim estrutura do intelecto humano. As relaes causais, segundo Kant,
domnio. Era agradvel saber que o nosso prprio habitat era o centro do estavam presentes na razo humana previamente a qualquer experincia ou,
universo. Estavam disponveis provas irrefutveis para confirmar a hiptese em outras palavras, eram um a priori. Este no transcendia a experincia; se
. errnea. O Sol viajava dia aps dia no cu aparentemente volta da Terra. No assim fosse, as relaes causais podiam ser concebidas como fantasias e espe-
entanto, o erro foi descoberto. culaes. Kant considerou como sua grande descoberta a circunstncia de que
Neste caso, podemos distinguir claramente entre dados que so repre- formas especficas de raciocnio, incluindo as relaes causais, no eram trans-
sentaes simblicas e dados que o no so e que, por esta razo, so classifi- cendentes face experincia humana, mas sim condies universais de todas
cados de um modo diferente: so classificados como reais. A filosofia na as experincias humanas ou, na linguagem de Kant, transcendentais. Ele dis-
tradio de Descartes , acima de tudo, uma filosofia da dvida. Ensina os seus tinguiu nitidamente dois conceitos que antes podiam ser usados como mais ou
discpulos a duvidar. O que estes sucessores ensinaram no foi necessariamen- menos idnticos. Decretou que, a partir de ento, os filsofos deviam distinguir,
te, e em muitos casos no o foi decididamente, uma forma de superar a dvida, inequivocamente, o termo "transcendente", que podia ser derivado da expe-
mas sim os mritos da dvida como tal. A dvida bsica foi movida contra a rincia e, no entanto, transcender a experincia, e o termo "transcendental" que
suposio de que os seres humanos podem aprender o modo como os objectos ele considerou como um pressuposto da experincia e que, como tal, podia ser
do seu conhecimento so estruturados independentemente do facto de eles derivado de uma observao sistemtica das experincias.
serem objectos do conhecimento humano. Os filsofos na Unha de Descartes, O transcendentalismo de Kant teve graves consequncias. Ele implicava que
Kant, Husserl e Popper atriburam queles que eles consideram como pr-car- os^seres humanos nunca podiam saber se o mundo possui todas aquelas
tesianos a concepo de que, um belo dia, os seres humanos acordaram e caractersticas que parece ter quando atravessa a conscincia ou a razo. Por-
conheceram os objectos do conhecimento independentemente do facto de eles que, nesse caso, adquire algumas das propriedades que so predeterminadas
serem objectos do conhecimento humano. Os filsofos, na fase cartesiana, no pela natureza da razo humana, pelas caractersticas da prpria mente humana.
postularam sempre explicitamente que o conhecimento falsifica. Eles afirma- Segundo Kant, o raciocnio humano no possua a capacidade de adaptar-se a
vam simplesmente: possvel; os seres humanos jamais podem saber se tal todos os tipos possveis de experincia. No era infinitamente varivel para
acontece ou no; a coisa honesta a fazer dizer: estamos em dvida. estar em conformidade com a multiplicidade do prprio mundo. Como uma
Um exemplo pode ser til. j antiga a histria muito apreciada da maneira forma de orientao, o raciocnio humano, segundo Kant, tinha limites defini-
como o filsofo escocs David Hume notou que os indivduos no podem dos. Somos compelidos a adequar as nossas experincias a um padro prede-
adquirir, atravs da sua prpria experincia individual, o conceito de uma terminado ditado pela natureza humana. A fora constrangedora da
relao causal enquanto tipo universal de explicao. E de como, assim, ele foi expectativa de encontrar solues para todos os tipos de problemas sob a forma
10 TEORIA SIMBLICA
TEORIA SIMBLICA 11

de uma relao de causa-eeito pode servir de exemplo. Ela no provm da


natureza dos objectos do raciocnio, mas sim da natureza dos sujeitos. De forma tos, e pela concepo de que todos os acontecimentos so aces que se tentam
no intencional, Kant foi o promotor do relativismo filosfico. explicar. A questo "Quem que destruiu a minha casa atravs do raio?"
, no entanto, no particularmente difcil avanar para uma soluo do precedeu a questo "O que que destruiu a minha casa?" No desenvolvimento
problema levantado por Hume, que Kant pensara ter resolvido. A crena na da humanidade, s muito tarde as explicaes causais alcanaram uma supre-
natureza satisfatria das solues causais para os problemas de toda a espcie macia parcial. Muitas pessoas vivas procuram ainda, provavelmente, uma
no pode ser fundamentada na experincia dos indivduos. Baseia-se na natu- resposta para a questo "Quem que criou o mundo?" e no "Que transforma-
reza do raciocnio humano? Que outras solues se oferecem? A resposta mais es so responsveis pela actual constelao do universo fsico?" A procura de
imediata muito simples. No necessrio procurar um refgio no pressuposto explicaes processuais de longo prazo est ainda numa fase inicial. As pessoas
de uma forma de raciocnio naturalmente predeterminada. O termo "causa" e podem ter uma experincia do mundo ora como natureza ora como histria.
os seus diversos usos so adquiridos, atravs de um processo de aprendizagem, Podemos ver o mundo maneira de Newton como um desgnio produzido
por todos os membros com capacidades normais de uma comunidade lingus- por um grande esprito: tudo o que acontece est sujeito a uma ordem perfeita.
tica contempornea. Porque que esta resposta bvia escapou a Hume e a Kant? Sendo o mundo concebido como natureza, os seus acontecimentos repetem-se
Provavelmente porque no era a resposta ao seu problema, ao problema tal infindavelmente. Ele segue, obedientemente, leis imutveis que o grande in-
como ele se apresentava a pessoas educadas na tradio filosfica. Eles espera- ventor lhe prescreveu. A sua recompensa a grande harmonia na qual todos
vam uma resposta causal de acordo com a sua tradio individualista. Foi esta os seres vivem uns com os outros. A ascenso majestosa do Sol matinal sobre a
tradio que encontrou expresso no modo como Hume colocou a questo tal linha do horizonte e a grandeza do Sol declinante no crepsculo so o testemu-
como na resposta de Kant. No adquirido atravs da experincia individual, o nho do realismo desta concepo do mundo como natureza seguindo eterna-
que excessivamente limitado para um juzo desta dimenso, disse Hume. mente o seu curso prescrito.
Fundado na natureza do raciocnio humano, respondeu Kant, utilizando um Mas podemos tambm conceber este mundo como histria. Neste caso, ele
modelo causal. As explicaes sociais, o conhecimento de que a aquisio de possui tambm as suas regularidades. Se optarmos por esta aproximao, o Sol
uma lngua e, portanto, de palavras como "causa" e "efeito", algo mais do que torna-se numa estrela de dimenso mdia semelhante a milhes de outras! A
uma acumulao de aces individuais estava para alm da compreenso de beleza do cu luminoso de um Vero sem nuvens no deve ocultar a sua
ambos. Eles no estavam tambm preparados para reconhecer a satisfao indiferena ao destino humano. Depois de um nmero previsvel de anos, as
social associada descoberta de uma explicao causal enquanto aspecto do reaces atmicas vitais do Sol perdero estas faculdades. provvel a sua
habitua social de um perodo, enquanto forma de compulso social. desintegrao numa sequncia de fases bem conhecidas a partir da observao
A expectativa de um tipo especfico de explicao no se deve experincia de outras estrelas desta espcie. O advento e o desaparecimento do nosso
pessoal de um indivduo, mas s experincias colectivas de um grupo como um sistema solar so to nicos como a batalha de Waterloo no interior de um
todo ao longo de muitas geraes. Se eles crescem numa sociedade onde a universo sem nome do qual fazem parte. E, de facto, a batalha de Waterloo faz
feitiaria veio a ser considerada, sem qualquer dvida, como a fora mais parte do mesmo universo ao qual, sob uma forma qualquer, a minha secretria
poderosa, os indivduos, provavelmente, encontram a resposta socialmente pertence. Depois de algum tempo, as condies que permitiram o tipo de
necessria para as suas questes urgentes quando encontram o feiticeiro ou a organizao auto-reguladora que ns chamamos vida provavelmente desapa-
feiticeira que provocou o dano que eles tentam explicar. Tanto Hume como Kant recero.
to.maram conhecimento, a partir da infncia, da procura d"solues causais e A partir do facto de que os seres humanos podem ter uma experincia do
do prprio J:ermo ."causa", como um ingrediente auto-evidente da sua lngua. mundo decluas formas diferentes, um inundo que pode ser representado muito
Podemos perguntar-nos porque que esta resposta bvia escapou sua com- claramente atravs de smbolos de regularidades imutveis e um mundo que
preenso. Presumivelmente, uma razo tem a ver com o facto de que, na sua representa a estrutura de uma mudana sequencial incessante numajju duas_
sociedade e na sua profisso, as solues deste tipo, solues sociais, no direces complementares, podemos) facilmente, chegar concluso de^que
tinham o valor cognitivo e no recebiam o mesmo sentimento de satisfao que, este mundo consiste de dois universos diferentes, um dos quais caracterizado
nos nossos dias, podem obter. Com efeito, a suposio de que a procura de pela palavra de cdigo "natureza" e o outro pela de "histria" ou "cultura". De
causas impessoais a procura favorita, em todas as pocas, para alcanar facto, estas palavrasjlej:digo representam dois modos diferentes deWenar
explicaes no correcta. Ela foi, geralmente, precedida, e muitas vezes as experincias. Por razes que no so imediatamente bvias, o nosso mundo
acompanhada, pela procura de pessoas vivas como autoras dos acontecimen- admite duas formas diferentes de seleccionar e ordenar as .percep.es. No
improvvel que, conforme os cass,~uma ou outra sejam mais adequadas
12 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 13

realidade ou que diferentes campos de problemas exijam combinatrias dife- cialmente diferentes. Pelo contrrio, elas so tratadas como o que so, como
rentes destes dois tipos de representao simblica. funes diferentes de um complexo de conhecimento substancialmente idnti-
Os,seres.humanos, que representam o que , provavelmente, um dos acon- co. O mesmo pode ser dito sobre as caractersticas enquanto propriedades dos
tecimentos mais raros no seio da natureza, tero, possivelmente, tempo e talvez indivduos e das sociedades. As lnguas, os pensamentos, as memrias e todos
mesmo oportunidades para tornar a sua vida mais agradvel, mais confortvel os outros aspectos dos complexos de conhecimento no so tratados aqui como
e com mais significado do que o foi at agora. Ningum pode fazer isto pelos individuais,ou sociais. Eles so sempre entendidos como sendo potencial ou
seres humanos; so eles que o tem de fazer por si prprios. No provvel que realmente ambas as coisas, sociais e individuais ao mesmo tempo.
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eles venham a descobrir, nos poucos milhes de anos de vida que lhes restam, Outras distines sofrem correces anlogas. Assim, podemos observar a
um objectivo melhor do que a produo de melhores condies de vida na Terra tendncia a tratar distines familiares como se elas fossem conhecidas pelas
para si prprios e para aqueles que eles escolheram como seus companheiros. pessoas desde tempos imemoriais. A distino entre objectos vivos e no vivos
Decerto, possvel que os seres humanos sejam ameaados por perigos hoje um exemplo elucidativo. Deste modo, podemos ser levados a admitir que as
desconhecidos, por perigos associados com a dor e que podem diminuir a pessoas, em todas as pocas, conheceram a diferena entre as coisas vivas e no
alegria de viver, que, at agora, tem sido dificultada e pode continuar a ser vivas da mesma maneira que ela hoje conhecida. No entanto, bem sabido
dificultada pelos prprios seres humanos. Neste caso, mais seres humanos, ou que, outrora, esta distino era menos realista e menos ntida do que hoje.
talvez todos, podem tomar a deciso de que a morte prefervel a continuar a Uma das caractersticas do modo de pensamento que ns denominamos de
viver na Terra. De acordo com a responsabilidade que lhes foi concedida como mtico a atribuio de propriedades dos objectos vivos a objectos que sabemos
criaturas nicas com a capacidade de realizar uma cooperao informada e ser inanimados. Foi, apesar de tudo, apenas no nosso sculo que os seres
planeada os nicos seres capazes de tal aco , eles podem decidir que o humanos comearam a ter um conhecimento razoavelmente realista dos acon-
futuro tende a conduzir a humanidade para um ponto em que as possibilidades tecimentos que permitem ao Sol dar, de forma infatigvel, luz e calor aos
de sofrimento excedem as possibilidades de alegria. Se no todos, pelo menos habitantes da Terra. O no conhecimento da natureza da fuso molecular
muitos seres humanos, podem decidir, em tal situao, que razovel pr um facilitou que as pessoas atribussem um carcter de aces de nvel humano aos
termo s condies que permitiram a vida na Terra ou onde os seus descenden- acontecimentos ao nvel do Sol. No particularmente ousado fazer uma
tes, entretanto, se tenham instalado. Pode ser aconselhvel, em tal situao, conjectura sobre a direco global do processo de crescimento do conhecimento
deixar a deciso sobre a vida e a morte da humanidade aos indivduos interes- da humanidade. Para atingir a sua actual condio, foi necessrio o alargamen-
sados. Refiro esta possibilidade meramente para sublinhar o persistente ocul- to do conhecimento humano congruente com a realidade.
tamento das verdadeiras condies sob as quais os seres humanos podem Face ao presente campo de observao, pode parecer audacioso falar da
considerar valer a pena continuar a sua vida comum onde quer que seja, e para humanidade como a unidade social do conhecimento, mas h fortes razes que
conhecer exactamente, tanto quanto humanamente possvel, o que lhes est tornam recomendvel tratar o crescimento da humanidade como a matriz do
reservado. crescimento do conhecimento. No longo prazo, difcil e talvez mesmo impos-
Podemos, talvez, suspeitar que o uso dos termos "linguagem", "conhecimen- svel a qualquer sub-grupo particular da humanidade apropriar-se de avanos
to", "memria" e outros que pertencem ao mesmo complexo de conhecimento especficos do conhecimento. Nas lutas competitivas entre grupos humanos, os
est a ser desviado da sua habitual utilizao. De acordo com um costume avanos do conhecimento desempenham, muitas vezes, um papel decisivo.
generalizado, as diferentes funes deste complexo de conhecimento so, Alm disso, o roubo de conhecimento que permite vantagens a um grupo
usualmente, entendidas como se as diferentes expresses lingusticas, utiliza- mais fcil do que o roubo de quase todas as outras propriedades importantes
das em qualquer lngua particular como padres sonoros representativos de das pessoas.
diversas funes deste complexo de conhecimento, se referissem a diferentes Uma forma lingustica especfica, chamada questo, serve, muitas vezes, de
objectos com existncias separadas. Assim, a funo da linguagem de um ponto de partida na estrada para o novo conhecimento. tambm uma das
processo de conhecimento pode ser tratada socialmente como um objecto, a marcas distintivas dos seres humanos. Eles so os nicos seres animados
funo do conhecimento como um outro, e a funo da memria como um capazes de colocar questes. As questes indicam os limites do fundo de
terceiro. A tendncia a tratar as diferentes funes do mesmo complexo de conhecimento de uma pessoa ou de um grupo. Elas so dirigidas por algum
conhecimento como se fossem objectos com existncias separadas e inde- que no sabe a algum ou a alguma coisa que, supostamente, conhece a
pendentes foi abandonada neste texto. Aqui as diferentes funes de um resposta. Hoje, num perodo de crescimento do conhecimento em que poss-
mesmo processo de conhecimento no so tratadas como se fossem substan- vel distinguir, de forma mais ou menos realista, entre sujeitos humanos e
16 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 17

passa as experincias pessoais de um indivduo humano. Pressupe uma culos especficos antes de os processos sociais de longa durao se poderem
capacidade de ligao entre acontecimentos a um nvel que nenhuma pessoa tornar num objecto de estudo habitual.
individual pode alcanar sem o auxlio das experincias de outras pessoas.
[INACABADO]
Pressupe uma constituio biolgica de uma espcie que permite aos seus
membros individuais aprender, armazenar e agir sobre experincias realizadas
e transmitidas a uma pessoa atravs de uma longa linha de geraes antece-
dentes;
Desconhecemos completamente as condies sob as quais uma espcie de
seres vivos emergiu de um processo evolutivo apetrechada no s para apren-
der com os seus antepassados, mas tambm para armazenar e, potencialmente,
poder beneficiar com as experincias ancestrais realizadas e transmitidas, ao
longo do tempo, atravs de uma sequncia contnua de geraes. A modalidade
da transmisso intergeracional de experincias no em si um mistrio. As
experincias ancestrais podem ser depositadas nos conceitos de uma lngua e
ser, assim, transmitidas atravs de uma linha de geraes de uma extenso
considervel. A prpria ordem sequencial das experincias geracionais pode
ter um significado importante para o padro de experincias transmitido de
gerao em gerao. Os depsitos de experincias anteriores podem ser refor-
ados, bloqueados e, tanto quanto sabemos, talvez mesmo extintos pelos dep-
sitos de geraes posteriores. Por enquanto, ser suficiente chamar a ateno
para a imperfeio das tcnicas dominantes utilizadas para relacionar os pa-
dres da sorte dos grupos e das caractersticas dos grupos.
A dificuldade que surge aqui , em larga medida, devida ao facto de as
caractersticas que mudam nos membros individuais do grupo estarem relacio-
nadas com as caractersticas que mudam no grupo, embora no sendo, de modo
nenhum, idnticas. Roma mudou entre 200 a.C. e 300 d.C. Do mesmo modo, os
romanos mudaram durante o mesmo perodo. Mas os dois tipos de mudana,
to intimamente relacionados, exigem expresses diferentes. Para ser frutfera,
uma aproximao sociolgica processual da linguagem e do conhecimento
deve distanciar-se da aproximao que veio a ser conhecida como histrica.
Esta ltima est interessada, fundamentalmente, em processos sociolgicos de
,\ curto prazo. Em termos histricos, um sculo pode ser uma distncia longa no\
"Atempo; em termos sociolgicos processuais, pode ser considerado como um i
perodo de tempo de curta durao. Os historiadores, muitas vezes, s so
capazes de utilizar a durao de vida de um indivduo como padro de aferio
das transformaes em outros nveis sociais, por exemplo as transformaes na
lngua falada ou no conhecimento eclesistico. E, neste caso, podem permane-
cer desapercebidas ou invisveis muitas ligaes de um processo de conheci-
mento em curso.
As capacidades necessrias para estudar os processos de longo prazo podem
precisar ainda de algum tempo para amadurecer. necessrio superar obst-
N as comunicaes humanas, as palavras representam objectos de todas os
tipos, incluindo funes e imaginaes. O modo como estas palavras
vieram a representar estes objectos constitui um problema notrio. Pode ser
recompensador dedicar-lhe uma maior ateno. Porque que toile representa
para os franceses o que star representa para os ingleses? Parece existir uma
barreira que bloqueia uma resposta amplamente consensual a questes deste
tipo. Darei duas pistas preliminares que podem ajudar a clarificar a natureza
deste impedimento. Ambas so simples. Podem parecer bvias. No entanto, a
sua relevncia para o problema da comunicao lingustica pode ser facilmente
esquecida.
A primeira pista a observao facilmente testvel, talvez mesmo trivial, de
que os visitantes de um pas, onde se fala uma lngua que eles no conhecem,
no podem comunicar com os seus habitantes atravs de uma lngua a no ser
que eles tenham uma terceira lngua em comum. Atendendo ao facto de que a j
j comunicao atravs de uma lngua a forma de comunicao principal entre
os seres humanos, a existncia de tantas, lnguas diferentes na Terra unia '
caracterstica notvel da humanidade. H uma nica humanidade, a nica
espcie que utiliza uma lngua como o seu principal meio de comunicao; h
e houve centenas, talvez mesmo milhares, de lnguas diferentes impedindo a
comunicao entre grupos diferentes. Quase todos os grupos independentes e
muitos grupos que j no so independentes possuem uma lngua prpria.
possvel que, outrora, num estdio muito inicial do desenvolvimento da huma-
nidade, existisse s um grupo humano na Terra falando rudimentos da mesma
lngua, possvel que, numa data futura, todos os seres humanos possuam uma
lngua em comum para alm das suas lnguas locais ou regionais. Estas hip-
teses so, porm, especulaes. Mas no so completamente inteis. Elas
tornam-nos .conscientes de que a lngua enquanto tal une e desune, integra e
desintegra. A funo dual significativa. Voltarei a esta questo mais adiante.
Os seres humanos so membros de uma espcie unificada e, ao mesmo
tempo, membros de diferentes sociedades. Este carcter duplo dos seres huma-
nos pode dar lugar a incompreenses e a juzos incorrectos. O que biolgico./
e comum a todos os seres humanos julgado como social; o que social \.
julgado como biolgico. Referi-me j ao facto de que os mesmos objectos foram

19
20 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 21

representados em diferentes sociedades com palavras diferentes. difcil ima- humana das espcies pr-humanas. A multiplicidade das lnguas e todos os
ginar uma outra espcie cuja principal forma de comunicao permitisse um outros aspectos das lnguas que so especficos da sociedade e no da espcie
grau de diferenciao social igualmente elevado. no se adequam ao modelo departamental dos bilogos.
difcil discutir o problema atrs referido, o da relao entre as palavras e Por um lado, a atitude dos socilogos, nesta matria, sugere alguma confu-
os acontecimentos, sem tomar em considerao o facto de que sociedades so. Eles no se emanciparam ainda claramente dos modelos das cincias
humanas com lnguas diferentes podem munir os seus membros com diferentes naturais. Por isso, para eles tambm, universais similares a leis, como a lingua-
palavras para objectos similares. bvio que o potencial de comunicao gem, tm um estatuto cognitivo superior ao de uma multiplicidade de diferen-
atravs de uma lngua um aspecto da herana biolgica inata da humanidade. tes lnguas humanas para a qual difcil de encontrar um precedente no reino
igualmente bvio que este potencial natural de comunicao lingustica da no humano. Por outro lado, os socilogos parecem estar muito determinados
espcie humana s operativo se for activado por um processo social de a proteger a sua prpria autonomia e independncia. Explicitamente ou no,
aprendizagem individual. O padro de aprendizagem das lnguas pode variar tendem a rejeitar a pretenso dos bilogos segundo a qual o estudo dos seres
muito de sociedade para sociedade. Foram muitas as lnguas faladas por seres humanos e, portanto, das sociedades humanas uma subdiviso da biologia.
humanos que desapareceram. Outras desenvolveram-se continuamente e so- O resultado um outro bloqueamento da observao e da reflexo. A relao
breviveram at hoje. Isto tambm muito bvio. A teoria da linguagem pode entre a evoluo biolgica e o desenvolvimento social como tpico de investi-
talvez negligenciar o facto de que a propenso para a comunicao lingustica gao est quase totalmente excluda do campo de ensino e de investigao dos
uma caracterstica de toda a espcie e que uma lngua especfica uma socilogos. Em geral, os bilogos e os socilogos agem como se os aspectos
caracterstica comum apenas a uma sociedade particular, a uma seco limitada biolgicos e sociais dos seres humanos estivessem to estritamente divididos e
da espcie. Basta s lembrar as muitas tentativas que foram feitas, no passado, fossem to independentes entre si como as profisses dos bilogos e dos
para ensinar a macacos os rudimentos de uma das lnguas humanas. Elas socilogos e, nos casos especficos, como os dois departamentos de biologia e
estavam condenadas partida. Os macacos apresentam variaes locais nos de sociologia pretendem estar. Consequentemente, nenhuma das duas profis-
seus meios de comunicao inatos especficos da espcie, mas, entre eles, as ses pode lidar com um facto que tem alguma importncia na compreenso da
variedades de aprendizagem social so muito menos maleveis que o potencial teoria simblica introduzida nas pginas seguintes. o facto de que os proces-
da lngua humana. A experincia da torre de Babel, isto , o grau at ao qual as sos biolgicos e sociais so mutuamente dependentes; eles sobrepem-se entre
lnguas integram as sociedades mas dividem a espcie, exclusivamente hu- si quando os seres humanos aprendem, pela primeira vez, a falar uma lngua.
mano. Longe de ser independente, como os respectivos departamentos e profisses
Se h factos bastante bvios e fceis de observar que so frequentemente acadmicas pretendem, a disposio biolgica para aprender uma lngua, que
omitidos no trabalho dos cientistas porque, podemos estar seguros, h uma se desenvolve em qualquer ser humano nos seus primeiros dias, depende, por
razo para tal omisso. Esta , geralmente, um sinal de uma deficincia carac- natureza, da activao social, do contacto estimulante com pessoas mais velhas
terstica do seu trabalho. Muitas vezes, os bloqueamentos devem-se a um que falam uma lngua especfica, a lngua de uma sociedade especfica.
defeito intelectual muito comum entre os acadmicos. Podemos chamar-lhe o A segunda pista faz luz sobre uma das dificuldades bsicas das cincias
academismo. A sua principal caracterstica a projeco da departamentalizao sociais no actual estdio do seu desenvolvimento. Tal como na primeira pista,
acadmica, e das rivalidades que lhe esto ligadas, na temtica da investigao o cerne da dificuldade pode ser ligado a um bloqueamento do conhecimento.
do departamento. E, assim, todos os bilogos e, alis, todos os especialistas Mas, neste caso, no o actual modo de especializao acadmica que gera o
cientficos que se orgulham de trabalhar com os modelos clssicos das cincias problema, mas sim a forma prototpica segundo a qual as pessoas tm expe-
naturais, tendem a teorizar sobre a lngua e no sobre as lnguas. De facto, o rincia de si prprias nas sociedades mais desenvolvidas do nosso tempo e a
reino animal no apresenta nenhum outro exemplo de um meio de comunica- forma como esta auto-imagem tem expresso nas teorias das cincias sociais.
o de uma espcie que seja malevel e possa ser objecto de diferenciao social A auto-imagem a que me refiro a de ns prprios e, em geral, de todos os seres
tal como acontece com a capacidade humana para a comunicao atravs da humanos como actores essencialmente independentes. A sociologia do sculo
linguagem. Porm, os bilogos procuram, como se fosse uma coisa bvia, XX apresenta alguns exemplos bem conhecidos desta auto-imagem. As teorias
manter o seu domnio sobre o campo de problemas humanos seleccionando da aco de Weber e de Parsons so exemplos famosos. Sob a forma de uma
como objecto de ateno as caractersticas que os seres humanos tm em teoria da aco comunicativa, foram alargadas por Habermas em especial
comum com as outras espcies e obscurecendo ou negando todas as caracters- quanto ao problema da comunicao humana. Mas seria um erro atribuir o
ticas estruturais dos seres humanos que so nicas, que distinguem a espcie bloqueamento do conhecimento, que se pode observar em todas estas teorias,
22 TEORIA SIMBLICA 23
TEORIA SIMBLICA

