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1.

SISTEMA INTERAMERICANO DE DERECHOS HUMANOS


1.1. DEFINICIN
El Sistema Interamericano de Derechos Humanos (SIDH) es el conjunto de
instituciones, mecanismos y normas que han sido creadas en el seno de la
Organizacin de Estados Americanos (OEA) para proteger efectivamente los derechos
humanos en el hemisferio. El SIDH es un marco fundamental para la promocin, la
proteccin y la garanta de los derechos humanos en las Amricas. Los rganos que lo
componen son la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, la Corte
Interamericana de Derechos Humanos y la Asamblea General de la OEA. De manera
complementaria, participan tambin Organizaciones no Gubernamentales y otras
entidades de la sociedad civil.

1.2. OBJETIVO
El SIDH tiene como objetivo principal promover, proteger y garantizar los derechos
humanos reconocidos en los instrumentos regionales e internacionales aplicables a los
Estados miembros de la OEA.

1.3. FUNCIONES PRINCIPALES: son


a. Proveer mecanismos subsidiarios y complementarios a los sistemas nacionales de
proteccin de derechos humanos.
b. Proteger al individuo frente a violaciones de derechos humanos cometidas por
agentes de un Estado o con la aquiescencia de ste.

1.4. INSTRUMENTOS PRINCIPALES


En el mbito interamericano se cuenta con un cuerpo normativo compuesto por los
siguientes instrumentos, entre otros:
Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre (DADH).
Convencin Americana sobre Derechos Humanos, Pacto de San Jos (CADH).
Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos relativo
a la Abolicin de la Pena de Muerte.
Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en
materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, Protocolo de San
Salvador.
Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura.
Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas.
Convencin Interamericana para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra
la Mujer, Convencin de Belm Do Par.
Convencin Interamericana para la Eliminacin de todas las formas de
Discriminacin contra las Personas con Discapacidad. Carta de presentacin.

2. COMISION INTER AMERICANA DE DERECHOS HUMANOS

2.1. DEFINICIN
La CIDH es un rgano principal y autnomo de la OEA que tiene su sede en Washington
D.C. (Estados Unidos) y cuyo mandato emana de la Carta de la OEA y de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos. La CIDH fue creada en 1949, es decir, en 2012
cumple 53 aos. La integran siete comisionados elegidos por la Asamblea General de la
OEA y cuenta con una Secretara Ejecutiva permanente encargada de gestionar su da a
da.

La CIDH es el primer paso de un largo recorrido en el plano internacional con el propsito


de determinar si alguno de los 35 Estados miembros de la OEA ha vulnerado los derechos
humanos de los individuos que habitan en sus territorios. La posibilidad de arribo a la
Corte depender de una serie de factores que analizaremos posteriormente. Lo cierto es
que ningn caso puede llegar directamente a tal instancia sin haber pasado primero por la
CIDH.

Ahora bien, esto no significa que apenas alguien considere violado un derecho humano se
pueda acudir a la CIDH denunciado a un Estado miembro de la OEA. El sistema
interamericano de proteccin de los derechos humanos supone que previamente se han
agotado los recursos internos en la jurisdiccin nacional, es decir, que se haya acudido a
las instancias judiciales del Estado buscando solucin a la presunta violacin. En otras
palabras, los propios Estados han cuidado que el sistema de peticiones individuales pueda
activarse solamente cuando la vctima no haya alcanzado justicia en el plano nacional: los
Estados tienen entonces la oportunidad de arreglar el asunto primero. Esto se conoce
tambin como principio de subsidiariedad del sistema internacional.

Toda peticin ante la CIDH debe presentarse dentro de los seis meses posteriores a la
fecha de la notificacin de la decisin judicial definitiva que agot los recursos internos.
Cuando hay una excepcin al agotamiento de los recursos internos, el plazo de seis meses
no se aplica. En ese caso, la peticin deber ser presentada dentro de un plazo
razonable.

