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LA SOCIT ET LESPACE

Pendant les annes 1980-85 il y a eu un dbat entre les gographes anglophones en ce qui
concerne les liens entre les rapports sociaux et les rapports spatiaux, entre la socit et
lespace. Les conditions du dbat taient doubles. Dune part, il existait les difficults
quon a rencontres au cours des tentatives de spatialisation de Marx. Chaque pratique
sociale, chaque structure sociale, a une dimension temporelle, et une dimension spatiale.
Une conomie change, certes, mais ces changements incluent ncessairement quelques
changements spatiaux ; et le dveloppement historique a ses conditions gographiques.
Par exemple, les juxtapositions dvnements peuvent avoir des implications riches pour
le processus dinnovation et pour les conflits qui aident la cration de nouvelles formes
sociales.

Mais les sciences humaines ont dmontr une tendance privilgier le temps et ont
dlaiss lespace. Dans le cas de Marx, cest trs clair. Il tait trs impressionn par les
changements radicaux quil a connu pendant sa vie et ses travaux le refltent. Sagissant
de lespace, il a peu dire. Il existe quelques exceptions. Dans Le Manifeste il dcrit la
croissance des changes avec des pays plus loigns et la formation des empires
europens. Pareillement, dans la huitime partie du Capital Volume 1, il y a un discours
trs intressant autour du problme de la diffusion du capitalisme de lEurope aux
colonies. Mais pour la plupart, lespace et la gographie sont dlaisss.

Aprs la dcouverte de Marx par les gographes ceci devint un problme srieux, mais
beaucoup dentre eux furent lents le reconnatre. On prtendit en partie que lespace ne
fait rien. Pour quelques gographes la dcouverte du social tait si frappante que le rle
de la gographie fut dlaiss. La gographie de la pauvret, ctait un rsultat du
capitalisme. La gographie du chmage, ctait un rsultat de capitalisme. Les carences
de la planification rgionale, ctait la mme chose. Et ainsi de suite. En bref, on russit
rduire le spatial au social. Pas de problme ! Pour quelques autres gographes, la
comprhension de Marx tait trs partielle, mme superficielle. On tendait mettre
laccent sur la circulation des valeurs et pas sur la sphre de la production, et la

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circulation a une manifestation gographique trs, trs nette. On parlait dexploitation
mais il sagissait, par exemple, dun rapport dexploitation entre rgions.

Une grande exception cette histoire insuffisante et ces tendances est le gographe
anglais David Harvey. Au dbut il a concentr ses efforts sur la thorie de la rente, le rle
des spculateurs, des promoteurs immobiliers et des locataires, par exemple, et par
consquent il a pu illuminer la gographie sociale de la ville. Mais la rente foncire et les
loyers sont surtout pas exclusivement des rapports de distribution : la distribution du
produit. Cest la sphre de la production qui est la cl dun entendement de la socit
capitaliste, sa gographie comprise, et au commencement des annes quatre-vingt il a
russi dmontrer la centralit de la gographie pour les conflits de classe et la
dynamique daccumulation ; ce fut une grande avance.

Le dbat autour de la question des liens entre la socit et lespace eut une deuxime
condition. Ce fut le legs thortique de la rvolution spatiale-quantitative. Dans le monde
de la gographie anglophone cette rvolution fut une rupture majeure, dont on ne peut pas
exagrer limportance. Elle entrana en partie lintroduction des mthodes quantitatives ;
on mit laccent sur le mesurage et aussi sur la construction de modles statistiques et
mathmatiques afin dexpliquer les chiffres par lesquels on essayait de saisir une
gographie. Mais il exista aussi un grand intrt pour le spatial, et mme pour la
gomtrie du paysage. On examinait les distributions gographiques des villes, des
industries, des groupes sociaux, avec une intelligence crative qui fut, mon avis, indite.
On dcouvrit une organisation inattendue, absolument inattendue. Il semblait quon avait
acquis une capacit prdire les distributions gographiques. Et de surcrot il me
faut linclure un intrt pour la thorie mergea pour la premire fois en gographie. Il
fut trs, trs impressionnant.

Mais il existait quelques faiblesses. Les lments de la thorie sociale sur laquelle la
gographie spatiale-quantitative fonda ses propres thories fut la soi-disant conomie
politique no-classique : une thorie qui, entre autre choses, dcrit et justifie les
conditions conomiques actuelles. Son pouvoir explicatif est trs limit. En particulier, et

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comme je lai suggr pralablement, cest une thorie sans rapport de pouvoir : en raison
de laccent qui est mis sur la concurrence, on prtend que lexploitation des ouvriers par
les capitalistes, de la campagne par la ville, entre autres par exemple, est rare. Cette
faiblesse fut une des conditions fondamentales de lintrt plus tard pour le marxisme au
sein de la gographie humaine anglophone.

Il existait aussi, et elle continue, une faiblesse en ce qui concerne les liens entre la socit
et lespace. On remarqua dans les travaux des gographes quantitatifs une tendance
persistante vers un dterminisme ; pas un dterminisme environnemental, bien sr, mais
un dterminisme spatial. Cest comme si lespace, les questions daccs, expliquaient les
rapports sociaux. Lampleur des migrations est une fonction des distances sur lesquelles
elles ont lieu : plus petite la distance est petite, plus grande la migration est importante,
par exemple. La ville est un produit des avantages de lagglomration. Mais les choses ne
sont pas absolument aussi simples. Les avantages de lagglomration sont la fois
spatiaux et sociaux. Mais la rponse marxiste pendant les annes soixantaine dix ne fut
pas si diffrente. On y remplaa un dterminisme spatial par un dterminisme social. Le
marxisme nest pas forcment comme a, mais ce fut le cas de sa rception initiale parmi
les gographes.

Il y avait autre chose. Laccent de la gographie quantitative sur la thorie tait en partie
une raction au fait quen ce temps l, ctait lide de la rgion qui dominait la
gographie anglophone. Dans le cas de la gographie rgionale on tudiait quelque chose
dunique et on ne peut pas expliquer quelque chose comme a ou, du moins ctait
comme a quon le voyait. Pour les gographes, et pour la plupart des sociologues, des
conomistes etc, lobjectif de la thorie tait la gnralisation. 1 Par consquent,
lavenir il ny aurait plus de place en gographie pour ltude de la rgion. Ici il faut
remarquer que, pour le moment au moins, les marxistes ne sintressent pas la rgion
non plus. Mais, comme nous allons le voir, une nouvelle approche la question des liens
entre la socit et lespace transformerait ces dispositions.

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Ctait une approche positiviste de la thorie.

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Quelques Solutions
David Harvey et Doreen Massey
En ce qui concerne lentendement critique des rapports entre la socit et lespace, les
travaux de David Harvey et Doreen Massey sont de la plus grande importance. Leurs
contributions au dbat au dbut des annes quatre-vingts furent fondamentales. Je vais
maintenant les considrer chacun leur tour.

