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O AMOR COMO A PRTICA DA LIBERDADE*

bell hooks

Nesta sociedade, no h um discurso poderoso sobre o amor emergindo


nem dos radicais progressistas nem da esquerda. A ausncia de um foco
continuado sobre o amor em crculos progressistas surge de uma falha coletiva
em reconhecer as necessidades do esprito e de uma nfase sobredeterminada nas
preocupaes materiais. Sem amor, nossos esforos para libertar a ns
mesmas/os e nossa comunidade mundial da opresso e explorao esto
condenados. Enquanto nos recusarmos a abordar plenamente o lugar do amor
nas lutas por libertao, no seremos capazes de criar uma cultura de converso
na qual haja um coletivo afastando-se de uma tica de dominao.

Sem uma tica do amor moldando a direo de nossa viso poltica e


nossas aspiraes radicais, muitas vezes somos seduzidas/os, de uma maneira ou
de outra, para dentro de sistemas de dominao imperialismo, sexismo,
racismo, classismo. Sempre me intrigou que mulheres e homens que passam uma
vida trabalhando para resistir e se opor a uma forma de dominao possam apoiar
sistematicamente outras. Fiquei intrigada com poderosos lderes negros
visionrios que podem falar e agir apaixonadamente em resistncia dominao
racial e aceitar e abraar a dominao sexista das mulheres; com feministas
brancas que trabalham diariamente para erradicar o sexismo, mas que tm
grandes pontos cegos quando se trata de reconhecer e resistir ao racismo e
dominao por parte da supremacia branca do planeta. Examinando criticamente
esses pontos cegos, concluo que muitas/os de ns esto motivadas/os a mover-se
contra a dominao unicamente quando sentimos nossos interesses prprios
diretamente ameaados. Muitas vezes, ento, o anseio no para uma

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hooks, bell. Love as the practice of freedom. In: Outlaw Culture. Resisting Representations.
Nova Iorque: Routledge, 2006, p. 243-250. Traduo para uso didtico por wanderson flor do
nascimento.

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transformao coletiva de sociedade, para um fim da poltica de dominaes; mas
simplesmente para o fim do que sentimos que nos machuca. por isso que
precisamos desesperadamente de uma tica do amor para intervir em nosso
desejo autocentrado por mudana. Fundamentalmente, se estamos
comprometidas/os apenas com a melhoria daquela poltica de dominao que
sentimos conduzir diretamente para nossa explorao ou opresso individual,
no apenas permanecemos ligados ao status quo, mas agimos em cumplicidade
com ele, nutrindo e conservando esses mesmos sistemas de dominao. At
todas/os ns sermos capazes de aceitar a natureza interconectada e
interdependente dos sistemas de dominao e reconhecermos as formas
especficas de manuteno de cada sistema, continuaremos a agir de forma a
minar nossa busca individual por liberdade e nossa luta por libertao coletiva.

A capacidade de reconhecer pontos cegos s pode surgir medida em


que expandimos nossa preocupao sobre a poltica de dominao e nossa
capacidade de nos preocuparmos com a opresso e explorao de outrem. Uma
tica de amor torna possvel essa expanso. O movimento de direitos civis
transformaram a sociedade nos Estados Unidos porque era fundamentalmente
enraizada em uma tica do amor. Nenhum lder enfatizou mais essa tica que
Martin Luther King Jr. Ele tinha a percepo proftica de reconhecer que uma
revoluo construda sobre qualquer outra fundao falharia. Repetidas vezes,
Luther King afirmou que ele "havia decidido amar", porque acreditava
profundamente que, se estamos "buscando o bem supremo", ns o encontramos
por meio do amor", porque esta a chave que abre a porta para o significado da
realidade ltima". E o ponto de estar em contato com uma realidade
transcendente que lutamos por justia, ao mesmo tempo percebendo que
somos sempre mais do que nossa raa, classe ou sexo. Quando olho para trs,
para o movimento pelos direitos civis que era, em muitos aspectos, limitado
porque era um esforo reformista, vejo que tinha o poder de movimentar
coletivos de pessoas para atuarem no interesse da justia racial e porque estava
profundamente enraizado em uma tica do amor.

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O movimento Black Power dos anos sessenta se afastou dessa tica do
amor. A nfase agora estava mais no poder. E no de surpreender que o sexismo
que sempre intensificou a luta de libertao negra, que uma abordagem misgina
em relao s mulheres se tornassem centrais como a equao entre liberdade e a
masculinidade patriarcal entre dirigentes polticos negros/as, quase todos
homens. Na verdade, a nova militncia do poder negro masculinista equiparou
amor com fraqueza, anunciando que a expresso essencial da liberdade seria a
vontade de coagir, fazer violncia, aterrorizar; de fato utilizar as armas de
dominao. Esta era a mais crua encarnao do credo corajoso de Malcolm X "por
qualquer meio necessrio".