2.2. Naturaleza y estructura

La Comisin es un rgano sui generis dentro del sistema interamericano de proteccin de


los derechos humanos, porque como hemos visto, fue establecida con su propio mandato
y competencias por la Carta de la OEA y por la Convencin Americana.

Constituida en 1959, dentro de la OEA, nicamente como una entidad de promocin de


los derechos humanos, en 1979, por una enmienda de la Carta, la Comisin de
convirti en un rgano principal de la OEA encargada de velar, promover y proteger a
los derechos humanos. Bajo este mandato la Comisin tiene amplia competencia en la
proteccin de los derechos humanos en el continente americano.

Por otro lado, la Convencin establece que la misma Comisin creada por la OEA, sea uno
de sus dos rganos de proteccin de las normas que ella establece. La Convencin dedica
un Captulo y 17 artculos (desde el art. 34 al 51) que regulan la organizacin, funciones,
competencias y procedimientos de la Comisin. Ciertamente en la prctica, es dificultoso
establecer la competencia de la Comisin como rgano de la OEA con su propio mandato
y la competencia de la Comisin como rgano de la Convencin. En este resumen, tratar
de remarcar su naturaleza legal y competencias de la Comisin como rgano de la
Convencin.

La Comisin est conformada por siete miembros actuando a ttulo personal y no en


representacin de sus respectivos gobiernos que los proponen. Nominados por los Estados
Partes, son elegidos por la Asamblea General de la OEA por un periodo de cuatro aos. La
Comisin normalmente se rene tres veces al ao en sesiones de aproximadamente dos
semanas.

La Comisin es asistida por un estaf a tiempo completo y por un Secretario Ejecutivo, el


mismo que es designado por la OEA.

2.3. FUNCIONES Y COMPETENCIA DE LA COMISION

La Comisin cumple tres funciones bsicas, pero su funcin esencial es promover la


observancia y la defensa de los derechos humanos en las Amricas. La CIDH ejerce esta
funcin a travs de:
a. La realizacin de visitas a los pases,

b. La preparacin de informes sobre la situacin de derechos humanos en


un Estado o sobre una temtica particular

c. La adopcin de medidas de proteccin en situaciones de gravedad y


urgencia.

d. El procesamiento y anlisis de denuncias en el sistema de peticiones


individuales.

La CIDH ejerce su mandato sobre cada uno de los 35 Estados miembros de la OEA. Es decir,
basta que un Estado de las Amricas se haga miembro de la OEA para que la CIDH pueda
supervisarlo; as mismo dentro de sus funciones tenemos que la CIDH:

a) Actuar respecto a las peticiones y otras comunicaciones individuales o de un Estado


contra otro Estado, sobre la violacin de los derechos garantizados por la Convencin.
La jurisdiccin de la Comisin para ventilar conflictos entre Estados es opcional y
requiere una Declaracin separada de aceptacin de los Estados (Convencin arts. 44
y 45). Formula recomendaciones, cuando lo estime conveniente, a los gobiernos de
los Estados miembros para que adopten medidas progresivas en favor de los derechos
humanos dentro del marco de sus leyes internas y sus preceptos constitucionales, al
igual que disposiciones apropiadas para fomentar el debido respeto a esos derechos.

b) Prepara la publicacin del reporte de la violacin de los derechos humanos.

c) Promueve los derechos humanos, incluyendo esfuerzos por asegurar la amplia


ratificacin de la Convencin y difusin de los instrumentos jurdicos americanos
sobre la materia.

2.4. COMPETENCIA DE LA COMISION SOBRE QUEJAS INDIVIDUALES Y LAS


COMUNICACIONES INTERESTATALES.
Los artculos 44 y 45 de la Convencin otorgan poder a la Comisin para ventilar las
peticiones individuales y comunicaciones inter-estatales sobre violaciones de los derechos
humanos en los Estados americanos. Esto constituye el ms importante trabajo de la
Comisin.

