segunda edición

Introducción a la
economía ambiental

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DIEGO AZQUETA
Coautores: Mauricio Alviar
Lilia Domínguez
Raúl O´Ryan

INTRODUCCIÓN
A LA ECONOMÍA
AMBIENTAL
Segunda edición

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INTRODUCCIÓN
A LA ECONOMÍA
AMBIENTAL
Segunda edición

DIEGO AZQUETA OYARZUN
Catedrático de Fundamentos del Análisis Económico
Universidad de Alcalá

Mauricio Alviar Ramírez
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Universidad de Antioquia

Lilia Domínguez Villalobos
Universidad Nacional Autónoma de México

Raúl O’Ryan
Universidad de Chile

MADRID • BOGOTÁ • BUENOS AIRES • CARACAS • GUATEMALA • LISBOA • MÉXICO
NUEVA YORK • PANAMÁ • SAN JUAN • SANTIAGO • SÃO PAULO
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INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL. Segunda edición
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DERECHOS RESERVADOS © 2007, respecto a la segunda edición en español, por
McGRAW-HILL/INTERAMERICANA DE ESPAÑA, S. A. U.
Edificio Valrealty, 1.ª planta
Basauri, 17
28023 Aravaca (Madrid)

ISBN: 978-84-481-6058-6
Depósito legal: M.

Editor: José Ignacio Fernández
Técnico editorial: Amelia Nieva
Diseño de Cubierta: CD-Form
Compuesto en: Gráficas Blanco, S. L.
Impreso por.

IMPRESO EN ESPAÑA - PRINTED IN SPAIN

A una imagen
nueva, ilusionante,
de lo que puede ser,
recuerdo de lo que fue,
envidia orgullosa de lo que es,
simplemente, mejor.

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CONTENIDO

ACERCA DE LOS AUTORES............................................................................ xv

PRESENTACIÓN DE LA SEGUNDA EDICIÓN ............................................. xvii

INTRODUCCIÓN ............................................................................................... xix

AGRADECIMIENTOS ........................................................................................ xxvii

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CAPÍTULO 1. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES ................................... 1

1.1. Principales problemas ambientales: a modo de inventario ..................... 2
1.1.1. El cambio climático y el «efecto invernadero» ......................... 2
1.1.2. El adelgazamiento de la capa de ozono ..................................... 4
1.1.3. La alteración del ciclo del nitrógeno ......................................... 5
1.1.4. La pérdida de diversidad biológica ............................................ 7
1.1.5. La contaminación atmosférica ................................................... 9
1.1.6. La contaminación hídrica y el acceso al agua potable .............. 10
1.1.7. La contaminación y pérdida del suelo: erosión, deforestación
y desertificación ......................................................................... 12
1.1.8. Generación de residuos .............................................................. 13
1.1.9. La contaminación de los mares y la sobreexplotación de los
recursos pesqueros ..................................................................... 15
1.1.10. Contaminación acústica ............................................................. 16
1.2. Clasificación de los problemas ambientales ........................................... 16
1.2.1. Problemas globales, problemas regionales y problemas locales. 17
1.2.2. Las fuentes del problema ........................................................... 19
1.2.3. Grado de persistencia ................................................................. 19
1.2.4. Concentración geográfica........................................................... 20
1.3. La evolución de los problemas ambientales ........................................... 20
1.4. Algunos ejemplos: los problemas ambientales de España, México y el
informe sobre la situación ambiental de Chile ....................................... 21
1.4.1. Los principales problemas ambientales de España ................... 21
1.4.2. Los principales problemas ambientales de México ................... 23
1.4.3. La evaluación del desempeño ambiental en Chile..................... 26

viii CONTENIDO

1.5. Resumen .................................................................................................. 29
Nota para consultas adicionales .............................................................. 29
Vínculos de Internet ................................................................................ 31
ANEXO. Principales acuerdos internacionales para la conservación de la na-
turaleza .................................................................................................... 32

CAPÍTULO 2. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA
ECONÓMICO .......................................................................... 39

2.1. Introducción: mercado y satisfacción de necesidades ............................ 40
2.2. Biosfera y mercado ................................................................................. 42
2.2.1. Externalidades ............................................................................ 44
2.2.2. Bienes públicos .......................................................................... 45
2.2.3. Recursos comunes: el problema del libre acceso ...................... 47
2.3. Racionalidad económica y degradación ambiental ................................. 50
2.3.1. El problema de la deforestación: los colonos ............................ 51
2.3.2. El problema de la deforestación: las empresas madereras ........ 55
2.4. El nivel de contaminación óptimo .......................................................... 57
2.5. El Teorema de Coase y el paradigma de los derechos de propiedad ..... 62
2.6. El valor del medio ambiente en presencia de restricciones .................... 66
2.7. Resumen .................................................................................................. 67
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Nota para consultas adicionales .............................................................. 67

CAPÍTULO 3. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE ................................ 69

3.1. La ética y el origen del valor del medio ambiente ................................. 70
3.1.1. La ética antropocéntrica ............................................................. 71
3.1.2. Los derechos de los animales y seres vivos en general............. 73
3.1.3. La ética de la tierra de Aldo Leopold ........................................ 75
3.1.4. Una ética antropocéntrica ampliada........................................... 77
3.2. Valor y equidad ....................................................................................... 79
3.2.1. Equidad intrageneracional: la frontera en el espacio................. 79
3.2.2. Equidad intergeneracional: la frontera en el tiempo ................. 81
3.3. El valor económico total ......................................................................... 84
3.3.1. Valores de uso ............................................................................ 84
3.3.2. Valores de opción ....................................................................... 85
3.3.3. Valores de no uso ....................................................................... 86
3.4. Valores intrínsecos y valores superiores ................................................. 87
3.5. El mercado como mecanismo de valoración: una evaluación crítica ..... 88
3.5.1. Mercado y eficiencia .................................................................. 89
3.5.2. Mercado e intensidad de las preferencias .................................. 90
3.5.3. Mercado y equidad..................................................................... 91
3.5.4. Mercado y producción de mercancías ....................................... 94
3.6. Resumen .................................................................................................. 96
Nota para consultas adicionales .............................................................. 97

CONTENIDO ix

CAPÍTULO 4. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD
AMBIENTAL............................................................................ 99

4.1. Métodos de valoración de la calidad ambiental: métodos indirectos ..... 99
4.1.1. El método basado en los costes de reposición .......................... 100
4.1.2. Métodos basados en la función de producción.......................... 102
4.1.3. El método del coste de viaje ...................................................... 105
4.1.4. Modelos de utilidad aleatoria..................................................... 111
4.1.5. El método de los precios hedónicos .......................................... 114
4.2. Métodos directos ..................................................................................... 121
4.2.1. El método de la valoración contingente .................................... 121
4.2.2. El método de la ordenación contingente ................................... 125
4.3. Limitaciones de los métodos ................................................................... 126
4.4. Análisis de Equivalencia de Hábitat ....................................................... 129
4.5. La transferencia de resultados ................................................................. 131
4.5.1. Las etapas previas del proceso de transferencia ........................ 132
4.5.2. La transferencia del resultado .................................................... 134
4.5.3. Fiabilidad y validez de las funciones de transferencia de valor . 137
4.6. Estudio de caso: Calidad del aire y salud en América Latina y el Ca-
ribe ........................................................................................................... 139
4.6.1. Metodología general .................................................................. 140
4.6.2. Escenarios .................................................................................. 141
4.6.3. Resultados y conclusiones ......................................................... 142
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4.7. Resumen ..................................................................................................
Notas para consultas adicionales ............................................................
144
145

CAPÍTULO 5. EL DESCUENTO DEL FUTURO ......................................... 149

5.1. El descuento del futuro desde una perspectiva individual ...................... 150
5.1.1. El significado del descuento ...................................................... 150
5.1.2. Los motivos del descuento del futuro desde una perspectiva in-
individual .................................................................................... 151
5.1.3. El valor de la tasa de descuento en una economía de mercado 152
5.2. El descuento del futuro desde una perspectiva social............................. 154
5.2.1. Descuento del futuro y equidad intergeneracional .................... 155
5.2.2. Razones para descontar el futuro desde una perspectiva social . 155
5.2.3. Descuento del futuro y revalorización de los activos ambien-
tales ............................................................................................ 158
5.2.4. El valor de la tasa social de descuento en una economía en
equilibrio .................................................................................... 158
5.3. El proceso de descuento en economías subdesarrolladas ....................... 160
5.3.1. El valor social de la inversión .................................................... 162
5.4. El problema del muy largo plazo: descuento del futuro y política am-
biental ...................................................................................................... 164
5.4.1. El descuento hiperbólico ............................................................ 165
5.4.2. El descuento gamma .................................................................. 166
5.5. Resumen .................................................................................................. 167
Nota para consultas adicionales .............................................................. 168

..4............................. Rentabilidad social .................. La huella ecológica .... 231 7..... Capital natural.............. 203 www...3............ Capital natural y riqueza .................... 202 6. 199 6.................... 229 7...............3..............2..2........ 229 7...................... 238 Nota para consultas adicionales .2.................3..... 201 6..1..............................................................6................... 197 6............ El cálculo de la huella ecológica ............................. Metodología de análisis ..... 194 6..................................................................................3.1........ Introducción de los precios de cuenta de eficiencia........................3........3..... Las etapas del Análisis Coste Beneficio ....................................... ANÁLISIS COSTE BENEFICIO .... Rentabilidad financiera.........................4............... 174 6..... 239 .......................2.. Estudio de caso: Análisis coste eficiencia (riesgo coste) de una propues- ta de regulación ambiental para el caso del arsénico ...........................5......1.......... Análisis Coste Beneficio financiero ........... Análisis Coste Beneficio social ............. 199 6............................3.......... Introducción al Análisis Coste Beneficio ................ Rentabilidad económica .......................... Introducción de las externalidades positivas y negativas .......................................................................5... 235 7.....................3......1...............4......4 Otros indicadores de sostenibilidad: el índice del planeta vi- viente ..............2............ 215 7.... 238 Algunas páginas web de interés ..........1............ 221 7................. Rentabilidad financiera ..7...............1..................... 205 6.....2... 214 7................3.... Riesgo e incertidumbre ....................................................... INDICADORES AMBIENTALES .............. 210 CAPÍTULO 7..5.3 Experiencias en el cálculo de la huella ecológica . 213 7............ 180 6........................1...................1.................x CONTENIDO CAPÍTULO 6.............. Análisis de sensibilidad............ 177 6................................ 182 6..3...................... 236 7............... 221 7................ Resumen .....1.................3........................................4...........................1...................................................................2....3........ 184 6... 172 6. 192 6................................net 6................................ 171 6.............................2............... El ahorro genuino ................................................... 190 6.....6............. Depuración de las partidas redistributivas ......... rentabilidad económica y rentabilidad social ... 209 Nota para consultas adicionales .. ahorro genuino y riqueza......................................................................... 185 6.................... 6..............fullengineeringbook................................................... 226 7.....................................................3................................................2............................................. Sustentabilidad fuerte y sustentabilidad débil ....2......2.................... El modelo presión-estado-respuesta ....................3.4.... 219 7.... Indicadores de rentabilidad ....... Técnicas de Decisión Multicriterio (TDM) ................... El sistema español de indicadores ambientales .........2....... 200 6............2..............2.................. El agua virtual ...........5... Resumen ...2............ 204 205 6..........................1...............1......... 193 6......................... Indicadores ambientales ............... 198 6.1...................... Resultados de la evaluación . Análisis Coste Beneficio y desarrollo sustentable .................... Análisis Coste Eficiencia (ACE)........2 La huella ecológica como indicador de sustentabilidad: ven- tajas e inconvenientes........................ El principio de máxima precaución y los estándares mínimos de seguridad .....4.........................1..1............1...... 237 7.......... 186 6.......................... El efecto multiplicador.6....

............ Contabilidad Nacional y medio ambiente.................. 248 8....................2............. 315 9. El Sistema Integrado de Contabilidad Ambiental y Económica de Na- ciones Unidas (SCAEI) . Política económica y política ambiental .................................1..................................8...................2...... Las cuentas de los recursos naturales ....... 241 8................................ 254 8.........7.............8................ Estrategia para el control de sustancias que agotan la capa de ozono en Chile ....... 258 8........... La metodología de depuración de gastos defensivos... 248 8......... 242 8..3..... 266 8. 267 8..... Resumen ..................9............................. La matriz NAMEA................................ Las bases conceptuales de la Contabilidad Nacional ............... La experiencia de los permisos de emisión negociables en la lucha contra la lluvia ácida en Estados Unidos ... La depuración de los flujos de la Contabilidad Nacional: los gastos de- fensivos ................. 271 8....................4.............. 305 9..................net CAPÍTULO 9......5..3....................................................... 286 9............ Acreditación de reducciones de emisión ............... 285 9. 242 8..................4... 280 www................1. 290 9.... 310 9..........................................2. 310 9...........1........... Mecanismo de asignación de los permisos .................. 312 9.......... Impuestos ambientales ....... Política ambiental: tipología ...................2..............2.............. Medidas basadas en la normativa .................................6.... 294 9............4............. Los problemas que la ausencia de las variables ambientales im- plica en la Contabilidad Nacional ......3... Metodología de elaboración de las cuentas satélite..... 280 Nota para consultas adicionales ........................................................ CONTENIDO xi CAPÍTULO 8.................9................. 307 9..................................1...... 277 8... 308 9............................3................1.. CONTABILIDAD NACIONAL Y CONTABILIDAD AMBIENTAL...................... 309 9................... Algunas experiencias relevantes ........... 286 9...2...................... Consideraciones teóricas y problemas conceptuales ....... Estudio de caso: Las cuentas ambientales en México ........................................................2......... Permisos de emisión negociables............4.............................................. 255 8.5.... 297 9................... 291 9..................................2........................... Volumen de permisos emitidos ................ Subsidios ambientales .............5... 267 8........6....1.....8...............8. 249 8..........1.......... Experiencias de depuración de gastos defensivos .............8............4...................................1..........................................6....................................1... La normativa ambiental: ventajas e inconvenientes.................... La política ambiental en América Latina: estudio de casos..... Los permisos en el espacio y en el tiempo: bancos y burbujas ..........1...................... 315 9...2................. Principales problemas de los permisos de emisión negociables .................................................. 288 9....2................. POLÍTICA AMBIENTAL.........................3. La Agencia Ambiental y el problema de la información ... Desarrollo del SCAEI .............. Los instrumentos económicos .... 319 ......2...... Incentivos al comportamiento ambientalmente positivo...............................9.........2........8..................... 306 9...... 287 9....................................7....... Las cuentas satélite... La información necesaria ...........................3...................1................1..................2................... Instrumentos económicos para la política ambiental: el caso de Colombia ....................fullengineeringbook....... 303 9.5............. 245 8......2.. 270 8...8....

.........1............1........ 330 10.. 364 11..2.....1............... 340 10....................... 337 10.........................xii CONTENIDO 9........... 331 10...9........................... 326 A.................................................2..........................3......................... Resumen .......... Política ambiental de la empresa....3........................ Política de desarrollo y degradación ambiental................ SUBDESARROLLO Y DEGRADACIÓN AMBIENTAL ............................. Consecuencias ambientales de la política sustitutivade impor- taciones.....................4.... 355 10.......................................2...........2................................2........ El posicionamiento ambiental de la empresa: tipología ..1....... 325 A...... 373 11.................................................. La respuesta de las empresas ante la variable ambiental: tipología y mo- tivaciones............................... Los mecanismos de flexibilidad ...................... La política sustitutiva de importaciones ...................................................... El compás ecológico............. Sistemas que se centran en el producto ofrecido ............ 371 11.... La ecoeficiencia ...................... Cambio...9...... 352 10........... EMPRESA Y MEDIO AMBIENTE ...3............ El posicionamiento ambiental de la empresa:variables expli- cativas .3.............................................................9.............. 327 CAPÍTULO 10..................2...............................3.......... 363 11.......3. La ecoetiqueta... 325 A..... El ecobalance .6... 376 11........................................... pobreza y marginación..... El sector tradicional .....5.............4........ 376 11....................................................1.......................................1... 365 11..... 329 10...........2........ 323 ANEXO: El Convenio Marco sobre el Cambio Climático y el Protocolo de Kioto .......................fullengineeringbook........10.................. 338 10..3.............................................................................3...................3............ El Análisis del Ciclo de Vida del Producto (ISO 14040) .............................................2.......2............................. 360 Nota para consultas adicionales.........2.. 367 11.......... Sistemas de Gestión Ambiental: la norma ISO 14001 ............ 379 11...... 381 .............................. Los problemas ambientales del sector urbano .......4............................... 350 10..............1........................1.. la crisis y la política de ajuste ................. La auditoría ambiental (ISO 14010) ......3............... Los programas de estabilización del Fondo Monetario Inter- nacional ............................................................. La economía dual....... El sector moderno............................................................................ 361 CAPÍTULO 11......4...............1...... El Protocolo de Kioto ................... La crisis de la deuda ..................................1...................2...............................1............ 335 10...... El Convenio Marco sobre Cambio Climático ...................... 380 11............ 10....2.......2.....3................................. 344 www........... 371 11...... Herramientas para la política ambiental de la empresa centradas en el proceso ................... 343 10............... pobreza y degradación ambiental ............................2...............2...................... 337 10..................... Fondos de inversión éticos y ambientales ...3................3........ Cambio...................... 330 10..net 10.3........... 322 Nota para consultas adicionales ................................ 350 10..... La hipótesis de Porter ...... Política ambiental en México y eficiencia empresarial.1.....1........ 367 11...1...... 345 346 10...............1........................3...... La problemática ambiental en el sector rural .1.......... Resumen ..................

....... DESARROLLO......................3............. 12....... Resumen ................. Canje de deuda por naturaleza .. Certificación ambiental............... Funciones culturales y valores superiores ....1..................... 420 12....... 428 13.. 445 13.8..................................7.......2.. 413 12.... El Mecanismo de Desarrollo Limpio ...4.......................................................... El pago por servicios ambientales.............................1........... Las consecuencias económicas de la colonización .... 443 13.............1.......................... Internalización de externalidades ambientales ........ 437 13......5.........................2........................... crecimiento y medio ambiente: la U ambiental de Kuznets .. Estudio de caso: Deforestación y usos del suelo en los Andes colom- bianos ......2...................... El dumping ecológico ............................ Comercio Justo .......................... 399 12........... 448 ........ Proteccionismo agrícola en los países desarrollados... DESARROLLO Y MEDIO AMBIENTE: PETRÓLEO Y BOSQUE TROPICAL.......... 383 11. 398 CAPÍTULO 12........... 409 12..3.........................2.......................... El valor de los impactos ambientales de la deforestación................... 406 12..... 441 13.......................7........................... 447 13.......... La otra cara de la moneda:el éxito de unos pocos ............ Deuda externa.....1....1.................. 423 Nota para consultas adicionales............................................................. Recursos no renovables ......................... huella ecológica y deuda ecológica .....2........2.............. 407 12..............4.......... 411 12...........1.....................5.......... Deuda y naturaleza .fullengineeringbook................................ El escenario de referencia ... La explotación comercial de los servicios ambientales ................. 439 13...1...............6..... 404 12........ CONTENIDO xiii 11......................................... La explotación de los recursos naturales ............5.................... La explotación recreativa de los espacios naturales: el eco- turismo o turismo de la naturaleza .......5.......... 397 Nota para consultas adicionales.. Colonización y deforestación ..................................1....... 404 12........ Las exportaciones de petróleo en Ecuador.2..2.. 420 12...........................................4...7..........4.............................. 437 13...................................... Política económica y usos del suelo..................1.............. Valores de existencia ............. 446 13........................................................... Funciones ecológicas ... 425 CAPÍTULO 13. 12............................ COMERCIO INTERNACIONAL Y MEDIO AMBIENTE ...................... 409 12............. Recursos renovables ...............3.......net 12....4....7....3.............................2.2............6................................. La certificación solidaria en el comercio internacional ......................2..............6............ 427 13.... 448 13................................................3... La tasa «natural» de deforestación .................... Evidencia empírica.................. 413 www..2.....6............2........................2... Resumen ...............................2..........1..............................3.............1.......................................................... 433 13.............. 387 11..................................................... 400 12........ Funciones económicas ............................. 430 13.................. 417 12.............................. Investigación farmaceútica y diversidad biológica ...........2...........5. 421 12....................... Introducción: el escenario y el problema ..... 414 416 416 12.............2................... 392 11.......................... Funciones recreativas.1...1.......