1. David Harvey
Nous avons rencontr dj ce nom pendant notre examen de la gographie marxiste.
David Harvey tait la tte de ce mouvement, toujours un grand innovateur, jamais
content de sa direction et cherchant de nouvelles ouvertures. Comme nous avons appris,
la gographie marxiste prouvait des difficults quant au remaniement du matrialisme
marxiste pour dvelopper un matrialisme la fois historique et gographique. Mais vers
1980 il y eut de grandes avances et Harvey en fut le responsable.

Finalement il russit comprendre le processus daccumulation tel un processus spatial.


Son point de dpart fut le processus de travail capitaliste et comme toutes les grandes
ides, elle fut assez simple. Afin de produire, selon lui, il faut un endroit. Le capitaliste
rassemble la main-duvre, les moyens de production, fait construire une usine et ils sont
tous fixs dans un endroit pour la dure de la production. Mais aprs la vente du produit
le capitaliste est libre dinvestir son argent ailleurs. Autrement dit, le capital se
transforme : dabord il apparat sous forme dargent cest sa forme mobile ; le
capitaliste sen sert afin dacheter les marchandises qui sont les conditions de la
production les ouvriers, les moyens de production, les machines et lusine comprises:
leur rassemblement dans un but de production signifie la fixit des capitaux.
Subsquemment le capital prend la forme de la marchandise produite ; et le capital
retrouve enfin sa forme montaire la forme la plus mobile. Par consquent, la fixit et la
mobilit caractrisent toutes les deux la circulation du capital.

Mais il existe la possibilit dune contradiction, et la possibilit augmente dans la mesure


o le capital prend des formes qui sont fixes et long terme. Considrez ceci: le

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capitaliste fait construire, grands frais, une installation comme une mine, une usine qui
contient quelques appareils qui sont fixs au sol et que lon ne peut pas dplacer, un haut
fourneau, une raffinerie dhuile, peut-tre. Ensuite la production a lieu, les produits sont
vendus, et le capitaliste commence recouvrir largent quil a investi. Mais il est clair que
beaucoup de temps beaucoup dannes, possiblement doit scouler avant quil puisse
en recouvrir la totalit. Pendant ce temps, toutes sortes dvnements malheureux
peuvent arriver en ce qui concerne la gographie dont le capitaliste dpend.

Par exemple, du point de vue du capitaliste en question, le march du travail local devient
moins avantageux. Les salaires sont en hausse et, par consquent la rentabilit de
lentreprise diminue et le capitaliste a de la peine sacquitter de lemprunt quil a pris
pour faire construire lusine et la machinerie. Dautres changements sont possibles.
Lentreprise locale qui a achet les produits de lusine se dplace ailleurs et son march
est perdu. Ou il y a un nouveau concurrent ailleurs qui se sert dune technologie qui
augmente la productivit de ses employs de faon remarquable. Pour notre capitaliste il
existe le danger de la faillite. Il est possible quil puisse vendre son usine et sa
machinerie, mais en raison de la rentabilit rduite, il risque une dvaluation de sa
proprit.

Cest un problme important. La fixit comprend plus que les investissements du


capitaliste dans les usines et la machinerie. Chaque capitaliste appartient un rseau de
relations avec dautres capitalistes, une banque particulire, un fournisseur de
composants, un acheteur unique de ses marchandises intermdiaires pour lequel il na pas
de substituts, quelques ouvriers qui sont indispensables. Cest un rseau qui est local en
ce qui concerne sa gographie, et qui est difficile reconstituer ailleurs. Si notre
capitaliste se dplace afin de retrouver sa rentabilit perdue, les cots supports, au moins
court terme, pourront tre considrables, peut-tre jusquau point quil dcide que cest
trop coteux. Il semble donc que notre capitaliste est pig. Et la gographie de lespace
conomique continue de changer.

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Ce problme devient de plus en plus grave en raison de la nature du dveloppement
capitaliste. Dune part nous voyons que le poids de la fixit est toujours plus important. Il
ny a pas de doute que la partie des capitaux en circulation qui est fixe a tendance
crotre au cours du temps. Dautre part la mobilit des capitaux a dmontr sans
ambigut une tendance augmenter. Les moyens de transport et de communication sont
devenus plus rapides et, en termes rels, meilleur march. Cette tendance facilite le
dplacement de la production et, par consquent, la transformation de lconomie
spatiale. De plus il faut remarquer le dveloppement du capital financier. Linnovation de
la socit anonyme, la possibilit demprunter auprs dune banque les fonds ncessaires
permettent aux capitalistes de conqurir des marchs nouveaux, et dimposer aux
producteurs qui sy trouvent dj une concurrence sauvage, menaant son tour leur
rentabilit. Au dix-neuvime sicle, ctait diffrent. Malgr la perception commune
selon laquelle ce furent les beaux jours de la concurrence, parler de monopoles locaux
lpoque est en fait plus proche de la vrit. La gographie a fait une diffrence. Les
cots levs du transport en furent lorigine, en partie du moins. De plus, le fait que
lentreprise dpende de ses propres fonds rendait la conqute de ces marchs protgs
plus difficile.

Il y a autre chose qui sajoute a lhistoire. Le processus daccumulation actuel a besoin


dune infrastructure physique qui est la fois imposante et coteuse. On pense aux
moyens de transport tels que les chemins de fer, les aroports, les ports maritimes, les
rseaux de distribution de llectricit, de leau et du gaz et les gouts, bien sr. Dans
certains cas ils font partie de lconomie prive ; dans dautres cas cest lEtat qui en est
propritaire. Mais cela ne fait pas de diffrence ; la gographie changeante du capital peut
mettre leurs valeurs en pril. Et alors que le gouvernement national ne risque pas la
faillite du point de vue de la loi, un dfaut de paiement des cranciers internationaux est
trs srieux et il rend lemprunt de fonds additionnels plus difficile. Et, du moins aux
Etats-Unis, la banqueroute dun gouvernement local nest pas impossible.

Par consquent, ce nest pas un problme auquel les capitalistes seulement doivent faire
face. Cest de surcrot un problme pour lEtat et pour les ouvriers. Pour lEtat il sagit

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aussi des dpenses de lEtat-providence : lducation, la sant, le logement, les
allocations chmage, par exemple. Encore une fois il existe des investissements fixs : les
coles, les universits, les hpitaux, les btiments gouvernementaux, les installations
militaires. Pour satisfaire toutes ces dpenses, le gouvernement dpend, enfin, des
impts sur les entreprises et sur le revenu. Cela veut dire que le processus daccumulation
dans lespace national ou dans la juridiction dun gouvernement local est trs
important. On ne peut pas taxer dans les espaces nationaux ltranger ! Pour le
gouvernement franais, cest le processus daccumulation en France qui y est
indispensable.