Lo cual difiere de lo que ocurre con la Comisin Europea, pues la Convencin Europea
establece el derecho de peticiones individuales tan luego como el Estado ha ratificado la
Convencin, mientras que las quejas entre Estados es reconocida slo si ambos Estados
(en disputa) adems de haber ratificado la Convencin han reconocido la jurisdiccin de
la Comisin para conocer estas quejas.

La admisibilidad de la peticin, depende entre otros, de:

a) Que se hayan interpuesto y agotado los recursos de jurisdiccin interna, lo que se


denomina el agotamiento de la va previa.

b) Que la queja sea sometida a la Comisin dentro de los 6 meses desde el da en que la
vctima llega saber o haya sido notificada de la decisin definitiva.

c) Que el asunto de la peticin o comunicacin no est pendiente de otro


procedimiento de arreglo internacional.

Sin embargo el agotamiento de la va interna previa tiene sus excepciones. As, no se


aplica cuando las vas nacionales internas para protegerse contra la violacin de los
derechos no existan, o cuando el acceso a esta va nacional ha sido denegado o cuando
haya sido impedido de ejercerla o exista retardo no razonable en su decisin.

Si la peticin o queja es admitida por la Comisin, sta examina las alegaciones y comunica
al gobierno en cuestin la solicitud o peticin. Despus la Comisin debe buscar una
solucin amigable entre las partes involucradas en el caso, sobre la base del respeto a los
derechos humanos reconocidos por el tratado. Si esta solucin amigable es alcanzada, la
Comisin enva un reporte sobre los hechos y el acuerdo de las partes a la Asamblea
General de la OEA para su publicacin (Convencin: art. 49)

Pero cuando no se alcanza una solucin amigable, la Comisin prepara un reporte con los
hechos, las conclusiones y otras recomendaciones. Este reporte es remitido al Estado
o Estados involucrados los cuales tienen 3 meses para aplicar o accionar en torno a las
recomendaciones de la Comisin.
En aquel periodo, si el Estado no cumple con las recomendaciones efectuadas por la
Comisin, el caso puede ser remitido a la Corte Interamericana de Derechos Humanos sea
por la Comisin o por el Estado interesado en el caso.

3. LA CORTE INTERAMERICANA DE LOS DERECHOS HUMANOS.


3.1. ANTECEDENTES

El antecedente inmediato de una jurisdiccin supranacional en Amrica, data de 1907


cuando los Estados de Amrica Central establecieron una Corte Supranacional de Justicia
la misma que tena jurisdiccin sobre Costa Rica, Guatemala, Honduras, Nicaragua y el
Salvador. La referida Corte dejo de funcionar en 1918. Este fue, al parecer, el primer
tribunal internacional que reconoci la capacidad procesal del individuo de presentar ante
su sede, demandas contra los Estados.

En 1948, la Conferencia de Bogot que dio origen a la OEA, recomend al Comit


Interamericano de Juristas, que redactara un borrador del Estatuto de la Corte
Interamericana de Justicia que garantice los derechos del hombre. Este Comit consider
en 1959 que era prematuro la creacin de tal Corte, debido a la falta de normas
sustantivas en derechos humanos que sirvieran como fuente de derecho a la Corte, y
porque la existencia del referido tribunal podra traer una transformacin radical del
sistema constitucional de todos los Estados americanos, los mismos que dada su
inestabilidad poltica no estaban preparados para estos cambios. En lugar de ello, el
Comit sugiri que lo mas recomendable era el establecimiento de una Convencin, la
misma que precediera al establecimiento de la Corte.

Durante el periodo de 1954 al 1976 el asunto de la Corte fue un tem de discusin en


varias sesiones de la OEA, encontrando la oposicin permanente de Estados Unidos y
Mxico, quienes sustentaban que la existencia de la Corte era una amenaza contra su
soberana pues podra transgredir el principio internacional de no intervencin en los
asuntos internos de los Estados.