Como um lado positivo, o movimento Black Power deslocou o foco da


luta pela libertao negra da reforma para a revoluo. Este foi um importante
desenvolvimento poltico, trazendo consigo uma perspectiva global anti-
imperialista mais forte. No entanto, vises sexistas machistas na liderana
levaram supresso da tica do amor. Assim, o progresso foi feito mesmo com
algo valioso sendo perdido. Enquanto Luther King tinha se concentrado em amar
os inimigos, Malcolm chamou-nos de volta a ns mesmos, reconhecendo que
cuidar da negritude era nossa responsabilidade central. Embora Luther King
tenha frisado a importncia do amor prprio negro, ele falou mais sobre amar
nossos inimigos. Em ltima anlise, nem ele nem Malcolm viveram o suficiente
para integrar plenamente a tica do amor numa viso de descolonizao que
fornecesse um plano para a erradicao do auto-dio negro.

Os povos negros que entraram no domnio racialmente integrado da vida


americana por causa do sucesso dos direitos civis e do movimento Black Power,
de repente descobrimos que lutvamos com uma intensificao do racismo
internalizado. As mortes desses importantes lderes (bem como as de lderes
brancos liberais que eram aliados importantes na luta pela igualdade racial)
trouxeram intensos sentimentos de desesperana, impotncia e desespero.
Feridas/os naquele espao onde conheceramos o amor, as/os negras/os
coletivamente experimentaram uma dor viva e angstia sobre o nosso futuro. A
ausncia de espaos pblicos onde essa dor pudesse ser articulada, expressa,

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compartilhada, significou que ela foi mantida infiltrada, suprimindo a
possibilidade de que esse sofrimento coletivo fosse reconciliado em comunidade,
at mesmo como maneira de ir alm de tal sofrimento e continuar vislumbrando
a luta de resistncia. Sentindo como se o mundo tivesse realmente chegado ao
fim, no sentido de que uma esperana de que a justia racial se tornasse a
norma, havia morrido, um risco de morte desesperador se apoderou da vida
negra. Nunca saberemos at que ponto o foco do machismo negro sobre a dureza
e a tenacidade serviu como barreira, continuamente impedindo o
reconhecimento pblico do enorme sofrimento e dor na vida negra. Em World as
Lover, World as Self Joanna Macy, no captulo Despair Work, enfatiza que

a recusa em sentir tem um preo alto. No s h um


empobrecimento da nossa vida emocional e sensorial... Mas esse
entorpecimento psquico tambm impede nossa capacidade de
processar e responder s informaes. A energia gasta em
empurrar para baixo o desespero desviada de usos mais
criativos, esgotando a resilincia e a imaginao necessrias para
novas vises e estratgias.

Se as pessoas negras tm avanado em nossa luta por libertao, temos


de confrontar o legado desse sofrimento irreconciliado, pois este tem sido um
terreno frtil para o desespero niilista. Devemos voltar coletivamente para uma
viso poltica radical da mudana, enraizada em uma tica do amor e buscar,
mais uma vez, transformar coletivos de pessoas, negras e no negras.

Uma cultura de dominao anti-amor. Exige violncia para se sustentar.


Escolher o amor ir contra os valores predominantes dessa cultura. Muitas
pessoas sentem-se incapazes de amar a si mesmas ou a outras porque no sabem
o que o amor. Msicas contemporneas como What's Love Got To Do With It
de Tina Turner defendem um sistema de trocas em torno do desejo, refletindo a
economia do capitalismo: a ideia de que o amor importante zombada. Em seu
ensaio Love and Need: Is Love a Package or a Message? Thomas Merton
argumenta que somos ensinadas/os, dentro da estrutura de consumo capitalista
competitivo, a ver o amor como um negcio: Esse conceito de amor assume que
a maquinaria de compra e venda de necessidades o que faz tudo acontecer.
Considera a vida como um mercado e o amor como uma variao na livre

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iniciativa. Embora muitas pessoas reconheam e critiquem a comercializao do
amor, elas no veem alternativa. No sabendo amar, ou mesmo o que o amor,
muitas pessoas se sentem emocionalmente perdidas; outras buscam definies,
formas de sustentar uma tica do amor em uma cultura que nega valores
humanos e valorizam o material.

As vendas de livros que se concentram na recuperao, livros que


procuram maneiras de melhorar a autoestima, amor-prprio e nossa capacidade
de ser ntima/o nos relacionamentos, demonstram que h conscincia pblica de
uma falta na vida da maioria das pessoas. O livro de autoajuda de M. Scott Peck
The Road Less Traveled enormemente popular porque aborda essa falta.

