You are on page 1of 114

Philip K.

Dick

UBIK
EU SUNT VIU, IAR VOI SUNTETI MORTI

Prieteni, este vremea sa facem curatenie; foarte curand punem in vanzare toti Ubik
pe care-i avem, silentiosi si electrici, la preturi avantajoase. Da, soldam toate
articolele noastre. Si nu uitati: oricare Ubik din lotul nostru a fost folosit
numai conform instructiunilor.

UNU

IN NOAPTEA DE 5 IUNIE 1992, la ora trei treizeci a.m., simbolul corespunzand
primului telepat al Sistemului Solar disparu de pe harta amplasata in birourile lui
Runciter Associates din New York City. Acest lucru facu ca videofoanele sa inceapa
imediat sa sune. Organizatia Runciter pierduse urma prea multor esperi de-ai lui
Hollis, in ultimile doua luni; aceasta disparitie era cea care umplea paharul.
Domnule Runciter? Imi pare rau ca va deranjez...
Tehnicianul din schimbul de noapte, de serviciu in camera hartilor, tusi nervos, in
vreme ce capul mare, neingrijit, al lui Glen Runciter se apropie, invadand ecranul
videofonului.
Am primit aceste stiri de la unul dintre inertialii nostri. Numai putin, sa
verific.
Cotrobai printr-un vraf dezordonat de benzi, provenind de la inregistratorul ce
primea mesajele.
Raportul este de la domnisoara Dorn; asa cum poate va mai amintiti, l-a urmarit
pana la Green River, Utah, unde...
Somnoros, Runciter mormai ragusit:
De la cine? Doar nu crezi ca pot tine minte tot timpul ce telep sau ce precog
urmareste fiecare inertial?!
Isi netezi, cu o miscare a mainii, claia de par gri ciufulit si sarmos.
Sari peste restul si spune-mi care dintre tipii lui Hollis lipseste acum.
S.Dole Melipone, zise tehnicianul.
Ce-e? A disparut Melipone? Te tii de bancuri.
Nici vorba, il asigura tehnicianul. Edie Dorn si alti doi inertiali I-au urmarit
pana la un motel numit �Lanturile Experientei Erotice Polimorfe" o structura
subterana, de saizeci de unitati, care ofera tot ceea ce este necesar unor oameni
de afaceri si prostituatelor lor, cand nu vor sa fie deranjati. Edie si colegii ei
n-au crezut ca Melipone este in misiune, dar, tocmai pentru a fi siguri, l-am
trimis pe unul dintre telepatii nostri, domnul G.G. Ashwood, ca sa-l sondeze.
Ashwood a descoperit ca mintea lui Melipone era aparata de un camp de bruiaj, asa
incat n-a putut face nimic; ca urmare s-a intors in Topeka, Kansas, unde
investigheaza in prezent o noua posibilitate.
Runciter, mult mai treaz acum, isi aprinsese o tigara; cu barbia in mana, statea
posomorat, in vreme ce fumul plutea prin dreptul sca-nerului situat in partea
corespunzatoare lui a circuitului bi-canal.
Esti sigur ca telep-ul era Melipone? Se pare ca nimeni nu stie cum arata;
probabil ca in fiecare luna foloseste o matrita faciala diferita. Ce-i cu campul
lui?
L-am rugat pe Joe Chip sa mearga la fata locului si sa testeze magnitudinea si
valoarea minima a campului generat in zona motelului �Lanturile Experientei Erotice
Polimorfe". Chip spune ca a inregistrat, la maximum, 68,2 unitati bir de aura
telepatica cifra pe care, dintre toti telepatii cunoscuti, numai Melipone o poate
produce. Deci, termina tehnicianul, am amplasat pe harta steguletul de identificare

pentru Melipone. Si-acum omul... ma rog, steguletul... a disparut!
Te-ai uitat pe podea? Sau in spatele hartii?
A disparut din punct de vedere electronic. Omul pe care il reprezinta nu se mai
gaseste pe Pamant, nici, dupa cate ne putem da seama, pe vreuna dintre lumile-
colonie.
O voi consulta pe raposata mea sotie, spuse Runciter.
E miezul noptii. Moratorium-urile sunt inchise in clipa asta...
Nu si in Elvetia, zise Runciter, cu un zambet aducand mai curand cu o grimasa, ca
si cum un dezgustator fluid nocturn s-ar fi strecurat pana in gatul sau imbatranit.
Salut!
Inchise videofonul.
Ca propietar al Moratoriumului Preaiubitei Fratii, Herbert Schoenheit von Vogelsang
venea, bineinteles, Ia serviciu, intotdeauna inaintea angajatilor sai. In acest
moment, cand cladirea rece si plina de ecouri tocmai se trezea la viata, un preot
cu infatisare ingrijorata, cu ochelari aproape opaci si cu un blazer din blana de
pisica, purtand pantofi galbeni, cu botul ascutit, astepta la ghiseul de receptie,
avand in mana un cec-cerere. In mod evident, venise sa-si intampine o ruda aflata
in vacanta. Ziua Reinvierii vacanta in care semi-viii erau in mod public
celebratii statea sa inceapa; in curand, se va produce inghesuiala.
Da, domnule, ii spuse Herbert, cu un zambet afabil. Ma voi ocupa personal de
talonul dumneavoastra.
E vorba de o doamna mai in varsta, spuse clientul. Cam de optzeci de ani, micuta
si vestejita. Bunica mea!
O clipa, numai!
Herbert se intoarse la fisier pentru a cauta numarul 3054039-B. Se spunea acolo ca
persoanei respective ii mai ramasesera numai 15 zile de semi-viata. Nu prea mult,
reflecta el; cu gesturi mecanice, lipi un amplificator protofazon de capacul din
plastic transparent al cosciugului, il regla si asculta pe frecventa corecta,
asteptand indicatii despre activitatea cerebrala.
Foarte incet, o voce venita din difuzor spuse:
...si atunci Tillie si-a scrantit glezna si am crezut ca nu se va mai face
niciodata bine; a fost atat de lipsita de minte, in privinta asta, dorind ca
imediat sa inceapa sa mearga...
Multumit, deconecta amplificatorul si lua legatura cu un tip de la sindicat, ce
urma sa indeplineasca sarcina efectiva de-a o transporta pe 3054039-B in salonul de
consultatii, unde clientul avea sa fie pus in legatura cu batrana doamna.
Ati verificat-o, nu-i asa? intreba clientul, in vreme ce platea poscreditele
datorate.
Personal, raspunse Herbert. Functioneaza perfect.
Apasa o serie de comutatoare, apoi se dadu inapoi.
O Zi a Reinvierii Fericita, domnule!
Multumesc.
Clientul se aseza cu fata spre sicriul care incepuse sa scoata aburi din invelisul
sau frigorific; isi puse un receptor la ureche si vorbi tare in microfon:
Flora, draga mea, ma auzi? Cred ca eu te pot auzi deja. Flora?
�Cand voi muri", isi spuse Herbert Schoenheit von Vogelsang, �cred c-o sa las prin
testament mostenitorilor mei sa ma invie o singura zi in fiecare secol. In felul
acesta, voi observa soarta intregii omeniri." Asta inseamna un cost de intretinere
destul de ridicat pentru mostenitori si stia unde va duce un asemenea lucru. Mai
devreme sau mai tarziu, mostenitorii lui se vor razvrati, ii vor scoate corpul din
invelisul frigorific si doamne fereste! il vor ingropa.
Ingroparea este ceva barbar, mormai, cu voce tare, Herbert. Ramasita a originilor
primitive ale culturii noastre.
Da, domnule, fu de acord secretara, de la masina sa da scris.
In salonul de consultatii, mai multi clienti comunicau acum cu rudele lor semi-vii,
intr-o tacere plina de emotii, asezati, cum erau, la distante egale, fiecare cu
cosciugul propriu. O priveliste linistita, acesti credinciosi, veniti in mod
regulat, pentru a-si aduce omagiul. Transmiteau mesaje, stiri despre ceea ce se
intampla in lumea din afara; ii inveseleau deci, pe tristii semi-vii, in rarele lor

intervale de activitate cerebrala. Si... si il plateau pe Herbert Schoenheit von
Vogelsang. Era o afacere profitabila, sa conduci un moratorium!
Tatal meu pare putin cam slabit, spuse un tanar, atragandu-i atentia lui Herbert.
Ma intreb daca ati putea sa-l verificati pentru o clipa. V-as fi recunoscator...
Bineinteles, spuse Herbert, insotindu-l pe client de-a lungul salonului, catre
ruda sa decedata.
Fisa acestuia arata ca nu-i mai ramasesera de trait decat cateva zile; lucrul
explica, de altfel, si slaba activitate cerebrala. Cu toate acestea... Rasuci la
maximum butonul amplificatorului protofazon, si vocea semi-viului se auzi un pic
mai tare in casti. E aproape terminat, gandi Herbert. I se paru extrem de evident
ca fiul nu voia sa vada fisa, ca nu-l interesa nici faptul ca legatura cu tatal sau
slabea continuu. Asa ca Herbert nu spuse nimic; pur si simplu se indeparta, la-
sandu-l pe fiu sa comunice cum o putea. De ce sa-i spuna ca aceasta era, probabil,
ultima data cand mai venea aici? Oricum, va afla totul destul de curand...
Pe platforma de incarcare din spatele moratoriumului, aparuse, acum, un camion; doi
barbati sarira din cabina, purtand uniformele familiare, de un albastru-deschis.
Transporturi si Livrari Interplanetare Atlas, observa Herbert. Aduceau vreun alt
semi-viu care tocmai murise, ori venisera sa ridice pe vreunul care-si daduse
sufletul cu adevarat. Fara sa se grabeasca, porni in directia lor, pentru a-i
supraveghea; in acea clipa, insa, il chema secretara.
Herr Schoenheit von Vogelsang, imi pare rau ca va intrerup meditatia, dar un
client doreste sa asistati la reinvierea rudei sale.
Vocea femeii capata o coloratie speciala, atunci cand spuse:
Clientul este domnul Glen Runciter, venit aici tocmai din Confederatia Nord
Americana.
Un barbat mai in varsta, inalt, cu maini mari si mers rapid, cu pasi agili, se
apropie de el. Purta un costum Dacron, multicolor, la-vabil, un brau tricotat si o
cravata pastelata, foarte sic. Capul sau, masiv ca al unui motan, era parca putin
impins in afara, asa cum privea cu niste ochi usor iesiti din orbite, rotunzi,
calzi si foarte vioi. Runciter pastra pe figura o expresie profesionala de bun-
venit, o atentie treaza, care se fixa asupra lui Herbert, apoi, aproape imediat, il
depasi, ca si cum Runciter ar fi inceput deja sa se gandeasca la niste evenimente
viitoare.
Ce mai face Ella? spuse cu voce asurzitoare Runciter, de parca glasul i-ar fi
fost amplificat in mod electronic. E gata sa poarte o discutie? N-are decat
douazeci de ani; ar trebui sa fie intr-o forma mai buna decat suntem noi.
Rase incetisor, dar asta era un lucru abstract. Intotdeauna zambea si intotdeauna
radea, vocea sa bubuia continuu, inauntrul sau insa nu baga niciodata in seama pe
nimeni, corpul ii era cel care zambea, saluta si dadea mana. Nimic nu-i atingea
mintea, ramasa undeva, departe; rezervat, dar amabil, il tari pe Herbert cu el,
mergand cu pasi mari spre nisele inghetate in care cei semi-vii, inclusiv sotia sa,
stateau intinsi.
A trecut ceva timp de cand n-ati mai fost pe-aici, domnule Runciter, spuse
Herbert; nu-si putea reaminti datele de pe fisa doamnei Runciter, nici cata semi-
viata ii mai ramasese.
Runciter, cu mana sa mare, impingandu-l din spate pe Herbert pentru a-l face sa
mearga mai repede, spuse:
Este un moment foarte important, von Vogelsang. Noi asociatii mei si cu mine
suntem implicati intr-o treaba ce depaseste orice intelegere rationala. Nu am
libertatea sa fac dezvaluiri in acest stadiu, dar consideram in prezent situatia
amenintatoare, desi nu lipsita totusi de speranta. In nici un caz, nu trebuie sa
disperam. Unde este EUa?
Se opri uitandu-se rapid imprejur.
O voi aduce din alveola sa, aici, in salonul de consultatie, spuse Herbert; in
mod normal, clientii nu aveau voie in zona de depozitare. Aveti cecul-cerere
inseriat, domnule Runciter?
Pentru Dumnezeu, nu, spuse Runciter. L-am pierdut, acum cateva luni. Dar o
cunoasteti pe sotia mea; o puteti gasi. Ella Runciter, in varsta de vreo douazeci
de ani. Parul saten si ochii caprui.

vi se va spune mai intai daca sunteti cu adevarat victima unor intruziuni neautorizate. curios sa vada cum arata propietarul unei organizatii anti-psi. Nu pot vorbi acolo cu Ella. Se lua dupa Herbert. nu suntem pregatiti. avea demnitate si era foarte potrivit. pentru a va intalni cu doamna Runciter. unul dintre birourile noastre. ajungandu-l pe acesta din urma si lasandu-si. �Organizatii de avertizare". Ella. Aruncand o privire in salon.Se uita cu nerabdare imprejur. Herbert ii simti greutatea mainii. s-o dezvaluim lumii. grija bolnavicioasa in legatura cu precognitivii. de la TV si din homeoziare. renumita in intreaga lume. cei de la Runciter Associates. isi spuse ganditor Herbert. in cele din urma. pe un ton de repros: E plin. anunturile publicitare ale diferitelor institutii de avertizare anti-psi. considerand-o drept dovada. oare. In ultima vreme. apoi. un cercetas de la una dintre organizatiile anti-psi a detectat campul telepatic si Herbert a fost instiintat despre eveniment. ce presiuni il forteaza pe Runciter sa iasa din teritoriul sau. De data asta. inca o data. poate. asezandu- si cat mai confortabil corpul urias in cuprinsul unui scaun pirpiriu. Si astfel. aceasta cerere nu exista cu adevarat? Cumpanind bine totul in minte. Aparati-va intimitatea. poate ca facusera diagrama in propriile lor laboratoare. Ca urmare a semnarii de catre el a unui contract. domnule Vogelsang. Se intreba ce se intamplase oare. Stia asta din propria-i experienta. vor fi facute imposibile toate aceste intruziuni la un pret modic. a fost trimis un anti-telepat care s-a instalat in interiorul moratoriumului. Acum. O criza de afaceri. in urma cu doi ani. Condu-l pe domnul Runciter in salonul de consultatie. spuse. porni inca o data spre locul unde se aflau dosarele. mirosind a micro-documente ingalbenite si nefolositoare. Runciter ofta . organizatia de avertizare anti- psi ii supraveghea in mod curent. mi-au aratat diagrama pe care o obtinusera. din ora in ora. pentru a fi sigura ca lucrurile vor ramane tot asa. la indicatiile dumneavoastra. inspre locul unde se gaseau dosarele moratoriumului. cum atat de brutal se exprimase. pentru a face acest pelerinaj intarziat la Moratoriumul Preaiubitei Fratii. Runciter nu-l urma. Domnule von Vogelsang. isi urlasera prea insistent predicile. intr-adevar. o data pe luna. in schimb a fost neutralizat. el a venit. moratoriumul sau scapase de orice fel de esper si. apoi. vigoarea sa persuasiva. Sunt actiunile dumneavoastra prevazute de cineva pe care nu l-ati intalnit niciodata? De cineva cu care n-ati vrea sa faceti cunostinta si pe care nu l-ati invita in casa? Lasati deoparte nelinistea. pana intr-o camera interioara. Va multumesc foarte mult. el a plecat si eu am platit doua mii de poscredite! Era posibil ca organizatiile de avertizare sa fie. Probabil. goala. Telepatul nu a fost localizat. este o chestiune pe care noi. tot repetau anunturile. niste escrocherii? Sa sustina ca exista o cerere pentru serviciile lor. ii spuse Herbert unuia dintre angajatii sai ce-si facea de lucru pe acolo. urmandu-l pe Herbert printr-un birou exterior. uneori. de fapt. sotia semi-vie. Bineinteles. Herbert se trezi balbaind in graba: Pot sa va pun la dispozitie. i-am crezut pe cuvant ca un telepat se strecurase acolo. institutia. Nu exista un sanctum sanctorum mai discret.. presupuse el. Runciter zise. pentru comunicari confidentiale? Ceea ce am de discutat cu sotia mea. ori. in toate mijloacele de informare in masa. Ii placea termenul.. din niste ratiuni pe care nu le descoperise niciodata. exact asa cum promisesera anunturile publicitare TV. spuse Runciter. telepatul invins a plecat. luand legatura cu cea mai apropiata organizatie de avertizare. Va intercepteaza. in prezent. in care lucrau niste functionari. Dominat de repezeala din vocea si infatisarea lui. Dar unde se afla salonul? De obicei.. pentru a urmari confidentele dintre semi-vii si vizitatorii lor. laba lui uriasa pe umarul barbatului. pentru a-si manevra. in schimb se misca facand mult zgomot. era amplasat undeva un-de-l puteam gasi. Iar eu i-am crezut pe cuvant ca telepatul a plecat. vreun strain? Sunteti. domnule. Poate ca o falsificasera.. un telepat se strecurase intre angajatii moratoriumului sau. pe acelea ale unui anume semi-viu oricum. cand. singuri Asta in ceea ce-i priveste pe telepati.

ochii ei. el stia mai bine ce-i de facut.. localizeaz-o pe doamna Ella Runciter si adu-mi numarul de identificare. se gandi dintr-o data: poate ca nu va putea sa-si revina.si Iui Herbert i se paru. Imi inchipui ca atunci cand te trezesti astfel inzestrat. Facuta din hamei selectionat si apa de cea mai buna calitate. nici gura nu i se va mai deschide. Ma intreb. ca a o reactiva constituia un pacat fata de ea. Oricum. DOI IN PICIOARE. Atunci cand el va pleca. adevarate.. mormai el. Probabil ca trupul lui Runciter contine vreo duzina de artiforguri organe artificiale grefate in locul aparatului sau fiziologic.. Oare merita toate astea? se intreba. Timpul ce-i mai ramasese se scurgea precum o bataie de inima din ce in ce mai slaba si mai rara. Se fabrica numai in Cleveland. putea sa-i vorbeasca si s-o auda ras-punzandu-i. ea nu va plange. restul este dat de puterea mintii lui Runciter.1 in materie de bere. in momentul in care cele originale. draguta si cu pielea alba. La dracu'. intr-un fel . exprimate inainte de moarte si cu ocazia primelor intalniri din perioada semi-vietii toate acestea devenisera extrem de nebuloase in mintea lui. avand totusi slabiciunile obisnuite. hotari Herbert. Cel mai bun mod de a cere o bere este sa strigi: Ubik. infasurata intr-un efluviu de ceata inghetata. ar trebui s-o aduc aici pe creatura aia de Vogelsang pentru a-mi da o explicatie. Ella. ofera materialul de baza. dintr-o data. Sa fie dusa in biroul 2 A! Lua loc in fata ei. putea sa comunice cu ea. cel putin nu in ce priveste partea fizica. Trecusera trei ani de cand Glen n-o mai vazuse pe Ella. Cat despre dorintele femeii. oricum. in ciuda energiei pe care-o afisa de obicei. ii implinise aceasta dorinta. ca batranul atat de bine cladit era obosit. O consulta la fiecare criza prin care trecea organizatia. cu fiecare intoarcere la activitatea cerebrala. Poate. presupuse el. toate -impedimente pentru o comunicare naturala. Stiinta medicala. acum. Ella murea intr-o oarecare masura. iar mie nu mi-au spus nimic. Oare e mai bine asa decat la modul vechi drumul direct de la viata-in-intregul-ei catre groapa? Totusi. Iar de-acum nu se va mai schimba niciodata. Barbatul rationa in felul urmator: ca acest lucru o condamna. Nu va mai surade la sosirea lui. poate ca este consumata pana la capat. Cuprins de panica. nu se schimbase de loc intre timp. Asa facea si in acest moment. oferindu-si o priza de tutun Fribourg & Treyer Princes.. Ubik este alegerea nationala nr. cati ani o avea? Nu mai poti sa te iei dupa cum arata. Si de vreo sase sau sapte ori in trecut. Ella Runciter statea cu ochii inchisi si cu mainile permanent ridicate catre fata ei impasibila. Se simtea nerabdator si stanjenit. gandi el. trebuie sa te porti intr-un anume fel. cu sistemul lor de casti. ceva in genul asta. isi instrui el secretara. Ce dorise ea? Sa continue sa functioneze impreuna cu Glen in calitate de copropietara a lui Runciter Associates. bineinteles. fiind de patru ori mai batran decat Ella. in vreme ce se foia in scaunul nepotrivit pe care Vogelsang sau-cum-il-chema i-l pusese la dispozitie. pentru o aroma perfecta. in vreme ce domnisoara Beason incepu relativ usoara sarcina de a-i da de urma sotiei lui Glen Runciter. Ei bine. dar n-avea s-o mai vada cu ochii deschisi niciodata. trebuie sa pari mai mult decat o fiinta omeneasca. Poate ca ceva teribil este in neregula. oricat de redusa. invechita cu incetul. Ori poate ca nici ei nu stiu asta. potrivindu-si discul de plastic in partea laterala a capului. Si microfonul asta. erau de un albastru pur si stralucitor. Dar cu fiecare trezire la semi-viata activa. exterioara. o privi pe Ella cum isi revenea si ar fi dorit ca ea sa se grabeasca. Cunoasterea acestui lucru explica de ce Runciter nu indraznea s-o readuca la viata mai des. pe vremea cand acestia fusesera deschisi. nu mai mersesera. Domnisoara Beason. De exemplu. Acest lucru nu se va mai intampla din nou. mai ales dupa nouazeci de ani. in cosciugul sau transparent.

spuse Ella. Visam.. cu un fel de mirare copilareasca. Este atat de straniu totul! De cand ai vorbit ultima oara cu mine. lipsite de importanta. vrei sa te feresti de ea. bineinteles ca fata ii ramasese neschimbata. Nu era nimic de observat.Dole Melipone a disparut! Urma o clipa de tacere. se intreba el. apoi Ella rase.Ashwood l-a sondat pentru prima oara. si-atunci plutesti.. crestem unul alaturi de altul. Niciodata nu-l pierdem din ochi pe Melipone.. care te umileste. Cand semi- viata se termina. schimband subiectul. Oare cum te simti. spuse el. fragmente ale misteriosului vis in care Ella isi avea deja locul. Dumnezeule. avem unele probleme. in microfon. in urma cu un an si jumatate. am visat tot timpul. Ezita. zise ea. spuse Runciter. cu venele pline de varice. Mda. O multime dintre visele mele nu se refera catusi de putin la mine. Te simti in stare sa asculti despre ce-i vorba? Vreau sa zic. nu puteau fi transmise cu adevarat.. Lumina rosie.. fumurie. continuam sa ma indrept catre ea. ma rog. facand lucruri complet lipsite de sens. replica Ella. se formara cuvinte: ganduri circulare. povesteste despre toate astea. in mod progresiv. Glen. ii spusese ea. Nu ma puteam opri. nu vrei sa mergi in partea aia. cred ca plutesti pana ce parasesti Sistemul Solar si te duci catre stele. Ei bine. N-am uitat. simtamantul de baza. dar mai ales unica.. parea surprinsa. doctorii te-au pus s-o faci atunci cand erai pe. candva. nu tin sa te obosesc sau ceva de genul asta. e ceva rau. o noua politica sau. Cine sau ce este S.. Cartea Tibetana a Mortilor. baietel. cu toate acestea. Probabil ca-ti anticipezi urmatoarea viata.. se lamenta el. Alternativa este neantul. spune-mi daca esti prea obosita ori daca vrei sa-ti vorbesc sau sa discutam despre altceva. asa ca el privi aiurea. si ma trezesc in locuri pe care nu le- am vazut niciodata. Stai sa-ti spun ce s-a-ntamplat.Ella este inca alaturi de mine. S. apoi. nu avea convingeri teologice. Hei. atunci cand te afli in semi-viata? Nu putuse niciodata sa priceapa ceea ce-i spusese Ella. totul se duce de rapa. incet si nesigur. Iar lumina rosie-fumurie este un pantec rau. Am vazut o lumina rosie. oarecum surprinsa ca-l gaseste acolo. nu-i asa? zise Ella. ai vrut sa fii implicata in deciziile majore privind politica de planificare a companiei si doar Dumnezeu stie cata nevoie avem acum de-asa ceva.. E un gen de pantec injositor. doar se intreba si facea supozitii. Cat timp a trecut? Doi ani. Mda. rosti el. zise el. in mod normal. G. experienta acestei trairi.Dole Melipone? Nu poate sa existe asa ceva. Isi drese vocea.. oricum. de parca i l-ar fi rostit direct in ureche. ii auzi el raspunsul. La nevoie. Nici nefericita.. Hello. chiar si dupa atatia ani -si trecuse mai bine de un deceniu de cand nu mai auzise rasul Ellei. din ce in ce mai mult. E ceva ca un hobbit? E cel mai bun telepat al lui Raymond Hollis. Dar experienta semi-vietii era una reala si-i facuse pe toti sa devina teologi. cateodata sunt o batrana grasa. dand din cap. -Poate c-ai uitat. De cand. Se simti stupid.. hotari el. isi reaminti totul despre ea..Dole Melipone. E vorba de gravitatie. nu parea sa fie inspaimantata. intreaga Organizatie. o lumina oribila. Iar Glen se bucura de acest lucru. Bardo Thodol. invaluita in fum. il facura sa se infioare. pur si simplu. ii spusese ea. Glen? Cred ca restul oamenilor din jurul meu. incepe sa nu te mai afecteze. sau ce-o fi ea. In receptor. cateodata. Iti amintesti ca ai citit-o. Buna. Ezita. ce m-a facut sa vin aici sa te deranjez. s-ar parea ca. rosti el stangaci.G. caldura lui atat de familiara. te indrepti catre un nou pantec. o reinnoire a structurii noastre initiale. am avut pe langa el cel putin un inertial. Spune-mi ce s-a mai intamplat intre timp.. Oare chiar au trecut doi ani? Stii ce cred eu. dupa cum spun ei.. vorbind asa. Cu toate acestea. Si. Rasul. Uite ce-i. nu ne putem permite. De aceea sunt aici. Pe moarte. Cateodata simt ca sunt barbat si. Ella. din care urmeaza sa te nasti. Dar nici ea nu era prea sigura.. Oh. el poate sa genereze un camp psi de doua ori mai mare decat al oricarui . Oh. nu l-as putea uita pe S. Cu toate acestea. Ella. Ce. rosti el.

pe acea forma feminina.. Avem vreo zece inertiali inactivi. acel simt al determinarii si al identitatii cosmice. Asa ca m-am gandit. chiar peste masura de mult. Hollis I-a dat afara. Cum o sa reuseasca Ella sa-l ajute sa descifreze totul? isi puse el intrebarea. costul ei. vreau sa spun. este faptul ca cererile pentru anti-esperi au scazut lucru de asteptat. stiu asta precis. pe motiv ca-si constituise o companie care s-o concureze pe-a lui Hollis. dar nu primi nici un raspuns. dupa o vreme.. a sa o intelepciune care nu se sprijinea pe cunoastere ori pe experienta. Nu erau gandurile Ellei. Dupa cate ne-am dat seama. Alte persoane de sex feminin pe care le cunoscuse de la moartea ei si fusesera mai multe aveau doar foarte putin din aceasta trasatura. gandi. au disparut in ceea ce ne priveste. Introduceti treptat anunturile companiei la TV. Melipone este un esper care lucreaza pentru bani. ajunsese sa devina o obsesie cronica inutilitatea. spuse el. Chestia asta te plictiseste.. Lucreaza pentru bani? Sau din convingere? intotdeauna m-am simtit ingrijorata din cauza asta cand indivizii au acel misticism psi. Si. noi primim sau primeam aceeasi suma ca pentru un singur inertial. care stau de pomana deoarece esperii pe care-i anihilau nu mai exista si ceea ce ma ingrijoreaza.. Nu. Blocata in acest cosciug. sunt sigur de un lucru: cineva i-a angajat pe toti. e nevoie de trei inertiali pentru a-i contracara campul si nu-i nici un castig in chestia asta. asa cred. O pauza. deosebita. ti-aduci aminte de el? Sarapis nu mai este. Oricum. Dumnezeule. Rosti iarasi. Eu insa stiu ca toti acestia iau parte la un singur proiect. Ia ele. o sa ma duc s-o intreb pe Ella care-i explicatia si ce-ar trebui sa facem. Unul dintre pre-cogii lui l-a anuntat pe Hollis. . nu mai putea face acest lucru acum. zise Ella. spuse mohorat Runciter. cu toate acestea. Eu. Cu fiecare an care trecea. S-a dus.. Si nu se afla nicaieri pe Pamant. Se cufunda intr-o tacere morocanoasa. nu iesise niciodata la suprafata. Atunci cand e in forma.. nervos: Hei. Dupa cum pot demonstra toate organizatiile de supraveghere din Societate. ma auzi? E ceva in neregula? Oh. Ezita si el o simti inca o data indepartandu-se. apoi niste ganduri se materializara in urechea lui dreapta: Ma numesc Jory.. Melipone? Un ticnit. Cei mai multi.. Ca in cazul acelui ingrozitor Sarapis. In perioada cat Ella traise. ci pe altceva innascut. Si Melipone este doar unul dintr-un lung sir de oameni de-ai lui Hollis care-au disparut oricum. Dupa cum numai el stie despre ce este vorba. nu reusise sa aprofundeze chestiunea. Toti cei disparuti sunt telepati? intreba Ella. asa cum se intamplase in cazul Ellei. Deoarece Societatea are acum o planificare de care suntem legati. Pentru el. Apoi adauga: Melipone este mult mai tare pentru noi decat era Serapis. Spuneti-Ie. era un elan diferit. vocea ei se stinse treptat. Preveniti clientii. Apoi. Asta te face sa te simti bine? Este un lucru mai putin rau? Astepta. Semne premergatoare ale unui potential care. Tacere. Fara subtilitatea ei agera. poate niste urme vagi. Lipsa ei de glorie.. cum arata acest tip. dat fiind ca lipsesc atat de multi psi. cand femeia zacea intr-o imobilitate inghetata. Spune-mi.angajat de-al lui Hollis. mai plin de viata si totusi mai stangaci. Ella. dar numai Hollis stie cine sau unde este acest cineva. Societatea ii placea tot mai putin. Asa cum ai specificat in testamentul tau ti-aduci aminte? Imi aduc aminte! Dar confirmarea ei suna ca si cum s-ar fi gasit tare departe de toate astea. la dracu'. in mod sigur. inghetata in afara lumii ea stia numai ce-i spunea el. Ella. Telepati si precognitivi. se bazase intotdeauna pe sagacitatea ei..

pe jumatate maraind. Cui ii pasa de bani? Nu mai pot eu de bani!. explica von Vogelsang. acest lucru duce la o trecere intr-un singur sens a protofazonilor. Jory. doar asta ti-e meseria! Cu o voce oficiala. spuse: Jory a murit la cincisprezece ani. Stii ca semnalul ei este slab. cu cineva din lumea exterioara. asezand-o in graba jos. o sa va-n-chid sandramaua! Cu fata catre cosciug. oprindu-se. La dracu' cu voi toti si cu afacerile voastre de doi bani.. in vreme ce asculta la casca. Pot sa v-ajut? E ceva. von Vogelsang spuse: Daca aceasta situatie persista. Asculta din nou. Ajunsesera in biroul 2-A. a zis ca-l cheama Jory. doamna Ella Runciter.K. nu conteaza insa. As vrea sa stau putin la taifas cu dumneavoastra. dar nu e acelasi lucru ca atunci cand as vorbi cu dumneavoastra. cu inima batandu-i atat de tare.. gafai Runciter. Iar daca doriti. Activitatea cerebrala a lui Jory Miller este deosebit de buna. Incruntandu-se. nu. Dansa vorbeste cu mine. sir dupa sir. Jory a aparut acolo unde n-ar fi trebuit. Cred ca se gaseste alaturi de sotia dumneavoastra. spuse Runciter cuprins de panica. De fapt. Dar vad ca i-a luat locul Ellei! Dupa o vecinatate prelungita. solemn. de aceea are atata vitalitate. de unde-ai aparut? Eu sunt Jory. un amestec al personalitatilor celor aflati in semi-viata. va voi da in judecata. un lucru care intra pe fir. rosti el pe jumatate gafaind. banii va vor fi inapoiati. pentru ca nu stie nimic in plus fata de cat stim si noi. asa ceva n-ar fi trebuit sa se intample. Paraseste legatura asta. dupa numar. Runciter spuse: O vreau pe sotia mea. acest lucru s-a mai intamplat si inainte. care pornise deja spre biroul 2-A. Ella. observand cum isi gaseste cu greu drumul. si nimeni nu vorbeste cu mine. toate aranjate impecabil. O cunosc pe doamna Runciter. Doamna Runciter este aici. S-a intamplat ceva? il intreba Vogelsang in persoana. incat de-abia mai putea vorbi. Jory. daca nu va deranjeaza. nu cu tine. Nu-i slabi semnalul. O pauza. deci cu ea vreau sa stau de vorba. Poti corecta aceasta situatie? intreba.. mult mai puternic acum. In nisa. Jory. nu-i un lucru frumos. von Vogelsang isi apasa casca pe ureche si se rasti in microfon: Defazeaza-te. Acolo. domnule? Au trimis astronava aia barosana in directia Proximei? Sunt foarte interesat de chestiunea asta. poate puteti sa-mi spuneti. Angajati ai Moratoriumului parura sa pluteasca pe dinaintea Iui. am platit sa vorbesc cu ea.? Runciter isi scoase casca din ureche. unde ne aflam si noi. de cateva ori. Respectivul s-a prezentat cumva? Mda. a sotiei dumneavoastra. In ce an suntem. nesigur pe picioarele sale.. von Vogelsang spuse: Asta trebuie sa fie Jory Miller. Runciter. se descoperi golit de energie. domnul Runciter a venit de departe sa-i vorbeasca sotiei lui. inca gafaind si tremurand.. Jory. prin urinare ce-nseamna treaba asta? Il urma pe propietarul moratoriumului. parasi biroul cu aer statut. plin de praf si porni sa rataceasca printre cosciugele inghetate. uneori are loc o osmoza. ragusit. Scoate acel lucru din mintea sotiei mele si adu-o inapoi. Runciter lua din nou loc. fii baiat cuminte! Aruncandu-i o privire lui Runciter. vizibil ingrijorat. mai tarziu ii pot transmite totul doamnei Runciter. apoi disparura pe masura ce el se agita cautandu-l pe proprietar. cu aerul unui broscoi. Vorbeam cu sotia mea. bubuira in urechea sa gandurile. Din nefericire. Daca eu mi-as conduce afacerile in halul asta. Daca nu-l scoateti de pe linie pe tipul asta. impreuna cu restul echipamentului. Cum va numiti? Incurcandu-se. Este foarte nedemn din partea ta. in locul Ellei. Vorbi din nou in microfon.. sosira gandurile. O. apoi isi scoase castile si se .

credeam ca faci o cafea oarecare. Noi tinem la un Ioc conteinerele cosciugele. Plimbarea reciproca prin mintile celorlalti le ofera semi-viilor singura. iesind pentru moment din starea de depresiune in care-l cufundasera cele intamplate. spuse Runciter. Joe Chip se aseza ca prin ceata la masa din bucatarie. TREI IMBRACAT INCA in pijamaua lui vesela. putem s-o instalam pe sotia dumneavoastra intr-o camera cu un grad inalt de izolare. Jory a patruns in ea definitiv. e prea tarziu. Ganditi-va Ia doua emitatoare radio pe unde medii. daca sunteti de acord sa platiti in fiecare luna o suma putintel mai mare. Dar acum. un document in patru culori. singuraticul speculant si finantist recunoscut pe plan interplanetar?!. Mai bine | sa fie izolata. Stanton Mick. dar cred ca aveti dreptate. Imi pare rau! Runciter rosti cu asprime: Si mie. analizand situatia la modul concret. Imediat ce Jory se defazeaza si. cand se ia conform indicatiilor. Nu-i prea tarziu. Ia ghiciti ce face. Ce-a zis? intreba Runciter. dar limitat Ia numai cinci sute de wati putere de emisie. Si noaptea.. poate. domnule spuse. Ubik-ul solubil pastreaza intreaga aroma a cafelei filtru abia pregatite. isi aprinse o tigara si dupa ce introduse o moneda in fanta anume destinata. impreuna cu el. apoi alese barfa. dar pe aceeasi sau aproximativ pe aceeasi frecventa. unul in apropiere. Von Vogelsang isi musca buza cu dintii. si pentru el. care pentru mine nu inseamna nimic. il intrerupse Runciter. parakineticii. Si poate. Cel putin pentru Ella. tiparit elegant cu caractere bold. n-o s-o mai asezam langa Jory.. De fapt. exact in clipa asta. Cu capul . Sotul dumneavoastra va spune: Dumnezeule. E accesibila aproape pentru oricine. roti cadranul de curand inchiriatei sale masini-de- distribuit-homeo-ziare-la domiciliu.. uau! Fara probleme. oricine altcineva care ar fi putut-o lua in stapanire din pricina starii ei de slabiciune. departe. S-ar putea sa se intoarca. Barfa. Ea exista. spuse von Vogelsang. astfel incat sa inhibe orice amestec hetero-psihic din partea lui Jory sau a oricui altcuiva. il corecta von Vogelsang. Atunci cand vine noaptea. dintre care. precogii. Sally. sporovaia von Vogelsang.ridica in picioare. cu dungi gen clovn. Jory luandu-i locul mai inainte ca ea sa-i fi putut spune ceva. Angrenajele bazaira si un sul de hartie imprimata se tari prin deschizatura. inimoasa. spuse Runciter. Cand o vom duce din nou in nisa. Fiind cam mahmur. trecu peste numarul de la stiri interplanetare. la fel de bine. Nu numai ca o pierduse pe Ella. invietorii si animatorii disparuti ai lui Hollis nu vor putea fi gasiti. Doar ca nu va poate contacta. a venit.. daca telepatii. O voi izola.. cum sunt numite de publicul nespecialist dintr-o anumita cauza. O sa se dea de-o parte si o sa ma lase sa vorbesc cu Ella? Jory nu poate face nimic. avand peretii imbracati si armati cu Teflon 26. S-ar putea sa nu-i placa sa fie izolata. cel putin pana la un anumit nivel. dar ramasese fara sfatul ei. iar celalalt. sulul ejectat. statu in cumpana un moment in dreptul stirilor locale. accepta von Vogelsang. se rostogoli peste suprafata mesei din lemn de neo-tek si cazu pe podea. si folosind cinci mii de wati. decat sa nu existe de loc.. domnule Runciter. spuse Runciter. Este o diferenta. masina-de-ziare. Da. O diferenta metafizica. Puneti-o separat chiar acum.

Dau o fuga pana la atelier si ti 1 aduc.plesnindu-i de durere. expulzat fara intarziere de catre masina. spuse Chip.. montat la indemana. se adresa Joe Chip masinii-de-ziare.. i se paru de-a dreptul imposibila. avand niste uimitor de mari. Ashwood. surprins. admise: E in masina. apoi se apropie inca somnoros de tubul de comunicare.. captez deja gandurile unui zapacit dintr-un apartament de la parter. Energia instabila. scumpule. Ashwood cobori vocea. Oricum. o sa dea un suflu nou firmei.. Astea-s speculatii despre tranzactiile fiscale. trancanind in gura mare. singuraticul speculant si finantist recunoscut pe plan interplanetar? s-a intrebat comunitatea oamenilor de afaceri. exclama din difuzorul usii: Stiu ca-i devreme. N-am reusit sa-l dau jos. a cerut si chiar s-ar putea sa primeasca un uimitor imprumut fara precedent de. isi facu aparitia. O voce barbateasca. e ceva superb. el e in Elvetia. intr-un local sic din New-York. dar ciudatul magnat industrial. dar oricum se terminase. fusese mult prea beat pentru a mai putea deschide portbagajul. pana martea viitoare nu putea sa se mai apropie de farmacie pentru a lua altele. la usa. care-o sa-ti puna pe moate acele de la indicatoare si-n plus. in vreme ce de la Casa Alba s-a raspandit zvonul ca stralucitul. pe care-am pus mana in Topeka am sondat-o drept o ocazie magnifica si vreau confirmarea ta. Nu am echipamentul de testare in apartament.. Acostata de un talhar. trebuia s-o admita. MICK STOARCE DOUA BILIOANE BANCII MONDIALE (AP) Londra. Ashwood.. Rezistase tentatiei de a lua un somnifer. langa butonul de deschidere a usii. apoi il netezi cu dosul palmei. dar acum.G. Habar n-am! Asculta. Iar pe deasupra. lingandu-se pe buze plina de satisfactie in fata imaginii supradimensionate a urechii ei drepte. . la sapte patruzeci. Mai erau deci doua zile. cel putin in ceea ce privea somnul REM.G. Joe. se terminase datorita. un simpozion ambulant de miracole.. Chip. care odinioara s-a oferit sa construiasca pe banii lui o flota cu care Israelul sa poata coloniza si fertiliza zone de pe Marte... Joe Chip ridica privirea. Despre ce fel de �anti" este vorba? intreba Joe Chip. Soneria incorporata usii apartamentului tarai. doua foarte lungi. declara G. rezolva problema. Sunt G. apoi se desfata cu textul. dormise prost. in fata lui. Ca de obicei. s-ar putea sa m-auda careva. a lui G. Nu-i la atelier. azi-noapte. De fapt. mai rau decat un creditor. Masina-de-ziare spuse: Potriviti cadranul la barfa-de-cea-mai-joasa speta Proceda intocmai si un al doilea sul. pusa la dispozitie de farmacia autonoma a cladirii in care-si avea apartamentul. LOLA HERZBURG-WRIGHT i-a tras tipului. plina de entuziasm. Un telepat? Ti-o spun pe cinstite. si propriei sale lacomii. inainte de a-i pune treaba in brate lui Runciter.. ceea ce de fapt avem nevoie din plin. dar tocmai am sosit in oras. confidential.G. Chip. Ashwood il deranja chiar si la pranz. Joe cerceta indeaproape o excelenta caricatura a Lolei Herzburg- Wright. Fara tragere de inima. scurt. Nu pot sta aici. am informatii despre o firma cu care mergem la sigur. Conform legii. iritat. noaptea trecuta. o lovitura de dreapta care l-a aruncat peste masa la care REGELE EGON GROAT al SUEDIEI si o domnisoara neidentificata. Chestia asta e ceva deosebit. Nu se poate dupa ora noua? intreba el. Asta nu-i barfa. altminteri desertice. Astazi vreau sa citesc despre cum o stea a televiziunii traieste cu sotia unui drogat. In realitate. aproape maniaca. descoperi ca tigara lui incerca sa arda suprafata de for-mica a mesei din lemn de neo-tek.. Oare ce pune la cale Stanton Mick.. Chip il ridica si-l aseza pe masa. pentru ca din nefericire doza lui saptamanala de stimulente. el.

Cel putin. Voi plati intreaga suma de indata ce vor termina. Voi plati factura restanta din Cartea Magica Triunghiulara. As vrea ca ei sa vina imediat aici. Nouasprezece. alarmat.G. Ashwood. fie ceai. OK. Inchise receptorul. ii raporta el. De obicei. O s-o intreb daca-i pasa de treaba asta. Domnule Chip. Ce varsta are? Poate. nici alta. se parea ca merita sa incerce. fie tigari sau o marfa deosebita. probabil ca vi se vor cere bani gheata pentru tot restul . si inca-l avem proaspat in minte. Apartamentul meu nu este intr-o stare care sa- mi permita sa primesc vizite. pe timpul lui Runciter. Acorda-mi cincisprezece minute. G. Ashwood. ce-si dezvoltasera aceasta capacitate pentru a se proteja de parintii lor psionici. Ashwood nu mai puteau fi oprite. ii spune el lui G. In mod evident. cu multa energie. noaptea trecuta. isi spuse. situatia avea sa se perpetueze. forma 214. O sa-ti placa de ea afirma. in registre iti va aparea ca intreaga suma a fost achitata. agentia care se ocupa cu aprovizionarea cladirii nu-i daduse. cand entitatea homeostatica ii raspunse. isi aducea aminte indeosebi despre folosirea unui tichet verde pentru ratie. Agentia de Analiza si Audiere privind Acordarea de Credite Feris & Brockman a publicat un raport special despre dumneavoastra. si sa se ocupe de curatenie in apartament. Cati ani ai. sunt in urma cu plata robotilor ce fac curatenie in cladire n-au mai intrat pe aici de doua saptamani. poate ca si fata asta facea parte din aceeasi categorie. De ea! exclama Joe Chip. apoi. ceea ce putea insemna fie cafea. niciodata. intreg acest bloc de locuinte este acum programat pentru a nu accepta o extindere a serviciilor si a creditului fata de asemenea anomalii patetice cum sunteti dumneavoastra. Departamentul nostru de fapt. Ei bine. ca sa descopere una ca asta. este doar un copil. Ashwood cand era vorba de niste femei atragatoare. domnule. facand o curatenie de mantuiala. Din iulie si pana acum. asa cum se intampla de multe ori.G. pentru totdeauna. de import. De fapt. Da-mi cinci minute sa ma imbrac si sa vad daca mai am vreun pic de cafea ramasa pe undeva. pana la un �cvadruplu G". si daca sarea peste cafea si peste micul dejun. starea de zapaceala se manifesta la G. Nu. O s-o testez jos.. Ma aflu in postura de a-mi indrepta o parte din fondurile de care dispun pentru plata robotilor tai de facut curat. Nu reusi sa gaseasca nici una.G. draga? intreba incet G. Mie imi pasa. Avea o amintire vaga cum c-ar fi facut cumparaturi in supermagazinul blocului. Asculta. toate serviciile va vor fi acordate numai pe baza de bani gheata. apoi cauta prin dulapurile din bucatarie o matura (manuala sau automata) sau un aspirator (cu baterie de heliu sau pentru priza). zise Joe Chip. Cu toate ca. In ceea ce va priveste. lui Joe Chip. il informa el pe oponent. din el lasa sa-i cada provizia de Carti de Credit Magice din care cea mai mare parte fusese deja golita.G. Foarte multi dintre posibilii noi inertiali erau copii.. Daca lucra repede. Plus amenzile. Grozav moment. interiorul pentru circuitul de intretinere a cladirii. Acest lucru va face ca obligatia sa iasa de sub jurisdictia ta. N-o intreba pe ea. nici un fel de ustensile pentru curatenie. prin apartament.. sus. resemnat.G. probabil ca putea pune ordine in apartament pana atunci. spuse el. Si locuia aici de patru ani! Ridicand receptorul videofonului. Asa ca putea cel putin sa-l asculte. monologurile neobosite ale lui G. domnule. in atelier. asta-i tot ce-i mai lipsea! Dar acum devenise curios. este fata unui. oricum. probabil. I-am citit gandurile si nu-i pasa. plus penalizarile! Pe acelea le voi plati cu Cartela-in-Forma-De-Inima.. L-am primit ieri. prin fanta receptoare. Relatia sa cu banii si cu plata datoriilor celor mai presante fiind asa cum era. incepand din clipa de fata. intorcand capul pentru a-i vorbi persoanei care era cu el. se gandi. ati scazut de la un statut de credit �triplu G". Odata pornite. veti plati intreaga suma inainte ca ei sa inceapa curatenia! Lua portofelul.

chiar aici. e frumoasa! Purta o camasa de lucru. rasuci butonul si actiona sistemul de deschidere. pline de ceea ce parea a fi noroi autentic. continand mancare si apa.vietii dumneavoastra. O sa te platesc maine. avusese nevoie sa-l consulte de mai multe ori. Ashwood. zise Joe. Pe antebratul ei. desgolit si oaches. cu suprafata ei patata cu albastru si o punga de plastic ce continea o cutie de un sfert de kilogram de cafea autentica. spuse usa. Manecile suflecate lasau vederii niste brate bronzate. atunci cand ai cumparat apartamentul asta. de cand il semnase. Adulmecand ceea ce pentru el era un miros foarte neobisnuit. din Kenya un articol de lux pe care numai beat ar fi fost in stare sa-l cumpere. spuse G. cu ochii mari si intunecati. Patratos si umflat. in apartament. In mod clar. nu sunt obligat s-o fac. a apartamentului sau. Dumnezeule. aceasta ramase inchisa. purtand o palarie de fetru de culoarea caisei. cu bratul petrecut. care glasuia cam asa: CAVEAT EMPTOR. Nici vorba de-asa ceva. In loc de asta. nu mai avea nimic.. Uita-te in contractul pe care l-ai semnat.. incepu sa desfaca sistematic suruburile usii inghiti-toare de bani. O moneda zornai. pescui prin diversele sale buzunare dupa o moneda de zece centi si porni fierba-torul de cafea. Deschide! Pune cinci centi in fanta. in jurul taliei fetei. Hei.G. cand o impinse pe fata inaintea lui. Avea aerul ca e multumita de sine. puternice. ciorapi de ski . imbracat in obisnuitul sau poncho din mohair. Ea ramase o clipa in loc. Ashwood. de un castaniu inchis si cu un fel de botosei si o sepcuta din fetru. ii spuse el usii. te rog. uitandu-se la Joe. Chip agata receptorul in furca. Din sertarul de langa chiuveta. un lucru pe care putea sa-l faca fara ajutor. se duse in dormitor. Joe Chip spuse: N-am fost niciodata dat in judecata de o usa. Odata imbracat intr-un halat sport. Faptul ca te platesc. jeans si cizme grele. gasi contractul. cu o expresie biruitoare pe chip.. descoperi un tatuaj. Ea este Pat. Nu mai avea maruntis. sunt eu.. sa se imbrace. motiv pentru care se indrepta cu hotarare spre usa apartamentului. Dar presupun ca o sa supravietuiesc si chestiei asteia. este un fel de act gratuit din partea mea. se planse usa. un soi de triumf stralucitor. pentru mine. ca o caramida supradimensionata. Din nou. Usa refuza sa se deschida. aceasta se deschise si iata-l in fata lui pe G. In loc de asta. Ashwood! Fata e cu mine. Isi indrepta apoi atentia spre sufragerie si gasi. in vreme ce primul surub cadea. Se pare ca mecanismul s-a blocat in partea mea. Ai descoperit ca am dreptate. din panza sintetica. Privirea ii pulsa cu o intensitate ciudata. nu avea mai mult de saptesprezece ani. o informa el. cu ostentativa familiaritate. dupa oarece urma de cafea. era supla si cu pielea bronzata. Era clar: plata usii la deschidere si la inchidere era un lucru obligatoriu. prin bucatarie. Nu conteaza numele de familie. rostogolindu-se in mecanismul usii. pelerina pe care-o purtase aseara. Eu cred cu totul altceva. gandi barbatul.G.. De fapt. Se intreba ce vrea sa insemne asta. erotic. In sertarul biroului. G. cu pompon cauta plin de speranta. spuse: Cinci centi. Jos Chip se cauta prin buzunare. Claia de par stralucitor ii era stransa la spate si legata cu esarfa rosie. Intors in bucatarie. considerand ingrozitoarea sa situatie financiara actuala. spuse usa. La centura din imitatie de piele purta un cutit. puiule. Te voi da in judecata. Joe Chip scoase un cutit din otel inoxidabil.G. langa usa ducand la baie.. cu el. Incerca iarasi clanta. Si abandona speranta de a-i ademeni sau a-i ameninta pe robotii de la sistemul de curatenie sa intre in apartamentul sau mizerabil. O ciocanitura se auzi in usa. Joe. o unitate de telefon de camp si un pachet pentru cazuri speciale. Nu un bacsis. In special. se uita din nou la ceas si vazu ca trecusera cele cincisprezece minute.

Luati loc. spuse Joe. Asculta. N-am inteles nici eu. A spus ca poti sa-mi arati o dovada obiectiva a talentului astuia. Simti. domnule Chip? G. De aceea am acceptat postul de aici. Nu. explica Pat. nu dau loc la nastere fara sarcina. inconjurandu-l. asa ca o alta invata sa teasa o panza pentru a o prinde pe prima. Cei Normali. Poate ca-i adevarat. Imi place sa vad in ce stare isi tine apartamentul. Unde ti-e echipamentul de testare. Intr-un anumit sens. Cum de va puteti permite cafea adevarata. toate geniile traiesc asa. Joe ii spuse: Esti imbracata ciudat. Pe un ton rece. n-au timp pentru prostioare. spuse iritat G. In acel kibbutz neobisnuit. nu-l baga in seama. tu esti o forma de viata a . tatuajul ala. Joe? Pierdem timpul. N-ai o iubita? Tipii astia. nu transform pietrele in paine.. Nici nu citesc gandurile.. se rasti Joe Chip. experti in teste electrice. Dadu din umeri. Joe joaca teatru. cu model. Pune-o la loc. i-ar face o lobotomie frontala... Factorul anti-psi reprezinta o refacere naturala a balantei ecologice. pasarile au invatat sa zboare cu scoica undeva la inaltime si sa-i dea drumul pe o piatra. cu sistemul tau de teste.Ashwood. ganditoare.tricotati. pentru noi. Ochii ei negri stralucira de mandrie. aduna intr-un teanc ordonat foile-ziar din acea saptamana. Pare. lua o tigara din pachetul aflat pe masa. cu adevarat.. nu misc obiecte. obisnuite. Asta arata ca e un tip creativ. O insecta invata sa zboare. ca atare. nici nu vad viitorul n-am nici macar talente de-astea. Pat raspunse: Pare atat de. Clatina din cap. Cum o sa te simti. (dadu din maini). Ce lux. dumnealui este cel mai inzestrat specialist al companiei in ceea ce priveste testarea de tip electric. Sunt aproape de fundul sacului si mi-am folosit ultimul tichet verde de ratie pe cafea. Ashwood se grabi sa raspunda primul: Joe e platit al dracului de bine. ii reaminti G. Am platit pentru usa. aceasta capacitate? Gandindu-se.G. N-am vazut niciodata un apartament atat de mizerabil. e in ebraica? In latina. inainta spre Joe Chip. Poate nu. pana cand cercetasul vostru n-a stat cu mine in cafeneaua kibbutzului si mi-a spus. daca testele vor arata ca ai. spuse el stangaci. Pat. Nu fac nimic. intreba Joe. Este acelasi lucru ca si cum nimeni n-ar zbura? Scoicile au dat nastere unor cochilii tari care sa le apere. fata ii spuse lui Joe Chip: Tu esti electric? Sau testele tale? Am facut un compromis impreuna. de peste tot radia spectrul ramasitelor si al lucrurilor imprastiate. intr-adevar. Ma ocup de legaturile de videofon subterane ale Kibbutzului Topeka. In special. Serviti o ceasca de cafea adevarata. Firma n-ar putea merge fara el. Ochii ii ascunsera amuzamentul. Doar contracarez talentul altuia. spuse Joe. nu inversez procesul maladiei in oamenii bolnavi. si papuci. stupid. miasma apartamentului sau murdar. Ca factor de supravietuire pentru rasa umana. Dac- ar sti ca este aici. este la fel de folositor ca si talentul psi. ce-i cu chestia asta. asezandu-se la masa din bucatarie. Ei nu stiu ca ai un contra-talent? se adresa Joe Chip fetei. numai femeile pot detine posturi ce necesita o munca manuala.G.G. o intreba el. de negativ. Intinse pachetul si fetei. zise Pat.. Chip. si el stiu ca Pat observase deja toate astea. in locul celui de la Kibbutzul Wichita Falls. Si inscriptia de pe bratul tau. parintii fetei lucreaza pentru Ray Hollis. Adresandu-se fetei. Intinzandu-se. cu multumirea de sine zambind din fiecare molecula a corpului sau: gasise ceva de valoare si avea de gand sa obtina cat mai mult pentru asta.

nu mai tarziu. asa cum am facut cu celelalte calitati psi. se repezi G. In cazul telepatilor. Pentru el. fata de alte talente anti-precog. iar talentul sau pare sa mearga. cum functioneaza in general anti-precogii. Asa cred. Poate sa intre in situatie mai tarziu problema care ne-a preocupat intotdeauna. repeta G. e un lucru unic. dupa cum stii. acesta este unul dintre avantajele anti-talentului sau. Odata viitorul ales. e singura posibilitate luminoasa. nu putem face nimic. mi-a explicat cum stau lucrurile. acea unica posibilitate luminoasa este asa pentru ca ea s-a dus in trecut si l-a schimbat. n-am mai auzit niciodata de asa ceva. daca nu ajungem acolo de la inceput. Ea merge inapoi. anti-precogul nu mai poate face nimic. intregul cerc. el trebuie sa fie prezent atunci cand precogul se afla in procesul de decizie.Ashwood. Ei sunt precogi? intreba Joe. Te deranjeaza? Ma deranjeaza faptul ca oamenii vor fi ostili fata de mine. E dificil de explicat. in realitate nu functioneaza. asezate unele langa altele. intotdeauna am avut aceste perioade bizare in viata mea. aratand in directia ei. Cred ca i-am afectat. acesta este afectat fara sa stie.. si are dreptate. Echilibru. si. astfel ii blocheaza talentul de a mai alege. dar de ce este acela viitorul cel bun? De ce este luminat? Pentru ca aceasta fata. spuse Pat. cand.G. Joe se holba la el. am dreptate? N-a fost acesta un punct slab. Da. spuse Joe. Schimband trecutul. Gesticula. Anti-precog-ul face ca toate viitorurile sa i se para egale precogului. pentru ca oamenii vor lucruri diferite. Da-mi voie sa-ti explic. noi n-am putut niciodata sa blocam cu adevarat talentul precog. spuse Pat. asa cum ai spus. in cadrul serviciilor noastre? . care-l include si pe precog. savurand momentul.Ashwood al carui ranjet de entuziasm nu scadea de loc. dimpotriva.carui prada este constituita din Normali. dar ei n-au stiut. Precognitia. Stiam ca fac ceva ciudat. Atunci ai dreptate. ca sa fiu cinstit. Inapoi in timp. Daca ti-ai fi folosit talentul in preajma lor fie si numai o singura data ei ar fi stiut. cum functioneaza in fiecare caz de care stim noi.G. Ridica din umeri.. Care este anti-talentul tau? intreba Joe.. nu vad cum ar putea fi imbunatatit. Il arata pe G. Da. incepand de pe la sase ani.. Nu le-am spus niciodata parintilor. Deci. Un precognitiv isi da seama imediat cand un anti-precog se afla prin apropiere.. vanator si prada. As putea fi considerata o tradatoare. ochii sai aruncara priviri pline de semnificatie inspre toate colturile bucatariei lui Joe Chip. Chiar n-au banuit? Nu le-ai afectat niciodata capacitatile? Pat spuse: Nu.. Asa cum spuneam. Acest lucru te face o prietena a clasei Normalilor. Precogul afectat de ea continua sa vada un viitor predominant. asa ca il alege pe acela.G. Ce talent psi contracareaza? o intreba Joe pe fata. De fapt. Cercetasul dumneavoastra. Pat controleaza viitorul. Precogul intrevede o multime de viitoruri.. zise G. ea schimba prezentul. Intr-un fel. I-ar fi suparat foarte tare. deoarece atunci intreaga sa legatura cu viitorul este alterata. pentru ca am simtit ca lucrul acesta nu le-ar face placere. Si el o alege pe aceea. Dar imi inchipui ca nu poti trai prea mult timp fara sa trezesti ostilitate. Celalalt avantaj si mai mare este ca poate anula decizia precogului dupa ce acesta a facut alegerea.G.Ashwood. Fata ei arata surprindere. o slabire asemanatoare. Pare sa fie un sistem etern. unul dintre acestea are o mai mare luminozitate. intocmai ca alveolele intr-un stup. Fa-i placerea unuia si-o sa-l nemultumesti pe un altul. nu poti sa placi tuturor. in timp. domnul Ashwood.

a spart o statuie antica din ceramica. recompensa este a mea. Pat interveni: Nu merg inapoi in timp. Ma gandesc la el. dupa cum bine stii. noi nu ne-am mai ocupa de astfel de afaceri. Cum modifici trecutul? o intreba Jos. cand n-am primit nici un desert la pranz si cand a trebuit sa ma duc la culcare la ora cinci dupa-amiaza.. dar nu merg in trecut.. se lasa pe spate. Eu eram singura care isi amintea. Cinci centi.. Am irosit o luna. In asa fel. interesant. nu calatoresc in timp. Stiu ca poti schimba trecutul. ceea ce era ingrozitor.. Nu prevazuse tatal tau acest lucru? o intreba Joe. raspunse Pat. il infrunta pe Joe Chip pe jumatate scuzandu.G. Te-am vazut facand asta de sute de ori. Interesant. dupa ce statuia s-a spart dupa ce eu am spart-o. Mi-au trebuit aproape zece zile ca sa-i iau urma campului psi.G. Dar tot el a spus ca acest lucru era inevitabil.Ashwood.G. Pentru ei parea perfect normal ca statuia sa fie intreaga. Ce-ce? spuse G. eu. plin de indignare.Il privi pe Joe Chip ca si cum ar fi asteptat ceva. cand m-am trezit chiar am si visat noaptea despre acest lucru statuia era acolo.. inca mai am acest sentiment. Campurile de talent si anti-talent se deformeaza unul pe celalalt.. Apoi. Asa cum fusese de obicei. Pot sa-ti citesc gandurile. ori niste cuvinte spuse de cineva. La un aspect anume.. Pe dracu.G. asa cum vreti sa creada cel care care ma testeaza. spuse G. dar nu pot schimba nimic.. vorbi cu voce taioasa si hotarata. Si lasa-mi cateva monede de cinci centi. Si-apoi. Dupa ce carase un brat intreg de aparate de testare de la masina pana in apartament. incercand sa doresc ca afurisita aia de statuie sa fie din nou intreaga. Joe ii ceru cercetasului firmei s-o stearga. Ei pot prevedea. Plateste usa. Dar eu am gasit-o. Prima oara cand am facut asta. Isi ridica ochii. imaginandu-mi cum aratase. cum ar fi un incident. Sau un mic lucru care s-a intamplat si eu as fi vrut sa nu se intample. Joe ii spuse: N-o pot testa in prezenta campului tau.. si m-a pedepsit cu o saptamana inainte de a sparge statuia.. impreuna cu parintii ei. Zambi. bineinteles. se baga G. Poti masura forta pe care-o creeaza. dupa un timp. parand putin iritat. luand-o spre usa. spuse Joe. se stropsi G. M-am gandit: Hristoase sau orice altceva spune un pusti oare nu exista vreo modalitate in care aceste evenimente nefericite sa poata fi indepartate? Talentul de precog al tatalui meu mie nu mi se parea foarte spectaculos. daca n-ar face-o. Incordata.. ii zise Joe lui G. Intinse mana spre G... cunosti talentul unui precog. in vreme ce acesta se ridica morocanos in picioare. un fel de dispret. ei credeau ca aceasta fusese intotdeauna intreaga. lua inca o tigara din pachetul lui Joe si o aprinse. ca traznit. Acesta este cel mai mare anti-talent care a aparut pana acum! Cu voce slaba. te rog. la care tatal sau tinea foarte mult. Dar nici unul dintre parintii mei n-a observat nimic.. la timpul dinainte de spargerea ei. pe vremea cand eram copil.Ashwood. si locuia la Detroit. in minte am tot continuat sa ma intorc in trecut. ai facut acest lucru. In geanta. Fac ceva. ii spuse G. murmura Pat. incat ea si cu mine sa putem iesi de aici. Ma duc sa-mi aduc din masina echipamentul de testare.G. ar trebui sa spun am reflectat mult la asta si m-am gandit la saptamana aceea de dinaintea spargerii ei. se apleca spre Joe Chip.G.se. spuse Joe. intr-o dimineata. prin masurarea slabirii campului meu.. Cu talentul sau de precog? L-a prevazut. de indata ce el puse mana pe clanta. Pat spuse: Pot sa schimb trecutul. . pe jumatate bataioasa. dar domnul Ashwood a cam exagerat realitatea. Am eu maruntis. de vreme ce el nu putea schimba faptele. rosti aceasta. Atunci cand avea sase ani.G.