Finalement, il existe les fixits auxquelles font face les ouvriers. Beaucoup dentre eux
possdent leurs propres logements. Si et quand la maison est vendue, le propritaire
espre pouvoir recevoir un prix plus haut que le prix quil a pay lui-mme quand il la
achete. Tout comme les entreprises, les ouvriers ont leurs propres rseaux de relations
sociales qui sont importants et quil est difficile de substituer ailleurs. Il sagit surtout des
liens familiaux et amicaux, ou simplement dune connaissance profonde de la ville o on
est n, ou on est all lcole etc. : une connaissance qui peut contribuer un
attachement fort un endroit particulier.

De fait beaucoup dagents, les firmes, les banques, les ouvriers, les agences de lEtat,
peuvent porter un intrt fort aux changements de la gographie de la production. Dans
une petite ville, la dlocalisation dune entreprise qui est un employeur majeur peut avoir
des effets svres sur le gouvernement local, les ouvriers, les locataires, et les petits
commerants. Mais on peut rencontrer les mmes effets des chelles gographiques
plus grandes que celle de la petite ville. Une entreprise qui produit des automobiles peut
avoir un rseau de branches trs tendu dans une rgion. Si lentreprise se heurte
quelques difficults concurrentielles, cela devient un problme pour beaucoup dans la
rgion. Cest la mme chose pour une conomie nationale qui se trouve dans un endroit
dfavoris par le processus daccumulation lchelle mondiale.

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Que faire ? Selon Harvey on peut anticiper la formation de coalitions qui rassemblent les
entreprises, les gens, les agences de lEtat, qui sont les plus touchs afin de dvelopper
des stratgies qui puissent rpondre au dfi, repousser la menace de dvaluation ailleurs,
et rcrer les conditions de rentabilit dans la ville, la rgion, la nation, ou nimporte
quelle chelle gographique qui leur est importante. Ces coalitions peuvent tre
dfensives, rpondant un dfi immdiat, ou elles peuvent tre par anticipation il
nexiste pas de dfi immdiat mais dans les circonstances incertaines de la gographie
capitaliste, cest toujours possible. Dans le monde capitaliste, trop nest jamais assez.

La forme de la coalition est variable. Aux Etats-Unis il y a les coalitions de croissance.


Dordinaire elles se trouvent dans les villes et elles se composent de reprsentants des
promoteurs immobiliers, des compagnies dlectricit et de gaz, des petits commerants,
des journaux locaux, de quelques banques, des grands locataires, et du gouvernement
local. Tous dpendent de la sant de lconomie locale pour leur rentabilit. Leur cible est
la croissance de cette conomie. Pour atteindre ce but, elles essayent dattirer les
investissements des firmes qui seront les exportateurs et qui, consquemment, feront
circuler largent par la ville. On offre aux entreprises un taux dimpt rduit ou une
dcision favorable en ce qui concerne la planification urbaine si elles dcident dy
installer une usine. En Europe Occidentale les coalitions comme celles-la sont plus
videntes depuis 1980 mais, pour des raisons que nous clarifierons ci-dessous, elles sont
toujours plus faibles quaux Etats-Unis.

En Europe Occidentale ce sont les partis rgionaux qui souvent prennent le rle de
dfenseurs de lconomie rgionale. Cest le cas avec la Ligue du Nord en Italie et Le
Parti de la Gauche qui trouve son appui en Allemagne de lEst. On pense aussi au Vlams
Blok en Belgique. En mme temps il est frquent que les soi-disant partis nationaux
soient plus forts dans certaines rgions et ils reprsentent des intrts de lconomie
rgionale ; ou alors un parti est une coalition qui rassemble les firmes et les ouvriers dun
certaine type de rgion o se trouvent certains secteurs de lconomie qui sont en dclin
ou, peut-tre, qui sont en croissance et cherchent obtenir quelques avantages
supplmentaires de la part du gouvernement en ce qui concerne, par exemple, les impts

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ou les allocations fiscales. Dans le cas dun parti, il est important quil ait un appel plus
populaire. Mais aux Etats-Unis les coalitions de croissance ne peuvent pas ngliger de
tels intrts et elles sefforcent de dissminer une idologie de lintrt commun.

Pourtant, mme si les partis nationaux ne semblent pas reprsenter une rgion particulire
ou des rgions particulires on peut dcouvrir lessentiel des intrts quant au futur
dun territoire national dans le jeu conomique mondial. Ou il est possible que les partis
soient daccord sur la protection et la promotion de la croissance de lconomie nationale.
Ce fut le cas au dix-neuvime sicle lgard de la politique impriale. Lexpansion
ltranger garantirait des sources de denres bas prix pour les industries nationales et
des marchs protgs pour ces mmes industries.

Avant de quitter notre examen de la contribution dHarvey et de nous tourner vers celles
de Massey, il nous faut remarquer la centralit ici de lide de territoire. En effet, Harvey
prsente une thorie du territoire dans les socits capitalistes, qui est une autre faon
dexprimer la vrit de lunit entre la socit et lespace. Pour Harvey, cest la
contradiction entre, dune part, la fixit des investissements et des rapports sociaux et,
dautre part, la circulation des valeurs, qui engendre les intrts territoriaux. Mais cest
seulement dans les socits capitalistes que cette contradiction apparat. Ce nest pas le
cas dans les socits fodales, par exemple. L la question territoriale est celle de
semparer des rentes et des serfs qui doivent travailler sur votre domaine.

2. Doreen Massey
Comme David Harvey, Doreen Massey est ne en Angleterre. Pour la plupart de sa vie
professionnelle, David Harvey a enseign aux Etats-Unis ; Doreen Massey, elle, a
enseign en Angleterre durant toute sa vie professionnelle. Harvey et Massey sont, tous
les deux, gauchistes, mais il existe quelques diffrences entre eux. Massey a dmontr
une tendance un peu critique par rapport au marxisme et elle na jamais exprim le mme
intrt que Harvey pour les travaux de Marx. De surcrot elle a t attire par la
philosophie de la science qui sappelle le ralisme critique, et il existe quelques tensions

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entre lontologie que le ralisme critique scrte et celle du marxisme. En particulier, le
ralisme critique est pluraliste, alors que le marxisme est totalisant.
En ce qui concerne les rapports entre la socit et lespace, sil existe une diffrence entre
Harvey et Massey, cest que cette dernire a un intrt plus abstrait. De plus, alors que
Harvey est surtout marxiste, Massey est surtout gographe. Son inquitude par rapport
la tendance pendant les annes 1970 rduire la gographie des processus conus
comme sociaux a t par la suite plus explicite que dans le cas dHarvey. Elle sinquita
du fait que la gographie tait devenue moins gographique (Gregory / Urry). A son
avis, il existait un danger quon perde la signification de lorganisation spatiale et de la
diffrentiation gographique entre les lieux et les rgions. Son projet tait surtout de
dmontrer la diffrence que les lieux et les rgions apportent aux processus sociaux et
vice versa. Par la suite elle a dmontr lutilisation de lespace pour atteindre des buts
sociaux : comment lespace est une condition ncessaire de tels processus. A travers des
possibilits de mouvement, des possibilits de choix entre des endroits diffrents,
lespace peut habiliter. Dautre part, lespace peut tre une limite, comme dans le cas de
la fixit dHarvey. Si les capitalistes dans un certain secteur de lconomie font face une
concurrence de firmes qui jouissent dun accs aux ouvriers bon march et quils ne
peuvent pas se dplacer vers une telle source de main-duvre, lessor vers une
mcanisation de la production sera plus grand.