4..... 452 13...............2.................................. 460 14.................................. 456 Nota para consultas adicionales........xiv CONTENIDO 13..............3............ 459 14............ La tasa social de descuento ..................4.............5.............2...................................................... MERCADO Y MEDIO AMBIENTE.................................. Ejercicio de simulación: resultados y extensiones .........................................5........................ La encrucijada del futuro: los costes económicos de los nuevos yaci- mientos .. El papel del mercado ............. Las funciones de la biosfera y la lógica del mercado ......... 452 13.6................................................................ 457 CAPÍTULO 14.......................................... Conclusión ..1....................1....................................... EPÍLOGO: SOCIEDAD.................................. La biosfera como recurso y como patrimonio..........................net ....................... El precio de cuenta de la inversión ............... 463 14.........................fullengineeringbook......................................................... 454 13.................. 461 14....... 463 BIBLIOGRAFÍA................... 493 www... 449 13...................... Resumen ....... 465 ÍNDICE TEMÁTICO ....................................................................5.....................................................

realizó sus estudios de www. asimismo profesor visitante en la Universidad del Estado de Dakota del Sur. Ha sido. . de la que ha sido decano. realizó sus estudios de postgrado en las universidades de Manchester y East Anglia. En la actualidad es profesor de economía de la Universidad de Antio- quia. Es doctora en Economía por la Universidad Autónoma de México. y doctor en Economía por la misma universidad. Desde 1988 es catedrático de Fundamentos del Análisis Económico en la Universidad de Alcalá. otor- gado por el Ministerio de Medio Ambiente. Licenciado en Economía y en Derecho por la Universidad Compluten- se de Madrid.net postgrado en las universidades de Manchester y Londres. competitividad y organización industrial. Lilia Domínguez. y PhD en Economía Agraria y de los Recursos Naturales por la Universidad del Estado de Oklahoma. Bogotá). Es licenciado en Economía por la Universidad de Antioquia. Ha recibido el Premio Nacional de Economía y Medio Ambiente. fundamentalmente en el campo de la empresa. Master en Políticas de Desarrollo por la Universidad de Duke. Licenciada en Economía por la Universidad Nacional Autónoma de México. y Master y PhD en Economía por la Universidad de California. Visiting Scholar en la Universidad de Harvard y Research Fellow en la Universidad de Califor- nia (Berkeley).fullengineeringbook. ACERCA DE LOS AUTORES Diego Azqueta. En la actualidad es profesora de Economía de la Universidad Nacional Autónoma de México. Mauricio Alviar. Ha desarrollado su actividad docente en la Universidad del Valle (Colombia) y en la Universidad de Alcalá. Ingeniero Civil Electricista y Magister en Ingeniería Industrial por la Universidad de Chile. Ha publica- do varios libros y artículos en distintas revistas especializadas. Raúl O’Ryan. y el Premio a la Innovación en el área de Medio Ambiente de la Fundación 3M. Ha sido inves- tigador de la Fundación para la Educación Superior y el Desarrollo (FEDESARRO- LLO.

nacionales y capítulos de libros.fullengineeringbook.net . www. de la Universidad de Chile.xvi ACERCA DE LOS AUTORES Berkeley. Ha dirigido numerosos proyectos de investigación y publicado más de 30 trabajos sobre temas ambientales en revistas internacionales. En la actualidad es profesor asociado del Departamento de Ingeniería Indus- trial. y Director del Programa de Gestión y Economía Ambiental.

Su contribución ha mejorado sustancialmente el texto. alguno de ellos ha sido escrito de nuevo. Ha aparecido un capítulo nuevo (producto de la necesidad de desdoblar el relativo a la Contabilidad Ambiental) y uno de los anteriores ha tenido que dejarle su sitio. acercándolo. Han surgido nuevos problemas.net ambiental. se han desarrollado nuevos instrumentos y nuevas instituciones para abordarlos y. esta nueva edición se ha beneficiado. lo que se refleja ampliamente en la bibliografía. qué duda cabe. Esta segunda edición ha tratado de incorporar estos cambios. Las notas para consultas adicionales que cierran cada capítulo han sido concienzudamente revi- sadas y actualizadas. que tengo el honor de dirigir. de los distintos trabajos de investigación que a lo largo de estos cinco años ha desarrollado el Grupo de Economía Ambiental de la Universidad de Alcalá. a la realidad de América Latina. Como es natural. de nuevo. la participación en ella de Mauricio Alviar. asimismo. a Gonzalo Delacámara y Marta Santamaría. Prácticamente todos los capítulos han sufrido importantes modificaciones. por lo que mi deuda de gratitud con ellos es muy ele- vada. y una mayor conciencia con respecto al peligro de perder de vista la economía. quizá lo que es más importante. muchas son las cosas que han cambiado en el campo del medio ambiente y la economía www. Mi más sincero agradecimiento. accedieron a compartir conmigo esta aventura. existe una mayor sensibilización sobre la necesidad de actuar ya con respecto a la problemática ambiental. La novedad fundamental de esta nueva edición es. Lilia Domínguez y Raúl O’Ryan. y el análisis económico. y a Sergio Tirado y Margarita Bahamon. viejos problemas son ahora mejor compren- didos.fullengineeringbook. por tanto. al mismo tiempo. y se han suprimido otros que quedaron obsoletos. . que tratan de cubrir esta nueva realidad. en una muestra tanto de confianza como de amistad. PRESENTACIÓN DE LA SEGUNDA EDICIÓN En los cinco años transcurridos desde que vio la luz la primera edición de este libro. y muy notable- mente. en el empeño. y en muchos de los restantes se han introducido nuevos epígrafes. Tres autores de reco- nocido prestigio en el campo de la Economía Ambiental que.

por la confianza y el estímulo que le dieron desde un prin- cipio al proyecto.net . y por la profesionalidad con la que han conseguido que llegue a buen fin. www. mi reconocimiento a Ana Navarro.xviii PRESENTACIÓN DE LA SEGUNDA EDICIÓN Finalmente.fullengineeringbook. José Ignacio Fernández y Amelia Nieva. de McGraw-Hill.

El objeto de estudio de la economía ambiental está conformado. conscientes de la necesidad de mejorar sustancialmente nuestra relación con el medio ambiente. A diferencia.net que salen de viaje para ver con sus propios ojos una ciudad deseada. Es indudable que un conocimiento preciso de los mismos es nece- sario para un mejor desempeño de la tarea encomendada. Es posible que. a la vis- ta del crecimiento comparativo de la especie humana sobre el planeta. imaginándose que en una cosa real se puede saborear el encanto de lo soñado». en el esce- nario en el que se desarrolla la trama: su comportamiento. la economía introduce a las personas. y las limitaciones que nos impone. un catálogo de los principales problemas ambientales. . Este es un empeño multidisciplinar y. sino también el entramado de relaciones que se establecen entre el mismo y la especie hu- mana. Las ciencias de la naturaleza proporcionan la materia prima sobre la que se concentran los esfuerzos del analista económico. El Capítulo 1 contiene.fullengineeringbook. su racio- nalidad. pero el economista no puede suplantar al especialista. Y ello porque. la biosfera. INTRODUCCIÓN A veces los seres humanos. contamos con la inestimable ventaja de poder ir mo- dificando la realidad conforme nos adentramos en la búsqueda del objeto de nuestros deseos. y de forma muy in- troductoria y panorámica. sus necesidades. además de la conciencia de vivir en una nave espacial de recursos limitados y sujeta a la necesidad de respetar una serie de leyes impuestas desde el ex- terior. es necesario conocer cada vez con mayor precisión no sólo el comportamiento del ecosistema que nos acoge. a la hora de elaborar la información de partida. sin perder de vista la limitación apuntada. sin embargo. el análisis económico también tiene algo que aportar a una mejor comprensión de la génesis de muchos problemas ambientales y a su eventual solución. en cada caso. en él. parecemos comportarnos como «esas personas www. de los persona- jes descritos por Marcel Proust. por los prin- cipales problemas ambientales a los que se enfrenta la humanidad. Es imposible. por tanto. si es que existe. pues. a la sociedad. como ciencia social. tratar de abarcar la problemática ambiental desde la perspectiva de una única disciplina científica. Para ello. sea muy difícil alcanzar el ideal absoluto.

está en el origen o agravamiento de muchos de ellos. información y san- ciones. la producción y distribución de energía eléctrica. y las restricciones que la sociedad le impone. existen actividades económicas que generan un impacto ambiental asumible: es decir. para conseguir que. de su propia movili- dad: satisface con ello una serie de demandas que van cambiando y evolucionando con el paso del tiempo. la sociedad comenzaría a moverse en la dirección correcta. A pesar de las diferencias notables que. en ocasiones el de su propia supervivencia. Sin embargo. el cultivo de los campos y el procesamiento y reparto de sus productos. al resolverlo. encontrar una forma de producir y dis- tribuir energía eléctrica. de los que se están aprovechando al tiempo que la deterioran. Ahora bien. gobiernos. difícilmente se frenará el proceso de deterioro ambiental. más bien. y cómo. ciudadanos de a pie) actúan de la forma como lo hacen porque no introducen el valor de los servicios de la biosfe- www. esta discusión requiere de un marco ético previo en el que se especifique.fullengineeringbook. la combinación de información y sanciones puede que funcione. produciendo. Se tra- ta. que causan un deterioro del medio ambiente que no pone en peligro la supervivencia del planeta. para tratar de cambiar el valor de alguna de ellas y conseguir que el mismo comportamiento racional permita resolver los problemas de una manera más aceptable. A ello va dirigido el Capítulo 2. Por un lado. o del tra- . Como es natural. así como de sus diferentes com- ponentes. que no sea contaminante. de poner en la balanza estos efectos positivos. no se produzca la agresión ambiental. pero cabe poca duda de que la actividad económica de una sociedad organizada. en todos ellos tiende a aparecer un elemento económico común: los agentes involucrados en la degradación ambiental (campesinos desposeídos. por ejemplo. con cierta claridad. pero a cambio de una transformación del medio natural que. De otra forma. pero agresivo con el medio. y se decide en consecuencia. En general no se trata. de la energía eléctrica. o el movimiento de cosas y personas a través de fronteras y continentes. racional en sí mismo. lo degrada. Es difícil. cuando se trata de introducir el cálculo sobre el valor del deterioro ambiental en la decisión relativa a qué hacer. son el resultado de una actitud racional por parte de quien los crea: la consecuencia (probablemente no querida) de quien intenta resolver un problema. sin embargo. ni de la propia especie humana.net ra. Muchos problemas ambientales. empresas industriales. por el contrario. utili- zando para ello los medios a su alcance. pero también los costes de conseguirlos. de la construcción de un pequeño embalse.xx INTRODUCCIÓN Los problemas apuntados tienen una multitud de causas. El Capítulo 3 introduce una primera aproximación al concepto de valor económico total de los distintos activos ambientales. no se plantea por ello renunciar a los beneficios que esta energía puede proporcionar. Ahora bien. y es lo sufi- cientemente serio. en muchas ocasiones. es decir. desde cualquier perspectiva. en su proceso de toma de decisiones. por ejemplo. podrían esta- blecerse entre los distintos problemas ambientales. del resultado de un desconocimiento o de la mala fe: en ese caso se recomendaría una combinación de investigación. por tanto. tanto a la generación presente como a las generaciones futuras. En este caso. Valdría la pena. son posibilidades que enriquecen a la sociedad. caben dos posibilidades bien distintas. hoy por hoy. La sociedad disfruta de la agricultura. el tipo de relaciones morales que la especie humana desea establecer con el resto de los componentes de la biosfera. pero es probable que sea más operativo tratar de actuar sobre las restricciones a las que se en- frenta el causante del problema. distribuyendo y consumiendo bienes y servicios. Podría ser el caso. Si dentro de estos costes se computan correctamente los derivados del deterioro ambiental. si el problema de base no se resuelve. intentar identificar las variables económicas que condicionan este com- portamiento. se toma en cuenta la pérdida de capacidad de la biosfera para seguir proporcionando sus servicios.

fullengineeringbook. y adentrándose en un terreno más macroeconómico. El sistema se encuentra frente a una res- tricción adicional que debe respetar: un techo a las emisiones totales de dióxido de carbono (CO2). La información relativa a la situación ambien- tal. la valoración directa de los impactos ambientales de las actividades humanas es una operación muy costosa. con independencia del momento del tiempo en el que les toca vivir. una vez reconocida la necesidad de contar con ella de la forma más detallada posi- ble. ha ido articulándose alrededor de una serie de indicadores ambientales. En el otro extremo. por el contrario. este ejercicio sería irrelevante. y lograr que lo interio- ricen en su proceso de toma de decisiones. gracias a la aplicación de una serie de métodos de valoración de intangibles que son objeto de estudio en el Capítulo 4. aunque sin abandonar un carácter marcadamente instrumental. El capítulo se cierra. En el segundo caso. ya que. además de un problema de equidad intrageneracional. para comparar el bienestar social total que comporta cada una de las alternativas contempladas: con y sin carretera. En el primer caso. la valoración económica del impacto ambiental de las distintas actividades humanas permitiría identificar las características de la situa- ción de equilibrio deseada con respecto al medio ambiente: el nivel de calidad ambien- www. El Capítulo 5 aborda esta cuestión tratando de hacer operativo el prin- cipio de que todas las personas tienen el mismo derecho a disfrutar de los servicios de la biosfera. aun teniendo en cuenta la incertidumbre normalmente presente en este campo. Ello proporcionaría el precio sombra de la restric- ción. Trascendiendo este enfoque que podría considerarse microeco- nómico. por ello. sin embargo. el tratamiento que debería otorgarse a los intereses de las genera- ciones futuras a través de la determinación. pongamos por caso. ya que proporciona el marco teórico en el que hacerlo operativo. si una actividad cualquiera supone un incremento neto de las mismas. o con el trazado A o el tra- zado B. la utilización de los recursos naturales y ambientales de la biosfera plantea un problema de equidad in- tergeneracional. No tendría sentido tratar de calcular la pérdida de bienestar que generaría un aumento de estas emisiones por encima del nivel crítico mencionado. el Capítulo 7 se ocupa de los instrumentos con los que hacer más operativa la información referente al medio ambiente y sus relaciones con la esfera de la actividad económica. pudieran afectar a un equilibrio ecológico crucial. En ocasiones. y no se considera razonable correr tal riesgo: el calenta- miento atmosférico o el adelgazamiento de la capa de ozono. El Análisis Coste Beneficio. y adaptarlas al caso de estudio. Todo lo anterior ha estado encaminado a tratar de informar a los distintos agentes económicos sobre el impacto que sobre el medio ambiente tiene su comportamiento. objeto ambas de estudio del Capítulo 6. que per- . por lo que la posibilidad de utilizar las valoraciones obtenidas en un contexto similar al que se quiere analizar. entre otras cosas. ya que no hay posibilidad de elección. Ahora bien. es muy atractiva. Se dis- cute en él. existen actividades cuyos efectos ambientales la sociedad considera que no son asumibles. sin embargo. es el reci- piente natural de todo el proceso anterior. por tanto. El análisis económico puede ayudar a descubrir estos valores: a computar mo- netariamente el bienestar social de cada opción. analizando las condiciones en las que podría realizarse esta transfe- rencia de valores. tendría sentido intentar valorar económicamente el impacto ambiental generado por una acti- vidad cualquiera. de la tasa de descuento apropiada para evitar tanto la tiranía del presente como la del futuro. Sea pues directa o indirectamente. junto con las técnicas de decisión multicriterio. en otro punto cualquiera del sistema. por ejemplo. el analista todavía podría valorar económicamente (monetariamente) el impacto: computando el coste total de reducir un volumen equivalente de emisiones. INTRODUCCIÓN xxi zado de una nueva carretera. Sin embargo.net tal al que no se quiere renunciar. tal y como ha sido plan- teado.

a la que está dedicado el Capí- tulo 9. para obtener una visión más ajustada del grado de bienestar económico y social alcanzable en un momento dado. intentando garantizar tanto la eficacia como la eficiencia en la resolución de los problemas. se analizan en el Capítulo 8. Estos indicadores (entre los que sobresale el modelo presión-estado-res- puesta). ya que se disparó la venta de coches de segunda mano. de forma sustentable. de hecho están recogiendo el complejo entramado de las relacio- nes existentes entre la actividad humana y la respuesta de los distintos ecosistemas naturales. con- sumidores. premiando o castigando. que tenga el dígito. Quizá un ejercicio previo de simulación de los efectos de la medida hubiera podido adelantar estos resultados perversos. si bien pretenden reflejar el estado del medio desde la perspectiva de las cien- cias de la naturaleza. En primer lugar. introdujo la política del «hoy no circula» para re- ducir a la mitad el número de vehículos que se desplazaban por sus calles (en función del carácter par o impar del último dígito de la matrícula). Existen distintas posibilidades para intentar conse- www. Ahora bien. la medida o conjunto de medidas que se adopten. Otra posibilidad de conseguir el mismo servicio es la adquisi- ción de un segundo coche (usado). En el caso mencionado. ha de lograr que la sociedad se acerque al obje- tivo propuesto: ha de ser eficaz. por un lado. Un candidato obvio es el transporte público. etc. y cuya contribu- ción individual a la generación de los problemas ambientales es. algo que no es sencillo. Dado que estos vehículos más antiguos son más ineficientes en el uso de combustibles. A ello van encaminadas las distintas propuestas que. determinados comportamientos. desde el punto de vista económico. esta falta de eficacia obedece a una in- satisfactoria modelización del comportamiento de los agentes afectados por las medi- das adoptadas. la fiabilidad. prác- ticamente imposible de determinar. se ocupa precisamente de este problema. La política ambiental. En efec- to. parece que esta segunda alternativa resultó ser más económica. par o impar.net guir esta modificación en la conducta individual: desde la introducción de una normativa al respecto hasta medidas que intentan estimular. ya que se trata de influir en muchos casos sobre la actividad de una multitud de agentes individuales que actúan de forma no coordinada. de acuerdo a los cánones de la más estricta racionalidad económica. Ante esta subida. queda la no desdeñable tarea de conseguir que la actividad de los agentes económicos individuales (empresas. cuyo componente socioeconómico no puede desconocerse. en el largo plazo. y la evolución de las principales magnitudes ma- croeconómicas que reflejan la evolución del sistema productivo. Descubierta. fue el opuesto: las emisiones aumentaron.fullengineeringbook. . conviene tender un puente más explícito entre esta información relativa a los problemas ambientales que aparecen en el camino. Pero el precio del transporte público no está dado sólo por el coste del billete: incluye también el tiempo del trayecto y de la espera. agobiada por proble- mas de contaminación atmosférica. sin embargo. su motor está peor ajustado. lo que la medida estaba haciendo era elevar el precio de un bien (los servicios del automóvil privado). y del nivel de consumo (y desarrollo) que la sociedad puede permitirse. la segu- ridad y comodidad. no hace mucho una conocida capital latinoamericana. y conseguir con ello una reducción de las emisiones de contaminantes a la atmósfera. El resultado. pues. Administración) sea compatible con los objetivos ambientales fijados. que falta. la situación preferida por la sociedad en términos del equilibrio calidad ambiental-beneficios de la actividad económica. el consumi- dor dirige su demanda hacia el bien sustitutivo más barato. por otro. Por ejemplo.xxii INTRODUCCIÓN miten conectar la evolución de estos problemas con el objetivo del desarrollo sustentable. de las relaciones existentes entre los distintos sectores de la eco- nomía y el medio ambiente en general. muchas veces. en el campo de la Contabilidad Ambiental. En ocasiones.

siendo los pobres. los permisos transferibles de emisión. no resultaba eficaz. Esto propicia o agrava. los costes de una medida de política ambiental cualquiera no son únicamente los recursos necesarios para ponerla en práctica. objeto de atención preferente en este capítulo. la competitividad de la industria. y los cambios estructurales que este tránsito conlleva. y sancionar en su caso. como quiera que éste se defina. que permiten al decisor elegir entre un determinado nivel de degradación ambiental (cuando es asumible por el sistema). Ignorar estas eventuales repercusiones es un riesgo que.fullengineeringbook.. del aná- lisis de las motivaciones empresariales para adoptar una postura ambientalmente posi- tiva. En segundo lugar. el coste para cada empre- sa de introducir una nueva tecnología. En efecto. no sólo identificar la aparición de algunos problemas ambientales en función del nivel de desarrollo de una determinada sociedad. en función de las características peculiares de cada empresa. Es evidente. Entre estos instrumentos económicos ocupan un lugar destacado. INTRODUCCIÓN xxiii y los días en los que no hay restricciones se utilizan junto con el principal. por otro lado. el resultado fue que aumentaron tanto el consumo de gasolina como el volumen de emisiones. El Capítulo 10 se ocupa. A partir de esta caracterización de la situación ambiental es posible dar un paso más. pérdida de diversidad biológica. simplemente. Tampoco se pueden perder de vista una serie de costes macroeconómicos que pueden afectar a toda la economía: los impactos de la medida sobre el precio del producto final. los fenómenos de deforestación. que una parte muy importante de las medidas de política ambiental tengan como destinatario la empresa. abandonar un contexto fundamentalmente estático y adoptar una perspectiva de análisis más dinámica. Ahora bien.net la empresa. En efecto. La ruptura de unas formas tradicionales de supervivencia. a quienes no cumplen la normativa. el saldo de la balanza de pagos. y se redujo la utilización del transporte público. que caracterizan la situación de muchos países subdesarrollados. la medida ha de ser eficiente: ha de conseguir los objetivos propuestos al menor coste social po- sible. la tasa de infla- ción. En este contexto. etc. precisamente. No es de extrañar. por ejemplo. el nivel de empleo. han adquirido una im- portancia creciente los llamados instrumentos económicos. agotamiento de ríos y lagos. sino tratar de analizar su previsible evolución en el tiempo. y una mayor entropía. erosión. por tanto. expulsa a estas personas en busca de sustento hacia las fronteras del sistema. por muy intuitiva que pareciera. devolviendo en el proceso una serie de residuos que carecen de valor económico. Entre los agentes causantes del deterioro ambiental juega un papel muy destacado www. Es factible. sus principales víctimas. que introducen un mercado en el que conseguir de forma más eficiente los objetivos de reducción de la contaminación propuestos. además de las ecotasas o impuestos ecológicos. o la no degradación con el ahorro de costes resultante. es uno de los causantes fundamentales de la degradación ambiental. ella suele ser la que toma de la biosfera los recursos naturales y los servicios ambientales necesarios para producir los bienes y servicios económicos con los que satisfacer las demandas de los consumidores. El proceso de cambio estructural que acompaña al desarrollo. así como de las medidas más adecuadas para fomentar este posicionamiento. etc. y su sustitución por una econo- mía de mercado que excluye a una parte de la población. en el punto más bajo de la escala se encuentran los países subdesarrollados. alivia algunos de estos problemas (la migración campo-ciu- . por tanto. no se puede asumir. precisamente como resultado del camino recorrido en busca de un mayor grado de desarrollo. que la política adop- tada. y el pago monetario correspondiente. en este sentido. Hay que tener en cuenta también los costes propios de la necesidad de vigilar. La extensión de los fenómenos de la pobreza y la marginación que los caracteriza. desertización.