Acum e randul tau. zise G. In totalitate. incepu sa produca miscari de proba pentru fiecare ac inregistrator. De fapt. cu sanii leganandu-i-se inainte si inapoi. murmura Joe.. Urma apoi semnul de cod pe care il folosea el. Acum. replica Pat. zise Pat. Se ridica in picioare. Terminand de desfacut nasturii de la bluza. Campul anti-psi generat inadecvat.G. spuse Joe. acela pe care l-am schimbat. Nici o valoare fata de capacitatile precog care exista acum. provocand amplitudini specifice si in-registrandu-le efectele.Joe spuse laconic: Acum e cu totul altceva. Atata costa.. Un dus? intreba ea. Ii arunca Iui G. pe un singur rand. Ce nu-mi aduc aminte? Cand nu mi-am scos hainele. Cand i se duce entuziasmul. pe care acesta o prinse. in vreme ce-si punea cizmele de-o parte. Salariile noastre sunt varsate direct kibbutzului si noi suntem creditati ca ne- am facut treaba. Amandoi. mormai. pe care i-o dadu. cauta prin buzunarul bluzei si scoase de acolo o foaie de hartie impaturita. E baiat bun. In kibbutz.G. Esti sigura ca vrei sa faci asta? zise el. ca sa nu stea in drum. sa-si descheie bluza.. introducand fisa in fanta usii. un cerc taiat de o linie. Dar nu prea multa. Uitandu-se la Joe. din punct de vedere financiar. in aceste conditii. in vreme ce usa se inchidea in urma lui.. nu prea ramane mare lucru din el. Eu am descoperit-o. cu o expresie de surprindere pe fata. In alt prezent.G. producem mai mult decat cheltuim. Nu-l angajati. Iata ca acum le scot. Asa ceva nu e posibil din punct de vedere economic. observa Pat. spuse. Vorba vine. Pe sub bluza albastra si aspra nu purta nimic si el ii zari sanii: inalti si tari. m-ati doborat constata el. apoi la G. asa incat Ashwood nu i l-ar fi putut .. noi. insemna simbolul. Dupa aceea se lasa linistea. ca grup. verificand cilindrii. Da? Atunci. sistemul de alimentare cu energie. Gratuit? Se holba la ea. nu fac una ca asta. Oricum si-a facut treaba. Nu pot sa ies. atunci cand nu ti-ai scos hainele? Am refuzat sa te testez? Ai indrugat ceva despre supraestimarea anti-talentului meu de catre domnul Ashwood. mai mult de o luna? Ea continua. spuse Pat. kibbutzul ca intreg. surprinderea i se preschimba treptat intr-o suparare mohorata. poftim! Aplecandu-se. sustinuti de muschii bine facuti ai umerilor. Vocea i se stinse. In mod sigur. Asta chiar ca-i un gest nemilos. sub standard. spuse el. Si ce-am facut. Kibbutzul Topeka a obtinut profit timp de mai multi ani. Incepu sa-si monteze echipamentul de testare. simtea ceea ce simtea de obicei: vina. Apoi. Din prezentul anterior. Totalitatea incasarilor noastre subventioneaza. zise Joe. atunci cand. o aseza pe spatarul scaunului. El citi foaia. asa ca am sters acest lucru. Nu prea ti-a placut treaba asta. Pot sa-mi scot cizmele? Sigur. totul este gratuit. sa-ti scoti hainele? Nu-ti aduci aminte. imperturbabil.. Ridica privirile si vazu ca ea incepuse sa-si descheie bluza. Un sfert de dolar. Nu mai am monede de cinci centi. Pat spuse: Ia una de la mine. isi citi propria evaluare facuta la sfarsit. Eu nu lucrez asa. Nici macar cercetasii nu cunosteau sensul simbolului. Nu am sfertul de dolar. Si numai el si cu Glen Runciter stiau asta. plina de gratie. Vreau sa spun. in clipa in care usa se tranti cu zgomot. Cum poate sa functioneze. intreba el curios.. o fisa.

din gramada de aparate de testare. in buzunarul bluzei.Dupa care mazgali un simbol. extraordinar de bune si. Pat il intrerupse: Esti un minuscul si ineficient birocrat. turna cafeaua din cafetiera. Daca este necesar. �Cu orice pret. Pat scoase din nou la iveala foaia de hartie galbena. Probabil ca poate contracara orice grupare de precogi imaginabila. se clatina si se inroseste in mod violent. Noile sale concluzii." Multumesc. Stii ca pot.spune. nesigur. Ar trebui ca ea sa aiba bani. curata. alese una si i-o oferi. scrise numele fetei. ceru frigiderul. Un camp anti-psi unic in ceea ce priveste raza de actiune. Pe ea.".. spuse Joe. E scrisul meu. da. E lapte simplu. ii simti rasuflarea pe ceafa. scoase un teanc de bancnote poscred. Continua sa zgaltaie fara nici un sens usa frigiderului. lua doua cesti si doua farfurioare. stand inca desculta si fara bluza. Doar de data asta. Nu e intotdeauna asa. Asta te va ajuta in privinta cheltuielilor. spuse Joe. spuse Pat. talentul meu este unic. pentru a scoate o cutie cu lapte. Sase indicii care. este adevarat. apoi niste rezultate false. iar tu ma testezi pe mine in prezent un prezent care are loc doar ca o consecinta ce se produce in mod automat. �Angajati-o". Se ridica in picioare. terminandu-si dezbracatul furisat si repezit. spuse el. plin de datorii si care nici macar nu poate sa-si adune indeajuns de multe fise ca sa-si plateasca usa. Ce inseamna cele doua cruci subliniate? intreba ea. il privea in vreme ce icria. chiar ai fi hotarat ca nu am nici un contra talent. lua o noua foaie. cinci centi pentru frisca. in cele din urma concluziile sale. calma. Esti de acord? Da-mi sa ma mai uit odata la foaia de evaluare pe care-o ai in buzunarul de la bluza. ceru Joe. In momentul de fata. Chiar ca ai dat gres. doua cruci. Jur pe Dumnezeu ca o sa te platesc mai incolo! Diseara! Tine. familiara.. Frisca? Frisca. Nu este frisca. Isi desfacu apoi fermoarul de la jeans. In tacere. neutru. din punct de vedere financiar. dar devastator. de data asta. i-o intinse peste masa si el o mai citi o data. Mai e nevoie sa ma testezi? intreba ea. stand in spatele lui. amandoua subliniate. Vreau sa ma mai uit o data la ea. ii intinse peste masa o fisa de zece centi.. se enerva el. asa incat aceasta sa-i permita sa iasa din propriul sau apartament. In cele din urma. Doar o atentie vie se facea remarcata. Vrei sa-ti rezolv eu toate problemele. Inainte de a ma hotari. in vreme ce-l privea cum pune fisa in deschizatura speciala a frigiderului. isi spuse Joe. Nu ti-am putut-o oferi mai devreme. �Poseda puteri incredibile. din aceeasi hartie galbena. O sa fiu insa din nou pe picioarele mele. Bajbai dupa manerul frigiderului. ii rasuna in urechi. Pot obtine un imprumut. Stai jos si scrie-ti raportul de evaluare asupra mea. spuse el. Zece centi. Ai fi invalidat aproape sigur totul si-ai fi ajuns ca si in ziua mortii sa crezi ca te-am mituit. de la firma. adauga. Dupa ce-ai vazut asta? Am o procedura pe care o folosesc de obicei. nu-i asa? Am stiut asta atunci cand domnul Ashwood. implora el frigiderul. Lasa testele! Oricum. domnule Chip? Cu mainile in buzunarele de la jeans. Una cu valoare mare. nu poti masura campul pe care-l produc acesta se gaseste in trecut. Cinci centi pentru deschiderea usii.. va rog. zise Pat. Zahar? intreba el. simti cum se incordeaza. fata o impaturi si-o baga la loc. in cateva zile. . Baga mana in geanta. Vorbesc de amanta ta. sunt intr-o situatie dificila. el ii inapoie foaia. il privea fara nici o expresie si fara ca fata sa-i fie umbrita de vreo emotie. Pat. Tonul vocii ei. I-o inapoie si. inainte sa ma evaluezi in mod oficial.

doar desfatarea unui gust in intregime nou si diferit. pe care numai doamna Frick o putea duce la bun sfarsit. atunci cand este luat conform prospectului. Am vorbit acolo cu Ella. de vreme ce ti-am platit deja ceea ce in principiu ar trebui sa fie chiria pe o luna intreaga. Vreau sa apara din ora in ora. Un tub de coborare il duse rapid la biroul sau de la etajul cinci. Ella crede ca asa ar fi mai bine.. Cred c-ar trebui s-o vedeti. sotia. doamna Frick. Mai inainte de a da drumul la apa! Pat se intoarse in bucatarie. Cand pot sa-mi aduc lucrurile aici? intreba ea. ca sotia . Pe durata unei zile intregi. vorbind la videofon cu cei de la departamentul de relatii cu publicul. PATRU REINTORS LA NEW-YORK. In schimb. Crucile subliniate nu simbolizau ceea ce-i spusese el. ceea ce conteaza este ca noi avem deja un clip TV despre treaba respectiva. Okay. Este un risc pentru firma. facut din lemn de nuc si piele autentica. zise Runciter." Semna foaia de test. pe acoperisul pavilionului central de la Runciter Associates. in vreme ce lipaia cu picioarele goale spre baie. o manevra dificila.. Mai intai apare o imagine cu juriul. De-acum consider apartamentul ca fiind al meu. Se apropie de el si in acelasi timp se dadu inapoi. spuse el cu rabdare. Cunosti hotararea aceea recenta a Curtii Supreme de Justitie prin care se stipuleaza ca un barbat isi poate ucide.m. o data la trei ore pe fiecare canal UHF.Joe Chip examina ceea ce scrisese.. domnule Runciter. un fost sot.. Noul sos natural pentru salata Ubik nici italienesc. daca dovedeste ca ea n-ar divorta de el in nici o situatie? Da. menite sa compenseze vechea ei nuanta de un cenusiu generalizat. demodat. nu avea de ales. Timorata si ofilita doamna Frick. doamna Frick? intreba el. impresionanta si silentioasa. in mod legal. domnule Runciter.. fara s-o priveasca. �S-ar parea domnule. Arunca o privire secretarei. apoi judecatorul.. care intrase plina de precautii in biroul lui supradimensionat. Fata o baga imediat in geanta. Oricand.. facu un gest de neputinta. Ele inseninau: �Supravegheati aceasta persoana. Trezeste-te o data cu Ubik si fii natural! Fara riscuri. Avocatul spune. pentru a-si lua geanta. nici frantuzesc. zise el. trebuia sa-l deranjeze. va rog. timp local statea la birou. Tamish. Este periculoasa. Nu-mi pasa cum se numeste. apoi un prim plan ai avocatului acuzarii punandu-i intrebari fostului sot. Cum merge reclama asta? Tot incerc sa mi-o amintesc. odata calatoria la Moratoriumul Preaiubitei Fratii incheiata. cu fata acoperita de pete de culoare artificiala. reclamele apar. Pe drumul de intoarcere in Emisfera Vestica hotarase ce clip publicitar ii placea cel mai mult. Acum la ora noua treizeci a. pe cale de a fi judecat. dar costul difuzarii la orele de varf. Ce s-a intamplat? O noua clienta. Tamish spuse: E cu barbatul acela. in medie. intr-un fotoliu rotativ masiv. Intorcandu-se spre aparat spuse: Cat de des ne sunt difuzate clipurile publicitare la televiziunea planetara in orele de varf? Tot o data la trei ore? Nu chiar asa. Ce doriti. intr-o electrolimu-zina inchiriata. baia spuse altceva: Cincizeci de centi. inchizand usa in urma. Ii fusesera necesari o suta de ani ca sa invete treaba asta. Glen Runciter ateriza. pe cale sa trezeasca lumea. asa numita. o impaturi si i-o dadu. in clipa asta m-am intors de la Zurich.

Purta o haina demodata din matase de paianjen. Tamish. ca si cum ar fi fost captiva. Daca da peste orice fel de esperi. rotund. cu un aer multumit. Stiu. vazuse si el aceasta evaluare. Parea extrem de degajata. Domnul Runciter este liber. ca sa obtin aceasta informatie. Uneori. El incuviinta din cap. pe canapeaua din sufragerie. unul pe care-l stim si care-ar trebui sa umble printre angajatii nostri. In orice caz...dumneavoastra. acum. Care nu-i adusese cine stie ce afacere importanta. hotari Runciter..La care ea ii raspunde: �Daca iti faci probleme din cauza asta. i se legana in sus si-n jos. ciorapii pana la genunchi si cascheta in stil militar.. Oricum. infasurata intr-un cocon strain. de fapt. spuse Tamish. dupa parerea sa. ca cineva imi citeste gandurile!. se propulsa singur catre un scaun si. apoi o privi pe doamna Frick. contacteaza retelele de televiziune si da drumul materialului. incuviinta domnisoara Writ.. telepati sau precognitivi. noi avem o evaluare. astfel incat sa stim cu ce-avem de-a face! Acest lucru necesita in general intre o saptamana si zece zile. domnisoara Wirt. poate c-ar trebui sa treceti direct la subiect. Se aseaza. care-o facea sa arate ca o insecta inofensiva. mai are inca pe el braul de un galben electric. orice fel. si am pus s-o trezeasca pe Ella.. spuse Runciter. din ce in ce mai des in fiecare zi. as vrea sa stiu ce nu-i in regula cu mine."' Aparand iarasi in cadrul usii biroului lui Runciter. pentru vreuna dintre cele mai mari case de investitii? In cazul in care. Nu va pot acorda prea mult timp. Jill.. Am batut tot drumul pana in Elvetia. Ah. o alta ma-nifestare a minunatei diversitati de care dadea dovada propria-i minte. doamna Frick zise: Va rog. Poate. la scrierea acelui clip publicitar. trebuie sa-i raporteze. nu suntem siguri. ajutase. Era. pe fata lui se iveste acel zambet larg si barbatul spune: �Ia te uita. spuse Runciter.. acest sfat... aceasta este situatia. probabil." E-n regula. Trecuse de mult de etapele vietii in care ar fi putut arata bine. dupa orarul pe care ti l-am indicat. Iata cum operam noi. la inceput. zise Runciter.. Sefului meu. in tacere. acolo. Aproximativ cincizeci de ani. cu viziera. senzatia asta iritanta incepe deja sa. domnisoara Wirt spuse: Intampinam unele mici necazuri cu niste telepati. ca esperii care lipsesc lucreaza.. Pe la sfarsitul saptamanii trecute a facut un astfel de raport. Care este problema? Cu o voce nepotrivit de calda si de vesela. domnule Runciter! Ochelarii ii tremurara. Avem un telepat al nostru. Posibil mai multi? Posibil. incepe sa-si scoata o manusa. O sa stam de vorba mai tarziu. in grup. Mai intai masuram cu precizie campul psi. trupul mare. domnule Runciter? infatiseaza un sot intorcandu-se acasa de la serviciu. in functie de. Capul sau. Inchise videofonul. de ce nu luam legatura cu cea mai apropiata organizatie de protectie? Ne vor inchiria un inertial la preturi acceptabile pentru bugetul nostru. Ii arunca lui Runciter o privire stralucitoare. apoi se apleaca. zambi. poate c-ar trebui sa punem accentul pe aceasta tema intr-una dintre reclamele noastre comerciale. la sfarsitul zilei. cea mai mica remarca de la birou ma face sa cred ca. zise el. Cel putin asa credem. ei bine. Poate ca v-o amintiti pe aceasta. se incrunta si spune: �La naiba. domnisoara Wirt. Stiti. in ultima vreme. facuta de o firma particulara. dupa care te vei simti la fel ca mai inainte! Apoi. fusta in forma de petala. spuse el. se aseza imediat cu picioarele subtiri balanganindu-i-se. Mai mult de unul? Cel putin doi. Secretara se trase intr-o parte si o femeie plinuta se rostogoli in incapere. asemenea unei mingi de baschet. cuprins de oboseala. despre capacitatile diferitelor agentii de prudenta. Cati telepati a descoperit omul dumneavoastra? intreba el. A dumneavoastra are punctajul maxim. Domnisoara Wirt interveni: . Nu se poate presupune oare.

Ray Hollis incearca in continuare sa ma angajeze. acea persoana formeaza un nou serviciu sau ia conducerea unui departament si astfel poate sa mai infiltreze cativa. daca nu-i cunosc. Afla pe cine reprezinta femeia. Poate ca putem sa-i utilizam pe toti sau cea mai mare parte a lor in treaba asta. Sunteti tare conservator. nu-si pot permite sa fie nerabdatori. Ii spuse el domnisoare Wirt. ii spuse el.. De ce nu-mi spuneti pe cine reprezentati? Apasa pe un buton mascat. Nu putem sa distrugem in douazeci si patru de ore ceea ce ei au construit intr-o lunga perioada de timp. Avem treizeci si opt de inertiali care nu fac nimic. Unul ajunge la serviciul personal si-I angajeaza pe un altul.. Runciter intinse mana spre videofon. Pentru a dezamorsa o operatie psi. Sau de ce tip. si nici noi nu ne putem permite. Inchizand usa biroului in urma lui. Macar stiti cine va e patron? Lucrez pentru o firma auxiliara pe care el o controleaza din punct de vedere financiar.. Si o facem doar pentru ca avem nevoie de asa ceva. afla pana unde va merge oferta lor. Apoi. cat si din punct de vedere al investitiilor. Daca Hollis s-a infiltrat in operatiunea dumneavoastra. spuse Runciter. Vreau sa aflu cati oameni avem disponibili. Cel mai mare soc pentru noi. fumand si concentrandu-se. independent de orice informatie tehnica specifica pe care au obtinut-o. Nimeni nu trebuie sa stie despre asta. Va pot spune doar atat: Operatiunea noastra. stiu cine e patronul meu direct un oare-care domn Shepard Howard dar nu mi s-a spus niciodata pe cine reprezinta domnul Howard. poate ca am aflat unde au disparut toate talentele alea istete ale lui Hollis. se ridica si merse pana la usa biroului. Patronul meu vrea sa va aduceti inertialii imediat. domnisoara Wirt raspunse: Nu stiu despre ce este vorba in proiect. pentru a-i putea folosi in aceasta actiune. Nina Freede. nu se desfasoara pe Pamant. vom sti unde sunt trimisi? Probabil ca nu. remarca domnisoara Wirt. Nu va cerem decat rapiditate. Nici. Se intoarse in camera si se aseza din nou in spatele biroului sau. se uita prin camerele invecinate. Dupa cate stiu. spuse vesela domnisoara Wirt. Toata gramada aia afurisita. acest lucru avea sa-l aduca pe telepatul firmei. Dar nu vom sti cati inertiali sa folosim. In cele din urma. Din punctul de vedere al unui castig potential. de ce nu-mi spuneti la ce se refera proiectul? Ezitand. de unde putea urmari procesele de gandire ale domnisoarei Wirt. Patronul meu si-a investit in el tot capitalul. Nu pot lucra cu acesti oameni. uneori le sunt necesare luni intregi. Asa ca. trebuie sa acceptati faptul ca operatiunea in sine nu mai este un secret. a facut-o in acelasi fel: esper dupa esper. Daca in operatiunea dumneavoastra si-au bagat nasul telepati. Sau unde sa-i plasam.. fara formalitatile atat de costisitoare si de indelungate cerute de efectuarea testelor. reflecta el. Si asta. in biroul alaturat. Poate ca nu voi face nici o afacere. Daca va vom oferi inertialii de care aveti nevoie.. Voi sta de vorba cu el. montat sub marginea biroului la care statea. isi spuse el. nu putem sa agitam o bagheta magica sau sa dam cu spray toxic prin colturi. descoperind telepati la fata locului. Patronul meu. Nici unde se desfasoara el? Ea dadu din cap a negatie. trebuie procedat in mod sistematic. este vorba de principalul nostru proiect. in care s-au infiltrat. Si daca nu-i mai primim niciodata inapoi? .. este nerebdator. statea singura intr-o camaruta alaturata. pana ce-o gasi pe Nina Freede. Activitatea Psi pe termen lung e ca un mozaic. Cine e si ce numar are? Veti incheia afacerea prin intermediul meu. Trebuie sa contracaram oamenii lui Hollis. Scuzati-ma. individ cu individ cate un anti-talent pentru fiecare talent. stand cu bratele incrucisate.

De ce sa nu-i primiti? Imediat ce ne vor fi decontaminat operatiunea.." Dar se grabesc. ea nu va mai fi un monopol pentru anumite guverne. Ori patruzeci. Mick isi cunoaste reputatia. Ia sa vedem. domnul Wirt nu i-a impartasit nici un fel de aprecieri stiintifice. cu totul deosebit si la un pret scazut." Patruzeci de inertiali. Microdifuzorul din urechea lui harai: �Ca proprietara a lui Techprise este in totalitate implicata. spuse Runciter. Este secretara lui particulara. perceptibila numai pentru el. Si se teme ca veti creste pretul in mod corespunzator. cu atat terminam mai repede treaba. nu-i place ideea sa se angajeze si printr-un contract.. Totusi. ba chiar pana la egalul valorii sale totale. are de-a face cu Techprise. spuse Runciter taraganat. Ea nu cunoaste nici un fel de detalii tehnice. si ne puteti plati un avans pe Ioc. compania de cercetare a lui Mick. care se apropie de viteza luminii si care-ar putea fi inchiriat oricarui grup politic sau etnic destul de important. Microdifuzorul ascuns in urechea sa stanga bazai si Runciter auzi vocea slaba si cumpatata a Ninei Freede. De vreme ce va grabiti... probabil ca am putea face toate astea in saptezeci si doua de ore. informatii inregistrate sau raportate in legatura cu cercetarile facute.. Asa ca el negociaza in felul sau: prin cineva sau printr-o firma pe care-o foloseste ca paravan. Domnisoara Wirt. reflecta Runciter.. Runciter." Urma o pauza. Chiar acum. calculeaza in minte cat de mult ar insemna asta. femeia nici macar nu clipi. Proiectul in discutie se afla in cea mai mare parte pe Luna. La ce va ganditi? intreba domnisoara Wirt.. Ma intreb. S-ar putea sa trebuiasca peste patruzeci. pentru a-si pune ordine in idei. Daca sunteti autorizata sa semnati un contract in numele patronului dumneavoastra. Acceptand ideea ca informatiile ei de mana a doua sunt corecte. Microdifuzorul spuse: �Ea intuieste ca stiti sau ati ghicit pe cine reprezinta. de la angajatii lui Mick. Se considera drept cea mai mare tinta din lume. cu o miscare hotarata. sa-si angajeze firma pana la orice suma. Se pare ca ideea lui Mick este ca sistemul de propulsie va face posibila colonizarea pe baza unei structuri de masa. lucru pe care domnisoara Wirt il resimte foarte puternic. �Domnisoara Wirt il reprezinta pe Stanton Mick. Si s-au resemnat la ideea ca acest lucru va fi enorm de costisitor. Indrepta degetul spre ea. De vreme ce nu am nici un fel de teste informative pe baza carora sa incep. nu pot decat sa estimez cam de cati inertiali veti avea nevoie. a hotarat ea. Sau cel putin asa pretind. Dar nu vrea sa faca asta.. daca va puteti permite sa apelati la serviciile noastre. Ar prefera ca acest lucru sa fie facut de avocatii lui Mick. Pe de alta parte. din piele si lemn de nuc. Este de datoria mea sa vegheze ca oamenii mei sa fie protejati. proiectul de pe Luna are legatura cu un sistem de propulsie interstelara nou. Spuse acestea stiind ca Stanton Mick isi putea permite sau putea sa determine pe altcineva sa-l sprijine sa obtina un numar nelimitat de inertiali. Patruzeci. De sase ori cincizeci ori trei. Cu cat folosim mai multi. ca oamenii lui Hollis ucid inertialii trimisi pentru contracararea lor. inca avand intiparit pe fata zambetul ei fericit. si printr-un avans. �Mai multe miliarde de poscredite. care se gasea pe biroul sau tocmai intr-un asemenea scop. in care pachetul de actiuni ce confera controlul este detinut de domnisoara Wirt in numele lui. Poate.. repeta domnisoara Wirt. la pretul actual al pietii. mazgali cu pixul pe o bucatica de hartie alba. Nu exista nici o persoana cu numele de Shepard Howard." Nina Freede intrerupse comunicarea si Runciter se lasa pe spatar in fotoliul sau pivotant. de pilda. in mod legal. Destui. nu pot face insa acest lucru daca nu stiu unde se afla. Astfel. ei vor sa obtina cat de multi inertiali vor putea. Isi indrepta privirea asupra ei. Se stie.. astepta cu o . chiar daca inseamna o intarziere de cateva zile. asteptand. ea si-a facut o idee generala despre natura proiectului. ii vom pune la lucru pe toti odata. spuse.

frumusetea ei intensa. Bateti la masina un contract in care sa se specifice ca patruzeci de. Dar e foarte posibil.. Din punct de vedere legal. cine l-a platit pe Hollis pentru a-si infiltra angajatii in proiectul vostru. vreun birou unde as putea fi singura? Un Ioc de unde sa-l pot suna pe domnul Howard? Ridicandu-se.. Va trebui sa ma gandesc. ca si cum fata ar fi luptat impotriva propriei sale atractivitati. Ceea ce conteaza este faptul ca ei sunt acolo. Aceasta harta arata. gandind: Nu stiu daca ei se afla intr-adevar acolo. Enumara.Dole Melipone. care-si pierduse zambetul mecanic.. Runciter spuse: Este un lucru rar. ilumina partea aceea a camerei. ca si cum i-ar di displacut netezimea pielii si senzualitatea degajata de buzele sale intunecate si proeminente. de fapt. pentru orice organizatie de prudenta sa aiba atat de multi inertiali disponibili dintr-o data. se iveste o singura data in viata. de parca tocmai s-a dat jos din pat. de pe harta. Pleca din camera hartii. Nu intrebi de ce sunt acolo. pur si simplu incepi sa Ie dai afara. spuse. ii aseaza steguletul lui Melipom intre degetele umede. daca va ajunge sa angajeze inertiali de care nu are nevoie.incordare vizibila. localizarea inertialilor nostri. Se intrerupse. adauga el. De asemenea. se gandi el. pana in camera unde se gasea harta firmei. Deci. apoi de-a lungul holului. sistematic. nu-i asa? spuse domnisoara Wirt. Asta nu are nici o importanta. Ajunsese la un pret estimativ. Era. arata -sau incearca sa arate localizarea tuturor esperilor lui Hollis. Acolo este un videofon. I-l arata. In partea opusa a incaperii. situatia se va schimba in rau. Nimeni n-o sa va deranjeze. intunecat. in vreme ce intelegerea semnificatia steguletelor lipsa de pe harta. si se hotari sa astepte pana in ultima zi. toti acesti esperi disparuti. Ma intreb. va fi propria lui vina. asa cum ati spus si dumneavoastra e la fel ca atunci cand in bucatarie iti intra furnici. pe rand. Suparata pe aceasta zi de fapt. Runciter Associates era obligat sa anunte Societatea ca o parte dintre esperii care lipseau daca nu chiar toti au fost gasiti. cu exceptia supararii. plus a inertialilor altor organizatii de prudenta. pe orice zi. la randul lui. Daca mai asteptati. silind-o sa stranga pumnul in jurul lui. Dar avea la dispozitie cinci zile in care sa completeze aceasta informare. termina tinandu-l in mana pe ultimul: cel al lui S. steguletele de identificare ale tuturor esperilor ce fusesera scoase. arata tras la fata. intrand in anticamera. Aveti. Acum stiu unde sunt. Barbatul. Dar. murmura el. Langa el insa se lafaia o fata cu picioare lungi. Apucandu-i mana transpirata. Era enorm. Arata. aprinzand-o cu un foc puternic. ar fi mai bine sa actionati acum. Runciter spuse: Uneori nu poti afla niciodata un lucru.. pe aici. o lamuri el. Joe Chip. Genul acesta de ocazie de afaceri. sublimata. cam ca de obicei. Doamna Frick. reflecta el. Inca in dezordine. daca il vreti... isi ridica privirea de la imaginea socanta a estimarii facute de el si se salta pe jumatate din scaun. spuse domnisoara Wirt. ii spuse el domnisoarei Wirt. Si chiar credeti ca va fi nevoie de atat de multi inertiali? Luand-o pe domnisoara Wirt de brat. Prin urmare. Stanton Mick a refuzat procedura de rutina care consta in efectuarea unui test obiectiv. .. Ma gasiti in biroul meu. mahmur si mult mai suparat decat de obicei. cu ochii la fel de negri si de stralucitori ca si parul ei ciufulit. Runciter o conduse afara din birou. Puteti sta aici sa va ganditi. stateau asezate doua persoane. se gandi el.

Apropiindu-se de cei, Runciter spuse:
Trag concluzia ca G.G. s-a intors de la Topeka.
Ea e Pat, spuse Joe Chip. Alt nume nu are.
Arata spre Runciter, apoi ofta. Avea un aer neobisnuit, de invins, extrem de
vizibil insa; si totusi, in spatele acestuia, parea sa nu se fi dat catusi de putin
batut. O urma vaga, neglijenta, de vitalitate statea la panda in spatele
resemnarii; lui Runciter i se paru ca Joe ar fi putut fi foarte bine acuzat ca
simuleaza o decadere spirituala... aceasta, insa, nu exista cu adevarat.
Ce fel de anti esti? o intreba Runciter pe fata, care continua sa stea tolanita
in scaunul ei, cu picioarele intinse.
Fata murmura:
Anti ketogeneza.
Ce inseamna asta?
Prevenirea ketozei, spuse indepartat fata. La fel ca in cazul administrarii
glucozei.
Adresandu-se lui Joe, Runciter ceru:
Explica-mi!
Da-i domnului Runciter foaia cu testul tau, ii spuse Joe fetei.
Ridicandu-se, aceasta isi lua geanta, rascoli prin ea, apoi scoase o foaie galbena,
mototolita, din cele folosite de Joe pentru notarea rezultatelor testelor sale, pe
care o desfacu, o examina si i-o dadu Iui Runciter.
Un rezultat uimitor, comenta Runciter. E chiar atat de buna? il intreba el pe
Joe.
Apoi vazu cele doua cruci subliniate, simbolul grafic al acuzarii de fapt, al
tradarii.
Pana acum este cea mai buna, spuse Joe.
Vino in biroul meu, se adresa Runciter fetei. O lua inainte; in spatele sau, cei
doi il urmara.
Dintr-o data, aparu grasa domnisoara Wirt, cu rasuflarea intretaiata si ochii
rostogolindu-i-se in orbite.
I-am telefonat domnului Howard, il informa ea pe Runciter. Mi-a spus acum ce
trebuie sa fac.
Ii zari apoi pe Joe Chip si pe fata cu numele de Pat; pentru o clipa, ezita, apoi
continua:
Domnul Howard ar vrea ca aranjamentele legale sa fie facute imediat. Deci, acum
putem continua? V-am explicat necesitatea urgentei, importanta factorului timp.
Afisa zambetul ei inexpresiv, hotarat.
Voi doi, va suparati daca asteptati? ii intreba ea. Afacerea mea cu domnul
Runciter este prioritara.
Privind-o, Pat rase un ras jos, gatuit, dispretuitor.
Va trebui sa asteptati, domnisoara Wirt, spuse Runciter. Se simtea infricosat; se
uita la Pat, apoi la Joe, si teama lui deveni si mai puternica.
Luati loc, domnisoara Wirt, o pofti el si-i arata un scaun situat in sala de
asteptare.
Va pot spune exact, domnule Runciter, zise domnisoara Wirt, cati inertiali avem
de gand sa angajam. Domnul Howard considera ca poate face o determinare adecvata a
nevoilor noastre, a problemei noastre.
Cati? intreba Runciter.
Unsprezece, spuse domnisoara Wirt.
Vom semna contractul imediat, accepta Runciter. De indata ce voi fi liber.
Cu mana lui mare, ii conduse pe Joe si pe fata in biroul sau; in chise usa in urma
lor si se aseza.
Nu vor reusi niciodata, ii spuse el lui Joe. Nici cu unsprezece, nici cu
cincisprezece, nici cu douazeci de insi. Mai ales cand S.Dole Melipone se afla in
tabara adversa.
Se simtea pe cat de obosit, pe atat de temator.
Dumneaei este, imi inchipui, talentul potential pe care G.G. l-a descoperit in
Topeka? Crezi ca ar trebui s-o angajam? Sunteti de acord, si tu, si G.G., in
aceasta privinta? Atunci, bineinteles c-o vom angaja.

Poate i-o plasez lui Mick, isi spuse. Sa fie una din cei unsprezece.
Nimeni nu a reusit sa ma lamureasca, totusi, zise el, ce talent psi
contracareaza.
Doamna Frick spune ca ai zburat pana la Zurich, interveni Joe. Ce ti-a sugerat
Ella?
Mai multa publicitate, spuse Runciter. La TV. Din ora in ora.
Vorbind in intercom, ceru:
Doamna Frick, redactati va rog, un contract intre noi si o oarecare Jane Doe;
specificati salariul initial pe care l-am stabilit in decembrie trecut, la
intelegerea cu sindicatul; specificati...
Care e salariul initial? intreba fata pe nume Pat, cu vocea plina de o suspiciune
sardonica, ieftina si copilareasca.
Runciter o privi.
Nici macar nu stiu ce poti face.
E o precog, Glen, marai Joe. Dar intr-un fel diferit.
Nu intra in amanunte; parea ca se consumase, ca un ceas cu baterie de pe vremuri.
E gata sa inceapa munca? il inreba Runciter pe Joe. Sau este una dintre acelea pe
care trebuie sa le antrenam, sa le punem la lucru si-apoi sa asteptam? Avem aproape
patruzeci de inertiali care lancezesc si mai angajam un altul; patruzeci, minus
sa zicem unsprezece. Treizeci de angajati, lenesi, cu totii platiti regeste in
vreme ce stau cu degetele in nas. Nu stiu, Joe; pe cinstite nu stiu. Poate c-ar
trebui sa-i concediem pe toti cercetasii nostri. Oricum, cred ca am gasit restul
esperilor lui Hollis. O sa-ti povestesc despre asta mai tarziu.
Spuse iarasi in intercom:
Specificati ca putem s-o concediem pe aceasta Jane Doe fara preaviz si fara vreo
compensatie baneasca in cazul concedierii; de asemenea, nu poate fi luata in
consideratie, in perioada primelor nouazeci de zile, pentru pensie, pentru
asigurari sociale sau concediu de boala.
Adresandu-se lui Pat, ii spuse:
Salariul initial, in toate cazurile, este de patru sute de credite pe luna,
reprezentand douazeci de ore de munca pe saptamana. Si va trebui sa te inscrii
intr-un sindicat. Sindicatul Mine, Mill si Smetter; ei sunt cei care, cu trei ani
in urma, au reunit toti lucratorii din organizatiile de prudenta. Nu am nici o
putere in privinta asta.
Primesc mai mult, spuse Pat, pentru intretinerea releelor de vi-deofoane din
kibbutzul Topeka. Cercetasul dumneavoastra, domnul Ashwood, spunea...
Cercetasii nostri mint, zise Runciter. In plus, nu suntem obligati, din punct de
vedere legal, sa facem nimic din ceea ce spun ei. Nici una dintre organizatii nu
este obligata.
Usa biroului se deschise si doamna Frick se strecura inauntru, tinand in mana
intelegerea batuta la masina.
Multumesc, doamna Frick, zise Runciter, primind hartiile.
Am o sotie in varsta de douazeci de ani, intr-un container frigorific, le spuse
el lui Joe si lui Pat. O femeie frumoasa, care, cand imi vorbeste, este data la o
parte de un pusti ciudat, pe care-l cheama Jory, si atunci ajung sa vorbesc cu el,
nu cu ea. Ella, incremenita in semi-viata si stingandu-se iar vrajitoarea asta
ofilita, drept secretara, la care trebuie sa stau si sa privesc cat e ziua de
lunga! Se uita la Pat, cu parul ei negru, puternic si... gura senzuala; simti
trezindu-se in el dorinte nefericite, pofte neclare si lipsite de sens, care nu
duceau nicaieri, care se intorceau la el goale, pentru a completa un cerc perfect
geometric.
De acord, spuse Pat, si se intinse spre birou, sa ia stiloul cu care sa semneze.

Nu pot sa particip la concursul pomicol, Helen; am stomacul deranjat. Iti prepar un
Ubik! Ubik te readuce rapid in mijlocul actiunii. Luat conform instructiunilor,
Ubik grabeste limpezirea capului si a stomacului. Tineti minte: Ubik e doar la
cateva secunde de dumneavoastra. Feriti-va de o folosinta prelungita.

CINCI

IN PERIOADA zilelor nesfarsite de trandaveala fortata si artificiala, antitelepata
Tippy Jackson dormea in mod regulat pana la pranz. Un electrod implantat in creier
ii stimula in mod permanent somnul EREM miscarea extrem de rapida a ochilor asa
ca avea destule de facut in vreme ce statea infasurata in cearsafurile de bumbac
ale patului.
La un moment dat, starea sa de visare provocata in mod artificial se axa in jurul
unui functionar mitic al lui Hollis dotat cu puteri psio-nice enorme. Oricare alt
inertial din sistemul Sol fie ca renuntase, fie ca fusese facut bucatele. Printr-un
proces de eliminare, sarcina de anihilare a campului generat de aceasta entitate
supranaturala ii fusese transmisa ei.
Nu pot fi eu insumi, cata vreme esti in preajma mea, o informa adversarul sau
nebulos.
Pe fata lui aparu o expresie salbatica, plina de ura, dandu-i infatisarea unei
veverite psihotice.
In visul sau, Tippy ii raspunse:
Poate ca definitia pe care-o dai sistemului tau este lipsita de limitele
adevarate. Ai construit o structura de personalitate precara, bazata pe niste
factori inconstienti, asupra carora nu ai nici un control. Iata de ce te simti
amenintat de mine.
Nu esti angajata unei organizatii de prudenta? intreba telepatul lui Hollis,
parand foarte nervos.
Daca esti talentul nemaipomenit care te lauzi a fi, spuse Tippy, poti afla asta
citindu-mi gandurile.
Nu pot citi gandurile nimanui. Talentul meu s-a dus. O sa te las sa vorbesti cu
fratele meu, Bill. Vino-nco', Bill; vorbeste cu doamna asta. Iti place?
Bill, care semana mai mult sau mai putin cu fratele sau, telepatul spuse:
Imi place mult pentru ca eu sunt precog si ea nu ma poate anihila.
Isi misca picioarele si ranji, descoperind niste dinti mari si albiciosi, lati ca
niste lopeti.
Eu, care am fost micsorat de la proportiile normale, pacalit in ceea ce priveste
infatisarea de catre o natura simulanta...
Facu o pauza, incretindu-si fruntea.
Cum merge, Matt? il intreba pe fratele sau.
...deformat, neterminat, trimis inainte de vreme, in aceasta lume vie, facut de-
abia pe jumatate, spuse Matt, telepatul semanand cu o veverita, scarpinandu-si
ganditor blana.
Oh, da, incuviinta Bill precog-ul, dand din cap. Imi aduc aminte. �Si toate astea
atat de stramte si de nelalocul lor, incat cainii ma latra cand ma opresc langa
ei." E din Richard al III-lea, ii explica el lui Tippy.
Amandoi fratii ranjira. Chiar si incisivii le erau tociti. Ca si cum hrana lor ar
fi fost alcatuita numai din seminte nefierte.
Tippy spuse:
Ce inseamna asta?
Inseamna, raspunsera la unison Matt si Bill, ca vom pune noi mana pe tine...
Videofonul suna, trezind-o pe Tippy.
Impleticindu-se, ametita, pana la el, dezorientata de niste baloane colorate ce-i
pluteau in fata, clipind din ochi, ridica receptorul si spuse:
Alo!
Dumnezeule, e tarziu, gandi, uitandu-se dupa ceas. O sa ajung leguma. Pe ecran
aparu figura lui Glen Runciter.
Buna, domnule Runciter, il saluta ea, stand in afara campului camerei de luat
vederi a videofonului. A aparut ceva de lucru pentru mine?
Aaa, doamna Jackson, spuse Runciter, ma bucur ca am dat de dumneavoastra.
Constituim un grup sub conducerea lui Joe Chip si a mea: unsprezece cu totii, o
insarcinare majora pentru cei pe care-i alegem. Am examinat activitatea trecuta a
fiecaruia. Joe crede ca a dumneavoastra arata bine, si eu tind sa fiu de acord cu

in minte.? . fara oprire. Se pare ca Joe Chip nu poate sa-mi spuna de ce e in stare fata. asa cum face de obicei. asa cum i-am vazut eu in visul meu. incepu sa se imbrace cat de repede putea.. cauta ceva prin ele. printr-o sansa oricat de mica. cu un aer preocupat. nu un anti-talent.Ashwood. fata este un talent. cu smocuri de par roscat rasarind din ele ca niste tufe de buruieni. probabil ca voi. isi reaminti. pe birou. Continua mustrator: In principiu.el. pe vremea cand eram copil. pufni G. adica optimist. In regula. va trebui sa va faceti bagajele. trebuie sa fiti cu bagajele facute si gata de plecare orice clipa. isi dadu ea seama.G. daca am facut-o. Runciter ramase pe ganduri. Ciudat vis. Nu stiu de ce. cu un neastampar de maniac. Il privi pe G. apoi le aranja la loc. doamna Jackson. care se afla la lucru. vazand inca o data.. vrea s-o includa in operatiunea cu Mick. prin biroul mare. O sa-i spun lui Joe in fata ca e nebun s-o includa in echipa pe fata asta. probabil ca citea deja urmatorul nume de pe lista. ca niste umflaturi. La revedere. Asa cum am explicat. Sau un telepat si un precog. Joe Chip e-un tampit. dintii lor mari si lati. Dar asta-i doar un efect secundar. Ne ocupam cu. Aprinzandu-si o havana Cuesta-Rey de culoare verde.G. lucrand impreuna. acest talent ii scoate din competitie pe precognitivi. Ashwood. in vreme ce-si desfacea in graba nasturii de la pijama si se grabea sa se intoarca in dormitor.G. domnule Runciter. G.. apasa un buton al interco-mului si spuse: Doamna Frick. Pe el l-ai intrebat? Runciter spuse: A mormait ceva. Joe n-are niciodata motive rationale. trebuie sa fi fost cu ani in urma. cand exista un factor de timp. Am bagajele deja facute. Imediat. Se uita la ceas. Spune-i lui Joe sa vina-ncoace. Cum poti visa versuri pe care nu le cunosti? se intreba. el are doar intuitii.. Tot ce am de facut este sa-i las un bilet sotului meu. sa vedem daca avem deja grupul de unsprezece. Ar trebui sa fi sosit de-acum. Tippy spuse: Pentru treaba asta o sa trebuiasca sa plec. foloseste o echipa de frati pe care-i cheama Matt si Bill. sa calatoreasca inapoi in timp. Nu esti de parere. Voi fi la biroul din New York in cincisprezece minute. daca este atat de periculoasa. asezate in fata sa. platibil lui G. Joe crede ca fata e periculoasa. pur si simplu n-ati fost in stare sa-l descoperiti pana acum. mai ales intr-un caz ca acesta. nu este logic pentru o organizatie de prudenta s-o angajeze. Da. Nu cred ca am citit vreodata Richard al III-lea. numai ca pe micul ecran figura lui parea tare stresata si cuprinsa de griji.G. care umbla de colo-colo. Pat Conley. Frunzari prin documentele departamentului Personal. neformate. Inchise videofonul. si nimeni altcineva sa nu fie in stare? Pariez ca talentul asta nu-i deloc unul nou. cercetasii. incruntat. Cum e posibil ca ea. si asa cum Joe a indicat in raportul privitor la test. Ori. completati un cec-recompensa. aproba Runciter. zise Runciter. Pe de alta parte. Poate ar fi o idee buni sa intreb la departamentul nostru de investigatii daca nu cumva Hollis. asta e o regula care vreau sa nu fie niciodata incalcata. capetele identice. De unde-au spus Matt si Bill ca sunt versurile alea? Din Ri-chard al III-lea. pardosit cu lemn veritabil si in care pasii sai tacaneau enervant. Oricum. Pat asta. Dezorientata si stanjenita. Glen Run-citer se lasa pe spate in scaunul lui nobil. pentru a-si lua hainele. pentru o suta de poscredite. Poate ca intr-adevar un telepat care nu viseaza a incercat sa-mi patrunda in minte in timp ce dormeam. Cat timp v-ar trebui ca sa veniti pana aici? Tonul sau suna asa cum trebuie. isi spuse ea.

Cu ea. bruneta.G. Nina Freede i-a citit gandurile ieri. facem tot ce putem face. spuse el. o schizofrenica ce-si imagina ca din cand in cand fiinte inteligente de pe Betelgeuse aterizau pe acoperisul cladirii unde-si avea ea apartamentul.G.G. Scrie totul aici. Asta-i grupul.G. cum este Mick. in ciuda celor stipulate de client. Cate alte persoane. Ca s-o poata urmari indeaproape. cu infatisare placuta si ochi vicleni. impreuna. se adunasera unul langa altul. o centrura lata din nailon si sosete. spuse Runciter. fata aceea ce parea sa arda ca un foc mocnit. . Ea se rasuci si iesi. impreuna cu alte cateva persoane. Ii facu semn ca poate pleca si-i intinse cecul lui G. G. Adresandu-se doamnei Frick. Va multumesc. O femeie mai in varsta. Inaintea lui Joe Chip intra mohorata Patricia Conley. poate fi atat de lipsit de intuitie. Stii ce spune Ray Hollis despre noi? intreba Runciter. inconjurat de o aura superioara si cinica de mandrie. Pufai cu vigoare din tigara sa verde. Francy nu-stiu-cum. ce trebuia semnat de Runciter. Nu are bani nici macar sa. Joe nu are nici un aranjament sexual. spuse Runciter. in plus sau in minus. Un adolescent cu parul ca lana. domnule Runciter. Trebuie sa stim cu cine ne batem. Spune ca noi incercam sa dam ceasul inapoi. aparuse intregul grup.G. Oferim tot ce avem mai bun. Lipsea cineva.. Aceasta este contributia mea la civilizatia contemporana. sa-l avem client pe Stanton Mick este un lucru de mare importanta pentru noi. Si tot asa. se faceau unsprezece.G. Esti un politist care pazeste viata particualra a oamenilor. fara ca vreunul dintre ei sa vorbeasca. Are o treaba cu ea. o sa masoare campul psi..G. deoarece usa biroului se deschise. aducand cecul lui G. cinci femei si numara el cinci barbati. Uluitor. fu de acord G. Le-am spus ca unsprezece insi nu sunt de-ajuns.G. Se uita la persoanele care incepusera sa-i umple biroul. Cine va fi invinovatit? Noi. atat de afurisit de zgarcit. Merge si el... Sa presupunem ca nu masuram campul psi si ca acesta se dovedeste a fi prea intens pentru inertialii nostri. anormali. La urma urmelor. Ce fel de treaba? Un aranjament sexual. Sunt in genul asta de afaceri de multa vreme. de foi. Se intrerupse. largi si legati la genunchi.Ashwood. pe hartie. imbracat intr-un mumu inflorat si cu pantaloni scurti. gandi. marca Spandex. ca individual au performante bune. Runciter se intoarse catre G. in vreme ce-si mazgalea semnatura pe cec. O tanara semanand a pastaie cu ochelari si care avea un par drept si galben ca lamaia. Dar cum va fi cand se vor afla impreuna? Cat de mare va fi anti-campul poliencefalic pe care-l vor genera? intreaba-te asta. Stim. sceptic. purta palarie de cowboy. Stiu de ce o vrea si pe ea in operatiunea cu Mick. pe acesta. asta trebuie sa fie Edie Dorn. ii spuse Runciter lui G.G. spuse G. sal de dantela neagra si bermude. Ce adunatura nepotrivita. Inainte sa plece spre Luna. Lovi cu palma documentele de pe biroul sau.As-hwood. Asteptand s-o faca el. Doamna Frick. doamna Frick intra cu mers leganat. doamna Frick? Zece sau unsprezece? Cam asa ceva. Joe e cumva acolo? Joe Chip? Doamna Frick raspunse: Domnul Chip este in anticamera.Ashwood. Din anticamera incepura sa intre in birou mai multe persoane. Vreau sa-i vad pe toti. zise: Trimiteti-i inauntru. Runciter nu-l mai intalnise niciodata pana atunci. Una sau doua. purtand un sari de matase. cum cineva atat de bogat si de puternic. doamna Frick.! Iata intrebarea ce trebuie pusa! Imi inchipui ca timpul ne va aduce raspunsul. zise G. zise G. Suna bine.