apenas ou sobretudo aos seus autores. Eles so os porta-vozes ou repre- completa independncia, como seres humanos totalmente autnomos, pode
sentantes de um habitus social distinto que caracterstico da nossa poca. Ele militar contra o reconhecimento de que a lngua que se fala que. forma uma
induz nas pessoas o sentimento de que, num certo sentido, o seu eu individual parte integrante da personalidade de um indivduo um facto social que
e, em consequncia, todos os outros indivduos, existem como uma espcie de pressupe a existncia de outros seres humanos e que precede a existncia de
mnada, independentemente de todas as outras, colocada numa posio cen- qualquer indivduo particular. Se todos os seres humanos, para se tornarem
tral no mundo e que podemos explicar todos os factos sociais, incluindo a plenamente humanos, tm de aprender uma lngua pr-existente, no devemos
comunicao humana, em termos de aces individuais. Neste caso tambm, concluir que a lngua tem uma existncia extra-humana, que existe, num certo
um forte desejo de ser independente e autnomo leva obstruo intelectual sentido, independentemente de todos os seres humanos? Que uma determina-
do facto de que a mensagem de uma pessoa s pode ser compreendida por da lngua tem um grau de independncia e de autonomia em relao a qualquer
outra pessoa se for expressa nos termos de um cdigo comum. No caso indivduo particular fcil de observar. Se um anglfono utilizar arbitraria-
humano, uma lngua esse cdigo. O modelo de comunicao da aco mente a lngua inglesa, a funo comunicativa da lngua prejudicada e pode,
mondica pode bloquear a compreenso deste facto. significativo, como eventualmente, desaparecer. A fora vinculativa que uma lngua tem em rela-
Leibniz viu, que as mnadas no tm janelas e no podem comunicar directa- o aos seus utentes individuais no o resultado de uma existncia extra-hu-
mente, somente atravs de Deus. A natureza da linguagem no pode ser mana, quase metafsica, da lngua, mas sim do facto de que a lngua perde a
compreendida se utilizarmos as aces individuais como ponto de partida. sua funo e, alis, o seu carcter como lngua, se for compreendida apenas por
Ms, neste caso, o bloqueamento ser mais profundo se esquecermos que as um falante. Para serem operativos como lngua, os padres sonoros de uma
lnguas possibilitam mas tambm limitam a comunicao. Ele vai at raiz das lngua devem ser compreendidos por outros seres humanos para alm de um
actuais formas de pensamento, das categorias especficas de um perodo utili- determinado locutor individual. A fora vinculativa de uma lngua tem a sua
zadas como se fossem universais. Os cdigos dominantes dirigem-nos para a raiz no facto de representar um cnone unificado de fala que deve ser observado
busca das origens. Muitas lnguas hoje utilizadas no tm um incio reconhec- por todo um grupo de pessoas a fim de manter a sua funo comunicativa.
vel e difcil imaginar um tal incio. No h esforo da imaginao que nos Mas h mais. Dados os costumes tradicionais de pensamento, a afirmao
possa levar a considerar uma lngua como uma unidade compsita formada de que qualquer ser humano, para se tornar plenamente humano, precisa de
por um conjunto de aces individuais como seus elementos constitutivos. Para aprender, na primeira infncia, uma lngua preexistente com pessoas mais
servir a sua funo como meio de comunicao, uma lngua deve ser conhecida velhas parece convidar seguinte questo: onde que tudo comeou? Devemos
e usada por uma pluralidade de pessoas ao mesmo tempo. Uma aco indivi- presumir, especulativamente, que, num estdio desconhecido do passado,
dual envolvendo o uso de uma lngua sria irrelevante se ningum, excepto um seres humanos iniciaram a tradio da lngua que hoje se manifesta na lngua
actor isolado, conhecesse essa lngua. A este respeito, a linguagem pode operar inglesa contempornea? Devemos talvez at presumir que, numa data desco-
... como o modelo prottpico de um facto social. Pressupe a existncia no s nhecida, os seres humanos comearam a utilizar uma lngua como o seu meio
\de Mm"ctor rra"s de um grupo d d's""u'"mais pessoas cd-actunfs. Ela de comunicao em vez de uma forma desconhecida de comunicao pr-hu-
esEnTuI~","acr mesmo tempo, exige um determinado'grau "d jntegrao^do mana e pr-verbal?
grupo., Em qualquer caso, um grupo de pessoas que falam uma lngua existe Estas questes representam, vivamente, um dos imperativos caractersticos
.^V antes do acto da fala individual. Uma lngua, por outras palavras, no pode ser da conveno dominante da fala e do pensamento. A conveno tem expresso
dissolvida em aces individuais de carcter comunicativo ou de outro tipo. numa poderosa necessidade intelectual de descobrir primrdios absolutos.
como se fosse o prottipo de um processo sem comeo. Neste contexto, descobrimos tambm, por detrs dos disfarces que podem ser
Os factos relevantes so bvios e bem conhecidos. No entanto, alguns altamente sofisticados e, muitas vezes, obscuros, questes relativas a priorida-
aspectos bsicos das lnguas, as suas implicaes e as concluses que podem des sobre o incio ou a origem. Devemos comear pelos dados sociais para
ser retiradas, so raramente explorados. Aqui encontramos tambm um blo- compreender os indivduos? Devemos comear pelas aces individuais para
queamento caracterstico do conhecimento. O facto bvio que qualquer ser compreender dados sociais como as lnguas? A resposta simples. Mas colide
humano aprende, normalmente, na sua primeira infncia, uma lngua que foi com algumas das convenes mais enraizadas do conhecimento e do pensa-
falada por outros antes de ter nascido, O prprio carcter bvio deste facto pode mento com uma forte implantao nas lnguas tradicionais. Muitos aspectos do
dissimular o aparente paradoxo e a tentao para a metafsica que aqui locali- mundo real, que objecto das exploraes cientficas, tm o carcter de um
zamos. Formulando a questo da forma mais simples, um desejo intenso dos processo onde, muitas vezes, se podem reconhecer transies para um novo
seres humanos individuais em se reconhecerem como seres que existem em estdio, mas sem qualquer comeo absoluto. A despeito do que se possa dizer
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sobre o BigBang, que, algumas vezes, considerado como um comeo absoluto lnguas so um exemplo, talvez o mais notvel e original de todos. De facto, os
a partir do nada, o nosso universo como um todo faz parte de um processo sem sons que os animais pr-humanos utilizam como meios de comunicao,
comeo. As referncias a um comeo absoluto podem parecer fornecer uma sobretudo em conjuno com outros gestos e posturas corporais, no possuem
base segura para a necessidade humana de orientao. Mas a segurana que a funo de representao que permite que os sons humanos tenham o carcter
fornecem traioeira. Garantimos a paz de esprito ao deixar de colocar de uma lngua. Eles no possuem a propriedade que confere a muitos dos sons
questes. Quem criou o mundo? Um criador. A incerteza parece ser vencida humanos embora no a todos o carcter de smbolos e, portanto, de uma
porque deixamos de colocar questes. No se pergunta: quem criou o criador? lngua. Tal como os gemidos, os suspiros e os gritos de grande dor, os sons
O mesmo se aplica lngua inglesa. Aplica-se a todo o mundo. Obtemos uma pr-lingusticos so sinais transmitidos pelos genes que indicam a condio dos
falsa segurana para o nosso sentido de orientao no perguntando o Porqu responsveis desses sons aos seus companheiros. So, numa palavra, especfi-
do Porqu, no perguntando pelas causas das causas. cos da espcie e no especficos do grupo. Os sons que constituem o principal
A afirmao de que todos os seres humanos tm de aprender, na primeira meio de comunicao dos seres humanos, ou seja, as diversas lnguas, no so,
infncia, uma lngua preexistente pode parecer confrontar o receptor da men- por outro lado, especficos da espcie, mas sim especficos do grupo.
sagem com um enigma irresolvel. Como que uma lngua pode surgir sem Quando os investigadores humanos conseguem moderar o seu envolvimen-
seres humanos? Mas constitui um enigma que difcil de resolver apenas no to e ajustar as suas questes s realidades do seu mundo, descobre-se um
caso de nos submetermos presso do nosso habitus social e da nossa tradio processo articulado sem comeo indo, por exemplo, de grupos ancestrais com
da procura de comeos absolutos. Se os seres humanos pudessem olhar para si formas de comunicao pr-verbais dominantes at emergncia de antepas-
prprios com um maior grau de distanciamento, eles poderiam reconhecer que, sados com uma comunicao verbal predominante sem existir qualquer rup-
na sua formao, intervm dois processos muito diferentes na sua dinmica e tura absoluta. No actual estdio de conhecimento, h muitos detalhes que nos
na sua estrutura. Normalmente, eles no so distinguidos com muita clareza e, escapam, mas razoavelmente seguro admitir que, neste caso, como em tantos
por vezes, no so sequer distinguidos. So, geralmente, conhecidos por nomes outros, um processo evolutivo com muitos passos intermdios atingiu, com o
como "evoluo" ou "desenvolvimento". Mas a sua relao e as suas diferenas decurso do tempo, uma condio de funcionalidade ptima. As lnguas parti-
so raramente estabelecidas com rigor. Para design-los, , muitas vezes, utili- lham com algumas outras propriedades dos seres humanos uma das distines
zada, de forma indiscriminada, uma palavra ligeiramente depreciativa, o termo nicas da espcie humana. Elas podem mudar sem que haja transformaes na
"evolucionismo", sendo prestada pouca ateno ao facto de que, apesar da sua estrutura gentica humana e, assim, podem tambm, potencialmente, melhorar
diferena, a evoluo possibilitou o desenvolvimento. Ambos os processos se caractersticas que, em todas as outras espcies conhecidas, assumem a
baseiam na transmisso de meios de sobrevivncia entre geraes e nas suas rigidez de uma forma geneticamente determinada. As alteraes da sua lngua,
transformaes, algumas das quais permitem melhorar as possibilidades de por exemplo, podem ocorrer em conjuno com uma alterao do destino do
sobrevivncia. Mas o que transmitido e o modo como transmitido difere grupo sem implicarem uma alterao da sua pertena espcie humana. As
significativamente nos dois casos. No caso da evoluo, o instrumento princi- pessoas da mesma descendncia que formam ou pertencem a diferentes grupos
pal de transmisso e transformao uma estrutura orgnica designada "gene". podem concluir que, sob alguns aspectos, a lngua ancestral de diferentes
No caso do desenvolvimento, o instrumento principal de transmisso e trans- grupos se desenvolveu de formas diferentes. A razo bvia. Ao contrrio dos
formao so smbolos no sentido lato da palavra, incluindo no s o conheci- tipos pr-humanos de comunicao sonora, cuja forma dominante determi-
mento, mas tambm, por exemplo, os padres de comportamento e de nada geneticamente e no adquirida atravs da aprendizagem, as lnguas
sentimento. Inicialmente, a transmisso entre as pessoas atravs da lngua foi como meio de comunicao tm de ser adquiridas atravs da aprendizagem.
a sua principal forma. Os seres humanos, pela sua constituio biolgica, esto preparados para a
Tem sido habitual utilizar termos como "evoluo" e "desenvolvimento" de aquisio de uma lngua atravs da aprendizagem individual a partir de uma
forma quase idntica e intermutvel. A diferena no aparentemente clara. idade muito precoce. Mas eles no so, por natureza, dotados com uma lngua.
Uma via possvel para tornar clara a distino delimitar o termo "evoluo" Eles s esto, por natureza, dotados com a disposio para aprender uma lngua
como smbolo do processo biolgico levado a cabo pela transmisso de genes com as pessoas mais velhas que os tm a seu cuidado. Este um exemplo do
e confinar o termo "desenvolvimento" transmisso intergeracional de smbo- entrelaamento da maturao natural e, assim, em ltima instncia, da evolu-
los em todas as suas diversas formas. Ambos os processos tm o carcter de o biolgica, por um lado, com o desenvolvimento social, por outro lado.
uma sequncia na qual, em fases posteriores, objectos de transmisso mais A natureza humana apresenta uma disposio para a aprendizagem da
diferenciados e integrados se seguem a objectos de transmisso anteriores. As lngua que permanece latente na ausncia das condies sociais necessrias
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para a sua evocao. Por outras palavras, os seres humanos esto, por natureza,
dotados com a possibilidade mas tambm com a necessidade de adquirirem de Para alm de trs ou quatro espcies de macacos, nenhum membro desta
outros, atravs da aprendizagem, uma lngua como seu principal meio de linha de descendncia, com a excepo dos seres humanos, sobreviveu luta
comunicao. Os hbitos dominantes do conhecimento e do pensamento fazem pela sobrevivncia. Os macacos sobrevivem luta muito precariamente, en-
parecer que a distino e a diviso conceptual, como a que existe entre os quanto os seres humanos emergem cada vez mais claramente como a espcie
processos da evoluo biolgica e do desenvolvimento social, idntica a uma dominante da Terra. Mas as propriedades que permitem a sua posio no
simples independncia factual e justaposio dos processos em causa. Pode, contexto da luta em curso esto longe de ser claras. Em vez de ser reveladas,
pois, parecer, inicialmente, um pouco difcil compreender que, no caso dos seres elas so ocultadas por palavras do senso comum como "intelecto" ou "mente".
humanos, a autonomia limitada do seu desenvolvimento social em relao So ocultadas tambm pelo desaparecimento do mundo dos seres vivos de
natureza humana est estreitamente ligada a uma interdependncia especfica. todos os representantes dos estdios intermdios entre as espcies no huma-
O potencial natural dos seres humanos jovens s pode revelar-se atravs de um nas e a espcie humana. As contingncias da luta, que permitiu que apenas os
contacto apropriado com outros seres humanos. Sob alguns aspectos, a nature- seres humanos e algumas espcies de macacos sobrevivessem, criaram uma
za humana e a sociedade humana, longe de serem antpodas, esto interligadas imagem muito limitada sobre a ascendncia humana. Criaram a impresso de
e so, assim, interdependentes. A capacidade humana de transformao sob a que os antepassados imediatos e mais animalizados dos seres humanos pare-
forma de desenvolvimento social, e sem quaisquer transformaes biolgicas, ciam e se comportavam como macacos. Isto levou s tentativas de ensinar a
est baseada na constituio biolgica dos seres humanos. A evoluo biolgica macacos jovens uma das lnguas humanas, ignorando-se completamente o
que tornou possvel e necessrio que os seres humanos adquirissem os seus facto de que a comunicao atravs de conjuntos de smbolos socialmente
principais meios de comunicao com os seus semelhantes atravs da aprendi- padronizados constitui uma tcnica de comunicao nova por comparao com
zagem individual permitiu tambm que estes meios de comunicao pudessem os sons fixados largamente de forma gentica que servem como um dos meios
transformar-se sem transformaes biolgicas, que pudessem, por outras pala- de comunicao dos macacos. Actualmente, no temos qualquer ideia sobre os
vras, desenvolver-se. passos evolutivos intermdios que levaram dos sons largamente inatos e espe-
Nas actuais discusses cientficas, os termos "natureza" e "sociedade" so, cficos da espcie,, que fazem parte do equipamento de comunicao conhecido
por vezes, utilizados como se estes dois campos de investigao fossem exclu- dos animais, at ao equipamento biolgico que permite adquirir o equipamento
sivos e antagnicos. A premissa implcita parece sugerir que os objectos e as representacional da linguagem com o auxlio de um processo de aprendizagem
condies que pertencem ao campo da natureza no podem pertencer ao pessoal. O desaparecimento no grupo das espcies vivas de todos os repre-
campo da sociedade e vice-versa. Mas a representao destes dois campos como sentantes dos estdios intermdios entre os sons mais habitualmente especfi-
antagnicos mais caracterstica do actual estado da relao entre os grupos cos das espcies, que ajudam as outras espcies a comunicar, e a forma humana
de, cientistas especialistas que se dedicam investigao nestes diferentes de comunicao representacional e socialmente padronizada torna difcil con-
campos do que da relao factual entre os dois campos. O facto, mencionado jecturar sequer sobre o modo como a nova tcnica de comunicao emergiu.
anteriormente, de que os bilogos e os socilogos agem, por vezes, como se Esta no certamente a nica tcnica nova que proporcionou aos seres huma-
fossem os tutores de territrios nacionais separados por fronteiras rigorosas, nos uma forte posio na luta pela sobrevivncia. Ela sugere, no entanto, que
impele-os a assumirem o papel de competidores em conflito sobre as suas equvoca a imagem corrente de uma linha de descendncia relativamente breve
fronteiras mal definidas. Se algo geneticamente determinado, considera-se, que vai de criaturas simiescas at aos seres humanos. A imensa capacidade
normalmente, que pertence ao domnio da biologia. Se algo adquirido pela humana para armazenar na memria e para recordar a partir dela, se necess-
experincia, ou seja, pela aprendizagem, considera-se, em geral, que no se rio, as experincias pessoais, que uma das condies para aprender a usar
trata de um problema biolgico. Mas a relao entre as espcies pr-humanas uma lngua, exigiu, muito provavelmente, uma evoluo muito mais longa e
e a espcie humana tem o carcter de um processo. uma pura fico a . uma linha de descendncia mais complicada em relao ao que se apresenta no
expectativa de que, um dia, podero emergir fronteiras claras e rigorosas entre que hoje quase uma imagem do senso comum sobre a ascendncia 'dos seres
as cincias biolgicas e humanas comparveis a fronteiras nacionais. Tal deixa humanos a partir de seres que se assemelhavam s espcies vivas dos macacos.
inexplorado todo o campo intermdio entre as possveis espcies ancestrais, O desaparecimento de elos intermdios no se limita, certamente, aos ante-
mais semelhantes aos macacos, e a espcie humana e, deste modo, tambm passados dos seres humanos. uma caracterstica comum da descendncia
permanece inexplorada a possibilidade de melhorar a compreenso do carcter animal. A linha de descendncia dos cavalos, cujos representantes ungulados
distinto do desenvolvimento humano. contemporneos foram precedidos por animais de quatro patas equipadas com
dedos, um exemplo bem conhecido do desaparecimento de elos intermdios.
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Os organismos dotados desta forma funcionavam melhor do que aqueles que uma fase anterior na qual os aspectos biolgicos e sociais da evoluo homin-
representavam passos intermdios. Neste estdio ptimo, este processo parti- dea estavam estreitamente ligados.
cular suspendeu-se. Os representantes dos estdios intermdios com um valor O processo de crescimento de uma criana pode ainda revelar traos resi-
de sobrevivncia menor do que os do estdio ptimo desapareceram depois de duais desta longa fase no processo evolutivo contnuo durante o qual a nova
uma luta pela sobrevivncia mais ou menos longa. Para um observador recente, tcnica de comunicao atravs de uma lngua aprendida veio a prevalecer
portanto, os representantes de um processo evolutivo pr-ptimo mas contnuo sobre a comunicao baseada, principalmente, em sinais inatos. Tal como a
podem facilmente parecer representar um salto sbito e talvez mesmo um transformao de um girino que evolui para uma r pode ainda conter resduos
comeo absoluto. Mas esta impresso criada simplesmente pelo facto de que, da transformao contnua dos animais aquticos em animais terrestres, tam-
em muitos casos, embora no necessariamente em todos, os representantes dos bm a transformao de um beb humano, ainda largamente animalizado,
estdios pr-ptimos, em princpio, se extinguem no caminho para a funciona- comunicando atravs de sinais no verbais inatos, num ser humano emergente
lidade ptima, logo que um processo evolutivo no seu nicho, que pode ser capaz de aprender a comunicar atravs de uma lngua um processo contnuo
maior ou menor, atingiu a sua forma ptima. O desaparecimento de elos contendo, talvez, resduos da humanizao evolutiva dos animais.
intermdios , muito provavelmente, um aspecto frequente dos processos Uma transformao evolutiva , por vezes, representada como um processo
evolutivos. Neste contexto, o conceito de funcionalidade ptima pode contri- em linha recta. Pode ser esse o caso, mas no sempre. Um processo evolutivo
buir para sublinhar a a circunstncia de que deve ser focado no apenas o facto contnuo pode resultar na emergncia de uma estrutura biolgica inteiramente
de que os processos evolutivos ocorrem sob certas condies, mas .tambm o nova e de uma nova forma de viver, tal como nos casos dos animais martimos
facto de que tais processos podem prosseguir, durante algum tempo, numa que evoluiram para animais terrestres e dos rpteis para pssaros. A distino
direco especfica e, depois, cessarem num determinado estdio. A comunica- aqui introduzida entre a evoluo biolgica e o desenvolvimento social um
o lingustica sob a forma em que a conhecemos foi, presumivelmente, um outro exemplo. O carcter de desenvolvimento das transformaes no se
aspecto de um processo evolutivo longo e contnuo que cessou quando atingiu limita s lnguas. Tudo o que social est sujeito a transformaes com um
uma forma ptima. O que no cessou foi o desenvolvimento das lnguas. A carcter de desenvolvimento. Mas, actualmente, os dois tipos de processos, da
evoluo e do desenvolvimento, no so, do ponto de vista conceptual, distin-
capacidade de aprender e falar uma lngua uma propriedade comum a todos
guidos com clareza. Pode falar-se de uma irrupo no sentido de uma nova
os membros normais da espcie humana. H muito que aceite que as trans-
estrutura, mas o aparente carcter sbito e a descontinuidade das inovaes
formaes que as sociedades humanas e os seres humanos, como parte consti-
evolutivas pode dever-se, simplesmente, como foi anteriormente referido, ao
tuinte daquelas, podem atravessar so de dois tipos claramente diferentes. desaparecimento de estdios intermdios aps a emergncia como competidor,
A questo de saber se o processo evolutivo da espcie humana e, mais no mesmo contexto, de um organismo que funcionava melhor. possvel que
particularmente, da sua propenso para a linguagem continua ou cessou algo a transio dos antepassados mais simiescos para os seres humanos seja um
que no necessrio discutir aqui. O que merece ateno a distino entre o processo deste tipo. desaparecimento dos elos intermdios pode dissimular,
processo biolgico da evoluo e o desenvolvimento de qualquer lngua parti- facilmente, a dimenso da inovao biolgica representada pelos seres huma-
cular. Este ltimo no um processo biolgico. No uma mudana especfica nos se eles forem, na sua prpria imaginao, comparados com antepassados
da espcie, mas sim especificaro grupo, que pode ocorrer permanecendo semelhantes aos macacos.
inalterveis todas as caractersticas biolgicas dos seres humanos em questo. Uma das caractersticas inovadoras mais notveis que distingue os seres
As lnguas actuais no so suficientemente ricas para fazer justia ramificao humanos dos macacos o facto de que, no caso das sociedades e das comuni-
e ao carcter multifacetado dos processos sociais e naturais observveis. O caes dos macacos, as formas geneticamente determinadas ainda prevalecem
prprio desenvolvimento das lnguas pode servir como exemplo. A partir de sobre as variaes locais adquiridas atravs da aprendizagem. No caso dos
uma certa fase, um desenvolvimento, um processo no evolutivo possibilita- seres humanos, as ltimas alcanaram, inequivocamente, um predomnio sobre
do por uma inovao evolutiva depois, talvez, de um longo processo com um as primeiras. As sociedades humanas e as lnguas humanas podem mudar at
carcter simultaneamente de evoluo e de desenvolvimento. O aparato vocal um grau que inacessvel s sociedades e aos meios de comunicao dos
humano pode ilustrar esta complexidade. Faz parte de uma evoluo biolgica macacos. A estrutura destes ainda largamente fixada de forma gentica ou,
que deu lugar a um novo tipo de processo no evolutivoum desenvolvimen- em outros termos, especfica da espcie. No caso das sociedades e das lnguas
to da lngua. No estdio actual, muitas alteraes da lngua so puramente humanas, a maleabilidade e a aptido para mudar tornaram-se de tal modo
sociais e no tm um carcter gentico ou evolutivo. Mas podemos imaginar significativas que, no perodo de vida biolgico da mesma espcie, podem
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ocorrer transformaes importantes da vida social e, assim, tambm das ln-


guas. As sociedades humanas, tal como as lnguas humanas, podem ser objecto servir como o principal quadro de referncia das pessoas. As distncias de
de processos que esto ainda largamente bloqueados no caso dos macacos. tempo de muitos milhares ou muitos milhes de anos podem exceder a imagi-
Seria til se fosse possvel obter um acordo sobre os diferentes termos aplicados nao de uma pessoa. No entanto, as distncias de tempo dessa ordem consti-
ao tipo de processos atravs dos quais os seres humanos emergiram como tuem o quadro de referncia indispensvel de muitas transformaes
espcie, tal como as diversas espcies de macacos, e aos processos que s as evolutivas. A compatibilidade da inovao estrutural e da continuidade pro-
sociedades humanas podem atravessar, que so de um carcter no evolutivo cessual permanece incompreensvel se as mudanas estruturais no forem
e que podem ocorrer apenas no interior da mesma espcie. A minha sugesto inseridas em distncias de tempo desta ordem superior. A evocao deste tipo
, repetindo-me, reservar o termo "evoluo" para processos do primeiro tipo, de distncia de tempo no , alm disso, uma especulao intil e sem relevn-
para processos biolgicos dependentes da estrutura dos genes, e reservar o cia para os seres humanos. Sem uma referncia a este tipo de distncia de
termo "desenvolvimento" para processos de um tipo no evolutivo que s os tempo, os seres humanos no podem compreender-se correctamente a si pr-
grupos de seres humanos podem atravessar, mas no os grupos de macacos. prios. Sem ela, a sua auto-imagem permanecer, possivelmente, aprisionada
Foi um processo evolutivo extraordinrio resultando no s no melhoramento na batalha entre os defensores de duas alternativas igualmente infundadas.
da mesma tcnica biolgica, mas tambm na emergncia de estruturas inteira- Uma delas, defendida pelos bilogos, a viso de que os seres humanos so
mente novas. O caso dos animais terrestres, dotados de pulmes, que emergi- animais semelhana de outras criaturas animais. Ela justifica a transferncia
ram a partir de animais martimos dotados de guelras, que respiravam na gua, para o caso dos seres humanos de concluses retiradas de experincias com
um exemplo. A transformao de criaturas simiescas, que comunicavam animais e legitima a biologia como a cincia humana bsica. Implica um
atravs de sinais principalmente especficos da espcie, em seres humanos, que processo evolutivo numa linha recta, talvez numa linha de avano constante.
comunicam sobretudo atravs de lnguas aprendidas e especficas do grupo, A segunda alternativa postula, explicitamente ou no, uma descontinuidade
um outro exemplo. O processo inovativo pode ter decorrido ao longo de muitos ontolgica do processo evolutivo. Os seus defensores podem aceitar ou no a
milhares, talvez mesmo de milhes de anos. Como em outros casos, os repre- teoria da evoluo e a evidncia que a fundamenta. Seja como for, eles falam e
sentantes dos estdios intermdios desapareceram generalizadamente. Em pensam de uma forma que sugere um mundo dual dividido em dois modos"de
qualquer estdio, a emergncia de um equipamento biolgico com um valor de existncia tal como o corpo e a mente. De acordo com esta viso, os seres
sobrevivncia superior levou, provavelmente, extino de espcies prximas humanos originaram-se, parcial ou integralmente, em completa independncia
que no possuam este equipamento. face ao processo evolutivo. Esta concepo implica, em outros termos, uma
A. evoluo das estruturas biolgicas no necessitou tambm, para ser garan- descontinuidade absoluta entre os animais e certos aspectos dos seres humanos
tida a aprendizagem da comunicao verbal, de destruir totalmente os meios como a alma e a razo. Sem referncia escala temporal exigida pelas mudanas
de comunicao pr-verbal. Exemplos desta, como os sorrisos, os gemidos e os evolutivas, difcil compreender que os seres humanos emergiram a partir de
gritos de dor, detm ainda uma funo activa nas relaes humanas de comu- antepassados animais e, no entanto, so, sob alguns aspectos, singulares e
nicao. Mas uma funo auxiliar. Estes sinais espontneos vieram tambm, diferentes de qualquer outro animal da terra. Alm disso, as suas propriedades
em alguns casos como no do sorriso, a ficar sob o deliberado controlo de uma singulares emergem a partir da sua herana animal e esto nela plenamente
pessoa. Podem ser os descendentes de um padro de reaco exclusivamente integradas.
automtica que se tornou parcialmente controlvel atravs da deliberao de A comunicao atravs de uma das muitas lnguas uma destas proprieda-
uma pessoa. Em geral, no entanto, os padres remanescentes da reaco pr- des humanas singulares. Em comparao com a forma dominante de comuni-
verbal dos seres humanos desempenham o papel de suportes da forma humana cao de outras espcies, o potencial biolgico para a aprendizagem de uma
de comunicao principal atravs de smbolos verbais que so especficos do lngua que os seres humanos possuem bastante malevel. O carcter multifa-
grupo e no especficos da espcie e que s podem ser adquiridos atravs da cetado das lnguas humanas um testemunho. A fluidez das lnguas humanas
aprendizagem. , contrasta marcadamente com a comparativa rigidez de todas as formas de
A dificuldade que se pode ter em compreender a emergncia de estruturas comunicao animal que so, geralmente, as mesmas para toda uma espcie,
inteiramente novas a partir do interior de um processo contnuo deve-se, em com variaes especficas aos grupos relativamente reduzidas.- H outros exem-
certa medida ao facto de o nosso actual modo de pensamento, a estrutura das plos da singularidade humana. No ensaio The Uniqueness of Man,1 o bilogo
nossas categorias, estar orientado para distncias de tempo relativamente
curtas. O perodo de tempo relativamente breve de uma vida humana parece
l Julian Huxley (1941) The Uniqueness ofMan. Londres.
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ingls Julian Huxley coligiu-as todas. Porm, falta na sua lista uma das carac- A distino conceptual clara entre a evoluo biolgica e o desenvolvimento
tersticas distintivas mais relevantes dos seres humanos, tal como, geralmente, social, que foi aqui feita com alguma nfase, pode parecer bvia. No entanto,
acontece nas discusses sobre a singularidade humana. A omisso sintom- uma parte considervel dos dados sobre os quais assenta esta distino so
tica da condio actual das cincias sociais. A maleabilidade atrs referida como bastante recentes. No sculo XIX, era muito mais difcil descobrir os dados
uma caracterstica das lnguas no se limita aos meios de comunicao humana. significativos e seleccionar os critrios relevantes que possibilitam uma distin-
Aplica-se, em geral, s sociedades humanas. As sociedades animais esto, por o clara entre os dois processos. Alm disso, era ainda muito forte a tendncia
regra, fixadas muito rigidamente em moldes especficos das espcies. A vida para atribuir ambos os tipos de processos natureza benevolente que actuaria
de grupo dos gorilas segue um padro diferente da dos chimpanzs ou dos sempre de acordo com as necessidades e os desejos humanos. O desapontamen-
gibes. Podem ser observadas variaes locais, mas o padro bsico da vida de to traumtico causado pela crena num progresso natural ainda no tinha
grupo de uma espcie varia apenas segundo uma amplitude muito reduzida. ocorrido. Ocorreu e abriu o caminho para o reconhecimento da diferena entre
No possvel observar, entre os animais, mudanas de uma dimenso com- os.processos sociais e naturais. Levou algum tempo, e levar ainda algum
parvel quelas que existem entre uma estrutura feudal e uma estrutura capi- tempo, at ser claramente admitido que a ordem social uma ordem sui generis.
talista ou entre uma monarquia absoluta e uma repblica multi-partidria num Aqui, finalmente, podemos entrever o significado pleno do reconhecimento de
perodo de tempo de algumas centenas de anos ou de at menos. O crescimento que os seres humanos, embora, sem dvida, de ascendncia animal, no so,
e a decadncia social, uma longa linha de integrao de um nvel para outro, simplesmente, animais tal como qualquer outro animal, e que o processo
da tribo para o imprio e do imprio para a desintegrao feudal, podem ser evolutivo contnuo produziu, sob a forma dos seres humanos, algo de novo e
observados num perodo de tempo que breve em termos de evoluo biol- nico.
gica. Tudo isto so, de facto, exemplos da mudana social no interior da mesma O reconhecimento deste facto tem influncia sobre o estatuto das cincias
espcie, a do homo sapiens. As grandes mudanas das sociedades animais tm sociais. Fornece uma fundamentao slida para a pretenso das cincias
uma fundamentao biolgica; so sinais de mudanas genticas. No caso das sociais a uma autonomia relativa face s cincias biolgicas e, portanto, s
sociedades humanas, uma grande mudana social, como a da tribo para o cincias naturais. A herana animal dos seres humanos constitui um lao slido
imprio, pode ocorrer sem qualquer mudana biolgica. Os representantes de entre as cincias sociais e as cincias biolgicas. As ltimas no podem legitimar
diferentes estdios do desenvolvimento social podem entrecruzar-se. E, no a sua prpria existncia como um grupo de cincias relativamente autnomas
sem qualquer referncia ao processo da evoluo, mas este processo d, ele
entanto, termos como evolucionismo so, muitas vezes, usados, indiscrimina-
prprio, origem a um processo de tipo diferente, a um processo social que no
damente, para referir a evoluo biolgica e o desenvolvimento social. O
envolve mudanas evolutivas de tipo gentico, ou seja, a um processo que
carcter distintivo da comunicao humana, sob a forma da fala, comparado
envolve a espcie humana. A natureza fornece a matriz, mas a matriz permite
com as formas pr-humanas centra-se, como j indiquei, na sua funo repre- transformaes sem limites precisos. A multiplicidade das lnguas especficas
sentacional. Mas esta funo est intimamente ligada a outras caractersticas aos grupos um exemplo da maleabilidade da matriz. A multiplicidade das
da singularidade dos seres humanos. Elas no so encontradas entre os maca- sociedades humanas com diferentes estruturas, que emergem umas a partir das
cos e outros mamferos. Irei abord-las brevemente, de uma forma preliminar, outras numa ordem sequencial, sob a forma de um desenvolvimento, um
reservando um tratamento mais extenso para uma parte posterior do texto. Os outro exemplo. Em contraste com a ordem da evoluo, a ordem do desenvol-
seres humanos so capazes de transmitir conhecimento de gerao para gera- vimento , de uma forma qualificada, reversvel. Sendo produtos da evoluo,
o no s atravs do exemplo presenciado, mas tambm, e sobretudo, atravs os mamferos que se reajustaram a uma vida no mar no se transformam em
de smbolos que no precisam de estar, necessariamente, ligados a qualquer peixes que respiram na gua. Eles mantm-se como mamferos que, respiram
tempo particular. Eles podem, assim, transmitir de gerao para gerao expe- no ar. Por outro lado, os Estados e outros representantes de um estdio relati-
rincias ou, por outras palavras, conhecimento que antes era intransmitvel, vamente recente do desenvolvimento social que, por uma ou outra razo,
simplesmente porque no existia um meio de comunicao uniformemente entram em declnio, podem transformar-se em unidades sociais prprias de um
reconhecido que podia ser adquirido atravs da aprendizagem. Esta outra estdio de desenvolvimento anterior. A sua viagem de desintegrao no os
caracterstica distintiva da forma de comunicao humana. As lnguas permi- conduz, de forma inevitvel, a uma condio rigorosamente idntica quela de
tem aos seres humanos transmitirem conhecimento de uma gerao para outra onde provieram. E improvvel que um Estado em desintegrao regresse a uma
e, assim, possibilitam o crescimento do conhecimento humano. Nenhuma outra condio tribal. Um Estado em desintegrao pode reter algumas das caracte-
espcie animal possui um meio natural para o aumento do conhecimento. rsticas da condio estatal. Em vez de se transformar num conjunto de tribos,
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TEORIA SIMBLICA