suele venir acompañado de la urbanización y de la industrializa- ción. el de la riqueza. y de la previ- sible evolución en el tiempo. puede reducir la presión sobre algunos recursos naturales). por tanto. o un grupo de países. Son simples prescripciones emanadas del análi- . La cobertura de las necesidades básicas tiene prioridad sobre la calidad ambiental. cuando no directamente de las basuras del mundo desarrollado. pero sin perder de vista que esta colaboración no puede obtenerse a costa de sacrificar unas legítimas aspiraciones al desarrollo y a la cobertura de las necesida- des básicas de la población. Existen mecanismos mucho más eficientes de obtención de divisas que no ponen en peligro la salud del ecosistema. estableciera una normativa ambiental muy estricta para determinada industria. Para ello. aunque para ello sea necesaria la colaboración internacional. Se trataría. es necesario cambiar ra- dicalmente el carácter de los intercambios entre el mundo desarrollado y el subdesarro- llado. lo que se traduce en la aparición de nuevos focos conflictivos con respecto a la contaminación del agua. de la situación ambiental. los países pobres han explotado una doble ventaja comparativa: su dotación de recursos naturales y su mayor predisposición a aceptar el deterioro ambiental a cambio de mejoras en su nivel de vida. generan los recursos naturales gestionados por los países subdesarrollados.xxiv INTRODUCCIÓN dad. la contaminación atmosférica y la generación de residuos. que ocupan el otro extremo de la escala. Éste no es el camino ni del desarrollo ni del equilibrio ambiental. Hasta ahora. de disposición de residuos (a veces exportándolos a sociedades menos desarrolladas). Por otro lado. El Capítulo 11 se ocupa. sencillamente. debería remunerarse a quien no contamina. Finalmente. De poco serviría que un país. Probablemente gracias a ello irán resolviendo sus problemas de conta- minación atmosférica. por esa contri- bución positiva a la consecución del equilibrio del ecosistema: factura que debería co- rrer por cuenta de los contaminadores. El desarrollo. La explota- ción de estas dos vías de obtención de divisas se ha traducido en el agotamiento de sus recursos naturales y en la importación de las principales industrias contaminantes. tampoco www. por ejemplo. conseguir el apoyo de todos los países para la consecución de determinados objetivos ambientales. Algunos de los problemas ambientales objeto de estudio de este texto no pueden ser resueltos si no es con la colaboración de todos. relativos al medio ambiente. conforme se van alcanzando cotas más altas de desarrollo. en efecto. Asimismo. paguen el valor de las mismas. las sociedades ya desarrolladas. en el campo am- biental. como con los recursos necesarios para proporcionar a sus ciudadanos un medio ambiente de mayor calidad. al poner de relieve los múltiples vínculos de interdependen- cia que ligan a unos países con otros. teniendo el mismo «derecho» a hacerlo que quien sí degrada el medio. El patrón de ocupación del suelo que acompaña esta urbanización creciente está caracterizado por la «informalidad». La creciente internacionalización de la economía mundial puede facilitar la tarea de conseguir este doble propósito de luchar contra la pobreza y la degradación ambiental. cuentan tanto con la demanda social. pero a cambio de introducir en el panorama una serie de problemas ambientales nuevos. sin embargo. Es necesario. precisa- mente. de los problemas ambientales de las economías subdesarrolladas. intentando reducir las emisiones totales de un contaminante concreto.fullengineeringbook. si la industria afectada opta por trasladarse a otro menos exigente. así como del análisis de la evidencia empírica existente con respecto a la evolución de los problemas ambientales y su relación con la renta per cápita: la posible existencia de unas curvas ambientales de Kuznets. de conseguir que los países beneficiados por todas las externalidades positivas que. de contaminación hídrica.net puede perderse de vista que la prioridad que se otorga a la resolución de determinados problemas ambientales no puede ser la misma en todos los países. aunque para muchos recursos natu- rales el cambio de tendencia llegue demasiado tarde.

La economía. el más indicado para intentarlo. no sólo encarrilarían la si- tuación desde el punto de vista de algunos de los principales problemas ambientales globales. desde la economía. es una cosa. a veces llamada también ecología política). Tampoco es una confianza desmesurada en la capacidad de resistencia del ecosistema ante las agre- siones del ser humano. la economía ambiental se adhiere a lo primero. como cualquier disciplina científica. un doble sentido. En definitiva. el estudio de los problemas del medio ambiente también se ha abordado desde distintas premisas teóricas. pero no a lo segundo: el Capítulo 14. El título de este libro posee. como la relativa a la falta de consideración con respecto a los derechos de las generaciones futuras). Ahora bien. dos son las que el lector encontrará conviviendo con mayor o menor comodidad en este campo: la corriente o escuela denominada economía ecológica («Ecological Econo- mics». no es una fe ciega en los mecanismos del mercado como método de resolución de los problemas ambientales. Empeño no exento de peligros. para abordar el estudio de algunos proble- mas ambientales. indica el modo como se aborda dicha re- flexión científica. la elección del nombre que encabeza este texto ha sido pues conscien- te: el lector encontrará en él una serie de reflexiones. y que se analizan con algún detalle en el Capítulo 12. incluso de sentido común. caracterización y eventual superación de los problemas ambientales. una determinada parcela de la realidad.fullengineeringbook. que se ocupan de una problemática común desde puntos de partida metodoló- gicamente distintos y muchas veces incompatibles. no obstante. INTRODUCCIÓN xxv sis económico más elemental.net tal («Environmental Economics»). No es fácil resumir en un par de líneas las diferencias de enfoque que caracterizan a estas dos formas de enfrentarse al problema. En concreto. de una forma rigurosa. trata de redondear esta idea clave. con el consiguiente alivio de su situación de balanza de pagos. de- fender el sistema de mercado como mecanismo para asignar recursos y resolver los problemas ambientales. el paradigma teórico en el que se encuadra. a pesar de lo que afirman sus críticos. ciertamente: de ahí la importancia de tener presentes los límites del análisis y el significado de sus conclusiones. hace referencia al objeto de estudio al que se aplica el instrumen- tal del análisis económico. esa parcela de la realidad que se aspira a comprender: la problemática del medio ambiente. sino que supondrían un cambio dramático en los flujos de divisas hacia los países subdesarrollados. al estar caracterizada desde sus orígenes por la presencia de una variedad de corrientes y es- cuelas. y la escuela de la economía ambien- www. que cualquier otro intento de reflexionar sobre una par- cela de la realidad con pretensiones científicas. . sobre los problemas del medio ambiente. trata de ilustrar los conflictos planteados a través del análisis de los costes ambientales que supone la extracción de petróleo en un ecosistema particularmente frágil: el bosque húmedo tropical. enmarcadas dentro de la corriente de la economía am- biental. en forma de epílogo. con su inevitable carga ideológica. Defender la utilización de las herramientas convencionales del análisis económico para la mejor comprensión. que se encuadra en una de ellas. otra muy distinta. Aunque no debería hacer falta recordarlo. Ni más ni menos peligroso. por tanto. es posible que pueda afirmarse que lo que caracteriza a la economía am- biental. Tampoco es quien esto escribe. Lo que caracteriza de hecho a la economía ambiental es más bien su mayor disposición a utilizar las herramientas convencionales del análisis eco- nómico. Por un lado. Puestas en práctica. aspira a ayudar a comprender. El Capítulo 13. o en el progreso tecnológico como elemento de recambio ante el agotamiento del capital natural (por no mencionar afirmaciones carentes del menor rigor. Por otro. Asumiendo sin embargo este doble riesgo. en la línea de lo apuntado. sin embargo.

Pretende introducir al no economista en una nueva visión de la problemática ambiental: un nuevo ángulo y una nueva forma de pensar y razonar. al tiempo que. un texto que le mostrará.xxvi INTRODUCCIÓN El texto que el lector tiene en las manos es ciertamente un libro de economía. no encontrará en él grandes complejidades técnicas ni sofisticados modelos teóricos. al estilo de los que se encuentran en cualquier libro de introducción a la economía. pero inadecuados en un texto introductorio: las lecturas adicionales y la bibliografía pretenden orientar al lector interesado en el camino a se- guir.net . Sí encontrará.fullengineeringbook. hacer hincapié en las ideas y conceptos básicos antes que en las complejidades técnicas del instrumental económico con el que se aborda el estudio del problema am- biental. quizá le invite a plantearse algunas preguntas nuevas. por su parte. necesarios en gran medida para una correcta aplicación del análisis económi- co a la problemática ambiental. El economista. mal que bien. sobre los límites de nuestra disciplina. El desarrollo argumental ha procurado sistemáticamente. No requiere más que de un conocimien- to somero de los rudimentos básicos del análisis económico. o hace tiempo olvidadas. por el contrario. aun- que también va dirigido a los no economistas. las posibi- lidades de aplicación del instrumental económico a una problemática de creciente rele- vancia social. sin renunciar al rigor exigible a un texto de esta natu- raleza. www. en función de las características del problema abordado.

el desarrollo progresivo de este libro. al tiempo que elevaba el nivel de exigencia. mi familia merece una mención aparte. . Julia Touza. omisiones y reiteraciones. dudas y sugerencias. en la labor de do- cumentación del libro.net En primer lugar. desinteresada. Marta Santamaría y Eva Torres. sino que con los comentarios e inquietudes de un lector informado. Carlos M. proporcionaba una indudable sensación de seguridad. de la Universidad de Alcalá. a un grupo de colegas y amigos que. quien tras cuidadosa lectura del texto no sólo consiguió reducir al mínimo las incorrecciones gramaticales y de estilo. con sus preguntas. Sin su ayuda y comprensión el libro que el lector tiene ahora en sus manos no hubiera sido posible. detectando errores. ayudó a que éste adquiriera una forma más completa y com- prensible. a quienes me gustaría hacer explícita mi gratitud. en el que confió desde un principio. un agradecimiento especial a mi buen amigo Jesús Palacio. Félix Hernández (Consejo Superior de Investigaciones Científi- cas) y Sergio Barba-Romero (Universidad de Alcalá) dejaron su impronta en los Capí- tulos 3 y 6. insuficiencias. haya podido salir a la luz. Finalmente. las corres- pondientes dosis de estímulo con los apretones de tuerca necesarios para que este pro- yecto. En segundo lugar. Son ellos: Gonzalo Delacámara. becarias de investigación. de la Universidad de York. En definitiva. mi sincero agradecimiento a Antonio García-Brage. a lo largo de estos largos años. de Análisis Estadístico de Datos. cuidadosa y pacientemente leyeron las versiones preliminares de estos capítulos. y Antonio Ferreiro. tanto en la Facultad de Ciencias Económicas como en la de Ciencias Ambientales de la Universidad de Alcalá. editor de este libro. catedrá- tico de Latín. proporcionando un filtro que. En cuarto lugar. que enriquecieron. También ha sido inestimable la colaboración de Lucía Landa. En tercer lugar. a los estudiantes de los distintos cursos de Economía Ambiental.fullengineeringbook. quien ha sabido dosificar sabiamente. Gómez y Daniel Sotelsek. www. AGRADECIMIENTOS Un texto como el presente no hubiera sido posible sin la colaboración desinteresada de muchas personas.

fullengineeringbook.www.net .

que se han ido discutiendo y aprobando. tanto desde el punto de vista de la génesis de los problemas. el tipo de instrumentos normativos (convenios. se recuerda el inventario de los que están considerados como los principales problemas ambientales a los que se enfrenta la humanidad en la actualidad. para proveer a los distintos agentes involucrados en resolverlos. siendo éste un texto de economía. Se añadirá. se contemplan algunas características diferenciales de los distintos problemas ambientales. etc. En primer lugar.net pirar a presentar una información exhaustiva y completa de los mismos. de un mar- co normativo supranacional en el que abordar su solución. protocolos. permitiría distinguir. Sin em- bargo. empleando la expresión de Kenneth Galbraith. en su caso. es caracte- rizar los problemas más relevantes en este ámbito. el presen- te capítulo está estructurado como sigue.fullengineeringbook. en una primera aproximación. desde la perspectiva de la economía ambiental. Con este propósito en mente. El tercer epígrafe llama la atención sobre la conveniencia de contar con la información que los datos existentes proporcionan sobre la evolución de estos problemas. CAPÍTULO UNO LOS PROBLEMAS AMBIENTALES Los problemas ambientales constituyen el objeto de estudio del presente libro. y economista quien lo escribe. El cuarto . en un segundo epígrafe. de aquellos que caracterizan a las llama- das. los problemas ambien- tales ligados a la pobreza y el subdesarrollo. Lo que sí interesa. A continuación. El establecimiento de algunas relaciones de dependencia recíproca entre la evolución de las variables ambientales y las económicas. fundamentalmente la renta per cápita. en función de las particularidades de las fuentes que los originan.). en función de una serie de variables que tienen una incidencia clara sobre la aplicabilidad de las herramientas del análisis económico a una mejor gestión de los mismos. su distribución en el espacio. Esta primera fotografía de los problemas se disecciona. como de las consecuencias de los mismos. no puede as- www. ni siquiera como primera aproximación al tema: para ello están los manuales e informes especia- lizados. conferencias. para introducir en ella una taxo- nomía que tome en cuenta la diversidad y el número de actores afectados. y su relación con algunas de las variables macroeconómicas más sig- nificativas. «sociedades opulentas». su permanencia en el tiempo y la reversibi- lidad de sus impactos.

En la línea apuntada. De todos estos gases es el CO2 el que se encuentra en mayor proporción en la atmósfera. aparecieron dos años más tarde. 1996. y el calentamiento global en particular. los principales problemas ambientales. 1999). no son el objeto de estudio del economista como tal. 2000): www. siguiendo alguno de los textos especializados que se ocupan de ello. de una forma sencilla e in- tuitiva (y seguramente con errores). óxido nitroso (N2O). y en 1988 el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). y el fenómeno apuntado se refuerza. página 29). Los gases de mayor efectividad son los CFC cuyas moléculas tienen una capacidad para absorber la radiación infrarroja siete mil veces superior a la del CO2». elevando la temperatu- ra promedio de la Tierra. el siguiente: una parte de la radiación solar que recibe y absorbe el planeta se remite a la atmósfera en longitudes de onda infrarrojas.1. al hacer el diagnósti- co de la situación del medio ambiente en el mundo. muy simplificadamente. metano (CH4). el marco institucional internacional dentro del cual se pretende encontrar la misma. se mencionará. En 1979.1. . en 1990. por lo que este epígrafe no puede sino presentarlos a grandes rasgos. la resolución de algunos de estos problemas. se celebró la Primera Conferencia Mundial sobre el Clima. junto con la Organización Mundial de Meteorología (OMM) y el Consejo Internacional de Uniones Científicas (ICSU) crearon el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). GHG en sus siglas inglesas)1 y devuelta a la Tierra. Chile. el capítulo se cerrará con un resumen y una nota para consultas adicionales. una relevante publicación institucional. 1.net 1.2 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL epígrafe ilustra los principales problemas ambientales de dos países. España y México. El cambio climático en general. se encuentran entre los problemas ambientales más serios con los que se enfrenta la humanidad. en mayor o menor medida. El problema aparece cuando. en 1992. Teniendo en cuenta que la sociedad ya ha abordado. por efecto de la acción de los seres humanos. pero como su efectividad en la captura de la radiación no es muy elevada. clorofluorocarbonos (CFC-11 y 12) y halones. en este caso. se estima que sólo interviene en la mitad del calentamiento total. De resultas de todo ello.fullengineeringbook. y en el marco de la Cumbre 1 «Los principales gases con efecto invernadero son: vapor de agua. Los primeros resultados de sus trabajos. año asimismo de la Segunda Conferencia Mundial sobre el Clima. PRINCIPALES PROBLEMAS AMBIENTALES: A MODO DE INVENTARIO Como se apuntaba un poco más arriba. presentaba el siguiente catálogo de problemas ambientales (PNUMA. Esta radiación es reflejada por las nubes y los gases de invernadero (GEI. si bien constituyen la materia prima sobre la que se pretende aplicar el razonamiento propio del análisis económico. aumenta la concentración de algunos de estos gases. en su caso. Como será habitual a lo largo del libro. lo que permite que su temperatura promedio sea aproximadamente 35 grados superior a la que existiría en ausencia de este fenómeno (Hernández. dióxido de carbono (CO2). El cambio climático y el «efecto invernadero» El mecanismo que regula la temperatura de la Tierra es. (Ministerio de Medio Ambiente.1. así como sobre el tipo de informes ambientales que distintas instituciones internacio- nales realizan sobre el desempeño ambiental de algunos Estados. ozono (O3).

se aprobó el conocido Protocolo de Kioto (1997). La Unión Europea desearía limitar esta subida a 2 grados. y hasta un 80 por 100 en la segunda mitad del siglo. para 2050. Las subsiguientes Conferencias de las Partes han tratado de resolver los problemas aparecidos en la implementación del Protocolo. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 3 de la Tierra celebrada en Río de Janeiro. introduciendo una serie de objetivos cuantitativos.0 gra- dos en el presente. con una mayor inci- dencia de lluvias torrenciales y sequías prolongadas. con respecto al período 1980-1990. la desaparición de los estados-isla. 2000. Los expertos estiman que la subida de las aguas podría alcanzar medio metro a lo largo de este siglo. En la Tercera Conferencia de las Partes del Convenio. página 26).8 y 4. por ejemplo en el mencionado Protocolo de Kioto. son más bien modestos. del que nos ocuparemos más adelante. El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en su IV Informe de Evaluación. .76 grados entre 1850 y 2005). — La pérdida de nieve y hielo en todo el mundo. y que entró en vigor en 1994. y que pretende abor- dar de manera ya decidida el problema del cambio climático. tarde bastantes años en traducirse en algún tipo de cambio. lo que afectaría seriamente a la Albufera de Valencia. presentado en febrero de 2007. se prevé un descenso de un 20 por 100 de las precipitaciones hacia finales del siglo XXI. la inercia del sistema climático lleva a que cualquier medida que se adopte en un momento determinado. además de la amenaza correspon- diente sobre las zonas costeras. Los efectos más relevantes de este calentamiento atmosférico podrían resumirse como sigue: www. Desgraciadamente. En España las tempe- raturas promedio aumentaron 0. lo que podría provocar. y en parte de América. Doñana. El régimen de las mismas se hace más irregular. debido al deshielo del agua continental. Si a ello se añade que los objetivos propuestos. dependiendo de las medidas que se adopten.net — Un aumento en el nivel medio del mar.. y están lejos de ser alcanzados. la Costa Brava y la Manga del Mar Menor. firmado por 155 países.76 grados el siglo pasado.9 grados entre 1931 y 2004. lo que se ha traducido 2 «Aunque se alcancen todos los objetivos convenidos en Kioto. 20 en el Mediterráneo y 10 en el Golfo de Cádiz. con éxito varia- ble hasta el momento. ha llegado a la conclusión de que el calentamiento global existe y está provocado por la actividad humana. La temperatura de la Tierra subió 0. situados en atolones e islotes sobre todo en el Pacífico y el Índico. pero ha disminuido en el Sahel. por ejemplo. Los modelos del ciclo del carbono in- dican que la estabilización inmediata de la concentración atmosférica de CO2 a su nivel actual de unos 360 ppm sólo se puede conseguir si se reducen inmediatamente las emisiones en un 50 a 70 por 100 y se siguen reduciendo después» (PNUMA. En España se estima un retroceso de las playas de hasta 15 metros. En España. debida a las menores precipita- ciones y al aumento de las temperaturas. El hemisferio norte ha registrado una caída del 5 por 100 en sus precipitaciones desde 1966. y subirá entre 1. lo que supera probable- mente la media mundial (0. se aprobó el Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.fullengineeringbook.]. para lo que se requeriría reducir las emisiones entre un 20 y un 30 por 100 hacia 2020. — También el régimen de precipitaciones se verá alterado: ha aumentado la canti- dad de precipitaciones en el norte de Europa y Asia. las perspectivas no pueden ser muy optimistas2. el sur de África y el sureste asiático. debido a un aumento del nivel del mar de hasta 35 centímetros en el Cantábrico.. el Mediterráneo. serán insignificantes los efectos para los niveles de estabilización del dióxido de carbono en la atmósfera [.