Ati avut mai putin timp decat oricine altcineva. Ea rase si ochii ii stralucira triumfatori.G. nu-mi pot da seama in ce fel. eventual sa si fumeze daca voiau. sa se instaleze confortabil. Trebuie sa ma retrag din afaceri. isi spuse. adauga ea. uitandu-ma la vitrine. domnul Chip si cu mine v-am ales in primul rand datorita activitatii excelente vis-�-vis de S. cu tenul de culoarea nisipului si aspect barbatos. Fata spuse: Ce bine-mi pare sa fac. dezorientat. din aur. un covor in culori prea tipatoare. Tot ceea ce-am construit s- a dus. biroul era gol. spuse Runciter. ce nu fusese niciodata pus in circulatie si se intreba daca-si putea permite sa-l adauge colectiei sale. din moment ce v-am anuntat ultima. plina de riduri. Dole Melipone. in general. trebuie sa renunt. a lui Joe Chip si-a unei fete oachese. ce fac aici? Si de cat timp ma invart asa fara tinta. Ar fi trebuit. Stransese din pleoape.. domnule Runciter. Pe dumneavoastra.G.. domisoara Dorn. Dar atunci. fapt care. studia un U. foarte atragatoare.. spuse Joe Chip. sunteti de asemenea anti-precogi? Se ridicara inca trei maini. Glen Runciter nu se schimbase. fara prea multa convingere. cand ar fi trebuit sa ma aflu in biroul meu. Runciter nu stia de ce. Ce colectie? isi zise el. Domnule Runciter. apoi privi cu ochii larg deschisi spre peretele cel mai departat. Langa fereastra G.. sa-si gaseasca fiecare un loc. dezordonat si cenusiu. care acum incepuse sa se stearga. Tippy Jackson zambi era un zambet palid. veti avea fara indoiala o mare problema intalnindu-va si lucrand cu cea mai recenta descoperire a lui G. ceilalti. Joe Chip isi dadu seama imediat. spuse el cu voce tare. dar lucrurile sunt diferite. . Din cauza atacului de cord de anul trecut. Cati dintre dumneavoastra. Ashwood. Nu v-am intalnit pana acum. Eu nu colectionez monede. Pat. Un negru extrem de inalt. Doar cu cateva secunde in urma. Dar tocmai acolo eram. o afacere oarecare. Nu. Ashwood. constata el. se afla in fata lui G. Tocmai a facut ceva. ce purta pantaloni din lana sintetica si o bluza de trening gri. Ati venit repede. anumite talente speciale. se trezi din nou in biroul lui. Aveti cel mai ridicat punctaj dintre toti anti-precogii nostri. Facu un semn catre Pat.G. de culoarea nisipului. sa fi reusit sa va intalnesc. il surprindea ca un lucru ciudat. Cand deschise ochii. bineinteles. dolar. doamna Jackson ii spuse el femeii de vreo treizeci de ani. cu umerii aplecati si cu o expresie blajina pe fata alungita facu o miscare. pe care e adevarat l-ati pierdut in cele din urma. spuse Runciter. Va multumesc. in sfarsit.S. din cauze pe care nu le intelegea.. Cu exceptia lor. avand imprimat un portret al lui Bertrand Lord Russell. in legatura cu niste oameni avand anumite insusiri. dar fara nici o valoare artistica. supraveghind. isi aminti. Pe unii dintre dumneavoastra va cunosc. cu fata mohorata. citind materialul din dosarul lui Al Hammond.. ridi-candu-se de pe scaun si invitandu-i. Poate ca ni-l va descrie insasi domnisoara Conley. ii intoarse lui Joe privirea si el parea cuprins de confuzie. Si se trezi in fata vitrinei unuimagazin de pe Fifth Avenue un magazin de monede rare. cu un gest al mainii. -nu-si putea aminti ce supraveghea el. Este grozav sa iau parte la aceasta noua actiune. cunostiinta cu dumneavoastra. Vorbind cu un grup de persoane despre un nou proiect. Cine dintre dumneavoastra este Al Hammond'? intreba Runciter. al carei nume nu si-l amintea. arata asa cum fusese intotdeauna. consultandu-si documentele. S-a dus. dar nu din vina dumneavoastra. domnule Runciter. spuse Edie Dorn cu o voce soptita si sfioasa. v-o prezint pe Patricia Conley. rosi. In biroul meu. indicandu-se pe sine. Privi ganditor de jur-imprejurul biroului. Inchise ochii incercand sa se concentreze. pe pereti picturi originale. care-i blocheaza pe precognitivi intr-un mod nou. obiecte de arta prea multe si disparate. spuse Runciter. Ashwood. Dumneavoastra patru.

domnule Runciter? Da.. Poate cu numele de fata? Conley. Asta fusese cu mai bine de un an in urma. spuse Joe. un raport de cercetare preliminara. poate sa faca ceva ce nimeni altul de pe Pamant nu poate face. Pat intreba: Chiar vreti sa stiti. acolo inceta amintirea. Nu sunt sigur pe mine. spuse Runciter. spuse Pat. Cu doua zile. intercomul spuse: Nici un dosar despre doamna Chip. incruntandu-se. nu l-ai descoperi acum. Dupa cum vorbesti. Oricum. apoi. ai face mai bine sa te uiti la asta. imaginea slabea din ce in ce mai mult. s-ar zice ca ai facut-o. Oh. Runciter spuse. zise Runciter.purtand obisnuitii pantaloni impecabili. De la fereastra. Examinand raportul lui Joe Chip. Incerca sa-si aminteasca. incruntandu-se: Joe. acum acest lucru se schimbase. Ashwood spuse: Ai venit aici sa te intalnesti cu Joe si cu mine. argint lucrat si jad. Probabil ca te-ai intors in timp si ne-ai pus pe o pista diferita. Nu-i nimic diferit. Pat.. Are un talent. As vrea tare mult sa stiu. Trecutul. ridica din umeri plin de indiferenta. pari sigur pe tine. isi spuse. Certuri de familie? exclama Joe. vino-ncoa'! impunse cu un deget in foaie si Joe. O pista diferita a timpului. de ce ea nu lucreaza pentru Runciter Association? Ceva nu e in regula. o curea de canepa. Apasa un buton de pe intercomul aflat pe birou. Vazu apoi inelul de pe degetul lui Pat. in vreme ce voia s-o reinvie. ca sa luam pranzul impreuna. Daca sotia ta avea vreun talent sau anti- talent. el nu vedea nimic in neregula. Vreau sa spun. Si. haide. pentru certuri de familie. hotarat. in gand: Dar sunt sigur in legatura cu sotia mea. In mod logic. Mai mult de-atat nu putu sa scoata. zise el. inainte de a ne fi casatorit. vazu cele . dar deja totul devenise neclar. Din fanta intercomului. cu salariul ei si cu inclinatia pentru economisirea banilor. asta-i treaba ta. gandi. Bineinteles.G. Runciter spuse: Care talent? N-ai nici un fel de talent. Si-o sa vedem ce fel de camp creeaza. Eu am facut-o. Patricia Conley. spuse Runciter enervat. In mod evident. in ciuda situatiei mele financiare proaste. isi aminti cum o ajutase sa-l aleaga. nu pot dovedi asta si nici nu pot preciza natura schimbarilor. O sa-mi aduc echipamentul de testare. L-ai masurat? intreba Runciter. Totul este diferit. dar. noi ar fi trebuit sa obtinem contractul. reproducerile celor doua documente iesira incetisor si cazura pe suprafata biroului. sa continuam. o camasa din dantela transparenta si o sapca inalta de mecanic de locomotiva. Din nou o pauza. cu glas tare. spuse Pat. tu esti sotia lui Joe Chip. este unica. l-ai fi masurat cu cel putin un an in urma. se contrazise Joe. Dadu din cap. Despre o anumita domnisoara Patricia Conley avem doua informatii. rezolvase totul. luat prin surprindere. Sotia mea. G. spuse Joe. o contrazise Joe. doamna Chip? Se uita plin de speranta in directia lui Pat. Pentru totdeauna. Trebuie sa ne intrebam fiecare de ce Stanton Mick a oferit contractul altei organizatii de protectie decat noua. rezultatele testelor efectuate de domnul Chip. suntem cei mai buni in bransa si avem sediul la New York. Nu folositi timpul meu. In cazul acesta insa. intocmit de domnul As-hwool si. unde Mick prefera in general sa-si desfasoare afacerile. Aveti vreo teorie despre acest lucru. de culoarea scoartei de mesteacan. apropiindu-se. Cum? Cu talentul meu. gandi el. Intreba: Personalul? Avem un dosar despre doamna Chip? Patricia Chip? Dupa o pauza. Joe.

aspru ca lana. Jon Ild. atat. apoi la barbatul de alaturi. nu gluma. apoi incepura sa se aseze cu fata spre biroul lui Runciter. Tippy Jackson. doi cate doi. intrebator. in vreme ce asteptam in biroul de afara. Stiu ce scrie. individual si colectiv. Ar fi interesant de aflat ce-si aminteste. spuse Runciter. spuse el. lua cuvantul: In ultimele cateva minute. nu spuse totusi nimic. Esti Francesca Spanish? intreba Runciter. Privi in jur. Aroganta sa. zise Pat." Am obtinut contractul cu Mick. intotdeauna am fost." Se concentra. domnule Runciter. domnule Runciter. Sunt. spuse Runciter. Nu sunt sotia ta. Arata verigheta din argint si jad. Edie Dorn. Pat spuse: Voi pastra acest inel.. pe care. fu de acord Runciter. inertialii intrara. Hammond. Vreti sa fie totul ca mai inainte? Fara schimbari. Asa ca a facut-o. spuse aceasta. rosti inciudat. spuse Runciter. cel putin. Ashwood. arata mult mai obosit decat de obicei. Da. doar daca nu cumva unii nu si-au pastrat niste vestigii de memorie.. G. Nici una. Pot sa va spun ce mi-au dezvaluit vocile? . Sublinie cu varful degetului simbolurile pericolului din partea de os a paginii. spuse Runciter. Francesca Spanish. oricum nu realizeaza cele intamplate. intelept.. nici macar in detalii? Asta nu le va dovedi totusi inertialilor vostri prea multe. incercand in mod vizibil sa-si aminteasca vorbele exacte. Si evaluarea mea a fost corecta. Da. Pe de alta parte. pe o alta pista temporala. Cand ii descopar.. spuse doamna Jackson. Joe spuse: Sa arate grupului ce poate.. Devenise cenusiu la fata. Vocea domnisoarei Spanish suna plina de convingere. Se uita la ea. ii spuse Runciter lui Joe Chip Aveam in birou un grup de unsprezece inertiali si apoi i-am sugerat ei. �Putere incredibila. ba chiar un pic socat. esti aici. Runciter spuse: As vrea inapoi contractul lui Mick. Un camp anti-psi unic ca actiune. apoi amandoi o privira pe Pat. Bine. spun ca i-ati chemat in legatura cu un nou proiect de lucru. asa cum a facut Joe. o alesese impreuna cu Joe.doua cruci gemene subliniate. Nu mi-ati oferit prea mult timp. nelalocul ei. La ora asta insa. incerca sa descopere daca Pat schimbase in vreun fel componenta grupului. Usa biroului se deschide si. rabdator. el si cu Runciter se uitara unul la altul. El se intreba ce baze legale daca exista vreuna isi rezervase ea in plus. Era mai bine nici sa nu intrebe. baiatul parea acum mai interiorizat. ramasera o clipa nehotarati. gandi Joe ce-si amintesc cu totii. ele ar fi trebuit sa dispara. Intercomul bazai si vocea batrana si tremuratoare a doamnei Frick harai: Un grup de inertiali de-ai nostri asteapta sa va vada. mormai ceva drept raspuns..G.. cu pielea oachesa ca de tiganca. ce radia o incordare ciudata. Runciter se uita la ei... parea sa fi scazut. doar atat se hotarase sa pastreze din lumea alternativa. apai stiu ca-i descopar. Adolescentul cu parul ciufulit. Femeia stralucitoare. am auzit voci misterioase care mi-au spus anumite lucruri.. A facut exact asta. Hammond. �Probabil ca poate sa. si intotdeauna voi fi. dupa care frunzari gramada de documente de pe birou. aduci intr-adevar numai talente. Am schimbat si asta. Pe un ton muscator. calma. Am venit cat de repede am putut. domnule Runciter. Propria mea sotie. spera. observa Joe. in mod clar. Aveti timp sa-i primiti? Trimite-i incoace.

se simtea ca un maimutoi bondoc. stransa pe talie. declara o voce increzatoare. spuse Joe Chip. o masca de prost gust. Acum ajungem la Wendy Wright. Mundo avea inteligenta unui raton. am trait in ea. Nu parea posibil ca Wendy Wright sa se fi nascut din sange si organe interne ca alti oameni. sau aversiune. striga Runciter. Purta o fusta lunga. Singurul pe care-l folosim. se simtea ca o jucarie ieftina. In aproierea ei. Don Denny. dotarea sa anti- telepatica era considerabila. Asta trebuie sa fie Pat. entitate spirituala ne-a readus in universul nostru de drept. Oh. E-n regula. isi repezi in sus mana. aparatoare de pantaloni. Joe arunca o privire lunga. Poate ca la asta ajutau si nasturii de marimea unor oua. ea provenea de la un tip firav. parul lung. Joe spuse: Trebuie sa fim pregatiti pentru orice. declara pe un ton vibrant domnisoara Spanish. si mai bine. dar care-i dadeau totusi un aer stilat. Un tanar cu nasul turtit. Facem o pauza de cateva minute. Cea care s-a alaturat chiar astazi firmei noastre. valve. corpul lui anemic ar fi facut de unul singur respectiva miscare. luni intregi revista firmei a vorbit despre asta. pentru el. il neutralizase S. o noblete depasind media. Deschise un sertar al biroului. Imi inchipui ca asa e. ridicand din umeri. atotcuprinzatoare. imbracat cu maxifusta. trecand la urmatorul document de personal. grasos. Aci. putea sa mearga. Tite Apostos. Ca intotdeauna cand i se ivea ocazia. Esti aici? Isi lungi gatul. Toate culorile ei posedau o calitate subtila. ne-a mutat pe toti. sa se spele. poate ca ar trebui sa-l inlocuim cu un alt anti-telepat cu cat mai multi dintr-astia. in interiorul lui. devenea constient de mecanismele fizice ce-l mai tineau in viata. sa manance. asemanator cu un pepene. la persoanele asezate. tremurator. sau . citind foaia cu datele acestuia. stransi pe solduri. spuse Runciter. Cunostea persoana aceea deosebita. arata spre sine.. Haideti s-auzim ce v-au dezvaluit vocile. zise Runciter. de la bluza sa verde. De vreme ce nu stim in ce ne bagam. intr-un gest spasmodic. emana o mare demnitate. cu stele de argint false. lipsit de educatie. cat ai clipi. patrunzatoare. o masinarie intreaga. Trebuie spus acum. el descoperea ca propria lui fata era. de rau sa vorbeasca. de bariton. prezent. Din punct de vedere tehnic. ba chiar de bine. catre fata pe care. gen cowboy. uitandu-se prin incapere. strans cu o cordeluta. ca sub o lumina indirecta. Cineva. domnisoara Spanish. la o munca lipsita de orice viitor. spuse Runciter. Am locuit in ea. da. ca si cum. atat mentala cat si fizica. tevi. Bine. din poliester. Sammy Munde. nu vazuse niciodata in ei teama. procesele de dezvoltare. Poate mai tarziu. plin de transpiratie. Joe se simti impresionat. avand un cap foarte mic. dac-ar fi reusit.. Un barbat cu chelie. drept sotie. tinandu-si mainile pe genunchi. spuse domnisoara Spanish. amintind foarte clar un tic. ce s-a uzat. cu atat mai bine. Odata. spuse Runciter. de fapt. Dole Molipone de unul singur. acele pietre verzi si alunecoase. si-ar fi luat-o drept amanta sau. In apropierea ei. Arunca o privire catre Joe. ca cetateni ai ei si apoi o uriasa. Si sandale. purtand o barba de tap. se gandi Joe. observandu-i trupul. asemanatoare cu a unei pisici siameze. zise: Ma intreb daca vom avea nevoie de el. Runciter incuviinta dand din cap. Vazandu-i fata. al carui stomac chioraia si a carui respiratie suiera. Purta niste pantaloni demodati din lame auriu. Pat Conley. inhamate la o sarcina sortita esecului. cu o mina grava si care statea foarte drept pe scaunul sau. Mundo arata cu multi ani mai tanar decat varsta sa biologica. scoase o tableta de amfetamina si-o inghiti fara apa. Adresandu-se lui Joe Chip. domnule. intr-o alta lume. Totusi. spuse Runciter. compresoare de gaze si curele de transmisie trudeau din greu. priveau impasibili la orice. incetasera de mult timp. in orice caz. dupa aceea. Esti un anti-animator. Ochii femeii.

. eu si reprezentanta clientului nostru. nu era ceva rational. Fata si deopotriva. Cu lama Ubik. Dar el stia ca lucrurile stateau altfel. Isi fixa privirea asupra unui tip molatic. Trei treizeci. ea accepta. tarziu? intr-o stare hipnagogica. mai mult decat orice. raspunse Joe. Dumneavoastra trebui sa fiti. iata-ne varati in afacerea asta pana-n gat. dumneavoastra cei unsprezece inertiali. Am vrut sa te radem Cum n-ai mai fost ras niciodata. Ii spuse lui Joe: Asta-i grupul. conchise el. chelios si cu barba. Joe Chip se uita catre Runciter. Avea prea mult control asupra sa si asupra realitatii din afara. Nu. si in mod sigur. ca sa fim asigurati. paisprezece. Isi scoase anacronicul ceas de buzunar. Bine. si la bine. dar nu si-o putea imagina ca aratand mai tanara. Ei bine. posibil chiar doi. fu de parere Joe. Las-o balta! Doamnelor si domnilor. Probabil ca avea douazeci si cinci sau douazeci si sase de ani. dupa trabucul sau verde. de povara ireversibila a responsabilitatii si a varstei. se imbracase intr-o haina lunga. si la rau. de varsta mijlocie. Da. in mod clar. Zoe Wirt. As fi vrut sa avem un precog rezident. cu un aer nenatural. Credeti ca ar trebui sa-i spun domnului Runciter? Este oare important? Ezitand. spuse Joe. Putem discuta despre o experienta pe care am avut-o ieri noapte. cu capacul rotund. si-l studie. trebuie sa includem un anti-parakinezist. de pe acoperisul principal. In general. Puse jos dosarele si se uita in jur. fu de acord Zafsky si chicoti. exclama Runciter. Iti inchipui ca gramada asta de inertiali este cea mai buna combinatie pe care o putem construi? Runciter il cerceta cu multa atentie. cu pantalonii sai din lame auriu stralucindu- i. Capacitatea potentiala a contra-campului celor unsprezece inertiali trebuia considerata enorma. a mai ramas Fred Zafsky. cu un pocnet sec. in total. Joe Chip. Runciter parea teribil de obosit. individul avea picioare mari. in buzunarul vestei sale de matase. tonul vocii lui erau coplesite de griji. pungile de sub ochi ii atarnau. din crom levetian fara . Asezat in scumpul si iubitul sau scaun. Pratfall II va decola la ora patru. Si totusi. ceasul si-l puse la Ioc. Inchise. plus noi doi. cu o liniste blanda. incercand sa-si reaprinda tigara Havana. spuse Wendy. sau de oboseala.. din aur. care sa poata privi pentru noi. apare cu unul din precognitivii lor. il surprindea prin faptul ca era rezistenta. in viitor. pentru asa ceva Sunt aici. plus un mar al lui Adam extrem de proeminent Pentru aceasta ocazie. Tot ceea ce vedea. netulburata si cu sange rece. Dar. parul lins pieptanat ii jos. si acela esti dumneata. clatinand din cap. Ei bine. o piele noroioasa. Domnule Chip. Nu era ceva pe care sa-l poata numi. nu va arata niciodata mai batrana. Dreptate aveti. Vom folosi propria noastra nava. ridicandu-si vocea deasupra galagiei generale. dintre oamenii domnului Hollis un telepat care. Este vremea ca fata unui barbat sa aiba putina delicatete. il apuca pe Joe Chip de brat. pot sa va rapesc o secunda? Domnul Apostos. se pare ca am luat legatura cu unul. Runciter incuviinta din cap. Am zis. In mod hotatat. Vom pleca acum spre Luna. neatinsa de griji.dispret. spuse Runciter. de cularea fundului unui babuin. E vreo schimbare de ultima ora pe care vrei s-o faci? Sunt multumit. parea calma. Am zis. Ce ziceti de asta? Hristoase. sau de vreo boala fizica ori imbatranire.

pe care este indicat si acest detaliu. domnule Runciter. o masina de schimbat maruntis a fost plasata in camera de jocuri. Asa ca incearca-l pe Ubik. Sunt intrebari? Zanganindu-si echipamentul de testare. Chicoti. In mod clar. in mod special. prezenta dumneavoastra comuna in aceasta camera. de la Pamant la Luna. in perioada sederii aici. spuse enervat Runciter. caldura si apa in cantitati reglabile in mod automat. . Ar fi trebuit sa faci asta pe drum. Ca atare. imprimate pe hartie stralucitoare. Nu va intoarceti pe Pamant. de inalta fidelitate ultimele doua. spuse Zoe Wirt. aer. ar trebui sa inhibe deja capacitatile psionice ale agentilor lui Hollis o idee foarte placuta pentru noi toti. pentru ca a pus la dispozitia noastra organizatia sa si pe dumneavoastra indeosebi. avand. domnul Howard va saluta pe fiecare dintre dumneavoastra si. spuse AI Hammond. Dadu din cap spre o asistenta plictisita. Acest apartament. indica doar noua dormitoare. Prin persoana mea. Impotriva. de corat de Lada. In plus. optsprezece locuri in total. spuse Runciter. precum si o neobisnuit de variata provizie de hrana. spuse vesela Zoe Writ. talentata sora din punct de vedere artistic a domnului Howard. Pentru sau impotriva? intreba Zoe Wirt. se gaseste doar la trei sute de metri departare. Si fii iubit Atentie: a se folosi numai conform instructiunilor Si cu multa grija. Joe Chip n-o baga in seama. Pe timpul calatoriei cu durata de o ora. care incepu sa imparta niste harti viu colorate. ce se autoascute. de indata ce angajatii dumneavoastra vor incepe sa lucreze? Ii adresa un zambet profesional. contine doua paturi de o persoana. in loc sa fie operabile contra-cost. Pentru a va usura utilizarea acestor echipamente recreationale. Acest apartament din hotelul subteran in care va aflati. in legatura cu dormitul angajatilor mei unii cu altii. el si cu Glen Runciter hotarasera acest lucru. spuse Fred Zafsky. Facu o pauza si-i privi. Dar dumneavoastra nu veti sta aici. in ciuda clauzei introduse de clientul lor.. plus televiziune cu circuit inchis si un sistem audio polifonic.de moarte. cinci dintre aceste paturi sunt duble. Eu am un regulament. Runciter mototoli harta sa si o lasa sa cada pe podeaua de metal incalzita. Unde este toaleta? Fiecare dintre dumneavoastra va primi o harta miniaturala. sublinie domnisoara Wirt. intentiona sa masoare campul psionic inconjurator. Runciter il intreba pe Joe Chip: Ai obtinut vreo inregistrare in legatura cu campul Psi? Mai intai. Nu sunt obisnuit sa mi se spuna. ridicandu-si mana. pe domnul Glen Runciter. totusi. cheltuieli importante si vizibile au fost facute la construirea acestei unitati de locuit. cu ochii sai jucausi mariti de ochelarii triunghiulari. trebuie sa obtin o inregistrare a anti-campului pe care-l genereaza inertialii nostri. ajutandu-i pe aceia dintre dumneavoastra care doresc sa doarma impreuna. Harta mea. in linie dreapta. de unde. Am eu o intrebare. cu rame rosii. zise domisoara Wirt. spre deosebire de bucatarie. pe care-i purta. fiind operative prin introducerea de monede. Fiecare dormitor. care este suficient de mare pentru douazeci de persoane. continua ea. SASE BINE-ATI VENIT PE LUNA. zilele obrajilor care zgarie s-au terminat.. de cladirile industriale si pentru cercetari in care domnul Howard crede ca au avut loc infiltrari. spuse Joe. este completat cu o bucatarie ale carei dispozitive sunt gratuite. asa cum se prezinta situatia.

. va rog frumos sa asteptati pana vine dansul. Domnul Mick va va comunica personal acest lucru. Vom face o masuratoare. Daca v-ati adus un asemenea drog. bolnav cade pe umerii pretinsului pacient. Adauga: Totusi. O gramada de precogi si de telepi au coborat pe o scara impletita din cea mai fina canepa naturala. Si pentru inceput. au mai multi medici in garda permanenta.. spuse Don Denny. spuse domnisoara Wirt. el ma face sa vad cu adevarat impotriva cui lupt si am descoperit ca asta ma ajuta. in legatura cu asta.. care imi . de obicei. pe baza de corn de secara. Asa cum v-am explicat. oricum. are un sifonier mare. domnul Howard a contraindicat in mod expres acest lucru. intr-adevar. De ce-or fi atat de ingrijorati ca avem de gand sa facem masuratori? continua in gand. zece si douazeci si cinci de centi. spuse. va rog sa nu faceti nimic. il anunta Joe pe Runciter. dar in graba am uitat sa-l iau cu mine. probabil ca am putea obtine sa fie mutata acolo si una dintre masinile care ofera stimulente. Mult mai mare decat m-as fi asteptat. Exista niste dulapuri. actionat cu monede. raspunse domnisoara Wirt. replica sec Runciter. Toata ingrijirea noastra medicala. daca doriti. noi insa nu va vom oferi nici un pic. Ce se intampla cu halucinogenele? intreba Francesca Spanish. Instalatiile industriale si de cercetare din apropierea acestor apartamente. Pana atunci. spuse domnisoara Wirt. topind peretele. Domnul Howard. Probabil din cauza lui Pat. gandi el. cu glas tare. si s-au agitat in jurul patului meu. Fiecare dormitor. i-o reteza Runciter. dau rezultate mai bune daca folosesc un drog psihedelic. Ii dadu lui Jon Ild fisicurile de cinci. Recitau poezii sau fragmente de proza languroasa din carti de demult. Functioneaza pe baza de monede? inreba Sammy Mundo. inertialii nostri sunt aici si opereaza. cu toate ca am inteles ca avem. Acum nu mai e vorba de factorul timp. unde sa ne putem lasa hainele? As vrea sa despachetez. Domnisoara Wirt ii ceru asistentei sale: Te rog. sunteti libera sa-l folositi. Vrei sa le imparti in mod egal? Un gest de bunavointa din partea domnului Mick. trezindu-ma cu palavrageala lor. ii spui domnului Mick sa coboare aici? Asistenta porni brusc in directia bateriei de lifturi. Aveti aici o provizie de monede oferite ca un gest de ospitalitate. cand lucrez din greu. Francesca spuse: Acum doua nopti am avut o viziune deosebit de impresionanta. Domnisoara Wirt spuse: Domnul Mick nu este de acord cu nici un fel de agent halucilogen pe baza de corn de secara.. considera ca acestia sunt toxici pentru ficat. Este foarte mare.. Si-au deschis drum.. si pe langa asta exista un mic ambulatoriu cu paturi pentru cei bolnavi.. Incercati sa faceti masuratori? intreba alarmata domnisoara Wirt. masinile care impart medicamente sunt puse in functiune de monede. Am obtinut o masuratoare acum. fac niste iritatii psihosomatice ale pielii. Dar demonstrarea faptului ca e. As putea sa spun. este gratuita. pe balconul de sub fereastra mea. Fara a parea tulburata. De cand ai inceput sa ai nevoie de droguri psihedelice ca sa-ti provoci halucinatii? o intreba Don Denny. Dadu la iveala o punga mare de plastic. un unguent pe baza de cortizon imi face bine.. Doar intreaga ta viata e o halucinatie cu ochii deschisi. Edie Dorn intreba: Exista vreo infirmiera sau vreun doctor in aceasta asezare? Cateodata. intreba Tippy Jackson. ii zise domnisoara Wirt lui Runciter. Atunci cand lucrez. A propriului nostru camp. Nu ma mira. Asta nu-i treaba domnului Stanton Mick. ca veti gasi in camera cu jocuri a acestui apartament un distribuitor de tranchilizante. Si.

exclama Stanton Mick. domnule. Zgomotul usilor trantite ale liftului il facu sa se opreasca. Si eu am avut un astfel de vis.faceau placere. Glen. il linisti Joe. Pot sa simt diferenta. Bineinteles ca poti. Ii facu cu ochiul lui Joe. Tii minte. Unul dintre ei. Ce mai zi a fost aceea pentru noi in Mickville cum numim noi atractiva si apetisanta asezare lunara pe care-o avem aici. Francy. Francesca continua pe un ton taios: N-a fost un vis. in raza de actiune a echipamentului meu. Isi indeplinise sarcina. Lasa echipamentul in functiune. scund si cu picioare groase. Aratai tare obosit.. Runciter ii reprosa lui Joe: Ar fi trebuit sa-mi spui mie. Am obtinut deja o inregistrare a campului psi generat in apropiere. Purta niste pantaloni de golf. referitoare Ia operatorul care va face testele si care se lupta din greu cu echipamentul sau. care-si spune Bill. Se intoarse spre Joe. Ziceau c-or sa puna ei mana pe mine.. o bluza fara maneci din piele de sarpe si o panglica in parul vopsit alb. asa cum stiam ca veti face. Pot sa dispun acum de atentia dumitale? il intreba Stanton Mick. spuse Joe. desfacandu-si larg bratele. tu. incepu Joe. Cauta cuvantul: Scanteietori. Cat de mare este campul lor? Joe spuse: Nu exista nici un camp. se gandi Joe. moale si usor de strans. Exterminatorii sunt aici cand spun asta. Aveai alte probleme pe cap. ii ordona Runciter. Nasul sau. ati si inceput sa lucrati. Da. a cuprins lumea linistita. zise Joe. asa ca dupa . ce-i venea pana la mijloc. Eu.. si el si ceilalti se intoarsera sa priveasca. Vreti sa le-auzuti? Imi pare rau. Nu are nici o importanta. asa cum isi da seama oricine. ti-am spus chiar inainte de a pleca de pe Pamant? Mainile i se convulsionara. Dar era in legatura cu niste masini pe perna de aer.. Alo. Bill si Mart. vrei sa te uiti la mine cand iti vorbesc? Joe inchise poligraful si indicatoarele si intrerupse alimentarea cu curent. pe care te-ai putea astepta sa-l auzi rasunand dintr-un stup de albine de metal. ma refer la voi. Le memoram numerele de inmatriculare. pareau atat de.. Intunecandu-se brusc la fata. de culoarea fucsiei.. cu o mica exceptie. se gandi Joe Chip. Am memorat saizeci si cinci. ii spuse Joe Chip lui Runciter. Renunta. interveni Tito Apostos. pline de incordare. Inertialii nostri il contracareaza? Anti-campul nostru este mai mare? Nu. Si zgomotos. lucrezi pentru mine. ci o viziune autentica.. Ciuma. un zgomot neplacut. papuci roz din blana de iak. Bineinteles. Am detectat propriul nostru camp. voi. Stanton Mick se miscase prea incet. sub forma unor mizerii psionice diverse. spuse Tippy Jackson. Am crezut ca numai Apostos a trecut prin asta. La vremea aia. Inca de pe acum sunt incantat de activitatea voastra. spuse Don Denny. cei mai buni anti-psi. Vocea Iui avea ceva asemanator cu tonalitatea patrunzatoare a unui castrat. Asta pentru ca sunteti cei mai buni in domeniul vostru. prietenoasa si blanda a lui Stanton Mick. nu stiam de ceilalti. Stai putin. interveni Jon Ild. si inca le mai tin minte. de nici un fel. Nu ti-am spus? Si eu am visat chestia asta. Hello. semana cu mingea de cauciuc de la trompeta-claxon a unui taxi din New Delhi. Am avut un vis.. cand este vorba de Runciter Associates.. Nu lucrezi pentru domnul Mick. Stanton Mick se indrepta catre ei.. Cel mai zgomotos nas pe care l-am vazut vreodata. Burtos. Asa cum am spus: Nu exista nici un camp psi. intr-un gest de bun venit. isi spuse.

de aceea a inceput sa pluteasca si s-a ridicat. care pareau sa se lipeasca de peretii de podeaua sfaramata. adresandu-se celorlalti. Pentru el era o certitudine. Domnule Runciter. incepu sa vorbeasca. Don Denny lua una din benzile de hartie ce fusesera expulzate de poligraf. simtind pe ceafa ceva cald.. pe podeaua sfasiata. Dar. spuse Runciter. Nu e mort. Capul ii rasuna de la explozia bombei si. Se intoarse din nou catre Mick. o sa te ajut sa le cari pana la nava. va fi lasat aici. descoperi ca il ranise o schija. dar in viata. apoi i-o oferi lui Tippy Jackson. oricine absenteaza. Corpul sau. toti inertialii se strangeau in jurul lui Joe Chip. Am auzit despre asta. Nu. in ciuda apropierii: Cred ca toti sunt raniti.. care curgea. fluctuand pana la 2100. Tocmai au declansat sistemul automat. Este o bomba umanoida cu sistem de autodistrugere. spuse cu voce tare Joe. In doua-trei minute. temporar. Te inseli.. Fiti atenti cu totii. Asta e domnul Runciter! Datorita agitatiei se balbaia. potoliti-va oamenii si haideti sa ne unim eforturile pentru a ne intelege unii cu altii. examina linia ce nu inregistrase nici un zig-zag. de pe Luna? Si de ce nu voiati sa facem testele noastre obisnuite'? Stiati ca vom obtine acest rezultat? E clar ca stia. nu graba. consider ca am obtinut un feed- back foarte corect. nu lasati ca talamusul sa vi-o ia inaintea cortexului. Edie Dorn intreba: Putem obtine un animator de la Ray Hollis? Fata ei parea zdrobita si lipsita de sange. de deasupra ochiului . Aplecandu-se deasupra lui Runciter. Miscari agitate. ca ne vom mai intoarce.. acum eu comand oricum. si nu capul. Wendy Wright spuse cu o voce greu de distins. fumul acru ii strangea pieptul. Unul cate unul. afirmatia facuta de Don Denny mai devreme. spuse Joe Chip. prabusit cu fata in jos. Runciter spuse: De unde v-a venit ideea ca niste esperi s-au infiltrat in operatiunea de aici. zburam inapoi la New York. Acum. daca va fi nevoie. incepu sa i se adreseze lui Stanton Mick. ii spuse el lui Don Denny. rapide. aduna-ti toate catrafusele intr-o singura gramada. Valatuci de fum mirositor. cu fata umflata de manie. Don Denny tipa in urechea lui Joe: L-au ucis pe Runciter. anunta: Adunati-va lucrurile. Producem 2000 de unitati bir. se misca de sus in jos. si tu odata cu ele. Oricum.. Aceasta afacere necesita discretie. o cercetara in tacere si ceilalti inertiali. vreau sa dispara de aici. spuse Al Hammond. zise Joe. la fiecare cateva minute. coborara si ascunsera corpul contorsionat. Bomba exploda.. cu bratele departate si rigide. apoi se razgandi si-i spuse cu voce joasa lui Joe: Sa ne intoarcem pe Pamant. Nu inteleg. Chitaind cu vocea sa de insecta metalica. ii spuse Joe lui Runciter. In cincisprezece minute vreau sa fiti cu toti pe nava. Stanton Mick pluti pana sub tavanul incaperii. Presupunand. se apleca. Si pe mai cine? intreba Joe ragusit. incercand sa respire. Adresandu-se lui Stanton Mick. Runciter intrase in agonie. De vreme ce domnul Runciter este ranit. deplasandu-se intr-o rotatie transversala inceata. sa zicem. sa ne luam inertialii de aici. Joe. avea sa fie corecta. astfel incat acum picioarele. apoi privira catre Runciter. Cu o batista impaturita. la randul lui. i se gaseau in directia lui Runciter. traversara fata lui Runciter. pana ne vom intoarce pe Terra. se tampona peste taietura adanca. Cu voce tare.cate imi dau seama instrumentele mele functioneaza. s-ar putea sa ajunga la. Probabil ca cifra va creste in mod gradat: dupa ce inertialii nostri vor fi functionat impreuna. Ajuta-ma sa-i scot pe toti de-aici. douasprezece ore. colorat si rotund. domnule Chip. chiar acum. la picioarele lui Joe Chip.

Wendy Wright. s-ar putea ca de la inceput sa fi fost vorba de Hollis. Daca aveti arme. sau de unul singur. care ramasesera pe loc. din clipa cand avusese loc explozia: resimtea o senzatie de frig si de . Avand in vedere situatia in care se aflau. o sansa. asa cum fusese de fapt. spuse Joe. spuse Joe. Trei dintre voi. Daca-l putem pune pe Runciter intr-un container suficient de repede. Joe si cu Al Hammond il dusera pe Runciter in interiorul cabinei. gandi el. anunta Al Hammond. cu domnul Mick'? Cu el. Vezi daca n-a murit cumva. Dar mai stiu si ca unii dintre voi au asa ceva. ar fi o martora la tot ce s-a intamplat. cat si psihic. constata el. Apostos examina corpul inert. fara sa raspunda. Probabil ca vor trebui s-o ucida si pe ea. uitati tot ce-ati auzit vreodata in legatura cu inertialii in activitate care poarta asupra lor arme. atunci cand a descoperit ca nu lucreaza pentru Stanton Mick. spuse Joe. intreba: Crezi ca Hollis este aici. Sase inertiali pornira spre usa. care au arme. Se intreba ce-i cu Zoe Wirt. Acum inarmati. si se gasesc in camera unde v-ati lasat lucrurile. Exista un astfel de echipament pe nava. duceti-va sa vi le luati. Aplecandu-se. Nu vrem sa ramanem blocati aici. explica Joe. Porni inainte. Din cauza regulii aleia. totusi. in mana dreapta.. In mod evident. probabil. inauntru ramanand el. S-ar putea ca noi sa nu fi dus deloc tratative cu Mick. un pistol demodat cu gloante de plumb. daca oamenii lui Hollis ne asteapta. spuse Joe. Si. La dracu' cu chestia asta.. Ma intreb ce reactie a avut. spuse el. spuse Joe. Cati dintre voi aveti arme de mana? intreba Joe. nu se-asteapta sa fim inarmati. spuse Tito Apostos. Tippy Jackson spuse: A mea este in bagaje. in vreme ce el si Al Hammond il carau spre lifturi pe patronul lor care aparent era pe moarte. in vreme ce liftul urca. Pentru a fi mai siguri. tu apuca-l de o parte si eu il ridic din partea cealalta. ceilalti inertiali se intorsesera. intorcandu-se din camera alaturata cu o arma laser. asteptand sa se intoarca liftul. ca liftul sa vina. foarte slab. jos. isi spuse. atunci el va putea sa mai conduca firma. oricum. cei unsprezece esperi pareau indeajuns de stapani pe ei. asteptau ca Joe sa le spuna ce sa faca. Tito Apostos. Uluitor. aparu. ii ceru Joe lui Tito Apostos. Apasa cu cotul pe butonul de la lift. In mod cert nu le va mai fi de folos. S-ar putea sa nu mai vina. Hammond. Inertialii continuara sa se agite. cu fata schimonosita de panica. Trebuia sa procedam asa. Apostos. Adresandu-se lui Al Hammond si Wendy Wright. Probabil c-au intrerupt curentul in acelasi moment cu explozia. Joe spuse cu asprime: Runciter merge primul! Atinse un buton si usile se inchisera. Joe le spuse: Trebuie sa-l punem pe Runciter intr-un container frigorific. In graba. Dupa o scurta pauza. ia-o inainte si impusca pe orice functionar de-al lui Hollis care incearca sa ne opreasca. Da. sa vina cu noi. nu se zarea nici urma a ei. adauga Don Denny. Lasati balta ilegalitatea. spuse Sammy Mundo. atat din punct de vedere fizic. Mai respira inca. Numai ca. Stiu ca este impotriva regulilor societatii. E o sansa foarte mica. Jon Ild. iesise inainte de explozie. decise Joe. le spuse el celorlalti. Liftul. Don Denny si Glen Runciter. ca patronul ei adevaratul ei patron ne-a angajat si ne-a adus aici doar pentru a ne asasina. ca explozia bombei comandate nu ne-a omorat pe toti. Ceilalti. Ramase amortit. A mea e-aici. cu mine. Deci mai avem o sansa. Al Hammond. Asa cum face si nevasta-sa. de fapt. tinea deja. or sa ne prinda pe noi mai intai. Atunci il caram acolo. In cealalta camera.drept.

Liftul s-a oprit. Cred..slabiciune si se parea ca timpanele. Incerc sa rationalizez ceea ce fac. Joe. spuse Joe. De fapt. ca i-a dat peste cap faptul ca bomba a plutit pana in tavan. Wendy Wright il intrerupse: Ne-ai mai spus asta. Asteptati! striga o voce din spatele lor. slava domnului ca s-a ridicat. Dumnezeule. cuprins de teama. in vreme ce Al Hammond si Joe il carau pe Runciter din lift pana la scara rulanta. Uitase. in zapaceala aceea lipsita de scop si plina de fum. toti cei blocati in subteran. apoi in neintreruperea curentului iar acum. arma sa se ridica. spuse Don Denny. Asa cum zici. incordat. inainte de ranirea lui Run-citer. cu mainile tremurandu-i din cauza agitatiei. la nivelul solului. si-l vom pune pe Runciter in container. Pat si-nu-mai-stiu-cum. ii fusesera afectate. ea ar putea sa schimbe toate astea. Probabil ca bomba a scos din functiune sistemul de incalzire al zonei asteia. De indata ce vom fi inapoi in nava. asezata in pozitie verticala. Hollis se va astepta ca orice supravietuitor al exploziei sa foloseasca liftul. e-n regula. acest coridor gol. Ei bine. spuse Joe. Le facu semn cu mana. Haideti! . sa scuza el. lui Joe i se paru ca trecusera cinci minute sau poate chiar mai multe. Aceasta inaintare tarata. in realitate. oamenii lui Hollis ne vor astepta deasupra. la capatul careia. Sa fi fost ceilalti atat de siguri ca explozia acelei bombe cu aspect de batran ne va termina pe toti? Ceva din cele planuite de ei trebuie sa nu fi mers bine. Palid si rigid. Tremura in mod vizibil. inainte ca scara rulanta sa-i lase in fata usilor cu membrane duble de aer. intr-un fel. catre toate organizatiile de prudenta. i se paru partea cea mai rea din tot ce li se intamplase. se auzira pasi si Tito Apostos se rasuci. Cum ramane cu talentul fetei aceleia noi? spuse Wendy. Tipa oachesa. Noi vom fi mai expusi decat ei pericolului de-a fi omorati. mai intai in explozia propriu-zisa. el si cu Al Hammond incepusera sa manevreze corpul lui Run-citer prin sistemul complicat al usilor cu membrane de aer. asa cum facem noi acum. ca si cum Hollis ar fi aranjat totul cu buna stiinta. Ne-am fi putut inghesui ca sa lasam si restul femeilor sa urce. apoi se lasa in jos. Probabil de aceea au lasat deschisa alimentarea cu energie. treaba n-o sa mearga asa. tare e frig. Se uita acuzator la Joe. reflecta el. putea fi zarita baza navei lor. Ai putea s-o trimiti inapoi in trecut. Tito Apostos spuse: Ar fi trebuit sa lasi sa intre mai multi in lift. Ciudat.. in vreme ce usile se deschisera automat. Dar. pot sa vina ei sa ne caute. posomorata. o sa putem trimite la New York o cerere de ajutor catre toti cei de la firma. cu o atitudine dispretuitoare.. spuse Wendy Wright. la randul lor. isi linse buzele. Asa ca. cu o incetineala ingrozitoare. suntem in mai mare pericol. asa cum ai spus. Ai uitat ce insusiri are? Da. Haideti inapoi. intr-adevar. Se aflau in fata unei scari rulante care ducea intr-o sala de asteptare. nu exista nici o sansa. Scara rulanta ii ducea inainte. in putul liftului si la bordul navei vor fi morti. Ei stiu ca trebuie sa ne intoarcem la nava. Sunt toti. Am ajuns la suprafata. Parea sa fi fost o bomba cu fragmentare si cea mai mare parte a schijelor au lovit peretii deasupra capetelor noastre. Sunt ceilalti. Lasandu-i pe ceilalti acolo jos. sa vina spre el. Si nimeni nu se interpunea intre ei si nava. spuse Tito Apostos. dincolo de usi cu membrane de aer. care nu se putea intoarce. Exact asa cum o lasasera. ii spuse Don Denny lui Joe. se gandi Joe Chip. Iar daca noi n-o sa reusim sa decolam.. Pentru ca pana va ajunge pe Luna cineva de la Societate. Ma gandesc ca nu le-a trecut prin minte ca s-ar putea ca unii dintre noi sa scape cu viata: probabil din cauza asta nu au oprit curentul. il intrerupse Don Denny.

mesterind la sistemul de inchidere-deschidere care controla sasul de acces in nava. pumnul i se va inchide si va lasa sa cada apoi ramasitele noastre zdrobite. ridicandu-se din nou in picioare. replica Joe. se gandi. din plastic. De data asta. Il privi pe micutul si uscatul Don Denny inaintand rapid in susul tunelului. o forta malitioasa se joaca intruna noi. foarte calma. resemnarea lor socata disparuse acum cu totul. Si daca ne asteapta? intreba Denny. replica Joe taios. inertialii se ingramadisera imbulzindu-se in jurul lui. in tunelul de legatura. n-am incredere in talentul ei.. Prin urmare. Nu poti sti niciodata. putea fi acum vazuta in mare parte. Eforturile noastre ii intretin distractia. Dar tu. isi continuara drumul in interiorul navei. Hai sa-l ducem inauntru si sa-l bagam in containerul frigorific. spuse el. Ii facu semn lui Pat sa vina langa el. avea pe ea flori de crin de un roz palid. pe podeaua tunelului. Sa vezi daca nu cumva asteapta. cu ostilitate. caracteristic. in vreme ce acesta si cu AI Hammond se impleticeau. iar noi ne predam. Si. facandu-i semn lui Al Hammond.K. precum ale lui Runciter. O. nici ce poate sa faca. ametiti. Don Denny spuse: E goala. de sub picioarele lor si se-ntreba: Ne lasa sa plecam? Sau. abia respirand. dificil de manevrat. iar bluza ei sintetica si fara maneci fusese sfasiata. Intorcandu-se de la nava. Nu se va mai intoarce. catre camera containerelor. n-ai spus-o. lipsit de sens. se ingramadeau cu totii agitati. Nu-mi place fata aia. Joe! Hai mai bine sa-ncercam sa urcam pe nava. Te rog. ne spui. spuse Tito Apostos. Ce fiasco. unea inca nava lor de sala de asteptare. punandu-i mana pe umar si privind-o in ochi.. nu simti nici un fel de responsabilitate. Poti sa te intorci in timp? La un moment aflat mai inainte ca bomba sa fie detonata? Si sa-l refaci pe Glen Runciter? E prea tarziu acum. Nimeni n-a spus-o. pe podeaua ce se misca atat de incet. Pentru un batran este tare greu. Fata femeii era murdara. spuse Pat. ne asteapta nava? E ca si cum. Joe auzi clampanitul infundat. spuse: Voi vorbi cu Pat. imprimate intr-un relief elegant si fara nici un motiv logic perceptia acestui fapt disparat. ridicoli. Atunci cand talentul tau ar fi putut s-o impiedice. spuse Joe. O amuzam. cu voce ascutita. .. lasandu-ne sa alergam fara tinta. ii spuse el. te-ai gandit la asta? Daca te-ai gandit.Tunelul de legatura. greutatea lui Glen Runciter parea sa fi crescut. de-abia mai putea sa-l mai tina. Pentru moartea lui Runciter. adresandu-se lui Wendy. se adresa el lui Al Hammond. Wendy Wright interveni la randul ei: Cere-i lui Pat-si-cum-o-mai-cheama sa-si foloseasca puterea! Vocea-i era joasa. brasiera care conform modei ii apasa sanii. Unde e cheia? tipa. Hai sa-I punem pe Runciter jos. gafai Joe. constata Joe. Pat isi intoarse privirea asupra ei. Ar fi trebuit s-o fac imediat. nerabdatori sa ajunga la adapost simti emanatia pur fizica a fricii lor. Ceilalti ajunsesera si ei. i se inregistra in minte. In loc de ceea ce noi sperasem sa fie marea noastra afacere. ca niste soareci fara creier. Pat rase. El si cu Al ridicara din nou corpul greu. Si cand vom ajunge acolo. spuse el. De ce? Uite-asa. Intri tu primul in nava. Atunci te intorci.. Asculta. Posibilitatea de a putea sa paraseasca Luna vii ii facuse si mai disperati. ea ii intoarse privirea.. Si de ce n-ai facut-o? o intreba Wendy Wright. spuse Wendy. dar insistenta. apoi disparand inauntru. campul care-i inconjura inclusiv pe el. ei ii vor ucide si pe aceia dintre noi care-au mai ramas. N-o intelegi nici pe ea. isi spuse el. A trecut pre mult timp. Jon Ild in urechea lui Joe. Hollis chiar ca ne-a terminat. Denny.

de unde-i putea vedea pe cei patru inertiali targuindu-se in legatura cu felul corect de a conduce nava. din spatele lui Hammond. plina de dramatism. se gandi. Intr-un fel. Sa te gandesti ca o forta ca asta pastreaza viata. Ma simt batrana. s-ar putea sa trebuiasca sa ne mutam birourile la Moratoriumul Preaiubitei Fratii din Z�rich si sa actionam de acolo. niste sisteme automate de fixare se prinsera in jurul pulpelor si umerilor lui Runciter. Nu le-a reusit figura. coplesit de senzatia dureroasa de soc. Se aseza intr-un scaun lateral. cu lungile sale cozi parlite. spuse Hammond. Runciter trebuie s-o aiba asupra lui.. in containerul ce se intindea din podea pana-n tavan. Nu exista semi-viata. Chicoti. Exista vreun circuit de comunicare in container? intreba ea. ajuta-ma sa-l bag la rece! Dar nu ne-am miscat indeajuns de repede. hai sa iesim totusi din camera asta. Asa este. N-am reusit. Nu putem sa stim. Nu aveau nici un plan suplimentar in cazul cand treaba cu bomba nu le iesea. trecu pe langa el si se aseza langa Joe. Hammond. plin de oboseala. Ziua de azi a fost pentru noi ca nici o alta zi.. cu totii si-au inchipuit ca. isi scoase o tigare indoita si o aprinse. cum putem sti daca l-am inghetat la timp ? intreba Don Denny. Haide. lucind cu propria sa viata simulata. i-l dadu lui Jon Ild. pana ce ne intoarcem pe Pamant si-l transferam intr-un moratorium.. Cuprins parca de somnambulism. rastimp in care frigul. pentru numele lui Dumnezeu. S-ar putea sa nu mai auzim niciodata vocea sau gandurile lui Glen Runciter. Nu exista difuzor. scanteia si stralucea. zise Sammy Mundo. Cautand prin diferitele buzunare ale lui Runciter. Ne-a imbatranit? intreba Wendy. S-ar putea sa trebuiasca sa facem ca Runciter Associates sa functioneze fara el. spuse Al Hammond. observand ce se intamplase. se rupse atunci cand incerca s-o tina intre degete. Dumnezeule. Il impinse inaintea lui pe Hammond. Cu energie. Ciudat.Il apuca pe Joe de brat. Francy Spanish. S-ar putea sa i se fi deteriorat creierul.. sprijinindu-l. Tigara. La fel au patit Si complotistii care au incercat sa-l ucida pe Hitler cu o bomba. spuse Joe. se gandi. Caldura. obositoare si confuza.. Acum putem sa-l bagam in container? intreba el. raspunse Joe. la consola de control. nu exista microfon. cu o manie salbatica. pentru ca dup-aia n-o sa mai fim in stare sa-l atingem. Nu sunt protofazoni. Nu inteleg. Atunci. za-pacindu-i pe Joe Chip si pe Al Hammond. Primele rachete pornira urland. Ne putem consulta cu domnul Runciter acum? Nici o consultatie. S-ar putea sa trebuiasca sa depindem de ceea ce-a mai ramas din Ella. din cauza celor intamplate cu totii suntem batrani. Nu. asta-i situatia. patru dintre inertiali colaborau nesiguri la programarea receptorilor de comanda computerizata. Explozia bombei. De ce ne-au lasat sa plecam? se intreba Joe. uscata si veche. Joe gasi un port-chei din piele. atunci cand au vazut ca in bunker a avut loc explozia. Al Hammond explica: Cheia de contact pentru nava. clatinand din cap.. Ia fel ca si ziua de astazi. domnule Chip. Cheia. ce sentiment. Sunt batrani pachetul tau de tigari este vechi. cei doi rasucira volantul usii in pozitia �inchis". in vreme ce el si AI Hammond ridicau corpul lipsit de viata al lui Runciter sau aparent lipsit de viata in pozitie verticala. Ei bine. tarand dupa . luati-i-o inainte de a-l baga la rece. nava se zgudui in vreme ce. Mai inainte ca frigul sa ne omoare. zise el. ranjind. spuse el. zise Joe. Totul s-a terminat. nava se ridica de pe suprafata Lunii. odata ajunsi afara. il opri in vreme ce el pornea spre partea din fata a navei. isi spuse. spuse Joe.

Se uita la ceasul de Ia mana. zise Tippy Jackson. cu fata stralucindu-i de o aprobare lasciva care-l mira pe Joe. Microscannerul se misca rapid inainte si inapoi. afirma Wendy. Ochii sai negri. vom ateriza la Z�rich. Stie vreunul dintre voi numele directorului Moratoriumului Preaiubitei Fratii? intreba Joe. ar fi si acum tot in conaptul sau. apoi ZUR. In totalitate lipsit de pericol. Se uita la Pat. avand o gravitate ca de copil. spuse Joe Chip. Wendy Wright completa: Herbert Schoenheit von Vogelsang. Imi amintesc ca m-am gandit la asta. cu suprafata de plastic antiderapanta. Va face sa nu mai frecati podelele la nesfarsit. ca sa-i permita sa iasa. il corecta Don Denny. Imi amintesc pentru ca domnul Runciter mi-a spus odata ca inseamna �Herbert. Ai putea sa te casatoresti cu el. Parca ar fi ebraica. Eu sunt amanta lui. Un fel de placere prin delegatie. daca este folosit dupa modul de intrebuintare. Punandu-l si pe el in acelasi moratorium cu Ella. Poate ca n-ar fi avut loc astazi. tunelul de legatura din plastic. pus la dispozitie de nava scumpa si bine echipata a lui Runciter. saturati de lumina. Oh? spuse Pat Conley. se gasea un caracter de voyeur. Telefonul spuse cu o voce subtire: Aceasta este o inregistrare. ignorandu-l. dupa ce cauta putin. domnule Chip. Ce importanta mai are? Oricum. In conditiile aranjamentului nostru ii platesc cecurile. interveni Tito Apostos. in aceasta dimineata. astfel incat sa functioneze la unison. pare sa fie aceasta. se aprinsera. in cele din urma. spuse Jon Ild. dar tot ar fi avut. Fara mine. In mod protofazonic. sublinie Tippy Jackson. cred ca-i grozav pentru Joe sa aiba o amanta care-i plateste usa de la intrare. apoi MORA PREAI FRA. n-ar fi avut loc. sub aspectul extravertit al doamnei Jackson. mecanismul sau ejecta o cartela. Il inghionti pe acesta in umar. . pe care Joe o introduse in deschizatura de primire a telefonului. inzestrata cu claviatura si microscanner. pot fi conectati in mod electronic. extra-stralucitor. O sa anunt moratoriumul sa ne astepte. spuse Joe. Herbert si-nu-mai-stiu-cum. Dupa un timp de gandire. Cu talentul tau? Pat spuse: Eu traiesc cu Joe. Eu o sa ma casatoresc cu Joe Chip. ii dadu cutia patrata si grea. Dati-mi anuarul telefonic mondial al navei. cu o voce serioasa. cu o expresie intriganta. particulare. frumusetea cantecului pasarilor". Un nume german. Si calatoria nostra pe Luna. putem sa-i consultam pe amandoi. Joe trasa mai intai ELV. pe vremea aceea. Ejecta cu putere cartela. spuse Pat din spatele sau. si forma codul regional pentru Elvetia. in fata activitatilor lui personale. introspectiva. simultan. Ridica audiofonul cu microunde. I-am platit si usa de la intrare. Inveseliti suprafetele triste din casa dumneavoastra cu noul Ubik -miraculos.ea. spuse Al Hammond. As fi vrut sa am un asemenea nume. va face sa alunecati afara din bucatarie! SAPTE CEA MAI BUNA MISCARE A NOASTRA. in mod absurd. Inca zece minute de zbor. in cele din urma. Chiar asa? Poti sa schimbi si asta? spuse Wendy. usor de aplicat. Condensare semantica. selectand si eliminand. Poftiti anuarul.

iesi la iveala. Joe o transfera catre fanta de primire a receptorului sau. Adus la activitatea de semi-viata o ora pe luna. la bordul sau. Imi inchipui ca raspunsul dumneavoastra amuzant inseamna da. Da-mi numarul actual al Moratoriumului Preaiubitei Fratii din Zurich. In supararea dumneavoastra ati venit la mine. ii spuse: Aceasta nava este inca mandria si bucuria lui. Nu sunt inca pregatit sa admit acest lucru. Trimiteti o autoduba la spaceportul de la Z�rich. Totul.. pe raftul lui.. Ba de loc.. care tocmai punea aparatul la loc. Sau proprietarii de moratoriumuri. Nu-mi . Nu acum. a interlocutorului onctuos ce se ocupa de conducerea Moratoriumului Preaiubitei Fratii. Elvetia ceru el. Nu se poate una ca asta.. Sunt Herr Herbert Schoenheit von Vogelsang. Aceasta nava nu exista acum doi ani. Era mandria si bucuria lui. zise Joe. domnule? Imi puteti dezvalui numele si adresa. replica Edie. il consola Wendy. Se intrerupse. Un om atat de plin de viata.. cu un aer prefacut. Intr-un anumit sens. Joe isi aduse aminte de el cu neplacere. Sper sa-l punem si pe el in container. Poate ca Runciter a mai facut economii. cuprins de furie. Joe rosti laconic: A avut loc un accident. Glen Runciter de la Runciter Associates. Daca aveti nevoie de ajutor. este intotdeauna o dovada a actiunii personale a lui Dumnezeu. ornamentat cu boboci de trandafiri din plastic. de fapt.. spuse Joe. O cartela selectata de telefon. Vom pune mana pe Ray Hollis. De data aceasta. intr-un cosciug din plastic transparent. se gandi. Si atat de important. Florida. un �accident". 1990. slabind. explica Joe... Hristoase. nedorind sa pronunte acel lucru. Ceea ce noi consideram. este foarte nou. Ella. zise Edie Dorn. Numarul pe care mi l-ati dat nu mai este in uz. reflecta el. sistemele computerizate ale telefonului raspunsera fara nici o dificultate. Intr-un fel. O aveti acolo pe sotia lui. Este veche de doi ani. bani si indemanare inginereasca in Pratfall II.. se forma figura de un galben bolnavicios. Dintre toti oamenii de pe lume. Ce data figureaza pe cartea aia de telefon? il intreba Joe pe Ild. Pentru ca a provocat toate astea. inghetat. Sa punem mana pe el. Si cu toate astea. Vom ateriza in opt sau noua minute.. Deteriorandu-se. pierzandu-se. In orice caz. Acum este timpul cel mai potrivit. Glen Runciter. Sa punem mana pe el in sensul sa-l omoram. deoarece el inca exista. puneti o cartela rosie in. pe ecran. Nu vreau sa ma angajez intr-o discutie teologica il intrerupse Joe. toata viata ar putea fi numita un �accident". ceru Joe si inchise. Introduse o cartela rosie in fanta de primire a telefonului. Se incalzeste pe plaja de la Tampa. isi zise el. spuse von Vogelsang. cand consolarile aduse de teologie sunt cele mai folositoare. spuse Joe. Adresandu-se Iui Francy Spanish. aceasta nava este mandria si bucuria lui. in loc sa punem mana pe domnul Vogelsang? intreba Sammy Mundo. stand in picioare. va fi mai aproape de Ella.. Decedatul va este ruda? E patronul nostru. se poate ca una dintre autodubele dumneavoastra pentru transportul containerelor sa ne astepte? Acum e in container? Nu. Ild examina data imprimata pe spatele cutiei. le spuse inertialilor grupati in jurul sau. Uite prin cine va trebui sa comunicam de-acum inainte. pentru cazul in care-am fi intrerupti? Proprietarul moratoriumului isi lua o infatisare de om sigur de sine. spuse Joe. Oricine a lucrat vreodata pentru el stie lucrul asta. New York. il corecta Francy Spanish. interveni Tite Apostos. Nu-mi plac moratoriumurile. zise el. A investit din plin atentie..

Si-asta.. Ca interpunandu-se procesului natural al ciclului nasterii si mortii. De la consola de control. Un elicopter alimentat cu baterii solare. zise Joe. se pregati de aterizare prin intermediul diferitelor sale sisteme homeostatice servo-asistate. �Dar mai ales nu cadeti in plasa. Dupa infatisarea dumneavoastra. interveni Edie Dorn. spuse von Vogelsang. Proprietarul moratorumului se indrepta plin de importanta catre Joe Chip. Dar n-a fost indeajuns de banuitor. Elvetienii se pare ca au un truc special. De-acum incolo. asta va fi primul lucru pe care-l va spune. spuse Joe. as considera ca n-a fost chiar o calatorie incarcata de bucurii. Duceti-va la bord si luati-l. Da. numai proceduri standard. statea un tip semanand cu un gandac. Din cauza acelei fisuri a legii. l-au prins. Se indeparta de consola. isi dadu el seama. Nava. simtindu-se al naibii de posomorat. vor scoate imediat in evidenta faptul ca am intrat ca oile in capcana. actionate de emitatorul de microunde de la Z�rich. va trebui sa-i spui lui Ella despre Runciter.. Daca Dumnezeu ar fi aprobat semi-viata. fie doborati de lasere dupa explozie. va spune. pe care scria MORATORIUMUL PREAIUBITEI FRATII. si. pe deasupra. Fie din cauza bombei. toga din tweed. Pot oamenii mei sa urce la bordul atractivei dumneavoastra nave si sa inceapa sa. �Intotdeauna am avut suspiciuni in legatura cu Luna". . de indata ce vom ateriza. inca de cand am decolat si-am pornit inapoi." Daca-si va reveni la moratorium. in legatura cu autoritatea civila pe Luna. El va face restul. conform unor estimari impartiale. ironic. brau de un rosu aprins.place Herbert Schoenheit von Vogelsang. incetinind drastic. vom fi mult mai in siguranta pe Pamant. de indata ce-si stransera scurt mainile. Si-ar fi trebuit sa-i dea de gandit si lui Runciter. adauga Joe. Ne vor pune pe carbuni aprinsi. Prea multe organizatii de prudenta au patit-o acolo. Langa el. nimeni. zise Tito Apostos. de culoarea purpurei. raspunse Joe. zise Al Hammond. Retrofuzeele navei. Faptul ca ne obligau sa mergem pe Luna ar fi trebuit sa ne dea de gandit. ar spune-o si acum. Sammy Mundo protesta: Dar Societatea este de partea noastra!?! Dupa un asemenea fiasco. Si. o palarie de forma unei elice de avion. Asa cum el stiuse intotdeauna ca se va intampla. Don Denny anunta: Suntem acum sub jurisdictia emitatorului de microunde de la Z�rich. porni fara graba catre cafeneaua de pe pista. cu o figura intunecata. n-a putut sa-i reziste. Contractul era prea grozav. medita el. Asta te va face sa te simti mai bine. Fii mai vesel. Joe. durata medie a semi-vietii unei persoane dintr-un moratorium elvetian este mai mare cu doua ore intregi decat a unei persoane dintr-un moratorium de-al nostru. Runciter spunea intotdeauna: �Sa suspectati orice sarcina care ne cere sa parasim Pamantul. daca Luna este locul unde vor sa ne ducem. pornira sa bubuie. Ca sa ma exprim foarte brutal in legatura cu toata povestea. nu mai este de partea noastra. Natiunile Unite ar trebui sa aboleasca semi-viata. se gandi el. Si. gandeste-te cat de norocosi am fost cu totii. fiecare dintre noi s-ar fi nascut intr-un cosciug umplut cu gheata uscata." Dac-ar fi in viata. De ce prefera Runciter moratoriumurile elvetiene? Ce are diferit un moratorium din New York? Este o investitie elvetiana. purtand un set de echipament Continental. nava se cutremura. ii spuse Edie Dorn. am fi putut fi morti acum. pantofi cu talpa subtire. cu momeala asta. Cu mainile in buzunar. astepta la marginea pistei din Zurich. pe cap. va trebui sa informez si Societatea in legatura cu cele intamplate. in vreme ce Joe pasea de pe rampa navei pe suprafta neteda a Pamantului. Te-ai gandit la asta? M-am gandit. spuse Joe. spuse Al Hammond. intinzandu-i mana inmanusata.