o Estado em desintegrao pode, por exemplo, transformar-se num grupo de formou numa comunicao atravs de smbolos socialmente padronizados. ,
unidades sociais maiores ou menores de tipo feudal. Os indivduos com capa- em todo o caso, importante ver com clareza o problema suscitado pela comu-
cidade de liderana militar podem alcanar o controlo sobre um territrio mais nicao lingustica humana, embora no seja possvel resolv-lo. Ser suficiente
ou menos grande, dotado talvez de rios e de outros marcos fronteirios que indicar a singularidade biolgica da comunicao humana atravs de lnguas
favorecem a defesa. H muitos aspectos da desintegrao social, demasiados que so mutveis. Muito provavelmente, a distncia evolutiva entre os ante-
mesmo, a serem discutidos neste contexto. passados animalizados da humanidade e a espcie humana foi consideravel-
A comunicao atravs de lnguas especficas aos grupos um exemplo das mente maior do que, em geral, se admite quando referida a ascendncia
estruturas humanas singulares que emergiram no interior de um processo animal dos seres humanos. Alm disso, o carcter e a funo dos sons humanos,
evolutivo contnuo. Intimamente associada a esta, h uma outra propriedade que ns designamos como linguagem, enquanto representao simblica dos
humana distinta, que emergiu com o processo evolutivo: o uso dos sons como factos e das funes de um mundo realmente existente, apenas um dos
meio de comunicao. Neste caso tambm, os seres humanos esto inseridos diversos aspectos distintamente nicos da comunicao humana. Est ligado a
numa longa linha de sucesso que tem como antepassados seres animais. Mas, uma outra caracterstica nica dos mtodos humanos de comunicao, a sua
ao mesmo tempo, a forma como utilizam os sons como meio de comunicao mutabilidade, o facto surpreendente de que a lngua de qualquer grupo huma-
difere radicalmente da forma como os animais utilizam, para este efeito, sons no particular pode mudar sem quaisquer transformaes reconhecveis na
inatos. Em contraste com as lnguas humanas, os sons animais so no s constituio gentica dos seus membros. O ingls do sculo XVIII no rigo-
especficos das espcies, mas podem ser tambm utilizados de uma forma que rosamente idntico ao ingls do sculo XX; nem ao americano do sculo XX,
radicalmente diferente da forma como os animais utilizam os sons como embora seja inegvel o facto de este descender do ingls. Encontramos aqui um
meios de comunicao. Os sons de uma lngua mesmo se so semelhantes conjunto de caractersticas singulares que distinguem as sociedades humanas
aos sons produzidos pelos animais utilizados como meios de comunicao das sociedades de outras espcies. No s a amplitude das transformaes que
e o modo como eles desempenham esta funo, ou seja, a tcnica humana de os sinais sonoros dos gorilas podem atravessar menor em comparao com
comunicao, so diferentes do modo como os animais utilizam os sons como as dos seres humanos, mas tambm a amplitude das transformaes de toda a x
meios de comunicao. Os sons animais utilizados como uma espcie de lngua sua vida social. Os gorilas associam-se entre si segundo formas que so carac-
no possuem a caracterstica de auto-distanciamento que prpria das lnguas teristicamente diferentes das dos chimpanzs ou dos gibes.
humanas. A sua principal funo indicar a condio momentnea do animal, Em termos biolgicos, o facto de as sociedades humanas poderem mudar a
a'sua condio presente no tempo e no espao. Est intimamente ligada ao sua estrutura independentemente de quaisquer transformaes genticas reco-
presente imediato. Eles partilham esta funo com alguns sons humanos pr- nhecveis entre os seus membros uma singularidade surpreendente. Elas
verbais. 'semelhana dos gemidos, dos suspiros, dos grandes gritos de dor, os podem mudar a sua estrutura num perodo de tempo que seria considerado
sons,animais indicam a posio de um organismo, embora possam incluir como excessivamente breve no caso das transformaes genticas de uma
variaes obtidas pela aprendizagem. A substncia dos sinais que os animais espcie. As grandes transformaes na estrutura social, como as da urbanizao
transmitem una aos outros no adquirida, mas sim geneticamente determi- ou da industrializao, ocorreram num perodo de poucas centenas de anos.
nada. Alm disso, em geral, os sinais sonoros que os animais transmitem entre Talvez s quando comparamos a relativa maleabilidade das sociedades huma-
si esto estreitamente ligados a outros movimentos corporais que funcionam nas com a relativa rigidez e imutabilidade das sociedades animais nos aperce-
como sinais. A tcnica que os seres humanos utilizam sob a forma das suas bemos de todo o significado do problema com que deparamos aqui. As
lnguas, como se pode observar, muito diferente da comunicao animal sociedades animais podem atravessar transformaes evolutivas, mas no
'atravs d sons. No necessrio colocar em dvida o facto de os primeiros desenvolvimento social. No s as lnguas dos seres humanos, mas tambm
descenderem dos segundos. Esse , precisamente, o problema que encontramos toda a estrutura das suas sociedades podem ser objecto de desenvolvimento
aqui. Ele merece ser apresentado com clareza. O problema o modo como um social. Tornou-se usual considerar a produo de instrumentos como uma das
' processo 'evolutivo contnuo pode resultar em algo completamente novo e sem caractersticas distintivas dos seres humanos. , porm, muito menos frequente
precedentes; considerar como uma caracterstica humana distintiva o facto de os seres
' Voltarei, mais tarde, questo das caractersticas singulares das lnguas humanos poderem no s usar mas tambm transformar os seus instrumentos.
humanas. No actual estdio de conhecimento, no possvel explicar a gnese Numa palavra, o desenvolvimento do seu equipamento de instrumentos
d forma d comunicao humana. difcil imaginar as modalidades pelas muito raramente entendido como um sintoma da sua singularidade. Em geral,
quais a comunicao atravs de sinais sonoros mais ou menos inatos se trans- pode afirmar-se que um dos atributos biolgicos da espcie humana a sua
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um uso puramente especulativo das caractersticas nicas da espcie humana. representam dados, mas eles no so semelhantes a estes. Tomemos, por
Como resultado, a nfase nos aspectos naturais das lnguas humanas , muitas exemplo, o padro sonoro star. Onde o ingls falado, ele representa os
vezes, rejeitada como materialista. Neste caso, o termo "natureza" simples- conhecidos objectos luminosos do cu nocturno. Mas o padro sonoro star
mente identificado com o campo de problemas das cincias fsicas. Tal como a completamente diferente destes objectos. O facto de representar estes objectos
cultura, a sociedade hoje tambm, com frequncia, considerada como onto- baseia-se exclusivamente numa tradio social. Se no fosse esta tradio,
logicamente divorciada da natureza ou mesmo decididamente antagnica. No poderamos considerar completamente arbitrrio o vnculo que liga a combi-
mnimo, o potencial humano biolgico para aprender uma lngua pode indicar nao sonora star a objectos csmicos especficos. Na verdade, entre os utiliza-
que esta perspectiva constitui tambm um erro. dores da lngua francesa, um padro sonoro absolutamente diferente, o de
Muitos animais esto biologicamente equipados para comunicar atravs de toile, serve como smbolo comunicativo destes objectos. O mesmo acontece
padres sonoros. Apenas no caso dos seres humanos, os padres sonoros que com o padro sonoro Stern nos grupos que falam o alemo. As pessoas que so
servem como meio de comunicao assumem o carcter de lnguas, ou seja, de educadas, desde muito jovens, num pas com uma lngua unificada podem vir
smbolos sociais que no fazem parte do seu equipamento biolgico e que tm a considerar que um padro sonoro que representa simbolicamente determina-
de ser aprendidos individualmente por cada membro de um grupo. Mesmo dos dados est ligado por uma necessidade natural aos prprios dados. De
entre os macacos, que so os nossos parentes vivos mais prximos entre os facto, esta necessidade e, portanto, a fora vinculativa que os padres
animais, cada membro individual est biologicamente equipado com uma sonoros de uma lngua tm em relao ao membro individual de uma tribo ou
armadura razoavelmente extensa de padres sonoros inatos. Eles podem ser de um pas onde uma determinada lngua predomina tem um carcter
modificados pela aprendizagem e, assim, variar at certo ponto de grupo para inteiramente social e humano. Os seres humanos no poderiam comunicar
grupo, mas tal no nunca suficiente para ameaar a predominncia dos entre si se no estivessem habituados a utilizar os mesmos padres sonoros
padres sonoros no aprendidos, que so partilhados por todos os membros como smbolos dos mesmos dados.
de uma espcie, sobre as variaes locais adquiridas atravs da aprendizagem Encontramos aqui um dos factos que sublinha o carcter infundado da
individual. No caso dos seres humanos, o processo evolutivo tomou uma nova tradio dominante que leva a crer que a natureza humana e a sociedade
orientao. Pela primeira vez no seu decurso, o equilbrio entre padres sonoros humana e, portanto, tambm a natureza e a cultura pertencem a mundos
aprendidos e no aprendidos foi revertido em benefcio dos primeiros. Os ontologicamente diferentes que, por assim dizer, existem independentemente
padres sonoros aprendidos adquiriram um papel dominante e os padres um do outro. De facto, temos boas razes para afirmar que as lnguas so um
sonoros no aprendidos e, em geral, os sinais no aprendidos assumiram um dos principais caminhos que ligam a natureza e a sociedade ou a cultura.,..Toda
papel subsidirio. Uma das caractersticas distintivas da rede de padres a criana saudvel atravessa um processo de maturao geneticamente prede-
sonoros humanos que ns designamos como lnguas o facto de s a capaci- terminado, isto , natural, que, a partir de uma certa fase, cria uma disposio
dade para produzir padres sonoros aprendidos, e no os padres em si para aprender a comunicar com outros seres humanos atravs dos padres
prprios, ser geneticamente fixada. Os padres sonoros das lnguas que servem sonoros especficos de uma lngua. O equipamento neural, motor e sensorial
os seres humanos como o seu principal meio de comunicao tm de ser da criana est preparado tanto para a emisso de mensagens como para a
adquiridos atravs da aprendizagem. Eles no so especficos da espcie. So recepo de mensagens de outros atravs de ondas sonoras articuladas. Estas
trs os aspectos que distinguem os padres sonoros dominantes dos seres ondas sonoras so dados naturais ou, como algumas vezes dizemos, dados
humanos, as suas lnguas, dos sistemas de sinais dominantes em outros seres fsicos. A sua articulao, que lhes confere a forma de linguagem atravs do
j vivos: (a) tm de ser adquiridos atravs da aprendizagem; (b) podem variar de aparato vocal e auditivo em desenvolvimento, produzida e determinada
i \ uma sociedade para outra; e (c) podem variar no tempo no interior de uma socialmente.
\ mesma sociedade. Os modos de existncia natural e social dos seres humanos, tal como os
Um dos factores bsicos que permitem caracterizar os padres sonoros das modos de existncia social e individual, so inseparveis; esto estreitamente
lnguas como smbolos o facto de os padres sonoros dominantes, atravs dos ligados. A sua interdependncia deve-se inventividade tcnica aleatria e no
quais as pessoas comunicam entre si, terem de ser adquiridos atravs da planeada do processo evolutivo. O tipo humano de comunicao atravs das
aprendizagem e no formarem parte de um conjunto de sinais geralmente no lnguas baseia-se numa interligao nica de um processo de maturao biol-
aprendidos que servem como o principal meio de comunicao dos animais. A gica no aprendida com um processo de aprendizagem individual e social. No
expresso no significa que os padres sonoros simbolizadores se assemelham caso dos animais, em que os padres geneticamente fixados e, portanto,
aos objectos ou s funes que eles simbolizam. Os padres sonoros da lngua especficos da espcie e no aprendidos predominam sobre os padres
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aprendidos de associao e de comunicao, a ligao entre a natureza e a As lnguas obedecem diviso da humanidade numa diversidade de unida-
sociedade no um problema. As sociedades que as formigas, os elefantes ou des de sobrevivncia de maior ou menor dimenso, passadas ou presentes.
os chimpanzs constituem, exceptuando adaptaes menores a condies lo- Muitas possuem a sua prpria rede de padres sonoros de comunicao que
cais diferentes, so sempre idnticas. So especficas das espcies, s podem so, muitas vezes, completamente incompreensveis para os membros de ou-
mudar quando a constituio biolgica, ou seja, a natureza dos organismos em tros grupos humanos. Assim, a par de frequentes resduos atenuados de um
causa, objecto de transformaes. Para o observador interessado, o problema tipo de comunicao mais animalizada e pr-lingstica, os seres humanos
manifestado pela ligao entre a natureza e a sociedade diferente no caso possuem uma capacidade para comunicar atravs de uma lngua que nica,
humano, porque, entre outros aspectos, as sociedades humanas tal como as algo que os animais no possuem e que representa um estdio de evoluo
lnguas humanas podem mudar muito drasticamente sem qualquer transfor- ps-animal. Por isso, os seres humanos podem descobrir na sua prpria pessoa
mao gentica da espcie humana. A soluo para o problema parece ser difcil os sinais do processo evolutivo. A tradio habituou as pessoas a pensarem e a
porque hbitos enraizados de pensamento e, em particular, o hbito de ordenar falarem sobre a relao entre os animais e os seres humanos como se ambos os
o mundo, segundo uma velha receita filosfica e do senso comum, em catego- termos se referissem a uma condio ontolgica mais ou menos esttica. uma
rias polarizadas e desarticuladas como a natureza e a cultura, impedem, fre- espcie de a priori tradicional; exerce uma presso muito forte para a relao
quentemente, os observadores de descobrirem o bvio. entre os animais e os seres humanos ser entendida quer como uma identidade
As lnguas humanas so, em geral, estudadas como partes especializadas, total quer como uma discrepncia total. Como resultado, uma resposta clara ao
divorciadas dos seres humanos e, assim, da possibilidade de reconhecer as problema da relao entre animais e seres humanos apresenta dificuldades
caractersticas estruturais que distinguem o principal modo de comunicao aparentemente insuperveis. Somos remetidos para respostas em termos de um
humana atravs da linguagem face ao modo de comunicao animal dominan- esttico ou.. .ou... Parece haver apenas uma opo entre a reduo em bloco da
te que se baseia em conjuntos de sinais sobretudo inatos sob a forma quer de condio humana condio animal ou a um modo de existncia parcial ou
padres sonoros especficos quer de movimentos corporais. As lnguas so totalmente divorciado do modo de existncia dos animais. Muitas concepes
formadas, sem dvida, por palavras desarticuladas. No entanto, elas tm a dualistas tradicionais, como a diviso do mundo humano em natureza e cultura
capacidade de, representar tanto articulaes como desarticulaes. Podemos, ou em corpo e mente, representam a segunda alternativa. A mente, a cultura e,
facilmente, ignorar o facto bvio de que as lnguas so compostas por padres alis, a linguagem no possuem, neste caso, um estatuto ontolgico, no esto
sonoros que transportam mensagens das pessoas e para as pessoas e que so ancoradas no mundo observvel. So deixadas, por assim dizer, a pairar no ar.
produzidos e recebidos atravs de estruturas orgnicas especficas da espcie As duas alternativas, o reducionismo biologista e a elevao dos seres humanos
humana que podem produzir smbolos tanto de articulao como de desarti- a uma posio ontolgica exterior ao universo natural, baseiam-se numa con-
. culao._A fim de.se.tornarem funcionais, estas estruturas tm de ser activadas cepo esttica de condies que podem ser, adequadamente, consideradas
e padronizadas, durante a primeira infncia, atravs de um processo de apren- como estdios de um processo contnuo. Por outras palavras, os seres humanos
^ ^5!P' Em todos os grupos humanos que partilham uma lngua comum, h constituem a irrupo de um novo nvel no processo evolutivo. "Ps-animal"
um vasto corpo de padres sonoros interligveis, ou seja, formas de discurso, a palavra apropriada. Embora descendendo dos animais, os seres humanos
que foram socialmente estandardizados como smbolos de objectos, funes,
esto equipados, por natureza, com faculdades que s eles possuem na comu-
acontecimentos e outros dados especficos sobre os quais os membros desses
nidade viva da Terra.
grupos podem querer comunicar entre si. Sem esta estandardizao social de
Podemos comparar esta transformao, embora com algumas reservas, com
padres sonoros especficos como smbolos de todos os aspectos do mundo cuja
a transio entre o nvel dos rpteis e o nvel das aves. Neste caso, a transfor-
experincia para eles relevante, os seres humanos no poderiam comunicar
mao das patas dianteiras reptilianas em asas e a adaptao de todo o orga-
ou s poderiam comunicar atravs de resduos atenuados de um estdio
nismo abriu uma nova dimenso para as coisas vivas. Um processo evolutivo
evolutivo anterior que eles ainda possuem, isto , atravs de formas de comu-
de uma durao muito longa permitiu mesmo a animais consideravelmente
nicao sobretudo inatas e situacionais como os gemidos, o riso e os gritos de
corpulentos o acesso ao amplo espao areo. No caso dos seres humanos, a
dor. Estas ltimas so comuns a toda a espcie humana. So produzidas por
emancipao face a formas de experincia e de comportamento geneticamente
pessoas de forma mais ou menos espontnea em situaes especficas. As
fixadas, ou seja, no aprendidas, e a obteno de um domnio por parte das
primeiras, ou seja, a comunicao atravs dos padres sonoros aprendidos de
formas de experincia e de comportamento adquiridas atravs da aprendiza-
uma lngua, so tambm uma caracterstica de toda a espcie. Mas os padres
gem individual dotou os seres humanos com uma adaptabilidade a condies
, sonoros e as lnguas em si prprios no so.
de mudana que no estava ao alcance dos seus antepassados animais. Uma
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ilustrao bvia fornecida pelas diferentes adaptaes das aves e dos seres sntese processual. A anttese natureza-cultura pode servir como exemplo.
humanos aos seus novos domnios. As aves povoaram todos os nichos do Ambos os termos so pouco precisos. No entanto, pode no ser ainda possvel
espao areo, que lhes possibilitavam viver, atravs de uma diferenciao dizer o que tem de ser dito sem eles. Eles representam uma sntese de um nvel
biolgica num grande nmero de espcies diferentes. Os seres humanos povoa- muito elevado e estes conceitos so difceis de manusear. Muitos so repre-
ram todos os nichos da Terra, que lhes permitiam viver, atravs, principalmen- sentaes no de factos mas sim de especulaes sobre factos ou de combina-
te, de formas de aprendizagem e sem qualquer diferenciao biolgica em es de factos e de fantasia.
espcies diferentes, que no poderiam procriar entre si. A despeito de um grau O conceito de natureza, por exemplo, pode representar simbolicamente todo
mnimo de adaptao gentica, eles permaneceram como uma espcie nica. '-' um conglomerado de snteses muitas vezes difusas e mesmo incompatveis.
Todos os homens e mulheres, apesar das suas diferenas genticas, esto aptos '*; Pode representar a grande me benevolente que produz s o que til e bom
j para os seres humanos. O termo "natural" pode ser utilizado como um elogio
a produzir crianas viveis.
Um aspecto fulcral do grande avano realizado pelo processo evolutivo no ; implicando a existncia de um elevado valor positivo em contraste com as
planeado e sem objectivo, sob a forma dos seres humanos, foi o novo tipo de A coisas que so feitas pelos seres humanos, artificiais e no naturais, e que, assim,
comunicao possibilitado pela sua organizao biolgica. Ele reflectiu a do- -- no participam da bondade eterna da natureza. Num sentido tambm positivo,
minao que, no caso dos seres humanos, foi conseguida pela adaptao o conceito de natureza pode ser utilizado como a representao simblica do
atravs do conhecimento e do comportamento aprendidos e tambm a supe- objecto das cincias fsicas. "As leis eternas da natureza" era uma expresso
rioridade que esta dominao concedeu aos seres humanos nas suas lutas pela positiva frequentemente repetida. A identificao com o objecto da fsica levou
sobrevivncia. A nova tcnica de comunicao atravs de lnguas aprendidas, identificao da natureza com uma ordenao semelhante a uma lei, com a
ou seja, atravs de smbolos socialmente determinados, era intrinsecamente quantificao e com os tomos ou a matria. Mas esta identificao da natureza
com a matria possui tambm uma conotao negativa. Atribuir um valor
simples.
A imagem tradicional dos seres humanos dominada pela tendncia a elevado natureza pode ser entendido como a reduo de tudo o que existe,
reduzir processos a condies estticas antitticas. Elas so, em suma, o resul- incluindo os prprios aspectos biolgicos da natureza, matria. Utilizado
tado de uma reduo dos processos, isto , de uma reduo conceptual a neste sentido, o termo "natureza" pode conotar a viso global do que desig-
condies estticas de sequncias de acontecimentos com uma dinmica intrn- nado de materialismo. Assim, a anttese entre o que natural e o que no dado
seca que s pode ser observada num estado de fluxo. Segundo uma alternativa, pela natureza e feito pelos seres humanos pode mudar de valor. Num sentido,
os seres humanos consistem de duas diferentes componentes, uma visvel e os objectos das coisas que so naturais podem ser considerados como supe-
tangvel, a outra invisvel e intangvel, por exemplo o corpo e a mente ou a riores aos objectos que so feitos pelos seres humanos; num outro sentido, os
alma. Uma componente, o corpo, possui o estatuto ontolgico de um objecto objectos naturais so vistos como inferiores aos objectos feitos pelos seres
natural; a outra, a mente ou a alma, possui um estatuto ontolgico incerto. Em humanos. o que ocorre, frequentemente, nas discusses acerca da relao
muitos casos, so imputadas a um mundo imaginrio de espritos. A outra entre a natureza e a cultura. A natureza entendida como um amontoado de
alternativa a reduo dos seres humanos condio esttica de um corpo, de tomos julgada inferior aos valores elevados criados pelos seres humanos.
um acontecimento fsico. Neste caso, os seres humanos so representados Nestas controvrsias, como se pode observar, as relaes com os factos tm um
simplesmente como animais semelhana de quaisquer outros. Estes modelos papel relativamente reduzido, enquanto as relaes com os valores assumem
variam no pormenor e h muitas formas intermdias. O que foi sugerido aqui um papel comparativamente elevado. O termo "cultura" , muitas vezes, nada
, na essncia, a recuperao de um processo observvel e compreensvel. mais do que uma cobertura para tudo o que no um produto da natureza no
r"" O a priori tradicional, isto , as categorias implantadas nos nossos modos de sentido fsico da palavra.
) pensamento, sugere que o mundo pode ser concebido, de uma forma apropria- A linguagem do sculo XX rica em smbolos confusos de snteses de um
da, como uma imensidade de antteses, por exemplo o Cu e o Inferno, a nvel muito elevado. Ou seja, a imagem global e as categorias subjacentes
- natureza e a cultura. Porm, ningum parece ter examinado, de uma maneira interpretao de dados mais factuais so pouco claras. Hoje, poucos so os que,
aprofundada, a questo de saber se a representao simblica do mundo sob a provavelmente, tm a noo de que o objecto factual representado pelo conceito
forma de uma imensidade de antteses , de facto, a forma mais adequada para de natureza quase idntico ao que representado pelo conceito do universo
representar o mundo tal como ele . Com um exame mais atento, pode desco- quase, porque o conceito do universo inclui os seres humanos mais prova-
brir-se, rapidamente, que nenhuma anttese pode representar de modo adequa- velmente do que o conceito de natureza. Mas o tipo de sntese, hoje vulgarmen-
do o seu objecto sem uma sntese complementar e, em muitos casos, sem uma te designado como o tipo de abstraco, diferente nos dois casos. O conceito
48 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 49

tempo e tambm como pessoas sociais, existindo tambm numa quinta dimen- cao simblica, mas tambm em relao s conotaes emocionais e valorati-
so atravs de um pronome pessoal e de uma srie de outros indicadores vas associadas a muitos smbolos lingusticos e, em geral, em relao ao modo
simblicos de posies dessa dimenso. de estandardizao.
Face s actuais condies do mundo humano, os padres sonoros que Actualmente, pode ainda parecer um pouco estranho afirmar que uma
representam simbolicamente a posio de uma pessoa no interior de uma lngua uma teia de padres sonoros produzidos pelos seres humanos que se
configurao dialgica variam, usualmente, de sociedade para sociedade. As- desenvolveram num determinado grupo humano e que a se tornaram estan-
sim, no francs, os locutores identificam-se a si e ao seu grupo atravs de dardizados como smbolos de tpicos especficos de comunicao, sobretudo
padres sonoros como je ou nous-mmes; enquanto no ingls, os locutores atravs da sua prpria utilizao, pela necessidade de serem evitados mal-en-
representariam simbolicamente a mesma funo simbolicamente por palavras tendidos. Tanto os sons como os smbolos podem mudar com o tempo, embora
como I ou ourselves. A sua organizao biolgica nica permite aos seres raramente sem alguma continuidade, em sintonia com alteraes na sorte e nas
humanos a representao de tudo o que na sua sociedade pode ser um objecto experincias do grupo.
de comunicao atravs de ondas sonoras especficas que eles podem produzir
individualmente e que foram socialmente estandardizadas como smbolos de
objectos de comunicao especficos. Numa sociedade, os objectos sem smbolo
no so conhecidos e no so cognoscveis nessa sociedade. Mas, numa socie-
dade, h estdios de transio da condio de conhecimento para a condio
de no conhecimento e vice-versa. Em relao a determinados objectos de
comunicao, pode estar a operar um processo de elaborao simblica e,
portanto, de conhecimento ou, alternativamente, um processo de declnio
simblico e de conhecimento.
As ondas sonoras articuladas que os seres humanos podem produzir e
receber como mensagens codificadas so acontecimentos produzidos pelos
seres humanos graas ao seu equipamento neural, oral e auditivo especfico.
Este equipamento permite aos seres humanos no s produzir e receber ondas
sonoras como um material bruto das mensagens, mas tambm lhes permite
articular e, de forma mais geral, modelar as ondas sonoras por eles produzidas
numa grande variedade de formas diferentes uma variedade que parece ser
fsica e biologicamente ilimitada mas que mantida socialmente no interior de
fronteiras especficas atravs da estandardizao e da unificao sociais sem as
quais os smbolos ligados aos padres sonoros no poderiam cumprir a sua
funo como meio de comunicao no interior de uma dada sociedade. Em
qualquer momento do tempo, em todas as sociedades, so estabelecidos limites
amplitude da comunicao pelo facto de o fundo social de conhecimento
disponvel em qualquer sociedade humana e, portanto, a lngua estandardiza-
da que representa simbolicamente todas as experincias possveis no interior
dessa sociedade, possuir fronteiras bem definidas apesar de alguns dos seus
membros se poderem dedicarem tarefa de alargar essas fronteiras. No entan-
to, a amplitude do conhecimento, ou seja, das experincias disponveis numa
sociedade e simbolicamente representadas pela sua lngua, que cobre todos os
tpicos explcitos ou implcitos de comunicao, , alm disso, limitada pela
estrutura de uma determinada sociedade e, em particular, pelas suas relaes
de poder. Elas desempenham um papel considervel e, muitas vezes, decisivo
no s quanto aos aspectos que so estandardizados como meios de comuni-
III

U ma forma mais familiar de referir a funo simblica destes padres


sonoros produzidos pelos seres humanos a de apresentar a sua funo
como o significado de componentes da lngua como as frases ou as palavras. No
entanto, o conceito de significado no simples. utilizado no discurso erudito
r* do sculo XX como uma palavra chave de uma mstica filosfica. Neste sentido,
o significado tanto do discurso como de outras aces , muitas vezes, tratado
como se ele se referisse a uma regio ltima e totalmente autnoma da existn-
cia individual. Podemos evocar a nfase que Max Weber colocou no significado
que uma aco apresenta para o actor individual. Porm, uma aco individual
raramente auto-suficiente. , habitualmente, orientada para as aces de/
outras pessoas. Em geral, o significado de uma aco para o actor co-deter-
rninada pelo significado que ela assume para outros. As relaes das pessoas
entre si no so aditivas. A sociedade no um amontoado de aces indivi-
duais comparvel a um monte de areia, nem um formigueiro de indivduos
programados no sentido de uma cooperao mecnica. Ela assemelha-se antes
a uma teia de pessoas vivas que, sob uma diversidade de formas, so interde-
pendentes. Os impulsos e os sentimentos, os padres e as aces de uma pessoa
podem reforar os de outras ou desvi-los do seu objectivo inicial. Elas podem
partilhar o mesmo cdigo de comportamento e ser, no entanto, adversrias. As
disputas verbais podem servir como exemplo. Se os opositores no falarem a
mesma lngua, no podero travar uma disputa verbal. Podem chegar a vias
de facto ou matar-se uns aos outros. Mas um combate travado com as armas
das palavras exige que algum, que pode ser um intrprete, fale as lnguas de
ambos os lados.
Uma das caractersticas distintivas da principal forma de comunicao hu-
mana o facto de cada lngua ser, actualmente, falada e compreendida apenas
por uma seco limitada da espcie humana. Porm, estas fronteiras limitativas
so acompanhadas por uma capacidade aparentemente ilimitada de muitas
lnguas em sofrer alargamentos e inovaes verbais se for alargado o campo do
conhecimento. Em ambos os casos, a principal forma de comunicao humana
atravs da lngua contrasta, marcadamente, com a principal forma de comuni-
cao animal. A ltima, de uma forma muito mais acentuada, fixada geneti-
camente e, assim, largamente idntica para toda uma espcie, apesar da