De la mme faon, dans le processus daccumulation, lespace est une force de


production. Une entreprise peut augmenter son taux de rentabilit par lexploitation de la
diffrentiation gographique. Comme Massey la indiqu, les entreprises organisent leurs
divisions du travail travers lespace pour atteindre ce but. La direction est dans une
grande ville o lentreprise a lavantage dun accs aux banques, aux directions des autres
firmes, et un aroport qui assure des vols ltranger. La fonction de recherche et
dveloppement des produits nouveaux est dans une ville qui jouit des avantages dun
accs la mer ou la montagne, dune composition sociale plus favorise pour attirer la
main-duvre plus spcialise qui y est ncessaire. La production elle-mme, peut-tre, a
lieu dans une petite ville la campagne o les salaires sont plus bas et o lentreprise

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peut exercer un rle dominant sur le march du travail local et viter la concurrence sur
ce mme march.

Surtout le dualisme social / spatial est faux. Les rapports sociaux sont toujours des
rapports spatiaux. Toute interaction sociale est une interaction spatiale; elle peut
ncessiter un dplacement travers lespace ou, cest possible, elle peut dpendre dune
disposition particulire dans lespace des gens qui sont impliqus. Linteraction sociale
dpend de la diffrence, comme dans le processus dchange, et lespace est
invitablement une partie de cette diffrence. Et parce quune personne ne peut pas
occuper la mme place quune autre, on ne peut pas avoir de diffrence sans lespace.
Dautre part, travers la production, qui est toujours et ncessairement sociale comme
nous lavons appris, la gographie est produite, mme la gographie physique, si
inattendue et insolite quelquefois !

Certes, on se demande pourquoi le dualisme demeure si puissant ; pourquoi on pense


lespace comme une chose en soi, comme ayant un pouvoir qui ne dpend pas des
rapports sociaux et des processus sociaux ? On peut spculer sur ce sujet. Par exemple, il
existe les gens qui sont dsigns spcialistes de lespace : les gens qui travaillent dans les
agences de voyage ; les gens qui vous aident trouver une maison acheter ; mme la
banque qui vous prte largent pour acheter une maison, car sans une connaissance des
diffrents voisinages dans la ville, elle ne voudrait pas faire de prt. Il y a aussi le fait de
la planification urbaine. La planification intervient dans la gographie de la ville. Il
semble que cette gographie est un objet de travail, quelque chose de spar.

Au-del de ces conclusions, il nous faut remarquer comment Doreen Massey est fascine
par le rapport en gographie humaine entre le concret et labstrait, entre la spcificit
dendroits diffrents et les faits de lorganisation de lespace, par la possibilit de
gnraliser. Son intrt pour les rapports entre la socit et lespace lui a permis de faire
quelques avances importantes en ce qui concerne la faon dont on pense une telle
spcificit.

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Demble, elle rejette les vues des gographes quantitatifs des annes soixante. Il nous
faut rappeler quune condition de la rvolution spatiale-quantitative fut le dsir
dchapper laccent mis par la gographie humaine sur la singularit de la rgion. On
cherchait une science de la gographie dont un thme important serait lexplication, et
lexplication au moyen de la gnralisation. Les gographes quantitatifs rejetrent la
rgion parce quon ne peut pas lexpliquer. Massey a cru quils avaient tort et a convaincu
beaucoup dautres quelle avait raison. Comme elle la dmontr, lexplication ne dpend
pas de la gnralisation. On peut expliquer lunique et donc, on peut expliquer et
comprendre la rgion. Son premier pas dans cette direction fut de se servir de son travail
sur la division spatiale du travail. Elle a dmontr que cette division avait chang de
forme. Jusqu la deuxime guerre mondiale on se concentrait sur des produits diffrents
dans diffrentes rgions. On pensait des rgions qui se spcialisaient dans la production
de charbon, comme le Nord et le Pas-de-Calais ou le Nord-est de lAngleterre, ou dans la
production textile (le Lancashire et le Yorkshire en Angleterre ; le Nord en France, encore
une fois), ou dans la construction de navires (Glasgow en Ecosse et Newcastle en
Angleterre). Mais une nouvelle division spatiale du travail est apparue. Dabord
lentreprise a divis ses diffrentes fonctions dans des endroits aussi diffrents. Comme je
lai indiqu au-dessus, il est possible que la direction de lentreprise se trouve dans une
plus grande ville ; dautre part lassemblage du produit lui-mme peut avoir lieu dans une
petite ville peut-tre une petite ville avec une histoire passe dextraction du charbon.
Au rsultat on a la combinaison dune vieille division spatiale du travail et dune nouvelle
division ; une combinaison qui a certains effets sociaux sur le caractre dun endroit ou
dune rgion. Par exemple, dans les bassins houillers de Nord-est de lAngleterre et du
sud du Pays de Galles se trouvent des usines dassemblage qui emploient pour la plupart
des femmes dans des endroits ou lemploi voulait essentiellement dire lemploi des
hommes dans le pass. De plus, le taux de chmage parmi les hommes est important et
dans un contexte patriarcal les ressentiments peuvent tre profonds. Par consquent, le
climat rgional des rapports entre les genres a chang considrablement. Mais la plus
grande conclusion de ces travaux est quon peut expliquer la rgion.

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Plus rcemment Massey a approfondi ses travaux de faon quil est possible dapprcier
beaucoup plus leur puissance. Maintenant elle met laccent sur lide de la juxtaposition
et ses implications pour le changement, et mme la transformation en bref la
production ! dun endroit (ou dune rgion, dun pays, etc.). Elle est arrive une
conception de lendroit comme situ la confluence de nombreuses influences dailleurs
et des alentours plus immdiats, et des conditions qui existent une varit dchelles
gographiques, y compris celle de lendroit lui-mme. En plus, chaque influence et
chaque condition a une histoire. Elles apparaissent et elles disparaissent et il est
impossible de les prdire. Cest lgard de ces influences et de ces conditions quon
transforme dans lendroit, dessein ou non, les vieilles structures sociales, ou on
construit de nouvelles structures sociales, et ceci paisiblement ou travers le conflit.
Encore une fois il sagit dune combinaison et de ce quon en fait.