Peck oferece uma definio operacional para o amor que til para
aquelas/es de ns que gostariam de fazer de uma tica do amor o ncleo de toda
interao humana. Ele define o amor como a vontade de estender-se para o
propsito de nutrir o crescimento espiritual de si mesmo ou de outrem.
Comentando sobre as atitudes culturais predominantes sobre o amor, Peck
escreve:

Todo mundo na nossa cultura deseja, at certo ponto, ser


amoroso, mas muitas/os no so de fato amorosas/os. Concluo,
portanto, que o desejo de amar no , em si mesmo, amor. O
amor o que o amor faz. O amor um ato de vontade ou seja,
uma inteno e uma ao. Tambm implica uma escolha. Ns
no temos que amar. Escolhemos amar.

Suas palavras ecoam a declarao de Martin Luther King: Eu decidi


amar, que tambm enfatiza a escolha. Luther King acreditava que o amor , em
ltima anlise, a nica resposta para os problemas enfrentados por esta nao e
por todo o planeta. Compartilho essa crena e a convico de que na escolha do
amor, e comeando com o amor como fundamento tico para a poltica, que
estamos mais bem posicionadas/os para transformar a sociedade de forma a
melhorar o bem coletivo.

realmente surpreendente que Luther King tivesse a coragem de falar,


tanto quanto ele fez, sobre o poder transformador do amor, em uma cultura na
qual esse discurso muitas vezes visto como meramente sentimental. Nos

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crculos polticos progressistas, falar de amor garantir que algum seja
dispensado ou considerado ingnuo. Mas, fora desses crculos, h muitas pessoas
que reconhecem abertamente que so consumidas por sentimentos de auto-dio,
que se sentem sem valor, querendo uma sada. Muitas vezes, elas esto presas
demais por um desespero paralisante para serem capazes de se engajar
efetivamente em qualquer movimento de mudana social. No entanto, se lderes
de tais movimentos se recusam a enfrentar a angstia e a dor de suas vidas, nunca
estaro motivadas/os a considerar a recuperao pessoal e poltica. Qualquer
movimento poltico que possa atender eficazmente a estas necessidades do
esprito, no contexto da luta pela libertao, ter sucesso.

No passado, a maioria das pessoas aprendia e cuidava das necessidades


do esprito no contexto da experincia religiosa. A institucionalizao e
comercializao da igreja tm minado o poder da comunidade religiosa em
transformar almas, intervir politicamente. Comentando o sentido coletivo da
perda espiritual na sociedade moderna, Cornel West afirma:

H um perverso empobrecimento do esprito na sociedade


estadunidense e, especialmente, entre negros. Historicamente,
houve foras e tradies culturais, como a igreja, que mantinha a
frieza e a mesquinharia distncia. No entanto, o
empobrecimento do esprito significa que esta frieza e
mesquinhez se tornam cada vez mais e mais infiltradas. A igreja
manteve estas foras distncia promovendo um sentido do
respeito para com outrem, um sentimento de solidariedade, um
senso de propsito e valor que encaminharia a batalha contra o
mal.

As comunidades polticas que sustentam a vida podem proporcionar um


espao semelhante para a renovao do esprito. Isso s pode acontecer se
abordarmos as necessidades do esprito na teoria e na prtica poltica
progressistas.

Muitas vezes, quando Cornel West e eu falamos com grandes grupos de


pessoas negras sobre o empobrecimento do esprito na vida negra, a falta de
amor, a partilha de que podemos coletivamente recuperar-nos no amor, a
resposta esmagadora. As pessoas querem saber como comear a prtica de

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amar. Para mim, onde a educao para a conscincia crtica deve entrar.
Quando eu olho para a minha vida, procurando por um plano que me ajudou no
processo de descolonizao, de auto recuperao pessoal e poltica, sei que foi
aprendendo a verdade sobre como os sistemas de dominao operam que ajudou,
aprendendo a olhar para dentro e para fora, com um olhar crtico. A conscincia
central para o processo de amor como a prtica da liberdade. Sempre que
aquelas/es de ns que so membros de grupos oprimidos se atrevem a interrogar
criticamente nossas posies, as identidades e lealdades que informam como
vivemos nossas vidas, iniciamos o processo de descolonizao. Se descobrimos
em ns mesmas/os auto-dio, baixa autoestima ou um pensamento branco
supremacista interiorizado e os enfrentamos, podemos comear a curar.
Reconhecer a verdade de nossa realidade, tanto individual como coletiva, uma
etapa necessria para o crescimento pessoal e poltico. Este geralmente o
estgio mais doloroso no processo de aprender a amar o que muitas/os de ns
procuram evitar. Novamente, uma vez que escolhemos o amor, instintivamente
possumos os recursos interiores para enfrentar essa dor. Movendo inteiramente
a dor para o outro lado, encontramos a alegria, a liberdade de esprito trazidas
por uma tica do amor.