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52 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 53

possvel existncia de variaes locais, e demasiado rgida para admitir de que os bebs humanos no s podem mas tambm precisam de aprender
inovaes. A forma de comunicao humana atravs de uma lngua aprendida uma lngua a fim de se tornarem seres humanos plenamente desenvolvidos.
constitui uma inovao evolutiva nica. No h nada de semelhante em todo um facto bvio. Tal como o facto de que os seres humanos esto biologica-
o reino animal. Baseia-se no movimento final produzido, em benefcio das mente preparados para a comunicao lingustica com outros seres humanos
primeiras, no equilbrio entre formas de comportamento aprendidas e no , portanto, para a vida em sociedade^ Uma vez que a imagem humana implcita
aprendidas, ou seja, geneticamente fixadas. A alterao final neste equilbrio foi em muitas filosofias, e em no poucas teorias das cincias humanas, d a
precedida e, sem dvida, foi possibilitada, por uma mudana evolutiva prepa- impresso de que qualquer ser humano est preparado, por natureza, para
ratria muito longa com a mesma direco. Mas, apesar de, no seu decurso, a viver solitrio como um indivduo isolado, provvel que algumas caracters-
capacidade dos organismos adaptarem o seu comportamento a situaes dife- ticas do habitus social dominante nas sociedades mais desenvolvidas do nosso
rentes, luz das experincias adquiridas pela aprendizagem individual e tempo, e as categorias bsicas do pensamento que lhe est ligado, produzam
armazenadas no espao da memria, ter aumentado regularmente, as formas uma cegueira sobre o que bvio.
de comportamento e, portanto, de comunicao no aprendidas e geneticamen- Muitas frases idiomticas testemunham a existncia de um desequilbrio na
te programadas continuaram a dominar. Em geral, elas ainda dominam a relao "Eu-Ns" em favor do "Eu". Assim, de facto, um beb aprende uma
auto-regulao e, portanto, o ajustamento a situaes diferentes nas espcies lngua que o meio de comunicao numa determinada sociedade. Mas a frase
vivas dos macacos. No caso dos seres humanos, a dominao conquistada pelas "aprender uma lngua" , em geral, reservada para aqueles que j passaram da
formas aprendidas de comunicao sob a forma das lnguas, que , muito fase infantil e aprendem uma segunda ou uma terceira lngua. Quando nos
provavelmente, idntica ao que conhecido como a dominao cortical ou referimos a um beb, no dizemos, em geral, que a criana est a aprender uma
cerebral no caso do crebro humano, representou um avano to grande lngua; preferimos dizer "a criana est a aprender a falar". A combinao da
talvez mesmo maior, em termos da inovao evolutiva, do que seria necessrio maturao natural e da aprendizagem social , neste caso, fortemente desequi-
para o realizar como, por exemplo, o que conduziu dos rpteis terrestres s librada em favor da primeira. Consideremos a expresso "significado das
aves que se movem no ar. palavras" como a forma de uma frase; no estritamente correcta. De facto, um
v A comunicao por meio de uma lngua pode servir como um exemplo da padro sonoro s uma palavra se tiver um significado ou, dito de outro modo,
unidade na diversidade caracterstica da humanidade. Todos os seres humanos se tiver recebido uma marca social como smbolo de um tpico especfico de
utilizam uma lngua como sua principal forma de comunicao. A lngua que comunicao. Consideremos o padro sonoro "abracadabra". No uma pala-
utilizam depende da sociedade em que crescem e vivem. Actualmente, a vra^ porque no tem a marca de um grupo humano de modo a torn-la
diversidade das lnguas considervel. Se a actual tendncia no sentido da compreensvel para todos os seus membros como o smbolo de uma funo ou
integrao de unidades sociais menores em unidades sociais de maior dimen- de um objecto especficos. um som sem significado. Ao dizermos, habitual-
so mantiver o seu mpeto, o que no , de modo algum, inevitvel, a diversi- mente, que as palavras tm um significado, estamos, de facto, a afirmar que um
dade das lnguas pode diminuir. Pode emergir uma lngua mundial, uma lngua padro sonoro com um significado tem um significado. As funes simblicas
franca da humanidade. Mas independentemente de tal ocorrncia, a comunica- das componentes da linguagem so apresentadas como uma espcie de pro-
o lingustica uma das marcas distintivas da espcie humana. Uma viso priedade das segundas e talvez mesmo como uma propriedade que qualquer
mais clara acerca da estrutura e do desenvolvimento da comunicao lingus- utilizador de uma lngua atribuiu, individualmente, s suas frases e palavras.
tica pode permitir uma avaliao mais realista sobre o que separa os seres Nesta verso, as relaes entre a palavra, o significado e o objecto ou a funo
humanos face aos seus antepassados ainda firmemente submetidos domina- visados pelas componentes da linguagem permanecem extremamente obscu-
o de sinais pr-lingusticos geralmente inatos. Actualmente, as pessoas pare- ras. A forma tradicional e, portanto, mais idiomtica de falar prescreve-nos a
cem inclinadas, com frequncia, a tratar a natureza humana e a sociedade necessidade de fazer uma distino entre as lnguas e as suas componentes, por
humana como compartimentos totalmente separados da existncia humana. exemplo, as frases ou as palavras, por um lado, os seus significados, por outro
Alm disso, a ausncia de uma teoria dos smbolos sociais um dos principais lado, e, em terceiro lugar, os objectos ou as funes de comunicao visados.
factores que contribui para uma compreenso deficiente da distncia evolutiva Esta perspectiva, entre outras coisas, impede a compreenso correcta do facto
entre os seres humanos e os seus antepassados mais prximos dos animais. de que, sob a forma de uma lngua, a natureza e a sociedade ou, se se preferir,
Um olhar rpido sobre a mecnica da comunicao atravs das lnguas a natureza e a cultura esto estreitamente ligadas entre si.
humanas pode mostrar, de forma muito clara, a imbricao dos factores biol- Uma compreenso mais correcta exige um pequeno mas indispensvel passo
gicos e sociais na aquisio e na utilizao de uma lngua. J foi referido o facto que pode, talvez, revelar-se difcil. Em alternativa distino entre as compo-
92 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 93

seres humanos que possibilita o conhecimento tal como possibilita a comuni- smbolos nos fazem conceber como manifestaes separadas da humanidade
cao atravs da linguagem e, assim, a transmisso do conhecimento entre as o que, de facto, so diferentes funes e diferentes perspectivas da mesma
geraes. manifestao. Ela leva-nos a reflectir e a falar sobre a linguagem como se ela
Tal como os macacos e os elefantes, os seres humanos podem adquirir um fosse um objecto separado do conhecimento, sobre o conhecimento como se ele
conhecimento considervel atravs da experincia individual. Mas, em cada fosse um objecto separado do pensamento, sobre o pensamento como se ele
um destes casos, o mbito do conhecimento que pode ser adquirido atravs da fosse um objecto separado da linguagem e assim por diante. Tende a bloquear-
experincia individual, sem o uso das palavras, excessivamente restrito. A se a perspectiva indicada pelos sinais ao representar com uma existncia
aquisio de uma lngua d, de facto, a um ser humano individual o acesso a separada, e talvez como opostos polarizados, aspectos da humanidade que so,
um fundo social de conhecimento que, meramente em termos de dimenso, de facto, substancialmente idnticos e funcionalmente interdependentes, tal
um mltiplo do que uma pessoa pode aprender sozinha com a experincia como a natureza humana e a sociedade humana ou a linguagem e o conheci-
pessoal no verbal. OJundp_de uma lngua contm, de facto, o sedimento das ' mento.
i expejrinciasjrealizadas no dec^spjd^jnuit^geraes p^nRuitos _indlvdups Sem_dvida^a andorinha me pode servir.de exemplo e.aliciar distncia
\ diferentes e ayleppsifacas spbjumaorma, simblica. Ele no s empresta uma ira
colorao a todas as experincias realizadas pelos prprios indivduos, mas do ninrtp,jnas ela no_possui meios para transferir para a sua cria_Q_conheci-
tambm, lhes permite reutilizar as experincias e as reflexes dos outros. Em mento sobre p voo que obteve pela sua .experincia. Ogjnacacos, tal como os
suma, o conhecimento por meio do qual as pessoas agem sofre uma expanso seresjhumajipj>,j^qde,m,ob.ter^ Podem aprender
explosiva se, atravs da aquisio de uma lngua, elas estabelecerem uma com base em exemplos. Mas, como indiquei antes, o mbito do conhecimento
ligao com o fundo de conhecimento de uma sociedade. adquirido sem qualquer interveno das palavras extremamente limitado. O
Independentemente da pista escolhida para realizar uma tal reconstruo carcter nico da organizao neural e vocal humana, incluindo a vasta capa-
hipottica do passado, todas elas, em alguns aspectos, conduzem mesma cidade humana para armazenar padres sonoros e imagens do pensamento na
concluso: viver em conjunto, apesar de implicar algumas restries especficas memria, representa uma base orgnica para armazenar e mobilizar conheci-
do prazer, oferece espcie humana benefcios de sobrevivncia superiores ao mento que no tem paralelo no mundo que conhecemos. Atendendo ao clima
de qualquer outra espcie, precisamente porque, com o auxlio das suas lnguas, intelectual do nosso tempo, no seria surpreendente que a incluso de aspectos
dos seus complexos de smbolos socialmente estandardizados, os indivduos biolgicos numa teoria da linguagem e do conhecimento fosse classificada
de uma gerao posterior podem utilizar os resultados das experincias de como materialismo. Os dados observveis apontam, de forma muitp_inequrvx>
geraes precedentes. Eles podem tambm esquec-las. Esta capacidade de ca, para a explorao ,do..problema do interrelacionamento. entre_.um_prQesso
reutilizar o conhecimento resultante das experincias e das reflexes de gera- dejinScIminto natural ,e_um processo de aprendjzagejri_social. Esta questo
es anteriores, eleva, significativamente, o valor de sobrevivncia que a vida obscurecida pelos hbitos tradicionais de conceptualizar as observaes em
em conjunto, ou seja, em sociedade, representa para os seus membros indivi- termos de opostos polarizados. Ao conceptualizar problemas como este em
duais. O processo de crescimento colectivo do conhecimento, com os seus
equilbrios entre a absoro e o esquecimento do conhecimento construdo ao abre-se o campo.de.batalha para unvconfronto entre materialistas_eJLdeaiistas. J
longo de muitas geraes, um campo que ainda no foi suficientemente Neste caso, tal como em muitos outros, no a evidncia em si que exige uma
estudado. Comosuposio, podemos dizer que, entre os nossos antepassados, formulao do problema em termos de um ou... ou..., mas sim a tradio
s sobreviveram alsf"implcvel das lutas da sobrevivncia inicial aqueles social, o estilo intelectual dos que formulam os problemas deste modo.
que se" adequaram aos imperativosde uma .vida, em. conjunto. No presnT" Consideremos a classificao habitual das teorias como materialistas ou
impusram-se modos de pensamento que sugerem que a vida em conjunto nas idealistas. A forma humana de orientao com o auxlio do conhecimento, da
sociedades significa viver em oposio natureza humana. De facto, todos os comunicao com o auxlio de uma lngua, requer estruturas biolgicas espe-
sinais que encontramos nesta reconstruo hipottica do passado apontam na cficas. So exemplos as vastas reas da memria da espcie humana e o aparato
direco oposta. Eles indicam que os seres humanos so, pela sua natureza, vocal aparentemente capaz de produzir uma variedade infinita de padres
feitos para uma vida em conjunto, uma vida que, encarada de um modo realista, sonoros. Porm, estruturas como esta so dificilmente comparveis a fragmen-
inclui lutas interpessoais e intergrupais e a sua gesto. tos da matria como as rochas ou os tomos de hidrognio. Como indiquei
Esses sinais parecem apontar numa direco oposta, porque, pelo menos anteriormente, longe de serem antagnicas face sociedade, estas estruturas s
parcialmente, a forma tradicional de anlise e a consequente formao de podem cumprir a sua funo se forem socialmente padronizadas. A integrao
94 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 95

dos smbolos destas estruturas na teoria do conhecimento no ocasiona uma grupos. Um grupo podia aprender a variar os tradicionais gritos de medo e de
reduo intelectual das ideias matria. E tambm no compatvel com a ira, especficos da espcie, proferidos com a aproximao de um inimigo
idealizao das ideias. A representao simblica das ideias como entidades segundo a direco de onde vinha o inimigo ou segundo o tipo de inimigo
incorgreas^existindo para alm do tempo e do espao, resulta,em, teorias esperado. Numa palavra, a maior variabilidade dos meios de comunicao
fantasmticas^em_ualquer valorj:qgnitiyo. uma experincia estranha viver, proporcionaria recompensas evolutivas a um grupo.
por assim dizer, num perodo He transio do domnio de.um.paradigmapara Em segundo lugar, uma das vantagens mais notrias da comunicao lin- j
otronas teorias do conhecimento. Pode representar, decerto, a mudana para gustka humana sobre a comunicao animal, em termos posturais, vocais ou /
uma era em que polaridades familiares, como aquela entre materialismo e corporais, a preciso relativamente elevada da informao comunicada entrj
idealismo, parecero to irrelevantes como a querela medieval entre nomina- as"gssoas. Alm disso, em comparao com as trocas pr-verbais, as comuni-
listas e realistas e em que, mesmo no campo das cincias humanas, a congrun- caes verbais podem ser mais flexveis, mais intimamente adaptadas a uma
cia do conhecimento com a realidade prevalear sobre o dogmatismo grande variedade de situaes. Uma das direces da mudana da comunica-
intelectual. o baseada sobretudo em sinais inatos para a comunicao baseada sobretudo
So ainda largamente desconhecidos os estdios evolutivos que os antepas- em smbolos aprendidos a direco para um maior distanciamento por parte
sados da humanidade actual percorreram no caminho da comunicao baseada das pessoas dos prprios emissores face tanto aos objectos da comunicao
sobretudo em sinais inatos para a comunicao baseada sobretudo na lingua- como aos seus sujeitos. As comunicaes animais representam, em grande
gem. O mesmo acontece com a biognese do uso de padres sonoros social- medida, uma informao sobre o seu sujeito, sobre a condio do seu produtor.
mente estandardizados como smbolos que podem ser compreendidos, no Os seres humanos no perderam, de modo algum, esta capacidade. No entanto,
interior do mesmo grupo lingustico, pelos emissores e pelos receptores de uma a representao da condio de uma pessoa atravs de smbolos especficos do
mensagem como smbolos do mesmo objecto de comunicao. Mas as lacunas grupo pressupe uma capacidade de distanciamento da mensagem, face tanto
do nosso conhecimento evolutivo no excluem a possibilidade de se afirmar, ao seu sujeito como ao seu objecto, que est ausente nos organismos pr-huma-
muito claramente, o que distingue a comunicao animal e humana e quais so nos. Embora exijam um distanciamento face ao sujeito e ao objecto maior que
as consequncias que esta diferena tem ou teve para o desenvolvimento da nas comunicaes animais, as comunicaes verbais, graas sua flexibilidade,
humanidade. Neste contexto, seleccionei para a discusso principalmente duas podem mudar de um maior centramento no sujeito para um maior centramento
destas consequncias. no objecto e, depois, no sentido inverso. Elas podem ser construdas com o
Em primeiro lugar, em comparao com as lnguas humanas, os meios de propsito de serem mais centradas no objecto ou mais centradas no sujeito,
comunicao disponveis para os animais so relativamente indiferenciados. mais neutras ou mais envolvidas. Tomemos o exemplo da mensagem "ns
Uma das hiptese possveis que os avanos na diferenciao, o correspon- falamos ingls". Pode ser uma mensagem claramente neutra e orientada para
dente avano na integrao conceptual, podem ter ocorrido em fases curtas os factos. Pode constituir tambm uma crtica fortemente envolvida em relao
combinando-se, ocasionalmente, com irrupes explosivas da mudana inova- queles que ousam falar qualquer outra lngua. A mensagem possui um aspecto
dora na mesma direco. Suponhamos que, num campo de grupos primatas relacionado com os factos que bloqueia a influncia sobre o seu significado por
com comunicaes especficas espcie, emergiu um grupo com algumas parte da condio do emissor. Ao mesmo tempo, pode servir como um meio de
formas de comunicaes verbais mais claramente diferenciadas e cuja signifi- transmitir a outros a condio do emissor. mais centrada no objecto do que o
cao simblica seria conhecida apenas pelos membros deste grupo. Uma miar de um gato, mas tem tambm uma amplitude limitada para transmitir a
diferenciao deste tipo no resultaria somente numa cooperao mais diferen- outros a condio do emissor. Mesmo uma observao rudimentar da lingua-
ciada dos membros do grupo no caso das lutas com outros grupos de proto-hu- gem mostra a inutilidade de uma polarizao simples, por exemplo entre
manos ou animais, mas tambm poderia consolidar a coeso de tal grupo na "subjectivo" e "objectivo" ou, a propsito, entre "sujeito" e "objecto".
aco. S os membros deste grupo conheceriam a significao deste incremento De facto, mesmo o exame mais superficial de comunicaes simples como
da diferenciao nos padres sonoros. S eles poderiam agir em conformidade. "ns falamos ingls" pode mostrar a inadequao das teorias do conhecimento
Deste modo, o incremento aprendido da diferenciao especfica de um grupo que desprezam o aspecto lingustico do conhecimento. Elas tm a capacidade
poderia contribuir para um acrscimo da coeso de um grupo. Aumentaria a de aprisionar a imaginao numa paisagem ontolgica definida pela frmula
capacidade dos seus membros para coordenar as suas actividades. A coeso "aqui estou eu" existe o mundo l fora. Como que eu jamais posso estar
acrescida proporcionaria muitas vantagens a tal grupo, poderia contribuir para seguro de que as imagens formadas dentro de mim sobre o mundo exterior
aumentar as suas possibilidades de sucesso na caa e nas rivalidades entre correspondem a esse mundo tal como realmente ele independentemente de
96 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 97

mim prprio? A paisagem transforma-se se for dispensada a devida considera- procura quase automtica de imagens espaciais para facilitar a compreenso.
o ao facto de que a mensagem codificada e que, independentemente do Podemos, por exemplo, ser tentados a perguntar se a linguagem e o conheci-
modo como o olhamos, o cdigo se desenvolveu ao longo do tempo numa mento tm p carcter de uma janela ou de uma cortina. No entanto, nenhuma
unidade social particular como seu principal veculo de comunicao, como imagem espacial aqui til. Os smbolos no so imagens ou espelhos .do
sua lngua. Pela transmisso dos seus recursos em termos da lngua e do mundo;.tambm no so janelas ou cortinas. Eles no tm uma funo imitativa
conhecimento a uma gerao vindoura, ele permite que os jovens se tornem e pictrica, mas sim representacional. Representam objectos de comunicao
plenamente humanos. Eles esto, pela sua natureza, preparados para a absor- no interior de uma comunidade lingustica pela simples razo de que a natureza
o de smbolos como meios de comunicao e de orientao. O seu processo humana prepara a criana em desenvolvimento para uma impregnao com
de crescimento natural prepara-os para a integrao dos produtos sociais.Jj uma lngua colectiva e de que a tradio social tornou padres sonoros espec-
difc^ignOTar_aJntima.jnterdepend ficos nos representantes de objectos de comunicao especficos. O conceito de
cirrentcTsocial. Sem ela, os seres humanos no podem desenvolver meios significado uma til forma no espacial de abordar estes problemas. No
adequados de orientao e de auto-regulao. No entanto, de facto, no caso dos contexto das lnguas, ele representa a funo simblica dos padres sonoros
seres humanos, tende a ser ignorada a interligao dos processos naturais e utilizados como meios da comunicao verbal. A noo do carcter social das
sociais. Os bloqueamentos da percepo, cujas razes no precisam de ser lnguas e da sua funo como meios de comunicao entre uma pluralidade de
exploradas aqui, tendem a concentrar a ateno nos casos em que a natureza e seres humanos essencial para compreender o termo "significado". O facto de
a sociedade parecem ser antagnicas. as palavras possurem um significado pode parecer, facilmente, um mistrio se
A falta de compreenso sobre a natureza e a funo dos smbolos sociais e a tomarmos como quadro de referncia os indivduos isolados. No precisara-
incapacidade quase total de elaborar uma adequada teoria simblica so algu- mos de uma lngua, se fosse possvel existir isoladamente. Com base nesta
mas das razes desta lacuna do equipamento cientfico actual. Porm, as suposio, seria inexplicvel o facto de os padres sonoros de uma lngua
tentativas para preencher a lacuna exigem e podem, por seu lado, estimular representarem simbolicamente os mesmos dados ou, por outras palavras,
mudanas radicais nas nossas suposies bsicas e tal no uma tarefa fcil. possurem o mesmo significado para diferentes indivduos. No actual estdio,
Por exemplo, a necessidade de romper com a tradio que sugere que a necessrio um grande esforo de auto-distanciamento para compreender que
aproximao cientfica aos problemas da natureza pode ser descoberta, a o ponto de partida para as exploraes deste tipo no o prprio indivduo
qualquer momento, por pessoas remetidas para os seus recursos individuais e concebido como uma pessoa isolada, mas sim as formaes sociais, configura-
com uma total independncia face ao desenvolvimento, na sua sociedade e na es que so formadas por uma pluralidade de seres humanos, por outros e por
humanidade, de um fundo social de conhecimento. Esta uma das suposies ns prprios. Se tal for compreendido, a natureza do significado deixa de ser
bsicas dos filsofos das correntes dominantes na linha de Descartes, Kant e um mistrio.
Popper. No_caso dos seresJi.umanos^e^aete caso apenas,_a transmisso do As ondas sonoras produzidas pela garganta e pela boca de uma pessoa
conhecimento atravs, de. smbolos-sociais- penmt.e_s_ge^oes"postriores destinam-se aos ouvidos de outra pessoa e no tm significado no caso de no
basearenvse no conhecimento das geraes anteriores.e,submetjj.oj[revis"oes haver algum que as possa receber. Tudo o que os membros de uma comuni-
e alargamentos. Tal como a comunicao lingustica, o crescimento do conhe- dade lingustica podem, articuladamente, experimentar e comunicar a outras
cimento intergeracional unicamente humano. Embora derive_dp_munclo pessoas pode ser localizado na sua lngua. Ela representa o mundo inteiro tal
animal, no temjiele qualquer precedente. Referi j que ele est intimamente como ele experimentado pelos membros da comunidade. Tal como o tempo
Ugd~Toutras inovaes evolutivas como a dominao cerebral e que expan- e o espao, o tecido dos smbolos abrangente. Como j indiquei, pode ser
diu imensamente e, provavelmente, reestruturou as reas da memria onde o considerado como uma outra dimenso. Tudo o que conhecido, conhecido
conhecimento, sob a forma de smbolos, pode ser armazenado. pelo seu nome._Aocorrncia inominada aterrorizadqra. Se os smbolos de uma
Mas a lngua na qual fomos educados no pode tambm agir como uma lngua no fossem, al"certo ponto, congruentes com a realidade, com os dados
barreira -que bloqueia o acesso ao novo conhecimento? Ser que o fundo que eles representam, os seres humanos no poderiam sobreviver. A sua
herdado de conhecimento no se interpe entre as pessoas, os utilizadores da orientao seria deficiente e a sua comunicao repleta de mal-entendidos. Mas
lngua, e os prprios acontecimentos do mundo? No estaremos aprisionados ajinguagem pode tambm conter falcias vulgares. Assim, a linguagem pode
por detrs das paredes firmes dos smbolos sociais herdados sem os quais o semn^m^uma repj^
mundo em que vivemos permaneceria desconhecido? Uma das dificuldades umaj-epresentapjncorrecjt,4. Pode tentar-se eiiminar a ltima, embora ela
que surgem quando tentamos encontrar uma resposta a estas questes a tenha diminudo significativamente em algumas reas das nossas lnguas, em
98 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 99

particular nas que representam o universo fsico. Mas, lado a lado com as O significado dos padres sonoros, ou seja, o seu contedo simblico, pode
representaes congruentes com a realidade, as fantasias colectivas so abun- mudar. Os dados mostram que, ao longo das geraes, os defeitos do conheci-
dantes nas lnguas~d passado e do presente, mento podem ser corrigidos. Os smbolos so flexveis. Eles podem, claramen-
No podemos esclarecer a relao entre os smbolos sonoros e aquilo que eles te, representar os objectos como se eles possussem uma existncia
representam sem uma referncia funo que estes smbolos tm para os seres independente e uma estrutura prpria. Se, num dado momento, os elementos
humanos. O procedimento tradicional, por exemplo a descrio da relao de uma lngua distorcem a realidade, e no h dvida que o podem fazer, o
entre o smbolo sonoro "mesa" e a mesa que est na nossa sala como uma relao defeito pode ser corrigido. No entanto, uma vez que as mudanas de significa-
entre uma afirmao geral e um caso particular, no incorrecto, mas no do tal como as alteraes ou as inovaes dos padres sonoros precisam de ser
suficiente. No ajuda a clarificar o facto das verses generalizadoras dos estabelecidas na sociedade global, o mbito das correces , em qualquer
smbolos poderem ser teis para os seres humanos. Este aspecto esclarecido momento, limitado. Esta uma das diferenas fundamentais que distinguem
apenas se for considerada a funo dos smbolos. O conceito geral "mesa" serve as distores e os bloqueamentos cognitivos produzidos pelas lnguas face s
para aqueles que o usam como um meio de orientao. Activado na reserva da incertezas cognitivas supostamente devidas a unidades transcendentais. As
memria, ele auxilia as pessoas a diagnosticar objectos particulares, a determi- primeiras so mutveis, so susceptveis de correco. As segundas no so;
nar a sua natureza e o seu lugar entre os acontecimentos multifacetados do so descritas como imutveis, como eternamente idnticas em todos os seres
universo. Possui tambm uma funo como meio de comunicao. Permite s humanos e completamente inacessveis a novas experincias. A dvida bsica,
pessoas discutirem entre si problemas de objectos especficos, por exemplo uma a fundamental incerteza quanto a saber se os seres humanos podem jamais
mesa em particular, mesmo quando eles no esto presentes. Os conceitos adquirir conhecimento sobre o mundo tal como ele realmente, que se tornou
gerais fazem parte do fundo comum de uma lngua. Podem ser partilhados num leit-motiv da filosofia dominante desde que foi formulada porJDescartes,
mesmo pelos adversrios. _ sio estranha que raramente" ~'firmada ..dejurna jforma
O reconhecimento do facto de que uma pessoa, em termos de comunicao jxpjcita. Ela sugere cje as funes cognitivas dos seres humanos se desenvol-
e de orientao, est totalmente dependente de smbolos colectivos pode gerar veram inicialmente por si prprias independentemente de um mundo a ser
um sentimento claustrofbico. Ser que nunca podemos escapar da rbita dos reconhecido e que os seres humanos, tendo-se desenvolvido, inicialmente,
smbolos e deparar com acontecimentos que existem independentemente da- durante algum tempo, sem qualquer objecto de cognio, entraram, comopor
queles e, em geral, do mundo dos seres humanos? Pode ser til distinguir, mais acidente, num mundo diferente. TaL, no entanto, unrafbula. Os seres huma-
claramente, entre o modo de existncia e o modo de representao dos factos. nos desenvolveram-se no interior de um mundo. As suas funes cognitivas
A circunstncia de os seres humanos dependerem, em termos de orientao, do evoluram num contacto contnuo com os objectos a ser reconhecidos. A eman-
uso de smbolos sociais perfeitamente compatvel com a possibilidade de cipao simblica, durante a qual os meios de comunicao socialmente adqui-
afirmar que os objectos existem independentemente dos seres humanos__ ridos alcanaram o predomnio sobre os meios geneticamente fixados, permitiu
prcyelqueJodQaQS^grupos lingusticos da Terra. possuam um_smbolsonQio^ aos seres humanos ajustar o seu julgamento e as suas aces a uma variedade
grrjnp_para_designar ojjplia Lua. Tal no exclui a possibilidade de afirmar quase infinita de situaes. Os seres humanos no entraram no mundo como
que estes corpos celestes existem independentemente dos seres humanos se for estrangeiros. O_sujeito,e_a objecto fazem parte do. mesmo mundo. Tal teste-
isso que se deseja dizer. A percepo do Sol e da Lua como deuses ou deusas e munhado pela propenso biologicamente predeterminada dos seres humanos
outras fantasias colectivas deste tipo bloquearam, durante algum tempo, a para formar smbolos sonoros sobre tudo aquilo de que tm experincia e que
transformao dos termos "Sol" e "Lua" no sentido de uma maior congruncia desejam comunicar aos outros. As categorias que utilizam, em qualquer mo-
com a realidade. Este exemplo mostra o modo como pode mudar o equilbrio mento, nas suas comunicaes entre si desenvolveram-se, e podem desenvol-
no significado das palavras entre a congruncia com a realidade e a fantasia. ver-se ainda mais, na sua comunicao ininterrupta com o mundo no humano.
Em especial no campo da natureza fsica, o equilbrio mudou, nitidamente, em Por outro lado, o aparato cognitivo que admitido para os seres humanos e
favor da primeira. O cojnceitc^de Sol pode servir, de novo, como exejnplo, Longe a incerteza transcendental que lhe est ligada, em contraste com a linguagem
de^starjortemente orientadpara a fantasia, ele tornou-se, ao longojio tempo, e o conhecimento, no so apresentados apenas como completamente imut-
cadajvez mais congruente com a realidade. Assim, o grau em que.uma lngua veis, mas tambm como produtos de um outro mundo que se formaram num
favorecTuTilqei o acesso aos factos tal como realmente eles so depende, completo isolamento face aos seus objectos. Os antpodas filosficos sujeito e
em larga medida, do estdio de desenvolvimento da lngua ,e.do conhecimento objecto e todas as suposies deles derivadas so totalmente estticos. So,
em que uma pessoa foi educada. ~ ~ geralmente, elaborados num molde no processual. Quando os dados que s
100 TEORIA SIMBLICA
TEORIA SIMBLICA 101

so .observveis como mutveis, como acontecimentos numa condio de fluxo, Que tipo de modelo emerge se o processo contnuo for representado deste
so apresentados na simbolizao cientfica como totalmente inalterveis e no modo? Sublinhei, anteriormente, a necessidade de distinguir entre processos
processuais, somos, inevitavelmente, confrontados com problemas fantasm- evolutivos e de desenvolvimento. Aqui, num novo nvel da espiral cognitiva,
ticos que no admitem soluo. Um deles pode ser encontrado aqui. Os padres encontramos um exemplo. O que emerge se tentarmos preencher as lacunas de
da linguagem e do conhecimento que as pessoas aprendem na sua juventude, forma hipottica , em primeiro lugar, a imagem j familiar de um processo
que existiram antes delas existirem, no pairam no ar. Eles foram, por seu lado, evolutivo no decurso do qual a dominao dos sinais herdados biologicamente
representados por pessoas individuais. Mas 'no nos podemos deter aqui. foi substituda pela dominao de smbolos sociais adquiridos individualmen-
te como meios de comunicao. Estes smbolos eram extremamente maleveis
Talvez seja possvel descobrir o erro daqueles que argumentam que uma lngua
e versteis. Foram submetidos a transformaes como resultado de transfor-
simplesmente a soma total da fala dos locutores individuais. Neste caso, a
maes na sorte de um grupo ou, simplesmente, por ocorrncias coincidentes.
ideologia obscurece o facto de que os indivduos no so livres de proferir todos
Assim, o advento da comunicao simblica entre os nossos antepassados
os sons lingusticos que desejam. Para serem compreendidos, precisam de usar
como resultado de um processo evolutivo provocou um processo de transfor-
a mesma lngua que os outros membros do seu grupo utilizam. Assim, uma mao que no tinha um carcter evolutivo e que no era determinado por
lngua tem um grau de autonomia em relao a qualquer indivduo que a fala. estruturas genticas. Provocou um tipo de processo de desenvolvimento com
No entanto, ela existe somente se for falada por seres humanos. um carcter puramente social.
Assim, podemos, facilmente, desembocar numa encruzilhada com a afirma- A hiptese de que o prprio processo evolutivo criou condies para
o de que todos os indivduos humanos exigem, por natureza, uma padroni- desencadear processos de desenvolvimento. No necessrio presumir que,
zao por parte de um fundo preexistente de linguagem e de conhecimento entre os antepassados da humanidade, a evoluo cessou quando o desenvol-
que, por seu lado, a obra de indivduos humanos que absorveram a lngua e vimento comeou. possvel que os grupos na linha ancestral tenham sido
o conhecimento de geraes anteriores. Ambas as afirmaes so vlidas: "todo submetidos aos dois tipos de transformaes. Os indivduos do Paleoltico, por
o indivduo aprende uma lngua social preexistente" e "uma lngua social exemplo, no sofreram s mudanas evolutivas, mas tambm aperfeioaram,
pressupe locutores individuais". Se o problema a linguagem antes dos muito lentamente, os seus instrumentos, o que uma mudana em termos de
indivduos, os indivduos antes da linguagem for formulado em termos desenvolvimento. At ento, nada parece ser conhecido sobre a capacidade de (
estticos insolvel. Ele convida busca de incios absolutos quando nada comunicao atravs da linguagem. Seja como for, este um exemplo da
pode ser encontrado. Mas o encadeamento das geraes um processo cont^. interveno dos dois tipos de transformao em grupos da mesma Unha. (S
nuo e, em_pr,ocessos, deste tipo, no h_intios absolutos. Todo o ser humano No caso do nico tipo de homindeos sobreviventes, as transformaes da
aprende uma lngua com outros indivduos, mas estes outros indivduos tam- linguagem e os avanos no conhecimento so bons exemplos de um tipo de
bm aprenderam a sua lngua com outros indivduos. Assim, onde se inicia a transformao puramente em termos de desenvolvimento. difcil dizer se a
sequncia? A necessidade de descobrir incios absolutos faz parte do habitus humanidade est ainda submetida a transformaes evolutivas. Numa luta ^
social da nossa poca. Como tal, pode mudar. ainda cedo para uma mudana, contnua pela sobrevivncia, os seres humanos alcanaram a supremacia em NNP
mas a necessidade de a realizar, provavelmente, aumentar. Apesar de escas- amplas reas do mundo animal. Nestas reas, eles emergiram como os vence-
SQS, os dados apontam para um processo sem .incio com fases de transforma"; dores da luta pela sobrevivncia. No seu caso, uma das principais alavancas da '"W
co, ma^sem rupturas absolutas. No h razo para presumir que o nosso mudana evolutiva, a rivalidade entre espcies quase igualmente poderosas, ^
equipamento terico no pode adequar-se ao tratamento de processos deste deixou praticamente de ser operativa. Por outro lado, a mudana em termos de
tipo. No estamos condenados eternamente a procurar causas e origens quando desenvolvimento acelerou-se. Em alguns aspectos, as condies sob as quais, /
nenhuma delas existe na realidade. Para nossa orientao, ser muito til segundo a teoria clssica de Darwin, ocorreu a evoluo da nova espcie >.?
preencher, de forma hipottica, as lacunas dos dados. O conceito de um pro- mudaram radicalmente. H sectores do mundo animal em que o processo no
cesso evolutivo contnuo particularmente apropriado para esta tarefa. Actual- planeado da evoluo ainda persiste como anteriormente. Mas h um largo
mente, no possumos qualquer evidncia e, tanto quanto sei, nem sequer uma sector em que a livre luta pela sobrevivncia e a seleco dos mais aptos para
hiptese sobre o modo como a comunicao baseada sobretudo em sinais a sobrevivncia quase findou. A, a humanidade emergiu como a mais apta ou,,.
geneticamente fixados se transformou na comunicao baseada sobretudo em de forma mais correcta, como o tipo mais poderoso de seres vivos. Se a evoluo^
smbolos aprendidos, mas podemos considerar como um postulado muito prosseguir a, ser, provavelmente, um processo planeado, uma evoluo
provvel que ocorreu uma emancipao simblica. A alternativa o mito. planeada com consequncias imprevisveis. A humanidade alcanou a supre-