Sin embargo, en 1978 a la firma de la Convencin Americana de Derechos Humanos,


surgi la Corte Interamericana como el segundo rgano e instancia jurisdiccional
supranacional creado por la Convencin, para ventilar el cumplimiento de sus normas.

La sede de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, es en la ciudad de San Jos,


capital de Costa Rica.

En 1979, la Asamblea General de la OEA, eligi a los jueces miembros de la Corte y


procedi a aprobar su Estatuto. Sin embargo fue hasta 1981, que la Corte resolvi su
primer caso: el Caso Viviana Gallardo, No.G101/81, emitiendo su primera Sentencia el 13
de Noviembre de 1981. Asimismo la Corte ha resuelto ms de 12 opiniones
consultivas, varias sentencias en casos contenciosos y ha emitido decenas de ordenes
para medidas provisionales.

En su casi veinte aos de existencia, la actividad judicial ha sido lgicamente reducida en


comparacin con la Corte Europea. Esto tal vez debido a circunstancias econmicas y
polticas que envolvieron su creacin.

El funcionamiento de la Corte es regulado por lo establecido en la Convencin Americana


de Derechos Humanos, artculos 52 al 72, su Estatuto y las Reglas de Procedimiento.

3.2. COMPOSICIN DE LA CORTE


El Estatuto de la Corte Interamericana, la define como una institucin judicial autnoma,
de la OEA , cuyo propsito es la aplicacin e interpretacin de la Convencin Americana de
Derechos Humanos.
La Corte est compuesta por siete miembros nominados por un periodo de seis aos,
nacionales de cualquier Estado miembro de la OEA, parte o no de la Convencin. Por
ejemplo, Thomas Buergenthal, ciudadano norteamericano, fue elegido miembro de la
Corte aunque Estados Unidos no haba firmado y ratificado la Convenci.

La composicin de la Corte de San Jos, difiere al de la Corte Europea de Derechos


Humanos con sede en Estrasburgo, la misma que se compone de 26 jueces, siguiendo el
principio de un Estado un seat, ello consiste en que la Corte debe tener tantos miembros
como Estados sean partes del Consejo de Europa, no importando si los Estados hayan
ratificado o no la Convencin Europea. As por ejemplo, un juez de nacionalidad francesa
fue miembro de la Corte desde 1959, a pesar de que Francia ratific la Convencin
Europea en 1974; por otro lado, en el sistema europeo es permisible que cuando un
Estado no encuentra un candidato a juez entre sus nacionales, puede proponer a un
ciudadano de otro Estado aunque ste no sea parte del Consejo Europeo. As en 1980,
Liechtenstein nomin a un abogado canadiense como su representante miembro de la
Corte.

Es pertinente sealar que en el sistema interamericano se viene procesando una discusin


en torno al nmero adecuado de jueces de la Corte, pues se debe tener en cuenta que una
pequea composicin de la misma podra limitar la eficacia en el trabajo y el
procedimiento, teniendo en consideracin el nmero creciente de Estados bajo su
jurisdiccin.

3.3. ORGANIZACIN

Artculo 52 de la Convencin Americana de Derechos Humanos

1. La Corte se compondr de siete jueces, nacionales de los Estados miembros de la


Organizacin, elegidos a ttulo personal entre juristas de la ms alta autoridad moral, de
reconocida competencia en materia de derechos humanos, que renan las condiciones
requeridas para el ejercicio de las ms elevadas funciones judiciales conforme a la ley del pas del
cual sean nacionales o del Estado que los proponga como candidatos.

2. No debe haber dos jueces de la misma nacionalidad.


Artculo 53

1. Los jueces de la Corte sern elegidos, en votacin secreta y por mayora absoluta de votos de
los Estados Partes en la Convencin, en la Asamblea General de la Organizacin, de una lista de
candidatos propuestos por esos mismos Estados.