Escolhendo o amor, tambm escolhemos viver em comunidade, e isso


significa que no temos que mudar apenas por ns mesmas/os. Podemos contar
com a afirmao crtica e dilogo com companheiras/os andando por um
caminho semelhante. O telogo afro-americano Howard Thurman acreditava que
aprendemos melhor o amor como a prtica da liberdade no contexto da
comunidade. Comentando este aspecto de seu trabalho no ensaio Spirituality
out on The Deep, Luther Smith nos lembra que Thurman sentiu que os Estados
Unidos foram dados a diversos grupos de pessoas pela fora da vida universal,
como um local para a construo da comunidade. Parafraseando Thurman, ele
escreve: A verdade se torna verdadeira na comunidade. A ordem social anseia
por um centro (isto , esprito, alma) que lhe conferira identidade, poder e
propsito. Os Estados Unidos, e todas as entidades culturais, esto em busca de
uma alma. Trabalhando dentro da comunidade, seja compartilhando um projeto

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com outra pessoa, ou com um grupo maior, somos capazes experimentar alegria
na luta. Essa alegria precisa ser documentada. Porque se nos concentrarmos
apenas na dor, as dificuldades, que certamente so reais em qualquer processo de
transformao, somente mostraremos uma imagem parcial.

A tica do amor enfatiza a importncia do servio para outrem. Dentro


do sistema de valores dos Estados Unidos, qualquer tarefa ou trabalho
relacionado com o servio desvalorizada. O servio fortalece nossa capacidade
de conhecer a compaixo e aprofunda nossa percepo. Ao servir a outrem, no
posso v-las/os como um objeto: devo ver sua subjetividade. Compartilhando o
ensino dos guerreiros Shambala, a budista Joanna Macy escreve que precisamos
de armas de compaixo e discernimento.

Voc precisa ter compaixo porque ela lhe d o combustvel, o


poder, a paixo para mover. Quando voc se abre para a dor do
mundo, voc se move, voc age. Mas essa arma no suficiente.
Ela pode te queimar; ento voc precisa de outrem voc precisa
entender a radical interdependncia de todos os fenmenos.
Com essa sabedoria, voc percebe que no uma batalha entre
os bons e maus, mas que a linha entre o bem e o mal passa pela
paisagem de cada corao humano. Com a percepo de nossa
profunda inter-relao, voc sabe que as aes empreendidas
com inteno pura tm repercusses em toda a rede da vida,
alm do que voc pode mensurar ou discernir.

Macy ensina que a compaixo e a percepo podem sustentar-nos como


agentes de mudana saudvel, pois eles so dons que ns requeremos agora na
cura de nosso mundo. Em parte, aprendemos a amar doando servio. Esta ,
novamente, uma dimenso do que Peck significa quando fala de estender-se para
outrem.

O movimento dos direitos civis tinha o poder de transformar a sociedade


porque indivduos que lutavam sozinhos e em comunidade por liberdade e justia
procuravam essas ddivas para todos, no apenas para as/os que sofrem e
oprimidas/os. Lderes negras/os visionrias/os, como Septima Clark, Fannie Lou
Hamer, Martin Luther King Jr. e Howard Thurman advertiram contra o
isolacionismo. Incentivaram as pessoas negras a olharem para alm de nossas
prprias circunstncias e assumirmos responsabilidade pelo planeta. Este apelo

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comunho com o mundo alm do eu, da tribo, da raa, da nao, era um
constante convite para expanso pessoal e crescimento. Quando massas de
pessoas negras comeam a pensar apenas em termos de ns e eles,
internalizando o sistema de valores do patriarcado capitalista da supremacia
branca, pontos cegos so desenvolvidos, a capacidade de empatia necessria para
a construo da comunidade fora diminuda. Para curar nosso corpo poltico
ferido, devemos reafirmar nosso compromisso com uma viso do que Luther King
mencionou no ensaio Facing the Challenge of a New Age como um genuno
compromisso com liberdade e justia para todas/os. Meu corao se eleva
quando leio o ensaio de Luther King; lembro-me de onde nos leva a verdadeira
libertao. Isso leva alm da resistncia transformao. Luther King diz-nos que
o fim a reconciliao, a fim a redeno, o fim a criao da comunidade
amada. Ao escolher amar, comeamos a nos mover contra a dominao, contra a
opresso. No momento em que escolhemos amar, comeamos a nos mover para
a liberdade, a agir de maneiras que libertem a ns mesmas/os e a outrem. Essa
ao o testemunho do amor como a prtica da liberdade.