Par exemple, considrez la construction de lAllemagne de lEst actuelle. Premirement il


existait le rgime communiste qui avait eu certains effets trs profonds sur lidentit des
gens et leurs croyances, sur lenvironnement bti, sur la structure spatiale de la ville, etc.
Depuis 1990 on remarque les influences de lOuest ; lEst et lOuest sont runis, mais
selon les termes de lAllemagne de lOuest un mariage ingal, bien sr. Maintenant, et
rsultant des efforts de lOuest pour imposer de nouvelles pratiques, de nouvelles
structures sociales, il existe de nouvelles identits, de nouveaux conflits sociaux. On parle
des Ossies et des Wessies. On a dtruit une bonne partie de lEtat-providence dans lEst
avec ses allocations, par exemple, pour les femmes et les enfants. On remarque
linfluence de lglise catholique qui a toujours t plus importante dans louest du pays.
Sous linfluence du march immobilier les villes se sont transformes.

Comme une partie du monde communiste, la Rpublique Dmocratique dAllemagne a


joui dun rle privilgi dans sa division spatiale du travail, mais ce nest plus le cas. Au
contraire, le chmage est un grand problme et la rgion lutte pour trouver une nouvelle
position dans la division spatiale du travail. Ctait une rgion favorise. Maintenant,
cest une rgion dfavorise.

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3. Harvey et Massey Passs en Revue
Avant de considrer les avances les plus rcentes en ce qui concerne le rapport social /
spatial, je voudrais rflchir aux rapports entre Harvey et Massey, aux contrastes entre
eux, et aux faons dont ils peuvent tre complmentaires. Je voudrais faire deux constats.
Le premier cest que Massey a une tendance mettre en exergue le pouvoir de la capacit
dagir et les possibilits dun changement librateur qui rsulte des nouvelles
juxtapositions dinfluences et de conditions qui sont runies dans un endroit particulier.
Elle a pour objectif de dmontrer que lavenir est ouvert et pas ferm. Se servant des
influences dune provenance plus large, des conditions qui existent des chelles
gographiques plus larges, sans oublier les influences et les conditions plus locales, les
gens y construisent de nouvelles structures sociales et de nouvelles pratiques sociales.
Lendroit se transforme, caractris par un nouvel quilibre de pouvoir entre diffrents
groupes, de nouveaux produits, un nouveau rle dans la division spatiale du travail, et
ainsi de suite.

Pourtant on se demande pourquoi les gens veulent construire de telles structures


nouvelles ? Ici le travail dHarvey peut nous aider. Il nous faut rappeler laccent quil met
sur les structures du capitalisme : la compulsion vers laccumulation et les contradictions
invitables, y compris la contradiction entre la fixit et la mobilit. Cest un monde de
contraintes mais aussi un monde dans lequel les capitalistes, les ouvriers, les agences du
gouvernement peuvent, en rponse et le font imaginer et mettre en uvre de
nouvelles stratgies. A ce moment on peut comprendre limportance cruciale des
juxtapositions sur lesquelles Massey met laccent. Cest en raison du fait que ces
nouvelles stratgies se dveloppent dans le contexte dinfluences venues dailleurs, et des
conditions nouvelles diverses chelles gographiques, mais, bien entendu, en
combinaison avec des conditions plus locales.

De la mme manire on peut voir comment les arguments dHarvey peuvent tre enrichis
de ceux de Massey. Harvey travaille un niveau lev dabstraction. Il est moins
intress par les effets concrets des processus quil met au centre de sa conception du
monde ; ce nest pas son but. Nanmoins ces effets existent et on peut voir comment les

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ides de Massey sur les juxtapositions nous aident les comprendre. Ce qui se droule en
Afrique du Sud est diffrent de ce qui se droule au Mexique. Cela arrive en dpit du fait
que les pays se trouvent, tous les deux, un niveau de dveloppement semblable, ont une
structure sociale avec un accent similaire sur le racisme, et font face aux mmes dfis de
lconomie mondiale. Afin de comprendre ces effets il faut avoir recours aux diffrences
de leurs situations respectives en ce qui concerne, par exemple, lisolement lgard des
grands marchs du monde, les niveaux de crime qui touchent les taux dinvestissement de
ltranger, et lpidmie de SIDA en Afrique du Sud.

Certains Dveloppements Plus Rcents


1. Le mondial / le local
Au temps du dbat autour des rapports entre la socit et lespace, lide de
mondialisation navait pas encore fait son apparition. Ce nest quen 1985 que le terme
commence devenir dusage commun. Pour justifier cet usage, on fait appel lvidence
comme le flux international dinvestissements, lapparition dune nouvelle division
internationale du travail selon laquelle certains pays en voie de dveloppement
commencent produire une plus grande chelle, la croissance de lchange
international,et une intensification de la concurrence lchelle internationale. Ce qui en
rsulta fut un intrt plus lev parmi les sciences humaines, y compris la gographie
humaine, et les mdias. On a crit beaucoup sur ce thme. Et du point de vue du dbat sur
les rapports entre la socit et lespace la plupart de ce quon a crit a t assez faible,
mme mauvaise.

Par exemple, cest une ide qui a t rendue sujette une gnralisation excessive. Tout
pays est diffrent. Comme Massey a affirm, chaque pays est situ lgard de ses
propres influences venues dailleurs, de ses propres conditions une plus grande chelle,
et de sa propre histoire politique, conomique, etc. On ne peut pas sattendre ce que les
effets soient dintensit gale partout. En plus il faut sattendre des diffrences
qualitatives. Il ne sagit que dune augmentation de linvestissement et de lchange.
Surtout, les effets politiques et culturels sont trs difficiles prdire. Il sagit souvent
dhybridit : quelques ractions indites qui produisent de nouvelles pratiques, de

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nouveaux usages, de nouvelles faons de sexprimer. De plus, beaucoup de ce quon a
prdit nest pas arriv. On na pas russi dmanteler lEtat-providence ; et en ce qui
concerne le niveau des salaires, il ny a pas eu de course au fond comme rsultat de la
concurrence internationale pour les investissements. De faon plus importantes, ces effets
se diffrencient dun pays un autre. Se servant des ides de Massey il est possible
avec le recul, bien sr de reconstruire ce qui est arriv et de lexpliquer par les liens
entre le local et le global.

Il existe une autre supposition cl dans la littrature, incluant les hebdomadaires, les
commentaires des mdias, laquelle lide de mondialisation a donn naissance. Cest
celle de la mondialisation comme force causative en elle-mme : une chose en elle-
mme, sans conditions, englobante, qui dtermine les conditions de notre vie, et qui
exclue la possibilit dune intervention humaine qui puisse amliorer ses effets. Du point
de vue des contributions dHarvey et de Massey cest une supposition qui doit faire
lobjet dune critique puissante qui mettra fin cette ide.