2. Cada uno de los Estados Partes puede proponer hasta tres candidatos, nacionales del Estado
que los propone o de cualquier otro Estado miembro de la Organizacin de los Estados
Americanos. Cuando se proponga una terna, por lo menos uno de los candidatos deber ser
nacional de un Estado distinto del proponente.

Artculo 54

1. Los jueces de la Corte sern elegidos para un perodo de seis aos y slo podrn ser reelegidos
una vez. El mandato de tres de los jueces designados en la primera eleccin, expirar al cabo de
tres aos. Inmediatamente despus de dicha eleccin, se determinarn por sorteo en la
Asamblea General los nombres de estos tres jueces.

2. El juez elegido para reemplazar a otro cuyo mandato no ha expirado, completar el perodo de
ste.

3. Los jueces permanecern en funciones hasta el trmino de su mandato. Sin embargo,


seguirn conociendo de los casos a que ya se hubieran abocado y que se encuentren en estado de
sentencia, a cuyos efectos no sern sustituidos por los nuevos jueces elegidos.

Artculo 55

1. El juez que sea nacional de alguno de los Estados Partes en el caso sometido a la Corte,
conservar su derecho a conocer del mismo.

2. Si uno de los jueces llamados a conocer del caso fuere de la nacionalidad de uno de los
Estados Partes, otro Estado parte en el caso podr designar a una persona de su eleccin para
que integre la Corte en calidad de juez ad hoc.

3. Si entre los jueces llamados a conocer del caso ninguno fuere de la nacionalidad de los Estados
Partes, cada uno de stos podr designar un juez ad hoc.

4. El juez ad hoc debe reunir las calidades sealadas en el artculo 52.


5. Si varios Estados Partes en la Convencin tuvieren un mismo inters en el caso, se
considerarn como una sola parte para los fines de las disposiciones precedentes. En caso de
duda, la Corte decidir.

Artculo 56

El qurum para las deliberaciones de la Corte es de cinco jueces.

Artculo 57

La Comisin comparecer en todos los casos ante la Corte.

Artculo 58

1. La Corte tendr su sede en el lugar que determinen, en la Asamblea General de la


Organizacin, los Estados Partes en la Convencin, pero podr celebrar reuniones en el territorio
de cualquier Estado miembro de la Organizacin de los Estados Americanos en que lo considere
conveniente por mayora de sus miembros y previa aquiescencia del Estado respectivo. Los
Estados Partes en la Convencin pueden, en la Asamblea General por dos tercios de sus votos,
cambiar la sede de la Corte.

2. La Corte designar a su Secretario.

3. El Secretario residir en la sede de la Corte y deber asistir a las reuniones que ella celebre
fuera de la misma.

Artculo 59

La Secretara de la Corte ser establecida por sta y funcionar bajo la direccin del Secretario
de la Corte, de acuerdo con las normas administrativas de la Secretara General de la
Organizacin en todo lo que no sea incompatible con la independencia de la Corte. Sus
funcionarios sern nombrados por el Secretario General de la Organizacin, en consulta con el
Secretario de la Corte.

Artculo 60

La Corte preparar su Estatuto y lo someter a la aprobacin de la Asamblea General, y dictar


su Reglamento.
3.4. COMPETENCIA Y FUNCIONES

Artculo 61

1. Slo los Estados Partes y la Comisin tienen derecho a someter un caso a la decisin de la
Corte.

2. Para que la Corte pueda conocer de cualquier caso, es necesario que sean agotados los
procedimientos previstos en los artculos 48 a 50.

Artculo 62

1. Todo Estado parte puede, en el momento del depsito de su instrumento de ratificacin o


adhesin de esta Convencin, o en cualquier momento posterior, declarar que reconoce como
obligatoria de pleno derecho y sin convencin especial, la competencia de la Corte sobre todos los
casos relativos a la interpretacin o aplicacin de esta Convencin.