Ne-am intors pe Pamant. Si du-te la elicopter. zise usa cafenelei. Ticaitul se opri. se indrepta spre un scaun gol si se aseza. Apoi cartea de telefon din nava.. New York. apoi il lasa jos. Operatiunea lunara. fie dandu-mi alt recipient cu frisca proaspata. replica Joe. remarca difuzorul. Intinse un poscred. va obtine aceasta cafea fie ca are sau nu. Cafea. veche de doi ani. niste oameni ca mine se vor ridica si va vor rasturna. ale compasiunii si caldurii sufletesti se vor intoarce. Ferestruica se deschise. Joe spuse: Trece totul in contul lui Glen Runciter de la Runciter Associates. un poscred disponibil. Runciter a fost transbordat in elicopterul moratoriumului. si cand asta se va intampla. Ce mi se intampla? Repulsia i se transforma dintr-o data intr-o panica ciudata.. urata. si alta. pana te-ntorci. Erai mult mai vorbaret. doua pliculete de zahar si un container cu frisca. Continui si-acum sa platesc ceea ce datorez in. atunci se strecura cu indemanare prin usa. raspunse acesta. incat sa-mi pot bea totusi cafeaua. sau ce-o mai fi. din punct de vedere tehnologic. Sau in zece secunde voi anunta politia. Lasa balta cafeaua. ceru difuzorul. Joe spuse: Uita-te la frisca asta. ramanand inchisa dinaintea lui. Aplecat. o ceasca de cafea. trecand pe langa el. scrasni Joe plin de manie. Intr-o buna zi. citi meniul. repeta aparatul. o pojghita prafoasa ii acoperea suprafta. Ridica recipientul. Asteapta pana ce un cuplu iesi. Joe? Mai intai. este acra. Nu mi-au dat voie sa detin o cartela de credit de vreo cinci ani. Punandu-i mana pe umar. orase de pe pamant! Nu plec de aici pana cand acest loc nu modifica ceva. tigara. ca o capcana de sobolani. in el. Cinci centi. il sfatui acesta. va rog. Puse ceasca jos. Si incepe o noua faza. Ridica minusculul recipient cu frisca. Un poscred. alunecara inainte si se oprira pe tejghea. fie inapoindu-mi poscredul. ca sa-l poata transfera pe Runciter la moratorium. Un poscred international. atunci cand voiai un poscredit. o sa te-as-teptam in nava. pe tejgheaua barului. spuse. frisca asta a ta. cineva ca mine. in fata lui. care-a trecut printr-o incercare cumplita si care are neaparata nevoie de o cafea fierbinte pentru a se reface si a se mentine in functiune. fluidul se lipise de pereti. intreaga experienta. ceilalti. lipsita de gust si veche. va rog! ceru difuzorul. Joe ridica ceasca si gasi cafeaua rece. Asta primesti. Care-i problema. Difuzorul ramase tacut.. la indemana. strangandu-i cu putere umarul. Usa cu plata a cafenelei se deschise si Al Hammond patrunse in incapere. neclara. Joe. Incepu sa ticaie amenintator. N-ai de gand sa faci nimic? intreba Joe. Introduceti cartela de credit potrivita.. Nu pricep. Sunt gata de decolare si vor sa stie daca ai de gand sa mergi cu ei. cumplita. Ne putem descurca si fara cei de genul tau. sub forma de cheaguri groase. Haide. si-atunci va fi sosit sfarsitul tiraniei masinii homeostatice. cuprins de repulsie. Hollis nu ne-a venit de hac suntem norocosi. de forma unei eprubete. Zilele valorilor umane. Noi. nu- . il indemna Al. merse pana la Joe si lua loc alaturi de el. cu mainile impreunate in fata lui. Si-acum imi servesc frisca acra. sau lapte. Apoi ne vom duce la cel mai apropiat birou al Societatii si le vom inainta un raport complet. pe deasupra. Si. Al! Bea cafeaua simpla.. intr-unui dintre cele mai moderne si mai avansate. Ce se intampla? gandi. Frisca sau zahar? intreba difuzorul turelei de comanda ce domina cafeneaua.. Si una. s-a incheiat. Al Hammond se uita la Joe. Una asupra careia nu avem nici un control direct. veche de o saptamana. va rog. pentru un poscred.

Si. Asa incat.. il indemna Al. In cabina aparatului.. Guma tranchilizanta cu aroma de pere. Doar e obisnuit sa stea de vorba cu ea. cu numeroasele voci cantand. Stii. bestemata asta de muzica. Ce sfat. exclama el. Ce-ai zice sa vii cu mine la moratorium? Am nevoie de ajutor. de pilda ca i s-a prabusit nava sau ca a murit din cauze naturale. protesta Ella.. domnilor? intreba von Vogelsang. Eu sunt singurul care-o aude si nu ma simt in stare s-o ascult. acompaniate de o orchestra simfonica amplificata electronic. Sfatul insotitorului dumneavoastra cu pielea oachesa este bun. in vreme ce urcau la bord. i-am facut praf.i atat de importanta. si el sa fi ramas la New York. Sau poate c-ar trebui sa-i spunem altceva. si el imi spune: �Linisteste-te". omul cel mai exuberant. este. Muzica. acum. lasa-l sa-i spuna singur. Ne indreptam pasii indurerati in directia ultimei resedinte a domnului Runciter? Joe mormai si se uita pe fereastra. Guma tranchilizanta. Ce trebuie sa facem. mai ales cand o sa ma duc sa vorbesc cu Ella. spuse Al. proprietarul moratoriumu-lui apasa un buton de pe pupitrul de comanda.. din Z�rich. Ce inseamna asta? Inseamna. robuste. intreba Joe. Runciter nu era obligat sa mearga pe Luna. �Dumnezeu. In vreme ce elicopterul parasea pista. sprijinit de bratul lui Al Hammond. o procesiune plina de demnitate si pe care Joe se surprinse urmarind-o la randul lui. zise Joe. tot repetand si repetand. Ne ducem patronul mort intr-un loc numit Moratoriumul Preaiubitei Fratii. zise Joe. ai mila de mine". decoleaza. Ca in inregistrarea lui cu Tra-viata. se facu auzita Missa Solemnis de Beethoven. Parasira cafeneaua si se indreptara spre elicopterul apartinand Moratoriumului Preaiubitei Fratii. I-am dat pe o ceasca de cafea de anul trecut! Cobori de pe scaunul inalt al barului. o deschise. spuse Al.. spuse Joe. Nu stii asta? Nu stie nimeni asta? Ce te-a facut sa te gandesti asa? intreba Al. Stiai ca Toscanini obisnuia sa cante impreuna cu interpretii atunci cand dirija o opera? intreba Joe. deplasandu-se sub ei. Libera me. Poate ca-l voi lasa pe Runciter sa-i spuna.. domnule Chip. ganditor. imediat. Stii cine mi-a dat poscredul ala? intreba Joe. Mestecati una dintre astea. fixandu-si atentia asupra cladirilor care alcatuiau aeroportul din Z�rich. interveni patronul moratoriumului.. pe care l-am intalnit vreodata. Da. nu-i asa? Linisteste-te. Sa va linistiti. am facut ce fac eu intotdeauna cu banii. rostogolindu-se plina de sonoritate. il poti auzi in timpul ariei Sempre Libera? Nu stiam. Dar Runciter va fi in cele din urma in legatura cu ea. ii inmana lui Joe o cutie viu colorata. din vreo duzina de difuzoare. catre Al: Tu nu vrei s-o auzi. sa dam vina pe Runciter? Sa-i spun ca el a hotarat sa mergem cu totii pe Luna? Asta-i adevarul.. . izbucni Joe. qui tollis peccata mundi. ne-ar fi putut trimite doar pe noi. De ce nu? A fost hotararea lui sa mergem pe Luna. Si. Adresandu-se lui von Vogelsang. Asa ca si tu trebuie s-o faci!. Domine. Pat Conley. Si el ii va spune adevarul. Sunteti gata. Joe. acceptand cutia. cel mai indragostit de viata. asezat la comenzile elicopterului. ii porunci: Inchide muzica! Runciter oricum n-o poate auzi. pe nimic. Ceea ce conteaza este sa-l ducem pe Runciter la. Agnus des. Von Vogelsang deschise compartimentul pentru manusi din panoul de bord al elicopterului. Se uita la conapturile lucioase.

Cu voce tare.Adresandu-se lui Al. incep durerile de inima. dezlanate si fara nici o legatura unul cu altul. O tigara? intreba Al. proprietarul moratoriumului spuse: Poate ca. Da. cu o buna planificare acest lucru poate fi amanat multi ani. ii ceru el lui Al. De-abia mai tarziu. Secretara mea personala. Intr-un mod indirect. vi-l voi aduce inapoi pe domnul Runciter de indata ce tehnicienii mei vor stabili legatura cu el. Haide sa. de catre culorile si aranjamentele din jur. Se uita Ia ceas. noi toti in containerul de colo. Sunt vechi. completa Al. intreba: Chiar trebuie sa stiu asta? Ar trebui. Daca pana atunci nu vom fi obtinut un semnal masurabil. Vreau sa fiu prezent la intregul proces. Joe. Atunci cand voi sti ca o anume forma de viata. Dar.. se invarteau prin capul Iui. fu de acord Al. zise Al. Si Runciter sa stea aici. in salon. zise el.. Se uita la ceas. O sa incercati doar cincisprezece minute? se mira Joe. Si catre Al: Vor incerca doar cincisprezece minute sa aduca inapoi un om mai important decat noi toti la un loc?! Simti ca-i vine sa planga. Al puse pachetul de-o parte. in asemenea imprejurari. domnisoara Beason. daca veti avea bunavointa de a astepta acolo. deoarece avea o multime de ganduri negre. Cat timp o sa dureze? il intreba Joe pe proprietarul moratoriumului. pe acoperis. anunta el apoi. Joe il privi fioros. spuse Joe. Joe il urma in salon. influentati fiind in acest timp. exclama: Vino. Te descurajezi mai repede decat oricare om intalnit de mine pana acum. in calitate de prieten. asa sunt. Elicopterul incepuse sa coboare inspre un teren de aterizare situat pe un acoperis pictat ca o tinta. cand perioada de semi- viata s-a consumat. Asta. E trecut de zece. Proprietarul moratoriumului spuse pe un ton de imbarbatare: Nu m-as ingrijora din pricina asta. Suntem norocosi ca am ramas in viata. cand voi auzi din nou vocea lui Runciter. O sa ma pot aduna. Al? Ca s-a sacrificat pentru a ne salva. asezandu-se pe o canapea din blana sintetica de bizon. In salon. repeta Al. Foarte indirect. Runciter n-ar fi luat niciodata un tranchilizant. Nu avea nevoie sa ia una. domnule Chip. este inca acolo. in salonul asta de culoarea nucilor. Vreau sa-i vad pe tehnicienii dumneavoastra cum il reinvie! Adresandu-se lui Al. spuse Joe. desigur. remarca Joe. In general. Crezi ca te poti aduna? il intreba Al pe Joe. asemenea unor pestisori . Opri motorul elicopterului. atinse un buton care facu usa cabinei sa culiseze spre inapoi. observa Joe. il lamuri Al. spre pace sufleteasca. puteti sa-l faceti sa inteleaga. De unde-ai stiut? Astepta. pe cale subliminala. exclama el. Bine-ati venit la Moratoriumul Preaiubitei Fratii. pentru a sti acest lucru. ceru Joe. s-o atinga. ii conduse afara.. la inceput. Trebuie sa asteptam in salon. de semi-viata. puteam fi noi.. ii intinse lui Joe pachetul sau. Vom sti care-i situatia in primele cincisprezece minute. Am ajuns.. Stii ce-mi dau seama acum. Glen Runciter n-a luat in toata viata lui vreun tranchilizant. Vino tu. Asa lucreaza toate moratoriumurile. obtinem un flux protofazonic adecvat.. Sfatosule. Cazu pe ganduri. Toate tigarile din lume sunt vechi. va va insoti la un salon de consultatii. observa el. Vino cu mine.

Daca Runciter ar fi in viata.argintii. Si. spuse Joe. Intinse mana. Se intreba ce se intampla in acel moment intre tehnicienii moratoriumului si ramasitele lui Glen Runciter. spuse Al. Poate. Joe spuse: Ma intreb daca Ray Hollis are vreo filiala aici. zise el. exceptand-o pe Ella. ceru el. Pot sa aflu de la ei daca voi fi sau nu ridicat la gradul de director al firmei. in semn ca nu. a fost hotararea mea sa-l aduc aici si este hotararea mea sa inchiriez serviciile unui precog pentru cateva minute. dupa cum spune Vogelsang. Una sau alta. da-mi moneda. Runciter Associates. si aventuri potolite. N-ai de unde sa stii. Imi dau seama. se asteapta din partea mea sa preiau conducerea pana cand Ella sau Ella si cu el. Lucrul de care mi-a fost frica toata viata. astepta tonul. amandoua testamentele specifica acest lucru drept obligatoriu. se gandi. asteptand in anticamera unui dentist. oricum. vom i acest lucru oricum. Nu pentru cineva care nu poate face fata propriilor responsabilitati fiscale. Dar pana cand vei chema un precog. in mod automat. spuse si porni mai departe. adauga-i si pe astia. Din punct de vedere statistic. Iti aduci aminte de dentisti? il intreba el pe Al. dar nu stiu de ce. imbracat in uniforma. Aproape intotdeauna este da. Si toti pestisorii argintii trecand inca o data. si s-ar gasi aici. Al dadu din cap. esti angajatul meu. vor hotari ca eu pot face acest lucru in mod permanent. Sunt pe cale sa-mi spun: Hristoase. Da-mi o moneda de un sfert de dolar. Cunosc amanuntele din testamentul lui Glen Runciter. La jumatatea drumului intre lume si moarte. vor hotari asupra cuiva care sa ma inlocuiasca. Stiu asta. Si asta simti acum? il intreba Al. Acesta este un alt lucru pe care precogul lui Hollis l-ar sti. frecandu-si obosit fruntea. Joe parasi salonul si o lua in lungul coridorului. isi dadu el seama. O sa chem la telefon un precog. Sau nu mai traieste. condusa de un om care nu poate sa pastreze la el nici macar cincizeci de centi! Poftim un sfert de dolar. Tatal meu mi-a spus cum te simteai pe-atunci. Da sau nu. . totul ar fi in regula. in Z�rich. Spaime. ajungand in cele din urma la videofonul cu plata. Acum chiar sunt seful lui Runciter Associates. II scoase din buzunar si i-l arunca lui Joe. Eu iau hotararile din clipa in care-a explodat bomba. Ridica receptorul. Asta-i un loc nenatural. De cate ori asistenta deschidea usa.. dar despre ce e vorba? Dintii oamenilor se stricau. si te-tneri. daca va putea fi reinviat. spuse Al. Multumesc. apoi introduse sfertul de dolar pe care i- l daduse Al. Ar merita sa stiu acest lucru. de ce imbecilul care conduce treaba aici nu vine sa ne spuna ca e in viata. care nu este vie si care poate vorbi doar daca eu vizitez acest loc si pun s-o trezeasca.. in acest salon. In situatia asta va fi nu. isi dadu el seama. Se ridica. laolata cu tot restul. si daca se poate spune asa. Functionarul ii arata. a intrat in aplicare. trebuie sa angajez precogul. Nu-mi aduc aminte. te gandeai: Eu vin la rand. Asta insa nu se va intampla niciodata. se gandi. O sa intru in legatura cu unul chiar acum. Cand o sa-mi faci cecul de plata. am preluat conducerea firmei. reincepand ciclul fricii. Hai. care acum. trebuie sa faci ce-ti cer. zise Joe. Intr-un fel. Va trebui ca ei sa se puna de acord. Bineinteles ca are. De indata ce Runciter a murit. Runciter e in viata. altfel te concediez. intrebandu-se unde-ar putea gasi un videofon. Unde pot gasi un videofon public? il intreba el pe un functionar al moratoriumului.

aplecandu-se neindemanatic sa recupereze moneda. cu ochii adanciti in orbite o figura misterioasa. plin de amabilitate. ajunse din nou in salonul in care Al Hammond statea posomorat. Am vazut ca telefonul v-a aruncat afara moneda. domnule Chip? Urmatoarea voce pe care-o veti auzi va fi aceea a domnului Hollis. Pot s-o vad si eu? Intinse mana si Joe ii dadu sfertul de dolar U. recunos-candu-l. Am asteptat toata dupa-amiaza. spuse Hollis cu o voce alunecoasa.. Joe se trezi in fata unui ecran gol. Stim ca tu esti autorul. Au la indemana o serie intreaga de cai legale de atac. dar slefuirea nu fusese buna. ca si cum intregul edificiu. imprastiau lumina in directii aleatorii. va ajunge la nu. Ce vrei sa spui? intreba el. Va dau in schimbul ei o moneda de zece franci elvetieni. . probabil ca o va lua cat mai pe ocolite. Statele Unite ale Americii.. Precogi. domnule? intreba un functionar al moratoriu-inului. Joe examina moneda si vazu suprafata ei decolorata. spuse Joe. fusese candva scapat de jos. introduse moneda de zece franci in telefon si forma numarul international. dar nu pot accepta bani iesiti din circulatie. vrea sa se ocupe personal de cererile dumneavoastra. spuse fata. profilul in relief al lui George Washington. Raspunsul este nu. Oh. ne-a dat instructiuni sa va punem imediat in legatura cu dansul. va primi un raport detaliat in legatura cu uciderea de catre tine a lui Glen Runciter. venind catre el. straluceau. dupa care Al ridica privirea. dar aceasta nu o facu. Te-a cautat Vogelsang. Vreti sa asteptati putin. Aveti probleme. Apoi se contura o figura dura. apoi fusese lipit la loc. domnule. Tremurand. scutit de taxe. Joe puse receptorul la loc in furca.Telefonul spuse: Imi pare rau. se gandi Joe. Acum este de un interes strict numismatic.. Facu schimbul. Pun pariu ca-i e frica sa-ti spuna de-a dreptul. Astepta ca fata sa reactioneze. Fotografiile nu putusera prinde acest lucru. Pe care telefonul o va accepta. Scuipat cu dispret. Moneda era veche de vreo patruzeci de ani. Si data. Va salut. domnul Chip. ii vorbi in ureche o voce bine timbrata de femeie. Asa cum spusese telefonul. exclama fata. Urma o clipa de tacere.S. plutind fara gat sau corp. al lui Hollis. dar moneda pe care ati introdus-o in fanta mea nu a fost un sfert de dolar al Confederatiei Nord Americane. Si-acum? Astepta. Domnul Hollis. de culoare gri. fragil. gandi Joe. Iti vei petrece restul vietii prin tribunale. Hollis Talents. domnul Runciter nu va. dar ca va ajunge la ceea ce-ai presupus tu.. de culoare albastra. era de mult iesita din uz. Domnul Hollis ne-a lasat vorba ca veti suna. dar nu chiar ca inainte. se sparsese. spuse Joe si simti lipsa de sens a acestui lucru. Parcurse coridorul in sens invers celui din care venise. Cat despre scopul apelului dumneavoastra. Ochii ii aminteau de niste pietre pretioase cu defecte. spuse Joe. ci o moneda iesita din uz. da. Sfertul de dolar zdrangani pe fundul telefonului si-i ateriza la picioare. Societatea. Se comporta foarte ciudat si era foarte clar ce se intampla acolo. emisa de monetaria din Philadelphia. anunta Al. se scuza telefonul. pana ce va fac legatura? Deci asteptati o secunda. domnule Chip! Deci asa arata. inutilitatea a ceea ce facea. spuse Joe. Fata ei disparu. care-i evoca lui Joe niste serpi colcaitori. si pe ecran aparu figura unei fete. faramitand ceea ce fusese candva o tigare uscata ca iasca. planurile si suprafetele imperfecte. Excelent. modificata prin tehnicile estetice cele mai sofisticate. De cand este iesit din circulatie un sfert de dolar al Confederatiei Nord Americane? Imi pare rau.

Adresandu-se lui von Vogelsang spuse: Aduceti-ne un stilou si-o foaie de hartie. cuncta stricte discussurus. sumbru. Poftim? Al ramase cu ochii la el. Fusese prezenta acolo in tot acest timp. Astea sunt vechi. Du-te din nou la telefon. dar inca in circulatie. Ea va sti ce-i de facut. Este greseala mea? intreba Joe. Dispari. Verifica monedele pe care le avea in buzunar. Am facut eu ca sfertul de dolar care mi l-ai dat sa nu mai fie in circulatie? Simti ca se infurie. Sa ma duc acasa. Poti sa-mi dai o delegatie scrisa in acest sens. Dar nu stiu cum. Observa atunci ca o muzica ambientala. teste David cum Sybilla. spuse Joe. Se opri.. Stii cu cine as vrea sa vorbesc? intreba Joe. Al isi scoase portofelul. Nu pot folosi telefonul. aflata in circulatie. cantau vocile. Requiemul lui Verdi. asa cum nu mi i-a primit nici telefonul. daca nu gasesc iarasi vreun colectionar de monede care sa mi-i schimbe pentru o fisa de zece franci elvetieni. dat tot ce-am obtinut in amplificator a fost un bazait de saizeci de cicli. il sfatui Al. Poate ca intr- o buna zi voi afla. dar incercand in acelasi timp sa emita o aura de barbatie. Spune-i maine. Mai bine-ai mai astepta pana cand vei sti ce-ai de zis. apoi intorce-te si spune-mi cum se numeste. o sa ne intoarcem impreuna pe Pratfall II. spuse Joe. mergand intr-o parte. zise Al. Am facut tot ce-am putut. Tineti minte asta.. De ce? Ma intreb si eu. Isuse. Si cu ce-o sa platesc hotelul? N-or sa-mi primeasca banii. aratand nervos si tulburat. Pun mare pret pe parerea ei. examina bancnotele din el. Ar fi imoral. Quantus tremor estfuturus. De-acolo poti s-o iei pe Wendy Wright si s-o duci cu tine la hotel. Societatea. O sa vorbesc cu Ella. totusi. zise Joe. in vreme ce proprietarul moratoriumului disparu grabit in cautare de stilou si hartie. fluxul curentului este efectiv neingradit. Ia-ti o camera la hotel. suna la un hotel. la ora noua. de fapt este necesar. isi dadu el seama. Quando judex est ven-turus. le voi comunica totul celorlalti. Acum? intreba Al. cand venea la serviciu. Al il intrerupse: Numai la asta ne gandim. Intr-o asemenea situatie? Atunci cand intreaga organizatie este gata sa dispara in uitare. spuse Al. da. N-o sa reusim. Solvet saeculum in favilla. ca nu noi am supravegheat instalarea initiala in container. . In chip ciudat. Probabil ca von Vogelsang. este vina ta. Bine. Acum punem mana pe Hollis. aici. daca tu nu reusesti sa-ti aduni mintile? Orice lucru care te va face sa functionezi este de dorit. Dies irae. oftand si clatinand din cap.. inseamna sa ma duc la Pat Conley. Blestemand. dies illa. Cred ca asta-i tot. De-abia o cunosc. austera si detasata. Eu ma voi intoarce la nava.. Banii nostri sunt fara valoare. Semnalul ar fi trebuit sa izbucneasca clar si puternic. in Z�rich. ii dadea drumul in fiecare dimineata. O data ce ti-ai luat camera la hotel. zise Joe. se revarsa in salon. Acum du-te acasa si dormi putin. poate. Aceeasi ca si in elicopter. as putea-o convinge pe Wendy Wright sa vina acolo. cantau vocile. Cu Wendy Wright. Proprietarul moratoriumului intrase in salon. Amintiti-va. Si nu ma simt in stare sa-i fac fata. nu exista nici o rezistenta perceptibila la minus 150 de grade. personal. La temperaturi atat de scazute. discreta. spuse Al. apoi voi face un raport catre Societate. Se ridica teapan in picioare si-l privi in fata pe Joe.

sau poate chiar ceva mai rau de-atat.. Pot sa conduc firma. Iti ajung sa platesti hotelul pentru o noapte. totul arata precis si real. cum resurget creatura. AI are dreptate. ca imprumutati cincizeci si noua de poscredite.. Voi trimite maine o nava de la New York sa va ia pe-amandoi.. se gandi Joe. Scoase din circulatie. Intelegandu-i expresia fetei. refuzate de telefon. Si cantau. Sunt condamnat. O sa-ti dau banii inapoi. Dar nu putea sa inteleaga exact cum.. amenzile si penalitatile pe care tipii de la fisc. erau tot atatea articole de mobilier: draperii mari. In realitate. Ii oferi lui Joe banii de hartie. asta face in total. Un nou contract cu viata. va actiona si ma va distruge. la fel de clar ca si cum ar fi avut puteri precognitive. spuse Al cu voce cavernoasa... sunt sortit sa reusesc. Per sepulchra regionum coget omnes ante thronum. isi reaminti de talentul lui Pat. Cu siguranta. pictate manual pe un fel de ecran de neo- matase. Fara Pat Conley? Fara ajutorul ei? Acum pot s-o dau afara. isi dadu seama Joe Chip in vreme ce clipea. cina si un rind de bautura. asa cum facuse si telefonul. voi fi in stare sa-mi platesc toate datoriile. Voi inchiria o camera la hotel Zurich Rootes. tu esti sortit sa esuezi. arunca monedele pe covorul din salon. isi spuse. tocmai de aceea a specificat in testament ca eu sa preiau conducerea in cazul mortii sale si al nereusitei de a fi readus la semi-viata. in sensul clasic al cuvantului. Tuba minim spargens sonum. Daca problemele financiare va coplesesc... Si real. M-as mira. Et natura. AI spuse: N-o s-o dai afara. nu va reusi sa ne momeasca pe mine si pe inertialii mei. il asigura Joe. Monedele. fie in Moratoriumul Preaiubitei Fratii. Imaginea parea sa poarte patina timpului si asta il inspaimanta. Mors stupebit. de ceea ce le putea face ea precogilor. mergeti si faceti-i o vizita doamnei de la Ubik Economii si Imprumuturi. Asta in ceea ce priveste propunerea facuta de tine. Chiar ca nu stia. cu ceea ce este ea in stare sa faca. Asta sa fie? Greu de spus. de exemplu. se hotari Joe. Dupa parerea mea. OPT LUMINA ZILEI patrunse cu vioiciune in eleganta camera de hotel. si cantau. il contrazise Joe. fie in oricare alt moratorium respectabil ales de mine. Hollis. Ia bancnotele astea. Astea nu sunt in circulatie. profetic. inclusiv taxele restante. Nu. Pat. oricarei incercari de a prevedea viitorul. spuse Joe. N-o sa mearga.. Cuprins de dezgust.. Apoi.. Increderea ii deveni mai puternica. Glen Runciter si-a dat seama de asta. Acesta este pentru mine un nou inceput. voi avea un salariu mai mare. dand la iveala forme maiestuoase care. cantau vocile.. sa parasim Pamantul. Ia sa vedem. vazu acum variatele posibilitati ce i se deschideau dinainte. care ilustra ascensiunea omului de la organismele unicelulare ale Cambrianului pana la primul zbor al unui aparat mai greu decat aerul. cantau vocile. O imagine i se impuse in mintea agitata si obosita: o pasare prinsa intr-o panza de paianjen. iudicanti responsura. Va va elibera de toate problemele legate de datoriile dumneavoastra. eu nu voi face greseala pe care a facut-o Runciter. Sa presupunem. se gandi. Nici un complex de imprejurari inclusiv cel de fata nu va schimba asta. ca sa ne vina apoi de hac. la o dobanda minima. dandu-se drept Stanton Mick. Ca director al lui Runciter Associates. Dar. isi spuse. Ca acelea pe care le gasesti in muzee. la inceputul . Piese pentru colectionari.

ridica iarasi receptorul.nu este persoana ideala sa conduca firma.. rasuna receptorul in urechea sa. Fara nici o indoiala. isi spuse. Puse jos receptorul. Nu pot sa sun. incercand sa-si limpezeasca mintea. vorbindu-si siesi. cu un fior de profunda dezamagire. oferit gratuit de hotel si bau din el. se apleca de pe patul cel mare. Joe inchise telefonul si ramase ametit. daca acesta este cazul. in cele din urma. alcatuit conform cerintelor dumneavoastra personale. in ideea de a suna Moratoriumul Preaiubitei Fratii. vor trebui consultati avocatii nostri. sa-l reinvie? se intreba. de parca acesta nici n-ar fi existat.. isi dadu pe obraji. isi dadu seama Joe. Apoi ridica receptorul telefonului si forma numarul de la receptie. probabil inaintea oricui altcineva. iar daca nu este cazul.. dand din cap. Poate ca pana la aceasta ora. neobisnuit de frig. in masura posibilului.inapoiaza-i banii. oferit gratuit de hotel. de pe Pamant si din colonii.... Ridica din nou receptorul. Ori poate ca n-o auzise el. Pentru cei . gat si barbie cu after-shave-ul igienic. va voi oferi rapid un homeoziar. el de ce nu ma poate auzi? De ce este vorba de o transmisie intr-un singur sens? Sa fie doar un defect tehnic ce se va rezolva? Inapoindu-se la telefon. fara nici o cheltuiala din partea dumneavoastra! O. atunci cum. ca Wendy nu venise sa bata la usa. Ducandu-se in baie. se rase cu aparatul de ras igienic. oferit gratuit de hotel. In mod hotarat. va trebui sa se stabileasca daca Stanton Mick s-a implicat cu adevarat in nume propriu sau daca impotriva noastra a actionat doar un simplu substitut homo-simulacru si.. Si oare l-au pus in legatura cu telefonul meu? Runciter.. bineinteles.imposibil de verificat probabil. observa aceasta situatie si reflecta asupra ei. Dar daca asta e situatia... un serviciu asigurat exclusiv de reteaua superbelor hoteluri Rootes. Tastati clasificarea stirilor pe care le doriti si. declara vocea. oferit de hotel. Cu o tristete ce-l facea sa nu mai simta nimic ramasita a zilei precedente o tristete care-l cotropise in intregime. O facu cu voce tare. dormise prea adanc.. cu stiri de ultim moment si. asculta inca o data. zornaitoare. . pentru cel putin. . Admira ametit splendoarea camerei. patru sezlonguri diferit placate cu crypto-crom. Nici macar nu reusesc sa prind receptia. se gandi el.. daca. despacheta paharul iginenic. in doar cateva secunde. Din acest punct de vedere. Astfel. care isi poate permite si e obisnuit cu litigii de aceasta natura.. Parea sa nu-si dea seama de prezenta lui. de ce. O toaleta magnifica. vestea in legatura cu uciderea lui Runciter a iesit la iveala.. mai inainte de a face un raport oficial. apoi. cu intrebuintare unica. avand in vedere dificultatile personale si in special. Din toate rapoartele noastre anterioare. proaspat. dati-mi voie sa repet. dupa ce se gandi un timp. Era frig. adresat Societatii. Ar fi o calomnie daca faptul ar deveni public si ar oferi motive pentru un proces care ar sustine ca este o falsa arestare.. din pseudo-mahon. s-ar parea ca Mick actioneaza in general in mod respectabil si in deplin acord.. de indata ce si-ar fi revenit. spuse Joe si traversa camera spre masina.. .K.secolului douazeci. din punct de vedere legal si etic. . Intr-un colt al spatioasei incaperi suna un clopotel si o voce mecanica. Runciter! rosti Joe. Joe puse receptorul in furca. cu regulile stabilite in tot cuprinsul Sistemului. spuse: Sunt masina dumneavoastra de homeoziare gratuite. Mai intai. se stropi pe fata cu apa rece ca gheata. Vocea continua monoton. noul imperiu al hegemoniei sale disparuse chiar din clipa in care incepuse.dat in judecata de catre Mick. ar fi vrut sa vorbeasca cu mine. isi gasi hainele si se imbraca. Cum a reusit moratororiumul.. se pieptana cu un pieptene igienic... Vocea lui Runciter. Nu inteleg.. nu lui Joe. apoi realiza.

Sa-i povestiti despre nefericita si prematura moarte a sotului ei. Si totusi am folosit un electroencefalograf si EEG-uI arata o activitate cerebrala slaba. Aveti de-a face cu un om puternic. M-a informat ca v-a pus deja la dispozitie fonduri suficiente ca sa va platiti camera de hotel. asa cum probabil v-am spus. s-o consult pe Ella. s-ar putea sa fie cineva din New York. ar putea fi chiar Wendy. in Z�rich. prezenta. la hotel. Apoi am incercat sa va chem aici. Joe se apropie cu grija de usa. Pus sa ne ucida unul cate unul. cu o gandire pozitiva. domnule. Puteti sa adaugati suma la cecul pe care-l veti prezenta lui Runciter Associates la sfarsitul lunii. dar telefonul dumneavoastra a fost ocupat toata dimineata. m-a prins aici ca intr-o capcana. sa schimb hotararea de baza a politicii noastre in legatura cu ce moratorium dorim sa avem legaturi. Regula este: �Cainii se mananca intre ei. Nu stiu ce altceva am putea face. Acum. Exista metabolismul cerebral masurabil? intreba Joe. Joe deschise usa. Nu pot sa sun nici in exterior." Domnul Hammond mi-a mai comunicat si alte informatii pe care sa vi le transmit. M-a rugat sa va transmit un mesaj din partea lui. As putea. plus cateva randuri de bau-' tura. Al nu putea cumpara pe nimeni in stare sa faca asa ceva. Da. precum si. Imediat. Domnul Hammond m-a avertizat ca veti incerca sa imprumutati bani de la mine. Traim intr-o lume foarte aspra. poate ca Al i-a oferit cateva credite proprietarului moratoriumului. Dar toti banii lui Al se aflau la el. venit sa ma ia si sa ma duca inapoi. se gandi. dar nu reusim sa o captam. Apasa pe butonul marcat cu info interplan niv-sup. Tremurand din cauza stanjenelii. la New York. mormaind. dupa cum va dati prea bine seama. presupuse el. Herbert Schoenheit von Vogelsang statea in prag. domnul Chip. domnule. Nu acum. Avem acum sonde in fiecare parte a cortexului. gandindu-se: Probabil e Pat Conley. ceva ce-ar dori sa faceti aici.. tot fara succes. zise Joe.ce se ocupa cu stirile si informatiile este o problema de rutina sa verifice intrarile in moratorium. Am lucrat toata noaptea in schimburi. ceea ce Al nu prevazuse. Este. Imi puteti imprumuta cateva poscredite? spuse Joe.. O ciocanitura rasuna in usa camerei de hotel. Pur si simplu nu inteleg. pana sa ajunga in varf. folosindu-si propriul echipament. pe care el o strangea pe masura ce aceasta iesea. spuse Joe. De aceea. nu atat de tarziu. acceptand banii. E deranjat. Dar asta nu parea plauzibil. dar imposibil de confundat. Putea fi de asemenea un asasin trimis de Hollis. Nici o mentiune in legatura cu Runciter. von Vogelsang baga mana in pardesiul sau de tweed si scoase un portofel din imitatie de piele de aligator. Nu capat nici macar o scanteie. L-am sunat pe domnul Hammond. eu sunt directorul firmei. sa preferam unul mai apropiat de New York. Am chemat un expert strain de la un alt moratorium si el l-a detectat. Al a facut aceste estimari bazandu-se pe faptul ca voi inchiria o camera mult mai modesta decat aceasta.. spuse Joe. . Pe de alta parte. frecandu-si una de alta mainile grasute. Nava trimisa de biroul dumneavoastra din New York va ajunge la Z�rich peste doua ore. de asemenea. in care incepu sa cotrobaie. Cu aproximatie. Punand deoparte homeoziarul.. Telefonul. care si-a croit drumul pas cu pas. In mod teoretic. Posomorat. la nivel normal. masina incepu sa scoata tacanind o foaie imprimata. nici o camera mai mica nu era disponibila. am considerat necesar sa vin aici personal. Asa ca viata de dupa viata este acolo. de exemplu. Vrea sa-mi reaminteasca. inainte de-a va intoarce la New York. Totusi. Exact la cat te astepti sa fie imediat dupa moarte. Prea devreme? Sau Societatea reusise sa suprime aceasta stire? Or poate ca era Al. Grozav. Cum de-ati stiut unde sa ma gasiti? intreba Joe. Proprietarul moratoriumului spuse: Domnul Hammond a incercat si dansul sa ia legatura cu dumneavoastra. am putea. spuse Joe. Sa comand micul dejun.

in loc de micul dejun va inghiti o amfetamina. Va cer doar cat se cere pe-aici pentru o ceasca de cafea. vor numi un om care sa va asigure securitatea. Ar trebui sa merite macar atat. ca si vocea lui Runciter daca asta fusese ceea ce auzise. ciorapi de golf de culoare gri. pe ecranul vi-deofonului. bluza adanc decoltata. Ciudat. in felul sau. von Vogelsang remarca: Nu aud nimic. O vom informa in timp util. cel din dreapta un caro? Barbatul care a venit ieri. Aveti nevoie de protectie. Va propun sa va duceti imediat la telefon si sa chemati politia din Z�rich. domnul Hammond a sugerat sa va iau cu mine la moratorium. Barbatul care a vorbit cu mine la videofon. se justifica Joe. La fel de straniu. Elicopterul meu este parcat pe acoperisul hotelului. spuse Joe. urmatorul o trefla. Acum. aud doar un fel de fasait. Va costa un poscredit. cei care-am mai ramas. O sa-ti dau inapoi poscreditele. cel care a asteptat impreuna cu dumneavoastra la moratorium. cu o expresie intrebatoare. Avea de gand sa ne omoare si pe noi. Nici macar tonul. De la mii de mile departare.. Cu ochii asemenea unor nasturi de sticla. Pentru ca sa aveti timp suficient sa comunicati cu Ella Runciter. dand din cap. Si. I-am zarit doar fata. palaria lui in forma de elice de avion zbarnai nervos. Tinand receptorul strans lipit de ureche. spuse von Vogelsang. acolo. spuse Joe. Si el auzi doar un fasait indepartat. Ray Hollis este ucigasul domnului Runciter. In vederea acestui lucru. Poate ca sunteti trimis de Ray Hollis. este acelasi care va insotea ieri. ca un gest de atentie. Hai sa ne intoarcem la moratorium. care-l lua si asculta la randul sau. zise proprietarul moratoriumului. Tot ceea ce obtin prin intermediul lui este vocea lui Glen Runciter. Joe intreba: Purta pantaloni de fetru verzi. punand la loc receptorul. asa cum am spus. De aceea nu a putut nimeni sa ia legatura cu mine. este defect. din piele de bursuc si sandale din imitatie de piele? N-am putut sa vad ce purta. Dar n-ai reusit sa-i auzi vocea. Ca si cum ar veni de la mare distanta. cu umeri incovoiati. cam la vreo treizeci de ani? Cu dintii imbracati in aur. Un negru inalt. Gandindu-se Ia treaba asta. Pana atunci. trebuie sa fim atenti ca Hollis sa nu ne termine si pe noi. cu noi. domnule Chip. proprietarul moratoriumului scoase un pumn de monede. Telefonul meu. de la New York. sa urc in acel elicopter. zise. in vreme ce omul ii dadu lui Joe trei monede. se gandi. pe Luna. domnul Hammond va trimite nava sa va ia de la moratorium. fiecare avand un desen ornamental cel din stanga o cupa. Intr-adevar? Foarte neobisnuit. Nu pot risca. Cotrobaind prin buzunarele pardesiului sau de twed. Ei bine. Nu-i nici o problema. Pot sa ascult si eu? Ridica receptorul telefonului. A folosit anumite cuvinte de cod. pana cand veti pleca la New York. isi dadu seama ca nu luase micul dejun si ca va trebui sa se intalneasca cu Ella in aceste conditii. A spus Al Hammond asta? Ca ar trebui sa ma intorc la moratorium impreuna cu dumneavoastra? Exact. Proprietarul moratoriumului se strecura unduind pe langa el si intra in camera de hotel. de la aeroportul Z�rich. sa merg cu dumneavoastra.. Ii intinse receptorul lui Joe. Von Vogelsang incuviinta. astfel incat sa fiu sigur ca este vorba de el? Proprietarul moratoriumului baigui stanjenit: Nu inteleg problema. von Vogelsang intreba: Ati informat Societatea de prudenta despre asta? O s-o facem. probabil ca hotelul le ofera gratuit. de indata ce ajungeti acolo. Foarte slab. Asa cum a cerut domnul Hammond al .

spera sa fi fost doar minute femeia suferise acel fenomen. isi zise el. Se uita in tacere la fetisoara chircita. Nu se poate sa mai fi ramas nici urma de semi-viata. Dupa parerea mea. Cu dificultate. Nu poate fi o femeie adulta. astfel incat el sa nu afle. . Dezorientat. acoperea cea mai mare parte a ramasitelor. Domnul Hammond n-a spus. in ultimele sale ore de viata ori poate doar minute. este mai important sa punem la punct raportul nostru catre Societate. aproape mumificata. Si-a inchipuit ca stiti despre cine-i vorba. Moralul sau. Sper din toata inima.. Wendy Wright. se gandi. gandi el. Poate ca numai dupa aceea. Se lasa pe vine. avand in vedere imprejurarile. membrele mumiei se intinsera. Cred ca ma voi intoarce la New York mai inainte de-a vorbi cu Ella. nedorind sa stie cine era. Wendy simtise acest lucru si se tarase de acolo. La moratoriumul dumneavoastra? Nu cu o asemenea intarziere. Cu vocea gatuita. Intr-un moment oarecare din timpul noptii. in mod vizibil. Si complet uscata. Ar fi fost indiscret din partea dansului sa-mi dezvaluie numele. comenta el. fara sa se miste. Ii ascundea fata asemenea unui nor negru. in-trebandu-se. incercase si nu reusise. Nu-l trezise. dar nu scosese un sunet. ascunzandu-se in sifonier. La o temperatura foarte ridicata. Aplecandu-se. spuse von Vogelsang. Nu a venit nimeni. Aceste apartamente mai scumpe au sifoniere extrem de incapatoare. ridicand perdeaua de par de pe fata mumiei. innegrita de caldura. mai adauga. In sifonier. Explozia. unde era femeia. Joe spuse: Al Hammond lucreaza pentru mine. lucrul s-ar fi stafidit in ceea ce mai ramasese din haine. o gramajoara deshidratata. ce fosnira precum hartia. Cee? Se opri din mers. spuse Joe. Atunci cand ai vorbit cu Al Hammond ti-a spus cumva daca inertialii au parasit cu totii Z�rich-ul impreuna cu el? Toti au plecat. un timp indelungat. De parca s-ar afla aici de sute de ani. Oare cine fusese? Pat Conley? Sau Wendy? incepu sa se invarte prin incapere. Fasii in descompunere din ceea ce parea sa fi fost candva imbracaminte. in hotel. reduse acum la niste prelungiri fine. ca totul sa se fi petrecut repede. nici Wendy. Nu-i aici? Despre ce fata e vorba? intreba Joe. ea intrase in camera si- atunci incepuse sa i se intample ceva. Nu puteti face nimic pentru ea? il intreba pe von Vogelsang. Si stiu despre cine era vorba. Cantarea doar cateva kilograme. zacea adunata covrig. osoase. deja scazut. Pe podeaua sifonierului. de-abia dupa asta se tarase in sifonier. Parca ar fi stat intr-un cuptor. de-a lungul unei lungi perioade de timp..dumneavoastra. Eu sunt cel care hotarasc. Parul ei parea enorm de lung. Ma rog lui Dumnezeu. Caldura cumplita de la bomba. aici. cu exceptia fetei care-a petrecut noaptea cu dumneavoastra. ca a fost Pat. Joe atinse butonul de actionare a usii. Poate ca ar trebui sa va uitati acolo. se scufunda in cele mai negre adancimi ale spiritului. rationa Joe. proprietarul moratoriumului se uita prin camera. il intoarse. mecanismului sau cu arc o facu sa se deschida brusc. o recunoscu. Sau. dupa ce incercase si nu reusise sa ma trezeasca. von Vogelsang harai: E veche. se gandi. Nu poate sa fie nici Pat. nu putuse sa-mi atraga atentia. Ea nu a. Figura sa ciudata se transforma intr-o masca a ingrijorarii. sub apasarea mainii lui. incercand in mod reflex sa scape de frica. ca si cum gradat. O sa cobor sa-l anunt pe directorul hotelului. teapan si incalcit.

daca acest lucru este posibil. isi spuse.. asa il au si ceilalti inertiali. Adresandu-se celorlalti inertiali. Radiatii. Trebuie sa ma intorc la New York. Praf fierbinte.cu aceasta deteriorare completa. care a acoperit-o si pe care ea l-a inhalat. A spus asta. Dar. Dar vocea de la telefon. Asta ce inseamna oare? Nu vedea nici o schema ascunsa. probabil cu putin timp in urma. Ceasul parea sa se fi oprit. Mai bine ati parasi hotelul. praful trebuie sa se fi asezat pe noi toti. Pentru propria siguranta. isi aminti Joe. Proprietarul moratoriumului porni spre hol.. de pe nava. Hollis caci Hollis a fost. nu-i asa? o sa va faca si dumneavoastra acelasi lucru. Cartea de telefoane. sa vedem daca Hollis a lasat sa se scurga informatia in legatura cu moartea lui Runciter. se intreba. acesta este probabil singurul mod in care se poate rezolva. asezati in jurul mesei de conferinte din lemn de stejar veritabil. propun sa urmarim stirile de seara la TV. Wendy. ii ceru el proprietarului moratoriumului. spuse Joe. Si totusi. .. isi spuse.. spuse Joe. nici monedele. asa era mai bine. In regula. este fata? Da. Particole de cobalt. Dar nu asa cum planuise el. asa cum s-a intamplat cu Wendy. Nu ne-a trecut prin cap ca explozia a constat. Vocea lui Runciter. nici deteriorarea suferita de frisca si de cafea. te iau acasa. Trebuise ca ea sa fie prima. spuse Pat Conley. O s-o pun pe Wendy inauntru si-o s-o iau cu mine la New York. intr-o reactie nucleara micronica. Frisca acrita si cafeaua cu pojghita de mucegai in ea. De fapt. sa murim unul cate unul.. Vocea lui Runciter de la videofon nu corespundea nici unei teorii pe care si-o putea imagina sau construi. Nu-i de mirare ca Hollis ne-a permis sa plecam. presupuse von Vogelsang. Doar este angajata dumneavoastra. Chiar acum. Tigarile mele. medita el. unei doze enorme. atunci. toti am fost prezenti atunci cand a explodat bomba trebuie sa descurcam treaba asta impreuna. zise Edie Dorn. Oare asta nu-i o treaba pentru politie? O crima atat de oribila. La asta nu ne-am gandit. acolo pe Luna. intr-un fel. Pana atunci. a spus: �Ma simt batrana. Mai inainte ca si noi. N-a fost in ziar astazi. Joe spuse: Faceti-mi doar rost de un sac. Sau chiar intr-un mod mai rau. nici un inteles. vom muri cu totii la fel. nu se mai poate face nimic. Se uita la ceasul de la mana pentru a fi sigur. In acest caz. ar trebui ca cei de la politie sa fie informati. Dar poate ca.. Uscate. Ea. Explozia care l-a ucis pe Runciter. Dupa cum nu explica nici vocea lui Runciter monologul acela neintrerupt de la videofonul camerei de hotel. A fost odata. te iau cu mine. Spuneti-le celor din conducerea hotelului sa trimita aici un sac de polietilena.. incuviintand din cap." Cazu pe ganduri.. isi spuse. asa il are si Al.. Joe spuse: Cred ca a murit din cauza exploziei. Al Hammond spuse spargand brusc tacerea comuna: Joe trebuie sa soseasca dintr-o clipa intr-alta. Il am in plamani. ceilalti.. Banii deveniti antichitati. Care a incetat doar atunci cand von Vogelsang a ridicat receptorul.. Asta explica moartea lui Wendy si tigarile uscate. de fapt.. Am impresia ca a fost expusa unei radioactivitati puternice. E prea tarziu. Toti am fost pe Luna. O trasatura comuna: imbatranirea. incercand sa-si domine teama care incepuse sa se transforme acum in groaza. De fapt. veche de doi ani. dupa ce-am reusit sa ajungem pe nava. se gandi. Acum nu mai e. Dar nu explica nici cartea de telefoane. Deci atunci cand o alta persoana decat el a incercat sa-l asculte.

Al se opri din citit. Preocupat. spuse Al. avocatul lui Runciter. din punct de vedere legal. se agita intruna pe scaun. rudelor.. Elvetia. apoi citi lista din nou. cu voce tare. . Plin de nerabdare. de-a lungul marginilor listei pe care-o facuse. Ii dadu Iui Al o moneda de cincizeci de centi cu care acesta sa porneasca televizorul asezat in spatele unor perdele. Acesta din urma nu se potriveste. Dar. ca ne-am trezi si noi in legatura cu Glen Runciter. Toata lumea de la masa de conferinte. OK. a castigat patru sute de. spuse Jon Ild. desena un chenar inflorat. Pat Conley interveni: Este usor de gasit legatura dintre primele patru. de la Moratoriumul Preaiubitei Fratii din Z�rich. N-o sa mai dureze mult. Am obtine o pereche de pantofi gratuit. partenerilor de afaceri.Wayles. care fusese un izvor de mandrie pentru Runciter. N-ar fi trebuit sa-I lasati pe domnul Chip la Z�rich. Stim pe cine voia Runciter la conducerea firmei. Wayles. se gandi: e ceva diferit. spuse Al.. rosti brusc Al. TIGARI USCATE CARTI DE TELEFOANE INVECHITE BANI DEVALORIZATI MANCARE PUTREZEA RECLAMA DE PE PLICUL DE CHIBRITURI O sa mai trec o data lista asta pe la fiecare dintre voi. Vedeti daca puteti descoperi vreo legatura intre aceste cinci intamplari.. Stirile de la TV sunt mai recente. trasa niste linii la intamplare. impreuna cu informatii detaliate privind posibilitatea de a vinde mocasinii nostri autentici.. incepu Wayles. Folosindu-se de stilou. sau oricum vreti sa le numiti. inclusiv Walter W.. Asta nu. in vreme ce se scobea intre dintii de jos cu unghia degetului mare. zise el.. in partea cea mai indepartata a salii de conferinte un mecanism polifonic impresionant. Domnul Runciter. color si tridimensional. spuse Al ganditor si-i arunca moneda lui Mundo. Sunt gresite. Poate. Ia da-mi sa vad din nou chibritul. domnule Hammond? intreba. ce s-ar intampla dac-am raspunde reclamei de pe chibrituri. indrepta privirile spre el. plin de solicitudine. Gesticula. Da. Nu putem face nimic pana la sosirea lui si este de o importanta vitala ca toate problemele legate de testamentul domnului Runciter sa fie rezolvate rapid.. spuse el. Dar nu si legatura dintre ele si chibritul-plic.. OCAZIE EXTRAORDINARA DE AVANSARE PENTRU TOTI CEI CE SE POT CALIFICA! Domnul Glen Runciter. Pat i-l dadu si Al citi inca o data anuntul publicitar. o intrerupse Al. Cu informatii detaliate despre cum am putea si noi sa. ramase pe ganduri.. Celelalte indicii sunt formate din lucruri invechite sau alterate.. La fel si Joe Chip. si-a dublat veniturile intr-o saptamana de la primirea setului nostru de pantofi gratuit. care o prinse si alerga spre televizor. din piele artificiala. Da un numar de casuta postala din Des Moines. prietenilor. Aceste cinci lucruri care sunt. Iowa.. Sammy Mundo. Ati citit testamentul. desi congelat in container. rosti el cu voce tare. Ma intreb. replica Pat. anuntul asta publicitar. Walter W. spuse Pat Conley. Vreti sa introduc eu moneda pentru dumneavoastra. jucandu-se la incuietoarea servietei cu mainile sale de aristocrat cu vene fine. intinzand mana.

inainte de moartea sa? Sau poate Hollis? Ca un fel de gluma absurda. in timp ce veneam incoace. Poate cineva? Nimeni. Nu. subdezvoltata. Unul.. Ce s-a intamplat. in vreme ce Sammy ii ducea moneda de cincizeci de centi lui Al. Cu cine ti se pare ca seamana? Dupa un moment de ezitare. Cu cateva zile inainte. Suntem de acord asupra acestui lucru. raspunse Don Denny.K. Tippy Jackson comenta: Adauga asta pe lista ta. Perfect acceptabila. Ridicand capul. Se ridica. cercetand in tacere moneda de cincizeci de centi pe care i-o daduse Al. Ii dadu plicul de chibrituri lui Tippy Jackson. nu stiu. Poftim. Cred ca ar trebui sa ne uitam cu totii la restul monedelor pe care le avem. Atunci care-i problema? intreba timid Edie Dorn. Asa cum v-am spus. presimti ca iarasi avea sa se intample ceva. Completeaza doar cuponul. pentru a face adaugirea pe foaia lui de hartie. s-a intamplat sa-l observ pe acesta. pe acesta l-am observat de-abia astazi. Eu vad doua procese in plina desfasurare. Se simtea plin de-o incordare interioara. Lasati-mi inca putin timp de gandire. Adresandu-se lui Edie Dorn. Pat ezita. . stiind ca urma sa-l ucida pe Runciter? Si ca. nu la New York? Pentru ca acolo se afla Ella. raspunse Don Denny. Ceva in legatura cu Runciter. Orice masina din lume ar primi-o. Exact ce-a spus Sam. Inca o moneda iesita din uz. pana cand vom observa noi chibritul. perfect valabila ca data. spre Al. Al intreba: Si care este cel de-al doilea? Nu sunt foarte sigura. spuse Al. Si ce sa le spun? se interesa Tippy Jackson. a fost in geanta mai inainte ca noi sa fi mers pe Luna. in vreme ce Al se aseza la loc. Langa televizor statea Sammy Mundo. Scrie-le o scrisoare expres. Pe moneda de cincizeci de centi nu trebuie sa fie capul lui Walt Disney? se interesa Sammy. Dupa o pauza. Sam? intreba Al. E Runciter. examinand banutul. spuse el. rosti taios Edie. N-am fost atenta niciodata la ce sta scris pe chibrituri. de undeva? Edie Dorn protesta: Miercuri mi-am pus in geanta mai multe chibrituri-plic. E de anul trecut. Vocea de-abia i se auzea. Cu anuntul asta publicitar pe el? a intrebat Jon Ild. se incretise intr-o incruntare plina de perplexitate. cand imi aprindeam tigara.. Are un alt cap gravat pe ea. asa cum spune reclama? Tito Apostos interveni: Cum ar fi putut Hollis sa stie ca-l vom duce pe Runciter la Z�rich. se duse la Edie si-i puse moneda in palma deschisa si umeda. spuse Pat. Impinse moneda inapoi. Al? O gluma de-a lui Runciter? Oare el le-a imprimat. exclama Pat Conley. Fruntea lui palida. O. Cu siguranta. spuse acesta. Vorbesc serios. Ia s-o vedem. Tu ce crezi. descotorosindu-se de ea cu un fior de aversiune. Ba stii sigur. fie daca-i una mai veche al lui Fidel Castro. suparata ca e nevoita sa raspunda impotriva vointei sale. azi- dimineata.. un proces de deteriorare care pare evident. la Z�rich. Runciter va fi in container. Nu pot spune nimic despre el inainte. raspunse Al. Chiar si la banii de hartie. o contrazise Al. Fie al lui Disney. intreba: Esti absolut sigura ca aveai chibritul in geanta inca de la sfarsitul saptamanii trecute? Nu s-ar putea sa-l fi luat astazi. Edie spuse: Nu. raspunse Al. Inclusiv televizorul. adresandu-se tuturor celor asezati in jurul mesei mari.

ca sa spunem asa. Se ridicasera sase maini. in vreme ce se apropia de Joe. ea va porni masinile si instrumentele si ne putem plati datoriile folosind-o. dandu-se apoi intr-o parte. ca sa umble la butoanele de reglaj. spuse Al. Ce s-a intamplat? intreba el. murmura Edie Dorn. Restul. Poate ca nu. fu de acord Edie. cate unul. raspunse Joe. poate ca vor fi refuzati de banci. In general insa. Joe nu spuse nimic. Pe tine si pe Wendy? Joe ignora intrebarea: . spuse Al. incuviinta Don Denny. spuse Al. Am o bancnota de cinci poscredite. O iesire-in-afara-existentei. Unele monede ies din circulatie. te-ai astepta mai degraba ca fata sa-i apara la televizor. De ce crezi asta? Ceea ce tu numesti bani Runciter. spuse Jon Ild. nu pe bani sau chibrituri-plic. Exista vreo ratiune pentru care bancile ar onora acesti bani? Nu este vorba de o emisiune legala. Cel de-al doilea este de patrundere-in-existenta. comenta Edie. N-am incercat. Sunt bani de amuzament. Nu stiu daca vreau sa ma uit. Adevarata problema. explica Edie. Poate ca asta-si dorea Runciter. interveni Don Denny. Si la TV. in doua zile. in vreme ce Sammy Mundo introducea moneda in fanta anume prevazuta. cu o superba gravura reprezentand portretul domnului Runciter. Usa camerei se deschise. Asta nu-i prea grandios. Probabil ca pana la sfarsitul zilei toti banii vor fi bani Runciter. Care-i problema? Am inchiriat o racheta ca sa ma aduca incoace. spuse Al si se ridica in picioare. Privi de jur imprejurul mesei. nu guvernul a pus-o in circulatie. poseda partial ceea ce imi inchipui ca ar trebui sa numim �banii Runciter". inclusiv monedele de metal. Dar a unui lucru care n-a mai existat niciodata inainte. trimite scrisori publicitare departamentul nostru de relatii cu publicul se ocupa de toate astea. si in ziare. Opt dintre noi. ragusit. hai sa zicem. Poate ca este si la TV. se cautara prin buzunare. este in ce consta al doilea proces aceste manifestari ale lui Runciter? Expresia e potrivita. Inchide televizorul. Cred ca nu.. Implinirea unei dorinte. spuse Don Denny. Poate ca nu sunt veritabili. altele apar cu portretul sau bustul lui Runciter pe ele. Oricum. Nici unul dintre noi n-a avut timp sa se uite la TV.. Una este de plecare. Sau. Acesta este procesul numarul unu. Al ii vazu fata. intelegator. pe toti banii nostri. Un vis grandios. posetele.. contabiliza el. Astepta. Toata lumea din camera il urmari din priviri. du-te si da drumul televizorului. Stiti ce cred eu? Cred ca aceste procese se desfasoara in directii opuse. Sa aiba propriul portret pe banii legali. Asa-i. �Manifestari ale lui Runciter" iata cel de-al doilea proces. inapoindu-i cei cincizeci de centi. Dar pe chibriturile-plic? intreba Tito Apostos. si in reviste.. interveni Pat Conley. Arunca o privire lunga la ceea ce tinea in mana. cei de la masa isi scoasera portofelele. Sammy. lui Runciter nu i- a pasat catusi de putin de aspectul respectiv al afacerii si in mod sigur nu i-a pasat nici de chibriturile-plic. Daca toata treaba ar fi un fel de materializare a psihicului sau. Dar nu asta este adevarata problema. De acord. Pardon? spuse Al. nimic veritabil. aproba Pat Conley. In prag aparu Joe Chip. Lovi cu mana una dintre bancnotele pe care o tinea in palma. Este normal. Firma face deja anunturi publicitare pe chibrituri-plic. domnule Hammond? Am deja doua. alaturi de invechire.Unul. moneda Runciter va merge. Vreti sa vedeti bancnota de cinci poscredite. Cine mai are? intreba Al.