un informe de la NASA mostraba que había aparecido un agujero en dicha capa. ríos y zonas panta- nosas. El motivo aparente de esta pérdida de la capa de ozono era el incremento en la concen- tración de cloro en la atmósfera.2. En septiembre de 1987. en el que se había perdido el 97 por 100 del ozono original (Ministerio de Medio Ambiente.net — sobre todo cuando el deshielo se acelera. la situación es dife- rente. La superficie del Ártico permanentemente helada ha disminuido un 20 por 100 desde 1978: en el Ártico el aumento observado de las temperaturas ha sido el doble de la media. actúa como una especie de escudo protector que absorbe una parte de las radiaciones ultravioletas procedentes del Sol. Las consecuencias de este adelgazamiento. el clima árido propio de Murcia y Almería cubriría también partes de Andalucía y Castilla La Mancha. pero una reducción de la producción en los trópicos. y una mayor frecuencia de incendios. el sistema inmunológico y la piel. La expansión de las zonas calientes puede aumentar y ampliar la acción de po- blaciones de mosquitos y de otros insectos. provo- cará incrementos de la incidencia y gravedad de diversos efectos nocivos sobre la salud humana. En cualquier caso los ciclos biológicos (floración. sino que pone en peli- gro la supervivencia del oso polar y obliga a las focas a desplazarse más al norte. puesta de las aves. www.4 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL en un descenso de la superficie de nieves perpetuas. El adelgazamiento de la capa de ozono La capa de ozono. consumo y posterior liberación de sustancias agotadoras del ozono (SAO). — Un eventual incremento en la biomasa forestal. y de otras enfermedades transmiti- das por estos vectores. intensificando y agravando las consecuencias de inundaciones y sequías. Sin embargo. y un aumento de su límite inferior. Por el contrario en la Antártida. migración.fullengineeringbook. Estos fenómenos. La pérdida de volumen de hielo amenaza las reservas de agua. producto de las emisiones de clorofluorocarbonos (CFC). poli- nización. pero contrarrestado por una mayor vulnerabilidad a plagas. a comienzos de los años ochenta del siglo pasado. el aumento de la temperatura puede alte- rar el régimen de corrientes y los niveles de agua en lagos. son de todos conocidas: — Un aumento en las radiaciones ultravioletas (UV-B) que. en concreto sobre los ojos. del tamaño de los Estados Unidos. debido a la producción. — En cuanto al ciclo hídrico en general. no sólo provoca el peligro de un mayor número de iceberg. al incidir sobre la competencia de las plan- . aumentando la incidencia de la malaria (que podría reaparecer en Europa). verosímilmente. es la pri- mera causa del aumento en el nivel del mar.1. lo que pone en peligro la supervivencia de especies animales y vegetales. En España. se detectaron los primeros indicios de que esta capa protectora se estaba deteriorando. y puede producir un descenso en el caudal de los ríos que se alimentan de ellos. situada a una altura que oscila entre los 20 y los 55 km de la superfi- cie de la Tierra. 1. — Una producción agrícola mayor en las altas latitudes de los hemisferios septen- trional y meridional. Los desiertos y los cultivos de secano se desplazan hacia el norte. 1996). — El incremento en las radiaciones UV-B es probable que afecte. asimismo. y los expertos predicen un mantenimiento de los hielos e incluso un po- sible aumento. hibernación) se alteran. al equilibrio de distintos ecosistemas. unidos a la fragmentación de los hielos.

y por parte de los países subdesarrollados diez años más tarde.3. sin embargo.net 1. y la quema de combus- tibles fósiles. .1. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 5 tas superiores. La notable reducción de las emisiones de SAO. de acuerdo a las últimas estimaciones del PNUMA (Geo Yearbook. y que el resto se pierde: en la atmósfera. La IX Conferencia de las Partes del Protocolo de Montreal aprobó su eliminación por parte de los países desarrollados en 2005. — Finalmente. así como al incremento en la producción de otros (halógenos) igualmente perjudiciales. debido a que la pérdida de ozono provoca un enfriamiento de la baja estratosfera. Las con- secuencias principales de esta ruptura del ciclo son: — El aumento de la cantidad de nitrógeno y de fósforo ha sido la causa de un cre- cimiento exuberante de plantas y algas en los hábitats de agua dulce (ríos y lagos). pimiento. hacen que no se pueda bajar todavía la guardia en este campo. unido al comercio ilegal de los mismos. Por otro. debida fundamentalmente al éxito del Protocolo de Montreal de 1987 (que desa- rrollaba el previo Convenio de Viena de 1985). la evidencia parece indicar que el adelgazamiento de la capa de ozono está relacionado con el proceso de cambio climático. guisantes. y la elevada concentración de su producción. alfalfa) representa aproximadamente el 25 por 100 del total del nitrógeno antrópico. La huma- nidad está fertilizando abusivamente el planeta mediante una agricultura intensiva. Este proceso de eutrofización. la quema de combustibles fósiles y el cultivo de leguminosas: esto hace que cantidades excesivas de nitrógeno se depositen en los ecosistemas terrestre y acuático4. 4 La causa fundamental de este aumento antrópico de la cantidad de nitrógeno es la utilización de ferti- lizantes de nitrógeno inorgánico en la agricultura (60 por 100). Sin embargo. El cultivo de leguminosas (soja. el 12 por 100 (PNUMA. recientemente ha ex- perimentado un pequeño incremento. disuelto en las aguas de superficie o absorbido por las aguas subterráneas. porque el carbono es un elemento importante en la absorción de radiacio- nes UV. etc. y a diferencia del anterior. parece mejor encarrilado. www. si bien el uso de CFC y HCFC ha seguido disminuyendo lentamente desde el año 2000. sobre todo en cultivos bajo plástico (fresa. la aten- ción internacional se ha dirigido hacia productos como el bromuro de metilo. La alteración del ciclo del nitrógeno El tercer problema mencionado en el informe del PNUMA es el relativo a la carga de nitrógeno: «Entre los investigadores se está difundiendo un consenso en el sentido de que la escala de ruptura en el ciclo del nitrógeno puede tener consecuencias mundiales comparables a las que causó la ruptura del ciclo del carbono» (página xxi). quizá por la existencia de sustitutivos coste-eficientes para los CFC. así como en las zonas costeras. En efecto. teniendo en cuenta que las plantas sólo captan aproximadamente la mitad del nitrógeno que reciben. que se 3 Una vez abordado el problema de controlar y reducir la producción y utilización de los CFC. Por un lado. utilizado como pesticida. tomate. el grado en que éstas son consumidas por los insectos y la sus- ceptibilidad de las plantas a los elementos patógenos. página 28). Este segundo problema ambiental.fullengineeringbook. puede suponer que la capa de ozono recupere su nivel de 1980 en el año 20503.). 2007). 2000. el hecho de que continúe la producción de algunos de estos productos en los países subdesarrollados (a pesar de las ayudas del Fondo Multilateral y del Fondo para el Medio Ambiente de Naciones Uni- das dirigidas a facilitar su erradicación). debido fundamentalmente a su mayor consumo en Asia y la región del Pacífico.

y bajo el efecto de una fuerte insolación. 1996. En la atmósfera superior. Por otro lado. etc.6 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL traduce en una falta de oxígeno para otras especies. y a la aparición de las nieblas fotoquímicas.5 e incluso de 4: cuarenta veces más ácidas de lo que serían con una atmósfera no contaminada. . y el amoniaco (NH3). también provocará un aumento de las emisiones de óxidos de nitrógeno. En total. — Finalmente. de algas. los bosques y las tierras cultivadas: merma o desapari- ción de poblaciones piscícolas. algunos ecosistemas terrestres también se ven negativamente afec- tados por la presencia de cantidades excesivas de nitrógeno. El crecimiento sostenido de la población previsible en el corto y medio plazo. como el nitrógeno es un factor que ayuda al crecimiento de las plantas. necesarios para el crecimiento de las plantas y como barrera contra la acidez. aumento de la acidez del suelo. exigiendo costosos sistemas de depuración o. 5 Se considera «lluvia ácida» aquella cuyo pH es inferior a 5. Las perspectivas futuras con respecto a la evolución del problema no son muy ha- lagüeñas. los oligogases de base nitrogenada emitidos durante la quema de combustibles fósiles (automóviles) constituyen un elemento funda- mental de la contaminación atmosférica. — La elevada concentración del nitrógeno altera asimismo la calidad del agua po- table. disminución de la calidad de los nutrientes. con- juntamente con los de azufre (SOx). — El óxido de nitrógeno es un poderoso gas de efecto invernadero que refuerza el proceso de calentamiento global. El aumento de la acidez lleva a una moviliza- ción de los iones de aluminio que puede dañar las raíces de los árboles y causar la muerte de los peces cuando el aluminio llega a las vías acuáticas. — Desde otro punto de vista. afectando negativamente a la salud de la población. Por otro lado.fullengineeringbook. el problema del calentamiento global. muy nocivas para la salud y la productividad de los cultivos. son los principales causantes de la lluvia ácida 5. por lo que es difícil ser muy optimista en cuanto a la evolución de este problema en el futuro previsible. debido a que con- centraciones elevadas del mismo en el suelo aumentan la lixiviación de mine- rales como el potasio y el calcio. El empobrecimiento progresivo puede dar por resul- tado una disminución de los recursos pesqueros. teniendo en cuenta que tampoco se han dado pasos sustanciales para abordar la solución de este problema de una forma multilateral y coor- dinada. Asimismo. probablemente se traduzcan en un incremento de la utilización de fertilizantes. pá- gina 38).net tes como el ozono. contribuyendo eventualmente a resol- ver. en dicha me- dida ayuda a fijar el carbono atmosférico. se considera que están afectados por este problema más de medio millón de km2 de bosques en el mundo (Ministerio de Medio Ambiente.6. y la presión que dicho aumento ejerce sobre la producción agrícola. el auge del transporte de personas y mercancías que acompaña a los fenómenos de integración y especialización crecientes. en su ausencia. termina por afectar negati- vamente la fitodiversidad. o marea roja. en combinación con ciertos hidro- carburos. Los óxidos de nitrógeno (NOx). este gas contribuye también al agotamiento de la capa de ozono. cuyas consecuencias más nocivas se hacen sentir en las zonas húmedas. Existen zonas enteras de Europa y el este de los Estados Unidos con precipitaciones cuyo pH promedio es de 4. La diversidad biológica de los ecosistemas marinos se ve seriamente amenazada por la aparición de estas lla- madas marea marrón. aunque sea de forma parcial. dan lugar a agentes oxidan- www. sin embargo.

— Diversidad de ecosistemas. así definidas. tam- bién parece establecido que el tamaño de un ecosistema. — Diversidad de especies. se ha preferido el término diversidad biológica al más utilizado de biodiversidad. la diversidad de ecosistemas es la más complicada de medir. página 7). entre otras cosas. se han utilizado tres indicadores: — La diversidad de genotipos.fullengineeringbook. También ha sido definida como «el stock natural de material genético existente en un ecosistema» (Swanson. pueden distinguirse tres tipos de diversidad biológica: — Diversidad genética. Hace referencia a la presencia de hábitats. aparece la diver- sidad de especies. sino la eficacia y eficiencia comparativa de las medidas adoptadas para conservarla7. la selvas tropicales hú- 6 Siguiendo las recomendaciones de Margalef. aun- que las estimaciones oscilan entre 5 y 100 millones.7 millones. a los servicios positivos de toda índole que pro- porciona. Por otro lado.1. resiliencia y velocidad de recuperación (Tilman y Downing. de comunida- des y de paisaje del territorio. Hace referencia a la suma de información genética que existe en el interior de cada especie. que reconoce la sinergia www. y a la diversidad funcional. Finalmente.4. poco a poco va lográndose establecer una relación estadísticamente significativa entre el número de especies de un ecosistema y su estabilidad. así como su grado de aisla- miento. 1994. 1997). LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 7 1. aunque probablemente sea la variable más operativa desde el punto de vista de la política ambiental. . La pérdida de diversidad biológica6 Es costumbre definir la diversidad biológica como el «número. No se conoce con certeza el número de especies. observando el número de especies presentes en el mismo y la distancia genética existente entre ellas. Naeem y Li. existentes en el planeta. La primera dificultad que presenta esta caracterización de la diversidad biológica hace referencia al problema de su medición. La medición de la diversidad de especies de un ecosistema se suele hacer con base en una muestra del te- rritorio. La preservación de la diversidad biológica es un objetivo social global.. influye sobre su riqueza en especies. — La diversidad en la secuencia de pares de bases del ADN. 7 Con respecto a la medida de la diversidad biológica genética. y no se cruzan con los de otras especies. En este sentido. caracterizadas como conjuntos de individuos que se cruzan naturalmente entre sí. fundamental no sólo para conocer la mag- nitud del problema de su eventual pérdida. más agregado. En este sentido. 1996. 1997.. variedad y variabilidad de organismos vivos» presentes en un determinado ecosistema (Brown et al. A ellas habría tal vez de añadirse la diversidad funcional. A pesar de las dificultades que se encuentran en el empeño. Tilman et al. El lector interesado en los problemas que involucra la medición de la diversidad biológica encontrará de gran utilidad el texto de Marrugan (1988). de las que han sido descri- tas y clasificadas 1. de forma que incluso si una especie en peligro de extinción se salva de la misma. comuni- dades bióticas y procesos ecológicos. — La diversidad de alelos. En un segundo escalón. 1995). así recogido en el Convenio sobre Diversidad Biológica (producto también de la Cumbre de la Tie- rra de Río) debido. es probable que haya perdido gran parte de su propia diversidad genética interna.net pero también la redundancia entre los servicios ecológicos que emanan de diferentes especies que conviven como parte de una misma biocenosis.

y la creciente demanda de madera. de cuya existencia depende la de muchas otras. respectivamente. La gestión adecuada de este valioso activo. La re- lación no es sin embargo lineal. debido a que las fuerzas que impulsan esta pérdida de diversidad biológica están ligadas a la pobreza. y a la desigual- . ocupan los dos primeros lugares. fragmentación de hábitats y desarrollo de técnicas de agricultura intensiva de mayor uniformidad ge- nética. Van desde la amenaza al equilibrio de los propios ecosistemas y su resistencia a las presiones. una oportuni- dad de lograr mayores niveles de crecimiento y desarrollo sostenible. y en su diversidad biológica. tanto a nivel nacional como inter- nacional constituye una fuente importante de generación de empleo. La oferta de servicios ambienta- les de los países tropicales es uno de los temas centrales en las discusiones de política ambiental. a sistemas ju- rídicos e institucionales que promueven una explotación insostenible. Si la pérdida de territorio continúa. por ejemplo. indeseable desde un pun- to de vista intrínseco. tal y como se analizará en el Capítulo 12. requiere del conocimiento científico de las condicio- nes físicas. en las zonas templadas del planeta las zonas de transición entre ecosistemas tienden a ser las más ricas en especies. comenzará a erosionarse levemente esta riqueza. sin embargo. industria farmacéutica. Brasil y Colom- bia. Esto provoca la consiguiente expansión de la frontera agrícola. en particular. al crecimiento de la población y al propio crecimiento eco- nómico. un ecosistema no intervenido puede asumir pérdidas marginales de su territorio sin que ello se traduzca en una modificación de su diversidad biológica. cuya pérdida misma pasa desapercibida.fullengineeringbook. por otro. En definitiva: una pérdida de la capacidad de los ecosistemas para proporcionar pro- www. Por ello es frecuente la identificación de especies «llave». hasta el impacto que la misma tiene sobre las posibilidades de investigación de la agronomía. requiere del análisis y la valoración económica de esta ri- queza natural. riqueza. es difícil ser optimista con respecto a la evolución del problema. Una dificultad añadida en la problemática de la diversidad biológica es que se des- conocen los umbrales críticos a partir de los que la capacidad del ecosistema para man- tener su diversidad se pierde de manera exponencial y frecuentemente irreversible. y de las posibilidades de ofrecer servicios ambientales a los diferentes agentes económicos y sociales tanto en el ámbito doméstico como en el concierto in- ternacional. y de especies «vulnerables». En otras palabras. tanto como combustible como materia prima. esta pérdida puede resultar abrupta y catastrófica. muchos de los cuales se localizan en la zona tropical de América Latina. toda vez que la venta de estos servicios. medida como la cantidad de especies de fauna y flora. de modo que. son los hábitats más ricos. conoci- mientos y valorización del capital natural de las distintas naciones. Como en el caso anterior. climáticas.8 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL medas. en diversidad bio- lógica. hacer compatible el mismo con el desarrollo. ya han sido mencionadas. de especies «carismáticas». albergando más del 90 por 100 de las especies mundiales. Al con- trario de lo que ocurre en los trópicos. por un lado.net ductos y servicios esenciales. No puede perderse de vista el hecho de que la incertidumbre anterior con respecto a la relación existente entre la su- perficie del ecosistema y su capacidad de preservar la diversidad biológica se halla agravada por el desconocimiento de la inmensa mayoría de las especies existentes. de especies «paraguas». etc. El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente se- ñala asimismo que «la pérdida de diversidad biológica se debe a políticas y sistemas económicos que no valoran adecuadamente el ambiente y sus recursos. que cubren aproximadamente el 8 por 100 de la superficie del planeta. Las consecuencias de la pérdida de diversidad biológica. África y Asia tienen en su acervo de recursos naturales en general. Los países subdesarrollados. geográficas y socioeconómicas del territorio. a partir de un cierto umbral.

Ésta reviste dos formas fundamentales: — En primer lugar.300 millones de personas vivían en la década de los ochenta. sobre todo en los países subdesarrollados: más de mil millones de personas están expuestas a niveles de contaminación atmos- férica que amenazan seriamente su salud. Cabría añadir. mo- nóxido de carbono (CO). adelgazamiento de la capa de ozo- no. pero igualmente perniciosa. En este contexto es en el que han aparecido las difi- cultades inherentes a los Organismos Vivos Modificados (OVM) y. páginas 39 y siguientes). en ciudades con niveles de partículas en suspensión superiores a los valores-guía establecidos por la OMS.. 1996.1.fullengineeringbook. Es el caso de la contaminación ge- nerada por las emisiones de dióxido de azufre (SO2). que afecta a la salud de millones de personas. 1. El origen de la misma suele ser la utilización de biomasa como combus- 8 La Conferencia Extraordinaria de las Partes del Protocolo de Bioseguridad celebrada en Cartagena (1999) fue incapaz de alcanzar un acuerdo sobre el comercio de estos productos. recogido en el Protocolo de Bioseguridad. 1996. menos conocido pero igualmente grave. la contaminación exterior. plomo y partículas) y la producción industrial (Ministerio de Me- dio Ambiente.000 y 700.» Las fuentes fun- damentales de contaminación. y más de 600 millones habitaban en áreas urbanas donde las concentraciones de dióxido de azufre excedían los límites establecidos como tolerables. lo que equivale a entre un 2 y un 5 por 100 del total de muertes que se producen en estas zonas urbanas (Ministerio de Medio Ambiente. en este caso. plomo y partículas en suspensión. ozono (O3). a la www. en particular. etc. incluidos los beneficios obtenidos de su utilización» (PNUMA. sobre todo del mundo subdesarrollado. son las emisiones de los vehículos a motor. op. para finalizar este epígrafe. Esta contaminación del aire en las ciudades del Tercer Mundo causa entre 300. principio de acuerdo que finalmente se alcanzaría en la Conferencia de Montreal (2000). entre otros. óxidos de nitrógeno (NOx). En este apartado se pasa revista. es- pecialmente en los países en desarrollo. — En segundo lugar.net problemática generada por esta contaminación en los grandes núcleos urbanos. La contaminación atmosférica Ya se han mencionado en los epígrafes anteriores algunos de los principales elementos causantes de la degradación atmosférica y sus efectos sobre distintos equilibrios eco- lógicos y ecosistemas: calentamiento atmosférico. que un problema estrechamente relacio- nado con la pérdida de diversidad biológica es el de la seguridad biológica. «de puertas afuera». se encuentra el pro- blema de la contaminación «de puertas adentro». cit. brevemente. en el interior de la propia vi- vienda. la actividad antrópica supone la emisión a la atmósfera de toda una serie de elementos que han deteriorado la calidad de ésta de forma más localizada.000 muertes prematuras cada año. Las fuentes principales de emisión de estos contaminantes son la producción de energía (dióxido de azufre).5. . a los productos transgénicos8. Junto a estos problemas globales. las calefacciones. página 37). «Se calcula que aproxi- madamente 1. página 40). las emisiones de los vehículos de motor (monóxido de carbono. la producción de energía eléctrica y la quema de residuos. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 9 dad en materia de propiedad y acceso a recursos naturales. Los mayores problemas se deben a la exposición a las partículas en suspensión y al plomo. óxidos de nitrógeno.