- - 9.
102 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 103

macia sobre a maioria dos seus potenciais rivais e inimigos do mundo animal, posterior pressupem uma soluo para problemas de um estdio anterior. Um
embora, ao nvel dos vrus e dos bacilos, a luta prossiga. Em outros nveis, os estdio anterior precede, necessariamente, um estdio posterior, mas este no
seres humanos esto, claramente, numa situao de controlo. Eles mataram, se segue, necessariamente, quele. Para repetir o ponto essencial: os avanos
aprisionaram ou confinaram em reservas outras espcies animais e comeam a no conhecimento deste tipo podem tornar acessvel ao controlo da humanidade
aperceber-se de que o domnio sobre os outros implica alguma respnsbilid- " reas de problemas que lhe eram, anteriormente, inacessveis. Eles podem
de a seu respeito. ~ - ~ - tambm agir como barreiras para o alargamento du c-m i u-ci mento. Talvez valha
~,,^_. ,,.*_* -"- ~-
Nesf contexto, no uma questo ociosa perguntar como que a humani- a pena notar, mais uma vez, que esta a diferem,.! umd.untiital em relaos
dade conseguiu obter a supremacia a estes nveis. Entre as respostas correntes, umHdsTranscendentais tradicionalmente .assumidas quecolpcarn^mjMvida
as mais conhecidas so centradas no indivduo. Pode referir-se a superior a possibflidade.de os seres humanos jamais poderem adquirir conhecimento
inteligncia dos seres humanos, a superioridade do seu poder de raciocnio. sobre 'o mtindp tal como ele" existe independentemente deles. Estas unidades
Ou,1 ento, pode referir-se a capacidade dos seres humanos de produzirem transcendentais so apresentadas de uma forma naturalista como imveis e
instrumentos. Mas h poucas dvidas de que, na obteno do excedente de eternas. Em contraste, os smbolos, como intermedirios entre os sujeitos e os
poder sobre as outras espcies, foi desempenhado, na prtica, um papel impor- objectos, so mutveis. Eles podem tornar-se mais congruentes ou menos
tante pela sua faculdade de transmitir conhecimento sob a forma de smbolos congruentes com a realidade. De facto, alguns smbolos da natureza tornaram-
de uma gerao para as outras e a despeito dos retrocessos pelo contnuo se e podem, portanto, tornar-se no futuro plenamente congruentes com a
crescimento do conhecimento congruente com a realidade ao longo dos mil- realidade que representam.
nios possibilitado pela sua contnua transmisso intergeracional. Esta mutabilidade das lnguas, o facto de elas se poderem tornar mais
"O'tipo tradicional da necessidade de desenvolvimento tinha uma forte congruentes ou menos congruentes com a realidade e de, ao mesmo tempo,
ressonncia naturalista. Foi quase admitido como bvio que a necessidade de alterarem o padro e o significado, perfeitamente compatvel com o facto de
evoluo, como a que foi postulada por Darwin e pelos seus seguidores, que as lnguas, em todos os estdios de desenvolvimento, possuem certas
persistiria para sempre. Surgiram pessoas que concluram assim que a teoria funes em comum. Ser suficiente mencionar uma delas. Ela indica, de forma''
da evoluo implicava uma previso segundo a qual, mais cedo ou mais tarde, clara, a funo da linguagem como meio de comunicao no interior de uma
a espcie humana seria, necessariamente, seguida por uma outra verso me- pluralidade de seres humanos. Refiro-me funo que, em muitas lnguas
lhorada, tal como os homindeos haviam sucedido aos macacos. Aqui, no europeias modernas, representada pela srie dos pronomes pessoais. Junta-
insinuada uma tal suposio. No entanto, todo o desenvolvimento socialjst mente com a forma gramatical correspori"dnte~<e~ um verbo, esta sriejserve"
^pJMene_de_certas condies. Se estas condies mudarem ou desaparece- como um meio de orientao indispensvel. Indica a que pessoa fgrup de
rem, o desenvolvimento subsequente, provavelmente, tambm mudar ou pessoas se refere uma afirmao particular. Indica se se refere ao locutor ou a
terminar. A emergncia da humanidade como grupo dominante em vastas um grupo a que o locutor pertence, se se refere a uma pessoa que est presente,
reas do mundo animal um exemplo. A necessidade de uma sequncia interpelada pelo locutor, ou a um grupo a que a pessoa interpelada pertence e,
evolutiva, como uma camisa de foras, que, em sculos anteriores, foi quase finalmente, a uma pessoa ausente, a uma terceira pessoa ou a um grupo que a
considerada como evidente, dissimula a complexidade do problema. Implica, pessoa ausente representa. A forma gramatical particular que representa esta
pr exemplo, um desenvolvimento em linha recta na direco do progresso. funo pode variar. No latim, por exemplo, a primeira pessoa do singular
Com um estudo mais atento, apercebemo-nos, geralmente, de que se trata de representada simbolicamente por uma forma do prprio verbo relevante. Ego,
um avano numa rea extremamente especfica da sociedade. Pode, alis, ser uma palavra separada, usada apenas no caso de se desejar salientar o facto
acompanhado, em paralelo, por passos que, retrospectivamente, podem ser de uma pessoa estar interessada numa determinada actividade. Mas inde-
considerados como retrgrados. pendentemente da forma gramatical particular, ela usada para representar
No este o lugar para uma exposio mais detalhada sobre os problemas esta funo; esta, sob qualquer forma, est presente em todas as lnguas conhe-
do progresso e da necessidade do desenvolvimento. suficiente afirmar expli- cidas. Se no fosse este o caso, seria o caos. Em comparao com o auto-centra-
citamente o que foi, repetidas vezes, indicado implicitamente, ou seja, que nem mento espontneo das comunicaes animais, as funes^jckserngenjiadas
o conceito de evoluo nem o de desenvolvimento implicam, no modo como pelos_pronomes pessoais indicam,umjnaior_auto-distanciamento^e um maior
so usados aqui, uma necessidade semelhante a uma camisa de foras ou uma dntramento nos objectosjque so exigidos aos locutores pela comunicao
direco unilinear no sentido do progresso. O que, de facto, implicam uma atravs de urnVlngTPr usar, de um modo apropriado, uma representao
ordem segundo a qual os problemas e as solues dos problemas de um estdio simblica da sua prpria pessoa, por exemplo, os pronomes pessoais "tu" e "eu",
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TEORIA SIMBLICA 105

umndiv^du(p_rrecisa_cie olhar para si prprio, por assim dizer, de uma certa ccmheimntojiumano..ter-sido-alargado,-como.o Jpi, p o i ^ e x e ^
distncia. ~~ ~~~ ~~" fabrico dos machados de caa at ao dos computadores, desde a percepo do
As lnguas humanas de todos os tipos representam, em comparao com as Sol como um deus ou um veculo de um deus at sua percepo como uma
comunicaes animais, um nvel superior de centramento nos objectos. Este espcie de fornalha de hlio mcandescente,^ejnoiarctei^e2<traordinajiarriehte
nvel de centramento nos objectos impe a todas as lnguas algumas caracters- flexvel e extensJYgljias lnguas baseadas em padres sonorosjjue__viriam a
ticas estruturais comuns. A funo desempenhada em algumas lnguas pelos servir,_p_ara_os,seres-humanos, como meios de comunicar conhecimento entre
pronomes pessoais uma destas caractersticas. As hipteses sobre as estrutu- as^pessoas_e entre as geraes?
ras das lnguas so, muitas vezes, apresentadas sem- comparaes evolutivas. Ser falada, ou seja, utilizar padres sonoros nas comunicaes entre as
Na medida em que no tomarmos em considerao o facto de que a capacidade pessoas, , certamente, em termos evolutivos, a funo primria da linguagem.
de comunicar atravs de uma lngua um estdio de um processo evolutivo, Mas no a sua nica funo. Chamei j a ateno para o facto de que a leitura
no possvel destacar claramente as caractersticas comuns das lnguas. um modo de utilizao das funes simblicas sem produzir padres sonoros
Eis um exemplo. Independentemente de a comunicao lingustica ter emer- e o mesmo acontece com a escrita. Nestes casos, os padres sensoriais do som
gido da comunicao pr-lingustica em pequenos passos, numa irrupo so substitudos pelos padres sensoriais da viso. Mas h usos da linguagem
relativamente rpida ou dos dois modos, a sua evoluo constitui um aspecto que prescindem completamente de qualquer uso manifesto dos padres senso-
significativo da evoluo da nica espcie humana viva. Embora os detalhes riais. Certas formas do pensamento so o modo mais conhecido de utilizar a
deste processo sejam largamente desconhecidos, alguns pormenores da trans- linguagem manipulando, exclusivamente, smbolos e privando-os de qualquer
formao sobressaem claramente. O maior distanciamento e o maior centra- ligao patente com os padres sensoriais. Nestes casos, tanto quanto podemos
mento nos objectos das lnguas s evidente se compararmos a comunicao observar, os smbolos retm os padres que receberam em conexo com a lngua
lingustica com a comunicao animal. Mas h outras caractersticas estrutu- ou as lnguas da pessoa que pensa. Mas o^grocesso de aprendizagem permitiu
rais, cuja funo e o significado podem ser ignorados se considerarmos a ajjrtica de uma espcie de fala silenciosa, a manipulao dos smbolos sonoros
linguagem simplesmente como um sintoma de uma mente humana aparente- sem emitir um som, sem qualquer movimento sensorial tangvel.'"ATfnguagem
mente invariante, se considerarmos as lnguas, tal como muitas outras caracte- silenciosa do pensamento pode ser sempre transformada na linguagem falada.
rsticas dos seres humanos, como resultados de um processo evolutivo que No entanto, h outras formas que consistem, ao que parece, numa manipulao
pode continuar ou no. de smbolos sem recorrer aos padres das frases da linguagem falada, ou, no
A variabilidade e a flexibilidade acrescidas e, sobretudo, a capacidade de mximo, apenas com uma utilizao muito tnue destes padres. Este tipo de
extenso so algumas das caractersticas que distinguem a comunicao lin- pensamento simblico pode deslizar, imperceptivelmente, para a manipulao
gustica humana da comunicao animal. A ltima est limitada a funes de imagens no verbais que foi referida anteriormente. As frases podem ser
estreitamente associadas condio do sujeito comunicador e, portanto, tem reduzidas a palavras chave que, por seu lado, podem ser combinadas com
um mbito relativamente restrito. Uma das caractersticas bio-tcnicas inova-
imagens. No sempre fcil transformar o pensamento ou o conhecimento na
doras das lnguas a sua elasticidade, a sua adaptabilidade quase infinita luz
linguagem falada, mesmo se a padronizao dos smbolos, pelo que podemos
de novas experincias sociais. _As novas experincias sociais e, entre elas, as
afirmar neste estdio, largamente idntica padronizao que os smbolos
novas invenes e descobertas, so, mais cedo ou mais tarde, representadas
simbolicamente na lngua de um grupo humano. Uma questo que exige uma recebem na lngua de uma sociedade particular. necessrio um estudo mais
investigao posterior saber se a capacidade nica de aprendizagem humana, profundo e detalhado para descobrir at que ponto, mesmo neste nvel, se
que permitiu aos seres humanos realizar inovaes tcnicas e organizacionais, fazem sentir as diferenas da lngua e, portanto, do habitus social. Ser que as
se teria desenvolvido desta maneira no caso dos seres humanos no possurem pessoas que falam francs usam, mesmo neste nvel, os smbolos de um modo
a capacidade de conversar uns com os outros sobre as novas experincias, de diferente do das pessoas que falam ingls, e ser que estas os utilizam de um
comunicar entre si representando simbolicamente, mais cedo ou mais tarde, as modo diferente do das pessoas cuja lngua materna o espanhol ou o alemo?
novas experincias atravs de novos padres sonoros. Muitos dados dispon- Estou consciente de que, com tudo isto, formulo sobretudo questes e no tanto
veis sugerem que a capacidade de alargar um determinado fundo social da respostas. Mas as questes sublinham, neste contexto, um aspecto significativo.
linguagem e do conhecimento atravs-das inovaes, tanto dos padres sono- Apercebemo-nos, de novo,_de_gue_a linguagem, o pensamento e o conhecimen-
ros como de tudo aquilo que eles representam simbolicamente, constitui uma to nojpojaeirr^rTftadbs como se existissem em compartimentos separados
pr-condio indispensvel das inovaes cientficas e tcnicas. Poderia o_ No podern^ser considerados como objectos de teorias diferentes. especiali-
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106 TEORIA SIMBLICA

Foram necessrios aos romanos dois sculos para desenvolver-se como grupo
zao tem uma longevidade superior sua utilidade. necessria uma teoria
dominante de um vasto imprio a partir de uma cidade-Estado governada
unificada que os possa abranger a todos.
pelos etruscos e de uma cidade-repblica geralmente fortificada..Este tipo de
fcil reconhecer que a linguagem tem os seus aspectos materiais. Para
transformao social sem qualquer mudana biolgica visvel na espcie pode
desempenhar a sua funo como meio de comunicao, ela no precisa apenas
ser, em termos dos conceitos a utilizar, reconhecido, muito claramente,_como
de ser falada; precisa tambm de ser escutada. Os padres sonoros tm de viajar
de uma pessoa que envia uma mensagem para uma pessoa ou pessoas que a um..desenvplvimento social, uma transformao no planeada numa determi-
nada direco no.interior d mesma espcie biolgica, a_do homo sapiens. Ela
recebem. Deparamos, de novo, com o desenvolvimento de um grupo de seres
humanos com a sua lngua especfica e outros habitus caractersticos de um tipo notoriamente diferente das transformaes evolutivas que resultaram na emer-
gncia de uma nova espcie biolgica e que, no caso dos animais que vivem em
de a priori social. Ele existe antes de qualquer experincia-de um serjjumano
reltiTnascido e ajuda a modelar a sua faculdade de falar, de pensar e de sociedade, abrange a forma como estes animais vivem em conjunto no interior
dos grupos.
cpnhecer. Este arranjo biosocial a condio da continuidade do desenvolvi-
mento da linguagem, do pensamento e do conhecimento. Ele o responsvel Durante muitos milhares de anos, o ritmo da transformao social e do
pela persistncia com que, em muitos casos, as caractersticas distintivas do alargamento do conhecimento foi, sem dvida, muito lento. Parece crescer a
desenvolvimento de diferentes sociedades ou, como frequentemente se diz, de uma taxa exponencial. O mesmo sucede com o fundo de conhecimento humano
diferentes culturas se mantm ao longo das geraes. Porm, para compreender congruente com a realidade. Mas o facto de ele ter crescido ao longo das
melhor o carcter influente deste arranjo, no suficiente comparar entre si geraes foi possibilitado pela inovao evolutiva da comunicao atravs de
diferentes sociedades humanas. O seu pleno significado s emerge claramente padres sonoros feitos pelos seres humanos que servem como smbolos de tudo
se subirmos a um nvel superior de sntese e compararmos as sociedades o que pode tornar-se em objecto de comunicao numa sociedade particular e
humanas com as sociedades animais. Os membros das primeiras comunicam, que tm de ser adquiridos atravs da aprendizagem. Entre eles, contaram-se,
principalmente, atravs de uma lngua aprendida; os membros das segundas em todos os casos de que temos conhecimento, smbolos da sociedade em que
permanecem ligados aos seus meios de comunicao que, num grau muito era falada uma lngua particular, ou seja, uma espcie de auto-imagem colecti-
va.
considervel, so dominados por formas que no so adquiridas atravs da
aprendizagem individual e colectiva, ou seja, por formas de comunicao No sabemos como que se realizou a mudana evolutiva no sentido da
eeneticamente predeterminadas. f Uma comparao a este nvel torna mais\ comunicao baseada, principalmente, em padres sonoros socialmente estan-
claramente visvel o facto de a comunicao lingustica representar um dos_J dardizados que tm de ser adquiridos pela aprendizagem. Mas este hiato no
nosso conhecimento evolutivo no inviabiliza a possibilidade de reconhecer
Vdiferencais bsicosjia sociedade humana. |
iJma cTsracfersticas particulares mais significativas da sociedade huma- que esta nova tcnica de comunicao por meio de uma lngua, por meio de
na a sua capacidade de transformao, de desenvolver novas formas, de se smbolos sonoros socialmente estandardizados na sua funo multifacetada
adaptar a novas condies sem qualquer transformao biolgica da espcie como linguagem, pensamento e conhecimento, ocupa uma posio central na
humana. A estrutura das sociedades animais especfica da espcie; a estrutura transio efectuada. Ou seja, a transio das sociedades animais, cuja estrutura
de um grupo de chimpanzs sempre diferente, de uma maneira especfica, da largamente determinada pela estrutura gentica dos indivduos,ou seja,
de um grupo de gorilas ou de gibes. Os lobos, os elefantes e, de resto, os especfica da espcie, para as sociedades humanas, cuja estrutura pode atraves-
insectos sociais formam grupos caractersticos da sua espcie quase imutveis. sar vastas transformaes sem qualquer transformao biolgica na estrutura
A sua vida de grupo emergiu como um aspecto do processo biolgico que gentica dos indivduos, mas em estreita articulao com as transformaes nas
designamos de evoluo, isto , como um aspecto do mesmo processo durante experincias do grupo e, entre elas, as mudanas nas relaes de poder ou no
fundo social de conhecimento.
o qual as espcies biolgicas em causa emergiram como tais, sendo o perodo
de tempo necessrio para tais mudanas evolutivas comparativamente grande, Poderia argumentar-se que as mudanas no fundo social de conhecimento,
em particular se o compararmos com as mudanas em termos de desenvolvi- transmitido de uma gerao para outra, se podem tambm transmitir, sem a
mento. Quando se pensa sobre a emergncia de uma nova espcie, , provavel- utilizao de smbolos e, exclusivamente, pela imitao. No h dvida de que
mente, mais correcto utilizar um quadro de referncia temporal de milnios e a aprendizagem atravs da imitao desempenha um papel nos processos de
no de sculos. Muitas sociedades humanas atravessaram grandes transforma- aprendizagem dos indivduos e, portanto, na transmisso do conhecimento de
es no perodo de tempo relativamente breve do sculo XX, por exemplo de uma gerao para outra. muito possvel que a propenso imitativa dos
tribos para Estados, de monarquias absolutas para repblicas parlamentares. macacos, muitas vezes sugerida, seja um sintoma de um incremento no seu
108 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA
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potencial de aprendizagem. No entanto, ao nvel das espcies de macacos ainda H numerosos outros exemplos que ilustram o facto de que o fundo social
vivas, a aprendizagem est longe de prevalecer no equilbrio geneticamente de smbolos pode mudar de uma condio em que incerta a linha divisria
determinado entre as formas inatamente fixadas e as formas aprendidas para entre o conhecimento baseado na fantasia e o conhecimento congruente com a
orientar as suas actividades. Alm disso, numa perspectiva global, o mbito do realidade, pendendo fortemente o seu equilbrio a favor do primeiro, para uma
conhecimento que pode ser transmitido atravs da imitao silenciosa e a sua condio em que a distino entre o contedo de fantasia e a congruncia com
correco sem a utilizao dos smbolos lingusticos limitado em comparao a realidade, que caracterizam os smbolos no campo da natureza no humana,
com aquele que oferecido pela tcnica simblica da transmisso do conheci- desprovida de qualquer ambiguidade. Aqui, no equilbrio entre os dois tipos,
mento^ No devemos esquecer o facto de que a imitao silenciosa pode\ o conhecimento congruente com a realidade prevalece claramente. Ele est,
'desempenhar um papel na tcnica humana de transmisso do conhecimento,^ neste campo, numa manifesta posio de domnio, enquanto em outros cam-
mas pode afirmar-se que o seu potencial notoriamente excedido pelo da pos, tal como o do conhecimento das sociedades humanas, o conhecimento
tcnica simblica. No h, virtualmente, nenhum limite visvel para a extenso baseado na fantasia, por exemplo sob a forma de ideais sociais, ainda tomado
e a mutabilidade dos padres sonoros estandardizados como conhecimento. como um conhecimento congruente com a realidade. Nestes campos, a distin-
Do mesmo modo, a adaptabilidade dos smbolos a uma maior congruncia o entre a fantasia e a realidade confusa, prevalecendo a primeira, nitida-
com a realidade no restringida por estruturas prprias neles depositadas mente, nas formas dominantes do conhecimento.
pela natureza dos seres humanos ou por uma qualquer outra experincia
predeterminante. A crescente congruncia com a realidade dos conceitos hu-
manos que hoje representam a natureza no humana pode, pelo menos, servir
como um exemplo da capacidade dos smbolos elaborados pelos seres huma-
nos de se desenvolverem na direco de uma maior congruncia com a reali-
dade ou de um alargamento do fundo social de conhecimento. amplamente
conhecido que, em todas as seces da humanidade em que emergiu um
conhecimento de tipo cientfico sobre a chamada natureza, este foi precedido
por um conhecimento de tipo mgico-mtico. O seu carcter como reino de
espritos com um potencial de poder maior ou menor precedeu a experincia
da natureza como um universo em evoluo que muda sem um alvo determi-
nado mas de acordo com uma ordem inerente.
O facto de a transio de uma imagem mtica para uma imagem cientfica da
natureza ser, frequentemente, considerada como um conhecimento trivial,
sendo, por isso, tomada como bvia, bloqueia, muitas vezes, o reconhecimento
do facto de que este um exemplo elucidativo de uma das direces do
desenvolvimento em que os smbolos sonoros se podem desenvolver, um
exemplo do desenvolvimento dos smbolos no sentido de uma maior congrun-__
cia com a realidade. Tomemos, mais uma vez, como exemplo a imagem varivel
do Sol. A circunstncia de o Sol ter sido considerado como uma fornalha de
hlio a arder, para utilizar a linguagem dos leigos, pode vir a revelar-se ou no
como o estdio final de um processo cognitivo. , sem dvida, um desenvolvi-
mento na direco de uma maior congruncia com a realidade. O mesmo se
pode dizer se compararmos os bestirios medievais com um livro moderno
sobre animais com muitas reprodues. No primeiro caso, possvel encontrar
descries vivas sobre o unicrnio e outros animais, que sabemos serem pro-
dutos da fantasia humana, mas que so. apresentados como reais. Os animais
mticos desapareceram largamente dos livros populares do nosso tempo com
imagens dos animais.
VII

E m comparao com as teorias tradicionais do conhecimento, que domina-


ram os debates desde o sculo XVII at ao final do sculo XX, a teoria
simblica do conhecimento pode, em si, servir como um exemplo de um mpeto
de mudana no sentido de uma maior congruncia com a realidade em detri-
mento do maior predomnio das fantasias,^A expresso congruncia_cojn_a
realidade tem como objectivo ajudar a corrigir uma das fragilidades. das teorias
tradicionais do conhecimento a tendncia para tratar o conhecimento como
se ele existisse num vcuo. Em geral, estas teorias hiper-especializam o conhe-
cimento. Elas tratam a sua funo cognitiva, a sua funo como meio de
orientao, como uma funo que existe isolada independentemente de todas
as outras, em especial da sua funo como meio de comunicao. O estatuto
ontolgico do conhecimento, o seu lugar no mundo e, portanto, a relao entre
o conhecimento, aqueles que conhecem e o que conhecido so pouco claros.
A separao face linguagem, priva o conhecimento do seu enraizamento num
mundo multidimensional. Ele aparece simplesmente como algo localizado na
mente das pessoas. Este estatuto confirma, implicitamente, a hiptese tcita de
que o conhecimento, semelhana da linguagem, algo de imaterial, algo que
existe no exterior e independentemente do mundo material, o mundo do tempo
e do espao. No entanto, uma simples banalidade o facto de que nada existe
que no tenha um lugar nesse mundo. A reduzida ateno que muitas das
actuais teorias da linguagem e do conhecimento dedicam sua faceta como
algo que existe no tempo e no espao indica o carcter fantasmtico destas
teorias. O facto de que tudo o que tem um lugar no tempo e no espao tem
tambm um lugar na dimenso simblica no , de modo algum, incompatvel
com o facto de que tudo o que tem um lugar na dimenso simblica tem
tambm um lugar no espao e no tempo.
A tendncia para falar do conhecimento como se ele existisse para alm do
tempo e do espao paralela a outras tendncias que sugerem que ele existe no
exterior dos seres humanos. Foi criado todo um vocabulrio para suportar esta
existncia etrea. A verdade e a validade so exemplos. Elas tm, geralmente,
um carcter esttico. Foram substitudas aqui por conceitos processuais. Os
padres sonoros estandardizados numa sociedade especfica como smbolos de
um aspecto particular podem ser tornados mais, ou de acordo com as circuns-

111
112 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA
113

tncias, menos congruentes com a realidade. O conceito de verdade possui a cia com a realidade das reivindicaes de descobertas foi, pelo menos em
sua funo e o seu lugar no nosso vocabulrio. Num tribunal, pode afirmar-se algumas cincias, significativamente aperfeioado, a doutrina do conhecimen-
que uma testemunha disse a verdade. Pode afirmar-se que um aluno ou um to como uma eterna distoro ou uma dissimulao da realidade pode ser
diplomata disseram uma mentira. O antnimo do conceito de verdade o considerada antiquada. E, alis, enquanto a questo: o que o conhecimento?
conceito de mentira. O homem ferido que, depois de um terramoto, contou aos no for formulada e, portanto, respondida, como que possvel responder,
guardas do hospital que esteve soterrado sob os escombros durante trinta e de forma credvel, questo de saber se e at que ponto o conhecimento
cinco dias disse-lhes uma mentira para conseguir a entrada no hospital. Mas, humano corresponde ao seu objecto, realidade que representa?
num contexto cientfico, este par de antnimos menos utilizvel. Seria um A teoria simblica, da qual apresentado aqui um breve esboo, formula e
equvoco se declarssemos que o astrnomo de Alexandria, Ptolomeu, e os seus responde questo: o que o conhecimento? Ela sugere, simplesmente, o que
contemporneos disseram uma mentira, enquanto Coprnico disse uma verda- as teorias do conhecimento perdem com um artifcio sofisticado. Ela recupera
de, que Newton contou uma mentira, enquanto Einstein descobriu a verdade. para o conhecimento o seu carcter lingustico de mensagens de pessoas para
o carcter rigidamente esttico do conceito de "verdade" que contribui tanto pessoas sob a forma de padres sonoros mais ou menos estandardizados. Eles
para as suas conotaes morais como para a sua inadequao. .O trabalho servem os seres humanos, numa forma, como meio de comunicao e, em
cientfico, 'no entanto, procede de forma gradual. Tem o carcter de um processo outras, corno meio de orientao e, sob a forma do pensamento, como uma
na direco de uma maior congruncia com realidade e deunf menor experimentao silenciosa sobre um leque de solues possveis a fim de se
ontedo_de_fantasia dos smbolos a diversos nveis. As suas proposies descobrir, entre elas, a melhor e a mais simples. Nesta base, podemos afirmar,
podem tornar-se mais adequadas ou menos adequadas como smbolos jiqs muito claramente, que o conhecimento no possui qualquer similaridade on-
factos. H muitos matizes e graus da congruncia dos smbolos sonoros com tolgica com os seus objectos excepto no caso em que se torna no seu prprio
os factos. A afirmao de que o Sol um corpo celeste colocado nos cus por objecto. O cerne do problema que as teorias tradicionais, geralmente, no se
uma divindade para trazer a luz aos dias dos seres humanos no uma mentira, referem, de uma forma inequvoca, aos aspectos substantivos do conhecimento.
mas sim uma fantasia que no sequer completamente errada, porque o Sol Elas no afirmam, de forma clara, que o conhecimento consiste em padres
a fonte da luz diurna. sonoros que so socialmente estandardizados como smbolos de factos reais.
A incerteza a respeito do estatuto ontolgico do conhecimento foi aqui Evitei, firmemente, neste contexto, o uso do conceito de "verdade". A expresso
removida com a advertncia de que o conhecimento um padro sonoro que congruncia com a realidade, que foi utilizada em seu lugar, permite tambm
pode ser armazenado na memria de uma pessoa, o significado socialmente esclarecer a relao entre o smbolo e o que ele simboliza. '
estabelecido do que pode passar de uma condio em que a fantasia prevalece Por vezes, encontra-se uma tendncia para explicar esta relao como uma
para uma condio com um elevado nvel de congruncia com a realidade. O espcie de similaridade. O smbolo pode ser literalmente entendido como um
problema central do conhecimento e da cognio foi e continua a ser o problema quadro ou uma imagem do que representa. No entanto, em muitos casos, em
da relao entre o conhecimento e o seu objecto, ou seja, os factos representados todos os casos excepto naqueles em que os prprios smbolos so simbolica-
por ele. Houve um tempo em que as pessoas acreditavam que o conhecimento, mente representados, os smbolos so totalmente diferentes daquilo que sim-
inevitavelmente, distorcia ou bloqueava a realidade. O avano das cincias ..Jbolizam. O conhecimento do Sol totalmente diferente do Sol. No tem
naturais e da tecnologia que lhe est ligada contradiz esta crena. Nada mais qualquer semelhana com ele. Todavia, como padro sonoro estandardizado,
caracterstico da incerteza bsica ligada ao uso do conceito de conhecimento e, entre as pessoas que falam uma lngua, como smbolo do Sol, pode possuir um
assim, de todas as afirmaes sobre a sua relao com os objectos, do que o contedo de fantasia mais elevado ou uma congruncia com a realidade mais
estigma associado ao uso do termo realidade. Os filsofos tendem a estigmati- elevada. Ao longo dos sculos, pode mover-se no sentido da primeira ou da
zar como ingnuos aqueles que utilizam este termo nas discusses sobre a segunda. Ao padro sonoro "Sol" est associada uma imagem do Sol. Sob esta
natureza do conhecimento. carcter poderoso da influncia da filosofia forma, est armazenado na memria das pessoas que falam uma determinada
transcendental pode ser depreendido do facto de as pessoas recearem utilizar lngua. Uma investigao cientfica pode eliminar elementos da fantasia no
o termo realidade nas discusses sobre o conhecimento para no serem acusa- smbolo do objecto e elevar a congruncia do smbolo com o objecto. De facto,
das de amadoras e de pouco familiarizadas com a doutrina que foi aceite como uma das razes porque o conceito congruncia com a realidade foi aqui intro-
um axioma entre os cognoscenti a doutrina de que o conhecimento, inevita- duzido o desejo de evitar a utilizao de noes do tipo da imagem ou do
velmente, distorce ou oculta o mundo real. Os erros e os juzos incorrectos so espelho. A expresso congruncia com a realidade pode chamar a ateno para
sempre possveis. Mas num perodo em que o exame institucional da congrun- a maior ou menor convergncia entre os objectos e o conhecimento a seu
114 TEORIA SIMBLICA
TEORIA SIMBLICA 115
respeito. O que pode ser visto como conhecimento, se a sua principal funo
como meio de orientao, pode ser visto como linguagem se a ateno focada gem da humanidade, e no o processo de aprendizagem de uma pessoa
na mensagem que veicula de uma pessoa para outra. individual que, supostamente, adquire conhecimento a partir do zero. Esta
A este respeito, a teoria simblica pode talvez permitir chegar a uma conclu- uma concepo do conhecimento mais intimamente prxima dos dados, em-
so na longa e arrastada controvrsia sobre a questo de saber se os seres bora menos prxima da tradio das teorias do conhecimento. Inde-
humanos podem reconhecer os objectos tal como realmente eles so ou se esto, pendentemente da dimenso da grandeza e da inovao das contribuies
para sempre, impossibilitados de descobrir "a verdade" sobre o mundo em que realizadas pelas pessoas individuais para o conhecimento padro do seu tempo
vivem e, assim, tambm sobre eles prprios, devido estrutura autnoma da e ningum pretende negar o papel que pode ser desempenhado pelas
sua faculdade cognitiva e a formas de pensamento inscritas na sua mente contribuies extraordinariamente inovadoras de indivduos famosos no de-
previamente a qualquer experincia. Esta foi uma estranha querela sobre as senvolvimento do fundo social do conhecimento da humanidade , o desen-
formas de pensamento que existem nos seres humanos previamente a qualquer volvimento deste fundo social de conhecimento que constitui a fonte e o
experincia dos objectos. Ela implica, entre outros aspectos, que os seres huma- manancial de qualquer contribuio individual para o conhecimento. a
nos evoluram, inicialmente, no interior de um mundo e, portanto, sem objec- recepo na reserva de conhecimento publicamente reconhecida, que , muitas
tos que tinham de ser reconhecidos, e que entraram no mundo como por vezes, um processo moroso, que marca a transio de uma viso privada, que
acidente, como numa espcie de resposta tardia. Para penetrar no esprito do pode ser ou no a ide fixe de um indivduo, para uma contribuio para a
transcendentalismo, necessrio considerar, seriamente, a possibilidade de a corrente do desenvolvimento do conhecimento da humanidade.
faculdade humana de reconhecer os objectos ser, por natureza, modelada para Tomemos como exemplo o conceito de um universo centrado no Sol. Foi
nos iludir. Descartes, muito explicitamente, considerou a questo de saber se o conhecido muito antes de Coprnico lhe dar uma forma que pde obter o
mundo tal como o conhecemos no uma iluso. Foi, certamente, mais do que reconhecimento do conceito entre os seus contemporneos e, deste modo, a sua
uma coincidncia que um perodo, em que, sob a forma da cincia natural, recepo no fundo pblico do conhecimento. Ele era conhecido na Antiguidade
comeava a prevalecer um tipo de conhecimento mais congruente com a por Ptolomeu de Alexandria entre outras pessoas. Este rejeitou-o sobretudo
realidade, originasse tambm a dvida filosfica sobre a possibilidade de os porque, ao que parece, ele contradizia, de forma to bvia, os dados dos nossos
seres humanos obterem qualquer conhecimento verdadeiro sobre o mundo em sentidos. As vises conflitivas, como as lutas pela recepo dos conceitos, fazem
que viviam; sobre a possibilidade, por outras palavras, de o mundo de que eles parte integral do processo de conhecimento da humanidade. Uma das teses
tinham experincia ser, simplesmente, uma iluso. Uma espcie de criaturas bsicas deste ensaio, o centramento do conhecimento no ns, ou seja, o facto
dotadas, por natureza, com uma faculdade deficiente de cognio no teria, de o conhecimento possuir o carcter de mensagens enviadas de pessoas para
podemos ousar afirm-lo, muitas possibilidades de sobreviver num mundo em pessoas, tem de se defrontar com dificuldades similares. Ela colide com uma
que muitos animais, incluindo animais ferozes, estavam dotados, por natureza, doutrina dominante profundamente enraizada segundo a qual o conhecimento
com uma faculdade cognitiva altamente eficiente. centrado no eu. O sujeito do conhecimento pode mudar do eu, a primeira
O perodo em que Descartes colocou esta questo foi tambm a poca em pessoa singularis, para o ns, a primeira pessoa pluralis. A viso do conhecimen-
que a supremacia da faculdade cognitiva dos seres humanos teve expresso na to como um aspecto inseparvel da linguagem, proposta aqui, consistente
crescente dominao humana sobre a natureza no humana. A crescente paci- com esta mudana. O desenvolvimento do conhecimento humano tal como o
ficao do mundo animal habitado pelos seres humanos no , talvez, comple- conhecemos> seria impossvel'sem a_capacidade; humana nica de transmitir
tamente insignificante como sintoma da qualidade da cognio humana. conhecimento, sob a forma de componentes da linguagem, de uma gerao
Podemos, sem dvida,, perguntar porque que a capaddadeJ^urnana^de para outra. E um facto que o conhecimento, quer seja uma transmisso oral ou
eliminar iluses, de fazer prevalecer o conhecimento congruente com a reali- uma transmisso por meio de um livro, pode ser comunicado, na forma de uma
dade sobre o conhecimento baseado na fantasia em campos onde os prprios lngua, de uma pessoa para outra, o que possibilita a transmisso massiva de
geres .humanos so os objectos da investigao, no acompanha o desenvolvi- conhecimento de uma gerao para outra.
mento do,seu_conhecimento no campo da natureza nQ,humana. tentador Se o desejarmos, podemos distinguir diferentes nveis do conhecimento. Mas
pensar que os nveis diferentes de pacificao tm algo a ver com isto. no h nenhuma comunicao lingustica que no possua o carcter e a funo
Seja como for, as bases do discurso sobre a natureza do conhecimento de uma transmisso de conhecimento. A este respeito, no h uma diferena
humano aqui sugeridas so, como se pode observar, diferentes. Desde logo, o essencial entre a famosa frmula de Einstein, que identifica simbolicamente a
conhecimento aqui concebido como um processo, um processo de aprendiza- massa e a energia, e a afirmao de que a gua de uma chaleira est a ferver.
Ambas possuem o carcter de smbolos sonoros e, em ambos os casos, os
116 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 117