Al ii ceru vanzatorului autonom cumputerizat: Da-mi un pachet de Pall Mall. Ma duc sa aranjez cu nava. Pe rand. Nu te sfatuiesc sa te uiti. imi inchipui insa ca in clipa in care efectul lor va disparea. asa pare probabil. ceilalti. Cum s-ar putea una ca asta? Ei cum i s-a intamplat? Din cauza exploziei. nimeni n-a observat nimic. Aprinse plafoniera. Luandu-si servieta. Wayles. de la periferia orasului Baltimore. Doamne Dumnezeule! exclama Al. asta dovedeste ca era cel putin in stare sa mearga. Joe spuse: Ma gandesc la noi. nu mai simt nimic. fara sa spuna nimic. Nu deschide sacul. sau aproape normala. Probabil ca e din cauza medicamentelor. N-o sa-l deschid. unul dupa altul. acum ma simt mult mai bine.. Sosi liftul. Al intreba: Poti oferi asemenea fonduri? Pentru asa ceva pot. in biroul meu. Cand s-a petrecut totul? in dimineata asta sau noaptea trecuta? In mod clar s-a intamplat devreme. Arata cu o suta de ani mai batran decat atunci cand il vazuse AI ultima oara. tacand iarasi. II conduse pe Al afara din sala de sedinte. pana cand ajunsera la etajul trei. Intr-adevar. Wings sunt mai ieftine. O sa ni se intample si noua. Care duceau spre usa mea. Coborara impreuna. Parul meu este atat de uscat. Ce-i ramane atunci de facut unei fete? Doar sa-l unga cu crema revitalizanta Ubik.. Dar ea trebuie sa fi fost in stare normala. La tejghea. ezita. intr-un hotel atat de mare. Pe drumul de intoarcere aici. Adresandu-se lui Walter W. Ani. in hol. exista continuu cineva de paza. Joe ramase in prag. Ani? repeta Al. nava mi-a dat tranchilizante. cu cateva oase uscate. Iar sprayul Ubrik pentru coafura. Pana cand fiecare vom fi numai cinci kilograme de piele si de par. Mda. . Completeaza un cec pentru nava. Oricum. E pe acoperis. In biroul meu.. Daca eu am reusit sa rezist. oricum.. voi simti din nou totul. clipi. In numai cinci zile veti descoperi o noua infatisare a parului dumneavoastra. cand a trecut prin holul hotelului. NOUA AU ALES supermagazinul Oamenii Norocosi. folosit conform indicatiilor. poate chiar mai inainte ca ea sa fi ajuns in camera. Asta figureaza pe nota de plata.. observa Joe. Noi proprietarul acela de moratorium si cu mine am gasit bucati de haine pe coridor. Enervat. lasandu-l pe Al in incapere. trecuse prea mult timp. dupa un moment de tacere. nu cred ca ar trebui sa vedeti. Si... La ce te referi? Acelasi lucru. il preveni Joe.. A spus ca nu putea face nimic. in cursul serii. o noua stralucire. inmarmurit. este absolut inofensiv. Nu am destui bani pentru ea. unde-si avea Joe biroul. Joe spuse: Sa mergem jos. De ani de zile. Joe descuie usa. apoi catre lift. Nu. iar faptul ca ea a reusit sa ajunga in camera mea. Depinde insa de tine. O sa murim in acelasi fel. Barbatul de la moratorium era cu mine cand am gasit-o. De fapt. Wayles parasi incaperea. intr-un sac de plastic. Al spuse: Nu se mai fac Wings. Pana cand nu va mai ramane nimeni dintre noi. risipite inauntru. probabil vei reusi si tu. Joe se intoarse cu spatele catre masa. atat de greu de intretinut.

Asa ca va rog sa va dati la o parte. Oare ce exista in celelalte cutii? Acelasi bilet? Dadu jos un cartus de L&M. ale carei circuite incepura sa bazaie. Un biletel scris de mana. deschise ambalajul si se uita inauntru. nu se putea deosebi prea bine. Noi nu oferim garantii pentru viata plantelor pe care le vindem. Ba se fac. Exista mai multe explicatii posibile. model mexican. Nouazeci si cinci de centi. Oricum. domnule. din franghie impletita. E gol. absolut normal. continea o planta lipsita de viata. �Absoluta nevoie sa iau legatura cu voi. Domino. il scutura. se simtea ceva care izbea peretii. Ce se intampla cu voi? Iar cina cu viermi martieni de Ia TV. ai grija". isi spuse Al in vreme ce el si cu Joe se fereau din calea urmatorului client. Nu va pot restitui banii. Al iesi din rand. si iata ca gasim un bilet trimis noua de catre Glen Runciter. dar nu se mai face reclama la ele. Totusi. purtand un impermeabil din panza de culoarea afinelor si o geanta pentru cumparaturi. Zece pachete de tigari. anunta vanzatorul-automat. Al introduse banii in masina. Imi pare rau de Wendy Wright. Al deschise pachetul de tigari. Scoase cu mana lui un cartus din gramada. Poftim. Ei bine. Ii ceru vanzatorului: Schimba Pali Mall-ul cu Wings! Pachetul de tigari aluneca prin sistemul de ejectare pana la tejghea. striga ea cu o voce ascutita. daca ar fi fost vorba de un pachet de Pali Mall. zise Joe. il contrazise Joe. spuse Al. Ar fi dovedit ceva. Agita cutia. Regula noastra de baza este: �Cumparatorule. spuse vanzatorul. intr-un magazin intamplator. care in mod sigur va deveni din ce in ce mai grava odata cu trecerea timpului. Situatie serioasa. poate o azalee in starea muribunda in care se gasea. care nu pretinde nimic. poti s-o iei inapoi. cei care-am mai ramas.. ceva usor si mic. Dumnezeule. Ia un cartus. Un cartus de tigari luat la intamplare. pe care l-am luat de la standul vostru de ziare. Restul dumneavoastra. Este o tigara cinstita. in interiorul cutiei. Si Saturday Evening Post. Aseza pe tejghea un ghiveci de flori. Se pregatea s-o faca moment in care descoperi ca doamna in varsta. acesta. in vreme ce verifica bancnota. pe care le voi discuta cu voi.. nu va dati batuti. Deci banii Runciter sunt valabili. apoi il deschise. dintr-un oras ales la intamplare. spuse Joe. Au acelasi pret cu Wings. riposta doamna in varsta. Tigarile i se sfaramara intre degete. Eu ma asez din nou la rand. poate ca asta inseamna ca lucrurile nu se vor repeta si cu noi. Acum va rog sa va dati la o parte. fara s-o ia in seama. constata Al. noi am facut tot ce-am putut. Il scoase si il citira impreuna. cat si lui Joe. corpolenta si cu haina de culoare inchisa. o doamna mai in varsta. spuse vanzatorul. Cu precautie. se certa violent cu vanzatorul automat. Urmatorul client. era vechi de mai bine de un an. alege ceva gen Winston sau Kool. ii spuse el lui Joe. vazu Al. Rataci prin magazin pana cand ajunse la cutiile cu tigari toate marcile imaginabile aranjate pana la inaltimi de doi metri jumatate si chiar mai mult. Pot sa-ti spun asta dupa greutate." Deci stie despre Wendy. in privinta ei. depozita un teanc frumos asezat de bancnote si de monede in fata lui Al. Cu un scris familiar atat lui. raspunse vanzatorul. Oare asa sa . nu cumpara marfa care nu se vinde. Era moarta cand am ajuns acasa. plus alte zece dedesubtul lor. Poftim o bancnota de zece poscredite.

O sa va spun ceva ce nu stiti despre casetofonul dumneavoastra. in interior. O folosinta de mai multi ani? intreba Al. pur si simplu mort. Aruncati-l. Nu stiu. Il insoti pe Joe la iesirea din atelier. care-l urmase. Mort de ce? intreba Joe. Teapan ca o scandura. de fapt. Sau. Si e ceva ce nu vom putea controla aici. cand m-am sculat. chiar si aici se putea vedea actionand perechea de forte opuse. Ma intreb cum de-a stiut ca vom veni aici. Dimineata. Poate ca Soarele se va stinge. N-avea nici un sens. dusera casetofonul la atelierul firmei. Sa-l incerci. oriunde si de orice fel. Stiu ce mi-au vandut. Hai sa-l cumparam si sa-l luam cu noi la New York. Acolo. spuse Joe alegand un alt cartus din mijlocul stivei. se mira Al. Si toate se faramitara intre degetele lui Al. Apuca un casetofon inca sigilat. scoase un altul. Nu-l mai deschise. as spune ca necesita o revizie completa. N-o sa mai gasiti piese de schimb. Franele pentru derulare rapida. Stiam inca de cand l-am cumparat. complet uzat. asta-i intrebarea. trecand printre randurile de pachete si cutii de conserve. Intorsi la New York. Acum discutam despre altceva decat despre alterare. Astazi nu se mai folosesc roti de ghidare din cauciuc sau curele de transmisie. e un model vechi de patruzeci de ani. Merse cu casetofonul la casa. decat daca vi le face cineva manual. presupuse Al. Ia sediul lui Runciter Associates. in loc de asta. Un sfert de ora mai tarziu. dupa ce demontase mecanismul aparatului. sunt efectiv terminate. Aparatul a fost folosit din plin. si in cele din urma ajunse la raionul de echipamente electronice din centrul magazinului. Azi nu-i ziua mea cea mai buna. Asta pare a fi in regula. Seful atelierului batai un deget osos in directia lui Al. are o oarecare logica. Daca va putea. pe care magazinul i-a acceptat. mi-am gasit papagalul mort. In intreaga lume. asta-i o problema diferita. se planse seful atelierului. medita el. inainte si inapoi. Si nu merita. Nu vrei sa-l deschizi? se interesa Joe. Nu-i numai uzat. apoi de-a lungul coridorului. Invechirea contra lui Runciter. De cata vreme il aveti? Astazi l-am cumparat. Bani fara valoare. spuse: Un casetofon nou-nout. actionand din impuls. Ai dreptate. merse de-a lungul rafturilor. Scoase unul dintre pachete. Si vom avea greutati in a gasi hrana acceptabila. Posibil. bucati de cauciuc sunt imprastiate cam peste tot. spuse Al. zise Al. alese un casetofon foarte costisitor. raspunse Al. veni sa-si prezinte raportul. Poti vedea ca sunt in regula. inclusiv curele noi. Apoi un altul. Cat de mult poate face Runciter? Sau altfel pusa problema pana unde poate sa mearga procesul de alterare? Hai sa incercam altceva. ii spuse el lui Joe. Cumparat cu bani ciudati. Si asta-i plin. E nevoie ca totul sa fie curatat si gresat. isi spuse Al. exclama seful atelierului. Rola presoare are portiuni tocite. Cat din mormanele de solduri aflate in supermagazine va mai fi bun dupa atatia ani? . Adresandu-se lui Joe. Da. daca-i asa. il intrerupse Al.. inainte de a-l cumpara? Cred ca stiu deja ce vom gasi. iar Glen Runciter il va inlocui cu un altul. inseamna ca v-au vandut. fabricat in Germania. un obiect fara valoare. Si cum de-a stiut ca vom incerca tocmai cartusul acela. Toate partile mobile din etajul de actionare a benzii sunt uzate. mai inainte de-a deschide cutia.fie? se intreba Al. N-am stiut. afurisitul asta de lucru este o antichitate. Poate in intregul univers.. Si totusi. Uitati de el. Nu se poate. seful atelierului. Toate aveau in interior pachete de tigari. zise Al.

De ce sunt afectati toti. supermagazinele vindeau o proportie mult mai mare din produsele lor sub forma de conserve. orice legatura pe care a avut-o vreodata Runciter. Acelasi nume ca si pe cutia de chibrituri.. acolo legatura poate fi stabilita de fapt. cei care-am fost pe Luna. Poti sa-ti amintesti. si in acelasi timp in Des Moines. in stare congelata. Dintr-o data se rezgandi si trase brosura inapoi spre el. �Fabricat de filiala Runciter din Z�rich". corpul sau fizic. continua Al. Aruncati. zise Joe. Deci acum. sa traim cu adevarat aceste lucruri? O problema filozofica fara importanta sau inteles. Si nu-i vorba numai de noi. S-ar putea ca acestea sa fie singura noastra sursa de alimente. pe un ton caustic: Ar fi importanta.. Oare intreaga lume o sa moara de foame din cauza unei explozii pe Luna? se intreba el. intr-un fel sau altul. azaleea. cu Des Moines? Joe spuse: Runciter s-a nascut acolo. in loc sa fim afectati numai noi? Joe spuse: Iata ca. Totusi. in mod evident. Din cand in cand. la aceeasi ora. ai dreptate. uitati-va aici. de ce Des Moines. Batrana aia din Baltimore. Ouale chinezesti. In Z�rich are un metabolism cerebral ce poate fi masurat. Si exista o statie de intretinere in Confederatia Nord Americana in Des Moines. Le tin ingropate in pamant. Aceasta brosura este primul semn de legatura intre cele doua localizari. Trebuie sa ma gandesc la ceva. Poate ca Baltimore se afla acolo numai cand unul dintre noi calca in acel loc. Ma intreb insa. prin asemenea mijloace. cum ar fi cartulia cu instructiuni . obisnuia sa mentioneze acest lucru. de indata ce-am plecat. Si pentru ceilalti ca ea. Runciter se afla in Z�rich. este suspendat intr-un container in Moratoriumul Preaiubitei Fratii. fenomenul a afectat si ce-a cumparat ea. maine. numai. gandi el. se rasuceste in sine insasi aducand la suprafata faze trecute ale . cel putin intr-o directie. ii ceru el lui Joe. pastrand pe fata o expresie foarte greu de descifrat. Si imposibil de dovedit. Asadar. In Des Moines nu are o existenta fizica si totusi. pentru batrana aceea cu impermeabil de culoarea afinei. fie ea in cutii de conserve sau in orice altceva. de semi- viata. anunta seful atelierului. dupa moartea sa. Iata-I pe seful atelierului. Si am vazut o gramada de conserve la supermagazinul acela din Baltimore. pe ultima pagina. o privire.. Tocmai m-am uitat pe instructiunile de folosire ale casetofo-nului dumneavoastra. Acum stim si de ce. inainte de a le manca. Iar intre timp. interveni Joe. a fost stabilita. Este locul unde si-a petrecut primii cincisprezece ani din viata. se opri Al. e posibil ca numai noi. Dar intr-o singura zi s-a sarit de la doi la patruzeci de ani. Ii intinse lui Al cartulia. si totusi nu se poate lua legatura cu el. poate c-a incetat sa mai existe. s-a intors acolo. in ritmul asta. Al replica. O sa va scutesc de deranjul de a o mai citi. explica Al. La fel. Ii inmana Iui Joe cartulia si hotari: Mergem la Des Moines. de la el la noi. vreme de o mie de ani. Ramase pe ganduri. Cu patruzeci de ani in urma. unde scrie cine a facut afurisitul asta de obiect si unde trebuie trimis pentru reparatii. Si nici un fel de hrana nu mai este consumabila la o suta de ani dupa conservare. gandi Al mai departe. s-ar putea sa se ajunga la o suta de ani... in timpul vietii sale. cu voce tare. citi Al. Intr-un fel sau altul.. spuse Joe. conchise Joe. lumea noastra decade. Conservele. Taci putin. supermagazinul Oamenii Norocosi. isi spuse in gand.

s-ar parea ca suntem inca in stare sa exercitam un oarecare control asupra respectivului proces. Si totusi. Sa ne asiguram ca sunt toti teferi. il facu sa nu se simta in largul sau. Pana la sfarsitul saptamanii. dadu de-o parte grilajul usii de siguranta. apasa butonul si asteptara amandoi crispati. Un operator imbracat in uniforma. trasura cu cai dar nu putea sa regreseze chiar atat de departe. galagia il trezi pe Al din introspectie. Dar ai vazut ceva? Asta. daca am functiona ca o entitate de nu doua ci douasprezece minti. fara sa spuna nimic.. cu privirea opaca. Se uita la Al. Ce-ai vazut? il intreba Joe. Daca noi am ramane cu totii impreuna. Actiunea fortei retrograde este in continua crestere. isi dadu el seama. Uita-te la asta si gandeste-te. cel mult. cu voce tare. automat. Joe arata cu mana. mai vechi. Nu. termenul ii ramase fixat in constiinta. indiferent. veche si zdranganitoare. retrasi in propriile lor ganduri. Si se trezi in fata unei cabine deschise. Am fortat liftul realitatii contemporane sa-si recapete existenta. care foloseste un sistem de curele de transmisie si o roata de cauciuc pentru ghidarea benzii. Liftul veni zdranganind din toate incheieturile. ivit din trecut. care stergea realitatea prezenta. se gandi si se intreba ce-o fi insemnand astea. Vrea sa se intoarca. isi spuse. este vechiul nume pentru Brooklyn Dodgers. de la avionul cu reactie la avionul cu motor cu piston. poate ca toate astea se puteau intampla. Putem sa amanam pentru un timp acest lucru. la periferia campului sau vizual. Liftul obisnuit pe care-l vad in fiecare zi cand vin la serviciu. rosti el.. nu era indiferenta. in locul ei.. ceva mai devreme actionat hidraulic. se estompase si. De unde stiti cuvintele astea? intreba seful de atelier. totusi. Trolley Dodgers. Are intentia sa se intoarca. gandi el. o entitate despre care nu stiuse niciodata nimic. pandea undeva. Pentru ca dracia aceea. comenta Al. Nimeni nu le mai stie. probabil cateva ore. Ce te-a facut sa-mi spui sa nu ma urc in lift? Al rosti ganditor: Tu n-ai vazut ascensorul cel vechi? Cabina deschisa. Ceea ce simti Al. cu ornamente din alama lustruita. o emanatie a mintii lui. complet silentios. Ascensorul pe care tocmai l-am vazut trebuie sa fi fost vechi de un secol. devenise deja prea reala. In final. tragandu-l inapoi. Cu toate acestea. inainte de acest moment. Asta pe masura ce mijloacele de transport involueaza. spuse Joe. indepartata si cetoasa.realitatii.. simtea inca prezenta celuilalt ascensor. ii spuse el lui Joe. Tacu. banuitor. liftul familiar isi reluase existenta. Acum. El si Joe mersera repede catre lift. Nu intra. isi spuse. Cu un gest reflex. In mod obsesiv. actionand maneta. Mai inainte de a pleca la Des Moines. apoi la mijloacele de calatorie terestre cum ar fi trenul tras de o locomotiva cu carbuni. Si totusi. De la propulsia cu rachete la cea cu reactie. alama. avem deja in mainile noastre un magnetofon vechi de patruzeci de ani. s-ar putea sa ne trezim si sa gasim tramvaie de epoca zanganind de-a lungul lui Fifth Avenue. s-ar putea ca drumul sa inceapa sa dureze o zi sau chiar doua. Daca nu pornim imediat intr-acolo.. nu-l putea uita. Joe spuse: Mai bine am merge sus. suspendata de un cablu.. statea pe un scaun inalt. Chiar si numai aceasta perceptie nedeslusita. inca subiectiva. inchis. ca si cum ar fi fost gata sa se repeada de indata ce el si Joe n-ar mai fi fost atenti. Un termen abandonat. la fiecare oscilatie este vorba de cateva sute de ani. Am vazut ceea . formele arhaice tind sa devina dominante mai repede decat credeam. incearca sa-ti amintesti liful cu care am mers astazi. se uita la ei. Vechi de cel putin o suta de ani. cam de pe la 1910? Cu operatorul stand cocotat pe scaunul lui?. Acele �Trolley Dodgers".

Ceilalti s-ar putea sa scape. Iar la marginea campului sau vizual isi facu aparitia intunericul. devenea vizibila prin niste bulbi asemanatori unor becuri ce oftau cu zgomot si apoi plezneau. cerceta din priviri coridorul. in picioare. imposibil de rememorat. Te simti bine? intreba Joe. transformandu-se in gheata. Oare intreaga lume se afla in interiorul meu? Inghitita de corpul meu? Cand s-a intamplat asta? Trebuie sa fi fost o manifestare a mortii. intuitiva. in vreme ce urcara impreuna in lift. Joe realiza ca Al nu mai este cu el. Parea amenintator. ca Wendy Wright incercase exact aceeasi senzatie inaintea mortii ei. replica sec Al. asta-i doar o proiectie creata de mine. incetinirea pana la entropie iata in ce consta procesul.. si totusi mi se pare ca le vad in afara. strecu-randu-i-se pe furis in suflet si care. Dar. Al nu se misca. pana in inima lucrurilor. Ma simt obosit. incepuse sa-l cuprinda incercandu-l atat pe el cat si lumea dimprejur. realiza Al. Intra in cabina si se intoarse cu fata spre Al. obisnuitul moment de descompunere a fost inlocuit cu un alt factor. Dar cum ramane cu diversele lumini pe care-ar trebui sa le vad. recunoscu Joe. Atunci inseamna ca perceptiile noastre incep sa difere.ce vad intotdeauna. o campie care se raceste. si cea mai mare parte a bolovanilor disparu. zari doar o mica parte din acesta. Este nefiresc.. o umfla. Ceea ce vedea acum parea sa fie un desert de gheata din care rasareau bolovani rigizi. convinge-te ca sunt in regula. Raceala distrugea suprafata obiectelor. Nu universul este cel ingropat sub straturi de vant. in linistea goala. isi spuse. dac-as reusi sa adun suficienta energie cat sa gandesc. se gandi. incercat de o profunda neliniste. vantul se congela. Nu arati prea grozav. cat pot de repede. Asta nu poate fi moartea normala. Incepu sa se departeze nesigur. Cand ma voi stinge. Tu ia-o inainte si intalneste-te cu ceilalti. ceea ce vad si acum. Ciudat. indeosebi lumina rosie. neclar si infricosator. Pe cand intra in sala de conferinte. in miezul care le facea sa traiasca. Frigul patrundea prin nenumaratele rani deschise. intuneric si gheata. toate acestea au loc in interiorul meu. Un soi de vant batea cu disperare peste campia in care se transformase realitatea. iar gheata pe care o vad e rezultatul succesului acestui proces. Ii aducea aminte de ultimele lor minute petrecute pe Luna. gandi el. este intunericul atotcuprinzator si o cumplita pierdere de caldura. Se intreba ce inteles avea acest lucru. mergand inapoi catre el. gandi. fumeganda a cuplurilor ce fac dragoste? Si lumina intunecata si lipsita de stralucire. fenomenul se arata a fi cea mai periculoasa schimbare de la moartea lui Runciter incoace. isi spuse. o deforma. Al spuse: Ma duc Ia toaleta. Devenise acum constient de un fel de raceala insidioasa. marturisi Al. il observa pe Al stand de unul singur. Ce s-a intamplat? intreba Joe. Impreuna cu Joe isi continua ascensiunea. se gandi. nu-i placea catusi de putin. Nu mai regresam toti cu aceeasi viteza si avu o senzatie acuta. Nesiguranta pe care o resimt. Vin si eu. intrarile catre noi pantece? Unde este. Intorcandu-se. intregul univers va disparea. intr-un moment anterior. ger. In felul sau. o presiune arbitrara si fortata. impus in detrimentul lui. fara sa mai inainteze. parea zapacit. abandonata de soarele sau. eu insa nu. Se intreba cat timp ii mai ramasese lui. semnificand lacomia animala? Tot ceea ce pot distinge. Nimic. gandi el. isi dadu el seama. Ce s-a intamplat? intreba din nou. Poate c-as fi in stare sa inteleg totul. . dac-as putea sa ma intind si sa ma odihnesc.

Probabil inca pe Pratfall II. Graffiti. il intrerupse Joe. Il recunosti? Da. se planse Al. Se intampla ceva cu el. Al il impinse spre usa toaletei. isi zise. cu ajutorul lui Joe. noi nu putem trece din lumea noastra intr-a lui. nu auzi nimic. pe drumul de intoarcere de pe Luna pe Pamant.. Asta nu-i scrisul lui Runciter? intreba Al. ne gasim. dupa explozia care ne-a omorat ne-a omorat pe noi. Deci acum stim adevarul.. Joe ezita. Asa sunt graffiti-urile. Exceptie facand Wendy. convinge-te ca sunt in regula! Al intra din nou in toaleta. mormai. El insa a gasit o cale sa ajunga pana la noi. Vederea vechiului lift a produs o schimbare in comportamentul lui. spuse Al. nu pe Runciter. O sa vin si eu cand o sa ma simt mai bine. spuse Joe. Intoarce-te in sala de conferinte.. isi spuse. Fara sa ni se fi spus totul ca acum. probabil. spuse impingand usa. ascultand. Cum gasesti intotdeauna in toaletele pentru barbati. vazandu-i expresia fetei. il duse pe Joe la toaleta barbatilor si arata spre peretele cel mai indepartat. ii facu vant pe coridor... spuse Joe. VOI SUNTETI CU TOTII MORTI. Incepu Al. Hai s-arunci o privire. In loc de �pe el". Prezenta lui ne invadeaza din toate partile.. Iar el incearca sa capteze fluxul de protofazoni ce vine de la noi. o deschise si disparu inauntru. incuviinta Joe. Cred c-ar trebui sa stau aici. Dadu drumul apei sa curga si incepu sa se stropeasca pe fata. daca te simti intr-adevar . Merg cu tine. disparu din vedere. Dumnezeule. Pana acum n-a reusit.K. Il receptionam la fiecare pas. o suparare amara. ca si cum i-ar fi fost dificil sa distinga drumul. asa ai spus �pe el". Poate ca dac-o sa-mi stropesc putin fata cu apa calda. Mi-e rau. atunci cand se inchise usa. constata Joe: continea bucati de gheata ce cra-pau si se topeau. il lamuri el. fel de fel de cuvinte mazgalite. pe sleau. spuse Al. pe el si numai pe el.. Am fi putut sa ne uitam la televizor. Suntem in semi-viata. Este evident. Al? intreba. sa ascultam videofonul si sa citim ziarele luni intregi -pentru vesnicie.. Simti. E cumplit. Porni de-a lungul coridorului. mai mult decat orice altceva. Vreau sa vad cu propriii mei ochi. oprindu-se din loc in loc. oare? Al spuse: Bineinteles. ducandu-si mainile la ochi. Citeste! In creion sau cu pix cu pasta rosie. cuvintele spuneau: SARITI IN PISOAR SI STATI IN CAP. gasi usa cu acces gratuit de la toaleta barbatilor si. Astepta. Nu. Joe protesta: Dar noi nu suntem morti. E scrisul lui Runciter. Asa sa fie. iesi! Cu fata pamantie si cuprinsa de panica. aspre si directe. chiar si in locuri alese la intamplare. il asigura el pe Joe. E ceva in neregula cu el. Nu era apa fierbinte totusi. poate fara sa aflam. EU SUNT CEL VIU. Al reaparu. fir-ar sa fie. Al dracului mod de a-l afla. voi fi in sala de conferinte cu ei.. pentru ca e singura persoana care incearca sa. cu tine. Du-te. Ca sa fiu sigur ca ajungi. O. presupunand ca ma voi mai simti vreodata bine. Stii. A lui si numai a lui. Se intreba de ce. Ce este? intreba Joe. O sa-mi revin. De pe peretele unei toalete pentru barbati. Joe ramase pe coridor.

de data asta anunta: APLECATI-VA PESTE CADA Sl APOI PLONJATI. dar sigura. dar stia ca Al nu-l mai aude. O singura persoana privea totusi televizorul din marea sala de conferinte. ZECE CRAINICUL de la televiziune spuse: Si acum din nou Jim Hunter. dupa care o voce imateriala sopti: Nu. dar n-a fost genul de intoarcere care sa inveseleasca inima cuiva. intr-un program constient de igiena corporala.. O lua nesigur de-a lungul coridorului. Ei bine.. Glen Runciter s-a intors astazi in orasul sau natal. Ieri. socat de neputinta loviturii lui Al. Nu te uita. zise.. N-ar fi trebuit sa ne despartim de ceilati. isi retrase mana. Toaleta barbatilor se cufundase in intuneric. Apoi ecranul oferi vederii aceasta baie si pe peretele de acolo se vazura de asemenea graffiti-uri. nu e dificil de suportat. Joe se afla singur intr-o incapere goala. ingrozit. o gospodina examina cu ochi critic un prosop din blana sintetica imitand foca. CU TOTII SUNTETI MORTI. Nu mai avea nevoie sa vada. Televizorul montat in peretele cel mai indepartat urla din rasputeri o reclama comerciala pentru detergenti. apoi impinse usa. E dificil de suportat? Tacere. disparusera. inspira o data. Vreau doar. femeia declara ca obiectul nu este potrivit sa ocupe un loc in baie. Al raspunse: E prea tarziu. Poti sa ramai in viata cel putin pentru un timp. numai tacerea. Spune-le acest lucru. pe curand. Da-mi voie sa incerc altfel. termina el. tridimensional. O lovitura slaba si moale il atinse prin intuneric. tot grupul.bine. Se parea insa ca lucrurile nu vor sta asa. Si daca el avea sa mai traiasca suficient de mult pentru a-i gasi. Sper ca te simti mai bine. este lipsit de pericol. Acelasi scris familiar care. Ma duc sa ma intalnesc cu ceilalti. cu o voce ascutita si patrunzatoare. continua. Incerca sa gaseasca o iesire. Din nou. spuse Joe. si iesi din intunecimea toaletei pentru barbati. Tu intelegi? Joe intinse mana spre intrerupator. pe marele ecran color. daca te duci si stai impreuna cu ei. din cauza asta i s-a intamplat lui Wendy ce i s-a intamplat. Asta spunea totul. Nu poti face nimic sa ma ajuti. Al reusise sa inchida lumina. nenorocirea a lovit Runciter . Da. sa exprime corect ceea ce trebuia. in mod clar. pana la sala de conferinte. Le voi spune sa nu vina aici si sa se uite. Ceilalti. deschizand-o. Cu o voce calma si joasa. Nici un raspuns.. EU SUNT VIU. Se intreba unde-or fi. pentru ca s-ar putea sa. Stia ca e un gest deplasat si se inspaimanta auzindu-se debitand asemenea ineptii. Joe. adauga el cu o voce slaba. Atunci cand e folosit conform instructiunilor. V-a scos din minti mirosul de transpiratie? Zece zile cu deodorantul spray UBIK va rezolva toate grijile. inteleg. Pe ecran aparu fata bronzata si spana a prezentatorului de stiri. va readuce in miezul actiunii. oprindu-se pentru o clipa. Ma intorc dupa ce le povestesc despre cele scrise pe perete. Dar era cel mai bun lucru pe care-l putea face. fii sigur ca-l vor intelege cu totii. profund si agitat. cu ultimele stiri. anunta el. S-ar putea sa te deranjeze. spuse Joe. Poate ca te voi revedea candva. Vocea i se stinse.

aparu rapid pe ecran. Hotararea trista. al carui personal cu talente psionice constituie obiectul anihilarii inertiale si. Intr-un ritual solemn. s-au depus toate eforturile pentru a-l readuce pe Runciter la stadiul de semi-viata. presedintele Societatii de Protectie. rosti o voce. Ma intreb cine a autorizat transferul la Des Moines. dar in zadar. pregatindu-se pe cat au putut mai bine. pe langa faptul ca lucrati pentru Glen Runciter. Ii suntem recunoscatori ca ne-a informat despre transferarea de la Moratoriumul din Z�rich la morga de aici. dumneavoastra si ceilalti angajati de aici? Nu ca sef. luata de sotia lui Glen Runciter. Doamna Runciter a aflat azi-dimineata despre soarta sotului sau si a dat instructiuni sa fie abandonate eforturile de a trezi o intarziata semi- viata in barbatul cu care sperase sa se reuneasca. de asemenea. Ecranul arata o cladire din lemn. a afirmat astazi. Da. Jim Hunter. spuse: Ray Hollis. pentru aceasta ocazie tragica. intr-o declaratie data publicitatii de biroul sau de presa. pentru ca ei nu se aflau in acel moment in birourile din New York ale firmei. domnule. o nava parcata in pozitie verticala isi deschise sasul si din ea iesira mai multi barbati si femei. dar poate ca o data cu. Doamna Ella Runciter. ca regreta moartea accidentala . Si-acum. O fotografie a Ellei. din nou legatura lui Jim Hunter. sau poate ar trebui sa spun fostii angajati. In cursul unei explozii provocate de teroristi la o instalatie subterana secreta de pe Luna. ma refer indeosebi la inertialii Al Hammond si Wendy Wright. Spuneti-mi. Poate ca vor vedea emisiunea transmisa prin satelit pe tot Pamantul si vor veni aici. doamna Runciter si-ar fi dorit din partea lor. facuta pe cand aceasta era in viata. probabil a unui ziarist. la Des Moines. la Capela Bunului Pastor. Un microfon. mai multi dintre noi nu sunt prezenti. atunci cand afirm asta.. indurerati.. Se afla aici toti angajatii domnului Runciter. Stiu ca vorbesc si in numele celorlalti. cu o multime de persoane agitandu-se in jurul ei. in studioul central de stiri. il intrerupse reporterul cu microfonul. stare in care sperase sa- si intalneasca sotul a fost readusa la semi-viata pentru a lua cunostinta de aceasta calamitate. zise Don Denny. il cunosteati personal. dar inexorabila. tinta organizatiilor de protectie. Localizarea celor trei ne este necunoscuta. domnule Denny? Multi dintre noi suntem aici. intins de reporteri.Associates. asa cum sunt sigur si cum fara indoiala sunteti si dumneavoastra ca domnul Runciter si.. ca atare. a dus la acest capitol final pe care il urmarim acum. iar corpul lui Glen Runciter a fost trimis aici. reaparand pe ecran. Cea de acolo. Denny arata spre nava din care iesisera si ceilalti. Don Denny rosti in microfonul intins catre el: Cu totii il cunosteam pe Glen Runciter ca om. in Des Moines. Il stiam ca o persoana deosebita si ca un cetatean in care puteam avea incredere. Glen Runciter a fost ranit mortal si a decedat mai inainte ca ramasitele sale sa fi putut fi transferate in containerul frigorific. asa ca ne-a adus la bordul navei sale. continua vocea prezentatorului. Transportat la Moratoriumul Preaiubitei Fratii din Z�rich. Totusi. avand in vedere circumstantele. ea insasi aflata in stare de criogenizare. domnul Chip. in Des Moines. isi zise Joe Chip. si ca ar trebui sa mergem si noi. ii opri. sa-si prezinte ultimele omagii. alba si demodata. Ne-a mai spus ca trupul decedatului urma sa fie adus aici. s-au adunat in Capela Bunului Pastor. precum si la specialistul firmei in domeniul testarii campurilor. unde va fi expus pe catafalc.. continua prezentatorul. probabil cea mai cunoscuta organizatie de protectie de pe Pamant. am fost de acord. angajatii de la Runciter Associates. Domnul Len Niggelman. Ca semn al recunoasterii infrangerii. acum aceste eforturi au incetat. a luat legatura cu noi la New York si ne-a informat ca a auzit de moartea lui Glen Runciter. ci ca om? Clipind aidoma unei bufnite orbite de lumina. Ecranul arata acum terenul de aterizare de pe acoperisul morgii. speranta inselata de realitate.

Fata lui Glen Runciter. ba chiar la un pret pe care orice proprietar de conapt si-l poate permite. Nu va abateti de . La fel crede si Len Niggelman. casetofoane uzate si lifturi invechite. Ati obosit sa n-aveti la ce va folosi papilele gustative? intreba Runciter cu vocea sa aspra. statut miros de la inceput de saptamana. Charlie. Ray Hollis asa crede. reintoarcerea materiei la forme anterioare poate fi infaptuita. actionat pe baza de fise. pe deasupra. Dar priviti-l acum. un modern dispozitiv cu sase usi. Imaginea finala ramase fixata pe ecran. misteriosul autor al operatiei fu multumit. resimtit sub forma unui fals mediu inconjurator. in sfarsit. A se feri de foc deschis. Sotul meu. el a regresat cu optzeci de ani. demodate si fragile. Lumea mancarurilor dumneavoastra a fost invadata de varza fiarta? De acelasi vechi. sa ceara ca el sa fie pus sub interdictie. Vedeti dumneavoastra. Joe Chip actiona cu piciorul pedala care controla TV-ul. trecea cu piciorul direct prin usa dormitorului. sa asiste la serviciul funerar de la Des Moines. Cei de la televiziune asa cred. acru. Toate oalele si cratitele mele se transformau in gramezi de rugina. continua gospodina. o corecta Joe.a lui Glen Runciter si ca va incerca. Ubik revigoreaza aroma mancarii. cu ochii atintiti asupra ecranului.. ca Len Niggelman. ca in cazul grupului vostru. O gospodina cu ochi duri. infatisari ale unui lucru. si obtin rezultate miraculoase. deteriorarea lumii in acest mod regresiv este o experienta normala pentru multi oameni aflati in semi- viata. repune gustul adevarat acolo unde-i este locul si restaureaza mirosul minunat al mancarii. viu colorat. Ei bine. femeia spuse: Am ajuns la Ubik dupa ce-am incercat alte suporturi de realitate. aparatul schimba si canalele. il inlocui pe Glen Runciter. totusi. Treaba asta nu se potriveste cu graffiti-ul de pe peretii baii. Un fel de univers remanent este retinut ca incarcatura reziduala. Runciter este mort. Cu totii il considera mort si tot ce-avem care sa ne spuna altceva sunt doua cuplete ce-ar fi putut fi mazgalite de oricine in ciuda ideilor lui Al. foarte schimbator si nesprijinit de nici o substructura ergica. masinal. caci nu apasase pedala de deschidere. dotat cu compresor exterior. cat ai clipi. Podelele conaptului incepusera sa se lase. noua formula mai-activ-ca-niciodata. Scantei de lumina vrajita se aprinsera ca intr-un nimb in jurul vechiului frigider si. familiara. imaginile se succedau. la urma urmelor. si veti face sa dispara temerile apasatoare si obsesive cum ca intreaga lume s-ar putea transforma in lapte prins. reprezentantul Societatii de Protectie (asa cum am spus mai devreme). A nu se inghiti. in toata splendoarea sa. Uitati-va la figiderul acesta! Pe ecran aparu un vechi aparat marca General Electric. Spre marea sa surprindere. un tub de spray. pe cat posibil. Dar acum folosesc Ubik noua formula.. stropind vechea carcasa cu tubul sau de spray Ubik. avand in vedere aluziile din partea purtatorilor de cuvant ai unor organizatii de protectie care au afirmat ca initial Hollis reactionase la stirea mortii lui Runciter cu o usurare prost deghizata. cu Ubik-ul la pret economic. indiferent cate monede de zece centi bagati in fanta cuptorului? Ubik schimba toate astea. Da relua vocea sumbra a lui Runciter folosind cele mai avantajoase tehnici ale stiintei actuale. Cu patruzeci si doi. Ecranul TV se aprinse din nou. Ubik este vandut in toate magazinele importante de articole menajere de pe suprafata Pamantului. Prezentatorul Hunter facu o pauza. Joe se aseza pe un scaun. indeosebi in stadiile initiale. o zana ca de desen animat zbura usurel in spirale. plus alte viitoare si inca neobservate manifestari de descompunere. ecranul se stinse si sunetul se transforma in tacere. puternic si economic. dinti mari si barbie de cal lua apoi locul zanei. O pulverizare invizibila. Dar cu Ubik-ul. apoi ale altuia. cu o voce tunatoare. pana cand. Pe ecran. Acest lucru este valabil mai ales atunci cand sunt conectate mai multe sisteme de memorie. apoi continua: Trecand acum la alte stiri. cand legaturile cu adevarata realitate sunt inca foarte puternice. ridica o foaie de hartie. S-ar putea intampla. dand ici si colo cu Ubik. reflecta Joe. totul s-a schimbat! Ametit. Si. Poate ca. il inlocui pe cel vechi.

Asa incat cauta-l. incearca sa te tii tare. si veti descoperi ca ati primit prin posta o mostra gratuita. Al crede ca noi suntem morti. Al. N-ai urmarit acum cateva clipe reportajul de la Des Moines? Stiu ca ai facut-o. sunt mort. Sa presupunem ca Runciter inregistrase banda bazandu-se pe ipoteza. Runciter continua. Asta inseamna ca poti sa ma auzi si sa ma vezi? Bineinteles. domnule Chip. am inregistrat afurisitul asta de spot publicitar TV pentru a te ajuta. Runciter nu murise. Cred. avand in vedere starea ta obisnuita. pentru ca noi doi am fost intotdeauna prieteni. pur si simplu. isi spuse. Dintr-o data se simti ca o molie neputincioasa. cu douasprezece zile inaintea mortii mele. conform careia explozia bombei il va ucide pe el. dand din aripi in fata geamului de la fereastra realitatii. cu ecou. Si cum ramane cu graffiti-urile de pe peretele toaletei pentru barbati? Din sistemul audio al televizorului. Nu ma poti auzi. Si stiam ca vei fi foarte dezorientat. Renunta. N-avea nici un rost. orientarea ei poate deliberat gresita. sprijinita de o informatie precog incorecta. am folosit talente precog. Televizorul deveni opac si tacut. spuse Joe. Banda fusese facuta in mod cinstit. pentru ca precogul meu a vazut si asta. totusi. Al. La naiba. esti intr-adevar mort! Evident. Al se deterioreaza. Mai inainte de explozia bombei. Chiar esti inregistrat pe banda. mai exact. totul explicat in termenii lui Al. iar pe ceilalti ii va lasa in viata. Absurd. du-te si cumpara un tub de Ubik si pulverizeaza-l in jurul tau zi si noapte. probabil ca Al a determinat cele scrise pe peretele toaletei. caci exact asa esti acum total dezorientat. pentru a incheia reclama. daduse instructiuni ca spotul publicitar sa fie difuzat Ia aceasta ora. dar se dovedise a fi o greseala. simti ciudatenia acestei logici. Joe insista: Din ce este facut Ubik? Cum functioneaza? De fapt. te vei linisti. nici sa te vad. Ce este acest �Ubik"? intreba Joe. Oricum. cu vocea mai blanda acum. intona: Daca magazinul de articole casnice al carui client sunteti. care va va permite sa va mentineti pana cand veti putea cumpara modelul obisnuit. gandi Joe. ce facu sa vibreze sala de conferinte. iar reteaua de televiziune exact asa si facuse. daca el nu ar fi fost acolo. devenit victima. din afara. in timpul reclamei. Gospodina cu falci ca de cal aparu din nou pe ecranul TV.la instructiunile de folosire inscrise pe eticheta. Aceasta reclama comerciala este inregistrata pe banda video. Deci. Acelasi proces care-l pornise. pe care o vedea neclar. nu-i asa? intreba Joe. rase Runciter o pulsatie profunda. Runciter paruse ca-i raspunde la intrebari. zise Joe dezgustat. am inregistrat-o acum doua saptamani. Uite ce-i. Al. Joe. intorceti-va la conaptul dumneavoastra. Este adevarat. Ideea nu-i spunea nimic.. Un nou gand ii trecu prin minte. Si pe deasupra. Ceea ce nu e foarte surprinzator. nu are Ubik. Nu sta acolo. Joe rosti cu voce tare: Stii ca sunt aici. N-ai fi vazut inscriptia. Runciter inca traia. domnule Chip. Acest lucru ar explica diferenta dintre cele spuse de Runciter pe banda si . nu pot sa te aud. toate aceste lucruri vor inceta. vocea lui Runciter bubui: Un alt fenomen de deteriorare. Deci ar trebui sa dau vina pe Al. de-abia la sfarsit cuvintele lui devenisera nepotrivite. Runciter nereusind sa contramandeze ordinul dat initial. poate ca o data ce vei ajunge la Des Moines si-mi vei vedea corpul intins pe catafalc. Ridicandu-se. a te ghida pe tine. o mostra de prezentare gratuita. in mod deosebit. Apoi disparu. Du-te si cumpara un tub de Ubik si nu ti se va mai intampla nimic. Stiam ca va urma explozia bombei. ei murisera. Joe. Si inca ceva fusese Runciter in stare sa-l auda? Sau doar pretinsese ca se gaseste inregistrat pe banda video? Pentru o vreme. o idee stranie. ca e prea tarziu sa-I mai ajutam pe Al. acum il oprise.. tapul ispasitor. asa cum spusese graffiti-ul de pe peretele toaletei pentru barbati.

realiza el brusc. poate chiar din amandoua. din lemn. dupa cate isi dadea el seama. batandu-si joc de ei. Cuptorul regresase. atunci existau nu unul. de fapt. erau de asemenea fantasme. la stadiul de bucati diforme de metal si mase plastice? La urma urmelor. Extrem de complicat. in timp. reaparand sub forma unui model neautomat. Acest aspect era valabil pentru toate aparatele. O sterg pana acasa. dar. iau mostra gratuita de Ubik. inzestrat cu antene si fire de impamantare. in vreme ce omologii lor autentici ramasesera in lumea celor vii. rablagit si ciudat. De ce nu regresase televizorul. Dar de ce nu? Poate. din lumea reala. Televizorul parcursese un lung drum inapoi. Si atunci. Aparatul de prajit paine se disipase pe parcursul zilei. bantuindu-le vietile. Taxiul il lasa pe terasa de pe acoperisul cladirii ce adapostea con-aptul sau. dintre astea doua. intr-o anumita privinta. actionat prin intermediul unei curele de transmisie o relicva ivita Dumnezeu stie din ce trecut indepartat. constata el. isi spuse Joe Chip. dar deja memoria ii devenise neclara. si asta. de aici deriva cuvantul inventat. Runciter si Ubik. Ceea ce. care incerca cu disperare sa intre in legatura cu ei. pentru a impinge acest rationament pana la extrem. Frigiderul care-l intampina era unul enorm. arhifolosita apoi descoperi ca si celelalte instalatii ale bucatariei suferisera metamorfoze similare. se gandi. Si voi fi mai in siguranta daca voi avea la mine un spray Ubik. O forta gigantica si nenaturala. Probabil era inca o pacaleala. alte persoane de aici. acestea erau constituentele sale. Asemenea masinii de homeoziare. Dar Runciter nu ar admite asa ceva. descoperi si cauza. Incerca sa-si aminteasca ce alte instalatii avusese. Ramase cu ochii atintiti la batrana masina de gatit. pentru cele care mai ramasesera. indicandu- le mai intai o directie. Iowa. Doar daca Runciter nu juca vreun scenariu cumplit. Care probabil nici nu exista. ori. apoi alta. Nu-i placea catusi de putin situatia. le-ar explica pe amandoua. Care emana fie din lumea vie. Ubicuitate. consternat. daca Runciter traia. Masina de homeoziare disparuse cu totul. Poate ca nu si alterarea. arzatoare imbacsite si o usa ce facuse crusta si nu se inchidea complet. Nu asta. se trezi in fata unui radio marca Atwater-Kent de pe vremuri. asta m-a indemnat spotul publicitar de la TV sa fac. nu-si putea aminti deschise usa si intra. intorcandu-l pe toate partile. cobori cu scara rulanta si ajunse la propria-i usa. controland tot ceea ce li se intamplase. se gandi el pe neasteptate. Ma rog. functionand. In sufragerie domnea un miros slab de grasime arsa.. si Runciter cel fantasmagoric. decise el. fie din cea de semi-viata. pe de alta parte. apoi ma duc la Des Moines. Cu o moneda pe care i-o daduse cineva Al sau Pat. in loc de asta. isi dadu el seama. De acord ca avea o calitate simetrica satisfacatoare.cele scrise pe peretii toaletei. Nici macar nu avea sistem de ejectare. cu modulatie de frecventa un dulap negru. se imbunatatise ii lipsea acum deschizatura pentru introducerea monedei. Se transformase intr-un model vechi marca Buck. ca sa-i zapaceasca si mai mult. care devenise un cadavru in lumea de semi- viata. Oricare ar fi. La urma urmelor. fara nici un pic de tragere de inima. asa cum a evidentiat reclama. corpul zacandu-i in Des Moines. era inca si mai arhaic decat modelul cu turela G. in felul ei sprintar si inteligent. renunta si se intoarse in sufragerie. de fapt. fusese . Ducandu-se in bucatarie. sau cel putin o mare parte din evenimente. gratuit. In plus.E. cu gaz natural. ci doi indivizi cu acest nume: cel original. in mod evident. nici o alta ipoteza nu ar putea-o face. Cafetiera suferise cele mai putine schimbari. il frapa aspectul ei dezordonat. isi spuse el. numele presupusului spray al lui Runciter. cum ar fi Ray Hollis si Len Niggelman. Trebuie sa iei in seama asemenea avertismente. daca vrei sa ramai in viata sau in semi-viata. se hotari. echipamentele de distrugere a gunoiului disparusera in intregime. Dumnezeule mare! isi spuse Joe. o mireasma pe care n-o mai intalnise din copilarie. ce-i fusese aratat in reclama de la televizor. In orice caz.

. anunta prezentatorul. nu dintr-un radio anterior. se gandi el. trebuie sa continue sa duca o viata invizibila. din lemn moale. Ca sa te nasti din nou. Poate ca astfel se verifica in mod straniu o filozofie veche. scotoci pe acolo. N-o mai vazuse niciodata. Si ultima forma se consumase. Ramasitele deshidratate ale lui Wendy. incapabil sa se altereze? Vechiul dualism: corpul separat de suflet. pantaloni de golf. pe care se odihnea un numar din revista Liberty. Procesiunea de forme care se desfasoara in mod normal acea procesiune incetase. sapunul femeilor frumoase. apoi stranse elementele unei vestimentatii complete. Emisiune oferita de Camay. Trecutul este latent. Forma de receptor TV fusese un tipar impus drept succesorul altor tipare. Ridica receptorul si auzi o voce de femeie. isi spuse el. nu considera oare Platon ca ceva su-pravietuise totusi declinului. in centrul camerei era intins un covor turcesc. reflecta el. pantofi negri cu talpa joasa. asemenea procesiunii cadrelor dintr-o secventa de film. descoperi o masuta pentru servitul cafelei. erau singurele reale. avand inclusiv un burlan larg. care nu piere. In alta parte a padurii. zari o soba cu gaz. Nu-i trezea nici o amintire.. pe un galgait de muzica de orga. se acoperise acum cu scanduri late. fara ca nimic sa-i succeada. ce presupunea un razboi atomic. Corpul terminand asa cum sfarsise Wendy. aparatul emise un bazait zgomotos pe frecventa de saizeci de herti. Intr-un colt al sufrageriei. dar mereu acolo. inramata si acoperita cu geam.. Poate ca asa e. ca in Winnie-the-Pooh. Ei bine. scala din celuloid galben straluci. infatisand un indian muribund. se facu auzit un post. Cu totii vom sfarsi impreuna cu Pooh. Barbatul continea nu baiatul ci pe toti barbatii de dinainte. datorita. Hristoase. Ieri Pepper a descoperit ca in munca sa de mai multe luni ajunsese la o concluzie neasteptata. o categorie.construit din ele. va rog. Formele anterioare. ceva aflat in interior. Pentru ca in acest caz ne putem intalni iarasi cu totii. Rasfoi paginile. Este adevarul adevarat.. unde vor exista intotdeauna un baiat si ursuletul sau jucandu-se. reziduala. Din pura curiozitate. ciorapi de lana. Podeaua rigida. in fiecare obiect. se gandi el. Este ora familiei Pepper Young. la care se renuntase teoria lui Platon in legatura cu obiectele-idee.. asezat pe spatele unui cal. imbacsit de praful atator ani. nici urmatorul stadiu din ceea ce noi inregistram sub forma cresterii. ce se ridica pe perete pana aproape de tavan. capabil sa se ridice la suprafata indata ce ultima imagine imprimata. Uitandu-se prin sufragerie. Videofonul fusese inlocuit de un telefon negru. zburand aiurea. din tabla. pentru orice clasa de obiecte.. cu receptorul agatat in furca. o fantezie plasata in viitor. mai luminos si mai durabil. Joe inchise radioul.. camasa albastra din bumbac. neutru colorata. disparuse. Ca noi toti. apoi studie camera in intregime. revista prezenta un serial intitulat �Lumina in noapte". cu picioare in stil baroc si partea superioara din sticla. cu arhetipurile care. sper sa fie. Sistemul de incalzire controlat prin termostat. Istoria a inceput cu mult timp in urma. mirandu-se. cuprins de o stare de amorteala. Se grabi sa puna telefonul la loc. este submers. in mijlocul parazitilor si al paraiturilor. o cutie inalta. nici o forma mai noua. intr-un loc nou. nimic care sa-i ia locul. in mod evident. se uita in debara. Si nici nu-i pasa vreun pic de ea. Pe perete ramasese un singur tablou o gravura monocroma. dadu drumul radioului preistoric. haina sport din par de camila . se gandi. Ducandu-se in dormitor. Dar aceasta veche teorie. din aceasta absenta vin degenerarea si senilitatea.. Model anterior celui cu disc. Numai ca in acest caz totul s-a petrecut brusc in decurs de cateva ore. Si acesta data tot dinaintea celui de-al doilea razboi mondial. Un foileton de dinaintea celui de-al doilea razboi mondial. cum glasuieste Cartea Tibetana a Mortilor. acest lucru era conform logicii dupa care avea loc regresiunea formelor in aceasta semi-lume muribunda sau orice era ea. incercand sa identifice alte schimbari. Asta trebuie sa fie ceea ce traim sub numele de batranete. spunand: Numarul. sufletul pasare iesita din cuib. din nefericire si in ciuda experientelor obisnuite disparea. apoi.

Runciter asa cum fusese candva. cu o tresarire. in vreme ce. Iar de ascultat pe el. Alt detaliu care-l interesa. Infinit mai buna decat plasticul. Aceasta insa disparuse. in buzunar. Cam de o zi sau doua. septembrie 1939.K. Cam asta era tot ce ramasese din colectia Iui de benzi si de LP-uri. Corespondenta se afla la parter. FARA A MAI OBTINE VICTORII. freca pielea si resimti o noua senzatie tactila. RAPORTUL POLONEZILOR SUSTINE CA FORTELE GERMANE AU FOST OPRITE. cotrobai de colo-colo. O. aflat in partea cea mai indepartata a unei sofale intesate cu lucruri. nu mai exista. Isi dadu seama ca era facut din piele naturala. se trezi in dormitor. SE VORBESTE DESPRE O BATALIE MAJORA IN PREGATIRE PE FRONTUL DE VEST. observa manivela si nu avu nevoie sa ridice capacul pentru a sti in ce consta acum sistemul sau audio. o cutie intreaga. apoi un tanar. Dumnezeule. Si o placa de douazeci si cinci de cm. Va trebui sa-si paraseasca conaptul. isi zise el cuprins de panica. dadu peste o geanta de golf in care se afla un set de crose. Pe ea se aflau mai multe fotografii inramate. pus in miscare printr-o rotita elicoidala. isi spuse. Peste tot Runciter! Puse portofelul la loc. Intors in sufragerie. un baietel. Si ce-i cu asta? isi spuse. presupuse el. Pentru o tinuta mai protocolara. bretele. In locul lor il intampina o structura inalta din lemn maroniu. douazeci de etaje mai jos. nici una a prietenilor. Nu mai mult. Tuner-ul multiplex FM. in cautarea fantei familiare pentru scrisori. la doua randuri. il cerceta cu multa atentie. amplificatorul multicanal. . mi-randu-se inca o data de cat de nou era. Dar nu ale lui Runciter pe care-l stia el. Reprezentau un bebelus. Arunca ziarul la loc. Cel de-Al doilea Razboi Mondial abia incepuse. cu viteza 78. din stofa cu dungulite. nu din plastic. acoperite cu geam. Scotand din nou portofelul. Intr-un fel de cutie. Ce relicva! Se intoarse iarasi in sufragerie. chestia se potrivea.si sapca de golf. trebuie sa fie in cutia postala. Toate erau ale lui Runciter. Un ziar ce parea proaspat. stiu exact pana unde a mers aceasta regresie. Ei bine. Si francezii credeau ca-l vor castiga. Interesant. Ramase pe ganduri. o cravata lata cu model floral si o camasa alba cu guler din celuloid. Scotandu-si portofelul. totusi usor de recunoscut. Ratacind prin apartament. cand. in cautarea altor schimbari. Ce mai puteai sa cumperi acum cu trei centi? se intreba. dar unde se amplasau cutiile postale? La intrarea principala in cladire? Ipoteza in mod neclar parea sa fie corecta.. pe etajera de langa Victrola. Il ridica si citi data: Marti 12. Pe vremuri pielea organica era inca disponibila. cavitatea ascunsa in perete care-ar fi trebuit sa contina corespondenta din acea zi. INVADATORII ARUNCA NOI FORTE IN LUPTA. fata in fata cu o comoda avand mai multe sertare. toate disparusera. nu gasi inauntru decat instantanee cu Runciter. Parcurse in graba titlurile. cu piesa �Placeri turcesti". FRANCEZII AFIRMA CA LINIA SIEGFRIED A FOST STRAPUNSA. urma sa auda Tatal Nostru. in debara. una placuta. platanul High-hysteresis si bratul aproape lipsit de greutate difuzoare. Ace de bambus. Ziarul costase trei centi. incercand sa-si imagineze practicile postasilor de odinioara. ii atrase atentia. Probabil ca pana maine se va trezi echipat cu un fonograf cu cilindru. Pe coridor. decise el. in fata usii conaptului? Nu. nici o fotografie a familiei sale. scoase si puse pe pat un costum albastru inchis. De data aceasta observa locul in care se aflasera componentele liniei sale audio de inalta fidelitate. SE RAPORTEAZA VICTORII IN ZONA DIN APROPIEREA LOCALITATII SAARBRUCKEN. isi aminti termenul de cutie postala. Citi un alt titlu. Deci acum am si un punct de reper in timp. selectoare de frecventa. purtand eticheta neagra Victor si continand inregistrarea orchestrei lui Ray Noble.