10 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL tible para cocinar y calentar la casa. salvo las excepciones ya apuntadas. esencial para el mantenimiento de la vida. pesticidas y repelentes que desprenden compuestos orgánicos volátiles (COV). y la utilización de ambientadores. pone en pe- ligro la salud de 400 a 700 millones de personas» (Ministerio de Medio Ambien- te. Por el contrario. La evolución en este caso presenta una notable asimetría. la situación empeora rápi- www. tampoco existen aquí muchos motivos para el optimismo. Todo ello genera consecuencias muy negativas de varios tipos: — En primer lugar. y el 59 por 100 a sanea- miento básico. han aumentado las emisiones de óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles.net damente en los países subdesarrollados. Por un lado. 1996. continental o costero. 1992. paja o excrementos animales) en el in- terior de la vivienda supone un riesgo para la salud muy superior al de la conta- minación fuera de la casa. y un 50 por 100 en las grandes ciudades europeas. En el mundo desarrollado el fenómeno revierte una menor importancia. La contaminación hídrica y el acceso al agua potable El agua dulce. 1996. 2007). De acuerdo a las estimaciones del PNUMA (Geo Yearbook. Por otro. las originadas en los grandes núcleos urbanos (aguas residuales sin tratamiento). en el primer caso. página 27). «Para cientos de millones de entre los ciudadanos más pobres del mundo. A la pobla- .1. página 5). «La contaminación del aire en el interior de las viviendas. A ellos han de añadirse las cargas contaminantes provenientes de la industria (metales pesados.000 km3 anuales) serían suficientes para abastecer a 20. Algunas de las fuentes de contamina- ción hídrica han sido mencionadas en los epígrafes anteriores. 1.6. carbón vegetal y estiércol. sea subterrá- neo. un 85 por 100 en los Estados Unidos. debido al incremento del tráfico rodado (Ministerio de Medio Ambiente. el 83 por 100 de la población mundial tenía acceso a agua potable. compuestos orgánicos persistentes). si bien es cierto que en 2004. sobre la salud de la población. destacando la utilización de fertilizantes nitrogenados en la agricultura y la lluvia ácida. y sus efectos sobre la salud son a menudo equivalentes a los que ocasionaría el fumarse varios paquetes de cigarrillos al día» (World Bank. el humo generado por la combustión de bio- masa utilizada como combustible (leña. En el otro extremo. y la intrusión marina en acuíferos sobreexplotados. no deja de aumentar. esto todavía excluye a más de mil millones de personas. y viene generado normalmente por la presencia del gas radón. el tabaco. Son las mujeres y los niños los más expuestos a esta forma de contaminación.000 millones de personas. Dada la diferencia de nivel entre unos y otros. porque el agua no está uniformemente repartida en el planeta. página 42). La situación de la calidad del aire. las pinturas de paredes y muebles. y las pautas del crecimiento demográfico y la pobreza. tiende a mejorar en los países desarrolla- dos: las concentraciones de SO2 en áreas urbanas han descendido entre un 30 y un 75 por 100.fullengineeringbook. las de partículas en suspensión se han reducido práctica- mente a la mitad. por lo que 26 países se consideran deficitarios y otros 18 se encuentran en situación precaria. a pesar de que las disponibilidades del recurso (9. y a más de dos mil seiscientos millones en el segundo. puede convertirse en el prin- cipal problema mundial en el corto o medio plazo. porque la contaminación del recurso. sea superficial. producto de la combustión de la madera. las de plomo.

se añade aquella que ve deteriorarse la calidad del agua que utilizan para beber. infra- estructuras y explotaciones agrícolas de todo tipo). . cocinar. las diferencias existentes entre los distintos países en cuanto a su consumo son espectaculares. moluscos) tratados con o capturados en aguas contami- nadas. mares interiores y franja costera. y una generalización de los primeros podría suponer cambios sustanciales. previsiblemente. a la vista del crecimien- to de la población.868 m3 a finales de los años ochenta del siglo pasado. lavarse o ba- ñarse. que no sólo contamina el agua de pozos para el consumo humano. decenas de metros. No es de extrañar por tanto que. en ocasiones. En segundo lugar. así como de su demanda unitaria de agua. 1996). la sobreex- plotación de los acuíferos refuerza el proceso de intrusión de agua salada. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 11 ción que carece de un acceso adecuado al agua potable. sino que degrada la cali- dad de las tierras agrícolas costeras. La evolución de la presión sobre el uso del recurso hídrico dependerá. — Finalmente. del papel de la agricultura de regadío para hacer frente al incremento en la de- manda mundial de alimentos que acompañará. pescados. pobreza y la crisis mundial del agua». «En el mundo se estima que las aguas contaminadas influyen en la salud de aproxima- damente 1. En el continente africano. dependerá asimismo de la demanda industrial de agua en los países subdesarrollados. Ya se ha mencionado con anterioridad el impacto de los procesos de eutrofización y de aparición de ma- reas rojas o mareas marrones sobre la estabilidad y preservación de la diversi- dad biológica en ecosistemas hídricos interiores y costeros. Por último. lo que puede provocar www. hasta llevar a su pérdida total. donde las previsiones apuntan hacia aumentos espectaculares: la industria es el segundo sector consumidor de agua. Añádase a lo ante- rior el incremento de la morbilidad generado por el consumo de productos (ve- getales. hasta niveles incompatibles con el mantenimiento de la salud. con un 23 por 100 promedio en el mundo. entre un 65 y un 70 por 100.200 millones de personas y contribuyen al fallecimiento de 15 millo- nes de infantes cada año». un número creciente de países y regiones se encuentren actualmente en una situación de estrés hídrico9. la sobreexplotación de los acuíferos. des- plazando hacia el interior la interfaz salina mar-agua subterránea. la contaminación del agua afecta negativamente a la riqueza piscícola de ríos. dependerá también de una eventual generalización a sociedades emergentes de los patrones de consumo del mundo occidental desarrollado: a pesar de que el consumo doméstico absorbe única- mente el 8 por 100 del recurso. de los que depende un tercio de la población mundial para su abastecimiento. se traduce en un aporte de nutrientes a la franja costera que termina por asfixiar a muchos ecosistemas. junto con la explotación forestal. habiendo crecido en un 500 por 100 la super- ficie puesta en regadío a lo largo del siglo XX.net un hundimiento del terreno (con el consiguiente daño a bienes inmuebles. — En tercer lugar. al aumento de la po- blación: la agricultura es el sector que consume la mayor parte de los recursos hídricos mundiales. — En segundo lugar. Adicionalmente. ha llevado a que la tabla freá- tica haya descendido. la contaminación de ríos y mares con aguas residuales urbanas y agríco- las. sobre la salud de los ecosistemas. No es por tanto de extrañar que el PNUD haya de- dicado su Informe sobre Desarrollo Humano 2006 al tema del agua: «más allá de la escasez: poder. En los países desarro- llados. era de 245 (Ministerio de Medio Ambiente. en primer lugar.fullengineeringbook. 9 El consumo de agua promedio anual per cápita de los Estados Unidos era de 1. lagos.

1996. América Latina y el Caribe. junto con la quema de biomasa y desechos agrícolas. la contaminación ácida que generan estas emisiones supone un riesgo muy elevado para la salud de las poblaciones afectadas12. fenómeno que. la de más de mil millones. sino que son los responsables. asimismo. el proceso físico-geológico de transformación del suelo en desierto. e. con la mayor gravedad de las sequías que acarrea. y un 7 por 100 en América del Sur. deforestación y desertificación10 «En las últimas décadas. se calcula que genera unas pérdidas de más de 360 mil millones de euros en el mismo lapso de tiempo.fullengineeringbook. recogidos por el PNUMA. de aproximadamente la mitad de las emisiones a la atmósfera de dióxido de carbono. con el consiguiente em- pobrecimiento del suelo. . junto con prácticas agrícolas equivocadas. Los incendios son una de las causas fundamentales de esta pérdida de bosque tropical. y su degradación amenaza directamente la supervivencia de 250 millones de personas. afectando a unos 3. agrava los fenómenos de erosión y desertificación que amenazan a las tierras secas.. mientras que desertización se reserva para el proceso de abandono de la población en un territorio dado. 11 Por el contrario. in- directamente. El problema en este caso radica en el hecho de que.) fue de 1.7.1.000 millones de hectáreas anuales. al año11. la deforestación y el incremento de los niveles de contaminación de origen industrial han supuesto la pér- dida de la función y estructura de los suelos en un gran número de áreas del planeta» (Ministerio de Medio Ambiente. Asimismo. agrega el in- forme. ha permanecido estable o ha aumentado en las últimas décadas. figura «en primer lugar en el mundo en cuanto al número de especies de árboles consideradas en peligro o vulnerables a la extinción». en su mayoría como consecuencia de problemas de salud a corto plazo» (PNUMA. Aunque la región dispone de una biodiversidad forestal sumamente rica (no menos de diez países poseen al menos 1. que dispo- nen de abundantes recursos forestales (un 47 por 100 de sus tierras. áridas y semiáridas del planeta. Los bosques tropicales. unos 16 millones de hectáreas. página 59).400 millones de dólares.9 por 100 anual. www. De acuerdo a los informes más recientes de la FAO. haya aumentado. al haber sido la superficie original sustituida por plantaciones forestales. página 34). fue más que compensado por la pérdida de un 19 por 100 en América Central. La mayoría de ellos están causados por la quema intencionada de árboles para la conversión del terreno en cultivos o pastizales.12 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL 1. fuente prin- cipal de subsistencia para unos 140 millones de personas. se ha generado una pérdida de diversidad biológica y una menor resistencia a plagas y enfermedades. la superficie boscosa de los países de la OCDE.. Estos incendios no sólo generan una pérdida irreparable de diversidad biológica. Estas tierras cubren el 40 por 100 de la superficie terrestre. que encuentran en ellas su sustento. Cada año se pierden 25. 2000.000 millones de toneladas de capa superficial de materia orgánica. junto con África las regiones que ex- perimentan mayores pérdidas. la intensificación de la producción agrícola. Entre 1900 y 2005 la región de América Latina y el Ca- ribe perdió alrededor de 64 millones de hectáreas de superficie forestal: el crecimiento de un 11 por 100 en el Caribe. pero es muy probable que el cambio climático. El costo estimado para la salud de la población (. 12 «La estimación de la precipitación ácida provocada por los incendios en Asia Sudoriental [en 1997] sugiere que 20 millones de personas corrieron el peligro de sufrir problemas respiratorios. que representa el 25 por 100 de la superficie boscosa mundial. neologismo que no aparece en el Diccionario de la Lengua es- pañola. La pérdida de estas masas boscosas (el 80 por 100 de los bosques que cubrían la Tierra ha sido degradado de una u otra forma). La contaminación y pérdida del suelo: erosión. desaparecen a razón de un 0. lo que representa el 22 por 100 de la superficie forestal mundial) son.000 especies de árboles).net la incidencia de los incendios naturales. Las zonas 10 Se suele entender por desertificación. el so- brepastoreo y la urbanización.

así como su paso por la cadena trófica. las este- pas de Europa Sudoriental y Asia. El caso de Colombia ilustra muy bien esta situación. Tres tipos de residuos sin- gulares. el Me- diterráneo Norte). Su impacto negati- vo sobre la salud de las personas. y a la propia contaminación atmosférica. siempre y cuando su utilización se encaminara a combatir los vectores de transmisión de enfermedades. los territorios despoblados de Australia y las márge- nes del Mediterráneo: en total. el 40 por 100 de las tierras agríco- las de secano y el 30 por 100 de las de regadío se encuentran amenazadas por la desertificación. son particularmente susceptibles a la erosión hídrica (provocada por lluvias infrecuentes y torrenciales) y eólica13. Asia. 110 países). Es un primer paso. son objeto de particular atención: — En primer lugar. las condiciones agroecológicas de los suelos muestran que de los 114 millones de hectáreas del territorio nacional.fullengineeringbook. por las condiciones de pobreza y des- igualdad prevalecientes en las zonas rurales. sin embargo. 14 La lista completa incluye 12 productos: aldrín.1. endrín. El inventario. DDT. Sin embargo. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 13 amenazadas (las sabanas de África. etc. lo que hace que se hayan adoptado medidas para su control en cada vez mayor número de países. el 18 por 100 del territorio se encuentra sometido a una amenaza extrema. En España. Este segundo grupo de contaminantes genera una preocupa- 13 De acuerdo a los datos de la FAO. La conferencia paneuropea de Aar- hus (1998). En el con- tinente africano la situación es particularmente grave. que apenas se está produciendo. clordano. La erosión de los suelos es un problema que afecta de manera muy directa a los países subdesarro- llados. el II. en la dirección correcta. dieldrín. ya que el 65 por 100 de las tierras agrícolas se encuen- tra afectado por este fenómeno. y el 43 por 100 a un nivel positivo de degradación. furanos. hexaclorobenceno. son cada vez mejor conoci- dos. Según cifras del Ministerio del Ambiente. en la actualidad. aprobó un Protocolo para la eliminación de 10 de ellos: se ex- cluía de la prohibición el DDT. a su vez. el III. a las causas naturales de la erosión se suman los problemas asociados al uso irracional del suelo. hep- tacloro.net 1. en la pérdida de nutrientes del suelo y en la reducción significativa de há- bitat para la diversidad biológica. dioxinas. www. los Contaminantes Orgánicos Persistentes (COP). y el IV. que contiene la mitad de la superficie europea afectada por el problema. y su persistencia. este tipo de uso del suelo ocupa 40 millones de hectáreas. policlorobifeniles (PCB) y toxafenos. . es algo más amplio. sólo 15 millones son aptos para la ganadería. En ellos. Las Naciones Unidas aprobaron en 1994 un Convenio para la Lucha contra la Desertización. — En segundo lugar. mirex. al medio hídrico y al suelo. al vertido incontrolado de desechos. las dioxi- nas y los furanos14. los metales pesados: plomo. Generación de residuos En los párrafos anteriores se han mencionado distintos ejemplos de la agresión ambien- tal que supone el vertido de distintos tipos de residuos a la atmósfera.8. el 70 por 100 de los pastizales. pero que requiere de un desarrollo posterior muy intenso. además de los mencionados. a los fenómenos anteriores se suma la degradación de las tierras debida a una deficiente ges- tión agrícola y de los recursos hídricos. y no existiera sustitutivo ambientalmente menos perjudicial. La concentración de la propiedad rural y la práctica de la ganadería extensiva han gene- rado un proceso desmedido de deforestación con sus impactos negativos en la regulación de caudales. Finalmente. al uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas. originado. en la que participaron 52 países. las grandes llanuras y pampas de América. mercurio. que introduce un enfoque regional al problema (el Anexo I cubre África. América Latina y el Caribe. tal y como se analizará en el Capítulo 11.

que pone en peligro la salud. tampoco se puede perder de vista la problemá- tica que genera la producción de residuos en sí misma. — En tercer lugar. además de justificado. el suelo y los acuíferos por lixivia- ción: es el caso de los compuestos nitrogenados. su exportación por parte de los países adelantados a los países subdesarrollados. etc. los residuos radiactivos. esto es algo positivo. La gestión adecuada de estos residuos de alta actividad. es de suponer que la situación que irá apareciendo en el próximo futuro no será demasiado brillante. aun cuando no sean tóxicos o peligrosos. pági- nas 126 y siguientes). La preocupación sobre la salud del planeta está llevando a que cada vez se investi- gue con mayor detenimiento el impacto de un creciente número de productos y dese- chos sobre el equilibrio del ecosistema. Muchos de estos residuos depositados en vertederos.fullengineeringbook.. y ésta no se lleva a cabo en condiciones adecuadas. y dada la persistencia en el sistema de muchos de estos productos nocivos. ya que permitirá evitar algunos de los errores cometidos en el pasado.000 para su eliminación en un país distinto al de origen. y que probablemen- te se agravará en el futuro inmediato como consecuencia del cierre y desman- telamiento de las centrales nucleares que se van quedando obsoletas (Ministerio de Medio Ambiente. supone la necesi- dad de un tratamiento adecuado de las mismas que requiere de unos recursos. terrenos. los gases gene- rados por la biodegradación. la eutrofización del medio hídrico ya mencionada. con independencia de su carác- ter tóxico o peligroso. de su presencia sobre la salud de las personas. es un problema no resuelto todavía en la actualidad. terminan contaminando el aire. La creciente generación de basuras. en este contexto. de 250. crecientes: más del 60 por 100 de los residuos urbanos generados en Eu- www. Al margen de los casos apuntados. además de la producción de cenizas y escorias se emiten a la atmósfera furanos y dioxi- nas áltamente tóxicos. Por otro. sobre todo de los considerados tóxicos y peligrosos. Junto a un comercio legal de residuos existe. En el contexto europeo de la OCDE. Suecia y Suiza son in- cinerados. «Según estimaciones de la OCDE. 1996. Estos abusos han llevado a que. energía. en efecto. más de dos millones de toneladas de residuos peligrosos atravie- san anualmente las fronteras de los países europeos de la OCDE» (en dirección Oeste- Este). Por último.14 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL ción creciente al irse descubriendo cada vez mayores impactos negativos. el comercio internacional de residuos y.000 a 450. mientras que el 50 por 100 de los residuos municipales de países como Japón. Por un lado. un tráfico ilegal. el medio ambiente y el desarrollo de los países subdesarrollados. . procedentes fundamentalmente de las centrales nucleares de producción de energía eléctrica. clorados y orgánicos. que los reciben sin las medidas de control ni la tecnología adecuadas (Ministerio de Medio Ambiente. a finales de la década de los ochenta se exportaron anualmente un millón de toneladas de residuos peligrosos para su eliminación en el mar. hoy todavía desconocidos o insuficientemente analizados. 1996. es necesario mencionar la relevancia que reviste. y muy graves. como se analizará con más de- talle en el Capítulo 12. Cuando se opta por la incineración. este comercio esté fuertemente restringido a partir del Convenio de Basilea (1989). y su larguísima vida (miles de años). sin embargo. más concretamente.000 para reci- clado y 700. a la vista de sus potenciales impactos negativos sobre la salud de las personas y ecosistemas. página 124). etc.net ropa Occidental y los Estados Unidos son depositados en vertederos.

pasando de 20 millones de toneladas en 1950. sin embargo. Por otro lado. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 15 1. así como de la influencia de la contaminación atmosférica y de los derrames de crudo provocados por los accidentes marítimos (derrames que. estancándose en 80 millones de toneladas anuales. página 52). y una mayor vulnerabilidad frente a las tormentas y la erosión. estuarios y tierras pan- tanosas es una buena muestra de ello: la mitad de las marismas y de los manglares del mundo ha desaparecido. si los bancos de pesca se gestionaran adecuadamente. La situación se agrava en aquellos sistemas cerrados con menores posibilidades de regeneración: los lagos y mares interiores se encuentran prácticamen- te muertos o muy contaminados. por otro. A partir de 1970 este ritmo de crecimiento se desacelera hasta caer al 1 por 100 anual. manglares. la pesca excesiva. por un lado. El litoral costero se halla negativamente afectado por las descargas de la po- blación ribereña y de las explotaciones agrícolas. La degradación de los arrecifes de coral. mientras que un 60 por 100 adicional corre el riesgo de desaparecer en los próximos 25-30 años (Ministerio de Medio Ambiente. esta proporción podría alcanzar a las tres cuartas partes de la humanidad para el año 2020. a 65 en 1969. El resultado es la pérdida de unas zonas de transición particularmen- te ricas y protectoras. sin embargo. no sólo pone en peligro la supervivencia de distintas poblaciones costeras. La degradación en ambos casos. se traducen en que los mares y océanos reciben todos los años más de 20. Finalmente. conjuntamente con los aportes de los ríos. . El cambio climático. de los que el 75 por 100 son de origen terrestre.net de la acuicultura. completan un panorama de degradación creciente de los ecosistemas costeros.fullengineeringbook. No es ése todavía el caso: 13 de las 15 zonas de pesca más importantes del mundo han visto disminuir en los últimos años las capturas (Ministerio de Medio Ambiente. 1996.1. albergando tanta diver- sidad biológica como los terrestres. Esta degrada- 15 El crecimiento anual de las capturas de pesca fue del 6-7 por 100 entre 1950 y 1970. como consecuencia del progresivo agotamiento de los caladeros. siendo de 86 millones en el año 2005 (PNUMA. Estas concentraciones urbanas. 1996. la construcción de presas y embalses en el curso de los ríos interrumpe sustancialmente el aporte de sedimentos naturales. efecto reforzado por la acidez de las precipitaciones atmosféricas y la mayor presencia de las radiaciones ultravioletas. y el desarrollo anárquico y no planificado www. cabe señalar que el creci- miento de la capacidad de captura de las distintas flotas mundiales ha sido muy supe- rior al de la biomasa pesquera. pero ha hecho que aproximadamente el 60 por 100 de las pesquerías oceánicas mundiales hayan sobrepasado el punto en el que comienzan los rendimientos decre- cientes. corre paralela. de resultas de los impactos mencionados.9. Geo Yearbook. han mostrado una tendencia a la disminución en los últimos años). 2007)15. las capturas totales de peces moluscos y crustáceos permanece estable en el rango de 80-87 millones de toneladas desde 1994. Por último. sino que puede interrumpir la cadena trófica al reducir la productividad del fitoplancton. La contaminación de los mares y la sobreexplotación de los recursos pesqueros Los océanos constituyen los mayores ecosistemas de la Tierra. o estén a punto de hacerlo: de hecho. al elevar la temperatura de la superficie del mar. problema que se agrava por la con- centración creciente de población en la franja costera: si actualmente la mitad de la población del mundo vive en una banda de 100 km de anchura con respecto a la línea de la costa.000 mi- llones de toneladas de materiales disueltos y en suspensión. un 10 por 100 de los arrecifes de coral han sufrido un proceso de agresión tal que ya son irrecuperables. muy cerca ya de los cien millones establecidos por la comunidad científi- ca como techo a las capturas mundiales. y en sentido contrario. página 56). El crecimiento de las capturas no ha sido tan especta- cular.