padres sonoros veiculam conhecimento de uma pessoa para outra. A lingua- componentes de uma lngua, socialmente padronizadas, romo smbolo.s,j;r_-.
gem e o conhecimento no so dois conjuntos de dados diferentes e com respondem ao que com elas se pretende simbolizar.JJm exemplo a expresso
existncias separadas, mas sim funes diferentes dos mesmos smbolos sono- "ser humano". E um padro sonoro que representa simbolicamente voc e eu e
ros de determinados factos, de padres sonoros que simbolizam objectos de qualquer outro membro da espcie humana. Este smbolo pode ser enviado
comunicao. O conceito de conhecimento acentua o facto de que os smbolos numa mensagem, como sucede aqui, de uma pessoa para outra. Mais uma vez,
sonoros podem ser armazenados nos espaos da memria de uma pessoa e, a questo saber se e at que ponto o conhecimento corrente estandardizado,
neste caso, os aspectos vocais podem permanecer, temporariamente, silencia- que pode ser dividido nos seres humanos como criaes de Deus ou como
dos e inactivos. Mas eles so reactivados se os dados simbolizados, armazena- produtos da evoluo, congruente com a realidade e at que ponto a fantasia
dos na memria de uma pessoa, forem a retomados, sendo, de novo, est aliada a desejos e a medos. Esta divergncia, como se pode observar,
preparados para a comunicao como smbolos audveis e visveis. Este reco- implica uma deslocao da nfase do indivduo cognoscitivo como sujeito do
nhecimento da identidade substancial da linguagem e do conhecimento per- conhecimento para os grupos humanos e, em ltima instncia, para a humani-
mite remediar um dos maiores defeitos das teorias tradicionais do dade onde o conhecimento simbolicamente representado por padres sonoros
conhecimento. Para diz-lo mais uma vez, elas no exploram a questo do que especficos ou, como frequentemente expresso, pelo seu significado se desen-
o conhecimento realmente , ou seja, o seu modo de existncia. O seu estatuto volveu at atingir a actual forma padro.
ontolgico permanece incerto. Os problemas do conhecimento so, por vezes, Tradicionalmente, o problema da correspondncia formulado num quadro
abordados como problemas da natureza, mas o conhecimento tambm, de referncia esttico. Aqui, pelo contrrio, formulado, de acordo com os
muitas vezes, tratado como um ingrediente da cultura e como totalmente dados, com um enquadramento processual. A grande variabilidade dos padr-
imaterial. es sonoros e do conhecimento ou da informao, cuja transmisso entre as
At agora, emergiram dois focos de divergncia face teoria tradicional do pessoas possibilitada pela estandardizao dos padres sonoros, permite que
conhecimento. (1) Como acabei de dizer, o conhecimento, tal como a lingua- grupos inteiros de smbolos mudem ao longo do tempo de uma menor para
gem, no aqui concebido, em termos do seu modo de existncia, como uma uma maior congruncia com a realidade ou, alternativamente, de um menor
ideia incorprea e etrea com um estatuto ontolgico incerto. concebido, em para um maior contedo de fantasia. O carcter peculiar do aparato vocal
primeiro lugar, como a concretizao de um potencial biolgico atravs do humano e das siias .conexes corticais permite tambm alargar os padres
encontro de uma pessoa com outras. Tal como a linguagem, o conhecimento sonoros de uma lngua e estabelecer novos padres sonoros como smbolos de
concebido como uma teia de smbolos socialmente ou, se se preferir, cultural- novas descobertas e de novas experincias em geral que pressupem a comu-
mente implantados num campo fisiolgico preparado para a sua implantao. nicao. Pode duvidar-se de que um alargamento do conhecimento humano
.Sem a recep_p_de_uma reserva de conhecimento social, os seres humanos no tivesse sido possvel se no fosse tambm extensvel o vocabulrio das pessoas,
podem orientar-se adequadamente e, assim, no podem sobreviver. Portanto,, ou seja, o seu equipamento para produzir combinaes sonoras que podem
ontologicamente, p conhecimento, tal como a linguagem, pertence ao vasto servir como veculos das mensagens relativas a novas experincias.
espao dos processos que ligam a natureza e a sociedade ou a cultura. No , O alargamento do conhecimento humano bem conhecido. sabido que o
de modo algum, imaterial. Sem a-estandardizao social dos padres sonoros crescimento do conhecimento congruente com a realidade foi relativamente
e a deposio da sua funo simblica nos espaos da memria de uma pessoa, lento nos primeiros estdios, que se acelerou no decurso do tempo e que
os processos, que sumariamente designamos de conhecimento, no poderiam continua a acelerar-se. um lugar comum o facto de os seres humanos terem
materializar-se. usado, durante muitos milhares de anos, como seu material mais durvel
(2) A segunda maior divergncia face doutrina aceite sobre o conhecimento sobretudo armas e instrumentos de pedra e que eles adquiriram, lentamente, o
diz respeito ao carcter simblico do conhecimento. Este permite definir, mais conhecimento de manipular metais como matria-prima para as suas armas
vincadamente, o que que se diz que corresponde a algo em afirmaes como os seus instrumentos. tambm bem conhecido o rpido alargamento do
"esta afirmao verdadeira" ou, alternativamente, "no verdadeira". Tradicio- conhecimento humano, em especial, nos perodos mais recentes, no campo da
nalmente, necessrio satisfazermo-nos com o argumento de que o discurso se natureza no humana. Os grupos humanos que, num determinado estdio,
centra na correspondncia entre, por um lado, ideias, conceitos, teorias ou contriburam com inovaes pioneiras para o conhecimento apresentam uma
conhecimento de uma pessoa designada como sujeito e, por outro lado, factos grande diversidade; eles foram diferentes em diferentes estdios do desenvol-
de qualquer tipo chamados objectos. Aqui, o conhecimento no separado do vimento do conhecimento. Mas as principais inovaes no conhecimento, com
contexto da comunicao humana. A questo saber se e at que_pontp__as_ muita regularidade, difundem-se ao longo do tempo a partir dos grupos
118 TEORIA SIMBLICA
TEORIA SIMBLICA 119

humanos que as originam para muitos outros grupos. A difuso do novo avanos anteriores do conhecimento humano e ao grande corpo de conheci-
conhecimento a partir de determinados centros para outros grupos era muito mento congruente com a realidade sobre a natureza que foi crescendo, ao longo
mais lenta do que o hoje, mas, pelo que possvel observar do passado, foi dos milnios, antes da emergncia do conhecimento congruente com a realida-
uma caracterstica normal do crescimento do conhecimento humano. de sob uma forma cientfica. Sem tomar em considerao as fases pr-cientficas
. (Tudo,isto amplamente conhecido. Mas s conhecido ao nvel emprico. do crescimento do conhecimento humano sobre a natureza, no pode ser,
No que diz respeito s teorias tradicionais do conhecimento, tal foi, quase adequadamente, explicada a irrupo da fase cientfica. necessria uma vasta
c.ompletamente, excludo do mbito da sua considerao, mesmo se bvio que investigao emprica para tornar totalmente visveis estas articulaes. Mas
todos aqueles que utilizam o fundo disponvel do conhecimento humano, ou no menos necessrio um modelo terico do crescimento do conhecimento
que contribuem para o seu alargamento, esto sobre os ombros de predecesso- humano que divirja das teorias existentes. A teoria simblica do conhecimento
res geralmente annimos que, individualmente ou em grupos, realizaram uma uma tentativa nesta direco, representando o conhecimento como um pro-
contribuio duradoura para o crescimento do conhecimento humano. Uma
cesso de longo prazo, como conjuntos de smbolos numa condio de fluxo.
tradio epistemolgica profundamente enraizada exclui este longo processo Eles podem mover-se numa de duas direces representadas por uma bateria
de crescimento do conhecimento da considerao a um nvel terico. Uma das de critrios. O conhecimento pode avanar ou regredir, expandir-se ou redu-
razes para este bloqueamento , certamente, o facto de que a incluso do zir-se. Como foi indicado, pode tornar-se mais congruente com a realidade e
processo de crescimento de longo prazo do conhecimento numa teoria do ..menos carregado de fantasias ou o inverso.
conhecimento no compatvel com as premissas bsicas subjacentes s teorias
At agora, portanto, o conhecimento da humanidade sobre a natureza no
tradicionais do conhecimento. No compatvel, por exemplo, com o modelo
humana, com muitas flutuaes maiores e menores, avanou regularmente no
de uma relao sujeito-objecto segundo a qual a imagem de um sujeito
sentido do alargamento e de um maior realismo. Ele pode servir como modelo
padronizada com base na premissa de que os indivduos adquirem o conheci- de um desenvolvimento de longo prazo numa direco especfica e da ordem
mento por si ss como sujeitos totalmente independentes sem qualquer depen-
diacrnica caracterstica dos desenvolvimentos deste tipo de uma ordem de
dncia em relao a geraes anteriores. um-aps-outro ou ordem sequencial. Todo o estdio posterior pressupe est-
tambm frequentemente admitido que, numa teoria do conhecimento, s
dios antecedentes mas no lhes sucede como uma consequncia necessria. De
o conhecimento cientfico, e talvez apenas o conhecimento da fsica, relevante. facto, o carcter do processo do conhecimento como um exemplo de uma ordem
Sem dvida, a transio para um tipo de investigao, que agora designado sequencial , geralmente, reconhecido no que diz respeito aos estdios iniciais
de cientfico, no campo da natureza no humana pode ser considerada como e ao estdio mais recente do processo do conhecimento. Entre eles, situa-se uma
um grande avano na busca humana de um alargamento do conhecimento rea usualmente designada como histria onde a imensido dos detalhes
congruente com a realidade. Mas tambm est fora de dvida que este avano disponveis tende a obscurecer, aos olhos dos investigadores, a estrutura de
no poderia ter sido realizado sem um longo crescimento anterior do conheci- desenvolvimento e as caractersticas de uma ordem sequencial. A respeito dos
mento pr-cientfico em direco a uma maior congruncia com a realidade. primeiros estdios do desenvolvimento do conhecimento humano, encontra-se
Coprnico deveu muito a Ptolomeu e a outros autores da Antiguidade. alguma percepo sobre o facto de que o conhecimento e o uso do metal como
transio de um estdio de caa e recoleco para um estdio de pastorcia e matria-prima dos instrumentos no precedeu, mas sim sucedeu, ao conheci-
agricultura representou tambm um passo para o alargamento do conhecimen-
mento e ao uso da pedra. No se ignora o facto de que o uso do ferro para fins
to congruente com a realidade. Tal como o desenvolvimento da escrita e da
humanos mais complexo e requer uma maior destreza do que o uso do cobre.
leitura, da transmisso do conhecimento por meio de smbolos visuais alm da
O conhecimento obtido pelas pessoas com a manipulao das ligas de cobre,
sua transmisso por meio de smbolos auditivos, a domesticao das plantas e
como o bronze, constituiu um patamar na via para a manufactura mais difcil
dos animais foi um passo no,caminho que conduziu do conhecimento pr-cien- dos instrumentos de ferro.
tfico at ao conhecimento cientfico. Sem estes e outros desenvolvimentos
De modo similar, possvel reconhecer a ordem sequencial da mudana no
anteriores do conhecimento, dificilmente teria sido possvel o grande avano
nosso tempo quando se fala de pases desenvolvidos e pases em desenvolvi-
no sentido da perspectiva cientfica de alargamento do fundo humano de
mento. De acordo com as fantasias contemporneas, s o perodo flanqueado
conhecimento congruente com a realidade.
por estas duas idades do desenvolvimento possui um exclusivo carcter hist-
A explicao tradicional do advento da cincia, como o produto quase
rico ou de no desenvolvimento. A idade contempornea, alm disso, oferece
acidental do crebro de alguns indivduos excepcionais, no pode fazer justia
muitos_exernplos; facilmente acessveis de diferentes estdios de uma ordem
dependncia que os pioneiros do tipo cientfico de investigao tm face a
sequencial que existem em_paralelo oTque se sucedem uris"as"dtrs"nu"m
120 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 121

sequncia diacrnica. Uma ordem deste tipo no se circunscreve ao conheci- conscincia poder parecer uma espcie de estdio que existe previamente a
mento. Porm, o desenvolvimento do conhecimento humano um bom exem- qualquer experincia ou conhecimento ou uma grande sala que pode ser
plo deste tipo de ordem. Como se pode observar, ele implica que a humanidade, preenchida com conhecimento tal como uma adega pode ser enchida com
ela prpria concebida como um processo, se substitua como sujeito do conhe- garrafas de vinho. "Ns temos conscincia de ns prprios" significa, essencial-
cimento imagem fictcia de um indivduo totalmente autnomo e inde- mente, que temos conhecimento sobre ns prprios. Este um exemplo do
pendente. Mais cedo ou mais tarde, ser visvel o carcter de desenvolvimento modo como os smbolos nos podem fazer extraviar. No h qualquer separao
que marcou o perodo, que designamos agora de histria, isto , o perodo que do contedo e da forma. No h conscincia sem conhecimento e no h
vai da Antiguidade at aos tempos pr-modernos, com todos os seus altos e conhecimento sem conscincia. Conscincia , meramente, uma outra palavra
baixos. Neste contexto, suficiente uma viso panormica do processo do para designar a condio em que os smbolos sonoros armazenados, ou seja,
conhecimento para destacar as lacunas do nosso conhecimento actual tanto ao conhecimento como meio de orientao, podem ser, de forma normal, mobili-
nvel emprico como ao nvel terico. No ;.fcil_compreender_o processo_de_.. zados livremente. O termo freudiano "inconsciente" refere-se a uma condio
longo prazo do conhecimento como um deserivQlyjmeritQ,.pp,rque,/ entXLOUtros.... em que as experincias armazenadas, embora ainda possam ser operativas
aspectos, hoje possui-se, de forma corrente, um conhecimento que,.como q da_ como determinantes da aco, no podem ser relembradas livremente. Algu-
origem..das .dpenas,infecciosas, foi completamente inacessvel a.uma longa , mas experincias armazenadas como parte do nosso conhecimento no podem
linha de geraes antes de ns. difcil, para aqueles que j conhecem, recons- ser relembradas ou s o podem ser com auxlio mdico.
truir, com o objectivo de se compreenderem a si prprios, as condies daqueles A questo crucial de saber se e at que ponto os smbolos socialmente
que ainda no conheciam. Este alargamento da imaginao necessrio para estandardizados correspondem aos factos tal como eles so deve permanecer
uma plena compreenso do processo do conhecimento e das caractersticas de como uma dvida e, em ltima instncia, como uma questo insolvel/A razo
uma ordem sequencial. bvia. O mundo imenso. A ideia de que uma pessoa individual, baseando-se,
Uma das caractersticas do processo de crescimento do conhecimento, que exclusivamente, em recursos pessoais, pode adquirir um conhecimento con-
pode ser facilmente ignorada, aqui mais visvel. Foi j chamada a ateno para gruente com a realidade sobre este vasto e complexo mundo em que vivemos
o facto de que este processo unicamente humano. A capacidade de transmitir um pensamento ilusrio. No entanto, implicitamente, o ideal de um ser
conhecimento, sob a forma de smbolos, de uma gerao para outra uma humano omnisciente, de uma pessoa que conhece a verdade de tudo, desem-
condio crucial para o crescimento do conhecimento. Ela permite a uma penha um papel em muitas teorias clssicas do conhecimento. A imagem de
gerao posterior utilizar o conhecimento sem ter de passar por todos os um mundo finito que pode ser conhecido, na sua totalidade, por uma pessoa
ensaios e experincias que foram necessrios aos seus antepassados para pro- suporta os seus argumentos como uma premissa tcita. Pode ocultar-se por
duzir este conhecimento. Normalmente, no se tem a conscincia de que as detrs de conceitos como "verdade" ou "racionalidade". o ideal no dito
nossas formas de pensar e percepcionar o mundo so orientadas para canais subjacente a uma aproximao esttica do problema do conhecimento que
especficos atravs da lngua socialmente estandardizada que fizemos nossa e partilhada por todas as correntes tradicionais da filosofia.
que utilizamos com facilidade sob a forma corrente. Um indivduo pode utilizar Houve excepes. As filosofias de Hegel e de Comte so, provavelmente, as
a lngua e o conhecimento na forma que eles assumem quando entra na mais conhecidas. Ambos foram influenciados pela experincia da Revoluo
comunidade dos vivos e no ter conscincia do facto de que, para a sua Francesa. Ambos tentaram romper com o carcter esttico da aproximao
elaborao, contribuiu o trabalho e a experincia das geraes agora mortas. filosfica do conhecimento e substitu-la por um modelo processual do conhe-
O termo "conscincia" pode servir como exemplo. Do modo como normal- cimento. Ambos, cada um sua maneira, tentaram perseguir o mesmo proble-
mente utilizado, parece no ter uma relao particularmente prxima com o ma. Eles apresentaram modelos do desenvolvimento do conhecimento a um
conhecimento. Pensando melhor, pode talvez descobrir-se que o termo cons- nvel muito elevado de sntese ou, como habitual dizer, de abstraco. Pode-
cincia , muitas vezes, utilizado como uma referncia forma daquilo de que mos sugerir que eles fizeram tentativas na direco correcta. Tanto Hegel como
o conhecimento o contedo. Mas a forma de qu? A concepo que representa Comte realizaram estas tentativas num estdio de desenvolvimento do conhe-
o ser humano como uma espcie de recipiente, separando solidamente algo cimento em que a evidncia emprica disponvel para uma sntese deste tipo
interior face ao mundo exterior, est profundamente enraizada em lnguas era ainda inadequada. As suas lacunas tiveram de ser preenchidas pela espe-
como o ingls, o francs ou o alemo. necessrio um grande esforo de culao. Neste sentido, as suas tentativas de reconstruir o desenvolvimento do
auto-distanciamento para notar que esta imagem no , de modo algum, conhecimento foram prematuras. Os modelos que formularam foram arruina-
evidente e que merece um exame mais cuidado. uma iluso o facto de a dos por suposies especulativas que no foram controladas por um conheci-
TEORIA SIMBLICA 123
122 TEORIA SIMBLICA

a contribuio de um indivduo para o crescimento do conhecimento sem


mento adequado dos detalhes. A tarefa a que se propuseram permitiu, em reconstruir o padro social de conhecimento que constituiu o ponto de partida
ambos os casos, uma ruptura com a tradio que apresentava o indivduo do inovador. Os mtodos de investigao no s da produo individual do
isolado como o sujeito do conhecimento. Hegel, tal como Cpmte, considerou, _ conhecimento, mas tambm dos padres variveis do conhecimento recebido
-d_atQ/_.como^sujeito, dp_ conhecimento uma unidade social, a cadeia de do qual partem os produtores, esto ainda nas fases iniciais do seu desenvol-
'geraes entrelaadas, apesar de ele a ter personificado como esprito ou Geist. vimento. O crescimento das cincias naturais oferece tambm exemplos do
"No , sem dvida, acidental o facto de a herana que legaram ter exercido a facto de as contribuies de um indivduo para o crescimento do conhecimento
sua maior influncia no no campo da filosofia, mas sim no das cincias sociais. possurem o carcter de uma continuao e no de um incio absoluto. A
O-trabalho..de Comte influenciou Durkheim e o trabalho de Hegel influenciou_ dependncia de um indivduo em relao a um determinado fundo de conhe-
JVarxJDurante os sculos XIX e XX, os filsofos regressaram largamente, nas cimento pode ser muito elstica. Nunca est ausente. medida que o fundo de
suas teorias do conhecimento, tradio centrada no indivduo e no proces- conhecimento aumenta, podemos afirmar que, em geral, aumentam as possi-
sual de Descartes e Kant. A ruptura com esta tradio, tentada por Hegel e bilidades de um indivduo inovar. A recepo pblica de uma descoberta
Comte, foi vingada por uma feroz estigmatizao. Entre os filsofos e, num enquanto tal envolve sempre outras pessoas. A aproximao dos historiadores
perodo em que os cientistas sociais seguiam, nestas matrias, a orientao dos em relao ao crescimento do conhecimento humano tende a acentuar a pro-
filsofos, tambm entre os socilogos, os seus trabalhos foram proscritos e duo individual do novo conhecimento e a desvalorizar a recepo social. No
tomados como um objecto de escrnio. entanto, sem esta, a inovao individual no possui um aspecto essencial da
Entretanto, o fundo social do conhecimento emprico sobre o avano do descoberta.
conhecimento humano cresceu e cresce rapidamente, ao mesmo tempo que O delineamento, por exemplo com o auxlio de manuais escolares, dos
novas tentativas para uma sntese de um nvel elevado so firmemente desen- padres sociais variveis do conhecimento em certas reas poderia facilitar
corajadas pelos desastres que atingiram o trabalho dos primeiros autores de tambm um tipo de sntese testvel. Seria um contributo para obter o tipo de
snteses, sobretudo o de Hegel e de Comte. O crescente conhecimento sobre o dados necessrios produo de modelos processuais orientados para os factos
crescimento do conhecimento deve-se, largamente, ao trabalho dos historiado- no campo do conhecimento humano tal como em outros campos. H sempre,
res cuja formao profissional enfatiza a recolha de detalhes a partir de fontes obviamente, limites para a inovao. Pode afirmar-se que a descoberta assume
de materiais fiveis, embora a sua ideologia profissional, desde o tempo de o carcter de conhecimento apenas no caso de poder ser representada por
Ranke, rejeite as tentativas de uma sntese de nvel superior, qualificando-as smbolos suficientemente estandardizados para serem compreendidos e exa-
como errneas. Por isso, a situao era adversa realizao destas tentativas. minados por outras pessoas. Pode, alm disso, avanar-se suposies experi-
Asjnda^Jtmrrujnaj^ mentais sobre a direco dos processos do conhecimento e procurar dados que
caminho para uma sntese de nvel superior jj,..deste,jnodo,..para_modelos _ as confirmem ou contradigam. A actual escassez dos modelos processuais que
l tericos sobreos processos sociais de longo prazo. representam um nvel elevado de sntese , at certo ponto, justificada. Nos
Porm, quase impossvel avaliar a contribuio de um indivduo para o sculos XVIII e XIX, os modelos processuais foram, com frequncia, elaborados
crescimento do conhecimento sem uma referncia ao seu ponto de partida no com base em preconceitos ideolgicos. No h razo para excluir a possibilida-
de de estes modelos poderem constituir, puramente, instrumentos de investi-
seio do crescimento global do conhecimento. Em particular, o crescimento das
gao cientfica e instrumentos de uma orientao dos seres humanos, no
cincias naturais oferece um exemplo flagrante de um desenvolvimento social
de longo prazo, de um processo social no planeado de longa durao. H interior do seu mundo, mais relacionada com os factos.
muito material, ainda largamente no utilizado, que pode contribuir para uma
melhor compreenso do desenvolvimento dos smbolos humanos no sentido
de uma maior congruncia com a realidade e, portanto, do desenvolvimento
do significado deste conceito. H ainda muito que aprender e desaprender
antes de ser possvel uma mais ampla compreenso do facto de o esforo dos
socilogos para fornecer modelos testveis sobre os processos de longo prazo
ser, em aspectos essenciais, muito diferente da aproximao dos historiadores
sobre a sociedade. Estes podem ainda proceder como se os indivduos fossem
um incio, enquanto aqueles esto dominados pelo facto de que mesmo os
maiores inovadores representam uma continuidade. quase impossvel avaliar
VIII

"\ ^"uito provavelmente, a metamorfose evolutiva no sentido da comunica-


IVJLo atravs de uma lngua desempenhou um papel central na emergncia
da forma de vida distinta dos seres humanos. Como se observou, a transio
para a comunicao do conhecimento abriu tambm o caminho para novas
formas de orientao. Foi uma inovao evolutiva com grandes repercusseSi
A familiaridade com o uso das frases e das palavras pode dificultar-nos a
percepo deste facto. Possivelmente, s a comparao com a comunicao e a
orientao dos animais, em que o conhecimento est, no mximo, confinado a
uma rbita comparativamente reduzida, pode tornar as pessoas, descendentes
dos animais, plenamente conscientes do carcter estranho e nico de um tipo
de conhecimento baseado em smbolos sonoros que podem variar de sociedade
para sociedade. Poderamos referir-nos a este facto de modo mais simples, mas
talvez tambm menos exacto, afirmando: os seres humanos comunicam entre
si e orientam-se no mundo por meio de nomes que do a tudo o que parece ser
relevante para a sua comunicao. possvel que, nos velhos tempos, as
pessoas tivessem uma maior noo do facto de que o poder de nomear todas
as coisas nos Cus e na Terra era uma qualidade excepcional dos espritos e dos
seres humanos. Assim, no Velho Testamento, explicitamente mencionado que
Deus, ao criar a escurido e a luz, concedeu o nome de "noite" primeira e de
"dia" segunda e que reservou para os seres humanos a possibilidade de
conceder nomes a todos os animais.
Como tentei explicar anteriormente, os seres humanos podem ter conheci-,
mento sobre este mundo de duas formas interligadas. Podem ter conhecimento
dos factos como resultado das suas experincias pessoais e individuais, envol-
vendo as suas prprias impresses sensoriais, e podem ter conhecimento sobre
os factos como objectos possveis de comunicao atravs dos smbolos sonoros
que os representam. Eles adquirem estes smbolos e aprendem a us-los como
componentes de uma lngua. Estes podem servir, ao mesmo tempo, como meios
de comunicao e como meios de orientao. Semi_a_aquisio_d^wnajngua,
os^ seresJjumanp_s_np_pQde^ No podem sobrevi-
ver. Por meio de uma lngua, os seres humanos podem adquirir um amplo
conhecimento sobre factos de que no possuem qualquer experincia pessoal,
envolvendo impresses sensoriais diferentes das que so produzidas no encon-