In cutie se gaseau doua scrisori si un pachet patrat. ci una din 1909. ambalat in hartie maro si lipit cu o banda de aceeasi culoare. Un lucru cel putin nu se schimbase. neluand in seama scrisorile. Treapta cu treapta.. Resemnat. alaturi de un buton care. daca nu in intreaga lume. in vreme ce lasa sa cada ambalajul din hartie maro si examina cutia de carton pe dinauntru. incluzand o masa cu tablia din marmura. Cinci centi. cu portretul lui George Washington. fie pe terasa de pe acoperisul unde-l astepta taxiul. Porni catre acesta. Dar. doar pana aici era adusa posta. a inconfortului provocat de trezirile din timpul noptii. Teama puse stapanire pe el. actionata de un idiot in pragul senilitatii. Mai bine o iau pe scari. din nou amintirea lui Al. socoti el. UBIK BALSAM PENTRU FICAT SI RINICHI In interiorul cutiei. necesita o cheie pe masura. evident. va rog. Usa cu plata avea in ea o incapatanare innascuta. dadu peste un inel de care atarnau mai multe chei metalice. de diverse forme. gasi un borcan din sticla albastra. facu o pauza pentru a admira aceste neobisnuite amintiri din trecut. o regresie cu mult mai mare decat oricare alta intalnita de mine pana acum. Liftul. Imposibil. Alegand cheita cea mai mica de pe inel. Doar daca sprayul Ubik nu era indeajuns de puternic pentru a restabili liftul sau scara rulanta. Ajunse la parter. probabil in intreg orasul. un rand de cutii postale din alama. nu avea forma potrivita pentru un tub de spray. Avusese dreptate. pe care se odihneau doua vaze ceramice cu flori evident irisi. cand incerca s-o deschida. toate incuiate. intr-o relaxare la superlativ. le studie intrebandu-se la ce foloseau fiecare. apoi. Nu o viziune din 1939. Calatoria la suprafta. Aproape ca ajunsese la jumatatea drumului. fiecare purtand un nume.. perplex. se trezi in fata unui hol foarte spatios. Alte trepte. imbracat in uniforma si cu o cascheta oficiala pe cap. Mors certa et hora certa. Incuietoarea de la cutia postala parea neobisnuit de mica. in dreapta. spuse usa de la intrare. isi dadu el seama brusc. isi continua mohorat coborarea. Ce-ar fi daca de data asta as vedea acelasi lucru pe care l-a vazut el? se intreba. Acum era prea tarziu ca sa se mai razgandeasca. Pentru prima oara veti dormi linistiti. Pe eticheta scria: �MOD DE INTREBUINTARE. Localiza propria-i cutie. se va fi schimbat regresiv de mult timp. Oare in ce dracu' va consta asta in clipa cand voi ajunge jos? Tren? Caruta cu coviltir? Sarind cate doua trepte o data. cand o idee amenintatoare ii trecu prin minte. desfacu pachetul patrat. avea sa fie blocat acolo. Privi inauntru. foarte lunga. pus la punct timp de patruzeci de ani de catre dr. nu era suficient de inalt. Usita de alama a cutiei postale se deschise. rasuci clanta din sticla cu fatete lustruite si o deschise. Mai bine nu risc. O veche cusca metalica suspendata de un cablu. descoperind in partea de jos a acesteia o fasie de hartie pe care scria JOSEPH CHIP 2075. garanteaza disparitia. nimeni nu putea cobori atatea etaje cu piciorul. poate pentru totdeauna. Altfel. Nu avea cheie. Patru trepte late duceau catre usa dinspre strada. o introduse in broasca si o rasuci. actiona in mod evident o sonerie aflata sus. fiecare avand nevoie de o cheie. de trei centi. probabil va rezista mai mult decat orice alt lucru. odata pentru totdeauna. Pana ce totul. Edward Sonderbar. in conaptul sau. atunci cand apasai pe el. gasindu-l indeajuns de greu. cu exceptia ei. pur si simplu trebuia. impodobita cu perdele. Acest pre parat analgezic unic. Nu mai exista nici o cale de intoarcere sus _ fie in conaptul sau. Dar escalatorul se transformase acum intr-o insiruire inerta de trepte de beton. incepu sa coboare. Odata ajuns la parter... Daca nu era o mostra gratuita de Ubik? Trebuia sa fie. Timbre purpurii. cu un capac mare. isi spuse. apoi isi aminti ce i se intamplase lui Al. Dizolvati o . Sau avea? Cautand prin buzunare. Douazeci de etaje mai jos. Si. Cheia. isi spuse. catre scara rulanta pe care o folosise doar cu cateva minute in urma. Plati usii cinci centi si-o lua la goana de-a lungul coridorului.

Si. N-Acetyl- aminofenol. foarte incet si cu dureri groaznice. Citi inca o data lista ingredientilor. Oare pot sa ajung la Des Moines intr-un automobil LaSalle din 1939? se intreba. Incerca diferitele chei si. cu tot cu pilot. cu o jumatate de ora inainte de culcare. O LaSalle. asa cum fusese descris in reclama televizata. Cu greu puteau fi trecute cu vederea. regresase si ea. Transportul aerian exista in 1939. Est evident ca Ubik. Se apropie totusi de automobil pentru a-l examina mai indeaproape. in cele din urma. apoi schimbi viteza cu schimbatorul de viteze. Nu inhalati pentru perioade lungi de timp. steroizi in cantitati infime. mijloacele de transport din vremea sa erau lipsite de aceasta nunata palpabila de robustete. A nu se administra copiilor. cafeina. de asemenea. regresase cel putin aceasta mostra. se gandi. digitalina. Dac-as putea sa ajung pana la aeroportul din New York posibil in aceasta masina as putea inchiria un avion. Daca durerile sau iritatiile persista." E o nebunie. Dar nu i se paru genul de moarte pe care-ar putea s-o intampine cu placere.singura lingurita de BALSAM UBIK PENTRU FICAT SI RINICHI intr-un pahar cu apa calda si beti-l imediat. cu un zumzet sanatos. alifii pentru piele. substante inactive plus. care se inradacinase in el si i se raspandise in tot corpul. Deasupra. isi spuse. masina porni inainte. reusise sa ia piciorul de pe ambreiaj. in orice caz. salpetru. Poate ca-i al meu. Contine frunze de leandru special tratate. isi spuse: poate ca una dintre cheile de pe inel se potriveste la contactul acestei masini. Asta m-ar duce pana la Des Moines. acid ascorbic. isi spuse. tragandu-se aiurea de buza de jos si incercand sa reflecteze asupra situatiei. citrat de sodiu. Acum ambreajul. in stanga. Atentie: folosirea prelungita sau excesiva poate provoca dependenta fata de produs. Nimic nu va ramane stabil probabil cu exceptia usii mele de la intrare. Ca si portofelul din piele adevarata. Care nu exista inaintea celui de-al doilea razboi mondial. Dar pana atunci n-o sa mai conteze. Dintr-o data. colorant si aromatizant artificial. BALSAMUL UBIK PENTRU FICAT SI RINICHI este puternic si eficace daca este folosit conform instructiunilor. Il gasi cu piciorul. Intreaga combinatie ii va transforma oasele in jeleu. Ambreajul apasat pana la podea. Sa inchiriez un avion trimotor Ford. isi spuse el sumbru. si vazu. ulei de menta. O ironie care merge mult prea departe: substanta creata sa inverseze procesul de schimbari regresive. Stai o clipa. statu acolo. doar daca digitalina nu i-ar veni de hac inainte. Incerca din nou. Cu asemenea ingrediente ar trebui sa ma omoare definitiv. . aceasta regresie deosebita il frapa. cum sa o conduc? Nu stiu cum sa pilotez un automobil de pe vremuri. mariti doza pana la o lingura. oxid de zinc. cu o senzatie de neajutorare tot mai accentuata. apoi motorul tusi. Sunt terminat. Si mai erau. probabil peste vreo saptamana de-acum incolo. Privi in susul si in josul strazii. hurducandu-se. Deschise portiera si se strecura pe locul soferului. Daca ramane stabil. dar se misca. carbune. fiind complet silentioase. o piesa de muzeu. calmante. De data asta. Poate ca ar trebui sa inghit o lingura de balsam Ubik pentru ficat si rinichi. bineinteles. motorul continua sa functioneze. cortizon. Starterul masinii se puse in functiune. si sunetul lui ii placu. Cloritul de cobalt ar rezolva problema. parcata intr-o curba. isi spuse Joe. este un fel de mixtura barbara de medicamente patentate pe vremuri. otravuri. Nu stropiti pielea. clorit de cobalt. Incerca acest lucru si obtinu un zogomot cumplit de izbire. putand-o considera drept o imbunatatire. A se folosi cu manusi de cauciuc. Inflamabil. in special unul care are cum ii spuneau? schimbator de viteze. masina nu va ramane stabila. icnea si tremura. Ar fi trebuit sa-mi dau seama de indata ce-am vazut vechile timbre purpurii de trei centi. frunzele de leandru. reusi sa bage in viteza. Nu asa functionau masinile? Pe de alta parte. metal frecandu-se de metal. Chestia asta n-are nici o legatura cu produsul caruia i s-a facut reclama de catre Runciter la TV. ca o incoronare. Feriti-va sa va intre in ochi. gasi una care se potrivea in contact. Centimetru cu centimetru. masina clasica. Evident. cu o manie si o confuzie crescande si.

Mai inainte de a fi prea tarziu. zise Joe si iesi din cladire. merse repede catre hangarul trei. Vrei sa spui. Persoana oficiala de la aeroport. cu orice avion care ma va duce acolo. Vino in-coa' si uita-te la banii astia. ridicand din sprancene. cu mustata ceruita si ochelari micuti. atunci cand Joe se apropie de el. doar daca nu vreti sa asteptati pana maine. O fantasma vizualizata pentru moment. un tip chelios. Atunci. in fata primei persoane cu un aer mai oficial pe care o zari. Bacnote fanteziste. isi spuse. cu cilindrii sai exteriori ce se roteau si cu lubrifiantul din ulei de castor. Fara figurile lui George Washington si Alexander Hamilton. se apropie schiopatand. rotile avionului sau biplan. n-avea sa supravietuiasca mai mult decat o facusera obiectele contemporane. purtand o camasa in dungi. cu maneci bufante. S-ar parea ca elementele acestei perioade dezvolta coordonatele corespunzatoare in mintea mea. incep realmente sa fiu conectat mental la acest continuum temporal! Un barbat scund si gras. Intorcandu-se catre Joe. cu o viteza de 120 km/ora. Ramasite recreate ale unui alt mileniu. ridica privirea. Brent? intreba insul imbracat in pantalonii stralucitori de cre-ton. incapatanat: Am o LaSalle '39 in parcare. intinzandu-si toti banii pe birou. Nu-i nici o mirare ca am fost in stare sa conduc LaSal-le-ul. intorcand capul rotund ca un mar. O pagina neclara. tara tinta. rotunzi. freca. cu aripi duble. Chiar asa.. Bani falsi. Multam. Ce priveliste. . Ce pot inchiria cu astia? intreba el. in susul strazii si Joe simti cun renaste in el un fel de optimism cumpatat. asa cum facuse cu tot restul. inspecta in tacere bancnotele. Va intereseaza propunerea? De data asta.Se deplasa greoi. Curtiss-Wright-ul lui ar ajunge pana in Iowa. functionarul ii spuse: Duceti-va la hangarul trei si uitati-va dupa un Curtiss rosu cu alb. de 80 km. striga el. pantaloni stralucitori de creton si pantofi din panza. reala. Sam. Vreau sa decolez imediat. Poate ca Oggie Brent ar fi interesat. cu Jenny aia a lui? Avionul ala are peste douazeci de ani. dar e in Newark. cand se va intoarce Ike McGee. Mai devreme sau mai tarziu. O ora mai tarziu ajunse la aeroport.. se infiora el. spuse dupa ce arunca o privire. Dupa care se gandi: Cum de-am stiut ca �Jenny" este o porecla pentru un avion de antrenament JN? Doamne Dumnezeule. Daca el nu va va duce. Acesta continua. nimeni de aici n-o va face. functionarul purtand ochelari cu rame de aur ramase pe ganduri. O ofer pe un zbor pana la Des Moines. Acum sa vedem daca pot gasi afurisitul ala de aeroport. O sa vedeti un tip bondoc. Sunteti domnul Jespersen? intreba Joe. mai curand gras. Iesi clatinandu-se din LaSalle cu o senzatie scurta de rau de masina si se indrepta cu pas greoi catre cladirile principale ale aeroportului. cu Fokker-ul sau trimotor. cu rama de aur. Procesul de involutie va matura si asta. Vreau sa ajung la Des Moines cat se poate de repede. se gandi. Bun pentru salturi ca de purice. Cel putin nu voi face calatoria intr-un avion de antrenament JN din primul razboi mondial. Un al doilea individ. lipsite de orice legatura cu lumea familiara. care la randul ei se va sterge curand. parca masina si ramase observand hangarele. poate Sandy Jespersen. cilindrul de panza care indica directia vantului. batranele avioane biplane. care se tot invarte pe-acolo. vazand deja inauntru ceva ce arata ca un biplan Curtiss-Wright rosu cu alb. cu uriasele lor proptele de lemn sub aripi. isi zise. mai inainte de a ne fi intors in zilele motorului axial Gnome. ivita din istorie. cu parul rosu. Dar McGee? Sigur. N-ar ajunge nici macar pana la Philadelphia. Amandoi functionarii il cercetara din ochi pe Joe. Hei. folosindu-se de o carpa unsuroasa.

UN AJUTOR BINEFACATOR PENTRU UMANITATE. lui Runciter ii face placere cum ne chinuim. Dar nu promit nimic. Va treziti proaspat. foarte veche de prin 1929. fara valoare. ELIXIR DE UBIQUE. CONFORM INDICATIILOR. Mult noroc. Runciter. Dar asta nu-i genul lui. Foarte veche. Cu Ubik. Nu va ajunge niciodata la Des Moines. Acolo. se gandi. Mai incearca. se schimbase. de asemenea. Deschise portiera si urca in masina. parea turnata prin suflare. cu litere mai mici. putea banui asta dupa expresia fetei lui Jespersen. Joe. se gandi. LaSalle-ul disparuse.Barbatul il observa cu atentie. de pe la sfarsitul secolului al nouasprezecelea. Si. o alta inscriptie. Eticheta. regresase din nou. O ridica. ATUNCI CAND ESTE FOLOSIT CU MULTA ATENTIE. Vreti sa oferiti o LaSalle. asa cum sublimase Runciter in reclama de la televizor. Si descoperi ceva ce nu-l mai surprinse cine stie ce: sticla. confectionat dintr-o tabla moale de cositor. isi dadu el seama. spuse banuitor Jespersen. De fapt. sub forma unui capac ce se insuruba. dopul parea a fi facut manual. Joe zari un Ford coupe. cu capota din panza. in schimbul unei calatorii dus pana la Des Moines? Jespersen ramase un moment pe ganduri.. neclar si minuscul: Nu face asta. abandonand ideea de a o folosi. A INDEPARTA MIRESMELE DE TOATE FELURILE PRECUM SI PENTRU A REZOLVA TOATE PLANGERILE LEGATE DE PROBLEMELE REPRODUCTIVE. o masina micuta si firava. cat de mult se putea. Indemnandu-ne sa mai rezistam inca putin. O vei gasi. Poate. In locul lui. O sa arunc o privire la masina. Dumnezeu stie de ce. Va fi numai o problema de timp. Luat conform indicatiilor. Continuandu-si cu noi jocurile sale sadice.. inca nu m-am hotarat. nu este Glen Runciter pe care l-am cunoscut eu. ATAT LA BARBATI. Cu ce va pot fi de folos? Joe ii spuse. CAT SI LA FEMEI. Amanand sfarsitul. Practic. Mai bine. Totusi. A nu se depasi doza prescrisa. cu sprancenele incruntate formand o singura linie. acum nu mai exista nici o speranta. fara ameteli dimineta. Dar nu vad nici un LaSalle '39. gata sa infruntati toate acele mici probleme enervante care va asteapta. Omul avea dreptate. UNSPREZECE . Ubik asigura un somn neintrerupt. la sculare. care nu involuasera. Plata si cu peretii neuniformi. intr-adevar. aici. tinand sticla in sus. Si. este vorba de un drum dus-intors. negru. de-a soarecele si pisica. ca si masina. Exista o alta cale. citi cuvintele imprimate pe ea. sa mor in alt fel. se gasea sticluta pe care-o primise prin posta. pe bancheta de langa el. intr-o forma de lemn. In mod clar. acest lucru insenina moartea aceeasi moarte care-i lovise pe Wendy si pe Al. trebui sa-si incordeze ochii pentru a putea descifra scrisul de mana. Un Ford 1929 Modell A. Joe puse sticla cu Elixir de Ubique. Mersera impreuna in parcare. oricum trebuie sa zbor inapoi. o LaSalle noua. isi zise. Si se intreba care-ar putea fi cealalta cale de salvare la care facuse aluzie Runciter. evident intrigat de hainele lui Joe. GARANTAT PENTRU A RESTABILI VIRILITATEA PIERDUTA. cu urme de zgarieturi pe ea. presupuse el.

sa facem cea mai mare parte din zbor. Joe scoase din ea numarul de la Capela Bunului Pastor. absorbit de ceea ce facea. pe cat posibil. cu o intonatie deosebita in glas. la ora trei dupa amiaza. urla drept raspuns pilotul. Daca ai cinci centi. De unde-o aveti? Nu se mai fabrica asa ceva de pe vremea Razboiului Civil. Pot sa folosesc telefonul dumneavoastra? il intreba el pe un functionar cu alura de taran mai in varsta. Destul. carbune. Joe Chip ii intinse aviatorului sticla plata cu Elixir de Ubique. Va voi duce pana la Des Moines. Acum vreti sa-mi spuneti. in cele din urma gasi o moneda de cinci centi infatisand un cap de bizon. In cele din urma. spuse Jespersen. apoi. elicea ii fusese pornita prin rasucire manuala. Aici domnul Bliss. facute manual. totul era foarte clar. spuse Jespersen. parea sa reflecteze intens la un lucru anume. aflata in circulatie in perioada respectiva si o aseza in fata functionarului mai in varsta. in jurul anului 1850. Batranul biplan Curiss-Wright continua sa zumzaie. Aceasta. dand la o parte toate monedele ce aveau pe ele profilul lui Runciter. Dupa ce aseza avionul la sol. Se uita la Joe. . luand sticla cu el. pilotul pleca tigaie intr-o directie necunoscuta.. Probabil ca maine.. Bunica mea vorbea de chestia asta. nu parea alarmat. arata spre telefonul public.. Pot sa ma uit la ea? Fara sa scoata un cuvant. Joe. pe care o aveti aici. Ulei de izma. ducand cu el sticla cu fulgi de aur. compania producatoare n-a scos prea multe bucati pe piata. ramase o vreme frecandu-si picioarele amortite. In ziua urmatoare. dac-avem noroc. ridicand sticla in lumina. avionul se ridica in aer. sticla aia pe care-o aveti. in drumul sau spre vest. Am mostenit-o. Luase o hotarare. spuse Jespersen. De la inceput. astazi nu mai vezi sticle de-astea. Haideti sa pornim. se dadu jos din avion. Joe se scotoci dupa bani. Nu era nevoie s-o spuna.. la lumina zilei. Greu de zis. minti Joe. avandu-i la bord pe Joe Chip si pe Jespersen. aparatul pornise zdruncinandu-se si serpuind de-a lungul pistei noroioase. Capela Bunului Pastor. Incruntat. este cea mai puternica dintre toate. fara sa ridice privirea. dupa care pomi clatinandu-se catre birourile aeroportului. ce contine sticla? Fulgi de aur suspendati intr-o substanta compusa in cea mai mare parte din ulei mineral. bazai zgomotos pe deasupra acoperisurilor cladirilor. avionul biplan Curtiss-Wright fusese alimentat. HEI. cu trupul teapan din pricina crampelor musculare.. Joe scrasni din dinti si se tinu bine. clientii o obtineau pe baza de comanda. striga Joe. In cele din urma. in drumul spre Iowa. se uita in masina. facand salturi in aer si reca-zand spre pamant. Joe striga: Cat o sa ne ia sa ajungem acolo? Depinde cat de mult vant din spate o sa prindem. fara pic de emotie. mormai acesta. in jurul pranzului. Stiti ce contine? Sigur.. lasand pista in spate. ce cu greu puteau fi numite asa. Nici nu ma mir. spuse Joe. au aterizat pe terenul aviatie din Des Moines. curand. in schimbul acestei sticle cu Elixir de Ubique. Dadu acest numar centralistei si. Depistand cartea de telefon. servicii funerare. apecat peste o harta meteo. Acest medicament a fost inventat la San Francisco. Zece minute mai tarziu. Avem prea multa greutate. Cu o miscare a capului sau bovin. cel chemat raspunse. il intrerupse Jespersen. definitiv. citrat de sodiu. expresia i se schimba. Exista in trei concentratii diferite. Se indeparta rapid de Fordul '29. oxid de zinc. leganandu-se. Mda. Hmm. Nu s-a vandut niciodata in magazine.

Am venit pentru a participa la serviciile funerare ale lui Glen Runciter, anunta
Joe. Sa fi sosit oare prea tarziu?
Se ruga in tacere sa nu fie asa.
Funerariile domnului Runciter au loc chiar acum, il informa numitul Bliss. Unde
va aflati domnule? Vreti sa trimitem un vehicul sa va aduca?
Parea peste masura de dezaprobator.
Sunt la aeroport, anunta Joe.
Ar fi trebuit sa sositi mai devreme, ii reprosa domnul Bliss. Ma indoiesc tare
mult ca veti reusi sa prindeti chiar si sfarsitul ceremoniei. Oricum, corpul
domnului Runciter va mai fi expus pana maine dimineata. Ramaneti in asteptarea
masinii noastre, domnule...
Chip, spuse Joe.
Da, ati fost asteptat. Mai multi dintre cei indurerati de pierderea fiintei
apropiate au cerut sa fim atenti la venirea dumneavoastra, a unui domn Hammond si a
facu o pauza a unei domnisoare cu numele de Wright. Acestia sunt cu
dumneavoastra?
Nu, zise Joe.
Inchise telefonul, apoi se aseza pe o banca de lemn lustruit, cu forme rotunjite,
de unde putea sa urmareasca masinile ce se apropiau de aeroport. Oricum, isi spuse
Joe, am ajuns la timp pentru a ma alatura respului grupului. N-au parasit inca
orasul si asta-i ceea ce conteaza.
Functionarul mai in varsta il striga:
Domnule, vreti sa veniti putin?
Ridicandu-se, Joe traversa sala de asteptare.
Ce s-a intamplat?
Moneda asta pe care mi-ati dat-o...
Pana atunci functionarul se tot uitase la ea.
Este o moneda de cinci centi, cu un cap de bizon pe ea, spuse Joe. Nu-i cea mai
potrivita?
Este datata 1940.
Functionarul mai in varsta il privi fara sa clipeasca.
Cu un mormait, Joe scoase restul de monede, cauta din nou printre ele si in cele
din urma gasi o moneda de cinci centi din 1938, pe care i-o arunca functionarului.
Pastrati-le pe amandoua, zise, asezandu-se iarasi pe banca lustruita, cu forme
curbe.
Primim foarte des bani falsi, se scuza functionarul.
Joe nu comenta in nici un fel; isi indrepta atentia asupra radioului Audiola, mare
cam cat o jumatate de comoda, ce canta de unul singur intr-un colt al salii de
asteptare. Prezentatorul facea continuu reclama unei paste de dinti cu numele de
Ipana. Ma intreb cat timp o sa trebuiasca sa astept aici, isi spuse Joe. Devenise
nervos, acum, cand ajunsese fizic vorbind atat de aproape de inertiali. Ar fi
cumplit sa ma aflu atat de aproape, se gandi, la cativa kilometri doar, si-apoi
sa... Puse punct gandurilor in acest moment si se multumi sa stea pe bancheta, pur
si simplu.
O jumatate de ora mai tarziu, un Willys-Knight 87, model 1930, patrunse in parcarea
aerodromului; un individ intr-un costum negru, ca de cioclu, cobori din el si-si
puse mana la ochi pentru a zari mai bine interiorul salii de asteptare.
Joe se apropie de el.
Sunteti domnul Bliss? intreba.
Cu siguranta, eu sunt.
Bliss ii stranse repede mana, emanand in acelasi timp un puternic miros de Sen-Sen,
apoi urca din nou, grabit, in Willys-Knight si porni motorul.
Haideti, domnule Chip. Va rog, grabiti-va. S-ar putea sa mai prindem o parte din
ceremonie. Parintele Abernathy vorbeste in general destul de mult in ocazii de o
asemenea importanta.
Joe urca pe locul din fata, langa domnul Bliss. O clipa mai tarziu, se hurducaiau
pe drumul ce duce spre centrul orasului Des Moines, gonind cu o viteza ce ajungea
uneori pana la saizeci si cinci de kilometri la ora.
Sunteti angajatul domnului Runciter? intreba Bliss.

Intocmai, raspunse Joe.
Domnul Runciter se ocupa de un fel de afaceri tare neobisnuite. Nu sunt sigur ca
le inteleg.
Bliss claxona un setter roscat care se aventurase pe asfalt; cainele se retrase,
oferindu-i masinii Willys-Knight dreptul sau arogant de a
Ce inseamna �psionic"? Mai multi dintre functionarii domnului Runciter au folosit
acest termen.
Puteri parapsihologice, il lamuri Joe. Forta mentala actionand in mod direct,
fara interventia vreunui mijloc fizic.
Puteri mistice, vreti sa spuneti? Cum ar fi cunoasterea viitorului? Motivul
pentru care intreb acest lucru este acela ca mai multi dintre oamenii dumneavoastra
au vorbit despre viitor ca si cum el ar exista deja. Nu cu mine; discutau despre
asta doar intre ei, dar am auzit stiti cum se intampla. Sunteti, cum se spune,
niste medii?
Intr-un fel, da.
Ce prevedeti despre razboiul din Europa?
Joe raspunse:
Germania si Japonia vor pierde. Statele Unite vor intra in razboi pe 7 decembrie
1941.
Ramase apoi tacut, nesimtindu-se atras de ideea de a discuta asa ceva; avea
propriile sale probleme care sa-i ocupe atentia.
Si eu sunt un Receptacul, zise Bliss.
Ce simte restul grupului? se intreba Joe. Aceasta realitate? Statele Unite din
1939? Sau, atunci cand ii vor reintalni, regresia mea va fi inversata, plasandu-ma
intr-o perioada ulterioara? Buna intrebare. Pentru ca, in mod colectiv, ei vor
trebui sa-si gaseasca drum inapoi peste o durata de cincizeci si trei de ani, catre
constituentii rezonabili si firesti ai timpului contemporan, neregresat. Daca
grupul ca intreg suferise regresiunea in aceleasi proportii ca si el, atunci
alaturarea sa grupului nu va fi utila nimanui nici lui, nici lor; cu o singura
exceptie: s-ar putea ca el sa fie scutit de chinul de a asista la continua decadere
a lumii. Pe de alta parte, aceasta realitate a lui 1939 parea foarte stabila; in
ultimele douazeci si patru de ore reusise sa ramana in mod virtual constanta. Dar,
se gandi el, acest lucru s-ar putea datora evidentei mele apropieri de grup.
Pe de alta parte, flaconul din 1939 cu balsam Ubik pentru ficat si rinichi
regresase inca optzeci de ani, ajunsese de la spray la borcan, apoi la stica
turnata intr-o forma de lemn si asta doar in rastimpul catorva ore. Intocmai ca
si cusca ascensorului stil 1908 pe care doar Al, singur, il vazuse.
Dar nu era acelasi lucru, Sandy Jespersen, pilotul cel scund si gras, vazuse si el
sticla de Elixir Ubique in stadiul ei final. N-a fost o viziune care sa-mi apartina
numai mie; de fapt, datorita ei am venit aici, in Des Moines. Iar pilotul observase
si el la fel de bine regresiunea masinii LaSalle. Dupa cat se parea, ceva cu totul
si cu totul deosebit il doborase pe AL. Cel putin asa spera. Se ruga sa fie asa.
Sa presupunem, reflecta el, ca nu reusim sa inversam regresiunea noastra; sa
presupunem ca ramanem aici pentru tot restul vietii. Este oare atat de rau? Ne
putem obisnui cu aparatele de radio Philco, mari cat jumatate de comoda, cu noua
tuburi electronice si cu grilaj de protectie in fata, desi acest lucru nu va fi
necesar, cu atat mai mult cu cat circuitul superheterodina a fost deja inventat
chiar daca pana acum n-am dat peste niciunul. Putem invata sa conducem automobile
Americam Austin care se vand cu 445$ o suma care ii tasnise in minte aparent la
intamplare, dar care, simtea el, era corecta. De indata ce vom gasi de lucru si vom
castiga bani valabili in aceasta epoca, isi spuse, nu va mai trebui sa calatorim la
bordul unor antice Curtiss-Wright, cu aripi duble; Ia urma urmelor, doar cu patru
ani mai devreme, in 1935, fusese inaugurat un sistem de transport transpacific
deservit de cvadrimotoare tip China. Fordul trimotor e deja un avion vechi de
unsprezece ani; pentru acesti oameni el este o relicva, iar avionul cu aripi duble
cu care am venit reprezenta chiar si pentru ei o veritabila piesa de muzeu.
LaSalle-ul pe care l-am avut inainte de a regresa, era o masinarie superba; am
resimtit o adevarata satisfactie conducandu-l.
Dar cu Rusia ce va fi? intreba domnul Bliss. Vreau sa spun, in razboi. Ii radem

pe comunistii aia? Puteti vedea atat de departe in viitor?
Joe spuse:
Rusia va lupta de aceeasi parte cu S.U.A.
Si toate celelalte obiecte, si entitati, si lucruri artificiale din aceasta lume,
se gandi el. Medicina va fi un handicap major; ia sa vedem in perioada asta ar
trebui sa foloseasca cel mult sulfamidele. O sa fie o problema serioasa pentru noi,
atunci cand ne vom imbolnavi. Nici lucrarile dentare nu vor fi o distractie; se
opereaza inca folosind burghie si novocaina. Pastele de dinti cu fluorida nici
macar nu au aparut; asta va fi peste douazeci de ani.
De partea noastra? spuse, inecandu-se, Bliss. Comunistii? As-ta-i imposibil; au o
intelegere cu nazistii.
Germania va incalca acel pact, spuse Joe. Hitler va ataca Uniunea Sovietica in
iunie 1941.
Si o va sterge de pe suprafata Pamantului, sper.
Smuls brusc din mjilocul preocuparilor sale, Joe se intoarse pentru a-l privi cu
atentie pe domnul Bliss, in vreme ce acesta isi conducea Willys-Knight-ul vechi de
noua ani.
Comunistii aia sunt adevarata amenintare, nu germanii continua Bliss sa
prezica. De exemplu, felul cum ii trateaza pe evrei. Si stiti cine castiga cel mai
mult din treaba asta? Evreii din aceasta tara, din care o mare parte nu sunt
cetateni americani, ci refugiati ce traiesc pe spinarea comunitatii. Cred ca
nazistii in mod sigur au cam exagerat in unele lucruri pe care le-au facut
evreilor, dar in principiu problema acestora se pune de multa vreme si ceva, poate
nu atat de ingrozitor ca lagarele alea de concentrare, trebuia facut in privinta
asta. Aici, in Statele Unite, noi avem o problema identica atat cu evreii, cat si
cu negroteii. In cele din urma va trebui sa facem ceva, si cu unii, si cu altii.
N-am auzit folosit niciodata termenul de �negrotei", spuse Joe si dintr-o data se
trezi privind cu alti ochi acea epoca istorica. Am uitat despre asta, isi dadu el
seama.
Lindbergh este cel care are dreptate in legatura cu Germania, spuse Bliss. L-ati
ascultat vreodata vorbind? Vreau sa spun, nu ceea ce s-a scris in ziare, ci faptul
real...
Incetini masina la semaforul de la o intersectie.
Sa-i luam, de exemplu, pe senatorul Borah si pe senatorul Nye. Daca n-ar fi fost
ei, Roosevelt ar fi vandut acum munitii Angliei si ne-ar fi tarat intr-un razboi
care nu-i al nostru. Roosevelt este al naibii de interesat in anularea clauzei
privind embargoul asupra armelor din actul de neutralitate; vrea ca noi sa intram
in razboi. Dar poporul american n-o sa-l sprijine. Poporul american nu-i interesat
sa lupte in razboiul Angliei sau in razboiul oricui altcuiva.
Semnalul se schimba, trecand la lumina verde. Bliss demara si Willys-Knight-ul
inainta, amestecandu-se in traficul de pranz din centrul orasului Des Moines.
N-or sa va placa urmatorii cinci ani de zile, zise Joe.
De ce nu? Intregul stat Iowa impartaseste cele spuse de mine. Stiti ce cred eu
despre voi, functionarii lui Runciter? Din ceea ce ati spus si din ceea ce au spus
altii pe care i-am auzit cu urechile mele, cred ca sunteti agitatori de profesie.
Bliss se uita la Joe plin de o bravada neinfricata.
Joe nu raspunse in nici un fel; privi cum treceau pe langa ei vechile cladiri de
caramida, lemn si beton, ciudatele masini vechi din care majoritatea pareau sa
fie negre si se intreba daca el era singurul din grup care fusese confruntat cu
acest aspect particular al lumii din 1939. In New York, isi spuse, va fi altfel;
aici este zona Bibliei, Mid-dle-West-ul izolationist. N-o sa locuim aici; ne vom
duce fie pe Coasta de Est, fie pe cea de Vest.
Dar simtea in mod instinctiv, ca tocmai aparuse o problema majora pentru ei toti.
Stim prea multe, isi dadu el seama, pentru a putea trai confortabil in acest
segment de timp. Daca am fi regresat doar douazeci sau treizeci de ani, probabil ca
am fi reusit tranzitia psihologica; s-ar putea sa nu mai fie atat de interesant sa
retraim primele iesiri in spatiu ale programului Gemini sau primele zboruri
chinuite ale misiunii Apollo, dar cel putin ar fi posibil. Insa in acest punct al
timpului...

o amenintare probabil chiar mai mare decat Partidul Comunist. isi spuse. zise el. de fapt.. In sfarsit. Si data. De nicaieri din Statele Unite. sociologic. inainte sa pleci impreuna cu Hammond. atat de intunecat. pe care i-l dadu lui Bliss. Si Wendy Wight este moarta. Ce soc. 1990! Nu-i cheltui pe toti intr-un singur loc. albe si largi. De unde veniti voi? intreba Bliss.. Ild.. pe Luna. noi suntem niste agitatori de profesie. Noi suntem cei mai periculosi agitatori cu care acest segment de timp a avut pana acum de-a face. valul fantomatic al unei casatorii care a fost abolita. Scoase din buzunar un sfert de dolar Runciter. interveni Don Denny. Bliss inghiti in sec si se cutremura. Nu. Buna. Don Denny. De ce? se interesa cu voce ragusita Tito Apostos. Sammy Mundo. stanjenit. Nu.. spuse Joe. Adresandu-se Iui Joe. Pe treptele de lemn. la intoarcerea la New York. Dorn. spuse Pat. Joe Chip. pentru o clipa. Profilul de pe aceasta moneda este al decedatului! Asta-i domnul Runciter! Mai arunca o privire si se albi la fata. Marea depresiune economica e in plina desfasurare. Am banuit. iar ea ar putea. Joe Chip. zise Joe. Si pe Joe Penner. Care. mediului lor moral. croindu-si drum in cercul de oameni ce-l inconjura pe Joe. noi avem colonii pe Marte. Dar. cand cobori din masina parcata. Bliss are dreptate. toate acele contraste puternice radiind din fiinta ei. Uitandu-se la moneda. Ceilalti il salutara. din argint incrustat cu jad. Tito Apostos. nu existase niciodata cu exceptia acestei verighete. Fred Zafsky si.. pe care am ales-o impreuna. statea un grup de oameni si Joe ii recunoscu pe toti. serviciul funerar se terminase deja.. a sters chestia asta. s-o vad din nou! Sa recastig.. am dreptate? Joe spuse: Ai dreptate. cu viteza 78. mai straini decat nazistii. coloratia intensa a ochilor si a pielii. Verigheta unicat. Joe spuse: Al e mort.. dar nu eram siguri. oricand i-ar veni chef.Ei asculta inca placi de douazeci si cinci de centimetri. Eu nu eram sigur.. asta-i tot ce mai ramane. noi nu stiam. ale cladirii cu doua etaje. impresionat inca o data de aspectul femeii parul negru. Nu este sotia mea. Iata o lume care traieste in termenii oratorici descrisi de William Jennings Bryan. Pat ii captase intreaga atentie. . rosti Joe. Unde-i Al Hammond? intreba Don Denny. Calma. Buna. ochii sai patrunzatori erau atintiti asupra lui. cu voce tare. la randul lor. cu voce rece. continand �Two Black Crows". Edie. Cand Willys-Knight-ul ajunse la Capela Bunului Pastor. Stim de Wendy. Tippy Jackson. raspunse el. �Procesul Maimutelor" al lui Scopes este aici o realitate vie.. punem la punct un mod de calatorie interstelara care sa functioneze acesti oameni nu au fost insa in stare nici macar sa tina pasul cu Dust Bowl din Oklahoma. Suntem din Confederatia Nord Americana.Pat. cantarindu-l. dar asta nu parea atat de important. politic. sa faca sa dispara si verigheta. In vremea noastra. Poftim un cadou de la mine. Sotia mea. Pentru ei. Se gandi: nu exista nici o cale prin care sa ne putem adapta punctelor lor de vedere. Dar isi aminti a pastrat verigheta. ironic. Jon. zise Pat. aproape batjocoritoare. iata-i acolo. intreba: Ce s-a intamplat cu ei? Ce i-a ucis? S-au uzat. Pat Conley declara: Ultimul lucru pe care ni l-ai spus. Francy Spanish. Si Mert and Marge.

cerand si aprobarea celorlalti. Speram. acest orasel s-a schimbat in mod radical. Facu un gest spre automobilul Willys-Knight. Fara emotii exagerate. spuse Joe. ca grup. Domnule Chip. exclama el apoi. Cat de vechi. mai precis? Dupa o pauza. in sine. Asteptara cu totii raspunsul. Ne-am intors in timp. spuse el. Daca-i 1939. vechi. Si catre Joe: Francy iti va povesti acum visul sau Ubik. asta e. cu voce egala. Nu puteti distinge manifestari ale. Joe spuse: Saizeci si doi de ani. Forme pe care le avea cu cincizeci si trei de ani in urma. cum il numeste ea. Dar dintr-o anumita cauza una printre multele posibile realitatea a dat inapoi. privindu-l pe Joe cu un aer atent. Francy.. zise Joe. Deci astazi este 13 septembrie 1939. Adresandu-se lui Pat. protesta plina de vehementa Francesca . spune-ne in ce ai sosit. Nu sunt sigur. Nu chiar. Francy are unele vise. domnule Chip? intreba Francesca Spanish. 1939 sa fie. pentru numele lui Dumnezeu. 12 septembrie. Spune-ne ce este. Ai sosit cu chestia asta. Stiu ce-am spus. S-ar putea sa regresam si mai mult.. matura. spuse Jon Idl. moderata. spuse Don Denny. ca voi. Ii spun asa pentru ca exact asta este. Chiar si in aceste imprejurari. Francezii cred ca au strapuns linia fortificata Siegfried. cum ti se pare locul asta. E destul de usor sa stabilesti data. ce anume vedeti voi. la fel de mort ca un hering conservat. Cuvantul �Ubik" are vreun sens pentru dumneavoastra. Vezi si dumneata ce vedem noi? Ii arata cu mana cladirea morgii. il repezi Tito Apostos. Nici unul dintre noi nu intelege acest lucru. si-a pierdut suportul fundamental si a regresat la niste forme anterioare. L-a avut azi noapte. Raspunde. Ei bine. de pilda. Ai spus ceva despre ani. Las-o balta. marturisi Joe. Am mers inainte in timp? Joe spuse: Nu ne-am dus nicaieri. zace in cosciugul sau din interiorul cladirii. spuse Tito Apostos furios. Aceasta e singura manifestare pe care am avut-o din partea lui si este si singura pe care o s-o obtinem. In acest moment sunt foarte interesat sa stiu daca Runciter vi s-a aratat in vreun fel. Runciter. ii spuse Tippy Jackson lui Don Denny. nu-i asa? Chicoti. Ce inseamna asta? O aluzie in legatura cu timpul.. apoi strada si restul cladirilor. Suntem acolo unde am fost intotdeauna. zise Edie Dorn cuprinsa de o stare de agitatie. Nu da din umeri. Isuse Hristoase. de cand am venit noi aici. se balbai Sammy Mundo. Chip. este un automobil adevarat. Asta ar insemna 1930.. Pat continua. incercati o realitate mai recenta. Joe Chip intreba: Ce zici de chestia asta? Ea ridica din umeri. destul de aproape de ceea ce ne-am imaginat si noi. il informa Don Denny pe Joe. i-o reteza Joe. rosti Fred Zafsky cu o voce chitai-toare si ascutita. Domnule Chip. este o gluma pe cinste. de data asta cu o emotie excesiva. raspunse Pat. ai spus. Ceea ce. ce altceva putem face? Isi agita bratele lungi cu multa energie. il intrerupse Tippy Jackson. ii lamuri Joe. O voce de bariton. Noi am calculat 1939. Atunci ce-am facut? se mira Pat. N-o mai lalai atata. Spune- i visul tau Ubik. Acest vehicul. Ii trebui un moment ca sa priceapa ce-a spus ea. spune-ne pur si simplu. Zafsky. M-am uitat pe un ziar in conaptul meu din New York. detasata. �A durat prea mult". cu totii resimtim acelasi timp. Haide. iritat. Intotdeauna le-a avut. Bineinteles.

de mult timp. Misterioasa schimbare. se gasea un harmonium demodat. spuse Joe. Podele lustruite. ezita. patrunse in interiorul intunecat si rece al morgii. parea prea complicat pentru a da explicatii. dar nimeni nu cunoaste acest cuvant sau macar in ce limba este si nici in dictionar nu l-au gasit. culminand cu un craniu alb ca hartia. se incheiase in mod evident. aliniate ca la biserica si. cu ochii adanciti in orbite ca niste struguri uscati. Pe tubul de spray. cei din grup acest lucru? Sau totul s-a intamplat dupa serviciul funerar? Joe intinse mana. ca aduse de vant. un foc auriu. incat viata mea si vietile tuturor celor de pe Pamant depind de acel ceva. Este acelasi cuvant. Si orga intonand mici imnuri funebre. prinse capacul de stejar al cosciugului si-l inchise. Astazi. .. apoi privi in jos. Joe o intrerupse: Ma duc inauntru sa-l vad pe Runciter pentru ultima oara. Nu este in engleza. trasa inapoi intr-un fel de ceata gri. framantandu-si mainile intr-un spasm agitat. Un tub de spray. amintindu-si-o pe Wendy. Inseamna. spuse Joe. Acultati-ma. la lumina slaba a soarelui de dupa amiaza tarzie. din tulburi de trestie si cateva scaune pliante din lemn. Asta este ideea ta despre manifestarile unui om mort? La fel e bine ai putea considera drept �manifestari" scrisorile pe care le-a scris inainte de moartea lui. un sicriu inconjurat de flori. care ii degradase in acelasi fel si pe Wendy Wright. respirand... Morga mirosea a praf si a flori. Nimic altceva. Pustiu. Se departa de grup. mana s-a strans din nou in jurul tubului de spray si a disparut. Si am stiut atunci cat de importanta era mana aceea. Enorma. si am stiut in acel moment ca ascunde ceva de o valoare atat de mare. intruchipand patru litere: UBIK. prin procesul slab si suierator al in-spiratiei-expiratiei care acum incetase. Sau chiar. Nu vazu pe nimeni. un amestec statut si dulce care-l ingretosa. n- a fost ca nici un alt vis pe care l-am avut pana acum. Cu o ortografie diferita. care se holba in sus la el. lasandu-i pe toti acolo si. stralucitoare. Nu intra in amanunte. acoperite de un praf tepos. se gandi. Nimeni nu aparu. statea scris un cuvant cu litere mari. care au trecut in eternitate in aceasta camera lugubra. inaintea serviciului funerar. Nimic nu misca. iar in visul meu asa aparea scris. Cu ani in urma. aurii. De ce? intreba el. de marimea unui munte. ii spuse Pat Conley. domnule Chip. Si am vazut ce continea. Intr-o mica incapere alaturata. mi-a spus bibliotecarul. Ajunse la cosciug. iesi din incaperea tacuta. Sau informarile intre birouri pe care le-a transcris de-a lungul anilor. Ca si cum trupul. O gramada de oase deshidratate si parlite zaceau intr-o parte a cosciugului. tot tacamul. dupa ce urca scarile largi.. mai putin banutii pusi pe ochii celui mort. intocmai ca mana si bratul lui Dumnezeu. dar nimeni n-o auzi. Peste tot. batiste.. Inapoi. doar o camera larga cu siruri lungi de banci. Gandeste-te la toti locuitorii din Iowa. isi spuse. malitioasa. Am asteptat ca pumnul sa se deschida si el s-a deschis. plina de praf. Francesca Spanish incuviinta. se acoperise singur cu ele. oare. rosti sec Don Denny. vesminte grele de doliu. bubuitura produsa de lovirea lemnului de lemn se repercuta prin morga pustie. dand din cap. Au vazut. continua Francesca Spanish. Zdrente de imbracaminte. el putin in acest moment. De unde stii acest lucru? intreba Pat Conley. se adunasera in apropierea corpului minuscul. Pe urma. Intr-o reclama comerciala TV. Asta inseamna. Runciter mi-a aparut ieri. in capatul celalalt.Spanish. pe care o inregistrase inainte de moartea lui. Idiot nenorocit. O mana uriasa a coborat din cer. Exista un cuvant in limba latina foarte apropiat de el: ubique. completa Joe. si pe Al. Orbit de lacrimile fricii. Dar nu sub forma Ubik. Doar acest cuvant ciudat.. m-am uitat in dictionar si-am sunat si la biblioteca publica. stransa intr-un pumn semanand cu o stanca.

isi spuse Joe Chip in vreme ce conducea limuzina prin traficul aglomerat. despre instructiunile care-l insoteau. il corecta Joe. Acea Pierce-Arrow. zise Don Denny. sunand trist din claxon pentru a-i aminti lui Joe ca-i acolo. Cu totii am murit in explozie. adresandu-se tuturor: Am crezut c-ati inteles. mai devreme. raspunse Joe. de colo. murim. declara Don Denny. Toata ziua s-a plans ca-i e cumplit de frig si ca se simte teribil de obosita. Este sau nu este Runciter mort? Si noi. atunci cand este folosit conform instructiunilor. adauga Jon Ild drept explicatie. despre reclama lui Runciter la TV. pentru ca mi-a spus-o Runciter. Daca oricare dintre noi se separa de grup. intr-o incuviintare muta. a scris acest lucru pe peretele toaletei pentru barbati de la sediul nostru din New York. Willys-Knight-ul venea la mica distanta in urma. in vreme ce erai inauntru. Pot sa va spun despre casetofonul uzat. Introduceti in aparatul dumneavoastra de prajit paine gustosul Ubik. N-o sa incapem toti. spuse Joe pornind motorul masinii Pierce-Arrow si. Se opri. despre biletul din cutia de tigari de la Baltimore pot sa va spun despre eticheta de pe clondirul cu Elixir de Ubique. Si-am mai vazut din nou totul pe. Ce s-a intamplat? il intreba Don Denny. observa Pat Conley. Ceea ce spui e o nebunie. Arata cu degetul. N-am nimic! Se uita la ea furios. Probabil ca acum se simte bine. ii ceru Jon Ild. protesta Joe. apoi altul. Poate ca s-a-ntors la hotel. cu fetele chinuite si crispate de teama. dadura din cap. Stiu. si lui Runciter. imediat dupa serviciul funerar. Joe incepu sa explice: Pot sa va spun continutul inscriptiilor. prin faptul ca a . cu voce taioasa. in vreme ce Don Denny deschidea portiera solida din fier si urca in masina. Intreaba-l pe Bliss daca putem lua si Willys-Knight-ul. s-o vezi pe Edie Dorn? il chestiona Tippy Jackson. ceea ce li s-a intamplat lui Wendy. Runciter a fost ucis de explozie. Lipsit de pericol. zise Don Denny.. DOISPREZECE UNUL CATE UNUL. pomenea ceva despre asta. Ubik transforma micul dejun intr-un festin si revitalizeaza anumite parti ale corpului. Se grabira impreuna spre automobil. suntem sau nu morti? Mai intai afirmi un lucru.. ironica. Edie. Ceva este in neregula cu teoria mea.. Si. sa-ncercam sa dam de Edie Dorn inainte ca ea sa se usuce Si sa moara in mod ireversibil. compus dintr- un amestec de fructe prospete si legume bune pentru sanatate. Dar nu pot sa fac nici o legatura intre ele. trebuie sa mergem la hotel. il intrerupse Pat Conley. atunci cand se alatura iarasi grupului. Nimic. Lipseste. Pari inspaimantat de moarte. De unde putem lua un taxi? Morga ne-a pus la dispozitie o masina pe durata sederii noastre aci. c-ar vrea sa se intinda putin si sa traga un pui de somn. si lui Al. remarca Tippy Jackson. Oricum. Ti s-a intamplat cumva. de indata ce se inghe-suira care cum putura in cabina. cu o ostilitate profunda.. Joe spuse: Probabil ca acum e moarta. Ceilalti. nu va supravietui. Dar adineaori era aici. Nu poti sa fii coerent? Incearca sa fii coerent. se angaja pe aglomerata strada principala din Des Moines.

Mai incerc si-acum. De ce sa fi spus de bunavoie ca nu pot sa mai fac nimic? incerc. G. Totusi. zise Denny. spuse Pat. Si nu i se va permite sa se indeparteze de grup. Joe. domnisoara Conley si cu domnisoara Dorn. poate ca talentele psionice nu functioneaza in 1939. Dai acest lucru nu ar explica cele petrecute pe Luna. si tot nu merge. Joe? repeta ca un ecou Pat Conley. Totul se potriveste. Don intreba: Ati auzit cu totii? De indata ce vreunul dintre voi se simte obosit. asa cum ne-au avertizat versurile. Ceea ce va trebui sa facem. Poate ca totul se petrece din cauza ca ne- am intors in perioada asta arhaica. anuntati acest lucru fie domnului Chip. talentul lui Pat de a calatori in timp nu mai functioneaza. Ar fi trebuit sa fiu eu. cu o expresie amara pe fata ei viguroasa si dominatoare.. Situatia in care ne aflam pare anume facuta pentru el. Lui Pat nu-i place de Edie. Practic. Talentul meu nu functioneaza.. ar fi trebuit sa fie imuna. dupa intoarcerea ta de la Zurich si era clar ca se intamplase ceva ingrozitor cu Wendy. nu le povesti despre acest lucru celorlalti ocupanti ai masinii. Mai e si altceva la mijloc. in timpul cinei. incepu Joe. S-au certat aseara. probabil ca au inteles deja. ii spuse el lui Don Denny. Graffiti- urile de pe perete erau corecte. Am incercat din nou la New York. Imi dau seama . Se intoarse iarasi catre Joe. De ce n-ai spus-o? intreba Joe. Doar daca nu regresasem deja in timp. fir-ar sa fie. Si dupa aceea? intreba el. Te deranjeaza cu-adevarat faptul ca talentul ei nu mai functioneaza! constata Don Denny. O data cu Runciter. destul de curand. Pat raspunse. de asta nu vrea s-o ajute. fie mie. Deci stiai de mult timp. Si n-a mai fost asa niciodata. Cei mai isteti. cum e Denny. Sigur. Suntem in semi-viata. zise Joe... este sa ne asiguram ca oricine se simte obosit asta pare a fi primul semnal de alarma spune acest lucru si celorlalti. Intorcandu-se pentru a-i putea vedea pe cei de pe bancheta din spate. am avut acest talent toata viata mea. Am sperat c-ar putea schimba situatia. il contrazise Pat Conley. ceea ce demonstreaza ca Al avea dreptate. Pe Luna. Joe replica: Mi se pare ciudat ca talentul tau nu intra in actiune. Deci n-ai de gand sa faci nimic. nu se intampla nimic.fost impreuna cu grupul..Ashwood m-a prezentat domnului Runciter. Bineinteles. N-a mai functionat de la explozia de pe Luna. Sammy Mundo chicoti si spuse. Iar eu. oricat de putin. cu o intuitie acuta. Acesta nu este adevaratul an 1939. imediat dupa sosire. Si dupa aceea. Ai vreun motiv sa nu-ti folosesti talentul? O chestiona Don Denny. De ce sa le spuna ca nu exista nici o speranta? Or sa afle si singuri. Cand s-a. Dupa o pauza. privea absenta la strazile din Des Moines. Bazandu-se pe spusele mele si ce li s-a intamplat lor insisi. Se cufunda intr-o tacere posomorata. indispus. in continuare. se gandi. Te ascultam. plina de tristete. De ce nu te poti intoarce in timp cincisprezece minute si s-o obligi pe Edie Dorn sa nu se indeparteze de grup? Fa ceea ce-ai facut cand te-am prezentat lui Runciter. ii reprosa Joe. Mai inainte sa mi-o fi cerut tu. Imi place Edie. in timpul lentului meu zbor dinspre New York. Nu m-am simtit in stare.G. fara sa ne dam seama. raspunse Pat. La un moment dat. am inceput de indata ce-ai spus ca Edie este probabil moarta. iar noi ne gasim in intregime in afara timpului. isi spuse Joe. Dadu din cap. Ce facem atunci? Spune-ne cum o sa facem. Joe are dreptate: e foarte ciudat si greu de inteles cel putin pentru mine din ce cauza nu incerci sa ne ajuti.

pornira sa alerge dupa Willis-Knight. Incredibil. Sammy. Cum as fi putut s-o fac? Nu exista nici o maneta pentru semnalizare. spuse Don Denny. auzi o tanguire ascutita repercutandu-se de-a lungul strazii. N-ai semnalizat inainte de viraj. Willis- Knight-ul continua sa inainteze in directia hotelului. Acesta tocmai intreba: Aveti vreun act de identitate? Joe ii intinse portvizitul. rupse foaia din carnet si i-o dadu lui Joe. Ar fi trebuit sa faci semn cu mana. Se intreba cum ar fi continuat. Ceea ce Pat Conley v-a spus este. proteine sintetice. Zarea deja hotelul. Carne adevarata. Intr- adevar. Mundo si Tippy Jackson coborara din masina. il studie pe Joe. Ceva important. Politistul inchise chitantierul. In mijlocul frazei. Sirena se auzea acum foarte aproape. Un loc teribil. domnule? Nu am.. nervos.. Ce-nseamna asta? il chestiona el pe Denny. apoi incaleca din nou pe motocicleta. inainte de-a o baga in buzunar. Preturi economicoase. dar nu gasi nimic. O baie la doua camere si cada in loc de dus. Dintr-un motiv neclar. Banii vostri sunt buni? intreba Joe. dar in partea de jos a foii se afla imprimata urmatoarea inscriptie. scris de mana. (gesticula) poate dupa tonul vocii tale? Oricum stiu. Hotelul Meremont. Cam putin ca sa poti continua. spuse Sammy. Opreste la cotitura. spunea: �Sunteti intr-un pericol mult mai mare decat am crezut. Don Denny. raspunse acesta. Joe se uita peste citatie. Ia-o la dreapta. apoi spuse: Pot sa vad si eu permisul dumneavoastra de conducere. Somon autentic. politistul veni pana la ei. Se intoarse catre Don Denny: Ar fi mai bine sa te duci imediat acolo. Cu un creion chimic. Dati-mi amenda si lasati-ne sa plecam. In clipa urmatoare. ii inapoie lui Joe portofelul.. Si mancarea. Acest lucru inseamna ceva. Mie mi-a placut mancarea. de vita. era un barbat tanar. lasandu-l pe Joe sa-l infrunte singur pe politist." Aici mesajul inceta. cu o firma de neon pe verticala. Joe opri in locul indicat.. Pat adauga: O sa vezi o cladire de caramida.. incetinind viteza Pierce-Ar-row-ului. Si o mai citi o data pe indelete. Conducere fara permis.. o intoarse iarasi. cu litere de tipar: Incercati la farmacia lui Archer pentru remedii casnice demne de incredere si preparate medicinale cu valoare recunoscuta. in spatele lor. Aici o tin tot inainte? intreba Joe. familiar. E o sirena de politie. politaiul completa o chitanta. ii indica Tippy Jackson. Incetini viteza. intorcand capul. il sfatui Sammy. la o interesectie. Porni motorul si reintra in trafic.dupa. Mai era si altceva pe citatie? O intoarse pe dos. Cu creion rosu. Dandu-se jos de pe motocicleta. interveni Sammy Mundo. se gandi Joe. Pat.. fara sa mai priveasca inapoi. impreuna cu toti ceilalti. nu mai era nimic scris de mana. Nesemnalizare. care incepuse sa incetineasca pentru a opri vizavi de hotel. Citatia va spune unde si cand sa va prezentati.. Iar singura bautura pe care-o vind este o chestie numita Nehi. raspunse Joe.. cu fata ca de sobolan si ochii mari si duri. nestiind ce-ar trebui sa faca.. rosu. Nu stiu. asa-i spune. Si totusi nu asa ceva trebuia sa . Joe vazu o motocicleta care ajunsese in dreptul sau.

ornamentata in stil rococo. de deasupra. neindoielnic. Joe gasi cartea de telefon si. o inconsistenta. pot sa va spun si-asa. fie voi regresa si mai mult in timp. vazu cladirea inalta si galbena. in mod clar.apara in josul unui proces-verbal intocmit de departamentul circulatie din Des Moines. Acela e nordul! (Arata directia. dar localul magazinului de la parter este abandonat. indicand locul cu un gest al degetului mare. Ca si cum. n-o mai puteti gasi. pentru moment. recipiente uriase cu dopuri de sticla care contineau tot ce vrei in materie de medicamente si placebo. anacronica. Inchizand anuarul. . Cel putin. N-o gasi trecuta pe nicaieri. cu pereti coscoviti. stadiul sau din 1939 fusese exclus. Barbatul cel solid se apleca peste tejghea.. nici unul dintre ei nu vedea ceea ce vedea el. Joe insista: Spuneti-mi macar unde era. fusese clientul multor asemenea pseudonegustori extrem de functionali. Deasupra. Pot sa folosesc anuarul dumneavoastra telefonic? se adresa el patronului un barbat solid. o vazu schimbandu-se intre cele doua stadii ale sale. Porni spre farmacia abandonata. o vazu pulsand. se simti tras inapoi. evident. dupa aceea incetosandu-se si trecand in opusul sau. De ce? S-a inchis de ani de zile. apoi se retragea intr- o incertitudine lipsita de substanta.) Veti zari o cladire veche. de varsta mijlocie. se reducea la o drogherie micuta. era o alta manifestare. Un tremur. un sistem cu autoservire oferind zece mii de produse necesare unui conapt modern. iar deasupra acestora. se gandi Joe. La limita campului sau de vizibilitate. traversand strada spre firma frizerului si de acolo se uita catre nord. siruri de ochelari de vedere. care oferea spre vanzare dulciuri. il intrerupse Joe si iesi din pravalie. fiecare faza durand cateva secunde. in cursul vietii sale de adult. intra in cel mai apropiat magazin. o variatie extrem de regulata. abandonat. pe o placa de lemn tinand cat toata lungimea fatadei. Faceti-mi o schita. Nicaieri. borcane cu tablete de toate felurile. inchis. amabil. ca si cum cladirea devenea mai intai stabila. o pancarta pe care scria cu litere de mana: LIPITORI. este regresiunea suplimentara. apoi iarasi inapoi. Acum statea in fata casei. reviste si tigari. isi zise. raspunse acesta. In punctul de cea mai mare stabilitate devenea un magazin pentru vanzarea cu amanuntul din propria lui perioada de timp. aratand prin usa magazinului. controlati de calculator. descoperi natura conditiilor sale alternative. Ceva din infatisarea ei i se paru totusi straniu. se uita dupa farmacia lui Archer. simtind in mod fizic efectul de maree al oscilatiilor. in lumina palida a soarelui de dupa-amiaza. fara sa manifeste interes. Multumesc. Intamplarea face ca Ed Archer s-a imbolnavit de cancer in gat si. Vedeti in spate. era ocupat sa vanda unui pusti un pachet de napolitane Necco.. in lumina chioara a pravaliei scufundate in penumbra.. erau pictate cu vopsea cuvintele: FARMACIA LUI ARCHER. Asa ca veti sti imediat cand ati gasit-o. Se gandi: deci. fara sa-si desprinda privirile de pe cladire. in vreme ce se apropia. Apoi. In vitrinele sale inguste vazu centuri pentru bolnavii de hernie. raspunse proprietarul. O oscilatie. Poate c-am ajuns la final. Galbena la culoare. cu creion chimic. ca si cum structura ei ar fi fost intemeiata pe o pulsatie organica. O sa puteti vedea totusi firma: Farmacia lui Archer. Stiti unde pot gasi farmacia lui Archer? intreba Joe... stadiul pre-l939. N-aveti nevoie de schita. sunt doua apartamente inca locuite. fie ma voi apropia de epoca de unde vin. intr-un anumit fel. apoi.. cu acoperis triunghiular. ar fi vie. Vedeti frizeria de colo? Mergeti pana la ea. Coborand din automobil. intrand. inainte. Ceea ce-mi trebuie. se apropie de proprietar care. Pe langa el treceau pietoni. un mojar cu pistil. Nici un semn insa ca magazinul ar fi gol. in punctul de maxima lipsa de substanta. operand homeostatic. merse repede. asa cum fusese si scrisul de mana. apoi uitati-va spre nord.