Dabord, il nous faut remarquer que pour certains, cest une ide trs convenable. Depuis
peu prs 1972-73, lconomie mondiale a fait face un ralentissement dmontrable. Les
taux de croissance des investissements, de la productivit, de lemploi, sont tous, en
moyen, en baisse. En revanche en France on se souvient des Trente Glorieuses de 1945
jusqu 1975. On se rappelle galement, aux Etats-Unis, au Royaume-Uni et ailleurs, de
lAge dOr du Capitalisme de 1950-1972 pendant lequel il y avait un taux de croissance
de lconomie, de la rentabilit, des salaires, sans prcdent dans le monde dvelopp.
Par consquent et pendant peu prs trente ans la question pour les capitalistes a t de
trouver comment on pouvait produire encore une fois ces niveaux de rentabilit ?

Depuis les annes Reagan aux Etats-Unis et Thatcher au Royaume-Uni une rponse a
sembl, peu peu, apparatre. En bref, il sagit dun retour aux vrits du march et un
retour en arrire des interventions de lEtat. On peut indiquer ici, en particulier : la vente
aux entreprises prives des entreprises publiques comme, au Royaume Uni, les mines de
charbon, llectricit, le gaz, lindustrie sidrurgique ; le fait que lapprovisionnement des

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services publiques, comme le transport municipal, leau, le ramassage des dchets, mme
les prisons, est laiss des sous-traitants ; et les efforts du gouvernement pour rduire le
pouvoir des syndicats par une rcriture de la lgislation du travail.

De faon plus importante, il y a eu le montarisme et la dtermination des taux dchange


des monnaies nationales par un march mondial. Le montarisme veut dire que la banque
centrale limite loffre de monnaie afin de supprimer la tendance vers linflation des prix.
Mais leffet est un rgime macro-conomique daustrit. Les marchs nationaux pour les
biens de consommation diminuent. Pour maintenir la production, les entreprises doivent
augmenter leurs ventes ltranger mme si tout Etat sengage limiter la
consommation. De fait, les entreprises doivent renforcer leur pression sur les cots de
production et, bien sr, sur le niveau des salaires.

Au dbut des annes soixante-dix, les taux dchange entre les monnaies nationales
furent fixs. Ctait une rgle qui fut dcide par les accords de Bretton Woods de 1944.
Selon ces accords, on pouvait changer chaque monnaie nationale pour de lor au taux de
trente-cinq dollars par once. Pourtant, aprs 1972 les accords seffondrrent et,
dornavant, les taux dchange furent dtermins par le jeu de loffre et de la demande.
Cela veut dire que dans la mesure o les acheteurs manquent de confiance en une
monnaie nationale cause des politiques conomiques du gouvernement, ils la vendent et
son prix tombe. Pour le gouvernement cela a certaines consquences ngatives. Il aura du
mal vendre sa dette nationale ltranger et le taux dintrt devra augmenter. Par
consquent les tendances laustrit se renforcent en vertu du fait que les entreprises
devront payer plus pour emprunter auprs des banques. Le prix des imports augmente et
en ce qui concerne les biens de consommations de base, il peut y avoir une pression pour
augmenter les salaires. Un effet important de ce mcanisme est que les gouvernements
nationaux doivent retenir la confiance des marchs mondiaux de la monnaie. Et ce fait
donne un caractre conservateur la politique conomique une politique daustrit,
une rsistance lexpansion de lEtat-providence et une rpression des syndicats.

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Cest un remde trs dur. Invitablement le taux de chmage augmente. Par consquent
loffre de main-duvre augmente aussi, les syndicats sont affaiblis et les salaires
tombent. Suivant ces changements dans la division internationale du travail, certains
ouvriers se rendent compte que la demande pour leur force de travail est en hausse, et
lingalit saccentue. Parce que les gens jouissent de droits dmocratiques, cest une
situation difficile pour le gouvernement. Que faire ? Comment se dbrouiller face un
mcontentement assez rpandu et une rsistance populaire ?

Cest ce moment l que lidologie de la mondialisation fait son entre. On dit quil
nexiste pas dautre moyen dagir pour un gouvernement. En vertu du flux international
de monnaie et de capital, une politique daustrit est ncessaire. Cest la mme chose
pour le remplacement de lEtat par le march en ce qui concerne les allocations sociales
si lon espre en amliorer lefficacit et rduire les cots lis ces allocations. Et ceci est
important cause de la concurrence internationale qui saccentue ; si les cots des
allocations sociales sont en hausse, les salaires doivent augmenter et cela pose des
problmes de comptitivit.

Cest une explication plausible bien quelle soit ultimement fausse. Toutefois, on peut
indiquer des vidences. Par exemple, il est vrai que les marchs mondiaux de la monnaie
et de capitaux simposent la politique conomique ; une telle logique est claire. Il faut
attirer le capital de ltranger, et les flux de monnaie court terme si lon espre
maintenir le taux de change de la monnaie nationale un niveau constant et, par
consquent, viter la ncessit daugmenter les taux dintrt. De plus, ds 1972 ou 1973
les entreprises ont mis en uvre leurs propres stratgies pour se dbrouiller avec un taux
de rentabilit la baisse. Pendant les annes 1970 il y a eu une augmentation importante
du pourcentage du produit mondial qui entre dans lchange international. Cest la mme
chose en ce qui concerne linvestissement ltranger. Dune part les firmes essayent de
se positionner plus prs de leurs marchs. Dautre part les salaires plus bas qui sy
trouvent sont souvent attirants.

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Le rsultat est que le problme que les socits industrielles et avances affrontrent
alors, devint une force anonyme dont personne ne retint le contrle. Il semblait quil
sagissait dun processus purement spatial. En fait il existe une autre explication qui nous
ramne vers les travaux dHarvey et de Massey. Il ne sagit pas dun processus spatial
tout court comme la mondialisation; il sagit du processus daccumulation, des conflits de
classes et des intrts sociaux dans des endroits particuliers (pays, rgions, villes, bien
sr). Considrez ce qui suit :
Il existait des barrires laugmentation de linvestissement ltranger. Une de
ces barrires majeures fut la politique gouvernementale de contrle sur le
mouvement international des capitaux. Il existait des limites la convertibilit
dune monnaie en une autre. Il y avait des limites au rapatriement des profits
dune entreprise multinationale. Dans certains pays il existait des rgles qui
empchaient ou prvenaient lachat dune entreprise nationale par une
entreprise trangre. Le gouvernement des Etats-Unis et, dans une moindre
mesure, celui du Royaume-Uni, se posrent la tte des efforts pour liminer ces
contraintes. Autrement dit, le monde de la mondialisation a t cr, en partie, par
des gouvernements intresss. Et ils avaient leurs raisons. A la recherche dune
rentabilit augmente, et comme nous lavons vu, les entreprises des pays
capitalistes avancs ont commenc regarder vers ltranger, avec leurs marchs
de consommation et leurs rserves de main-duvre bon march. Nanmoins,
les barrires la convertibilit, au rapatriement des profits, et lachat des firmes
ltranger rendirent linvestissement plus difficile. Leurs gouvernements vinrent
leur rescousse. Par exemple, et sous des pressions amricaines, le Fonds
Montaire International fit de la convertibilit dune monnaie nationale une
condition pour ses prts aux pays qui taient en danger de ne pas payer leurs
dettes internationales.
Il fallait aussi prendre en compte les barrires lchange international. On
voulait vendre ltranger. On voulait y produire mais acheter ailleurs. Pourtant
les tarifs limport rendirent ces produits plus chers. Encore une fois les
gouvernements ont mis en uvre des manges dont le but fut de librer le
commerce international. On sest servi dorganisations internationales comme