125
TEORIA SIMBLICA 127
126 TEORIA SIMBLICA

Um indivduo que fala o ingls poderia concluir a investigao dizendo: "this


tro com as palavras faladas ou escritas..Por outro lado, o conhecimento que is a table", enquanto um indivduo que fala o alemo diria que o objecto um
i^hgga^a^um^indivduo directamente atravs dos sentidos, sob a forma da "Tisch". Como se pode observar, os seres humanos no vivem num mundo
experincia individual imediata, nunca independente. Est sempre comple- tetra-dimensional, rna^imjenta-dimensipnal. Eles localizam os objectos de
tamente interligado com smbolos sonoros que fazem parte de uma lngua e comunicao de acordo no s com a sua posio no espao e no tempo, mas
com o conhecimento adquirido sob a forma de palavras faladas ou escritas. tambm com a sua posio no prprio mundo dos locutores tal como ele
Assim, uma pessoa pode tocar numa mesa e, se fechar os olhos, certificar-se indicado simbolicamente pelo padro sonoro que os representa na lngua dos
com o tacto de que o objecto , realmente, um objecto com quatro dimenses locutores.
no espao e no tempo ou, mais especificamente, uma mesa. Mas ao reconhec-la Talvez fosse mais fcil reconhecer as importantes funes cognitivas que as
como tal, a pessoa identifica meramente um facto da sua experincia pessoal lnguas desempenham para os seres humanos se as pessoas no estivessem to
segundo .QSJermps..de,..wm...SmbijQ SQiaLcolectivo, ..ou seja, uma posio.. familiarizadas com elas. A afirmao de que a familiaridade d origem ao
r.particulat.no.interiQr.do.universo social dos smbolos.e dp,fundQ.de conheci- _ desprezo pode ter algum fundamento. De outro modo, no seria um lugar
j mento que lhe est ligado. Deste modo, pode dizer-se que uma mesa existe comum e bvio que as lnguas faladas pelos seres humanos tm um papel
como objecto He uma representao simblica humana e como objecto no importante na elaborao das imagens dos seus locutores sobre o mundo em
tempo e no espao. Seria um erro separar cada um destes meios de localizao que vivem, incluindo a sua imagem de si prprios? Elas tm, certamente, uma
dos objectos ou consider-los como incompatveis. Os hbitos actuais podem influncia determinante sobre o perfil das crianas que as aprendem como
fazer o nosso pensamento derivar nessa direco. Contudo, como explicarei lngua materna. Elas proporcionam-lhes meios para se orientarem muito para
mais adiante, de todas as coisas que tm um lugar e uma funo na comunica- alm do campo da sua experincia pessoal. Deveremos considerar este aspecto
o humana nada ocupa exclusivamente um lugar no espao e no tempo sem como uma espcie de a priori biolgico ou social comparvel ao a priori natural
uma representao sob a forma de um smbolo sonoro e nada pode ter o carcter dos filsofos transcendentais?
de um smbolo sonoro sem ocupar tambm um lugar no espao e no tempo. H muitas escolas da filosofia transcendental que postulam uma espcie de
Todas as lnguas contm sistemas classificatrios assim como categorias, a priori natural que se interpe, sob formas como as leis da razo ou as leis da
modelos de relaes dos factos, reais ou supostamente reais, e modelos das lgica, entre o possuidor da mente, o sujeito individual do conhecimento, e o
possveis explicaes de tais factos. Atravs destes modelos de relao, basea- mundo sobre o qual elas procuram obter uma imagem exacta. Neste caso,
dos em categorias, explicaes e em outros aspectos, os utilizadores de uma embora tal nem sempre seja admitido, a prpria natureza humana, a estrutura
lngua podem determinar simbolicamente a posio de um facto experimenta- da mente humana, surge como o ru que nunca pode permitir-nos vencer a
do individualmente naquilo que experimentado por eles como o seu mundo dvida incmoda sobre a fiabilidade do conhecimento humano, que se interpe
real. Deste modo, as lnguas auxiliam os seus utilizadores a integrar e, em geral, como uma barreira intransponvel entre o sujeito e o objecto, antes de qualquer
a organizar as percepes individuais de acordo com a sua posio neste familiarizao do sujeito com o objecto. Podemos chegar concluso de que as
mundo simblico. Se, num determinado momento, uma lngua no proporcio- j grinaldas cintilantes das palavras, que se interpem entre o sujeito e o objecto
na'um nicho classificatrio ou categrico adequado,,pode, sob certas circuns-"f_ do conhecimento, constituem um paralelo social ao a priori natural da filosofia
tncias, estimular o desenvolvimento de,um novo .smbolo. Tal experincia
poce estimular o desenvolvimento de um novo smbolo que pode, apropriada-
transcendental, mas no esse o caso. Sem dvida, as lnguas como factores de
cognio podem levar-nos tanto a um caminho correcto como a um caminho
mente, acolher as experincias que no se adequam, ou ainda no se adequam, incorrecto. Os equvocos tradicionais, com frequncia, podem mostrar nas
corrente existente de smbolos. A emergncia da palavra "vrus" pode servir lnguas quotidianas, durante sculos, uma longevidade maior do que a sua
como exemplo. A descoberta de um tipo anteriormente desconhecido de agen- utilidade e com uma pertincia desconcertante. No particularmente pertur-
tes de doenas no teria sido uma descoberta se o novo tipo de agentes tivesse bador que a diviso sujeito-objecto da epistemologia filosfica tenha contem-
permanecido sem a sua representao simblica. Esta descoberta e os processos plado a lngua inglesa com a ddiva dos antnimos subjectivo-objectivo,
sociais que identificaram simbolicamente os geradores de doenas recentemen- quando, ao mesmo tempo, em alguns contextos, a expresso "subject matter"
te descobertos com o padro sonoro "vrus" visou, em especial, a representao pode ser utilizada quase como um equivalente do termo "object".
destes agentes em mensagens transmitidas entre os seres humanos e, assim, ao O que foi apresentado aqui como uma forma de representao simblica
mesmo tempo, indicar o seu lugar no mundo dos locutores. Em casos comuns, apresentado, tradicionalmente, como generalizaes ou abstraces. A premis-
como a da investigao de uma pea de mobilirio, a pessoa em causa pode sa subjacente parece ser a de que os indivduos realizam, primeiro, a sua prpria
concluir com uma palavra domstica como resultado da sua inspeco pessoal.
128 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 129

experincia com mesas particulares e, de seguida, depois de terem observado mundo simblico, tal como na vida, enquanto indivduos distintos e com uma
algumas outras mesas do mesmo tipo, abstraem, a partir delas, o conceito geral voz prpria.
de "mesa". O que, de facto, acontece, nestes casos, quase o oposto e algo de O habitus do nosso tempo produz uma forte tendncia para tratar como
decididamente mais complexo. Este mais um exemplo da dificuldade sentida mutuamente opostos os aspectos que ns percepcionamos como diferentes.
pelas pessoas quando conferem a dados sociais, como as lnguas ou o conheci- [Tendemos a pensar em. termos de OU...GU... Perguntamos;Hamlinguagem_,.L
mento, a sua devida posio como aspectos preexistentes a qualquer indivduo / natureza pucultura? Esta tendncia para a polarizao do pensamento ,Jalyez,|
particular. Para superar esta dificuldade, necessrio, mais uma vez, pensar ,0 espelho dejim^mpo.deMconflitos_e_de,gu.erra. Independentemente da sua?
jncio. Podemos ser levados a admitir que a razo, o exemplo da linguagem demonstra que estajendncia .para_a_p_cfenzaL
aprendizagem de uma lngua por uma criana seja um incio absoluto. Mas no : qual a relao? Neste caso, a questo : qual a
o caso. Devemos, mais uma vez, referir o facto de que as crianas, no seu relaontre_osjwdsjiatural, social e indiy^dualdalinguagem? A componente
processo de crescimento bio-social, atravessam uma fase em que, por natureza, sonora da linguagem est presente mesmo nas formas silenciosas de usar a
esto preparadas para aprender a lngua daqueles que as educam. Este o linguagem como pensamento. Mais cedo ou mais tarde, os resultados das
ponto charneira no desenvolvimento das pessoas que desafia, da forma mais formas silenciosas so recuperados para uma forma audvel ou visual acessvel
inequvoca, a crena generalizada de que a vida em sociedade contrria a outras pessoas. A disposio natural para falar padronizada e estruturada
natureza humana. O processo biolgico proporciona, neste estdio, uma dis- por uma lngua partilhada por uma multiplicidade de pessoas que formam,
posio natural que s pode frutificar se for activada por um processo social, umas com as outras, uma comunidade lingustica. Assim activada, ela serve a
pelas pessoas mais velhas que falam entre si e com as crianas, e por um um membro individual de tal comunidade em termos de representao, expres-
processo de aprendizagem individual.,}cas,ic)nalrrj.epte, a cultura combate a so e orientao. Enovelados num nico processo, os processos naturais, sociais
natureza e a_natureza combate a sociedade, maspode ser til relembrar de noyo_ e individuais desempenham um papel na produo dos smbolos de uma
jque as caractersticas individjuai^b^ic_a^d^jiajujrez_a_humana se desenvolvem lngua.
e^nTE^^I]^vid^^(:oM\UBaSSSLQUtips, atravs da vida em sociedade. Ao aprenderem uma primeir.a lngua, uma lngua materna, as crianas tm
!
A concatenao de um processo biolgico, de um processo social e de um acesso ao mundo_simblico. Elas abrem para si prprias a possibilidade de
processo individual, que a condio para a capacidade humana de falar, um adquirir mais conhecimento, mais experincias simbolizadas. Mas a lngua que
exemplo manifesto do entrelaamento de um processo biolgico, de um pro- aprendemos quando crianas limita tambm pode mesmo bloquear jjs
cesso social e de um processo individual num dos pontos de viragem de uma oportunidades de realizar experincias e adquirir conhecimento. Durante al-
vida humana. gum tempo, as crianas podem fazer ensaios com os padres sonoros at
Esta a chave para a compreenso de uma relao que , muitas vezes, aprenderem que os padres sonoros representam simbolicamente objectos
entendida incorrectamente, pelo que no intil referi-la mais uma vez. Os especficos de comunicao tambm para outras pessoas. Elas aprendem como
processos biolgicos fornecem o potencial para um indivduo aprender a falar sua lngua materna a lngua de uma sociedade particular que existia antes de
e a compreender uma lngua. Se este potencial biolgico for comprometido, elas prprias terem entrado no mundo. A lngua abre a porta para q mundo
como pode suceder com uma criana surda-muda, uma pessoa pode ser inca- simblico de um modo fortemente selectivo e, assim, de um modo limitador..
paz de aprender a forma audvel de uma lngua. Alm disso, a criana ser possvel que o modo como os seres humanos obtm acesso a uma lngua nos
incapaz de aprender e compreender o discurso se no for tomada ao cuidado seja, parcialmente, dissimulado por premissas implcitas que so representadas
de um grupo de pessoas mais velhas que falam uma lngua entre si e com a pela nossa prpria lngua. No habitual afirmar que as crianas aprendem a
criana. O processo de maturao biolgica proporciona criana, num deter- lngua de uma sociedade particular. habitual afirmar que as crianas apren-
minado perodo, a disposio para aprender a falar com os outros e compreen- dem a falar. Desta forma, a aquisio de uma lngua assemelhada a uma
der os outros. Se, neste perodo, nenhuma das pessoa, que tm a criana ao seu realizao puramente individual. A ateno afastada da interligao dos
cuidado, falarem entre si na presena dela e se no falarem com ela, o potencial processos biolgicos, sociais e individuais que encontramos aqui.
da criana para aprender uma lngua, numa fase posterior, ser severamente A aprendizagem de uma lngua existente implica que as experincias das
prejudicado. Surge aqui de forma manifesta o que tambm pode ser observado crianas sejam padronizadas por condies que existem antes da sua prpria
em outras ocasies, ou seja, osLJLeres hujnanos^^^ existncia. Mas estas condies, longe de impedirem ou. prejudicarem a possi-
viver com os outros, para uma vida em.grupo..Eles esto, por outras palavras, bilidade de adquirir conhecimento sobre este mundo tal como ele realmente,
predestinados, por natureza, para a vida em sociedade e para entrarem no so essenciais para a congruncia com a realidade da sua comunicao e da sua
-130 TEORIA SIMBLICA

orientao. A dvida filosfica sobre a possibilidade do conhecimento con-


gruente com a realidade contraditada, de uma forma muito elementar, pelo IX
sucesso da espcie humana na sua luta pela sobrevivncia. Se a dotao
cognitiva dos seres humanos fosse, realmente, de um tipo que lhes no permite
reconhecer os objectos tal como so realmente, eles teriam soobrado. A supo-
sio de um defeito congnito, que, eternamente, coloca em dvida a capaci-
dade humana de reconhecer o mundo tal como ele , intrinsecamente
improvvel. A humanidade teria rapidamente desaparecido depois de ter
originado um tal defeito. Em vez disso, ela alcanou uma posio de suprema-
cia sobre as outras espcies. Tal sugere que os meios de orientao, com que ela
est dotada, so mais efectivos e oferecem mais oportunidades para uma maior
congruncia do conhecimento com a realidade em comparao com a maioria
das outras criaturas vivas. De facto, a orientao atravs de um conhecimento
acumulado e alargado intergeracionalmente , provavelmente, a melhor e a
mais eficiente das diversas tcnicas de orientao com que as criaturas vivas
T entei salientar o duplo carcter do mundo de que temos experincia como
um mundo independente de ns, mas incluindo-nos, e como um mundo
mediado, para a nossa compreenso, por uma teia de representaes simblicas
foram dotadas pelos processos evolutivos cegos da natureza., estranho,.e.tem_ humanas, predeterminadas pela constituio natural dos seres humanos, que
aind^ade_ser explicado, o facto de os filsofos encontrarem uma audincia para se materializam apenas com o auxlio de processos de aprendizagem social.
doutrinas quejmgerem um defeito congnito nos meios humanos de orienta- Podem tornar-se mais e podem tornar-se menos congruentes com a realidade.
_jo. Ele implica uma incerteza eterna sobre a possibilidade de os smbolos Podemos ter uma experincia deste mundo, e de ns prprios no seu interior,
"sonoros das suas lnguas poderem jamais representar, de modo exacto, os imediata e directamente como uma entidade tangvel, como um momento
diversos aspectos deste mundo ou mesmo sobre a possibilidade de existir numa condio de mudana que hoje , geralmente, representada como um
realmente o que quer que seja no exterior do investigador. processo nas quatro dimenses do tempo e do espao. Mas ele tambm
representado sempre por smbolos sonoros. Se no fosse representado simbo-
licamente, os seres humanos no poderiam conhec-lo nem comunicar sobre
ele. Neste sentido, deve falar-se de um universo com cinco dimenses. Atravs
das frases e das palavras, as pessoas podem referir-se ao mundo como ele foi,
como ou como pode ser no futuro. Neste caso, os seres humanos podem
libertar-se da sujeio em relao ao momento. Tudo o que se pode tornar em
objecto da comunicao humana pode ser localizado como um aspecto do
tempo e do espao e como um aspecto da linguagem ou do conhecimento.
difcil imaginar um nico modelo fsico sobre esta constelao. Asjnguas
so muito diferentes daquilo que representam simbolicamente, excepto no caso
em que simbolicamente representam smbolos. Elas constituem_uma camada
do mundo humano .que nica. Um smbolo sonoro pode ser largamente
congruente com a realidade ou ser largamente uma iluso, sendo ainda poss-
veis numerosos matizes e graus intermdios. Expressando-o de um modo
diferente, uma lngua representa simbolicamente o mundo tal como ele
experimentado pelos membros de uma sociedade em que essa lngua falada.
Uma das singularidades desta camada , portanto, o facto de reflectir o mundo
em geral e, ao mesmo tempo, o grupo de pessoas, as sociedades, que utilizam
os smbolos como meios de comunicao. Uma outra singularidade o facto
de todos .os.smbolQS,implicarem relaes. Eles indicam como as pesssTque
utilizam uma camada de smbolos particular ligam entre si o mundo e os seus
vrios aspectos. Os aspectos de uma camada simblica no so completamente
desconexos e independentes. Saber se existem no mundo em geral factos

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132 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 133

absolutamente independentes uma questo diferente que est para alm da te, com a descrio do conhecimento como uma parte da cincia. Um^incia.
minha competncia. Mas talvez til afirmar que as lnguas relacionam. No . ' Pre.ssuP9e_ 6'.3?06 ' e e - a i ' s qu abranem
se pode dizer "borboleta", "leno", "ontem" ou "parece-me" sem colocar cada tanto a cooperao como as disputas. No entanto, no talvez muito claro o
uma destas expresses num contexto especfico. modo como a localizao do conhecimento no interior de uma cabea indivi-
Alm disso, a teia de relaes, em._que._jos. factos_so.,colocados se forem dual, com uma pronunciada diferena face a tudo o que exterior, pode ser
representados nos termos de uma lngua, nunca (^produto exclusivo d"urria" combinada com o seu modo de existncia como um aspecto de uma unidade
experincia de curto prazo. Todas as lnguas so um legado, o produto de uma social, de uma cincia. Permanece aberta a questo do estatuto ontolgico do
sequncia incalculvel de geraes. Os membros individuais de uma sociedade, complexo da linguagem e do conhecimento. Parece existir um acordo tcito no
que usam uma lngua comum, podem enriquec-la ou enfraquec-la, mas o sentido de que o conhecimento algo de imaterial. Mas raramente suscitada
poder que os indivduos detm para a alterar limitado, porque uma das a questo de saber como que uma cincia se pode preocupar com algo que
principais funes de uma lngua possibilitar a comunicao no interior de ningum pode ver, ouvir, tocar ou articular com qualquer outra experincia
uma multiplicidade de pessoas e porque uma alterao individual tornaria a sensorial. Ao mesmo tempo, as pessoas parecem divergir a respeito da classifi-
compreenso difcil ou mesmo impossvel no caso de divergir excessivamente cao do conhecimento como parte da natureza humana ou como parte da
face aos smbolos sonoros estandardizados de uma lngua. Uma lngua possui, cultura. Em suma, a questo do estatuto ontolgico do conhecimento rara-
em relao a cada indivduo que a utiliza, um poder prprio. Embora, em mente considerada como uma questo de grande importncia e, no entanto,
algumas sociedades, os indivduos sejam, sem dvida, livres de usar a lngua parece ter alguma influncia sobre a questo central do conhecimento, a ques-
comum da maneira que entenderem, podemos talvez subestimar o modo como to que referida por termos como verdade, validade ou valor cognitivo. Tem
a teia dos smbolos estandardizados de uma lngua comum, atravs da qual sido amplamente aceite que o conhecimento no uma rplica ou uma imitao
todas as pessoas olham para o mundo, afecta aquilo que se pretende dizer ou do mundo. Foi, muitas vezes, discutida a questo de saber se o conhecimento
o que se pode dizer. espelha a realidade ou se uma imagem da realidade. Mas, em geral, o estatuto
Pode escapar-nos o facto de que os padres sonoros de uma lngua tm o incerto do conhecimento foi amplamente aceite como uma daquelas coisas com
carcter de um smbolo ou de um objecto de comunicao partilhados. No foi que no vale a pena incomodar-nos.
assinado qualquer contrato social para fazer do smbolo sonoro "natureza" um Neste texto, como vimos, o conhecimento foi intimamente identificado com
smbolo de quase tudo o que no feito pelos seres humanos. Em muitos casos,
a linguagem e a linguagem com o conhecimento e o pensamento. Tal elimina
os smbolos sonoros de uma lngua evoluram at sua forma actual pela sua
uma das fontes de incerteza. Inclui possveis extenses como a linguagem da
utilizao ou pela utilizao de sons similares como smbolos de objectos
matemtica, isto , conjuntos especializados de smbolos sonoros que no so
especficos de comunicao atravs da prtica social de comunicar com os
automaticamente includos se usarmos o termo "linguagem" na sua forma
qutros._Por vezes, uma academia obtm o poder de determinar o uso das
palavras. Por vezes, um dicionrio adquire esta funo. H casos em que os comum. Todos eles possuem funes de comunicao e funes de orientao. De
grupos sociais, como uma sociedade da corte ou o patriciado de uma cidade, facto, difcil imaginar uma elocuo lingustica que no combine estas duas
tm a influncia de um modelo sobre o uso da lngua; p percurso .desse grupcu funes. Tentei mostrar, com algum detalhe, que a funo simblica dos sm-
determina o percurso das suas lnguas. bolos sonoros no , necessariamente, prejudicada no caso de a sua componente
O ncleo duro de todas as teorias do conhecimento formado por modelos sonora ser silenciada. O termo "conhecimento" , frequentemente, usado para
das relaes entre trs elementos bsicos: entre aqueles que cojnhecem(os referir o uso silencioso de cadeias de smbolos sonoros. O facto de os smbolos
, sujeitos), aquilo quereles, conhecem (o seu conhecimento) e aquilo de que algo sonoros das lnguas poderem ser armazenados, relembrados e manipulados de
_i?2S!lS!(2s_^ect.os)- Como se pode ter notado, o modelo operativo" dos~ uma forma silenciosa contribuiu para a impresso de que o conhecimento e a
trs elementos bsicos e das suas relaes que foi aqui apresentado diferente linguagem so duas manifestaes humanas diferentes e com existncias sepa-
do que usado nas teorias tradicionais do conhecimento. No caso da ltimas, radas. Decerto, a manipulao silenciosa dos smbolos sonoros diminui a sua
a natureza do conhecimento permanece essencialmente obscura. E, geralmente, funo de comunicao e valoriza a sua funo de orientao. Mas, em ltima
concebida como algo no interior das pessoas, distinto do mundo exterior: uma instncia, o conhecimento s pode desempenhar a sua funo de orientao se
ideia, uma concepo, um pensamento ou talvez algo que uma pessoa disse, a voz e, portanto, a sua funo de comunicao, for revivida. Mais cedo ou mais
um juzo ou uma afirmao. Esta imagem espacial, isto , a localizao do tarde, o conhecimento tem de assumir a sua forma sensorial como uma comu-
conhecimento no interior da cabea de uma pessoa, combinada, frequentemen- nicao falada ou escrita de uma pessoa com outras pessoas.
134 TEORIA SIMBLICA
TEORIA SIMBLICA 135

As lnguas foram apresentadas aqui como uma camada do mundo humano.


No pode compreender-se o seu modo de existncia enquanto a diferenciao antagonistas polarizados. S quando os apresentamos no seu contexto evolu-
bsica de conceitos como natureza e cultura, sociedades e indivduos, no for tivo, nos apercebemos do parentesco entre o conhecimento baseado na fantasia
equilibrada pela qualificao das suas relaes e por instrumentos de sntese. e o conhecimento orientado para a realidade como manifestaes do mesmo
'AJinguaRem e o conhecimento so exemplos destes ltimos. So inseparveis^ estdio evolutivo. Pode reconhecer-se o ltimo como a caracterstica distintiva
Osjseres humanos no podem comunicar sem manusear conhecimento e no dos seres humanos e ignorar-se o facto de o conhecimento baseado na fantasia,
. podem manusear o conhecimento sem o uso de uma lngua, sem, mais cedo ou _______ que transmissvel, participar tambm desta caracterstica. Os macacos podem
~ agir com base em fantasias quando so jovens, mas os seus jogos so genetica-
. H, assim, uma diferena muito pronun-
ciada entre o nvel de sntese em que as velhas teorias exploram o problema do mente determinados e idnticos na totalidade de uma dada espcie de macacos.
conhecimento e o nvel de sntese em que esta explorao desenvolvida. Para Os seres humanos, tanto quanto se sabe, possuem o dom de regularem o
determinar a relao entre a linguagem e o conhecimento, necessrio um comportamento de acordo com um conhecimento baseado na fantasia que no
quadro unitrio de referncia. Este aqui fornecido pelo reconhecimento de inato, embora possa moldar desejos inatos, e foi individualmente adquirido
que tanto a linguagem como o conhecimento so funes dos smbolos. Perante atravs da aprendizagem. A sua cultura deriva, numa larga medida, deste dom.
tal, o conhecimento dissociado da linguagem. Pode traduzir-se conhecimento Dados os limites da nossa informao, podemos afirmar que no imaginvel,
de uma lngua para outra. Tal parece indicar que o conhecimento tem uma nos grupos de homindeos do nico tipo sobrevivente, um ponto zero quer do
existncia separada da linguagem. fcil ignorar o facto de que a traduo no conhecimento baseado na fantasia quer do conhecimento congruente com a
implica a remoo do conhecimento para um domnio destitudo de linguagem. realidade.
Ela refere-se possibilidade de transportar o conhecimento do conjunto de Nos primeiros estdios do curso de vida da humanidade, o mbito do
smbolos de uma sociedade para o conjunto de smbolos de outra sociedade. conhecimento congruente com a realidade, que, em muitos aspectos, era muito
At um certo ponto, a mesma mensagem pode ser transmitida por conjuntos mais detalhado do que o nosso, foi, inevitavelmente, mais limitado. O conhe-
diferentes de smbolos sonoros. cimento baseado na fantasia, como indiquei anteriormente, representou, neste
As teorias tradicionais do conhecimento preocupam-se apenas com o conhe- estdio, um elevado valor de sobrevivncia para os seres humanos. O mito
cimento cientfico; s marginalmente elas demonstram interesse pelo conheci- colmatou as lacunas do seu conhecimento realista. Protegeu-os do horror de
mento anterior a 1500 e pelo conhecimento no cientfico do perodo posterior. terem de saber o quanto no sabiam.
No entanto, h nestes muita informao que sugere que o crescimento do Embora o conhecimento congruente com a realidade tenha alcanado a
conhecimento pr-cientfico foi uma condio para a emergncia da forma supremacia nas sociedades mais desenvolvidas do nosso tempo, o conhecimen-
cientfica.. O, erro de Ptolomeu foi uma condio para a correco do erro to baseado na fantasia continua a desempenhar um papel no comportamento
realizada por Coprnico. A separao do conhecimento cientfico e do conhe- humano. Embora o ltimo predomine, habitualmente, nas sociedades menos
amejit^pire^cinffico" condena as teorias do conhecimento esterilidade. O desenvolvidas, nunca h um ponto zero do conhecimento congruente com a
objectivo bvio uma teoria unitria que compreenda todos os tipos de realidade. Uma perspectiva integradora revela como um facto, e no como um
conhecimento. A presente investigao um passo nessa direco; ela prepara desiderato, a estrutura do movimento. Fiz-lhe, anteriormente, aluso. relati-
o caminho para modelos do processo de longo prazo do conhecimento humano vamente simples e acompanha uma alterao no sujeito do conhecimento. Uma
que, sem qualquer incio absoluto, remonta a uma sequncia desconhecida de teoria do conhecimento focada na funo de conhecimento dos smbolos sono-
estdios evolutivos. Pode apenas fazer-se a conjectura de que a comunicao ros requer como sujeito do conhecimento no s esta ou aquela pessoa, mas
por meio de lnguas aprendidas e a orientao por meio de conhecimento tambm as sociedades humanas no seu desenvolvimento e, em ltima instn-
aprendido emergiram por fases, como novas tcnicas evolutivas, a partir da . cia; o desenvolvimento da humanidade. Se tal for compreendido, a questo
comunicao por meio de sinais no aprendidos e da orientao pelo que muito debatida, mas antes insolvel, da possibilidade do conhecimento con-
designamos do instinto inato. No sabemos como, porqu e quando. S conhe- gruente com a realidade admite uma resposta clara e testvel.JRecorrendo ao
cemos o resultado, um espectro de conhecimento que se estende das fantasias ..processo da humanidade como seu enquadramento social, no difcil mostrar
colectivas at congruncia com a realidade com muitos matizes, graus e ^u^_9tiy^P^nL^Illf9IP?nto base,ado na fantasia e o conhecimento
combinaes intermdios. congruente: com.arealidade^gpjejjiurri^contextointergeracional, alterar-se em
, .Considerados sem o contexto evolutivo, o conhecimento baseado na fantasia benefcio dejjualquer um deles, embora, no caso do conhecimento da natureza
e o conhecimento congruente com a realidade podem parecer, meramente, ho humana, se 'tenK^.e facto, atrad"nrb~nrcio da cngni"hci""cprn-a '
realidade. Ambos os tipos de conhecimento podem ter desenvolvimentos em
TEORIA SIMBLICA 137
136 TEORIA SIMBLICA

permaneceria incompreensvel, sem .os.ay,anos-ptecederites_realLzados_na An-


especialidades sociais_ cpnuvpgr um lado, a cincia e, por qugojado, as.artes, tiguidade e na Idade Mdia. Mesmo os nossos antepassados que consumiram
as suas vidas como caadores e recolectores ou como os primeiros agricultores
Este exemplo mostra a razo de eu ter escolhido o conceito de "congruncia
da humanidade possuam um conhecimento extenso que, embora no possa
com a realidade" como smbolo de um dos tipos de conhecimento. A "verdade"
ser qualificado como cientfico, merece, certamente, ser considerado como
tem fortes conotaes morais. Um dos seus antnimos mais bvios a "menti-
ra". No entanto, seria incorrecto considerar como mentira todas as proposies congruente com a realidade. Merece esta caracterizao mesmo se estava
cientficas que, no decurso do desenvolvimento de uma cincia, se revelam estreitamente associado ao conhecimento dominante baseado na fantasia.
como no verdadeiras. A "verdade" tambm, com frequncia, compreendida Actualmente, a capacidade de compreender os processos de longo prazo que
incorrectamente como similaridade ou identidade das proposies e dos factos, abrangem milhares de anos, como o crescimento do conhecimento da humanir
entre a constelao dos smbolos com que uma proposio formada e os factos dade sobre a natureza, seriamente prejudicada pela perspectiva histrica de
que representa. O carcter simblico das proposies permite compreender, abordar e apresentar o passado humano. Esta perspectiva de abordar o passado
mais facilmente, porque que o termo "congruncia" foi escolhido para carac- no s sugere, frequentemente, uma ruptura artificial entre o que designado
terizar a relao entre o smbolo e aquilo que ele representa. Ela indica o carcter de pr-histria e histria, mas tambm dirige, excessivamente, a ateno para
representacional do smbolo sonoro que, numa determinada lngua, est ligado os detalhes, pelo que so, do ponto de vista terico, desprezadas as estruturas
a um smbolo sonoro especfico ou a uma combinao destes smbolos. . processuais que pressupem uma viso de longo prazo. Se for utilizado, como
Enquanto o conhecimento for considerado como essencialmente insubstan- quadro de referncia, o desenvolvimento da humanidade como um todo, o
cial, como algo da "mente", no ser, provavelmente, possvel avanar no crescimento do conhecimento congruente com a realidade resulta, de facto,
esclarecimento desta relao. Se o carcter do conhecimento como uma repre- bvio. Embora se tenham perdido muitos dos detalhes deste tipo de conheci-*
sentao simblica de objectos de comunicao for tomado em considerao e, mento outrora possudo pelos membros de sociedades mais simples, ofundo-
assim, tambm o seu carcter como padres sonoros socialmente moldados e ..global de conhecimento da humanidade aumentou, ao longo do tempo, tantp
depositados nos espaos da memria das pessoas, de.saparee p dualismo tcito ao nvel emprico como ao nvel terico integrador. Com ele, expandiu-se a
corpo-mente que impregna muitas discusses sc^b^o cgnhecimentq_como uma. dominao dos seres humanos sobre as outras criaturas da terra._A orientao
suposio implcita, O_aspecto interpessoal do cpnhecirnentc^^salientado^de com o auxlio do'"conhecimentg_conferiu _aos,s.eres.-h.umajtios_.uma_grande
uma forma mais incisiva. A relao entre as mensagens interpessoaisfaladas, vantagem sobre quase todas as outras, espcies. Talvez se possa explicar a
escritas ou armazenadas na memria com uma funo de conhecimento e o constncia que marcou o aumento do conhecimento congruente com os objec- '
objecto de comunicao revla-se como uma relao entre constelaes de \ tos como um sinal do seu elevado valor de sobrevivncia.
smbolos e aquilo que eles simbolicamente representam. Os conceitos repre- TaljQo_signifj.ca qye^o^ processo de crescimento do conhecimento se desen-
sentacionais deste tipo no possuem o carcter esttico de finalidade absoluta volveu, uniformemente, na mesma direco. Um estudo mais pormenorizado
que a tradio associou a conceitos como "verdade". A expresso congruncia, mostraria antes um padro complexo de avanos do conhecimento combinan-
utilizada deste modo, pode indicar a direco de um movimento. Ela admite do-se com bloqueamentos e regresses. Posso referir, de forma sumria, como
matizes e graus. Uma constelao de smbolos sonoros pode ser mais ou ser exemplo, os quatro estdios de desenvolvimento do conhecimento no Mdio
menos congruente com a realidade do que uma outra. Mas a transformao das Oriente e na Europa como um processo contnuo cujo primeiro estdio conhe-
lnguas, com a sua longa tradio de frmulas redutoras dos processos e de cido foi o desenvolvimento dos smbolos visuais, ou seja, a escrita, acrescen-
representao dos factos em termos estticos, em lnguas preparadas para a tando-se aos smbolos audveis, ou seja, a lngua falada, como meio de
representao simblica dos processos no , certamente, uma tarefa fcil. Pode comunicao na antiga Sumria. Podem assinalar-se duas fases distintas de um
ser uma transformao muito morosa.
conhecimento dominado pelos sacerdotes e duas fases igualmente distintas
Argumenta-se, por vezes, que s a partir do advento da cincia, nos sculos dominadas por grupos seculares:
XVI e XVII da nossa era, se pode afirmar que os seres humanos possuram meios
para adquirir um conhecimento verdadeiro ou vlido sobre a natureza. E dada
Primeira fase de conhecimento dominado pelos sacerdotes (cerca do final do quarto
a impresso de que o conhecimento cientfico emergiu como resultado do milnioa.C sculo VI a.C).
aparecimento acidental, na Europa, de um conjunto de indivduos invulgar-
mente dotados. De facto, a_emerg_nc_ia_dQ_que, hQJe_se..designa_co.mo, a forma
Primeira fase de conhecimento secular (cerca do sculo VI a.C. sculo IV d.C).
ientfca,,de.adquirir. conhecimento sobre.ajiatureza..teria.sido4mpossvel,.e.
138 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 139