2. La declaracin puede ser hecha incondicionalmente, o bajo condicin de reciprocidad, por un


plazo determinado o para casos especficos. Deber ser presentada al Secretario General de la
Organizacin, quien transmitir copias de la misma a los otros Estados miembros de la
Organizacin y al Secretario de la Corte.

3. La Corte tiene competencia para conocer de cualquier caso relativo a la interpretacin y


aplicacin de las disposiciones de esta Convencin que le sea sometido, siempre que los Estados
Partes en el caso hayan reconocido o reconozcan dicha competencia, ora por declaracin
especial, como se indica en los incisos anteriores, ora por convencin especial.

Artculo 63

1. Cuando decida que hubo violacin de un derecho o libertad protegidos en esta Convencin, la
Corte dispondr que se garantice al lesionado en el goce de su derecho o libertad conculcados.
Dispondr asimismo, si ello fuera procedente, que se reparen las consecuencias de la medida o
situacin que ha configurado la vulneracin de esos derechos y el pago de una justa
indemnizacin a la parte lesionada.

2. En casos de extrema gravedad y urgencia, y cuando se haga necesario evitar daos


irreparables a las personas, la Corte, en los asuntos que est conociendo, podr tomar las
medidas provisionales que considere pertinentes. Si se tratare de asuntos que an no estn
sometidos a su conocimiento, podr actuar a solicitud de la Comisin.

Artculo 64

1. Los Estados miembros de la Organizacin podrn consultar a la Corte acerca de la


interpretacin de esta Convencin o de otros tratados concernientes a la proteccin de los
derechos humanos en los Estados americanos. Asimismo, podrn consultarla, en lo que les
compete, los rganos enumerados en el captulo X de la Carta de la Organizacin de los Estados
Americanos, reformada por el Protocolo de Buenos Aires.

2. La Corte, a solicitud de un Estado miembro de la Organizacin, podr darle opiniones acerca


de la compatibilidad entre cualquiera de sus leyes internas y los mencionados instrumentos
internacionales.

Artculo 65

La Corte someter a la consideracin de la Asamblea General de la Organizacin en cada


perodo ordinario de sesiones un informe sobre su labor en el ao anterior. De manera especial y
con las recomendaciones pertinentes, sealar los casos en que un Estado no haya dado
cumplimiento a sus fallos.

3.5. PROCEDIMIENTO

Artculo 66

1. El fallo de la Corte ser motivado.

2. Si el fallo no expresare en todo o en parte la opinin unnime de los jueces, cualquiera de


stos tendr derecho a que se agregue al fallo su opinin disidente o individual.

Artculo 67
El fallo de la Corte ser definitivo e inapelable. En caso de desacuerdo sobre el sentido o alcance
del fallo, la Corte lo interpretar a solicitud de cualquiera de las partes, siempre que dicha
solicitud se presente dentro de los noventa das a partir de la fecha de la notificacin del fallo.
Artculo 68

1. Los Estados Partes en la Convencin se comprometen a cumplir la decisin de la Corte en todo


caso en que sean partes.

2. La parte del fallo que disponga indemnizacin compensatoria se podr ejecutar en el


respectivo pas por el procedimiento interno vigente para la ejecucin de sentencias contra el
Estado.

Artculo 69

El fallo de la Corte ser notificado a las partes en el caso y transmitido a los Estados partes en la
Convencin.

3.6. DISPOSICIONES COMUNES

Artculo 70

1. Los jueces de la Corte y los miembros de la Comisin gozan, desde el momento de su eleccin y
mientras dure su mandato, de las inmunidades reconocidas a los agentes diplomticos por el
derecho internacional. Durante el ejercicio de sus cargos gozan, adems, de los privilegios
diplomticos necesarios para el desempeo de sus funciones.