O intoarcere posibila in propriul sau timp. pe masura ce fabricantul l-a imbunatatit. Ce contine? intreba Joe. il apasa asemenea unui munte carat in spate. Asa cum este obiceiul ceasurilor. Gudronul se vinde separat. cat mai degraba de o coloratura de protectie.. il tragea pe Joe in jos. situat in partea din spate a incaperii. Pe rafturi. acum e prea tarziu. Te voi instiinta de indata ce voi ajunge la o concluzie. pentru totdeauna. Joe vedea intai gura barbatului deschizandu-se. Oriunde in lume. E secretul producatorului. Cel putin pentru el. mesajul scris de mana pe procesul-verbal exact din locul unde mesajul lui Run-citer se oprise atat de brusc: �. masurat.. Ea n-a incercat repet. in clipa asta prea tarziu. Farmacistul se rasuci intr-o parte si miscarea avu in ea ceva sacadat. cutii in culori intunecate. sigilata. Joe si barbatul se uitara unul la celalalt. Pretul il ingheta. fara sa scoata o vorba. Te minte. cu partea de deasupra acoperita cu placi de marmura. cu un ritm placut din punct de vedere estetic. cuvintele: Ubik a suferit numeroase modificari. daca instructiunile de folosire sunt urmate riguros si cu constiinciozitate. Un tanar slabut. sa se contopeasca intruna cu umbrele. o tejghea lunga.absolut neadevarat." . N-a cautat sa-i salveze pe Wendy Wright. apoi buzele miscandu-se si-abia dupa aceea. Umbla prin farmacie. pe tejgheaua pentru retete. Si intra in Farmacia lui Archer.. gura tanarului se deschise. lemn de nuc. Singurul sunet provenea de la un orologiu inscriptionat cu cifre latine. de parc-ar fi fost construit sa se amestece. Patruzeci de dolari. Exista si unguent? se mira Joe. In cele din urma. ce- ar fi insemnat ea. pendulul acestuia ticaia inainte si inapoi. densa. spuse el. ca intrase. in cele din urma. Pulberea Ubik este totusi scumpa. Atunci cand cladirea bascula in faza sa veche. Miscarea buzelor sale parea desincronizata fata de sunetul vocii. in sfarsit. am ales deja. isi spuse. sa fie in permanenta opac. la ghiseul pentru retete. in timp ce revenea din plutire.. acum. de fapt. si ajunse. Atmosfera sa era una grea. Va deranjeaza daca citesc inscriptia de pe eticheta? Catusi de putin! In lumina slaba. n-a incercat sa-si foloseasca talentul dupa explozia bombei.nu zareau nici farmacia lui Archer. plata. desigur lua in considerare alternativa. uitandu-se la alamuri si la lemnarie evident. Cred ca dumneavoastra cunoasteti mai degraba vechiul Ubik. sau pe Al Hammond sau pe Edie Dorn. Acum se prezinta sub forma unei pulberi la care trebuie sa adaugi gudron de carbune. Si incetase sa oscileze. In dreapta. dar socant din punct de vedere emotional. imbracat intr-un costum gri cu o vesta cu multi nasturi. in mana dreapta tinea o cutie de tabla. Era ca si cum pe cei doi i-ar fi despartit o prapastie. Joe spuse: As dori un borcanas de Ubik. Si Joe ii auzi. scrisul de pe eticheta cutiei. Continua. Joe. venita din strada. peste prag. reusi sa desluseasca. vi-l pot oferi la un pret scazut. legata nu atat de lipsa de lumina. in cele din urma. aparu si- l privi in tacere. si asta ma face sa regandesc intreaga situatie. un abis de timp.. O lunga perioada de timp. Sa iasa. nici constructia artistica din 1992. Se intreba daca facuse alegerea corecta.. Unguent'? intreba farmacistul. la capatul unui interval apreciabil. in ultima vreme. facu un pas inainte. Joe ridica spre lumina cutia sigilata. intregul magazin avea de altfel o nuanta intunecata. omul parea sa pluteasca intr-un soi de dans lent. poate. Credeam ca e doar pentru uz intern! Farmacistul nu raspunse imediat. Ne-a fost foarte greu sa obtinem Ubik. inexorabil. Ei. Asta il zapacea cel mai mult. Apropo: pulberea Ubik are o valoare de vindecare universala. pe care-o puse in fata lui Joe. percepea cuvintele. buzele sale se miscara din nou.

Va pot plati cu cec? il intreba Joe pe farmacist.. . Si n-a fost catusi de putin frumos. Am gasit-o pe Edie. Nu sunteti din Des Moines. In holul cu tavan inalt si covor purpuriu. In vreme ce Joe si ceilalti trecatori cascau ochii. oamenii priveau cu multa atentie spre cer. se intalni cu Don Denny. Imi inchipui ca nu vom sti niciodata. pe trotuar. se gandi. Dupa toate aparentele. Imi dau seama dupa accentul dumneavoastra. Astea-s instructiunile pe care le-a lasat Runciter. Ocazia de-a cumpara o cutie de Ubik s-a dus. distinse un punct miscator ce lasa in urma dare albe de fum: un avion monoplan. nu s-a suit in nici una. Atunci. avand geamurile si usile acoperite de scanduri batute in cuie. i-l inapoie lui Joe. Joe se intoarse fara un cuvant si iesi din farmacie. Cu gesturi lente. De asta am fost plecat. nu-i asa? spuse farmacistul. Totul s-a terminat cel putin pentru ea. Dar. Acum totul se petrece mai repede. apoi il reciti. Denny citi procesul-verbal. spre hotelul Meremont. S-ar putea sa fie doar parerea deformata si neschimbata a unui muribund. Si daca. Ii inmana bucata de hartie. mirat. cu perdele la ferestrele de sus. Cat o mai valora si el! S-ar putea chiar sa nu fie adevarat. Cum de se aranjase o astfel de treaba? Vreau sa te uiti la citatia asta. Nu. scria de zor ceva pe bolta. taran-du-si pasii. Sau a unuia mort de-a binelea ca in cazul reclamei TV. totusi. Vari mana in buzunarul de la haina. Ei. trebuie sa fi ramas la morga. anunta acesta. Este vorba. iar cei de-acolo s-au gandit ca e impreuna cu noi. Am crezut ca e in cealalta masina. ii ceru el lui Don Denny. Aici putem bea ceva? il chestiona pe Don Denny. JOE! Usor de zis. cu parterul parasit. este adevarat? Ici si colo. In ultimele saptamani am avut o multime de cecuri fara acoperire si toate de la persoane din afara orasului. ar trebui sa va cunosc pentru a accepta un cec cu o asemenea suma. concluziona el. N-am la mine patruzeci de dolari si-mi trebuie foarte repede niste Ubik. asta a fost. cu un aer sumbru. de o problema de viata si de moarte. pentru a scoate carnetul de cecuri. zburand la mare inaltime. mormai Joe. ale unui nou acces de spaima se indrepta. Chiar de-ar fi sa gasesc patruzeci de dolari pe jos. am obtinut restul mesajului lui Runciter. reflecta el. cat nu mai e nimeni altcineva de fata. Un univers fara viata. Prin urmare. Acum a disparut Fred Zafsky. Runciter crede ca Pat Conley minte. Aparandu-si ochii de razele piezise ale soarelui. Lasand jos cutia de Ubik. Chiar si nota pentru hotel? I se paru tare ciudat. prin spatiile dintre acestea. dar intotdeauna in afara razei lor de actiune. norisorii ce incepusera deja sa se risipeasca formara un mesaj: FRUNTEA SUS. ce le tot trecea pe sub nas.. Dumnezeule. Cum e cu banii? Ai mei sunt fara valoare. abia perceptibile. Am si restul mesajului. zari cascandu-se intunericul. apoi se opri ca sa priveasca inapoi. degajand un aer provincial. concluziona el. spuse Joe. o carte de credit v-ar conveni? Ce este aceea �o carte de credit"? intreba farmacistul. efectiv. Traversa strada in directia hotelului. Se intreba cat de mult ar fi schimbat Ubik lucrurile Ubik. Acum. Observand acest lucru. in paragina. cavitatea unei ferestre sparte. sub diferite forme. Indeajuns cat s-o scrii sub forma de cuvinte pe cer! Apasat de o mohoreala plina de neliniste si de primele semne. isi spuse. Joe privi si el in sus. Vazu doar o cladire galbena. in gand. Plateste morga tot. sa fac rost de el.

continua el. Tippy s-a dus sa se intinda in camera ei. laconic. N-a spus ca se simte obosita. Cum de-mi stia numele politistul? intreba Pat. E o rusine ce s-a intamplat cu Edie Dom. dupa ce cerceta in fuga hartia. Calmi pana la seninatate. sau decat crezuse Al Hammond. plini de culoare. am tot incercat sa inteleg jnotivul. Ridicati bratele si veti avea dintr-o data forme mai rotunde! Noile sutiene ultradelicate marca Ubik si linia de sutiene speciale Ubik asta inseamna! Ridicati bratele si veti avea brusc forme mai frumoase! Sutienele Ubik ofera sanilor un suport relaxant si rezistent pe toata durata zilei. Iti dai seama ce-ar insemna acest lucru? Vocea i se ridica stridenta. foarte calmi. interveni Don Denny. gandi el. Ajungem in prezent. Incerca dar nu reusi ca vocea sa nu-i tremure. continua Joe. acum se joaca totul.. Se uita intens la Joe. Ceea ce era destul de rau si-asa. Si holul hotelului exploda in fata lui Joe Chip. Dupa cum nu-mi place nici situatia in care ne aflam. nu-i va ajuta cu nimic daca vor sti. confirma Joe. De cand ni se intampla.G.. Da. zise ea.. Privindu-l scrutator. lipsita de bucurie. Caci e mai rau. cat ai clipi. Dar de ce? Se intoarse spre Joe: Ce motiv ar putea avea? Nici macar nu ne cunoaste prea bine. Asa cum suntem noi. zise Denny.. Asta inseamna ca n-am mai ramas prea multi. Parea netulburata. Cum te-ai descurcat cu citatia aia. ceilalti.. Pat? Tu. Intelegerea ii straluci pe chip. cred. ci tu? Pat zambi. Pot sa arunc si eu o privire? Joe i-o dadu. Si ne extermini. Dintr-un motiv foarte intemeiat. ai perfecta dreptate. de exemplu. nu-i asa. apoi extrem de agitat.. Tu faci toate astea. cu talentul tau. Don Denny declara: Ai dreptate. S-ar putea sa nu fie adevarat. nu-i asa? Ma intreb cine va fi urmatorul. ofta Joe. Si cu Fred Zafsky. da. S-ar putea sa insemne mai mult de-atat. se gandi. Unul cate unul. Si de ce scrie aici despre mine? Nu recunoaste scrisul. raspunse Don Denny. incepand cu moartea lui Runciter. dar presupun ca asa e. si chiar daca este. Tot ce ni s-a intamplat. in intregime stapana pe sine. Lucra | pentru Hollis. se auzi insa cu urechile lui cum sovaia si simti dintr-o data un profund dispret pentru sine. dupa un moment de tacere.. O intelegere dureroasa. din spatele lor. Amandoi am lasat ca acest amanunt sa ne scape. corect? Asta-i ceea ce ni s-a intamplat in realitate nu explozia bombei. A venit momentul. fiindca banuiesc ca si el a murit. Inseamna c- ar fi putut neutraliza totul. TREISPREZECE . Nu Ie povesti nimic celorlalti. Mult mai rau decat mi-am inchipuit. Ce sa stie? intreba Pat Conley. Ashwood te-a descoperit si te-a adus. Intinse mana. Runciter. Nu prea-mi place semnificatia celor intamplate. Paru surprins. Ce nu-i va ajuta cu nimic? Se apropie cu ochii sai negri. atunci cand sunt purtate conform instructiunilor. spuse Don Denny. G. rosti el. da. apoi la Don Denny. De asta te-ai angajat la Runciter Associates? o intreba Joe. remarca Joe. Dar lui AI nu i-a trecut niciodata prin minte asa ceva.. Ne aflam aici din pricina ta. Eram sigur ca dac-as sti de ce. Nu crezi? Ba da. Pentru ca nu-i obisnuita cu el. isi spuse Joe. Dar s-ar putea ca de data asta sa fi nimerit adevarul. Joe? se interesa Pat.

Lumina vira intr-un rosu intunecat. Acum putea sa si vada un pic. Intorcandu-se de Ia receptie. Vreau sa ma intind putin. spuse. Joe ii simti mana pe umar. Fragil. apoi deveni mai puternica. raspunse Joe. in intuneric pornisera sa apara linii cenusii. ceru el si pe pipaite gasi un scaun cu fundul de rachita.. isi simti inima chinuindu-se din greu. era o greutate in plus. aparand. am lasat-o sa vada citatia. Joe. cu intonatii nenaturale. Nu am. O sa-ti iau o camera. Don Denny anunta: Am obtinut o camera pentru tine. ma intorc imediat. Edie Dorn e moarta. Denny porni grabit in directia receptiei. o mana uriasa care-l strangea. Adresandu-se lui Pat. spuse Pat. agatandu-se de el precum o lana calda. silueta lui Denny incepuse sa prinda contur. N-am facut ce mi-a spus Runciter. repeta el. Ai vreuna? intreba el. Avu nevoie de un efort imens pentru a rosti cuvantul cu voce tare. parea agatat de caverna interioara adapostita in inima lui un gol cascandu-se tot mai mare. gemu Joe. Nu i-am facut nimic nici lui. orizontale. Asa e. zise Pat. stai linistit. O sa-ti revii. Joe nu. Pot sa te ajut cu ceva? intreba ea. Se smuci intr-o parte. Joe. si Joe ii simti privirea scrutatoare. cu mine? Un atac de cord. Don Denny intreba cu asprime: Ce i-ai facut? Nu mi-a facut nimic. ca si cum acesta incepuse sa se destrame. Lasa-ma sa stau jos. Joe? rasuna vocea lui Don Denny. reusind sa priveasca in sus. Ce s-a intamplat. rosti nervos Don Denny. se oferi Don Denny. nici vorba. Ca si cum n-ar fi al meu.. Tacu. incercand sa-si oblige vocea sa para cat mai ferma. Ce nu-i in regula? Sunt bine.INTUNERICUL VUIA IN JUR. Ma simt doar obosit. umeda.. Dumnezeule. Ca si cum ai fi gata sa te prabusesti. Imi pare rau. Da-mi voie sa te ajut pana la un scaun. marcata de o mare ingrijorare. prin lumina rosie si cetoasa. ce s-a intamplat. Bataile dificile facura sa i se accentueze povara. Joe.. coagulata. Stralucirea sovaitoare si pulsanda a unei realitati firave. S-ar putea. Nu vrei sa vezi? Sa te duci sa-l cauti? Cred ca e o treaba pur psihosomatica. De parca ar fi fost derulat cu o viteza mai mare. nelinistita. presupuse Pat. Esti mort. raspunse Joe. In apropiere. In nici un moment din intreaga lui viata. stii ce infatisare ai? Exact ca a lui Edie Dorn. cu candelabrul sau din cristal ornamentat si complicata lumina galbena pe care o emana. binevoitoare. se gandi. se concentra asupra ei.. Ce. . Si asta-l infricosa aceasta nevoie de a fi condus. Nu. nici altcuiva. Crezi ca exista un doctor al hotelului? reusi el sa articuleze. atunci cand am gasit-o! Oh. se invartea in jurul lui Joe. isi dadu el seama. camera 203.. arati ingrozitor. dandu-si seama cat de epuizat ii devenise trupul. apasatoare. Vreau sa merg sus si sa ma-ntind putin. apoi distinse iarasi holul ca de inceput de secol. N-am fost atent. La etajul doi. Joe. apoi disparand atunci cand luminile din hol deveneau mai slabe. apoi din nou pali. catre Pat. probabil. Groaza pe care o resimtise doar ca pe-o sugestie amestecata cu intunericul devenise acum reala si atotcuprinzatoare. ceru Joe. Nu esti cu adevarat bolnav.. raspunse femeia. cu fiece secunda care trecea. il simti de Denny calauzindu-l. fara sa se miste din loc. spuse el apoi si pronuntarea intregii propozitii il epuiza. Joe? Vreau sa urc. Prea ascutit.. il contrazise Pat. Sunt bine. Pat ramase pe loc. Stai pe scaunul asta. Nu- si amintea sa fi fost vreodata in asemenea hal de oboseala. Poate cu o tigara. Dar glasul i-o luase razna strident.

spuse Pat. Sa-l examineze. O calitate. un val enorm care tragea de el.. faptul ca ea se deplaseaza atat de repede? Trebuie sa fie din cauza mea. De ce? se intreba. Denny parea sa se contracte. Ce se intampla cu tine. . stand acolo. Joe. se duse catre stanga. se opuse Joe. detasarea sa stiintifica. sunt incetinit. Cu o expresie de liniste perfecta. rosti hotarat Denny. simti cum sudoarea ii curgea pe frunte si ochii il ustura. pe nari. fiecare pulsatie a ei facea sa-i vibreze intregul organism. constata el. cu mana pe maneta sistemului de control. Unde nimeni nu-l putea vedea. zise Pat. Asteapta. Cadranul demodat. cu dantela pe margini. barele incrucisate. Joe vazu zabrelele custii. intr-o atitudine linistita. Chiar acum! Nu.In cele din urma. Lumea lui devenise una alcatuita numai din masa pura. Vrei sa-ti sterg fata? intreba femeia. Inertie. Liftul. situat deasupra usilor glisante. Te inspaimanta? Acul trecuse acum de doi. ii spuse ea lui Joe. Usile alunecara in lateral. sa devina din ce in ce mai mic. Stii ce cred eu? Cred ca e una dintre custile-alea deschise. Nu atat de repede. Ce doresti? Ce pot sa fac pentru tine? E suficient doar sa-mi spui. cu el. Acelasi zambet ca si mai inainte. Ii distinse fata.. Izolarea lui. necesitatea il invadase precum un instinct lipsit de ratiune. devenise absoluta. Ma intorc pe cat de repede pot! Porni. Vazu insotitorul imbracat in uniforma. cat de bine putea. striga el. Te duc eu pana acolo. puse din nou mana pe umarul lui. isi spuse. din fier. il silea sa se intinda. incapabil sa mai inainteze. Il impingea spre un singur lucru: sa se intinda pe spate. sufland fuioare de fum gri. isi spuse. In clipa asta. Un pas. apoi porni hotarat in jos. Pat reaparu. Joe? Poti sa-mi spui? Stii? Incearca sa- mi spui. iar el o urma. in timp ce se apleca sa-l priveasca. intarzie deasupra lui unu. gafaia. Vrei sa te conduc pana la ascensor? Cu placere. Cred c-ar trebui vazut de un doctor. Zambi. Joe ii zari silueta neclara indepartandu-se. singur sus. Oare este doar rodul imaginatiei mele. imposibil de inteles ori de explicat. paru sa ezite. reusi sa se ridice in picioare. inima ii bubui. Si o experienta. n-o mai putea vedea. cu acul sau asemanator limbii unui ceas. incrucisandu-si bratele la piept. un atribut. E un tip de lift foarte vechi. Iar el. Esti ca un fulg. Apoi disparu in intregime. asezat pe un scaun inalt. Nu stia.. in ciuda prezentei fizice a femeii. din cauza transpiratiei sarate.. nu-l astepta si nici nu privea inapoi descoperi ca-i e aproape imposibil sa n-o piarda din ochi. Ajuta-ma numai sa urc in lift. simtea un fel de presiune oceanica. Trebuie sa fiu singur. ramai aici. dar asta nu-l facu sa se simta mai putin singur. Acum reusea sa zareasca ascensorul. Isi obliga corpul sa se miste inainte.. Nu-l scapa din ochi. Ea o lua inainte. ajungand la trei. Ei bine. se intreba Joe. lovind intocmai unui lingou de metal lasat sa cada pe ciment. zise Denny. Unde e liftul? intreba Joe.. scoase o batista mica si delicata. Pat. Acul baroc tremura intre cifrele trei si patru. Pat Conley ramase. Ma duc sa aduc un doctor. Scoase din geanta tigarile si bricheta si-si aprinse una. ceru el. Doi. Atentia ei dezinteresata. Joe se percepea pe sine doar intr-un singur mod: ca pe un obiect supus apasarii greutatii. iesise din raza lui vizuala. Trebuie sa scap de-aici. in camera lui de hotel. Nu stie. se oferi Denny. apoi oscila intre trei si doi- Intr-o secunda va fi aici. strivit de gravitatie. cu mai multe persoane ce-l asteptau sa coboare. I se parea ca Pat merge neobisnuit de repede. Ma va ajuta daca ma voi culca putin. ceru el. interveni Pat. sa nu mai bata pentru o clipa apoi isi relua activitatea. miscandu-se cu multa suplete.

fu de acord Pat. Urcam. stiu. Pot sa-ti citesc sau sa-ti aduc vreun lucru de care ai nevoie. Dar muriti unul cate unul. ati pus la cale cu Ray Hollis. explica el. daca la fel a procedat si Wendy. facu un pas. ca . Ea a fost prima. Voi urca pe scari! Porni la intamplare. tacut si nemiscat. Foarte corecta. ceva rau? Nu. si iar catarandu-se lipsita de greutate pe urmatoarea treapta. Apucand balustrada. Oh. Nu sunteti morti. Incuiat intr-o camera goala. Pat intreba: Imi dai voie sa ma uit la tine cum urci? As vrea sa vad de cat timp ai nevoie. apoi. Singur. vreau sa spun. se gandi. in intregime fara martori.G. Indragostit. nu pot sa urc scarile. Va rog. in mod inexplicabil. Nu vad! isi zise. nu-i asa? Am fost. Acest lucru parea.Ashwood. zise Pat.. sa fiu. Teoria noastra. fara sa aiba nevoie sa vorbeasca. Oprindu-se acolo. O sa reusesc! Puse piciorul pe treapta urmatoare. Clatina din cap. Nu vreau sa vii cu mine. Corecta. totul.. se gandi. reusi el sa ingaime. Il calauzi. trebui sa se opreasca si sa se concentreze pentru a lasa loc aerului sa- l patrunda doar atat. Eu.. inca unul. se impotrivi Joe. gafai. puteti muri. cu o tristete prefacuta. Respira adanc. N-am de gand sa urc in asa ceva. cu putina vreme in urma si. voia sa fie necunoscut si invizibil. Ai fi putut spune chiar ca am avut o legatura amoroasa. Presupunand ca vei reusi. Ca tu si G. De ea bolborosi Joe. Poate ca este un atac de cord. nu te vreau. Si Runciter. Nu poate fi in apropierea mea. apuca balustrada si se trase in sus.G.. Nu suntem.G. De ce nu? se mira Pat. Domnul Denny m-a rugat sa stau cu tine. Reusi sa se mai ridice cu o treapta. facan-du-i respiratia dificila si dureroasa. privi in sus. Joe. sa traiasca fara a fi vazut.. Nu le pot gasi! Greutatea care-l apasa ii strivea plamanii. vreau doar. Ti-e teama ca voi profita de situatia in care te afli? Ca-ti voi face ceva. inchise ochii si respira suierator. Am ajuns.. N-ai decat sa te tii de balustrada si sa urci sontac-sontac pana sus. Incercand sa-si dea seama cat de departe era acest loc si cate trepte ii mai ramasesera de parcurs. E chiar in fata ta. Asta-i ceea ce-a vazut Al. Mai ales de catre Pat. Dar dorinta din el crescuse si mai mult nevoia coplesitoare de a fi singur. G. spuse Pat.. nici unei probleme. draga! Plescai din limba. comenta Pat. Te descurci? Nu.. in pat. Te uiti? Urca plina de indemanare. ai fi putut spune asta. Singur. indeosebi tu nu esti. Daca-i asa. zise Joe. Intins. Era asadar singura. Sa ne distrugeti pe toti.. Ei bine. Crezi ca se va rupe cablul? Asta te sperie? inteleg ca esti inspaimantat. Ma intreb. da. Nu. ochii ei negri stralucira. Oh. treceti mai in spate. si cu mine am ajuns sa fim prieteni foarte buni. Cei mai buni inertiali ai nostri. Mi-a spus G. Si nu vei fi capabil de-asa ceva nu in starea in care te afli. mai poti sa ajungi in camera ta doar urcand pe scari. incercand sa dibuiasca treptele. Inima lui dilatata il facu sa se sufoce. intorcandu-l usurel spre stanga. zise Joe.. Si nimeni nu va sti vreodata unde sunt. isi spuse. ti-a citit gandurile.. parca dansand. El mai urca o treapta. am petrecut foarte mult timp impreuna. anunta insotitorul.. Sa va infiltrati. Insa ce rost are sa mai vorbim despre asta? De ce sa deschidem iarasi discutia? Ai spus chiar tu. Pot sa-ti dau sa mananci. Fara sa i se ceara sa faca fata nimanui. cu un efort imens. O. reusi sa se salte pe prima treapta. spuse Pat. fara sa aiba nevoie sa se miste. Nu suntem in semi-viata.. nu de ea. incercand sa zareasca locul unde se termina scara. apoi temperandu-se. Da. foarte important..

Pat nu facuse nici o miscare ca sa-l impiedice sau sa-l ajute. n-o mai poate opri. descoperind mai multe nuante pe fata ei plina de vitalitate. Pana si in timpul spasmelor propriei tale morti. Ultimele sale fapte chinuite. Se chirci. iata motivul pentru care si Wendy. Si ridicandu-se pe jumatate. cum sa-si foloseasca puterea aproape terminata. incercase sa mai faca un pas. Nu mai e atat de mult. ca si cum ar fi fost fabricat de mantuiala. . S-ar putea sa te deprime. nu avea nici o rezistenta. Tusi convulsiv si ultimele resturi de energie il parasira. Ci pentru ca. in timp ce-l urmarea cata-randu-se. se apuca de maneca hainei. Cate trepte. Fara rautate. Sase. O alchimie ingrozitoare il controla. ca Wendy in dulap. chiar si pentru el. Sau noua? Cred ca sunt noua. atat de mic. si Al. (se corecta. rosti vesela Pat. ce nu continea nimic nici o esenta. nici un fel de fluide. dar de data asta daduse gres. cautand-o din priviri. pasi pe treapta Urmatoare. care a pus-o in miscare. o corecta el Esti incredibil! Atat de obisnuit. Singur. Da? Spune-mi doar. Stofa se sfasie. Parea un lucru corect. Nu.. fara efort. zise Joe. Oare il admira? Il dispretuia? Ridica greoi capul. Incearca sa fi optimist. se tara pas cu pas. Nu. Vreau sa te privesc. Dar corpul. O expresie neutra. Stii. Voi doi ati fi facut o pereche grozava. O noua treapta. Atat de departe. fu de acord Pat. da. Foarte curand avea sa lase in urma lui o trena de zdrente. Si-n noaptea aceea. ma plictiseste sa-mi repeti mereu aceleasi si aceleasi lucruri. Se intreba ce simtea ea. Se impiedica. conduse de un reflex conditionat. si Fred Zafsky au facut-o inaintea ta. si Edie. Pentru ca pot sa reusesc. Aranjamentul ca Wendy Wright sa-si petreaca noaptea in camera ta de hotel. la fel. Te simti mai bine? intreba Pat. ghemuit ca. Ghidandu-se dupa duritatea suprafetei pe care se sprijinea. Dar asta-i singura pe care-am privit-o cu adevarat. Nu fiindca s-a despartit. Arati altfel. Au mai ramas. Aproape-ai ajuns. Trase de ea. din punct de vedere subiectiv. Din nou. isi dadu el seama. De ce tocmai eu? intreba Joe. Am fost. pentru front. decadere si nefiinta. apoi se trezi in pozitie sezand. Prima zise el. Wendy. Nu. imi pare rau. Acum. Joe? Vreun comentariu referitor Ia marea ta ascensiune? Cea mai mare ascensiune din istoria omului. materialul se rupse asemenea unei hartii proaste si ieftine. de undeva. ca sursa de energie. si Al. Ce ai de spus. Faptul nu- l surprinse. Intinzand mana. in noaptea asta. Forta care ma mana se hraneste cu trupul meu. �spasme ale mortii". Apoi urmatoarea.. Vei fi singur. simtind cum creste in el un fel de talent... Joe. Din cauza asta a murit. Forta se izbeste de o greutate de cateva ori mai mare decat gravitatia si acesta este pretul aceasta deteriorare a corpului ce se consuma. de la Zurich. nu mai exista nici o indoiala. nici macar nu incerca sa vada. Aproape la fel de plicticoasa ca si Wendy Wright. Si urmatoarea. Joe. de deasupra lui. esti intr-adevar o persoana pedanta si foarte plicticoasa. din pricina aranjamentului tau meschin si de prost gust. sireata si rapida) sau ceea ce ti se par tie a fi. Stiu asta. lasand in loc doar un invelis ca o coaja faramitata si lipsita de greutate. se gandi. Se departa pe furis de el.. culminand cu mormantul. va fi altfel. si Edie -iar la ora asta fara indoiala ca si Zafsky s-au deteriorat fizic pana sa moara. raspunse Joe. Wendy. Nu mai esti atat de intors pe dos. O directie grabindu-l catre moarte.. ii ceru Joe. ca un melc.. in vreme ce durerea din piept pulsa violent. tu. Mai urca o treapta. De grup. Zece. lunecand in susul scarii fara zgomot. Vazu acolo doar interes. O sa reusesc. el urca o treapta. o necesitate biologica actioneaza acum si probabil ca la acest nivel nici macar Pat. va fi suficient ca sa ma duca pana sus. o indemanare de a sti cum sa-si dozeze eforturile. nici macar un pic de substanta. Prin urmare.sa fiu cinstita. Nu vorbea.. Uscat si subtire. nu-i adevarat. O insiruire de resturi ducand spre o camera de hotel si o mult-dorita izolare. o gasi.

Si care nu poate sa zboare ori sa scape niciodata. vazu usile dandu-se la o parte. Camera e parca pe stanga. Trecand in graba pe langa el. Ea era acolo. Si cu toate astea. am sa-i spun c-am chemat un taxi si ca acum esti in drum spre spital. Uite-o aici..risipindu-se sub forma picaturilor de sudoare ce-i curgeau de pe fata ridata. zise ea. in trecut. incat pana acum nu-l simtise. Pot vedea capatul scarii. Gandeste-te ce ingrozitor te-ai simti sa ajungi pana la etajul doi si sa descoperi ca ai pierdut cheia si nu poti intra in camera. cercetand-o cu atentie. In lumea mortii. Metabolismul. zise Joe. pri-vindu-l pe Joe cu atentie. intr-un efort agonizant. Se scotoci prin buzunare.. O sa trebuiasca sa te misti incetisor. nimeni n-o sa te mai deranjeze.. Se rostogoli doua trepte mai jos. catre lift. apoi Pat disparu. Cheia. E mai rau decat pe Luna. Cand isi inceteaza functionarea. Trupul inseamna greutate si caldura. Prin urmare. Va fi recompensa ta. infantila. Probabil ca au gresit in privinta iadului. in capul scarilor. frigul se inteti si esenta propriei sale fiinte se subtie. Lucrul pe care noi il numim Pat. ea nu va mai reveni niciodata. ci doar sa coboare pas cu pas in locul unde totul este ravasit si scarbos. . poti s-o iei cand termini de urcat. Incerc. Ajunsese pe palier. isi spuse. Si totusi. Sfarsitul a venit prea repede. medita el. Oasele lui pareau cuprinse de un cutremur. tu ai dormit bustean rase Pat. dardaind din toate incheieturile. O sa poti fi absolut singur. In felul asta. Haina i se rupse. O am. dar iti va fi mult mai usor o data ce ai urcat scara. Dar. isi spuse el. Descoperi apoi. isi dadu el seama.. Si nu te mai lasa amagit de orice o alta vorba a lor. O entitate inapoiata. apoi se intoarse si o aseza pe balustrada. M-a zdrobit ca pe-o insecta cu picioare strambe. Poftim cheia! Ii puse in palma obiectul de metal rece. Si capatul. Asta e destinul universului. inchizandu-i pumnul in jurul lui. Sus fruntea cum spun cei de-aici. Cand n-o sa mai fii nevoit sa te cateri. iar caldura caldura mea se scurge in gol. Joe! zise Pat. pe care o entitate perversa a incurajat-o cu obiceiurile ei murdare. rosti brusc Pat. Un gandac ce nu face altceva decat sa se tarasca pe pamant. frigul se infiltrase pe nesimtite. Ai cheia de la camera? intreba Pat. se simtea singur. Doar nu vrei ca Don Denny sa dea buzna in camera ta. Acelea fusesera doar niste semne prevestitoare. Iadul este rece. careia ii facea placere sa priveasca intregul spectacol. socat. bucurandu-se de ceea ce se intampla. ca era nu numai sleit de puteri. urcand trei trepte deodata. Cu amandoua mainile inclestate de balustrada. Asa ca macar nu voi fi singur.. cam a patra usa de pe coridor. mult mai rau. dupa care porni pe coridor. sopti el. Oh. acum. o clipa ramase locului. Vad. se trase in sus. Candva. acolo unde Joe n-o putea ajunge. Inca nu e momentul. Ti-o dau eu. Din buzunarul cel mai de sus. Si daca nu voi renaste. prin camera. din rautate si curiozitate. Mai rau si decat frigul resimtit in camera de hotel de la Zurich. nu-i asa? Doctorul n-o sa-ti fie de nici un ajutor. dar si complet inghetat. Dumnezeule. De acord? Da. o ridica spre lumina. O vazu apasand pe buton si asteptand. acolo totul e inghetat. Simti cum ii seaca puterile. Sa nu tusesc. Adio. greutatea ce-l apasa crescu. cazand in zdrente de pe el. spuse el. isi spuse. dar pe undeva. cheia aluneca pe podea. ceva a grabit totul un lucru complice a accelerat evenimentele. inhata cheia. in acelasi timp: o forta perversa. din 1939. este un proces de ardere. un cuptor activ.. viata se sfarseste. Se apleca spre el. Cand se intamplase asta? se intreba. polimorfa. nu in patul tau. Cata vreme petrecuse oare pe scara? N-avea nici o posibilitate sa afle. Se ridica in picioare si de indrepta. eu cad victima greutatii. ingenunchind putin ca sa-i poata vedea fata. Reusi sa mai urce inca doua trepte si stiu ca era aproape de capat.

Era Glen Runciter. se apleca si-l ridica pe Joe in picioare. Nu ma pot ridica. clipi. Vreau sa incui usa. Apucand clanta-buton cu amandoua mainile. Ea m-ar fi vazut. Dar trebuia. Poti sa mai rezisti cateva secunde? intreba Runciter. pentru a baga cheia in broasca. Cand gasi usa pe care-o cauta. Statea acolo. Bezna. mersul i se transformase in tarat. pe mocheta imbacsita de praf. capul i se izbi de usa si Joe se prabusi pe spate. Nu. era cel initial. cu fata la el. putea fi vazut. indoit si asimetric. isi spuse. ca si cum I-ar fi silit sa se miste din loc. isi dadu el seama. Asa ca liftul pe care l-am vazut eu. Apoi. Din trei pasi mari. vreau sa ajung in el. isi spuse: camera asta e foarte veche. Podeaua parea ca se ridica spre el.. se indrepta intr-acolo. raspunse Joe. Continua sa se tarasca. nu putea spune daca intr-adevar coridorul era intunecat sau daca nu cumva vederea lui slabise. deosebi desenele de pe covor spirale si motive florale. gandi. se gandi.. a uzat si a moarte inghetata. o inchise. cu picioare inalte si subtiri. apoi o lua la stanga si incepu sa mearga pas cu pas. O sa vorbim despre asta mai tarziu. Nu sunt in stare sa intru in camera. Lasandu-se cu toata greutatea corpului pe usa. O piele casanta. Ca sa fiu cinstit. fu nevoit sa se ridice in picioare. Atunci vazu o persoana asezata intr-un fotoliu. de indata ce va rasuci cheia si usa se va deschide. Cazu. galbene si osoase. lasand sa patrunda. ca si cum l-ar fi chemat cineva. N-am putut sa te-ajut sa urci scara. pentru ca ea. varfuri de pene. cauta patul din priviri. Runciter ajunse la usa. Joe se ridica impleticin-du-se. folosindu-si pliurile pielii drept panza. Inchise ochii. Zacu o vreme intins pe podea.Strangand cheia cat il tineau puterile. de mari dimensiuni. ci pana la fotoliul in care statuse el insusi mai inainte.. In momentul construirii cladirii. Transpiratia de pe fata inca-l orbea. aluneca si se tari mai departe prin camera. mirosind a vechi. usa se deschise si Joe cazu cu fata inainte si mainile intinse.. se gandi. in vreme ce Joe lovea podeaua. ii deschise. nu ca pielea de om. Vino! Il cara pe Joe. cu palmele desfacute.. pana in partea cealalta a camerei nu catre pat. roase pana la urzeala si lustruite. va cadea in interior. tinandu-l sub brat. Tragand un sertar de la toaleta. mainile mele. Efortul il dadu gata. apoi se intoarse imediat la Joe. O masa de toaleta urata. Da. se chinui sa-l identifice. continuand sa se sprijine de perete. pipai tremurand in cautarea broastei. Pana sa ajunga la prima usa. Originalul. o lumina cenusie. isi spuse. puse zavorul. se rezema clatinandu-se de peretele coridorului. isi lasa capul pe spate. mi-a fost teama ca te va insoti pana-n camera si-atunci am fi avut necazuri. culorile se decolorasera si. Aici. totul se va termina. Incuietoarea scoase un scrasnet.. patul cu tabliile metalice impodobite cu bile de arama la capete. dar care acum se ridica si veni repede spre el. il ustura. daca voi putea sa-nchid usa dupa mine si s-ajung pana la pat. cu cheia inca in mana. In clipa urmatoare. se ridica iarasi in picioare. Dumnezeule. spuse Runciter. Coridorul e neluminat. Si-atunci. cu o expresie grava pe fata lui cam greoaie. prin tesatura perdelelor. pana ajunse intr-o pozitie ghemuita.. probabil c-au folosit drept ascensor o cusca deschisa. asa. maini ca de pergament. Zari o fereastra indepartata. Se ridica in genunchi. Se intrerupse. de parc-as fi regresat milioane de ani spre ceva care zboara si inoata. Deschizand ochii. aproape fara durere. incercand sa distinga numarul camerei. afara. ca si cum acesta n-ar mai fi cantarit nimic sau ca si cum toate constituentele sale materiale ar fi disparut. ca si cum ani intregi de folosinta i-ar fi rasucit fieraria si i-ar fi curbat scheletul din lemn lustruit. apoi.. tresari. colorate in rosu si auriu. un spectator ce nu scosese nici un cuvant. in sfarsit. Chiar si-asa. Pentru cazul in care Pat s-ar razgandi. proptit de perete. Limba de metal se retrase in locasul ei. precum tartita unui curcan fript. isi puse mainile in fata. nu-i asta. scoase dinauntru un tub .

ceilalti. Runciter promisese asta. Pastreaza prospetimea alimentelor. se gandi posomorat. Am. nu in afara lui. la randu-i. spuse el. Nici din cauza frigului. Gesticula. Si obosita. deja ar trebui sa obtii o reactie. va rugam. Scapara un bat de chibrit si i-l intinse. lasandu-se pe spate. in reclama de la televizor. Exact cum spusese Runciter ca se va intampla. de la tutungerie. isi aminti el. se oferi el. Am un singur tub de spray Ubik. Ea v-a incitat sa-l cautati. Dar in reclama de la TV. dar fara filtru. aceasta demonstratie. veche si uzata. Dar nu genul de oboseala pe care-l resimtise el. Graffiti-urile acelea de pe peretii toaletei. intr-un tremur de furie imposibil de stapanit. ferindu-le de aer si umezeala. cuprins de indignare. raspunse Runciter. Sunt incordat. Ca daca voi reusi sa gasesc spray-ul.. Reclama avea ca scop sa va determine sa luptati. Stadiul de lapte prins si tigari vechi e acum complet depasit. ori ca si cum energia soarelui se concentrase in acea camera de hotel. ca si cum niste particule stralucitoare ar fi fost brusc eliberate. PAISPREZECE AI O TIGARA? intreba Joe. Ne aflam in interiorul fenomenului. apoi ati continuat si singuri. Poti sa-i ajuti si pe ceilalti din grup? intreba. Aproape nimic. Capul ii tresalta. Amandoua disparusera. patru straturi intr-unui singur. apoi il indrepta spre Joe. E proaspata. la dracu'. Il privi pe Joe cu o expresie ingrijorata. spuse Joe. Cea mai mare parte din continutul lui a trebuit sa-l folosesc cu tine.. isi zise Joe. Ii intinse lui Joe un pachet de Camei. iar tu viu. a fost nevoie de mult timp. in toate modurile posibile. am murit? Dupa o lunga pauza. adauga el si pulveriza substanta de la stanga la dreapta. mult timp. voi fi in siguranta. Isi aprinse. asadar. degetele i se inclestau si se desfaceau convulsiv. dar stiti de ce n-a mers. pastrandu- si in continuare expresia morocanoasa. agita cu putere spray-ul. Ubik.. inapoiata si inutila. Am incercat de mai multe ori sa vi-l procur eu. fuma in tacere. Pat nu inceta sa antreneze pe toata lumea in . in vreme ce ridica ochii pentru a se uita Ia Joe. Ranji fara pic de veselie. mocnita. tuturor. Eu sunt viu. Am avansat mult in toata afacerea. inca nu au asa ceva.. Urmariti. este nevoie. E o diferenta. isi spuse.. continua el. dar nu din cauza oboselii. Te simti mai bine? Substanta ar trebui sa actioneze asupra ta imediat. se rasti Runciter. intruchipand litere in relief. doar abia le-am cumparat de jos. macar o mica sansa. Vocea ii tremura. Am facut tot ce-am putut. Scriai ca noi suntem morti. este nevoie de mai multe pungi. cu ochii sai reci si plini de hotarare nereflectand nici un pic de lumina.de spray cu dungi de culoare deschisa. Si-atunci noi. de invelisul de plastic Ubik de fapt. Acest din urma proces a fost oprit de spray-ul Ubik. explica Runciter. Dar nu sunt muribund. V-am oferit. remarca Joe. aerul scanteie si tremura. Oh.. Sa gasiti Ubik. Si era cat pe- aci sa esuez. Si rezultatul? Al naibii de putin. Mi-am folosit la maximum capacitatile. ce-i faceau si mai frumoasa suprafata stralucitoare. o tigara. In epoca asta. Dar. Puterea mea de a schimba lucrurile aici este limitata. Pentru a putea pastra aroma mancarii. O sa ti-o aprind eu. Nu- mi multumi pentru asta... Cazu intr-o tacere meditativa. Runciter raspunse: Da.

.. Cati oameni au fost afectati? Doar noi. puterea ei nu mai actioneaza. e o sadica. Merse pana la fereastra. spuse acesta... nu se poate duce nici in trecut ceea ce face. zise Runciter. S. privind cu atentie magazinele de pe cealalta parte a strazii. se intoarse de la fereastra. Dar de ce n-a fost de ajuns explozia bombei? intreba Joe.. Scrasni din dinti. ne-au pus pe toti in containere. Ea este. Nu serveste la nimic. Nici macar Zoe Wirt. o putere pe care n-am inteles-o si pe care e posibil ca nici Hollis sa n-o inteleaga. E Pat. omorandu-va pe rand. cei aflati pe Luna. nu inseamna. Ridicand din sprancene. clatina incetisor din cap. Cand ti-ai dat seama ce se intampla? intreba Joe. In ce ma priveste. Atinti spre Joe aratatorul lui gros. Ramase pe ganduri. si-a fortat la maxim talentul. Intr-un anumit sens.. strict vorbind. Dumnezeu stie cat timp le-a luat lui Hollis. Da- mi un scurt ragaz. cu o expresie de incruntare pe fata aspra. urmarind reactia lui Joe. repeta ironic Runciter.. ca ceva nu e in regula. De fiecare data a facut ca Ubik sa regreseze si astfel sa devina inutilizabil. dupa chef. impietrita. o calatorie in timp. il intrerupse Runciter. Pat Conley. Felul in care ne ucide unul cate unul. cu vietile noastre. el omoara pe loc.. Ramase in asteptare. atunci nu puteam interveni asa cum am facut-o acum. Pentru ca aceasta e limita cea mai indepartata in trecut unde ea ne poate duce.. chiar si in starea lui de oboseala si slabiciune. Iata o observatie interesanta. N-ar fi avut nevoie sa prelungeasca toate astea. Va trebui sa meditez la asta. de exemplu. Al Hammond. Mie mi se pare mai degraba ca un copil. Si din ceea ce stiu despre Stanton Mick. pana in 1939.. Ashwood sa puna la cale amanuntele loviturii lor. Sensul normal al timpului a fost deja restabilit. raspunse Runciter. aceasta intoarcere a noastra in timp. dar n-a putut fi stabilit nici un contact cu noi n-au actionat suficient de repede. Ai stiut dintotdeauna? Chiar de la inceput? �Inceput". e simplu: grupul nostru a plecat pe Luna si acolo a fost distrus de o explozie accidentala. Ori se joaca. ce pierdere! Insa n-am putut intreprinde nimic. Nu mi se pare a fi catusi de putin stilul lui Ray Hollis.. Simtea. Pat poate controla intinderea campului creat de ea. Genul care smulge aripile mustelor. Dar asta o stiti. aproape ca gasise explicatia. Si de ce nu? A indeplinit tot ce i-a cerut Ray Hollis sa ne faca. . Runciter il privi atent. Ca si cum cineva ar incerca nu atat sa ne ucida sau sa ne anihileze fizic ori sa ne elimine ca organizatie de prudenta. Sincer. unde ramase in picioare. Ceea ce ma socheaza. o femeie pe care n-o cunosteam. adauga Runciter. Am lasat-o sa vina cu noi pe Pat Conely. este sa porneasca o contrarevolutie care dezvaluie stadii anterioare inerente in configuratia materiei. dupa cat pot eu sa pricep. In clipa de fata. gratie indatoritorului Stanton Mick. Un talent avand legatura cu inversarea cursului timpului. Acea forta care v-a luat in stapanire unul cate unul. G. O entitate iresponsabila care se amuza de ceea ce ne face. In mod evident. Si de ce acum poti? intreba Joe. furios. ea nu poate merge in viitor. gesticuland cu multa hotarare. In ce priveste modul cum au fost percepute evenimentele de catre restul lumii. am profitat de aceste ocazii doar ca sa va transmit fragmente de mesaje. Nu exista nici un motiv pentru a porni toata aceasta poveste cu regresiunea temporala. tu si Al v-ati dat seama. Ce vrea sa insemne asta? Totul a pornit cu luni. mi se pare de mirare ca am reusit sa fac tot ce-am facut. De ce s-o mai foloseasca si pe Pat Conely? continua Joe... este faptul ca parem a ne confrunta cu o forta mai curand maligna decat deliberata. Si lucrurile s-au petrecut asa cum au planuit ei. Din punct de vedere psihologic. in camera subterana.. cat mai ales. Da-ti-va seama cu ce a trebuit sa ma lupt. acum ne deplasam iarasi din trecut prin prezent catre viitor. cu sange rece. Am fost atrasi intr-o capcana pe Luna. Dole Melipone si G. sau poate cu ani in urma. spuse Joe.trecut a actionat asupra noastra cu acel talent al ei. 1939 aceasta este limita.

Aparitia ta in reclama de la TV n-a fost o inregistrare. A doborat-o mai intai pe Wendy. ti-am salvat viata! Am reusit sa ajung pana la tine si sa te readuc in starea de semi-viata activa de-acum incolo. de aceea si manifestarile mele. De asta spun ca sunt in exterior. Relatia mea cu aceasta lume in regresie este diferita de a voastra. conform instructiunilor mele. pana acum erai intins in patul asta desfundat. spuse Joe. Tu m-asteptai aici. Manifestarile tale. Joe continua: . Va aflati cu totii in containerele crionice. Toate aparitiile tale... a trebuit sa le inventezi pentru a-ti explica prezenta aici. Nu admite niste raspunsuri simple. Regresiunile temporale se datoreaza talentului ei? Sau degenerarii normale care insoteste procesul de semi-viata? Incordat. Eu nu sunt mort. De fapt. sunt patronul vostru si cel care lupta sa va salveze vietile. Chiar vrei sa stii? Da. Asta pentru ca eu ma aflu aici venind din exterior. totul. cum de-a stiut Runciter ca el va veni tocmai in aceasta camera? Oftatul lui Runciter se transforma intr-un suierat ragusit. Ai perfecta dreptate: stiu prea multe. se stramba.. Intocmai. in care ai intrat pe branci. In locuri si momente strategice. mort de-a binelea. iar eu. isi musca violent buza de jos. Fred Zafsky si la ora asta probabil ca si pe Tito Apostos. Asta e problema.. dar clara. e impreuna cu voi. Graffiti-urile spuneau adevarul. vei dura probabil o perioada nedefinita.. Mda. atunci. zise Joe. ca si cum nu reusea sa inteleaga ce se petrece. Si cu Pat Conley ce este? se interesa Joe... Pat Conley. Ma proiectez in acest univers de colo-colo. Runciter zise: Situatia e foarte complexa. Runciter vorbea cu dificultate. . Sau al Farmaciei lui Archer. pe Edie Dorn. in semi-viata. Se pregati. Ella a cunoscut-o si ea. Eu ma gasesc intr-un salon de consultatii la Moratoriumul Preaiubitei Fratii. Tacu brusc. Joe. Ca in cazul contraventiei de circulatie. ca grup. apoi continua brusc: Ceea ce ti-am spus nu e tocmai adevarat. Si. Runciter pufni. A trecut aproape o saptamana de cand incerc sa va activez pe toti la stadiul de semi-viata. asculta-ma. Ai fabricat raspunsurile.. de fapt. replica Joe. Runciter incuviinta din cap. Va stingeti unul dupa altul. Continua sa-l fixeze pe Joe. O surprindere uluita. in fine. Tacu. Fata aia. cu indignare si surprindere..... nu puteai sa vezi scena. Adineaori.. zise Runciter. dupa cum isi dadea seama. Avea senzatia unui cutit care-l spinteca. in timp ce recunostea: Nu ti-am povestit totul. interconectata cu restul grupului. depindea de acest raspuns.. Tu nu cunosti raspunsurile. Era in direct. daca n- as fi fost eu. dar.. Sunt Glen Runciter. Joe. in camera. apoi raspunse cu glas ragusit: Degenerarii normale. Runciter il privi drept in fata: Dumnezeule. cum le numiti voi. pastrati laolalta. asa cum i-a omorat pe Wendy si pe Al. din pricina unei animozitati sentimentale... singurul din lumea reala care incearca pentru voi ceva. te-ar fi omorat asa cum i-a omorat pe. Cu voce joasa. fir-ar sa fie.. fara sa se uite la Joe. stiind deja ce-avea sa auda. este geloasa si rauvoitoare. Dar uita-te la Pat Conley. Toti cei ce intra in semi-viata trec prin asta. fara tragere de inima. De ce aceasta diferenta intre situatia ta si-a noastra? intreba Joe. Joe. gandi el. Daca nu te-as fi asteptat in camera asta de hotel... te-a urmarit in timp ce urcai scarile si a facut-o de placere.. suiera Joe. astepta raspunsul lui Runciter. Minti. la naiba. Sunteti cu totii interconectati. s-a distrat copios. asa-numitele manifestari. Joe... Ma aflu aici incercand sa iau legatura cu voi. De unde stii asta? intreba Joe.. nu prea merge. dupa o pauza.

raspunse Runciter. La naiba. zise Joe. Pat a avut pieptul complet zdrobit. incuviinta Runciter. Aproape disperare. Asa cum ghicise Al. Si ceilalti? Sunt cu totii aici. dar mai exista ceva aici. sfarsi el. Esti sigur. Dar cred c-o vom face. Da.. isi aprinse o noua tigara. Joe.... Perfecta dreptate. Dar e adevarat ca am vrut sa-ti salvez viata. absolut sigur ca tu esti singurul care fara nici o urma de indoiala ai supravietuit exploziei? Gandeste-te bine. despre ce ni se intampla si cine ne ataca. in salonul de consultatii. Eu nu l-as numi �viu". Eu vorbeam de noi. habar n-ai. Cum spuneam. Isi pierduse consistenta. Tu colaborezi cu forta sau entitatea sau persoana care incearca sa ne ajute. Eu nu le spun asa.. zise Runciter. Dupa o pauza lunga. peste putina vreme. Nu ma invinuiti pe mine pentru ceea ce voi doi. Aici. Fara personalitate. l-au facut encefalograma dupa encefalograma. Noi suntem bagati pana-n gat in chestia asta. inainte de a raspunde.. E o leguma. iar tu stai acolo. se afla la vreo patru picioare distanta de tine. Runciter amuti. dureroasa. cu multiple leziuni interne.. Atunci inseamna ca e viu. Ti-am adus Ubik. ficatul distrus si un picior rupt in trei locuri. Ce este Ubik? intreba Joe. cazu. N-a fost supus congelarii.. Zoe Wirt. in acest segment temporal. . Deci nimeni dintre noi nu stie cine ne distruge. una care ne ajuta. Scoarta cerebrala. Runciter se apleca s-o ridice. Din nou.. Zoe Wirt nu se afla impreuna cu grupul nostru. i-o taie Joe. Glen. nici urma de activitate cerebrala. al meu. Asa e. Nu stii nici macar de unde vine. il intreba el pe Runciter. de pilda. in Moratoriumul Preaiubitei Fratii?' Da. continua Joe. nici asta nu stii. as vrea sa va salvez pe toti. Pe fata lui se putea citi o nefericire extrema. Dar trupul tau din cosciug? intreba Joe. Nu stii ce este sau de ce actioneaza. Tigara ii aluneca printre degete. fara miscare. rostogolindu-se pe podea. Sammy Mundo.. intocmai ca acelea ale lui Wendy si Al si Edie si.. Cred ca da.. ca i-am intalnit fata in fata. pe Pat Conley. accepta Runciter. dar nu e cu adevarat. Cu gesturi tremurate. in Des Moines. corpul sau. constata Joe. nimic mai mult. De la ea ai Ubik-ul.. Cred ca ea e dusmanul vostru. Era exact la fel si pentru tine. Se zbarcise. Dar eu nu cred. spuse Joe. il intrerupse Joe. de asemenea. zise Joe. S-ar putea. la Capela Bunului Pastor. Runciter recunoscu: Ai dreptate. vreau sa spun. S-o luam. Cu un efort. Nu stii nimic in plus fata de mine. El a suferit o puternica leziune cerebrala si a intrat intr-o coma din care doctorii spun ca nu-si va mai reveni niciodata. In scurt timp vom sti cine sunt acestia. Un element nefiresc pentru cei aflati in container. stiu ca stau in acest salon de consultatie de la moratoriu. nici pe aliatul nostru. In cazul tau am adus. Tu si cu Al le-ati botezat astfel. Te-ai uitat la el? Nu. isi spuse. Stiu ca sunt viu. Prin urmare.. zise Runciter. nu poti sa pui capat acestei stari de lucruri. Poate ca e vorba de Pat. o expresie greu de descifrat aparu pe chipul lui.. nici mai bine nici mai rau. dar Joe nu putea spune ce altceva. actioneaza doua forte. A murit din cauza socului si a unui plaman strivit. Cu o singura exceptie. Suntem in semi-viata. alta care ne distruge. tu.. deci nu e aici. Asa cum nu cred. pana acum. un amestec de teama. nici pe inamicul. Nici un raspuns din partea lui Runciter. nici cine ne protejeaza. si nu poti sa faci nimic. intuitie si. nu poti sa ne lamuresti contra cui luptam pentru ca nu stii. Fizic vorbind.