Segunda fase de conhecimento dominado pelos sacerdotes (cerca do sculo IV d.C. dos durante o primeiro perodo do conhecimento secular no foram, simples-
sculo XV d.C). mente, perdidos no segundo perodo do conhecimento dominado pelos sacer-
-'! .> ' , dotes. Este ltimo representou uma complexa combinao de regresso e de
' Segunda fase de conhecimento secular (cerca do sculo XV ). progresso. O mito dominou outra vez onde a interrogao proto-cientfica tinha
anteriormente dominado. Mas a organizao sacerdotal moldou-se com base
' A lei de Comte dos trs estdios vem-nos mente. No entanto, a sequncia na organizao estatal do imprio romano que lhe deu origem. Sob a forma de
referida sumariamente no uma lei nem um modelo de um processo neces- uma Igreja, tornou-se muito mais fortemente centralizada e unificada do que o
srio e irreversvel. um modelo puramente orientado para os factos que indica que caracterizara os cultos e as crenas religiosas na primeira fase do conheci-
um dos aspectos salientes da continuidade da transmisso do conhecimento. mento dominado pelos sacerdotes. Uma das suas inovaes mais significativas
Pde ser revisto e abandonado se tal for necessrio perante a descoberta de um foi o facto de se basear na autoridade de um livro. A formao de conceitos pela
novo conhecimento dos factos. O desenvolvimento da escrita pode servir como Igreja beneficiou, consideravelmente, com os avanos na formao de conceitos
exemplo da continuidade do desenvolvimento do conhecimento, a despeito da a um nvel mais elevado de abstraco ou de sntese realizados no estdio
sua transio de um povo ou de um Estado para outro. Independentemente da_ secular precedente. Neste contexto, estes exemplos podem ser suficientes para
^descendncia que a escrita fencia pode ter tido, os gregc^J^jiicpsLaprende- indicar que o modelo de quatro estdios no tem, de modo algum, o carcter
_ram a escrita a prtirdel7Tntquanto sabemos, ela no tinha qualquer ligao de progresses ou regresses uniformes. Mas eles podem, pelo menos, destacar
com o alfabeto grego micnio que, aparentemente, derivou de uma forma mais a complexidade do processo de conhecimento. O modelo convida as compara-
antiga de escrita desenvolvida em Creta.v^aKabetojpmano foi uma das es. Tal um dos critrios da sua congruncia com a realidade. Esta levou
\transformaes da forma de_escrita grega^ Ajjscritaj-omana transformou-se na. emergncia de uma forma cientfica de descoberta.
esgiajn^c^yaj^gprtanto^nanossa._ O exemplo ilumina tambm a natureza e a funo dos modelos dos processos
No tempo de Comte, no era invulgar incluir o conhecimento no racional de longo prazo, neste caso dos longos processos de crescimento do conheci-
ou religioso no desenvolvimento do conhecimento como uma fase inicial; ele mento. Os avanos nas cincias naturais podem tentar as pessoas a considerar
no foi o nico intelectual desse tempo a sugerir esta sequncia como uma os modelos processuais como uma espcie de lei ou de generalizaes seme-
necessidade quase natural. No final do sculo XX, estamos em melhor posio lhantes a uma lei. Comte sucumbiu a esta tentao. Mas os modelos processuais
para reconhecer que se trata de uma fantasia. O esquema aqui apresentado sociolgicos no possuem, de modo algum, o carcter de leis gerais no que
sugere uma ligao ntima entre os processos do conhecimento e da formao concerne a numerosos casos especiais. O processo representado pelo modelo
do Estado. O primeiro florescimento do conhecimento dominado pelos sacer- de quatro estdios provavelmente nico. Pode nunca repetir-se outra vez. Este
dotes ocorreu nas antigas monarquias do Mdio Oriente de qUe so exemplos modelo fornece uma articulao em relao ao que eu disse anteriormente, ou
a antiga Sumria, o antigo Egipto e a Babilnia. Na maioria destes Estados, uma seja, um processo contnuo de transmisso e crescimento do conhecimento
aristocracia sacerdotal, chefiada pelo sacerdote chefe e baseada na primeira pode ligar entre si as tradies de conhecimento de diferentes pases e povos.
organizao social de larga escala que foi a casa do templo, e uma aristocracia Pode fazer-se remontar antiga Sumria o processo da transmisso e do
guerreira, chefiada pelo rei e baseada no palcio, estavam mutuamente ligadas crescimento contnuos do conhecimento que, no Renascimento, desabrochou
como co-dirigentes do Estado e como rivais em muitas lutas pelo poder. No sob a forma do conhecimento cientfico naqueles que hoje so concebidos como
entanto, no Egipto, mais protegido das invases durante a parte inicial da sua os pases europeus. No decurso deste processo, grupos seculares especficos
histria do que os Estados mesopotmicos, a aristocracia guerreira foi substi- conseguiram, em duas ocasies, a eliminao do monoplio da transmisso e
tuda, muito cedo, por uma aristocracia de funcionrios do Estado ocupados da produo do conhecimento que os grupos sacerdotais haviam adquirido
numa luta flutuante pelo poder com os grupos de sacerdotes. Embora os grupos anteriormente, primeiro nas sociedades greco-romanas e, de novo, mais tarde,
baseados no palcio tenham contribudo para o desenvolvimento do conheci- nas sociedades europeias. Muito provavelmente, o primeiro mpeto do conhe-
mento, os sacerdotes, neste estdio, dominaram, em geral, a produo e a cimento secular e a absoro de alguns dos seus aspectos pela segunda fase do
transmisso do conhecimento. conhecimento dominado pelos sacerdotes constituiu uma das condies para
Um aspecto importante do processo de conhecimento emerge quando se o segundo mpeto secular. Porque que, e este o problema, no contexto da
compara a organizao sacerdotal e a estrutura do conhecimento da primeira tradio sumrio-europeia, os grupos seculares conseguiram, por duas vezes,
fase dominada pelos sacerdotes com as da segunda fase. As segundas no criar uma tradio de conhecimento prpria e alcanar para o seu tipo secular
representaram, simplesmente, um regresso s primeiras. Os avanos efectua- de conhecimento uma posio de supremacia sobre o conhecimento controlado
140 TEORIA SIMBLICA
TEORIA SIMBLICA 141
pelos sacerdots? As _caracterfsticas_cjue distinguem o conhecimento cientfico
ejp_ranhecimento_no cientfico dificilmente podem sbbressr,^e,forma clara, _ O problema que encontramos aqui chama a ateno para a lacuna existente '
se a ateno e 9 conhecimento factual forem concentrados no segundo. Coloco no arsenal conceptual dos socilogos para cuja superao estes no egto muito_
aqui a questo. c^m_ojam..exempjla do p^pdkjue^os modelos, que representam preparados. As^c^d^dgshumanjs.,.ta.c,omQzgphoie_constitudas, possuem^* ',
snteses de nvel superior, podem desempenhar no estudo das sociedades a4os dg integrao. nvel do grupo de parentes, q nvel'
humanas. , tribal, o nveljdo_Estado, p nvel_continental e, finalmente, o nvel da humani^'
Pode ser til, nesta parte final, indicar, de forma breve, dois aspectos deste dade constituem graus de uma mesma escala. Os observadores d cena con-
estudo que esto implcitos, mas que no foram ainda explicitados. Em, pelo tempornea podem notar uma diferena muito pronunciada entre 'as
menos, dois pontos, o campo emprico da viso subjacente teoria do smbolo possibilidades de poder disponveis para os representantes dos diferentes
mais amplo e o nvel da sntese terica , em conformidade, mais elevado do nveis de integrao nos diferentes estdios de desenvolvimento da humanida-
que o , habitualmente, nos estudos da histria, da sociologia e de outras de. Os socilogos e, alis, os cientistas sociais em geral no esto adequadameri-
cincias sociais. Primeiro, o quadro social de referncia implcito em tais estudos te equipados para abordar as relaes humanas em diferentes nveis de
a principal unidade de sobrevivncia do nosso tempo, o Estado-nao. Nas integrao e as transformaes de desenvolvimento que estas podem atraves-
investigaes antropolgicas tradicionais, a tribo. O facto de o Estado ser o sar.
principal.nvel de integrao em que estes inquritos se baseiam pode no ser Um exemplo flagrante a transio do nvel de integrao tribal para o nvel
to bvio nas investigaes sociolgicas quanto o nas investigaes histricas, de integrao estatal que pode, actualmente, ser observado em algumas partes
mas se examinarmos o que os socilogos pretendem dizer quando falam da de frica. Tenho algumas memrias intensas destas transformaes. No prin-
sociedade, descobrimos, em geral, que eles raramente vo alm do nvel de cpio dos anos 60, ensinava sociologia numa universidade do Gana. Fui convi-
integrao do Estado, embora possam confinar o seu campo de viso s dado para um dos grandes festivais locais e relembro a sua configurao.
subdivises de um Estado. Alm disso, eles circunscrevem, geralmente, os seus Ocorreu ao ar livre. Os convidados estavam sentados num crculo muito amplo.
esforos s relaes internas de um Estado. Os socilogos raramente incluem_ Os anfitries, chefes locais, sentavam-se num dos lados do crculo. No lado
np_seu campo de viso e, portanto, na sua concepo da sociedade, as relaes oposto, estava sentado o convidado de honra, o delegado do Presidente da
entre os Estados e as alteraes quejjstas atravessam. Por outras palavras, os Repblica. Com as suas roupas tradicionais, semelhantes a togas, eles pareciam
desenvolvimentos dos grupos continentaisjde Estados e, em ltima instncia, senadores romanos, pomposos e altivos. A cerimnia iniciou quando os chefes
da humanidade so, normalmente, desvalorizados como problemas.exteriores. se ergueram dos seus lugares e caminharam, lentamente, com uma parte do seu
aos campos de problemas dos socilogos. Aqui, eles no so considerados com squito, na direco dos lugares dos representantes do Estado, presumivelmen-
esta perspectiva. te para lhes darem as boas vindas ao seu festival. Regressaram, ento, aos seus
Enquanto a sociedade for, implicitamente, identificada com as relaes entre lugares. Depois de um curto intervalo, o representante do Estado e a sua
os seres humanos internas a um Estado, as relaes entre os Estados, e a comitiva ergueram-se e, caminhando ao longo de todo o crculo, retriburam
humanidade como a unidade de integrao que eles formam, tendem a ser visita do chefe, presumivelmente para lhes agradecerem o seu convite e expres-
consideradas como relaes existentes no exterior da sociedade ou, talvez, sarem os melhores votos por parte do chefe de Estado. O que observmos foi
como simplesmente inexistentes. De facto,_as_rela_e.s_entre o,s.Estados, so uma representao simblica de um certo equilbrio que foi alcanado num
_ relaesemtre_pesspasJ3o _dif;erente_s_das. relaes,f amiliares_e.de._putras,_rela- longo e arrastado brao-de-ferro entre os representantes dos dois nveis, da
esjnternas de_ um.Estado apenas_pelo, facto^de .representarem um nvel tribo e do Estado. O presidente da primeira colnia africana a tornar-se um
jiiferente de integrao. No so menos reais do que as relaes sociais situadas Estado independente, embora reservando-se um nmero crescente de fontes
ao nvel doJEstadp ou a um nvel inferior. Alm do mais, o uso da violncia nas^ de poder real para si prprio como chefe de Estado, desejava conservar, tanto
relaes inter-estatais, ou seja, as guerras,,,torna^g.muitp claro.. O facto de as quanto possvel, o poder cerimonial dos chefes tribais que ele qualificava como
relaes familiares, as relaes industriais e as relaes entre Estados pertence- uma instituio especificamente africana.
rem, enquanto objectos de investigao, a diferentes especialidades acadmicas Nos detalhes, estes processos da formao do Estado podem variar conside-
pode contribuir para a impressao.de que as relaes internas de um Estado so
*-. ._ - i l l - 3 . -.~ . .^ : _
ravelmente. Podem assumir a forma de uma luta hegemnica pela ocupao
relaes sociais e de que as relaes entre Estados q nj}_sq. Pelo menos, a} das posies governamentais do Estado entre diferentes tribos ou de uma luta
^tereEendnaajmm^ de um rei com os seus poderosos bares. A desintegrao foi, usualmente,
interdependnciai_do seu des_envply.imento.p_qder_cOTgir_estajmpresso. alternativa integrao vitoriosa a um nvel estatal. Mas foram, frequentemen-
te, travadas muitas batalhas antes de se atingir uma deciso final. Em frica
142 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 143

.tambm, a transio do nvel tribal para o nvel estatal teve, muitas vezes, uma pluralidade de Estados e, assim, em ltima instncia, para a humanidade como
expresso na guerra e na destruio. A cerimnia que eu testemunhei indicava a unidade de referncia tcita da investigao sociolgica. Se tal for feito,
o reconhecimento da supremacia do Estado assim como o reconhecimento da evidencia-se, mais claramente, a singularidade das lnguas como meios da
soberania limitada dos chefes locais. Problemas anlogos emergem com a comunicao humana e dos fundos de conhecimento como meios da orientao
transio do Estado-nao para uma federao continental destes Estados. Eles humana. No raro falar da lngua no singular quando, de facto, nos referimos
emergem quando as superpotncias realizam presses sobre os Estados menos s lnguas no plural. No caso do conhecimento, o uso do singular pode ser
poderosos. Surgem tambm quando as superpotncias, em nome da humani- justificado pela identidade supra-nacional do conhecimento das cincias natu-
dade, tentam fazer aplicar regras para proteger o indivduo contra as leis do rais e da tecnologia. No entanto, diferentes tradies de conhecimento existem,
seu prprio Estado que elas qualificam como desumanas. As lutas deste tipo lado a lado, com este conhecimento idntico, em diferentes Estados-nao. As
podem ser o estdio inicial de um longo processo durante o qual a humanidade, crianas recebem como suas uma das muitas lnguas e uma das muitas tradi-
como o nvel mais elevado de integrao, pode obter a igualdade, se no a es de conhecimento existentes.
superioridade, em termos de soberania face ao Estado. O que observado como um facto, ou seja, a humanidade a aproximar-se
Enquanto em frica a luta de integrao dominante ainda a que travada mais estreitamente entre si, pode reforar um ponto terico. No trabalho dos
entre as relaes do nvel tribal ou da aldeia e as relaes de nvel estatal, em socilogos, a humanidade, longe de ser um ideal distante, torna-se num nvel
outros continentes a tendncia dominante de integrao o movimento inci- de integrao e numa formao social entre outras. So exemplos tanto a teoria
piente de um Estado-nao para uma federao destes Estados. A transio da dos processos civilizacionais como a teoria simblica. Para ambas, podem ser
multiplicidade dos Estados-nao europeus para uma unio dos Estados euro- encontradas evidncias em todos os nveis do desenvolvimento social. Todos
peus um exemplo deste tipo. Impulsos de integrao similares na Amrica so estdios do desenvolvimento da humanidade. A unidade de comparao
Latina esto ainda numa fase experimental. A funo suprema do Estado-nao sempre a distncia entre as unidades sociais que, num determinado estdio,
como unidade de sobrevivncia decresce na era das armas-atmicas, dos so as menos e as mais desenvolvidas. As sociedades do perodo glaciar e,
mercados econmicos supra-nacionais e da reduo regular dos tempos neces- portanto, a humanidade do perodo glaciar, muito provavelmente, no trans-
srios para as viagens. Gradualmente, a humanidade como um todo emerge, cenderam, em nenhuma parte, o estdio tribal. As diferenas no seu estdio de
cada vez mais, como a unidade de sobrevivncia mais provvel. Tal no implica desenvolvimento podem iludir-nos, porque, numa primeira aproximao, e
o desaparecimento do indivduo como um nvel de integrao e uma unidade vistas distncia, o que delas subsiste, em todo o globo, parece ser essencial-
de referncia. Tal como no Renascimento, em que um mpeto pronunciado de mente idntico. Durou alguns milhares de anos o estdio durante, o qual as
integrao ao nvel do Estado foi acompanhado por um afrouxamento dos laos unidades tribais ainda tinham uma possibilidade de conquistar um tipo ante-
do indivduo com os agrupamentos tradicionais como os grupos de parentes
rior de cidades-Estado e de Estados territoriais normalmente dirigidos por
ou as guildas, tambm, nos nossos dias, um mpeto de integrao ao nvel da
grupos de sacerdotes ou de guerreiros. Hoje, um nmero relativamente redu-
humanidade acompanhado por um fortalecimento dos direitos do indivduo
zido de Estados absorveu as tribos onde quer que elas ainda existem,
no interior do Estado-nao.
s s aem ren e fi " So
-. necessrios
_. modelos
...., . . . . . _ .multi-dimensionais
_,. , . _ das
_ _ ^sociedades humanas r_para
tEm diferentes estdios do desenvolvimento, . br J; J^ t j^XsJe_
jLntegraq como os mais poderosos e efectivos. Mas para compreender estas ! fazer face evidncia emprica. A dificuldade que os cientistas sociais e, em
diferenas, necessrio recuar e distanciar-nos de uma sociedade multi-nive- particular, os socilogos esto ainda cativos de uma teoria filosfica da cincia
lada e da nossa prpria posio no seu interior. No campo das sociedades que comeou com Descartes e se inspirou na fsica do estdio inicial do seu
humanas, os observadores cientficos devem colocar-se, por assim dizer, num desenvolvimento. Neste estdio, no eram necessrios modelos tericos mult-
nvel diferente da escada em espiral relativamente aos objectos que estudam. -dimensionais. Todos os objectos da fsica e, assim, segundo muitos filsofos,
Se se falar do Estado no singular, estamos situados ao nvel de uma multiplici- todos os objectos pareciam representar o mesmo e nico nvel de integrao.
dade de Estados. Se observarmos a multiplicidade dos Estados, estamos, taci- Os modelos tericos do tipo que designamos de leis universais ou de generali-
tamente, situados ao nvel da humanidade. No existe um outro nvel de zaes eram suficientes e suficientemente congruentes com a realidade para
integrao superior. Com vista a uma comparao, escolhemos, portanto, neste responder s exigncias dos fsicos desse estdio. Estes modelos no perderam
caso, nveis precedentes da integrao evolutiva. Tentamos compreender as a sua utilidade. Mas, desde h algum tempo, foram complementados, mesmo
caractersticas distintivas da humanidade por comparao com as dos animais. nas prprias cincias fsicas, por modelos tericos que, ao contrrio das leis, so
Ao alargar, deste modo, o campo de viso, elevamo-nos do Estado para uma multi-dimensionais^e possibilitam a manipulao experimental de dados sobre
144 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

os objectos como as grandes molculas, os genes e os cromossomas com aces trabalho dos socilogos era uma questo muitas vezes ignorada. Em ambs^sl *
_e. reaces mtuasjde diversos nveis_de integrao^ \ casos, em ltima instncia, o quadro de referncia a humanidade. Este um
Uma introduo teoria simblica no po~de ser o lugar para uma explorao dos dois alargamentos do campo de viso de que falei. Ele implica, sobretudo,
da grande variedade de caminhos a que somos conduzidos pela capacidade embora no exclusivamente, um alargamento da nossa viso sobre a cena
humana de representao simblica. Mas pode ser til uma palavra de aviso. contempornea. Acentua a singularidade dos nicos seres vivos que comuni-
A relao entre os smbolos e os objectos que representam no , necessaria- cam entre si por meio das lnguas e que se orientam como membros de-uma
mente, idntica em todos os casos. No caso da simboli/ao lingustica, esta tradio especfica de conhecimento. ' '
relao diferente daquela que encontramos na relao entre os modelos O segundo alargamento do campo de viso subjacente teoria simblica diz
tericos e os objectos que eles representam. Na ltima, essencial alguma respeito, sobretudo, ao alargamento do seu enquadramento na direco do
similaridade em termos estruturais. No caso da representao lingustica, no passado. Uma das principais caractersticas do conhecimento cientfico o
deve esperar-se uma tal similaridade. Esta excurso pode ajudar a explicar o alargamento planeado do conhecimento congruente com a realidade. Como j
objectivo dos socilogos. Um dos objectivos principais a produo de modelos disse, antes das pessoas terem alcanado o estdio em que visam a descoberta
testveis que permitam s pessoas compreender melhor como e porqu as planeada, elas possuam conhecimento congruente com a realidade, mas a sua
sociedades funcionam como funcionam e, portanto, tambm o que se pode aquisio, em geral, era aleatria e fruto da coincidncia. Galileu e os seus
considerar como os seus defeitos. Eles permitem explicar e, assim, tornam sucessores descobriram a descoberta planeada atravs de sequncias contnuas
tambm acessvel investigao pblica o disfuncionamento das sociedades. da construo de modelos e da experimentao sistemtica com fins de teste.
Os modelos sociolgicos, tericos ou empricos, so um meio de experimenta- Mas eles no poderiam ter realizado o seu grande avano no sentido^da /
o e de descoberta planeada. Ambos podem ter resultados inesperados. Assim, descoberta planeada do conhecimento congruente com a realidade sem um
os modelos sociolgicos podem tambm originar descobertas no planeadas. grande fundo de conhecimento congruente com a realidad"resltante~d,j
Pode talvez considerar-se como uma questo em aberto saber se a forte tendn- descobertas no planeadas. Uma grande massa de conhecimento congruente
cia para a discontinuidade individual dos modelos construdos pelos socilo- com a realidade, adquirido mais aleatoriamente por acidente ou pela sorte, foi
gos tericos compatvel com a complexidade da sua tarefa. A cooperao no a condio da descoberta planeada.
facilitada pelo facto de a doutrina poltica, muitas vezes, prevalecer sobre a Neste contexto^ tambm apropriado usar a humanidade como o quadro
congruncia com a realidade como padro de aferio do valor cognitivo de social de referncia. Os nossos antepassados animalizados no possuam as
um modelo. Isto pode tambm permitir explicar porque que a representao caractersticas distintivas dos seres humanos, uma vez que o seu principal meio
_das_sgciedjdes enquanto estruturas muti-niveladas jrara nasjeorias sociol- de comunicao no era o das lnguas aprendidas e o seu principal meio de
_ SE^Ji-A doutrina poltica tem a capacidade de limitar_o campo_de viso a l orientao no era o da orientao por meio do conhecimento aprendido. Desde
questes intra-estatais. De facto, as questes intra-estatais s dificilmente po- os primeiros tempos, as descobertas com um elevado valor de sobrevivncia
dem ser separadas das questpes inter-estatais; as teoriasjia sgcigdade devem viajaram das sociedades de origem para outras sociedades. Esta investigao
incluir as duas. Neste estudo, o campo de viso foi_alargajip do nvel ^ias sugere que possvel distinguir dois estdios na emergncia e no crescimento
relaes intra-estatais para o nveLda humanidade,. - dos seres vivos que comunicam, principalmente, pelo uso das lnguas e que se
Os hbitos actuais salientam o que a linguagem e o conhecimento, em todos orientam, principalmente, pelo uso do conhecimento, primeiro sob a forma de
os estdios, possuem em comum. Eles no acrescentam sua funo e sua smbolos audveis e, mais tarde, tambm sob a forma de smbolos visveis.
estrutura comuns um modelo testvel das transformaes que aqueles atraves- Ambos os estdios so hipotticos. Mas os modelos hipotticos so melhores
sam. Pode esperar-se que uma nica pessoa o "grande homem" ilumine, do que um vazio. Eles facilitam a descoberta. O primeiro esaclio a mtamor-'
num rasgo do seu trabalho, a grande variedade de problemas que as sociedades fose evolutiva ds"espcies animais, q comunicam e se orientam principal-
humanas apresentam, mas no uma expectativa realista. Esta tarefa no pode mente atravs de actividades geneticamente predeterminadas, numa ordem
ser realizada solitariamente por um indivduo. uma tarefa que s pode ser dos seres vivos chamados seres humanos, que realizam as mesmas actividades
realizada atravs da cooperao de muitos indivduos ao longo de umasequn-. atravs de smbolos aprendidos. Eles possuem uma disposio geneticamente
cia de geraes. Ela exige tambm, como j assinalei, um alargamento do campo predeterminada para o uso destes smbolos que requerem a padronizao
~9e viso. Foi dado aqui um passo nesta direco. Foi aqui questionada uma atravs da aprendizagem. A segunda fase diz respeito, sobretudo, ao crescimen-
tradio profundamente enraizada que identifica a sociedade como a sociedade to intergeracional e no biolgico da lngua e das tradies de conhecimento
no interior do Estado-nao. No passado, o nvel implcito de integrao no da humanidade. um processo social ou de desenvolvimento que, nas suas
146 TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA 147

primeiras fases, pode ter acompanhado e ter-se combinado com a metamorfose do futuro da humanidade sobre os quais se pode falar com uma razovel
evolutiva de animais semelhantes a macacos no sentido dos homindeos do tipo certeza. A este respeito, posso oferecer uma observao. Tem a ver com as
actual. O prpcessp_social est melhor documentado do.que_o. processo biolgico. premissas implcitas acerca da poca actual no interior do desenvolvimento da
Mas, mesmo na sua forma hipottica, a imagem do ramo evolutivo do processo humanidade. O esquema usual com que trabalhamos representado por
de humanizao articula um problema que, solvel ou no, os cientistas sociais conceitos como pr-histria e histria ou Antiguidade, Idade Mdia e tempos
_no podem omitir, pelo menos como um meio para clarificarem imagem modernos pode, facilmente, dar a impresso de que os chamados tempos
_ . - .,r; modernos representam um estdio relativamente tardio deste desenvolvimen-
Duas questes chave so: como que a humanidade emergiu? e qs, so as to. Associada intimamente a este esquema, h a tendncia a considerar os
suas caractersticas distintivas em comparao com os seus antepassados ani- tempos actuais como um estdio bastante avanado do desenvolvimento da
malizados? Se falamos da Idade do Paleoltico ou do Neoltico, largamente civilizao humana. Se considerarmos isoladamente o desenvolvimento da
admitido que o quadro social de referncia a humanidade como um todo. humanidade, esta avaliao compreensvel. Neste contexto, no usual
Frequentemente, no se v, com clareza, que a orientao com o auxlio de um alargar o campo de viso ao desenvolvimento do sistema solar. No , porm,
fundo social de conhecimento uma das principais caractersticas que distin- inteiramente irrelevante numa avaliao da posio desta poca no seio do
gue a humanidade dos outros seres vivos. Abusca das propriedades que podem desenvolvimento da humanidade. A vida na Terra e, por isso, a existncia da
auxiliar a explicar as diferenas na constituio e no comportamento dos humanidade dependem do Sol. Os cosmlogos informam-nos de que o Sol se
animais e dos seres humanos , geralmente, circunscrita s diferenas das encontra, actualmente, a meio do seu perodo de vida previsvel, tal como o
propriedades dos organismos vistos isoladamente como indivduos e ainda poderemos designar metaforicamente, e esperam que o Sol continue o seu
no tambm como sociedades. A viso bifocal e a postura erecta so exemplos. papel como estrela que sustenta a vida durante vrios milhares de milhes de
Melhor conhecidas e mais populares so caractersticas humanas distintivas anos. Se a humanidade no se destruir, se no for destruda por um meteoro ou
como a razo, a mente, o intelecto ou a racionalidade. So todos conceitos que por qualquer outra coliso csmica que so, certamente, possibilidades
fundamentam o ideal de um indivduo auto-dependente, de um indivduo sem muito reais , as condies naturais da sua existncia daro aos seres humanos
grupo. Eles levam-nos a esquecer a observao de diferenas relevantes na a oportunidade de tentar resolver os problemas da sua vida conjunta na Terra,
maneira como os animais e os seres humanos vivem em conjunto, ou seja, as ou em qualquer outro local, durante um perodo muito longo. JJmjutu.ro_de_
diferenas nas suas sociedades. E, no entanto, as ltimas, que so diferenas da 4000 milhes de anos deve dar aos seres humanos a oportunidade de se
sua vida social, esto entre as caractersticas distintivas mais salientes dos desenredarem de diversos becos sem sada e de aprenderem a tornar a sua vida
animais e dos seres humanos. Como j observei, as sociedades animais podem conjunta mais agradvel, mais digna e com mais significado. No contexto do
sofrer grandes transformaes apenas no quadro de uma transformao da sua futuro da humanidade, as perspectivas" d" curto "prazer so7 necessariamente,
constituio gentica. As sociedades humanas podem atravessar grandes trans- equvocas. Hoje, os cosmlogos parecem admitir que, em outras partes do
formaes sem ocorrer qualquer transformao da sua constituio gentica. universo, existem criaturas vivas com o mesmo nvel de desenvolvimento ou,
Na raiz de muitas destas diferenas, est a capacidade acentuada dos seres inclusive, com um nvel superior. Penso que no devemos excluir da conside-
humanos para agirem com base em-conhecimento aprendido. esta condio rao a possibilidade de os seres humanos deverem a sua existncia a uma
humana que torna possveis a comunicao atravs das lnguas e os avanos sequncia nica de coincidncias e de o desenvolvimento dos seres humanos,
ou as recesses para um estdio diferente no desenvolvimento das sociedades. biologicamente equipados para o uso das lnguas e do conhecimento, ser
A constituio natural dos seres humanos prepara-os para aprenderem com extremamente raro, se no nico.
outros, para viverem com outros, para serem mantidos por outros e para luz de um futuro entre as alternativas da auto-destruio e de um futuro
cuidarem de outros. difcil imaginar como que os cientistas sociais podem de milhes de anos, a avaliao dominante que atribui aos chamados tempos
obter uma compreenso clara do facto de a natureza preparar os seres humanos modernos o carcter de um desenvolvimento relativamente tardio exige uma
para a, vida em .sociedade sem incluir,, no seu campo de yisp,_os_aspectps do correco. O facto de ns ainda no termos aprendido a refrear as guerras, as
processo evolutivo e do desenvolvimento social da humanidade. Este o destruies massivas recprocas de membros de diferentes Estados e outras
segando, alargamento ido campo de viso sugerido aqui. formas de comportamento que s podemos qualificar de brbaras, reforam a
O alargamento com uma nfase nos tempos passados e .presentes parece suposio de que, no contexto global do desenvolvimento possvel da huma-
exigir umjxunplemento atravs do alargamento do nosso quadro de referncia nidade, os chamados tempos modernos representam um estdio de. desenvol-
para ojfuturo. Todavia, os cientistas sociais no so profetas. Mas h aspectos vimento muito inicial e no muito tardio. Prefiro a sugesto de que os nossos
148 TEORIA SIMBLICA
NOTA
descendentes, se a humanidade conseguir sobreviver violncia do nosso
tempo, nos possam vir a considerar como os ltimos brbaros. No me estou a
dedicar ao exerccio da reprovao. Os seres humanos precisam de percorrer
um longo perodo de aprendizagem do modo de viver em paz uns com os
outros. A nossa incerteza, a nossa incapacidade de eliminar a violncia, so
aspectos deste processo de aprendizagem. No h, para tal, professores dispo-
nveis. O auxlio exterior, evidentemente, no vir. As expresses de boa
vontade e as exortaes ao bom comportamento so bem-vindas mas dificil-
mente eficazes. O professamento de ideais antagnicos inflama a violncia mais
ichard Kilminster actuou como organizador do texto que se segue. Estou-
do que a tempera. As pessoas tm_de_aprender por si prprias como viver umas
corn_as,QUtr.as. Neste caso tambm, a descoberta planeada de explicaes pode
ser til. Por enquanto, ainda no sabemos como refrear ou como eliminar,
R -Ihe grato. A ele se deve muita da eventual utilidade que este livro pode
apresentar. Obviamente, sou o nico responsvel pelas suas fragilidades. Os
efectivamente, a violncia das relaes humanas. Estamos armadilhados numa comentrios de Jan-Willem Gerritsen foram muito teis, tal como a contnua
situao em que os governos seriamente preocupados com a eliminao das cooperao com os meus assistentes Rudolf Knijff, Saskia Visser e Anne Gevers.
guerras favorecem e participam tambm num florescente comrcio de armas
que ajudam outras naes a prepararem-se para a guerra.
Ainda no aprendemos a fazer face_s contradies bvias do nosso tempo.
Sabemos/a que os seres humanos podem viver uns cm os outros de uma forma
mais civilizada, mas no sabemos como realiz-lo na nossa vida conjunta ou,
"pelcflmenos, de um modo espordico. Sabemos j que muito depende da
obteno de um melhor equilbrio, entre a auto_-conteno e a autq-realizao,
mas a ordem social estvel que suporta tal equilbrio continua a iludir-nos. No
deveria estar fora do alcance da humanidade nos milhares de anos que esto
diante de ns.

149
Este livro foi composto em caracteres
Palatino, corpo 10, dele tendo sido
feita uma tiragem de 1000 exemplares
em Janeiro de 1994.