2. No podr exigirse responsabilidad en ningn tiempo a los jueces de la Corte ni a los miembros
de la Comisin por votos y opiniones emitidos en el ejercicio de sus funciones.

Artculo 71

Son incompatibles los cargos de juez de la Corte o miembros de la Comisin con otras
actividades que pudieren afectar su independencia o imparcialidad conforme a lo que se
determine en los respectivos Estatutos.
Artculo 72

Los jueces de la Corte y los miembros de la Comisin percibirn emolumentos y gastos de viaje
en la forma y condiciones que determinen sus Estatutos, teniendo en cuenta la importancia e
independencia de sus funciones. Tales emolumentos y gastos de viaje ser fijados en el
programa-presupuesto de la Organizacin de los Estados Americanos, el que debe incluir,
adems, los gastos de la Corte y de su Secretara. A estos efectos, la Corte elaborar su propio
proyecto de presupuesto y lo someter a la aprobacin de la Asamblea General, por conducto de
la Secretara General. Esta ltima no podr introducirle modificaciones.

3.7. REQUISITOS PARA SER MIEMBRO DE LA CORTE

La Corte Interamericana sigue las provisiones establecidas en la Convencin Europea sobre


los requisitos que deben cumplir sus futuros miembros. Al parecer estos requisitos
tambin recogen aquellos establecidos en el Estatuto de la Corte Internacional de Justicia
de La Haya.

La Convencin Americana establece que los miembros de la Corte deben de cumplir los
siguientes requisitos: a) poseer las condiciones requeridas para el ejercicio de la ms
elevadas funciones judiciales conforme a la ley del pas del cual sean nacionales o del
Estado que los proponga como candidatos y sobretodo la Convencin precisa que los
jueces de la Corte deben ser elegidos entre los juristas que posean la ms alta autoridad
moral y reconocida competencia en el campo de los derechos humanos, cuestin ltima
ausente en las provisiones establecidas en la Convencin europea.

Esto ltimo es muy importante porque la Convencin reconoce que los jueces de la
referida Corte, no slo deben poseer ciertas caractersticas o calificaciones, sino tambin
deben tener un compromiso especial y pblica autoridad en la promocin y proteccin de
los derechos humanos. Esta condicin especfica, le otorga una particularidad al rgano
judicial del sistema interamericano. Siendo consciente del ambiente donde la Corte
Interamericana acta, un anterior presidente de la Corte Interamericana sealo que: La
eficacia de la Comisin y de la Corte depende no solo del poder y facultades con los cuales
ha sido empoderada, sino tambin y sobre todo del grado de independencia como rgano
judicial e investigador, esto es su credibilidad como institucin y la credibilidad de los
individuos que le sirven como miembros y jueces o como parte de su staff .

A pesar de ello, y con cierta decepcin la Asamblea General de la OEA, estableciendo un


mal precedente, eligi en Junio de 1991, como miembro de la Corte de San Jos a
un nicaragense ex Oficial del Gobierno de Somoza, el mismo que obviamente no reuni
los requisitos para ser miembro de la referida Corte. Podra arguirse que el Dr. Montiel no
tuvo otra eleccin que defender a Somoza, pues su cargo como Ministro de Relaciones
Exteriores de aquel rgimen requiri que cumpliera las ordenes e instrucciones de su
gobierno, lo cual en el derecho internacional penal se denomina la obediencia debida la
misma que no es excusa frente a delitos de lesa humanidad o graves violaciones a los
derechos humanos, tal como fue precisado desde el Proceso de Nuremberg. Quizs el Dr.
Montiel no tuvo responsabilidad criminal directa, pero en cualquier caso, su conducta e
imagen pblica no lo califica para ser miembro de la Corte.