. in semn de simpatie. Clatina din capul masiv. apasa pe butonul corespunzator medicamentului ales si un mic obiect familiar cazu zanganind din fanta aparatului. Au vorbit la New York. impreuna cu ceilalti? Ati reusit. nimic. o sa trebuiasca sa-l sun pe Niggelman si sa-i cer o amanare. Nici un fel de activitate la nivelul lobului frontal. Aripile smulse. Ramase pe ganduri.fara constiinta in creierul lui Mundo nu se petrece nimic. Lasa apoi jos tot aparatul de comunicare. Prin urmare. zise Runciter. Imprastiat si necopt la minte. Ashwood. Pe culoar. cu atat vom putea grabi inceperea actiunii impotriva lui Hollis. se ridica teapan de pe scaun si ramase o clipa cu privirea fixata pe silueta invelita in gheata. Runciter ofta. Sa-l pun pe domnul Chip la loc. cum iesiti din sala de consultatii. si penala. S-ar potrivi cu incercarile noastre actuale. Numai cand te-am intrebat in mod special.. nu te-ai gandit firesc sa pomenesti despre asta. Pune sa fie sondat. Un baiat. apoi puse la loc. Imi pare rau. imobila si cetoasa. isi zise el. cum avea sa fie pentru eternitate. Nici un rezultat insa. Inchiriaza un telepat. . Restaurarile temporale. cu o miscare asemanatoare unui tic nervos. Sau foloseste-l pe G. Drept si tacut. domnule? Herbert Schoenheit von Vogelsang dadu buzna in salonul de consultatii. spuse Joe. Are ceva dac-o lasam pe maine'? Cu cat iti vei prezenta mai repede raportul oficial. de genul celei de fata. efortul prelungit si intens de a intra in legatura cu Joe Chip il epuizase. De data asta ne-am putut auzi unul pe celalalt foarte bine. este practica obisnuita incercarea de a lua legatura cu persoana respectiva pe cale telepatica. gandul ii zbura la intalnirea de peste doua ore cu Len Niggelman si se intreba daca va reusi s-o scoata la capat cu bine. care se odihnea in cosciugul sau de plastic transparent. acum. in camera asta de hotel. Am facut-o acum. dupa ce-am urcat scarile. Da. il chema pe Niggelman din Confederatia Nord-Americana. astazi nu mai pot sa fac nimic. cu procurorul districtului.G. umilindu-se aidoma unui lingusitor medieval. Ati putut sa-l. nici cel mai mic lucru. Len. intr-un moment liber. Ei cred ca pot angaja o procedura civila? Si civila.. M-ati sunat. S-au intamplat prea multe. Parasind incaperea. era vizibil ca impartasea dezamagirea lui Joe. legalizat de notar. O personalitate cruda. Runciter se apropie de automat. cu evenimentele acestea capricioase si contradictorii. domnule? Am reusit. ca in cazul meu. Apoi insa. zise el. introduse o moneda. Isi aprinse o tigara. Avocatii mei au pregatit dosarul si ard de nerabdare sa-l depuna in instanta. Nu sunt pregatit sa-mi intocmesc raportul catre Societate. Am facut-o deja. mai tarziu. Aveti prin apropiere vreun distribuitor de amfetamine? il intreba el pe proprietarul moratoriumului. a lui Joe Chip.. Dar pana cand tu nu ne faci un raport oficial. Joe. In cazuri de afectiune cerebrala. plina de ciudatenii. trecusera ore de cand o fumase pe ultima. Cat de departe de noi e? Se afla in Zurich? Da. arata cu degetul ultraamabila creatura. la spitalul Cari Jung. Cam la un sfert de mila distanta de acest moratoriu. Asta trebuie sa fie. Am petrecut ultimele douasprezece ore incercand sa intru in legatura cu angajatii mei din containere si sunt daramat. Folosind un videofon public. zise Joe. l-am contactat normal. Pilula il facu sa se simta mai bine. neformata. Glen Runciter rosti in microfon: O sa mai stau de vorba cu tine. raspunse Niggelman. hotari el. Scotand din ureche discul de plastic al receptorului.

Moratoriumul ar trebui sa faca ceva in privinta lui. marai Runciter. domnule Runciter? O ceasca de cafea? O alta amfetamina. Atunci ce-ati spune de. Si tot el se gandi: poate pentru ca nu-I pot opri. Dupa ce-o sa dorm un pic. insotit de un barbat intre doua varste. Ridicandu-se in picioare. asteptand. ii ceru laconic Denny. aducandu-si aminte. zise Runciter. veti ramane treaz cel putin toata noaptea. daca luati. izbindu-se de perete. promise Runciter. lasandu-l singur. aflata in fata videofonului. Joe? De ce nu te-ai culcat? Pentru numele lui Dumnezeu. a lui Joe Chip. Pierderea oamenilor mei cei mai buni. Inchise. Maine. Don Denny. Glen. Jory e un pericol pentru toti cei de-aici. Patronul moratoriumului isi facu iarasi una dintre inoportunele sale aparitii. spuse Runciter. Poate ca n-a mai existat niciodata un semi-viu de genul lui Jory. gandi. de cand acest Jory creste si se extinde si se hraneste cu Ella. isi zise. zise Joe. este cea mai buna institutie de felul ei. isi facu aparitia in incapere. toti ceilalti... de unde sa gasesc alti inertiali in locul celor pe care i-am pierdut? Si de unde sa mai iau alt tester de talia lui Joe? Bineinteles. De ce-l lasa sa continue? se intreba Runciter. sa zicem la ora Zece. Cand te gandesti la ei.. isi spuse. In fond. cu spuma ei avand o puternica actiune bactericida perfect inofensiva atunci cand este folosita conform instructiunilor. domnule Chip? Dar tatal sau mama dumneavoastra? Descheiati-va la camasa. S-ar putea sa-mi miroasa gura urat. dar poate si cu altii aflati aici.. spuse doctorul. . se declara de acord Niggelman. Presupun ca din pricina prezentei aici a Ellei. Oare si acum o sa dau peste afurisitul ala de Jory? se intreba. Ia-ti o noapte buna de somn si ne intalnim maine. de cealalta parte a coridorului. in semi- viata. De ce a trebuit sa aleg tocmai locul asta? se intreba Runciter. Adevarul este ca s-a teminat cu Runciter Associates. Iritarea si dificultatile respiratorii sunt insotite de dureri? Se apropie de pat tinand in mana un stetoscop demodat si un tensiometru greoi si complicat. toti acesti oameni care nu cu multa vreme in urma se gaseau de partea asta a cosciugului. Lasa-l sa-ti asculte inima. Cara-te. La urma urmelor. urca-te in pat! Va rog sa va intindeti. Mersi. cu aer competent si parul grizonat tuns cu ingrijire. asa i-am si promis. Ma simt mai bine acum. Ce catastrofa! Ella. porni in cautarea proprietarului moratoriumului. Dumnezeule. reflecta Runciter. Denny intreba: Cum te simti. CINCISPREZECE USA vechii camere de hotel se deschise larg. in biroul meu. incearca noua pasta de dinti Ubik. Ce lovitura pentru firma! Nu ne vom putea relua activitatea decat peste luni sau ani de zile. apoi se arunca greoi pe o canapea de plastic roz.. daca-ti faci griji din pricina asta. Pot sa va ajut cu ceva. Sau o sa fiu capabil sa tin legatura cu Ella suficient de mult timp ca sa-i povestesc ce mi-a spus Joe? Devine atat de dificil acum sa comunici cu ea. s-o tin la curent cu mersul lucrurilor. in special. Fata lui arata nelinistita si incordata. va rog! Trase un scaun de lemn langa pat si lua loc. dupa ora New York-ului. Cel putin toata noaptea am de gand sa dorm. Proprietarul moratoriumului o sterse grabit. Mai bine as mai vorbi cu ea cateva clipe. iata de ce se afla aici Ella si. isi spuse. Aveti antecedente cardiace.. asezan-du-si trusta pe o noptiera si deschizand-o. Tom? Pai. cu efect pentru douazeci si patru de ore? Am cateva in birou. ca atare. Ed. Si. Nu pot gasi un alt tester ca Joe. domnule Chip.. Afurisitele astea de evenimente aproape ca m-au dat gata..

Banuiesc ca era convinsa ca ea face totul. nu singura. Ceea ce mai lasa in viata un singur om. vaporii stralucitori si frematand. Cu talentul ei. Aproape gol. Si tu. De asta ne-a trebuit atata timp sa ajungem aici. Cu toate ca bate un pic prea repede. Cum stau cu inima? intreba Joe. dar era unul stramb. ca si cum nu-i venea sa creada. Asa este. zise Joe.. da-i drumul! Facut un gest larg cu bratul. spuse doctorul. formara imediat un nor imprejurul lui. Parea extraordinar de uimita. au murit cu totii. nu-i asa? Vreau sa spun. de ce nu folosesti spray-ul? La naiba. Joe exclama: Toti? Toti care-au mai ramas. Bine. Isi scoase ochelarii cu rama de os si se freca la ochi. nu era in nici un caz Don Denny. Va rog sa nu mai vorbiti. in capatul opus al camerei. Haine de pe la jumatatea secolului.. urechile aveau . si eu stim asta. Exact asta gandea.. il agita. pe palier. sub sprancenele incalcite. replica Denny. Bine.. Foloseste Ubik. Don Denny apuca din nou tubul. Tocmai fusese atinsa de regresiune. Un adolescent slabut si insipid. Dar. zise Joe. Daca asta-ti doresti. Altcineva insa incearca sa ne faca rau. Ceilalti sunt pe moarte. m-am dus si in celelalte camere si-atunci i-am vazut pe toti. Vezi? ii zise Joe Iui Don Denny. Nu Pat a facut totul sau. el se afla de cealalta parte si incearca sa ia legatura cu noi. Acceleratia a devenit al naibii de rapida. Joe se intinse pe pat si-si deschise camasa. Numai in ultima ora. domnule Chip.. In fond. arata Joe. Uite-l. in mijlocul baltii de Ubik ce imbibase mocheta uzata si murdara. am gasit-o aici. ii spuse el Iui Denny. ii ceru Joe.. Si n-o sa mai reusesti sa faci rost de un alt tub. Si Pat? intreba Joe. Runciter a reusit sa ajunga pana la mine. Don Denny disparu. mici picaturi luceau pe covor. cu ochi asimetrici ca niste nasturi negri. Nici ea. Aparent normal. Il scutura. ascultandu-l cu stetoscopul. Dar. o sa-l pulverizez eu asupra ta.. Mi-am revenit. Denny apasa pe butonul spray-ului. in tot cazul. Aseza spray-ul la locul lui. spuse el. pregatindu-se sa-i ia tensiunea. iar efectul Ubik-ului asupra ta va disparea dupa cateva ore. l-am pus pe doctorul Taylor sa-i examineze.. oricum o sa murim. doctorul Taylor ridica privirea sa vada ce se intampla. fara sa-l foloseasca. formati din particule metalice si luminoase care dansau ca intr-o aureola. Pe fata lui prelunga. Joe vazu un zambet.. un pliu deformat care se transforma intr- un rictus batjocoritor. trei minute. raspunse doctorul. Tinea in mana atomizorul. iar pe peretele din spatele lui Denny se scurgeau dare luminoase. Pulverizeaza asupra ta ce-a mai ramas. nici Runciter nu stiu ce se intampla... asta-i sfarsitul. Persoana ce statea acolo. El si cu Joe se uitara cum vaporii erau pe cale sa se condenseze. Odata hotararea luata. jeans si mocasini din piele. Pe mine. Joe. a incetat comunicarea si a disparut pur si simplu. apoi a intrerupt contactul. Pe jumatate ridicandu-se de la locul Iui. apoi ridica in lumina recipientul stralucitor. zise Denny. Statea pe un scaun. indreptand spre sine duza.. Nimic nu se armoniza in trasaturile lui.. Purta un costum anacronic. Nu mi-a venit sa cred ca se vor prabusi atat de repede. Cand am coborat din ascensor. �Imi pare rau. Incetand sa-i mai ia tensiunea lui Joe. Suntem cu totii in containere.. Tot grupul nostru. Joe. Sufleca apoi maneca de la camasa lui Joe si incepu sa-i infasoare in jurul bratului panza cauciucata gonflabila. Denny cauta. Dar pare gol.. camasa alba impermeabila. acoperit de acest halou de energie radianta. Joe" asta a fost ultimul lucru pe care mi l-a spus. Acum vreo doua. nu exista nici un motiv sa n-o fac. Altfel.. Dupa ce-am vazut in ce stare era Pat. Uita-te pe toaleta si vezi daca a lasat tubul de spray Ubik. L-ai vazut pe Runciter cand ai deschis usa? Nu. Haide. singurii care-am mai ramas suntem noi doi.

gandi. Nici macar barbia nu se potrivea cu restul fetei.) Dar ai dreptate. intrucat cu exceptia cuvintelor nimic nu poate patrunde pana la noi. Or. Al. Cateodata ma numesc Matt. isi spuse. Adolescentul isi framanta degetele un spasm menit in mod evident sa-l impiedice sa se balbaie. raspunse baiatul cu numele de Jory. pe care de bine. Nu pe ale tuturor. Inainte. (Invarti pe toate partile spray-ul Ubik. In sensul propriu? se intreba. nu Pat. pe care nu-l lasase inca din mana.. In ce te priveste. Jory? N-a auzit ce-ai spus? . Dar materialul fizic. apoi intreba: El nu te-a vazut transformandu-te. N-ai de unde sa stii. Denny a fost al doilea. E greu de explicat. Ma intreb dac-as putea sa te omor.. impreuna cu ceilalti. substanta de baza fusese prea densa.. ceea ce-a mai ramas din ea. o fisura adanca ce parea sa patrunda pana la os. Am facut ce fac de obicei.) Nu ai nimic de spus? se interesa el. Joe spuse: Deci nu-mi poti face nimic. Cei pe care-i cunosti. Domnule Chip. in acel loc fabricantul creaturii se hotarase sa-i dea o lovitura. El se afla in exterior. gandi el. spuse Jory. isi spuse Joe prea subtire. ceva care-a atras-o. dar macar pe ale celor mancati ultimii. dar o fac de atata vreme cu o multime de oameni semi-vii.) Nu pricep ce-i chestia asta. pe pat. Si o limba de culoarea unui vierme. Intai am mancat-o pe Wendy Wright. Ce se afla inauntru si. Joe intreba: Unde e Denny? N-a intrat niciodata in aceasta camera. Iata creatura care-a ucis-o pe Wendy. Wendy. A mancat pana si cadavrul lui Runciter din sicriul de la morga. Chiar la inceput.. (Se scobi cu unghia intre incisivii superiori. gandi Joe. adevaratul Don Denny. Dar cel mai adesea sunt Jory. in hol. Dupa o vreme. Exista foarte putina in fiecare persoana. Asta-i numele meu adevarat Jory. din mediul nostru. era parca cioplita cu dalta. adineauri. Sunt acum fata in fata cu ea.. Baiatul cu numele de Jory parea sa aiba o constitutie delicata. asteptandu-i. acum insa trebuie sa-i mananc imediat. din afara. si toti ceilalti. Daca vii mai aproape de mine si asculti o sa tin gura deschisa poti sa le auzi vocile. in timp ce-l privea pe Joe. se simti invadat de o miscare de recul.. prea ascutit. Le mananc viata. lasa vederii niste dinti cenusii si murdari. de rau. Cum adica i-ai �mancat"? zise Joe. Nici macar nu stii ce este sau de unde vine. Eu. L-am mancat pe Denny cu multa vreme in urma.prea multe sinuozitati pentru a se potrivi cu ochii chitinosi. de aceea am nevoie de multi indivizi. in mod evident. Si nasul. Exista. Ca si cum. cu un frison de repulsie. Pe ea am mancat-o pe palier. n-am terminat sa va iau tensiunea. cu scopul de a o desfigura. mai ales. inclusiv la ea. Joe il privi fix.. Tu ai inceput sa-mi provoci moartea. asa cum stiam ca se va intampla in cele din urma. cateodata Bill. inainte ca ei sa vina aici de Ia New York. reusi s- o ascunda. langa ascensor. nu-i asa? Mort. Va rog sa va intindeti la loc. zise doctorul. nu Runciter l-a fabricat. reactia. din pricina Ubik-ului.. trebuie sa mai fi existat vreun rest de activitate protofazonica reziduala in interiorul acestuia sau in apropiere oricum. ranjea batjocoritor la orice. Nu ma poti manca. zise el. Asta daca eu insumi vreau sa continui sa traiesc. cu capul plecat intr-o parte. dupa aceea i-am mancat si pe ceilalti. sfidand chiar si forta care-l construise. In timp ce vorbea. obiectul asta provine de aici. asteptam sa se afle in semi-viata de catva timp. Nu pot sa te mananc pentru moment. de unde si-l procura Runciter. Cine esti? intreba Joe. (incrunta din sprancene. Dar efectul Ubik-ului va disparea. E obligatoriu sa fie asa. Parul tepos se opunea firelor carliontate si dese ale sprancenelor. mult prea lung. am crezut c-ai murit. baiatul nu se despicase in doua.

cautand sa-i zdrobeasca traheea. asemenea unei oi. Doctorul Taylor este un produs al mintii mele. La ce bun? Acolo nu se afla nimeni. privind la sangele ce tasnea din ranile lasate de coltii ca de spiridus. plesnindu-l pe Jory cu palma peste ochii rautaciosi. adresandu-se doctorului: L-ai auzit ce-a spus. N-ar mai avea nici un rost. incerca sa inchida maxilarele. Joe se dadu inapoi clatinandu-se. A trebuit sa mananc enorm de mult ca sa reusesc. Pasi catre Jory cu miscari prost coordonate. spuse Jory. Nu te cred. La inceput creasem universul lui 1992. niste magazine pe trotuarul opus. Nu e foarte mare. incercand sa-l inhate de gat. continua el. (Ranjetul i se lati si mai mult. in timp ce ridica fruntea. M-as fi bucurat sa fie asa. Dibuind pe pipaite spray-ul de Ubik. miscandu-si falcile lateral. corespunzatoare asteptarilor voastre. Jory il musca. Ar fi parut ca e talentul ei. cu un aer multumit. cu cativa trecatori si niste masini. Si. dupa aceea insa lucrurile au inceput sa se deterioreze. Ca sa fac totul singur. ar fi fost mai bine daca nu s-ar fi amestecat. Acest intreg univers. nici. totul e doar pentru mine. tot ce exista in acest pseudo-univers. Vezi? zise Jory. Maraind. De fapt. Cu mainile ridicate. Si poate doua-trei cladiri risipite pe ici. Nu poti sa faci asta. salta dupa sine si mana lui Joe. nici Z�rich-ul. inspaimantat. Pretutindeni unde mergeati. isi spuse. frisca. isi dadu el seama. ceilalti. pentru cazul in care te-ai uita afara. De fapt... cand stiu totul? Dar intotdeauna procedez asa. colo. am creat sute de mile de peisaj. zise cu voce tare. nu pot impiedica obiectele sa regreseze. O strada dincolo de fereastra. tigarile toate acele fenomene pe care le-ai observat. cum il numesti tu? Bineinteles ca nu.) Dar nu mi-am facut griji din pricina regresarii temporale. Garrh. era prea mult pentru mine. Acum. Il privi fara sa clipeasca si. Ubik te impiedica. acesta e motivul pentru care am fost nevoit sa-i lichidez pe ceilalti atat de curand dupa sosirea voastra aici. iar Joe simti cum durerea ii strabate intreg corpul. Nu poti sa-mi faci nimic. pocnindu-l in mod repetat. Joe zise: Am sa te ucid. Mestecand mana Iui Joe. Deci nu pastrezi nici New York-ul. marr grohai Jory. oras dupa oras am gasit treaba asta extrem de obositoare. nu-i asa? Cu un pocnet ca de balon spart. Ma mananca. pana cand durerea deveni prea puternica pentru ca acesta s-o mai poata suporta. urma el. mormaind. Stiam c-o sa credeti ca e din vina Iui Pat Conley. Aveam nevoie sa ma refac. Ramasera inclestati acolo si Jory. il indrepta catre mana ce devenise o rana . Vei continua sa mentii aceasta lume a anului 1939. se repezi asupra baiatului. Dintii mari ca niste lopeti se infipsera adanc in mana dreapta a lui Joe. Monedele. dintr-o parte intr-alta. Dumnezeule. il lovi pe Jory peste nasul semanand cu un rat. ceea ce le-ai facut celorlalti. Atunci. acest pseudounivers. Dintii se afundara si mai mult in carne.. De ce nu lumea noastra contemporana. Apoi Runciter a inceput sa intervina din exterior. Si ce-ai de gand sa faci dupa ce ma vei omori? il intreba Joe pe baiat. tu si ceilalti membri ai grupului. Cand ati zburat cu avionul de la New York pana aici. Dar de ce 1939? se interesa Joe. din 1992? Din cauza efortului pe care-l presupune. pe geam.. pe care-o strangea intre falci. Dintii dadura drumul bratului. o veti omori. Il izbi pe Jory cu picioarele. pe jumatate gata sa cada. construiam o realitate tangibila. pentru ca acesta functioneaza oarecum la fel. Nu poti sa-mi faci si mie. raspunse Jory.) Ce rost mai are sa pastrezi hotelul si strada pentru mine? intreba Joe. M-am gandit ca poate voi. Un hotel din Des Moines. facandu-mi sarcina si mai dificila. Ochii lui Jory se marira. doctorul disparu. il provoca Joe. (Zambi cu siretenie.

Ei bine. intr-un efort supraomenesc. Podeaua parea totusi solida. Pe dreapta. daca te-ai urca intr-una din masinile alea si-ai merge mile intregi. cu exceptia mea. cereala ideala pentru micul dejun. Ajungand in holul de la intrare. domnule. De cum va sculati.. Joe spuse: Eu cobor. Jory trebuie ca are experienta. gustosi de sa-ti lase gura apa. zise Joe. Poate c-ar trebui s-o iei pe scari. numeroase modele. Nu pot sa mentin coerenta o zona prea mare. Apasa pe butonul rosu. Complet vindecata. Voiam doar sa fiu sigur in ce fel de hotel locuiesc.. una cate una. oprindu-se din sortarea corespondentei. Ajunse Ia ascensor si apasa pe butonul de comanda. Jory striga iarasi dupa el: Am necazuri cu ascensoarele. traversa din nou holul in directia iesirii si cobori treptele largi de marmura. Joe renunta. In multe privinte. Il veti gasi excelent.sangeranda. examinand oamenii. un castron plin cu fulgi de Ubik. Ani diversi. gandi el. hotari el. cea mai delicioasa. Se indrepta cu mers nesigur catre usa camerei si o deschise. cobori pe scari aceleasi trepte pe care le parcursese la venire. o intoarse Joe. spuse Joe. asa cum nu mi-ar placea nici mie. Sub ochii lui. De exemplu. Pastrati un hotel familial bun si curat. Asa ne place sa credem. Durerea disparu imediat. cuprins de un impuls subit.. zise Joe. Sunt singur. apoi uriasul candelabru agatat pe plafon. Sa nu te indepartezi prea mult. domnule. trecand prin usa rotativa si oprindu-se pe trotuar. Dincolo de ea se intindea holul soios. Iar tu nu ma poti omori. Faptul ca majoritatea automobilelor erau de culoare neagra nu-i putea fi . Jory este forta care ne distruge care ne-a distrus pe toti. Matadorul. Apropiindu-se de ghiseul receptiei hotelului. rana se vindeca la iuteala. si un jet subtire de particule acoperi ca o pelicula transparenta carnea muscata si sfasiata. Isi mai privi o data mana... Nici vorba de o lume ireala sau contrafacuta. de plastic. cum va duceti. il intreba pe functionar: Aveti vreun restaurant pe care mi l-ati recomanda? In josul strazii. nu ne ocupam de proxenetism. Reala. Inca mai ranjea. Jory facuse o treaba foarte buna. incercand podeaua cu piciorul. Voiam doar sa va-ncerc. se uita cercetator in jurul lui. cea mai hranitoare! Ubik. Trebuie sa fi facut asta de nenumarate ori. gandi el. pas cu pas. iata una dintre cele doua forte aflate in actiune. avansand cu prudenta. In spatele lui nu se mai afla nimic.. Sunt prea complicate. Oare o voi intalni si pe cealalta? Probabil ca nu suficient de curand. Si nu cred ca ti-ar placea asta.. incat sa mai aiba vreo importanta. marci diferite. el este sfarsitul. in ciuda regresarii la aceste forme perimate. Dupa ce mai astepta putin. delicioasa pana la ultima inghititura! A nu se depasi portia recomandata la o singura masa. Hotelul numi poate oferi nimic? Nici o femeie? Nu acest hotel. Nu vad ce-as avea de pierdut. isi zise. Parasi receptia. spuse Jory. domnule. Nu ma pot impiedica sa nu gandesc astfel. urmand sfatul lui Jory. cereala pentru adulti cea mai crocanta. porni inainte. SAISPREZECE DIVERSITATEA DE MASINI il impresiona. In cele din urma ai ajunge intr-un loc unde totul inceteaza sa mai existe. striga Jory din spatele lui. arata receptionerul..

domnule. isi dadu seama Joe. Este ceva ca Un atavism natural. cu bucle jucause. Mi-ar placea sa vad cat mai multe strazi. Buna. batranul Dodge lua curba zdranganind din toate incheieturile. Ia sa punem la incercare. oamenii si automobilele care treceau pe langa ei. ii ceru el soferului. spuse soferul. trecu brusc pe langa el. ochii ei albastri. de forma patrata. dupa ce ma vei fi dus prin intregul Des Moines. tinandu-i lui Joe portiera intredeschisa. Descompunerea pana la formele anterioare nu i se datora lui. Mai bine-as renunta. Fata ridica privirea. exista aici. Du-ma la plimbare prin oras. cauciucurile sale scartaira a protest in timp ce se frecau ie caldaram. Ubik-ul isi va pierde curand puterea. calzi si inteligenti nu indicau nici urma de aversiune sau frica. N-o sa vrea sa stea de vorba cu dumneavoastra. Mergi pe unde vrei. Se simti brusc istovit. spuse Joe. Sau poate ca nu e de acord cu ideea. fapt care-i va spori apetitul. nu-i asa? Din New York. Joe se intreba iarasi cum putea Jory sa le mentina pe toate.reprosat lui Jory. hotari el. raspunse soferul. masina isi urma drumul in tacere. L-am obligat pe Jory la un efort anormal. isi zise el. ci lumea sau. Privind cladirile. ea se producea in ciuda eforturilor sale. Poate ca-i pentru prima oara cand el a creat o lume atat de diversa. cunoasterea asta aprofundata de catre Jory a anului 1939. Atatea detalii. contrapartida fantasmagorica a propriului lor timp. Si am platit pentru asta. purtand peste bluza un pulover cu nasturii desfacuti. Oricum. gandi el. Este un oras frumos. Spuneti-mi domnule sofer. Unde merg eu acum? se intreba. N-am chef sa discut despre politica sau razboi. dintr-o data. O fata draguta. Eu nu fac curse interurbane. reflecta Joe. Masina demara si reintra in circulatie. spusele lui Jory referitoare la limitele extreme ale acestei pseudo-lumi. e un efort urias. Dar de unde stia Jory toate amanuntele? Ciudat. zise Joe. Ea chiar cred ca o sa cheme un politist. apoi. Nu foloseste la nimic. Jory spusese adevarul. Incetineste. asa cum spusese si Jory. Cred ca in curand ar trebui sa ajung la hotarele acestei lumi. Pe trotuar. spuse Joe. Joe ii facu semn si taxiul opri cu zgomot la curba. se minuna el. atat si-ar trebui sa fie suficient. Incetinind. i-o reteza cu asprime Joe. Apoi. nu e un lucru obisnuit ca atat de multi indivizi aflati in semi-viata sa fie interconectati. ii ceru el soferului. Ce sentimente au fata de razboi cei din New York? se interesa soferul. Acolo. mai curand.. o perioada in care nici unul dintre noi n-a trait cu exceptia lui Glen Runciter. in Des Moines.. care se manifesta automat. Din pricina tineretii lui. Il privi cu o expresie plina de curiozitate. detaliul acesta era autentic. Nu-mi pasa. construise nu aceasta lume. domnisoara. Asa cum spune baiatul. Mai curand parea un pic . Si. Trebuie sa gasesc altceva. Tot ceea ce fac este sa-i impun lui Jory un efort si mai mare. intelese. L-am vazut pe Jory aparand din interiorul lui Don Denny. parea sa caste ochii la vitrine. pentru atat de multi oameni simultan. pe masura ce forta lui Jory scade. langa fata aceea cu codite. Aceasta plimbare cu masina prin Des Moines nu este modul cel mai nimerit in care vreau sa-mi petrec ultimele minute sau ultimele ore ale existentei. intreba el. o fusta de un rosu aprins si pantofiori cu tocuri inalte. Vom intra sau nu in lupta? Roosevelt vrea sa ne. Un batran taxi marca Dodge. In acest stadiu chiar ca nu mai avea nici importanta. Dar as fi fericit sa va arat Des Moines. Pentru o vreme. as vrea sa vizitez urmatorul orasel. zise soferul. cat mai multe cladiri si cat mai multi oameni cu putinta. Poate ca Jory nu poate crea asta. o fata mergea cu un pas suplu si linistit. case de prostitutie? Nu. urcand in taxi. Si de ce? Ca sa-mi dovedesc mie insumi ca ceea ce mi-a spus Jory este adevarat? Dar stiam deja ca-i asa: l-am vazut pe doctor volatilizandu-se. isi spuse Joe. cam pe-aici ar trebui sa fie. Sunteti din alt stat.

isi dadu el seama. ficatul nu mai avea nevoie sa produca globule rosii.. Oboseala si frigul pusesera stapanire pe el in intregime. isi simtea procesele metabolice incetinind unul cate unul. nici nu stiu cum sa spun. Taxiul se inscrise din nou in trafic. cu masinile lor neolitice. Oh. deschizandu-l. picatura cu picatura. acaparatoare. Literele inscrise pe el ii jucau totusi in fata ochilor. un sange gros. Deschide-l imediat. as-cunzandu-si mana de privirile fetei.amuzata de prezenta lui. Dar intr-un fel plin de prietenie. La urmatoarea intersectie. ingrijorata. intestinele nu mai serveau nici un tel. ca era acelasi tip de epuizare care-l incercase in holul hotelului. Nu mai am mult timp la dispozitie. O sa luam cate-o portie de fileu de cartita martiana. senzatia fizica a containerului ce-l inconjura reaparuse. zise fata. hotari el. era atat de obosit. Rana de la mana incepuse iarasi sa-l doara. rinichii nu mai trebuiau sa elimine excretiile. nu cred ca ar fi trebuit sa intarziem atat nici unul dintre noi. vrea doar sa va agate. Inauntru gasi un certificat. pana langa portiera masinii. . acum suntem in drum spre restaurant. In regula. Fara ostilitate. Ba da. mormai el ragusit si inchise ochii. Te simti bine? il intreba ea. Joe sfasie plicul. Sunt pe moarte. zise Joe. Cu degetele crispate. Oh. Da? intreba ea. Numele meu este Joe Chip. simtea apasarea blocului de beton ce i se asezase pe piept. cu greutate.. N-are nimic. Numai atat si era suficient ca sa-l deprinda groaza.) Vrei sa merg cu dumneata la spital? Asa e? La Matador.. scotocind febril prin interior. Pe furis. Lasa-ma sa te duc la un restaurant pe nume Matador. Un Lucky Strike? il intreba fata. intinzandu-i pachetul. Iar urmele de dinti de pe ea redevenisera vizibile. interveni soferul. ii sangera iarasi. Inteleg ca-i foarte frumos. domnisoara. Ceva trebuie sa i se fi citit pe fata. isi spuse Joe. gesticula el. Fata rase.. nici ca toti oamenii astia. la naiba. Dar inima continua sa trudeasca. domnule Chip. rosti Joe. zise Joe. dragule. Organe fara nici un viitor. nu seman cu el. cum zice reclama.. dupa ce-i aratase lui Pat citatia de la politie. E aproape ora pranzului.) Nu sunt ca aceste pravalii si case invechite. curgand incet.. vedea asta acum. ii spuse Joe. N-are nici o importanta. spuse fata. Asta e ceea ce-ti doresti? Cand esti atat de.) Eu nu sunt o extensie a lui Jory. (Facu un semn catre sofer. domnule Chip! (Scoase din poseta un plic pe care i-l inmana. Si frigul. Iti place carnea de vita? Urcandu-se in automobil. Apoi isi aminti ca o asemenea delicatesa de import nu putea exista pe vremea aia. Ai locuit aici mult timp? Pari foarte obosit. soferul lua o curba in forma de U. iar respiratia ii devenea tot mai dificila. Pune-l pe sofer sa te duca la un spital.. Tocmai ma intreba de fete. de fiecare data cand tragea aer in piept. O simtea apasandu-l. are. facand cale intoarsa. Vrei sa-ti spun si eu cum ma cheama? Da. fata veni catre el. se corecta el. O friptura la gratar. De vita. Si fara sa plece. impozant si ornamentat.. incat nu reusea sa mai citeasca. de pe strada asta soioasa. timp de cateva momente fu incapabil sa mai vorbeasca. Fraza �Lucky Strike Micro-Filter Tipped" nu va exista inainte de. inabusita la cuptor. Oboseala i se accentuase. fata ii spuse soferului: Vrea sa mearga la Matador. ma intreb dac-o sa rezist. Putem sa luam masa impreuna? intreba Joe. Ubik-ul incepe sa-si piarda efectul. rosti fata. cu groaza muta. (Tanara deschise poseta.) Este pentru dumneata. Bolnav? Esti bolnav? (Deschise portiera masinii. Poftim. Iti place Des Moines? intreba apoi. apoi isi dadu seama. Piatra mea funerara. Esti cumva. domnisoara. Mai am putin si-o sa mor. �Sunt rumene". Mana.

(Izbucni intr-un ras vibrant si cald. Batalia asta se duce pretutindeni unde se afla indivizi in semi-viata.. Dupa cum stii foarte bine. acelasi rol pe care l-ai indeplinit in cursul vietii normale. Da. raspunse fata.) Du-ne la aceasta adresa. constata Joe. la moratorium. insista Joe. Da. cu o expresie de gravitate. Este garantia unei aprovizionari gratuite si pe viata. vei juca. uneori reuseste sa-mi ia locul cand sunt activa si incerc sa vorbesc cu Glen. Numele meu este Ella. esti in capsula crionica. in semi-viata. gafaind. Esti aici. domnule Chip gratuite pentru ca-ti cunosc problemele in legatura cu banii sau. vei invata cum sa-l neutralizezi. Cateodata devine extrem de puternic.. Pe verso-ul certificatului figureaza toate farmaciile in care se vinde Ubik. De ce i te opui lui Jory? Pentru ca m-a invadat.. Joe se lasa cu spatele pe perna masinii. Nu e invulnerabil. Cred ca e cel mai bun lucru pe care-l poti spera. Si grabeste-te. Glen nu are nici o autoritate sa faca una ca asta. ma indoiesc foarte tare ca l-ai putea distruge cu adevarat cu alte cuvinte sa-l devorezi asa cum face el cu semi-viii amplasati in preajma lui. in timp. se stropsi Joe. adauga ea. Sa trecem pe la una dintre ele. pentru ca sa-l pastreze impreuna cu ceilalti. spuse Joe. Sotia patronului dumitale. Nu e nimeni in spatele dumitale. De aceeasi parte. in camera de la hotel. Dumneata vei fi omul ideal.. La dracu'. Dupa renasterea dumitale. Asa ca. Ma ameninta in acelasi fel in care te ameninta si pe dumneata. vrei sa spui? Ella ramase pe ganduri. O sa ajungem la vreme la farmacie. Am deci un motiv practic si foarte egoist ca sa te ajut. Dar e adevarat ce-am spus. raspunse EUa. Tine. Eu nu ma gandesc la mine ca la o �entitate". intreba Joe.. Vreau sa existe cineva caruia Glen sa-i poata cere sfatul si ajutorul pe care sa se poata bizui. Poate ca voi reusi sa-l inving pe Jory. incuviinta ea. de exemplu. Amandoi stim ce face. asa cum nu e nimeni in spatele Iui Jory. Asa cum scrie in certificatul pe care ti l-am dat. zise Ella.. Am ajuns la ultimele entitati implicate.. acolo. De obicei ma consider a fi doar Ella Runciter. intr-un anumit sens. chiar actionand in colectiv. E din partea firmei care fabrica Ubik. Mai bine. ti-a spus-o el insusi. zise Joe. Sa-l distrugi. ca sa zicem asa. este un adevar. domnule Chip: vreau sa ma inlocuiesti. in curand vor inchide. eu n-am sa mor? Ai la dispozitie doza de Ubik pe viata. O sa-i povestesc lui Glen Runciter cum sta situatia si el o sa-l mute pe Jory cu totul din moratorium. sofer! (Se apleca si-i dadu taximetristului o bucatica de hartie deja scrisa. Si Dumnezeu stie ca-l detest pe Jory. spuse Joe. sarcastica. Jory ne distruge. rosti Ella. Si. Poate ca. Ella Hyde Runciter. din punct de vedere moral nu e matricea potrivita in care sa te nasti. zise Ella Runciter. Cine esti dumneata? o intreba Joe. Avusese dovada acestui fapt. dumneata incerci sa ne ajuti. cu sau fara ajutorul Ubik- ului. asezand hartia pe genunchi. creaturi precum Jory exista in fiecare moratorium. Herbert primeste in fiecare an de la familia lui Jory o mare suma de bani.) Dumneata esti celalalt. o regula a . te-am salvat de Jory dintr-un motiv de bun simt. fumegoasa.. Glen nu va mai putea sa se consulte cu mine. spuse Ella. Si foarte curand cred ca voi renaste intr-o alta matrice. Exista doua si in Des Moines. idiosincrazia fata de acest aspect. zise fata. Si Schoenheit von Vogelsang nu poate sa. decat grupul vostru. Ce scrie aici? intreba.. Dar se pare ca sunt in stare sa-i tin piept mai bine decat majoritatea semi-viilor. Cel putin asa spune Glen. Dupa ce voi renaste. si asta-i un lucru rau. ma aflu aici de destula vreme. sub diverse motive plauzibile. Era cu siguranta adevarat. batandu-l usor pe brat. cu noi. nu sunt animata de sentimente nobile.. Visam intruna o lumina rosie. in intentia de a-l linisti.

se incapatana Joe. Asa ca acum nu mai e bun de nimic. Tu ai inventat aceasta farmacie. O sa ma duc in alt oras. la intervale neregulate. dar nu vazu masina plecand. pentru prima data vazu pe fata femeii o expresie de manie. Examinand etajerele una cate una. Un aer tulburat si incordat. Se apleca peste tejghea. Iata farmacia. A revenit la forma de balsam pentru ficat si rinichi. Nu ai nici o putere asupra Ubik- ului.. In urma lui. lui Joe i se paru ca buzele femeii plesnesc de viata. in penumbra. in spatele lorgnetei sale. va fi regresat. Joe inchise portiera taxiului. din interiorul farmacistului chel. apoi se indrepta nesigur spre usa farmaciei. automobilul demara. continua el. gandi Joe.) Ca pe apropierea mortii.. Iar lupta trebuie purtata de partea asta a capsulelor crionice. Pot sa rezist pana maine dimineata. Dar nu atat de curand. de altfel. gandi. clipind din ochi. intr-o atitudine linistita. sau la balsam. aratandu-si dintii ca de celuloid. purtand un costum negru cu o croiala severa si o esarfa la gat ii iesi intampinare. Imi amintesc ce i-a facut lui Wendy. tot apar. Si. Crezi ca esti capabil s-o faci? Va fi greu. de altfel. Ii arata farmacistului certificatul primit de la Ella. Dar sunt aici. in vreme ce acesta deschidea portiera si cobora din masina. . ramase o clipa nemiscat. in cele din urma. domnule Chip. zise Joe. zise Jory. ii spuse Ella Runciter lui Joe. sa-ti impuna o povara pe care-o vei resimti ca pe. Nu cred ca mai am. omul se chinui sa descifreze inscriptia cu litere gotice. Ubik. intorcand capul. Si vreau sa fiu servit. Maine. Oriunde vei merge. respirand incet. prin sarut. Se apleca si-l saruta pe obraz. raspunse: Va fi inchisa. Eu n-am sa intru impreuna cu dumneata. Numai asta. Tacu. cu vocea tinereasca si ascutita a lui Jory. Esti Jory. Asta ma va ajuta sa rezist. rezemandu-se de perna masinii. Jory nu face decat sa grabeasca totul. Jory. el provine de la Ella. Am invatat sa-I recunosc atunci cand il intalnesc. isi croi drum pana in spatele tejghelei. zise soferul. Poftim? intreba farmacistul. Joe Chip! Jory. zise farmacistul. Nu poti. Se sforta sa se miste din loc. Tocmai veneam sa incui usa. sau la pulbere. zise Joe. Succes in fata lui Jory! ii ura Ella. un farmacist chel. rosti farmacistul. Inapoi la pomada. O sa ma duc la o alta farmacie. cu poseta asezata pe genunchi. O parte din ea i se transmise si lui. La revedere! iti multumesc pentru devotamentul fata de Glen. Se indeparta. relua Ella. auzi torsul motorului. Asteptati sa ma duc sa vad. domnisoara. care are Ubik. in mod constant. Aveti de gand s-o faceti? intreba Joe. In interiorul solemn si puternic luminat al pravaliei. Batranul Dodge cu forme butucanoase opri la marginea trotuarului. Am regresat tot Ubik-ul din acest raion. contururile lucrurilor se amestecau. Jory nu va inceta sa-ti submineze fortele. Lumina din magazin scazuse. dar inchidem. incerca sa descopere Ubik-ul. deranjandu-i starea de seninatate. (Ezita. sub forma farmacistului cel chelios. Caci in semi-viata noi ne consumam oricum. Jory. se simti ceva mai intremat. Si pentru tot ceea ce vei face de-acum incolo. in universul nostru virtual. Acum pot sa-mi dau seama. spuse incetisor Joe. zambi. Va trebui sa-ti asumi aceasta sarcina. domnule. Imi pare rau. pas cu pas. De catre acei semi-vii care sunt victimele lui Jory. Nu-l vei mai vedea niciodata in chip de spray. Epuizarea si inghetul. insista Joe. zise Joe.modului nostru de existenta. clatinandu-se. si tot ce exista inauntru. pentru el. Ceea ce si va fi. la rafturile cu medicamente. Ubik-ul din acea farmacie va fi regresat si el. cu exceptia tuburilor de Ubik. dupa ce eu voi renaste.

Ceva il strangea de gat. sincer vorbind. Se concentra asupra borcanasului de balsam pentru ficat si rinichi. invarti o cheie in sertarul care se deschise. ii ura farmacistul. isi spuse. Evolueaza. am fost la un pas de a aduce borcanul de balsam Ubik pentru ficat si rinichi inapoi. Celelalte persoane. nici la Runciter. anunta farmacistul. apoi intunecate. Miscan-du-se de colo-colo prin pravalie. Si suntem in 1992. Si inca pentru a doua oara! In tot cazul. Poftim. stinse luminile. Deschizand usa. Daca imi amintesc bine. sa se odihneasca. Hei. fie pentru a-i face loc nu stia care-i motivul si nici nu-i pasa. Stiu ce voi vedea. Nimeni nu scoase o vorba pana in momentul cand Joe pasi in sfarsit peste prag. prin propria-i vointa. Tramvaiul. Joe aseza la loc. incercand sa-si foloseasca toate fortele de care era in stare. Inchise ochii. il contrazise farmacistul. insista Joe. Obiectul asta pe care il tin in mana. noi am facut tot ce am putut. Iar eu. pentru ca e mult prea departe pe drumul ce duce la renasterea ei. Dupa cateva minute atat mi-a mai ramas. pe care farmacistul o deschisese pentru el. ii spuse Joe cutiei de carton pe care-o tinea in mana. Borcanasul ramase neschimbat. Nu mai putea nici sa respire. nici sa vorbeasca. Imi pare rau. isi zise Joe. O sa ma plang fabricantului. il coplesi cu nevoia lui.. Ella a zgariat si a muscat. sa-si incalzeasca trupul teapan si amortit de frig. In legatura cu. doua sau trei la numar.. apoi trase semnalul. domnule Chip? Farmacistul ii intinse lui Joe o cutie patrata. In stanga lui.. Mult noroc. ii spuse el. Sa-l aduc in prezent. ridicand din umerii se indeparta. Apoi. stins de pseudo-farmacist. Nu e tub de spray. catre usa din fata. isi zise el. Runciter s-a zbatut si a luptat. se indepartara de el. adunandu-si fortele risipite. domnule Chip.. isi . in prezent. tremuratoare. exact sub privirile lui. Ai de gand sa vii. pe tejghea. Cu farmacia ta regresata. repeta el. Cu gesturi experte. usurarea unei parti din uriasa sa greutate inertiala. cutia de carton. Ceea ce Ella vede acum este o avalansa de lumini: intai rosii. ajuns la casa. farmacistul spuse: Veniti. Tub de spray. Joe nu distingea decat contururile cutiei pe care-o tinea in mana. In 1992. farmacistul muta bancnotele si maruntisul intr-o cutie de metal cu incuietoare.. Reusi sa ajunga pana acolo si sa se aseze. sfarsi el fraza. sa trebuiasca sa treci prin asa ceva. Era ceva sa-ti poti da seama de asta. nu-i asa? Si n-o s-o mai vedeti niciodata. Dar nu e ceea ce spuneti. mergi spre viitor. valul de masini circuland in ambele directii. Se intoarse cu demnitate si incepu lunga si inceata traversare a incaperii. fie din aversiune.. rosti el cu voce tare. sub actiunea ei. Se intrerupse. Esti un tub de spray. de carton.. isi urma drumul si disparu din raza vizuala a lui Joe. Incaperea nu mai era luminata decat de stralucirea neclara a felinarului din strada. revarsand asupra-i toata energia care-i mai ramasese. probabil o lumina puternica. Chiar crezi. Vatmanul astepta. si reclamele de neon. Apoi. Dumnezeule. deschide-o si vei vedea. pentru o vreme. Nu. de colo! striga vatmanul catre Joe. aparandu-se vreme indelungata. transcendent. domnule Chip. Incercand.. Joe zari forma intunecata a unei banci pe care un grup de oameni asteptau sosirea tramvaiului. Ultimul bec clipi. sa constientizezi propria ta putere. trezin-du-se pe trotuarul cufundat in obscuritate. Nu simtea decat un lucru: sprijinul bancii de sub el. Efortul final. Fata se insela. zise Joe. Amuti. Aproape ca reusisem. dumneata. se apleca si incuie usa cu cheia. nu se mai gandeste nici la dumneata. nici la mine. Asta e lumea normala. Pot sa. i-o reteza Joe. un monstru de metal zanganind. blocajul scazu. gandi. Farmacistul il urma Ia randul lui. Ramase o clipa observandu-l pe Joe prin penumbra crepusculului. sau nu? Joe nu raspunse.. se opri cu un scrasnet in fata bancii. este un tub de spray. Tramvaiul se urni din loc cu zgomot. portocalie. urmarind luminile galbene. Oamenii din jurul lui Joe se ridicara si se grabira sa urce pe platforma pustie.. continua el. Noapte buna. domnule Chip! E timpul sa va intoarceti acasa.

Sunteti din New York? urma fata. Scuzati-ma. Aplecata deasupra lui. nu v-a mai trebuit la fel de mult ca in camera de hotel. iar pe sub haina un taior. rupandu-i ambalajul. pantofi cu tocul inalt. cautati-l la furnizorul dumneavoastra obisnuit. Dupa ce se simti mai bine. murmura. reversia materiei la forme primitive poate fi inversata. Omul cu balsamul pentru ficat si rinichi.. ridica privirile. oxid de zinc. Rezultatul final. presupun ca o sa puteti sa ma aduceti si cu alte ocazii. probabil ca sunteti mai rezistent decat erati atunci. in semiintuneric. intemeietorul. Voi putea sa mai obtin unul? intreba Joe. Cand acesta se va termina? Bineinteles ca da. Da. obligandu-i mai curand sa se aglomereze decat sa se imprastie. ulei de menta. ca pentru sine.. fiul doctorului Sonderbar Cel Batran. ceea ce creeaza o tendinta centripeta. spuse el. M-ati facut sa vin direct din fabrica. cel putin printr-o sporire clara a campului de activitate protofazonica. devenit brusc constient de prezenta ei. facu sa tasneasca spre Joe un nor de Ubik. apoi isi aminti unde-l intalnise. este ca proportia protofazonilor neanulati de antiprotofazoni creste. unde? se ridica greoi luptandu-se sa se mentina pe picioare. pot sa va dau eu cu spray. inceta sa mai vorbeasca. purtandu-l cu usurinta cu care-ar fi dus un pachet de zdrente ce abia se mai tineau una de alta. manusi. clorura de cobalt. carbune de lemn. nu se pot reuni cu protofazonii emisi de persoanele congelate in capsule crionice. Draguta si zvelta. Da. Cu gesturi iuti. Se indeparta de el. Domnul Chip? intreba fata. Folosind aceasi metoda. altfel spus. Tinea ceva in mana. Cine te-a trimis? intreba. in virtutea principiului paritatii. functionand cu o baterie de heliu de 25 kv. Vreti acest lucru? Sunt consultant tehnic si reprezentanta oficiala a fabricii. incercand s-o retina. De unde putem trage concluzia ca persoana in semi-viata ce .. Ionii negativi formeaza obiectul unei miscari de rotatie in sens invers acelor de ceasornic. Ubik este vandut in principalele magazine de arta menajera de pe Pamant. luati tubul. de la TV. lua pachetul inapoi din mainile lui tremuratoare. Tanarul doctor Sonderbar.. Vazu literele in culori vii. Tanara ii inmana pachetul. e un ionizator negativ portabil. Dar n-o mai vazuse niciodata pana atunci. Ce este Ubik? intreba Joe. Multumesc.zise acesta. zise fata. Si adio! Se sprijini cu spatele de banca si inchise ochii. replica ea. prin ceea ce ati facut in farmacie. In intuneric. Din moment ce ati reusit sa ma aduceti aici o data. acum cateva momente. amestecandu-se cu umbrele proiectate de peretii densi ai magazinelor aflate in preajma. cu semi-viii. domnule Chip! Pe deplin constient acum. barbatul zari atomizorul stralucind. si asta la un pret pe care orice posesor de conapt si-l poate permite. se gandi ca era vorba de Ella Runciter. de indata ce viteza lor scade. ceea ce se traduce pentru un timp dat. Cine-i asta? Numele nu-i spunea nimic. Doctorul Sonderbar. Vantul inserarii suiera pe langa el si-l tari dupa sine. Si-i fu mai cald. Un camp ionic negativ micsoreaza viteza anti-protofazonilor prezenti in mod normal in atmosfera. purta palarie.. Domnule Chip. statea o fata imbracata intr-o haina din imitatie de pene de strut. stiu cum sa procedez. raspunse fata. acum inchise. Joe recunoscu imediat conturul unui pachet. care le este imprimata de o camera de acceleratie radical polarizata. Joe intreba: Sa-l caut. special tratate. Frunze de oleandru. Fata declara: Datorita folosirii tehnicilor cele mai avansate ale stiintei moderne. daca va simtiti prea slabit. sunt Joe Chip. s-ar putea sa aveti nevoie de el inainte de venirea diminetii. inzestrat cu o unitate organica de inalt voltaj si amperaj redus. adaugand: m-ati adus din viitor. Pe moment. Poftim. De la Runciter Associates? Nu vreau sa dau asta unei alte persoane. domnule Chip.. Un tub de spray Ubik. ei inceteaza de a mai fi anti-protofazoni si. ascultand cum tacanitul rotilor murea in departare. Esti in 1992. Asa incat. ceea ce-ai spus provine din spotul publicitar al lui Runciter. De data asta. dupa un timp. Oboseala il coplesi. raspunse el.

experimenteaza fenomenul incearca un plus de vitalitate si o scadere a senzatiei de frig datorata temperaturilor la care se face congelarea. se scuza functionarul. le-am mutat aici. un functionar al moratoriumului aparu impingand un carucior pe care se afla sicriul Ellei. Strangand cu grija la piept atomizorul cu Ubik. La lumina unui bec de pe strada. Eu am facut lumile. Gasind biroul 4-B. incepu imediat sa . Joe porni la drum prin traficul noptii. etichetele si mesajele. zise domnisoara Beason. cuprins de nervozitate. eu sunt. La Matador. va rog sa asteptati acolo. Am creat fiintele vii si locurile unde locuiesc ele. dar nu primi nici un raspuns. Poate te voi revedea. Eu sunt cuvantul si numele meu nu e niciodata rostit. Runciter se plimba de colo-colo. Fata continua sa se indeparteze.. Au trebuit sa munceasca impreuna foarte. Se indeparta din ce in ce mai mult. gandi el. Intelegeti deci pentru ce formele de Ubik regresate nu puteau sa. Sau regresandu-l. Joe o intrerupse.. in cautarea unui taxi. Incercati sa va instalati cat mai confortabil.. Cine-a inventat Ubik-ul? intreba Joe. tanara disparu definitiv. A fost o placere pentru mine sa-ti aduc tubul de spray. fac ceea ce le spun.. Multumesc. ii zise Joe atomizorului. este un pleonasm. Merg incotro vreau eu. Inainte ca Universul sa fie. dar nu acesta mi-e numele. Fantome intelepte. le- am asezat dincolo. isi spuse. daca despre asta este rorba. Continuand sa se indeparteze in felul ei delicat. dar pline de bunavointa. Suntem slujiti de niste fantome organice. Sotia dumneavoastra va va fi adusa in cel mai scurt timp posibil. Asculta atent. As fi incantata.. SAPTESPREZECE GLEN RUNCITER nu reusea sa-l gaseasca pe proprietarul moratoriumului. ivite din universul fizic al lumii reale. spuse ea. Imi pare rau ca v-am facut sa asteptati. secretara lui von Vogelsang. imperceptibil. Este un lucru esential sa mai vorbesc o data cu Ella! O sa pun sa-l caute. Ella Runciter. Inteleg ca Jory a facut un ucru bun materializandu-l. Omul care-a scris modurile de intrebuintare. ridica tubul de spray Ubik si citi inscriptia de pe eticheta: CRED CA O CHEAMA MYRA LANEY. Mi se spune Ubik. Intr-un tarziu. Eu am facut sorii. Numele.. poate data viitoare. amabila. A vorbi despre ioni negativi. Toti ionii sunt negativi. Eu sunt Ubik. ale unei substante pulsand aidoma unei inimi uitate. propuse Joe. Mai ales lui. Eu sunt. Puteti folosi biroul 4-B. Eu voi fi intotdeauna. Un grup de semi-vii competenti pentru care Jory a devenit o amenintare. patrund in noul nostru mediu inconjurator. prin vorba si scris. multumiri lui Glen Runciter. ce se manifesta fata de noi ca niste proiectii invadatoare.. striga Joe in urma ei. care. Si inca nu exista o cantitate suficienta in stoc. UITA-TE PE PARTEA OPUSA A CUTIEI SI-AI SA GASESTI ADRESA SI NUMARUL DE TELEFON. zise el masinal. domnule Runciter. Mesaje extrem de pretioase. Si dintre acestea. pe care nimeni nu-l stie. Sunteti sigura ca nu stiti unde e? o intreba el pe domnisoara Beason. ce se apropie si opri scrasnind dinaintea lui. foarte mult timp ca sa-I puna la punct.. dar in principal. Am putea lua masa impreuna. Ridica bratul si facu semn unui taxi marca Graham 1939.

Cele mai multe situatii din viata pot fi explicate. Intelese imediat ce voia sa spuna functionarul: in mod foarte clar. Eu va multumesc. Operatiunea fu repede incheiata. intinzandu-i mai multe monede de cincizeci de centi. Runciter examina indelung monedele. Functionarul verifica pentru ultima data circuitul. banii nu erau ce-ar fi trebuit sa fie. Arunca o privire monedelor. Si asta era doar inceputul. apoi se pregati sa paraseasca biroul.. Si totusi e o fata cunoscuta. zise Runciter. Cine figureaza pe cele trei monede? Nu e catusi de putin persoana potrivita. isi zise el. Iti multumesc pentru rapiditatea cu care-ai rezolvat totul.. Ce fel de bani sunt astia? intreba el. ------------------------------- . domnule Runciter. Si-atunci... Tine. rosti functionarul. dupa cateva clipe. avu intuitia ca daca se va cauta prin buzunare si in portofel va mai gasi si alti bani de acelasi fel. apoi se incrunta. fredonand in timp ce lucra. pe care le pescuise scotocindu-se prin toate buzunarele. Dar. pana la urma. asta e pentru dumneata.branseze sistemul de comunicare electronica. dadu din cap satisfacut. A cui este efigia asta? se intreba el. recunoscu profilul. Joe Chip pe o moneda de cincizeci de centi? Era prima data cand intalnea banii Joe Chip. E lucrul cel mai bizar pe care l-am vazut vreodata. Cuprins de un fior. Il stiu pe individ. Ma intreb ce vrea sa insemne asta.