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lOrganisation Mondiale du Commerce afin de ngocier une diminution des
barrires. De faon plus importante, il faut remarquer le progrs du march
commun europen vers la cration dun march plus intgr, plus parfait, sans
aucunes barrires lchange et au mouvement de main-duvre entre les pays-
membres. Plus rcemment lexpansion du march commun vers lEst est aussi
importante et donne aux entreprises de France, dAllemagne, de Belgique, etc., un
meilleur accs aux rserves de main-duvre bon march. On pense aussi
lALENA en Amrique du Nord qui rduit les barrires lchange entre le
Canada, le Mexique et les Etats-Unis. Mais encore une fois, on remarque la
construction, par la capacit humaine dagir, de ce quon appelle la
mondialisation.
Il est important de situer la mondialisation par rapport aux conflits entre les
classes et, bien sr aux gouvernements qui travaillent en faveur de leurs propres
classes capitalistes. A la base il sagissait daugmenter le taux de rentabilit , un
taux qui tomba peu aprs 1972. Les stratgies des entreprises et des
gouvernements qui les soutiennent ont entran un assaut sur les salaires travers
un rgime daustrit macro-conomique et louverture aux rserves de main-
duvre bon march dans les pays en voie de dveloppement. Mais il existe des
diffrences entre les gouvernements. La libralisation du march mondial est la
bannire derrire laquelle les gouvernements des Etats-Unis et du Royaume-Uni
ont dcid de se mettre en marche. Dans le cas des pays de lExtrme Orient
laccent est mis sur quelque chose dautre, suivant lexemple du Japon qui
maintient une croyance forte en la centralit de lEtat en ce qui concerne le
dveloppement de lconomie nationale. Cette croyance veut en particulier que
lEtat protge lconomie nationale des incertitudes et des risques des flux
internationaux de monnaie et de capitaux qui sont, trop souvent, caractre
spculatif et, par consquent, difficile contrler. Cest la mme chose en ce qui
concerne lchange international : il existe une croyance dans les avantages de ce
que lAllemand Friedrich List appela, il y a longtemps, la protection des industries
naissantes. Au rsultat, ce que lconomiste Jagdish Bhagwati a appel la
connexion Trsor-FMI-Wall Street sest efforce douvrir les conomies de la

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Core du Sud, de la Thalande, de lIndonsie, de la Malaisie et du Japon, bien
sr, aux biens, aux investissements, et la mainmise de ses entreprises. Il y eut
des progrs pendant la crise financire de 1997 en Extrme Orient,
particulirement avec laide du FMI sous la pression des Etats-Unis, mais la lutte
continue. Cest une lutte pour continuer la construction de la mondialisation.
Cest une lutte que les ides dHarvey et de Massey peuvent clairer. Pour Harvey la
contradiction entre la fixit et la mobilit des capitaux est dune grande importance. Cest
la raison pour laquelle les Etats-Unis ont pris linitiative. En mme temps que le
Royaume-Uni, ce fut lun des pays les plus touchs par la crise de lconomie mondiale
pendant les annes 1970. Les termes dsindustrialisation et ceinture de rouille sont
alors mis en circulation pour la premire fois. Dans la soi-disant Ceinture du Froid du
Nord-Est et du Midwest de nombreuses grandes usines ont ferm et beaucoup
dentreprises ont fait faillite. Beaucoup dautres ont d faire face cette menace. La
possibilit dune dvaluation tait partout et toucha le gouvernement en raison de la
dpendance de ce dernier par rapport aux impts sur ces entreprises et leurs ouvriers. Une
autre possibilit dangereuse fut un effondrement de la structure financire dans le cas o
les banques se trouveraient avoir effectuer beaucoup de mauvais prts.

Afin de dfendre les valeurs en place le gouvernement national sunit aux entreprises afin
douvrir les marchs ltranger leurs biens de consommation et de faire pression sur le
niveau des salaires aux Etats-Unis. Cest avant tout par une politique macro-conomique
daustrit et pour ne pas dcourager les investissements internationaux des entreprises
amricaines quil espra atteindre ce but. Dautre part le gouvernement encouragea les
nouveaux secteurs de croissance, particulirement par ses propres achats davions,
dordinateurs. En mme temps, comme au Royaume-Uni, il soutint le secteur financier en
crant un march mondial de monnaies nationales, pour ouvrir dautres pays la
mainmise des entreprises amricaines, et par une politique de taux dintrt levs. De
fait New York et Londres devinrent les capitales du monde financier et le secteur
financier devint un secteur de croissance.

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Notez bien, pourtant, que ce ne fut pas la stratgie de lExtrme Orient, et la France et
lAllemagne nen furent pas convaincues. Comme Massey affirmerait, les conditions, les
influences dailleurs, les histoires furent et demeurent diffrentes. En Allemagne et en
France les entreprises industrielles avaient achev un niveau defficacit qui les protgea
des plus mauvais effets de la crise des annes 1970. Ils neurent pas besoin dun Reagan
ou dune Thatcher. En Extrme Orient linfluence de Japon par ses programmes daide et
de conseil technique fut forte. Les pays comme la Malaisie et lIndonsie poursuivirent le
modle Japonais de liens troits entre le gouvernement, les banques, et les entreprises
industrielles ; ce fut un modle plus dirigiste, comme en France. Et le dirigisme sembla
marcher mieux pendant et aprs la crise que le modle de march qui tait en faveur
depuis longtemps aux Etats-Unis et, dans une moindre mesure, au Royaume Uni.

2. La Politique dEchelle
Pendant les annes 1990 et jusqu aujourdhui on a remarqu une nouvelle dmarche
dans la gographie humaine anglophone : la politique dchelle. Ici il me faut souligner
anglophone car quand jai donn une confrence Grenoble en 2005 personne ne
sembla en avoir connaissance. De surcrot cest une dmarche encourage par lintrt
dans la mondialisation et les rapports entre cette dernire et les pays individuels, des
entits gographiques aux chelles trs diffrentes. Il semble depuis lors que le monde est
lchelle laquelle, de plus en plus, on organise la concurrence entres les firmes et les
banques, mais avec des effets, avantageux ou dsavantageux, pour des agents fixs dans
des endroits particuliers des pays, des rgions, des villes particulires.