3.8. FUNCIONAMIENTO DE LA CORTE.

La Corte Interamericana sesiona regularmente dos veces al ao aunque el Presidente


puede convocar a otras sesiones. Los jueces se instalan cuando existe algn caso que
resolver, es decir su funcionamiento no es permanente, lo que ha originado cierto
criticismo e incredulidad. Los intentos de darle permanencia a la Corte, fallaron cuando
los miembros de la OEA no aceptaron que en su Estatuto se establezca, que era un
tribunal permanente de jueces a tiempo completo. En mi opinin, la Corte sigue siendo
de naturaleza ad hoc, es decir slo funciona si existe un caso que resolver.

Los Jueces resuelven los casos y toman decisiones en Plenaria, debido a su pequeo
nmero se requieren de cinco jueces para constituir qurum.
3.9. UN JUEZ NACIONAL IN THE BENCH

La Corte sigue el modelo de la Corte Internacional de Justicia de La Haya, en el sentido que


cuando la Corte resuelve un caso, necesariamente debe tener en su Pleno a un miembro
del Estado involucrado, o cuando existiendo como miembro de la Corte no puede asistir, la
Corte solicita al Estado involucrado denominar a un Juez ad hoc para que intervenga en el
caso concreto. Esto tiene una ventaja: pues en la resolucin del litigio participa un juez que
es familiar con el sistema legal del Estado involucrado en el asunto a resolver; aunque
ciertamente existe el riesgo de que aqul juez pueda influir a favor de su Estado en la
decisiones judiciales que se adopten.

3.10. Prerrogativas de los Jueces


Los jueces de la Corte gozan desde el momento de su eleccin hasta el termino de su
mandato de las inmunidades extendidas a los agentes diplomticos de acuerdo con el
derecho internacional. Los jueces en ningn momento son responsables por sus
decisiones u opiniones vertidos en el ejercicio de sus funciones. Esta provisin permite que
los jueces posean inmunidad completa tambin dentro de su propio Estado, lo cual es muy
importante si tenemos en cuenta las restricciones polticas que a veces se presentan en
algunos Estados americanos, debido a la endebles de la independencia de la judicatura.

3.11. Incompatibilidades, independencia y conflicto de intereses,


En la Corte Interamericana, los jueces actan en su capacidad y responsabilidad personal.
Es decir a ttulo personal. La pertenencia a la Corte es incompatible con cualquier otra
actividad que pueda afectar su independencia e imparcialidad como juez. Buscando
implementar este principio, el Estatuto de la Corte ha establecido tres incompatibilidades
que en ningn caso los jueces pueden involucrarse:

Ser miembro de la alta jerarqua de funcionarios del gobierno en el poder de un


Estado, con excepcin de aquellos que no estn bajo el control del Poder Ejecutivo
y de los agentes diplomticos quienes no son jefes de misiones ante la OEA o ante
cualquier Estado miembro de este Organismo.
Funcionarios de las organizaciones internacionales.

Cualquier otra funcin o actividad que pueda afectar el cumplimiento de sus


obligaciones, o pueda afectar su independencia o imparcialidad, la dignidad y prestigio
de la funcin judicial de la Corte Interamericana.

El sistema americano ha establecido ciertas regulaciones para descalificar a sus jueces.


Una de ellas es que ningn Juez puede participar en algn caso en donde tenga inters
personal o en donde previamente haya participado como representante, asesor,
abogado de cualquier de las partes, miembro del tribunal nacional que ventilo la litis, o
miembro de la comisin nacional o internacional que conoci el litigio. En aquellas
situaciones el Juez debe apartarse del proceso.

Partiendo del hecho que la naturaleza de la Corte es eventual y por lo tanto la labor del
juez no es permanente, la Corte no prohbe que sus jueces ejerzan su profesin, fuera de
aquellas actividades propias de la Corte.

La Convencin de San Jos establece que Corte Interamericana ejerce jurisdiccin


(tcnicamente competencia) sobre materia contenciosa y consultiva.

En primer lugar vamos a explicar resumidamente que implica la jurisdiccin contenciosa