de la que dependen al menos 1. La elevación de los niveles de vida. algunos de ellos son particularmen- te relevantes. introducir una serie de clasificaciones adicionales con respecto a los problemas ambientales apuntados. y aeropuertos con más de 50. la Unión Europea. Hace algunos años la preocupación social por este fenómeno era más bien escasa.net de circulación con más de 6 millones de movimientos anuales. Este retraso en la incor- poración de la contaminación acústica a las preocupaciones ambientales se traduce en que todavía sean pocos los pasos dados en la dirección de conocer. las ciencias de la naturaleza son las encargadas de proporcionar la in- formación necesaria sobre las características de los problemas ambientales. y haciendo hincapié en la necesidad de desviar una serie de recursos financieros y humanos para potenciar la misma (a la vista de su elevada rentabilidad social). no por su importancia en sí. sin perder de vista la importancia de esta información de partida.000. 1. En primer lugar. sino como una muestra de que la situación con respecto a lo que se considera conta- minación es dinámica y cambiante. va a introducir una perspectiva nueva en el estudio de la problemática ambiental. intentará introducir modificacio- nes en esta última que tengan un impacto positivo sobre los primeros. En resumen. su dinámica e implicaciones. cuantificar y corre- gir la incidencia del fenómeno. a efectos del análisis económico. va a contemplar una nueva taxonomía en la problemática ambiental.000 habitantes. vías férreas con más de 60. En este contexto. Por un lado. Obsérvese que se trata apenas de un primer paso necesario para comenzar a conocer la incidencia del fenómeno.000 movimientos. 1. Contaminación acústica Introducimos el fenómeno del ruido en este último epígrafe. de acuerdo con este doble propósito.2.fullengineeringbook. El análisis econó- mico.16 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL ción afecta a la fuente del 16 por 100 del consumo mundial de proteínas de la dieta humana.1. como consecuencia. así como sobre las relaciones existentes entre ellos. que es el límite aprobado por la Organización Mundial de la Salud. vías www. han hecho en efecto que la contaminación acústica se haya incorporado al catálogo de las agresiones ambientales. va a tratar de establecer los posibles vínculos existentes entre los procesos de cambio ambiental y la actividad económica. CLASIFICACIÓN DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES Los problemas ambientales pueden ser clasificados con arreglo a multitud de criterios. Por otro. convendrá. Así. Desde el punto de vista de su gestión. las regiones costeras de África y las naciones insulares (Ministerio de Medio Ambien- te. así como un mayor conocimiento de los impactos que sobre la salud y el bienestar de las personas produce la presencia del ruido. Quizá dentro de algún tiempo su puesto como ejemplo lo ocupe la contaminación luminosa.10. al tipo de agente llamado a resolverlos: . el que hace referencia a la cobertura geográfica de sus efectos y.000 millones de personas. 1996. sobre todo en Asia. página 57). Así. en un doble sentido. aprobó en julio de 2000 una propuesta de directiva que contemplaba la obligatoriedad de elaborar una serie de mapas de ruido para todas aquellas aglomeraciones urbanas de más de 250. por ejemplo. sin embargo. en cuyo territorio el 17 por 100 de la población está sometida a un nivel de ruido superior a 65 dB(A).

2. . un comportamiento determinado. se han ido configurando alrededor de los principales problemas ambientales globales a los que se enfrenta la humanidad. A veces se denominan también regionales. debido a su cercanía. problemas regionales y problemas locales En efecto.net afectarán a todos por igual. la presencia de un nú- mero menor de agentes involucrados en la búsqueda de solución. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 17 1. o hídrica (degradación de ríos. algunos problemas de contaminación atmosférica (lluvia áci- da). facilita en mayor medida la búsqueda de una solución cooperativa. Conviene añadir. independien- tes. estriba en que. En este segundo caso. — Problemas trasnacionales. por ejemplo. al bienestar de toda la humanidad.1. lagos o mares que bañan distintos Estados). Son fundamentalmente cuatro de los mencionados más arriba: el calentamiento global. pero no a todo el conjunto de países. haciendo referencia al hecho de que se manifiestan en una región del planeta que engloba a varios países: la defo- restación de algunas áreas selváticas. a pe- sar de que tampoco suele existir una autoridad supranacional que pueda forzar la adopción de un determinado tipo de comportamiento.fullengineeringbook. Por otro lado. Esta es la gran dificultad que han tenido. ni la responsabilidad actual e histórica en la génesis de los mismos es comparable. aunque no todos con la misma intensidad. y tienen que resolver. por ejemplo. y prácticamente todos sufrirán las eventuales consecuencias de no solucionarlos. los problemas ambientales podrían ser clasificados. así como el hecho de existir entre ellos una multitud de lazos previos. como se analizará con más detalle en el Capítulo 12. aunque con distinta fuerza. la pérdida de la capa de ozono. con poder coactivo suficiente. Como es natural. la pérdida de diversidad biológica. son problemas que afectan. y con los que habría que contar para alcanzar una eventual solución de los mismos. como se ha visto en los epígrafes precedentes. que pudiera imponer. Problemas globales. Son. si bien un gran número de países del mundo es responsable de la aparición de estos problemas. tras el acuerdo correspondiente. en función de su ámbito de incidencia. los acuerdos internacionales que. En este caso se encuentran algunos problemas am- bientales que afectan a más de un país. y el agotamiento y contaminación de los recursos de los mares extracontinentales. también son numerosos los países en los que se asientan las actividades que dan lugar a la aparición de estos problemas. en las siguientes categorías: — Problemas globales. a lo anterior. Todos los países del mundo están pues interesados en su solución. el hecho de que no existe una autoridad supranacional. que se tratarán con mayor detenimiento en el Capítulo 2. la dificultad principal estriba en la necesidad de diseñar de tal forma el marco de acuerdo que los eventuales participantes resulten convencidos de que tienen más que ganar dentro del mis- mo que fuera. que han de negociar su adscripción voluntaria a una solución de compromiso: su inclusión en un acuerdo que les compromete en una determinada dirección. Como tal. en mayor o menor medida. por lo que su solución cae parcialmente en el marco de análisis de los bienes públicos. La dificultad principal que aparece en este contexto. El resultado es que el analista se ve obligado a plantear el problema en un marco teórico caracterizado por la presencia de distintos interlocutores. ni las consecuencias de su no solución www.

sin embargo. controlar y sancionar el comportamiento de los distintos países firman- tes. con fuerza legal. Es el caso. y un mecanismo real de imposición del mis- mo: un tratado. Sin embargo. sino que. pero sus inte- reses son a menudo contrapuestos. por ejemplo. ésta tiene algo de arbitraria y.18 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — Problemas nacionales. es que proporciona una primera información sobre un aspecto esencial para la resolución del problema ambiental: el marco institucional en el que han de operar los interesados en resolverlo. y el marco institucional prácticamente inexistente. Podrían incluirse en este mismo grupo aquellos problemas específicos de áreas administrativas autóno- mas de menor entidad territorial que la del Estado (regiones. que circunscriben tanto el ámbito de sus efectos como el origen de su nacimiento a las fronteras de un Estado. No quiere ello decir que éste se encuentre ya resuelto. y con una autoridad reconocida que posee. En oca- ciones. Finalmente. Como toda clasificación.) y tomar las previsiones necesarias para controlar el comportamiento www. comunidad autónoma) se enfrentará al problema de diseñar el conjunto de medidas de política ambiental sectorial más eficiente (regulación. un impacto determinado (emisiones de CO2 ) generará problemas globales (calentamiento atmosférico) nacionales y locales (contaminación atmosférica urbana). etc. dado el menor número de participantes y la existencia de una multitud de intereses recíprocos ya consolidados. La solución de los mismos pasa precisamente por la construcción de este marco en el que tenga cabida un catálogo detallado de derechos y deberes. así como de suelos. de la mayoría de las expresiones de la contaminación acústica y lumínica. y las Agencias pertinentes. lo normal es que exista una au- toridad con capacidad de coerción sobre los agentes causantes del problema. Finalmente. Al igual que en el caso anterior. En los problemas globales. por ejemplo. En el caso de los problemas trasnacionales. — Problemas locales. pero sí que su eventual solu- ción se plantea en un marco distinto: será necesario que la autoridad conozca de la existencia del problema y de sus principales características (sobre todo con respecto a las actividades económicas que se encuentran en su origen). y los causantes del mismo. pueden plantearse en un marco legal definido. una vez definida la solución. En este tercer caso. que puedan definir. el problema que se plantea aparece- rá en términos de las inversiones necesarias para hacer cumplir las directrices emanadas del organismo competente a agentes sometidos a su autoridad. los problemas nacionales y locales. y el que invita a hacer el esfuerzo. El punto más relevante de la misma. la autoridad ambiental correspondiente (ayuntamien- to. permisos. vigilar. los actores no son muchos (los distintos países del mundo). ya que no sólo es más frecuente encontrar un marco institucional específico que regule las relaciones entre los países afectados. en principio. en su ausencia. departamentos. así como que cuente con la voluntad política y el poder social suficiente para resolverlo. asimismo. no resultará fácil encuadrar un determinado problema en una de las categorías anteriores. de algunas manifes- taciones de contaminación atmosférica e hídrica. y concentran por tanto sus efectos en un espacio muy reducido. un poder de coerción sobre las partes implicadas: . aparece el grupo de problemas ambientales cuyo nivel de dispersión geográfica es muy limitado. es más fácil construirlo.fullengineeringbook. en ocasiones. la percepción sobre las responsabilidades respecti- vas es divergente. comunidades autónomas). por ejemplo. aunque muchas veces de difícil solución a la vista de los intereses contrapuestos de las partes enfrentadas.net de los agentes afectados y hacer cumplir lo estipulado bajo la amenaza de las sanciones correspondientes. tasas. el problema se simplifica notablemen- te.

1. dirigidas a modificar este comportamiento. empresas. las medidas más adecuadas para abordar los distintos problemas de con- taminación ambiental dependen en gran medida de dónde se inserte el problema en cuestión. en esta tipología. al resolver determinados problemas particulares. En ella se ilustra esta doble clasificación para un hipotético caso de contaminación www. las fuentes responsables de un problema ambiental. o muy duradero.fullengineeringbook. Grado de persistencia En tercer lugar. las escasas fuentes fijas serán más fáciles de controlar que las múltiples fuentes móviles que entran y salen del área urbana. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 19 no cabe duda de que. porque una serie de agentes económicos (personas. por tanto. bajo este prisma. Como el lector tendrá ocasión de comprobar en el Capítulo 9. las fuentes fijas pero muy numerosas pueden suponer un gasto de identificación y vigilancia elevado. Las fuentes del problema La degradación ambiental de carácter antrópico se origina. es probable que la solución del problema pase por diseñar una serie de medidas.1. generalmente.2. como las emisiones de ciertos gases-traza cuya permanencia en la atmósfera se mide por décadas.3. algo que probablemente también ocurrirá con las fuentes esporádicas y móviles. cuatro son las causas iden- tificadas que originan el problema. A medio camino entre ellas. 1. generan como con- secuencia un deterioro ambiental. Así.2. conviene distinguir aquellas agresiones al medio ambiente que tienen un carácter permanente. por ejemplo. de aquellas otras que tienen Tabla 1. por ejemplo.2. instituciones públicas) se comportan de tal forma que. aunque sus características difieren en aspectos fun- damentales para el decisor. Como se señalaba en el epígrafe anterior.1 muestra una doble clasificación que encuadraría.net atmosférica en un área urbana. y con las que ha de contar a la hora de buscar un compromiso que altere el comportamiento de los agentes implicados. La Tabla 1. facilita al analista la comprensión del marco institucional en el que ha de moverse y de las res- tricciones que el mismo impone. la solución al problema se hace sustancialmen- te más sencilla. de toda índole. en definitiva. Por esto es por lo que interesará conocer algunas características de los agentes que generan el deterioro. relevantes para el diseño de la mejor política de solución del problema. Como puede comprobarse. Fuentes Fijas Móviles Numerosas Calefacciones Automóviles Pocas Centrales térmicas Quema incontrolada de materia orgánica . resaltando algunas características pertinentes para diseñar una política de solución del mismo. y de la actividad en concreto que se encuentra detrás del mismo: de las fuentes de la degradación ambiental. Esta primera caracterización de los problemas ambientales.

que tienden a permanecer largo tiempo en él. que saber si el nivel de paro es más o menos alto. las emisiones de CO2 agravan el problema con independencia de cuál sea su origen geográfico. sino que será necesario establecer también el dónde. en este mismo sentido. es su tendencia: tan importan- te. es la relativa a su evolución: no sólo a su evolu- ción natural en el tiempo sino. absoluto y relativo.4. que tiene una vida media de 380 años. a la posible vinculación de los cambios en la situación ambiental con algunas variables económicas clave. un último tipo de información relevante con respecto a los problemas ambientales. mientras que el metano tiende a durar unos 10 años. El dióxido de carbono y el óxido ni- troso también tienen una vida media alta (100 y 170 años. si no más. tardan. El más longevo es el CFC-115. dura un promedio de 78 años. uno de los más utilizados. En el extremo opuesto se encuen- tran el monóxido de carbono (meses). LA EVOLUCIÓN DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES En el campo del análisis económico se ha insistido con frecuencia en que tan impor- tante como el valor de una variable. .2. o en ciertas épocas del año. La misma apreciación es aplicable a la situación ambiental.fullengineeringbook. En este segundo caso. ayuda a resolverlo. Por ello. lo que hará más complejo el diseño de las medidas adecuadas. sobre todo. asimismo de uso generalizado. ante el fenómeno del cambio climático. o en un tramo distinto. que son asimilados rápidamente por el medio. así como una reducción de las mismas. mientras que el CFC-12. 1996. en el segundo caso.3. Concentración geográfica Finalmente. o tiende a concentrarse en un determinado ámbito geográfico. causantes como se vio del adelgazamiento de la capa de ozono.20 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL una duración muy limitada o desaparecen prácticamente al instante. En otras palabras: ¿exis- te algún tipo de patrón identificable que relacione la situación con respecto al medio ambiente en una sociedad determinada con algunas variables macroeconómicas? ¿Tien- den a cambiar los problemas ambientales cuando cambia la situación económica del 16 Los CFC. respectivamente). Por ejemplo. entre contaminantes flujo. Su vida media es bastante larga: el CFC-11. pero puede re- sultar desastroso en otro momento. Algunos autores distinguen. sin ser eliminados o transformados en sustancias menos nocivas (Kolstad. como es el caso de la pérdida de diversidad biológica. La diferencia radica en que. y los conta- minantes fondo. página 164). 1. sería www. los NOx (días) y el dióxido de azufre (días-semanas) (Ministerio de Medio Ambiente. habrá de contemplarse no sólo la necesidad de reducir las emisiones contaminantes. sin incurrir en ineficiencias patentes. es conocer si está su- biendo o bajando. sea donde sea. 139 años. Especial re- lieve adquieren aquellos tipos de degradación ambiental que generan consecuencias irreversibles. 2000. entre diez y quince años en llegar a la atmósfera. dada su capacidad de absorción y regeneración natural. Por el contrario. el vertido de aguas residuales en el cauce de un río puede no generar ningún problema en determinados tramos del mismo. como algunos ca- sos de contaminación acústica16. una vez emitidos. y a una eventual solución de los mismos. el analista estará interesado en saber si una determinada fuente de conta- minación produce una emisión que se dispersa en el medio de manera uniforme.net difícil arbitrar medidas de aplicación general. Los halocarburos oscilan entre los 60 y los 100 años. páginas 35 y 37). 1.

los principales problemas ambientales del país se derivan de un modelo de crecimiento económico que dificulta la ecoeficiencia (ver Capítulo 10). esta evolución no parecerá introducir ningún cambio en la situación ambiental o finalmente. y la percepción social con respecto a su importancia y gravedad. y con la presentación de uno de los informes tipo que diversas ins- tituciones internacionales llevan a cabo sobre el desempeño ambiental de distintos paí- ses. y de la generación de residuos y . ya que puede ayudar a comprender mejor la génesis y evo- lución de los distintos problemas ambientales. para intentar resolver los in- terrogantes planteados. MÉXICO Y EL INFORME SOBRE LA SITUACIÓN AMBIENTAL DE CHILE Vale la pena cerrar este capítulo con el estudio de los problemas ambientales de algunos países en concreto. Los principales problemas ambientales de España De acuerdo al Perfil Ambiental de España 2005. el procedimiento más utilizado ha sido el de obtener la infor- mación correspondiente a la situación de un determinado problema ambiental.net De esta forma se conseguiría. Este modelo. con los proble- mas ambientales correspondientes. por ejemplo).1. ALGUNOS EJEMPLOS: LOS PROBLEMAS AMBIENTALES DE ESPAÑA. los agrava o simplemente sustituye unos problemas por otros? Éste es el tipo de preguntas cuya respuesta contiene una información sin duda valiosa para una mejor gestión de la problemática ambiental. www. 1. sino que está impidiendo desvincular el crecimien- to económico de la demanda de materiales y energía. Como se analizará con más detalle en el Capítulo 11. o si. no sólo está propiciando una ocupación desequilibrada del suelo. en definitiva. por el contra- rio. sobre todo con una perspectiva histórica. hacer más eficiente el comportamiento de las autoridades públicas llamadas a resolverlo. pero no cabe duda de que el esfuerzo bien vale la pena. no resulta fácil establecer la existencia de este tipo de regularidades empíricas entre las variables económicas y la evolución de los problemas ambientales.4. el transporte y las infraestructuras. la renta per cápita).4. En efecto. basado en los sectores de la construcción. y el valor de alguna variable económica particularmente significativa. cuya evolución además es previsible. el gestor que se enfrenta a un determinado problema agradecerá que se le informe sobre si la presión que lo origina tenderá a aumentar conforme cambia alguna característica económica relevante (por ejemplo. y recordando la advertencia hecha al inicio de este capítulo. y anali- zar la posibilidad de que pudiera establecerse una relación estadísticamente significativa entre el valor de la variable ambiental objeto de estudio (la calidad del aire o la generación de residuos sólidos urbanos. y el turis- mo. publicado por el Ministerio de Medio Ambiente. si tenderá a aliviarlo.fullengineeringbook. Por supuesto. su vinculación con la situación de la economía en general. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 21 país? ¿Son los mismos los problemas ambientales de las sociedades atrasadas que los de las sociedades más adelantadas? ¿Resuelve el crecimiento económico los problemas ambientales. Dada la carencia de datos sobre la situación ambiental en muchos contextos. el pro- pósito del presente epígrafe es meramente ilustrativo: el lector encontrará una información mucho más detallada en cualquiera de los informes recomendados al final del mismo. 1.