On peut remarquer, en outre, un autre changement qui a fait de la politique dchelle un


objet dtude sduisant. Dans certains pays la France, le Royaume-Uni, par exemple
ce quon appelle la structure territoriale de lEtat a subi une tendance vers une
dcentralisation. En France les rgions et les communes qui sorganisent en groupements,
ont obtenu du gouvernement central de nouvelles prrogatives. Cest comme si lEtat
franais tait en voie de se dbarrasser de son legs napolonien. Au Royaume Uni on a
inaugur une dcentralisation de certaines capacits en ce qui concerne, par exemple,
lducation, la sant et le logement, au Pays des Galles et en Ecosse. Dautre part, dans le

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cas de la Commission Europenne on a renforc les pouvoirs au centre au dtriment des
gouvernements des Etats qui en sont membres. Par consquent il existe beaucoup de
tensions autour de questions comme le taux dintrt qui est dtermin par la Banque
Centrale Europenne : il est trop haut pour certains membres de la Zone Euro et trop bas
pour dautres.

Autrement dit, il existe un vaste champ de problmes substantifs dont on peut se servir
pour tudier les conflits, les rapports, entre les agents qui sorganisent des chelles
gographiques qui se diffrencient. Dautre part la politique dchelle ne se limite pas aux
conflits autour de la division territoriale de lEtat, peu importe son importance. Il existe
dautres liens entre des agents plutt locaux et des agents des niveaux plus hauts de
lEtat. Il est possible, par exemple, quune administration centrale ait besoin de la
coopration dun gouvernement local en ce qui concerne une installation militaire ou
ltablissement dun bureau dEtat ou dune gare TGV. De faon plus fondamentale,
certaines villes ou rgions sont indispensables la croissance de lconomie nationale et
le gouvernement central doit y intervenir pour assurer que les conditions de la croissance
future sont en place. Cest le cas du gouvernement franais en ce qui concerne Paris ;
cest la mme chose au Royaume Uni avec Londres ; mais, notez bien, ce nest pas le cas
aux Etats-Unis en raison du fait quil nexiste pas une seule ville qui soit aussi
importante.

Dautre part il est possible que la dmarche vienne dune ville ou rgion particulire.
Auparavant, et dans le contexte dune discussion des travaux de David Harvey, jai fait
allusion aux coalitions de croissance. Cest une coalition de croissance qui exerce une
pression sur le gouvernement central pour obtenir des subventions pour ses industries,
pour ltablissement dun bureau de lEtat, pour de nouvelles rgulations qui puissent
aider lconomie locale, ou, bien sr, pour une gare TGV. Les raisons derrire cette
politique dchelle sont variables. Dabord on peut affirmer que sans la contradiction
entre la fixit et la mobilit il ny a pas de politique du tout. Mais au-del de cette
condition, on sattend voir certaines demandes adresses au gouvernement central l o
la coalition narrive pas persuader le gouvernement local, l o elle na pas assez de

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pouvoir ; ou, peut-tre, l o le gouvernement local ou rgional manque des capacits
formelles qui lui permette dintervenir. Nous ferons lexamen plus profond de ces
rapports quand nous discuterons la gographie politique de la rgion.

3. La Nouvelle Gographie Rgionale


La gographie rgionale, ltude de la rgion a une longue histoire. Pendant longtemps
elle fut une partie essentielle de la gographie humaine. On pense aux matres franais
comme Vidal de la Blache et Albert Demangeon, par exemple. Au sein de la gographie
anglophone, ce fut la mme chose mais dans ce cas la rvolution spatiale-quantitative y
mit fin pour la plupart. Ici il faut rappeler que cette rvolution tournait autour de
limportance de la thorie. Jusqu ce temps-l, la thorie tait une trangre dans le
monde de la gographie professionnelle. Nanmoins, ce fut un sens troit du mot qui
russit dominer. On mit laccent sur le dveloppement des lois : une lecture
superficielle des cas de la physique et de la chimie. Et leurs tours, les lois dpendirent
de gnralisations que lon pt rpliquer. Dans un contexte pistmologique comme
celui-l, la gographie rgionale ne retint aucun intrt. Nimporte quelle rgion tait
unique et on ne pouvait pas lexpliquer parce quon ne pouvait pas gnraliser autour de
ce qui tait unique. De fait, dans la gographie anglophone la rgion comme objet dtude
tomba en dsutude pendant longtemps.

On remarque prsent un renouveau de lintrt pour la rgion et on peut parler de la


nouvelle gographie rgionale. On a appris et reconnu que lexplication ne dpend pas
de la gnralisation. On peut expliquer lunique. Par consquence la nouvelle gographie
rgionale va au-del de la description et essaye de donner un sens plus explicatif son
objet dtude. Jusqu' maintenant il ny a pas eu beaucoup de cas dtude. Pourtant un
livre rcent de John Allen, Doreen Massey et Allan Cochrane sur le Sud-Est de
lAngleterre (Rethinking the Region ou, en franais, Repenser la Rgion) fournit un
exemple intressant de ce quoi cette nouvelle gographie rgionale ressemble.

Le livre reprsente une excroissance de la pense de Massey propos de la diffrence que


les juxtapositions des influences et les conditions despace-temps peuvent faire quant la

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production de la diffrence gographique et donc, la spcificit dun lieu, que ce soit
une ville, une rgion, ou un pays. Par consquent, on doit noter demble que la nouvelle
gographie rgionale renvoie tout lieu nimporte quelle chelle gographique. De
plus, elle met laccent sur la production de la rgion, et cela veut dire que laccent est mis
sur la transformation travers le temps. A cet gard, le titre dun chapitre du livre sur le
Sud-est de lAngleterre est significatif : Quand fut le Sud-est ?

Je vous suggre de penser aux implications de la nouvelle gographie rgionale pour les
rgions de la France. Par exemple, Quand fut lIle de France? Cest plus quune rgion
administrative. Avec ses rseaux de lignes de mtro et de RER, cest un march intgr
du travail, et aussi, peut-tre, un march du logement.

De la mme faon on peut faire des tudes sur les juxtapositions dans lespace et dans le
temps qui ont t centrales la construction sociale dun pays. Dans le cas de lAfrique
du Sud, par exemple, on doit prendre en compte : le colonialisme ; linfluence anglaise ;
la puissance tout la fois matrielle et discursive des Europens et leur croyance en leur
mission civilisatrice ; un peuple indigne qui fut autosuffisant mais un niveau matriel
moins avanc ; les mines dor aprs 1886 ; la signification de la main-duvre migratoire
dans la vie conomique du pays ; la dpossession grandissante des Africains ; et la Guerre
Froide qui donnait au rgime de lApartheid quelques allis comme les Etats-Unis et le
Royaume Uni et qui, par consquent, lui permit de durer longtemps et dimplanter un
racisme dun degr criant. LAfrique du Sud est une construction sociale ; ce pays est le
rsultat de conflits profonds et ce nest pas que les Sud Africains qui ont particip cette
production ; il nous faut considrer ici : la production dune gographie sociale trs
diffrente cause de limportance encore de la race ; la production dun paysage qui varie
entre le monde dvelopp et le tiers monde.

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