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Introduccin a la obra de Marcel Mauss.

MANFIESTO ESTRUCTURALISTA
(Levi Strauss)
Resumen

1.- La obra de Marcel Mauss influy no solo en, sino tambin dentro de distintas
disciplinas sociales, incluyendo la antropologa. QUE ES LO SOCIAL?
Uno de los problemas principales que trata es el de la relacin entre individuo y
sociedad. Al respecto, Levi Strauss enfatiza en el aporte de Mauss sobre la importancia
de las tcnicas corporales, como un modo de estudiar la estructura social. Levi Strauss
indica que la estructura social impone estatutos sobre la nocin del cuerpo, a travs de la
educacin etctera, reproduciendo a travs de medios culturales y simblicos la imagen
del cuerpo no solo individual, sino social. Cada tcnica, cada conducta, aprendida y
transmitida por tradicin, es en funcin de ciertas sinergias nerviosas y musculares que
constituyen cada una un verdadero sistema, solidario, por otra parte, con un
determinado contexto sociolgico (Strauss: 15).
La justificacin de las tcnicas corporales se sustenta en el poder que tiene dicho
conocimiento para combatir nociones arraigadas como el racismo, mismo que
constituye sistemas culturales que generan nociones problemticas para las relaciones
individuo sociedad en contextos culturales diversos. Como ejemplo Strauss menciona
las nociones de salud mental, seala que dichas enfermedades ocupan un rol en la
reproduccin de la estructura como mecanismo de autoafirmacin.
La cultura en ese contexto va a ser entendida como un conjunto de sistemas simblicos,
que tiene situado al lenguaje, la religin, el arte, etc y tiene como finalidad, expresar
determinados aspectos de la realidad fsica y social y las relaciones que guardan entre
estos y las relaciones entre los sistemas simblicos. As, las relaciones entre las
conductas normales y anormales se vuelven complementarias.
Ello no supone que sea algo natural, sino que la diversidad de culturas da cuenta de que
las conductas que pueden ser tomadas como anormales pueden ocupar el papel opuesto
en otra, como ejemplo pone el caso del shamanismo. Sin embargo, la lente (estructura)
occidental va a dar lectura a ciertos hechos como el mencionado segn sus principios.
Parece interesante que Strauss plantea que lo importante es encontrar el origen
simblico de la sociedad, recordando un poco el valor del evolucionismo.
2.- Mauss instala la nocin de acto social total, el cual segn Strauss constituye en eje
rector de la estructura. En la complejidad de ese acto total, el aspecto psquico y social,
as como el individual y social son complementarios y el antroplogo no es suficiente
para dar cuenta de la magnitud de dicha complejidad de componentes.
Las categoras occidentales como objeto-sujeto, permiten aplicar la frmula de cosificar
ver desde afuera pero tambin seala la importancia de conocer la parte interna, cul
sera la perspectiva de los sujetos. El problema para desarrollar este conocimiento se
halla en el malentendido, es decir, el choque de categoras culturales con las que se
interpreta.