se ha producido un incremento constante del volumen de residuos generados. Teniendo en cuenta que entre un 75 y un 80 por 100 de la utilización total del recurso se deriva del uso del agua en los regadíos. Mientras que el resto de los países de la Unión Europea ne- cesitan una menor cantidad de energía. De esta forma. por unidad de producción. y muchas de ellas estén amenazadas por la desertificación. en el caso de España esta mayor ecoeficiencia no se está logrando. En la actualidad. es doblemen- te preocupante observar cómo el consumo de agua en el país muestra. b) Creciente desequilibrio hídrico www. también se ha producido un crecimiento más que proporcional en el sector del transporte.fullengineeringbook. que esta evolución también ha venido acompañada de un aumento del reciclado. no es de extrañar que esta ineficiencia origine asimismo problemas de pérdi- da de calidad. y como complemento de lo anterior. por tanto.22 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL emisiones contaminantes. y que el consumo de fertilizantes ha pasado de 115 kg/ha en 1995 a 142 kg/ha en 2004: un proceso de intensificación agrícola. Conviene señalar. de forma que en 2003 se superó la barrera de los 500 kg por habitante y año. que conlleva las consecuencias ambientales negativas analizadas con anterioridad. lo que hace que regiones enteras se encuentren cercanas al estrés hídrico. sino que superan con mucho las ganancias en eficiencia que se han producido en los distintos medios de transporte. en definitiva. En este sentido. disfruta de una cantidad de agua suficien- te. lo que se ha traducido en un des- censo de la eficiencia energética. Estas cifras no sólo se encuentran por encima de la media europea. de tal forma que la de- manda de transporte de pasajeros se incrementó un 84 por 100 entre 1990 y 2003. cada vez se consume más agua por unidad de producto final. en sobreexplotación de los acuíferos. y emiten un menor volumen de contaminantes. y en un considerable aumento de las emisiones de CO2. lo que sitúa a España como uno de los países más alejados del cumplimiento de los compromisos de Kyoto. en ocasiones. al igual que en el caso de la energía. experimenta severos desequilibrios territoriales con respecto a la distribución del recurso. al traducirse. Por otro lado. A ello se une que el consumo de plaguicidas por hectárea se ha incrementado un 30 por 100 entre 1997 y 2004. No es de extrañar. si bien a nivel global. una tasa de crecimiento superior a la del PIB: es decir. sin embargo.net España es un país que. y el de mercancías en un 99 por 100. prácticamente el 80 por 100 de la población . y una dis- minución en el uso de vertederos. c) Generación de residuos Siguiendo con esta tendencia cada vez más alejada de la ecoeficiencia. las emisiones de gases de efecto invernadero hayan aumentado en más de un 40 por 100. los principales problemas ambientales del país podrían resu- mirse en los siguientes: a) Incremento de las emisiones de gases de efecto invernadero El crecimiento económico de los últimos años ha venido acompañado en España de un crecimiento todavía mayor de la demanda de energía. d) Ocupación del suelo El proceso de crecimiento español se ha caracterizado por una agudización de los des- equilibrios territoriales. que en el período 1990-2003.

sino que están poniendo en peligro la supervivencia de algunos ecosistemas y especies amenazadas. seguidas de los mamíferos (10). afectando en primer lugar a las aves (47 por 100). Por un lado. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 23 y el 78 por 100 de las viviendas principales se concentran en el 19 por 100 del territorio (12 por 100 de los municipios del país). reflejo de una importante disminu- ción en el número de árboles sanos. En regiones como el Valle de México con una disponibilidad de 200 m3/habitante/año el estrés hídrico es muy acentuado. El ritmo de construcción de viviendas en los últimos años ha sido realmente desproporcionado. pero no pueden desconocerse las implicaciones ambientales de este nuevo sector económico. Todo ello se refleja. con amplias re- servas de petróleo y recursos minerales. Por otro.6 por 100 de las capturas totales en las aguas adyacentes. más del 13 por 100 de los vertebrados presenta algún grado de amenaza. e) Amenazas sobre los ecosistemas terrestres y marítimos Los patrones anteriores de crecimiento. frente a .547 m3 anuales por habi- tante). en el sector de la pesca: entre 2000 y 2003 se ha producido un descenso del 37. 1. Estos problemas están li- gados al crecimiento poblacional. en 2004. Todo ello no sólo agra- va algunos desequilibrios preexistentes (agua-población). la deforestación. sino que tiene unas conse- cuencias ambientales negativas derivadas de la impermeabilización del terreno y la fragmentación de hábitats. Existen censados más de 650 acuíferos en el país. y muy rico en diversidad biológica: con el 1. inundaciones y procesos erosivos. El desarrollo de la acui- www. pero también a malas prácticas en la gestión de los recursos naturales. un conjunto de problemas ambientales propios de un país que todavía no ha encontrado el equilibrio entre el desarrollo económico y social y el respeto al medio ambiente. Los principales problemas ambientales de México México es un país con una superficie de 2 millones de kilómetros cuadrados y algo más de cien millones de habitantes.2. un notable empeoramiento en el estado general de los árboles. y 17 acuíferos costeros presentaban intrusión salina. Si en 1975. 32 se considera- ban sobreexplotados. y la contaminación atmosférica. por ejemplo. En definitiva. no sólo están redu- ciendo la calidad de determinados activos ambientales. anfibios (4) y peces (2 por 100). como no podía ser de otra forma. En el litoral.net cultura marina está paliando en parte este descenso. rep- tiles (8).fullengineeringbook. 104 se encontraban en esta situación. la defoliación de las masas forestales para el año 2005 muestra. a) Sobreexplotación y contaminación de acuíferos La disponibilidad natural media nacional de agua es baja (4. la pérdida de diversidad biológica.4. las sequías prolongadas. unidos a fenómenos como los incendios fores- tales. la degradación y contaminación de suelos. la superficie urbaniza- da en el primer kilómetro de costa ha aumentado de forma espectacular: en algunas provincias ocupa ya más del 50 por 100 de la longitud de costa.3 por 100 del territorio mundial es uno de los países megadiversos. Entre sus principales problemas ambientales están la sobreexplotación y contami- nación de acuíferos. según el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas. Es un país rico en recursos naturales.

000 m3/habitante/año. y las carencias del sistema de alcantarillado y de tratamiento de agua. y la recuperación de especies y servicios ambientales. el que posee la mayor riqueza. el metro cúbico de agua debería cobrar- se a cinco pesos. éste era la mitad de lo que sería deseable para la conso- lidación de sus programas. de las cuales las plantas son las más afectadas. así como desperdicio por los usuarios domésticos. apenas 30 por 100 fue tratada antes de ser vertida a los cuerpos de agua. y seguido de cerca por Colombia. Del total de 10. En problema. Sin embargo.5 pertenecen a zonas rurales. es la insuficiencia de recursos eco- nómicos. en términos de ecorregiones. b) Pérdida de diversidad biológica Como se señaló más arriba. afectando a las especies que los integran.17 El problema económico subyacente es que el servicio de dota- ción de agua no es sustentable.24 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL otras. Según la CNA. México es un país megadiverso. especies y ecosistemas). y por regiones. mientras que el pro- medio para la OCDE era de 64 por 100 en 2001. para cubrir el coste de las inversiones y de la operación del suministro. Son múltiples las causas de la pérdida de diver- sidad biológica: el cambio en los usos del uso del suelo ha destruido selvas para dedi- carlas a la agricultura o ganadería. la extracción ilegal de especies y el cambio climático global. redes eléctricas y re- presas ha fragmentado hábitat. 7. aunque el presupuesto de CONAP había aumentado en casi un 55 por 100 entre 2000 y 2002. los procesos de crecimiento econó- mico y demográfico están ejerciendo una fuerte presión sobre los ecosistemas naturales. y la continuidad y calidad de los servicios ambientales que brindan. El gobierno mexicano ha enfrentado este problema mediante dos grupos de progra- mas: la creación de áreas naturales protegidas (ANP). En México el 24 por 100 de la población estaba conectada al tratamiento de aguas residuales públicas. que aportan una serie importan- te de servicios ambientales también están amenazados. el agua se cobra a 1. Por último. www. Ecosistemas como los manglares o los arrecifes. así como el turismo y la explotación petrolera. Las áreas urbanas recibieron un mejor servicio que las rurales: 97 por 100 de los residentes urbanos en las grandes ciudades tenían acceso al agua corriente. En promedio. pone de manifiesto la presión de la contaminación por aguas residuales sobre estas fuentes. El suministro de agua potable presenta desigualdades notables entre campo y ciudad. la piscicultura amenaza los manglares. la construcción de carreteras. Se reconoce que actualmente 2. La calidad de las aguas es otro factor importante. Méxi- co es el país más diverso de la zona. Como resultado aparecen pérdidas importantes en las redes de suministro. y 70 por 100 en las comunidades rurales. aproximadamente el 10 por 100 de las que existen en el planeta se encuentran en su territorio. 91 por 100 en las ciu- dades de tamaño medio. En términos de ecosistemas. Chile y Cos- ta Rica. y de ésta. Los fondos públicos han sido complementados con dona- 17 Del total de aguas residuales generadas por centros urbanos sólo un 80 por 100 se recogió en alcan- tarillas. con más de 24. seguidas por mamíferos y aves. El índice que mide la calidad de las fuentes superficiales muestra un deterioro sostenido entre 1998 y 2001. en los tres niveles (genes. En el nivel de especies.583 especies se encuentran en alguna condición de riesgo. como Frontera Sur.fullengineeringbook. con grandes diferencias entre Estados y regiones. la in- troducción de especies invasoras. Aunque este período es demasiado corto para hacer una evaluación fiable y puede estar afectado por la sequía de la década de 1990.7 millones de mexicanos sin agua. su estructura.net México es junto con Brasil. . Se estima que. sin embargo.7 pesos por metro cúbico. Argentina. A todo ello se unen los incendios forestales.

la mayor parte www. que constituyen cerca del 30 por 100 de su territorio. papel y cartón. su puesta en vigor es muy lenta. sobre todo en el estado de Michoacán. que favorecen la lixiviación de los contaminantes. Estimaciones más conservadoras cuantifican el porcentaje de bosques y selvas con potencial de producción maderable en un 30 por 100 del área total. Una muestra del deterioro forestal es la caída de las existencias maderables de los bosques de clima templado desde 250 metros cúbicos por ha hasta 120 m3 por ha. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 25 ciones de instituciones globales y capital privado. En Amé- rica Latina tan sólo por debajo de Brasil.net de esta deforestación ocurre en los bosques tropicales del sur. ya que los municipios carecen de las capacidades técnicas y finan- cieras para efectuar las inversiones requeridas. el 61 por 100. y el resto se deposita en vertederos prácticamente incontrolados. sólo cerca de la mi- tad de la basura se deposita en ellos. y su situación legal. Existe la opinión generalizada de que gran parte de este poten- cial productivo natural está infravalorado. con alto riesgo de enfermedades. a la vez. Histó- ricamente los factores que han incentivado el proceso de deforestación fueron las dis- tintas políticas que promovieron la conversión de bosques y selvas en áreas agrícolas y ganaderas. es decir. metal y papel. En opinión de los expertos se da la paradoja de que el potencial productivo de los bosques está subutilizado y. y que los sistemas de manejo contribuyeron en el pasado a un deterioro continuo de los bosques. d) Contaminación de suelos La contaminación de suelos está ligada a la generación y deficiente gestión de los re- siduos industriales. sobreexplotado en ciertas especies o zonas. municipales y peligrosos. y a cambiar su compo- sición. Con base en la pendiente topográ- fica. En cuanto a los bosques templados la deforestación es particularmente importante en el área central de México. Aunque se han construido un número importante de rellenos sanitarios durante los últimos años. México se encuentra entre los países con mayores tasas de deforestación. Actualmente. El resultado final es el daño a la salud de las poblaciones adyacentes. 18 Es posible que este porcentaje sea más alto. la calidad del recurso. dado que existe un reciclaje «informal» desarrollado por los trabajadores de la basura y sus familias. vidrio. c) La deforestación México cuenta con 55. Costa Rica.fullengineeringbook. cuyos mercados están más desarrollados18. una estimación del área con potencial para una explotación productiva sostenible es de 34 millones de hectáreas. Aunque existe un marco legal para la gestión de residuos municipales. principal- mente metales. Se estimaba en el año 2002 que tan sólo el 49 por 100 de la superficie con vegetación natural del país era primaria. éstos tien- den a incrementarse con el crecimiento de la renta per cápita. . En relación con los primeros. cuya degradación es más lenta y su gestión más costosa. Existe todavía una gran carencia de infraestructura para el manejo de residuos a lo largo del territorio mexicano. quedan- do el resto como de producción maderable restringida. hacia una mayor proporción de plástico. El problema es que este reciclaje se lleva a cabo de forma total- mente insalubre. Guatemala y El Salvador. Se estima que el 28 por 100 de los resi- duos municipales era reciclable en 2001. con un porcentaje de zonas primarias del 35 por 100. siendo las selvas el ecosistema más perturba- do. pero sólo el 8 por 100 se reciclaba. Sin embargo.3 millones de hectáreas de bosque. todavía es mucho el camino por recorrer.

Esta evaluación. proponía en con- creto 52 recomendaciones específicas para progresar hacia un desarrollo sustentable (OCDE. eran las que mostraban la mayor concentración de contaminantes. Se cuenta con una red nacional de monitoreo que abarca 52 zonas metropolitanas y poblaciones. la ZMVM.26 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Los residuos peligrosos plantean la necesidad de resolver dos problemas ambienta- les de distinta naturaleza. El primero tiene que ver con la necesidad de remediar suelos contaminados por la presencia de los residuos acumulados sin ningún control. o los recipientes peligrosos y las pilas de plomo de Estados Unidos. En los estados de la Frontera Norte. además. que se clasifican en tres tipos según el agente receptor del impacto y la urgencia de remediación: población expuesta a riesgo. La evaluación del desempeño ambiental en Chile La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) llevó a cabo hace algunos años un estudio de la situación ambiental en Chile. propuso una serie de recomendaciones. tras establecer el diagnóstico correspondiente. y la Zona Metropolitana de Monterrey. Según la OCDE (OECD. Sin embargo. impacto en ecosistemas sensibles. en 6. El transporte es la fuente principal de contaminación atmosférica urbana. si bien con una tendencia decreciente. Estudios en la Ciudad de México han revelado una correlación estrecha entre la contaminación del aire y la incidencia de enfermedades pulmonares. procesos de enve- jecimiento en los pulmones e infecciones respiratorias. provenientes de 35. e) La contaminación del aire Entre 1995 y 2000 se elaboraron inventarios individuales para siete ciudades del país. todavía es frecuente el desecho ilegal de los mismos. Algunos provienen de accidentes químicos. seguida por la del Corredor Indus- www. vulnerabilidad de cuerpos de agua subterránea que abastecen zonas urbanas. en 2004. 19 México también exporta algunos residuos para los que no tiene capacidad de tratamiento.17 mi- llones de toneladas. Chihuahua sobresalía por las concentraciones de compuestos orgánicos volátiles. al igual que lo hace con otros países y.fullengineeringbook. 1. Toluca y Monterrey rebasaron la norma correspondiente más de 60 días en 2004. gracias a la que se puede determinar el número de días en que se exceden las Normas de Calidad de Aire. 2003) México ha progresado significativamente en el desarrollo de la capacidad de su infra- estructura para el manejo de residuos peligrosos. 2005). como el PBC. para ser reciclados19. Todas las ciudades rebasaron al me- nos una vez al año las concentraciones máximas permitidas de ozono (O3) y partículas en suspensión (Pm10). y otros de depósitos ilegales. México. la acumulación de ozono excedió la norma 170 días.304 empresas.net trial del Bajio. En la Zona Metropolitana del Valle de México. y en 2003 se recalcularon las emisiones de la Zona Metropolitana del Valle de México (ZMVM). De acuerdo a estos cálculos. . En todas las ciudades el mayor contaminante fue el CO.3. es un importa- dor neto de residuos peligrosos: es el caso del polvo de calderas eléctricas enviado de Estados Unidos para la recuperación de metal.4. La Procuraduría Fede- ral de Protección al Ambiente ha identificado 297 (de un total de 950) sitios ilegales contaminados con residuos peligrosos en 2004. El segundo es el de prevenir la contaminación proveniente de la generación de residuos peligrosos cuyo volumen se estimaba. En el caso de las Pm10. realizada a finales de 2004.

y por tanto es necesario fortalecer y ampliar considerablemente las instituciones ambientales. el agua. el manejo de cuencas hidrográficas exige ir más allá de la simple definición de normas de calidad. el ámbito ambiental es extremadamente dinámico. Una deficiencia relevante en la gestión de la diversidad biológica es la falta de iden- www. No existe ninguna ley específica de conservación. Lo anterior exige aumentar la capacidad del Estado para identificar acciones prio- ritarias y asignar los recursos necesarios para hacerse cargo de ello. Al mismo tiempo. los residuos y la naturaleza… Es necesario integrar las consideraciones ambientales en la planificación territorial en los ámbitos regional y municipal. se necesita una visión integral de la relación entre las actividades productivas y el deterioro ambiental. Del diagnóstico de la OCDE se desprende la necesidad de profundizar en ciertos ámbitos específicos. el sector energético. En primer término. 2005. Es preciso. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 27 De acuerdo a este informe. en el programa de normas prioritarias hay cerca de veinte propuestas que no se han podido implementar debido a la falta de recursos técnicos. pero ello no tiene sentido si no hay recursos para ponerlas en práctica. así como ampliar y re- forzar la cobertura y la ejecución de planes territoriales… se debe desarrollar un con- junto nacional de indicadores para medir el desempeño ambiental con respecto a obje- tivos nacionales y compromisos internacionales… El programa nacional de eficiencia energética ha sufrido interrupciones… han sido escasos los esfuerzos visibles para di- versificar las fuentes de energía… Chile no ha alcanzado un alto grado de desacopla- miento entre presiones ambientales y crecimiento… no tiene una estrategia de desarro- llo sustentable nacional» (OCDE. a nivel agregado generan efectos significativos. La evaluación por proyectos del Sistema de Evalua- ción de Impacto Ambiental (SEIA) debe complementarse con evaluaciones más am- . páginas 16 a 25). Por ejemplo. humanos e información. Por otra parte. como se analizará en el Capítulo 9. Es clave dis- poner de información de base y modelos fiables. no son aplicables. diseñar instrumentos que puedan hacerse cargo de la complejidad del pro- blema. 2005. el desarrollo urbano y múltiples decisiones individuales que. El estado de conservación y el funcionamiento de los ecosistemas continúan siendo insuficientemente conocidos. las normas de calidad y de emisiones para la gestión del aire. se observa que hay un largo camino por recorrer hasta alcanzar la «convergencia ambiental con la mayoría de los países de la OCDE. Se necesitan iniciativas más decididas en relación con las Evaluaciones de Impacto Ambiental (EIA). si bien singularmente no tienen grandes impactos. página 22). muchos ecosistemas y hábitat significativos están subrepresentados.net tificación de las áreas críticas que necesitan ser protegidas. regulación de sustancias tóxicas. Incluso en el ám- bito de la calidad ambiental. El medio ambiente se ve afectado por el desarrollo del transporte. Otro problema en este ámbito es la falta de inversión y financiamiento para la gestión de las áreas protegidas. ni las políticas estatales reconocen el valor de la natu- raleza como un activo turístico. A pesar del alto índice de protección general existente en el país. en particular. Se están discutiendo nuevas normas. ya sea para proteger la salud de las personas. y calidad del agua en ríos y lagos. Las recetas simples. en el manejo de los recursos naturales y la diversi- dad biológica.fullengineeringbook. y aparecen proble- mas nuevos que requieren atención. Al ritmo actual de avance «el objetivo de proteger el 10 por 100 de todos los ecosistemas significativos para el año 2010 no se cumplirá» (OCDE. hay que hacer frente a los problemas de contaminación del aire urbano. una especie o ecosistema amenazado. por tanto. o un nuevo mercado de exportación. Los problemas que se deben abordar son cada vez de una mayor complejidad.

por ejemplo. como las posibi- lidades de desarrollo productivo que se dan en estas mismas localidades. Finalmente. Para ello es clave integrar los acuerdos de producción limpia con la promoción de ex- portaciones. es necesario facilitar la penetración en los mercados internacionales impidiendo que el tema ambiental se convierta en un obstáculo. deben ser parte de una visión de desarrollo integral para toda ella. Finalmente. con sanciones efectivas y alternativas de reparación equiva- lente». que permita definir ciertos objetivos estratégicos para algunas localidades. las normas y los acuerdos vigentes. Se debe «reforzar un sistema sectorial de fiscalización. transparente y objetiva con indicadores y monitoreo permanente. energético. acuicultura. es que debe ser capaz de hacer cumplir la legislación. tanto a nivel nacional. y con capacidad de llevar la discusión a nivel comunal. se observa una disputa creciente entre sectores productivos y de servicios (turísti- co. pero es también necesario fortalecer la sociedad civil y los mecanis- mos de participación ciudadana. Una vez más es necesario preocuparse de los recursos para ello y de integrar las consideraciones ambientales dentro de las responsabilidades sectoriales. Es importante en este sentido el papel del Estado. Será necesario. Una tarea primordial en este sentido es mejorar el desempeño ambiental de las pequeñas y medianas empre- sas que sirven a empresas exportadoras. el Estado tiene un papel fundamental generando y haciendo cumplir las regulaciones. fortalecer a la sociedad civil y los mecanismos de participación ciudadana. y que tenga en cuenta tanto estos objetivos. Es preciso que cooperen entre sí en un clima de mutua confianza. agrícola. Otra tarea fundamental es la de desarrollar mayores iniciativas voluntarias y de autorregulación con base en incentivos y en la responsabilidad del regulado. evaluaciones ambientales estratégicas que abordan objetivos socia- les más amplios. Un tema clave para que la autoridad ambiental sea creíble. asimismo. como www. Una fiscalización de segundo nivel facilitaría este proceso. Cabe destacar que aquí hay un papel muy rele- vante para las empresas grandes. la experiencia de los países desarrollados apunta en esta línea. Todo lo anterior exige la presencia de una autoridad ambiental respetada técnica- mente. certificarse. ejercerán presiones y demandas que deben integrar- se en el proceso de toma de decisiones. Es necesario coordinar a las diversas instituciones públicas y privadas afectadas por decisiones que cruzan a varios sectores y componentes ambientales. Hay que tener capacidad de hacerse cargo de la com- plejidad. que pueda promover la necesaria coordinación intersectorial que asegure la participación de los diversos grupos de interés afectados. ayudando al desarrollo de proveedores de calidad. Esta participación no puede ser sólo a nivel formal.net por su vinculación internacional. En particular se ne- cesita pasar de instrumentos específicos hacia una visión de desarrollo más integral y sustentable. Sin embargo. Los instrumen- tos para ello no existen todavía: no obstante. selectiva. o que se dedican ellas mismas a la exportación. desarrollar políticas activas de responsabilidad corporativa y apo- . En síntesis. y apoyando un mejor desempeño ambiental privado. minero) que no pueden dirimirse con base en el SEIA. En este último punto las ONG. a cargo de fiscalizar el cumplimento. Un tema que está adquiriendo una creciente relevancia es el de definir una política de ordenación territorial coherente. ni ser dejados al solo arbitrio de las autoridades locales. necesita dotarse de las herramientas que lo hagan posible. El desarrollo de ciertos megaproyectos determina de manera permanente las condiciones de una región y.28 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL plias. tal y como se analizará en el Capítulo 10. las empresas tienen un desafío clave para mejorar su desempeño ambiental. por tanto.fullengineeringbook. En este sen- tido.

Si son muchos o pocos.htm]. es probable que el decisor también agradezca la eventual información que se le pudiera proporcio- nar sobre la evolución esperada. del problema ambiental al que se enfren- ta. acorde con el nivel de desarrollo que ha alcanzado Chile. de dependen- cia. aire.unep. 1. y son por tanto susceptibles de un tratamiento global. son las ciencias de la natu- raleza las llamadas a abordar su estudio. o si éstas tienden a disiparse uniformemente en el tiempo y en el es- pacio. Sólo de esta forma se logrará avanzar hacia un desarrollo sustentable.org/data/wdi/environment. como para tratar de arbitrar las medidas más eficien- tes para solucionarlos.net bles. serie cuyo primer informe fue publicado en 1997. el analista ha de volver la vista hacia el marco institucional en el que se plantean. Una vez establecida la necesidad de contar con una información suficiente sobre estos problemas. World Development Indicators.). en general. algu- nos de los pasos que se han dado en el plano internacional para resolverlos. fácilmente identificables y controla- www. ocasionando incluso efectos irreversibles. donde se pasa revista a la situación de todos los países con respecto a algunos problemas am- bientales (diversidad biológica. sino que está sometido a una serie de presiones que inciden sobre su comportamiento en una direc- ción determinada: contaría incluso con información sobre las variables económicas so- bre las que podría intentar incidir para obtener la respuesta ambiental deseada.5.worldbank. agua.fullengineeringbook. Desde el punto de vista del análisis económico. o tienden a permanecer durante largo tiempo. consultar http://www. etc. y su evolución reciente. el lector interesado puede consultar: PNUMA (2002). Si su actividad genera efectos que se disipan en el corto plazo. que es el que caracteriza este libro. Finalmente. lo primero que se puede establecer es la necesidad de este conocimiento previo y de dedicar los recursos necesarios para obtenerlo. tanto el problema como su eventual solución. para saber con qué tipo de agentes ha de contar para abordarlo y qué grado de coerción puede ejercer sobre ellos. por ejemplo. en la que se incluye una sección bastante completa sobre Medio Ambiente [para la versión de 2005. si se re- quiere una particular atención a la localización geográfica o concentración en el tiempo de las emisiones. Si el problema en cuestión guarda algún tipo de relación. El Banco Mundial publica desde 1997 una serie. dada la rentabilidad social de hacerlo así: distinguiendo incluso entre unos y otros en función de la incidencia que tienen sobre el equilibrio global del sistema. Estos pro- blemas constituyen la materia prima sobre la que se aplicarán las herramientas del análisis económico. En este momento se encuentra en revisión el cuarto informe sobre el estado mundial del medio ambiente [http://www. mencionando asimismo. y el grado de incerti- dumbre que rodea su conocimiento.org/geo/]. RESUMEN En el presente capítulo se ha pasado una breve revista a los principales problemas am- bientales a los que se enfrenta la humanidad. en su caso. el analista sabe que se enfrenta a un problema que no se mueve en el vacío. Nota para consultas adicionales Con respecto a la situación de los principales problemas ambientales en el mundo. en el tiempo. con variables económicas cuya dinámica de comportamiento es previsible. tanto para intentar comprender la relación que guarda su evolución con la de la economía. Como tales problemas ambientales. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 29 yar el desarrollo de proveedores de calidad. así como las actividades que se rela- . o no.

30 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

cionan con ellos (agricultura, urbanización, generación de energía eléctrica, actividad
gubernamental). Incluye también un listado de las fuentes utilizadas para elaborar la
información, así como una estimación de la tasa de ahorro real (genuine savings), una
vez descontados el agotamiento de las fuentes energéticas, minerales, bosques, y el
daño producido por las emisiones de dióxido de carbono. Asimismo, el World Resour-
ces Institute publica desde 1990, conjuntamente con el Banco Mundial, el Programa de
Naciones Unidas para el Medio Ambiente, y el Programa de Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), una serie que incluye, como es habitual en este tipo de informes,
un tema monográfico que cubre la primera parte del informe. La segunda parte está
ocupada por el análisis de algunas tendencias relevantes para la evolución de los pro-
blemas ambientales (población, producción y consumo, algunas emisiones, etc.). En la
tercera parte se ofrecen los datos más importantes sobre la situación del medio ambien-
te en los principales países del mundo. El último publicado, correspondiente a 2005,
aborda el sugestivo tema de «la riqueza de los pobres: gestionando los ecosistemas para
la lucha contra la pobreza», y es un excelente complemento al Capítulo 11 de este libro
[http://www.wri.org/wr2000].
En el ámbito europeo, el llamado Informe Dobris (Stanners y Bourdeau, 1998), que
presentaba un estudio muy completo sobre la situación del medio ambiente en Europa,
sus principales problemas y retos, puede considerarse como pionero. Fue elaborado
por encargo de la Agencia Europea del Medio Ambiente en 1995, a petición de los
ministros competentes en el tema, en la Conferencia Ministerial celebrada en el cas-
tillo de Dobris, entonces Checoslovaquia, en junio de 1991. [http://reports.eea.eu.int/
92-826-5409-5/en]. Pocos años después apareció un segundo informe, que revisaba y
www.fullengineeringbook.net
completaba el anterior, y que puede obtenerse en castellano en http://reports.eea.eu.
int/92-828-3351-8/es. Adicionalmente, puede encontrarse un Compendio estadístico
que facilita valiosa información estadística y metodológica [http://reports.eea.eu.int/
92-828-3548-0/en]. En la actualidad acaba de aparecer el correspondiente a 2005. Para
lectores escasos de tiempo se recomienda la consulta de http://reports.eea.eu.int/
92-827-5122-8/es. En cualquier caso, es de señalar la riqueza y amplitud de informes
que sobre distintos temas ambientales produce regularmente la Agencia Ambiental
Europea, de gran ayuda para el investigador, y tarea en la que jugó un papel muy rele-
vante Domingo Jiménez-Beltrán. También resultan especialmente relevantes la Sección
de Medio Ambiente de la OCDE [http://www.OECD.org/environment], y la página de
la Dirección General de Medio Ambiente de la Comisión Europea [http://europa.eu.
int/comm/environment].
En España, existen dos instituciones que informan regularmente sobre el estado del
medio ambiente. Por un lado, el Ministerio de Medio Ambiente, que publica anualmen-
te un útil Perfil Ambiental de España basado en indicadores. En segundo lugar, el Ob-
servatorio de la Sostenibilidad en España (OSE) comenzó a publicar en 2006 un In-
forme anual sobre la Sostenibilidad en España, también de gran utilidad [www.
sostenibilidad-es.org], así como algunos estudios monográficos (véase por ejemplo, el
referido a los cambios de ocupación del suelo, de 2006).
Con respecto al problema del cambio climático y sus eventuales repercusiones de
todo tipo en España resulta de gran interés el libro coordinado por Félix Hernández
(1999). A nivel global, los textos clásicos en este terreno son los de Cline (1992),
Fankhauser (1995) y Nordhaus (1994). Una visión panorámica de los principales pro-
blemas ambientales, también desde una perspectiva española, se encuentra en Novo
(1999). Para una visión provocativa de estos problemas y su relevancia se recomienda
la lectura de Le Bras (1997).

LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 31

Vínculos de Internet
— El cambio climático
• http://www.unfccc.de/resource/iuckit/index.html [Kit informativo sobre cam-
bio climático – datos, presentaciones, resumen de conclusiones].
• http://ghg.unfccc.int/ [Base de datos sobre el inventario de Gases de Efecto
Invernadero].
• http://www.gcrio.org/ [Oficina de Estados Unidos sobre Cambio Climático].
• http://europa.eu.int/comm/environment/climat/home_en.htm [Sección de
Cambio Climático de la Dirección General de Medio Ambiente].
• http://themes.eea.eu.int/issues/climate [Cambio climático en la Agencia Eu-
ropea del Medio Ambiente].
• http://gcmd.gsfc.nasa.gov [Directorio de la NASA sobre cambio global].

— El agotamiento del ozono estratosférico: el adelgazamiento de la capa de
ozono:
• http://vest.gu.se:70/1s/ozone [Vínculos sobre la capa de ozono].
• http://www.undp.org/seed/eanda/montreal.htm [Programa del PNUD sobre la
capa de ozono].
• http://themes.eea.eu.int/issues/ozone [Sección sobre ozono de la Agencia
Europea del Medio Ambiente].

www.fullengineeringbook.net
— El ciclo del nitrógeno:
• http://www.wri.org/wri/trends/nutrient.html [La sobrecarga de nutrientes: el
desequilibrio del ciclo global de nitrógeno, World Resources Institute].

— La pérdida de diversidad biológica:
• http://themes.eea.eu.int/issues/biodiversity [Sección sobre diversidad biológi-
ca de la Agencia Europea del Medio Ambiente].
• http://www.wwf.org [Fondo Mundial para la Naturaleza, ONG].
• http://envirolink.org/species [Lista mundial de especies animales, vegetales y
microbióticas].
• http://www.iucn.org [Organización Internacional para la Conservación de la
Naturaleza].
• http://www.nature.com [Revista Nature].
• http://www.iisd.ca [Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible].
• http://research.amnh.org [American Museum of Natural History].

— La contaminación atmosférica:
• http://visibleearth.nasa.gov [Imágenes actualizadas de la tierra. Hay una sec-
ción específica de la atmósfera].
• http://themes.eea.eu.int/issues/air_quality [Sección sobre contaminación at-
mosférica de la Agencia Europea de Medio Ambiente].
• http://www.york.ac.uk/inst/sei/africa/afpol1.html [Proyecto sobre contamina-
ción atmosférica en África del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo y
la Universidad de York].

32 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

— El acceso al agua potable y la contaminación hídrica:
• http://www.worldwater.org/waterData.htm
• http://www.gwpforum.org/gwpef/wfmain.nsf/Organisations
• http://www.gwpforum.org/gwpef/wfmain.nsf/Databases

— La contaminación y pérdida del suelo: erosión, deforestación y desertización:
• http://www.wri.org/biodiv/foresthm.html [World Resources Institute].
• http://wcm.org.uk/dynamic/desert/ [Centre for Earth Conservation].
• http://www.undp.org/seed/unos/index.htm [Oficina de lucha contra la deser-
tización y sobre los problemas de sequía].
• http://www.itto.org [International Tropical Timber Organization].

— Generación de residuos:
• http://www.ciwmb.ca.gov/WPW/ [Programa sobre Waste Prevention World
de la Integrated Waste Management Board].
• http://www.nrdc.org/nuclear/nudb/datainx.asp [Datos sobre residuos nucleares
del Natural Resources Defense Council].

— La contaminación de los mares y la sobreexplotación de los recursos pes-
queros:
• http://www.noaa.gov/
www.fullengineeringbook.net
• http://www.unep.ch/seas/main/hoverex.html

— Contaminación acústica:
• http://themes.eea.eu.int/issues/noise
• http://europa.eu.int/comm/dg11/noise/home.htm
• http://interact.uoregon.edu/MediaLit/WFAEHomePage

ANEXO. PRINCIPALES ACUERDOS INTERNACIONALES
PARA LA CONSERVACIÓN DE LA NATURALEZA

De carácter mundial
— Sistema del Tratado Antártico, que incluye el Tratado Antártico (Washington,
1959), el Convenio para la conservación de las focas antárticas, la Convención
sobre recursos marinos vivos de la Antártida (Canberra, 1980), y el Protocolo
de Madrid sobre la protección ambiental del Tratado Antártico (1991).
— Convenio RAMSAR (Irán, 1971), en vigor desde 1982, relativo a Humedales
de Importancia Internacional, especialmente como hábitat de aves acuáticas.
[http//ramsar.org/].
— Convención para la Protección del Patrimonio Cultural y Natural de la Huma-
nidad. París, 1972. [http/unesco.org/whc].
— Convenio de Washington sobre Comercio Internacional de Especies Amenaza-
das de la Flora y Fauna Silvestre (CITES), 1973, ratificado por España en
1986. [http://www.cites.org o http://www.cnie.org/nle/biodv-7.html].

LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 33

— Convenio de Bonn (1979), relativo a la Conservación de Especies Migratorias
de Aves Silvestres, ratificado en 1985. [http//www.wcmc.org.uk/cms/].
— Convenio de las Naciones Unidas sobre Derecho del Mar (Montego Bay, 1982),
ratificado en 1996. Sobre conservación, utilización y administración de recursos
vivos. [http//www.un.org/depts/los/losconv1.htm].
— Convenio de Viena para la protección de la capa de ozono (1985), y Protocolo
de Montreal (1987) relativo a las sustancias perjudiciales para la capa de ozo-
no. [http//www.unep.org/ozone/].
— Convenio de Basilea para el Control de Movimientos Transfronterizos de Resi-
duos Peligrosos y su depósito, 1989. [http://www.basel.int o http://www.unep.
ch/basel/].
— Convenio sobre la Diversidad Biológica. Nairobi 1992, ratificado por España
en 1993. [http://www.biodiv.org].
— Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (1992).
[http://www.unfccc.de].
— Acuerdo Internacional sobre Madera Tropical. Ginebra, 1994.
— Convenio de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación en los
Países Afectados por Sequía o Desertificación Graves. París, 1994, ratificado
por España en 1996. [http://www.unccd.ch].
— Convenio sobre los Efectos transfronterizos de accidentes industriales [http://
www.unece.org/env/teia/welcome.html].
— Convenio sobre el Acceso a la información y la participación pública en la toma
de decisiones y el acceso a la justicia en cuestiones ambientales [http://www.
www.fullengineeringbook.net
unece.org/env/pp/].
— Convenio de Estocolmo contra los Contaminantes Orgánicos Persistentes. Fir-
mado por 126 países en mayo de 2001, pendiente de ratificación. Auspiciado
por el PNUMA.

De carácter suprarregional (PNUMA, 2000)

África
— Convenio sobre la langosta migratoria africana. Kano, 1962.
— Convenio y estatuto del Desarrollo de la Cuenca del Chad. Fort Lamy, 1964.
— Convención Fitosanitaria para África. Kinshasa, 1967.
— Convenio Africano sobre la conservación de la Naturaleza y los Recursos Na-
turales. Argel, 1968.
— Convenio del río Senegal. Nuakchott, 1972.
— Convenio de Lucha contra la Sequía en el Sahel. Uagadugú, 1973.
— Convenio para la Protección del mar Mediterráneo contra la Contaminación.
Barcelona, 1976.
— Convención constitutiva de la Autoridad de la Cuenca del Níger. Faranah,
1980.
— Convenio sobre la Cooperación para la Protección y el Desarrollo del Medio
Marino y las Zonas Costeras de la Región del África Occidental y Central.
Abidján, 1981.
— Convenio Regional para la Conservación del Medio Ambiente del Mar Rojo y
el Golfo de Adén. Jeddah, 1982.

34 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

— Convenio para la Protección, Ordenación y Desarrollo del Medio Marino y de
las Zonas Costeras de la Región del África Oriental. Nairobi, 1985.
— Protocolo relativo a Zonas Protegidas y a la Flora y Fauna Silvestre de la Re-
gión del África Oriental. Nairobi, 1985.
— Acuerdo sobre el Plan de Acción para la Ordenación Ambiental Racional del
Sistema Fluvial Común del río Zambeze. Harare, 1987.
— Convenio de Bamako sobre la Prohibición de la Importación en África y el
Control de los Movimientos Transfronterizos y la Gestión de los Desechos Pe-
ligrosos en África. Bamako, 1991.
— Acuerdo de Lusaka sobre Operaciones Conjuntas de Represión del Comercio
Ilícito de Fauna y Flora Silvestres. Lusaka, 1994.
— Tratado Constitutivo de la Organización de Pesca del Lago Victoria. Kisumu,
1994.
— Protocolo de la SADC (Comunidad de Desarrollo del África Meridional) sobre
Sistemas de Cursos de Agua Compartidos. Johannesburgo, 1995.

Asia y Pacífico
— Acuerdo de Protección Fitosanitaria para la Región del Asia Sudoriental y el
Pacífico. Roma, 1956.
— Convención Interina para la Conservación de las Focas de Pelo Fino del Pacífi-
co Norte. Washington, 1957.
— Enmienda a la Convención Internacional para la prevención de la contamina-
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ción de las Aguas del Mar por los Hidrocarburos de 1954, relativas a la Protec-
ción de la Gran Barrera de Arrecifes. Londres, 1971.
— Convenio sobre la Conservación de la Naturaleza en el Pacífico Meridional.
Apia, 1976.
— Tratado sobre la zona Desnuclearizada del Pacífico Sur. Rarotonga, 1985.
— Acuerdo de la ASEAN sobre la conservación de la Naturaleza y los Recursos
Naturales. Kuala Lumpur, 1985.
— Convenio para la Protección de los Recursos Naturales y el Medio Ambiente de
la Región del Pacífico Sur. Noumea, 1986.
— Protocolo para Prevenir la contaminación por Vertidos en la Región del Pacífico
Meridional. Nomea, 1986.
— Acuerdo sobre la Red de Centros de Acuicultura en Asia y el Pacífico. Ban-
gkok, 1988.
— Convenio para la Conservación del Atún de Aleta Azul del Sur. Canberra,
1993.
— Acuerdo de Cooperación para el Desarrollo Sostenible de la Cuenca del río
Mekong. Chiang Rai, 1995.
— Convención sobre la Prohibición de la Importación a los Países Insulares del
Foro de Desechos Peligrosos y Radiactivos y sobre el Control de Movimientos
Transfronterizos y la Ordenación de Desechos Peligrosos en el Pacífico Meri-
dional. Waigani, 1995.

Europa y Asia Central
— Acuerdo para la Protección de Camarones Gigantes, Bogavantes Europeos,
Langostas Noruegas y Cangrejos. Oslo, 1952.

LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 35

— Convenio relativo a la Pesca en el río Danubio. Bucarest, 1958.
— Convenio relativo a la Pesca en el Mar Negro. Varna, 1959.
— Protocolo relativo a la Protección del Mosela contra la Contaminación. París,
1961.
— Acuerdo relativo a la Comisión Internacional para la Protección del Rin contra
la Contaminación. Berna, 1963.
— Acuerdo Europeo sobre la Restricción del Uso de Determinados Detergentes en
los productos de limpieza. Estrasburgo, 1968.
— Convenio Europeo para la Protección de los Animales en el Transporte Interna-
cional. París, 1968.
— Convenio europeo sobre la Protección del Patrimonio Arqueológico. Londres,
1969.
— Acuerdo para la Cooperación en la Lucha contra la contaminación del Mar del
Norte por Hidrocarburos. Bonn, 1969.
— Convenio del Benelux sobre la Caza y la Protección de las Aves. Bruselas,
1970.
— Convenio sobre Pesca y Conservación de los Recursos Vivos del Mar Báltico y
sus Estrechos. Gdansk, 1973.
— Convenio sobre la Protección del Medio ambiente celebrado entre Dinamarca,
Finlandia, Noruega y Suecia. Estocolmo, 1974.
— Convenio sobre la Protección del Medio Marino de la zona del Mar Báltico.
Helsinki, 1974.
— Convenio para la protección del Mar Mediterráneo contra la Contaminación.
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Barcelona, 1976.
— Convenio Europeo para la Protección de los Animales Utilizados en la Agricul-
tura. Estrasburgo, 1976.
— Acuerdo relativo a la Protección de las Aguas de las Costas del Mediterráneo.
Mónaco, 1976.
— Convenio sobre la Protección del Rin contra la Contaminación Química. Bonn,
1976.
— Convenio relativo a la Protección del Rin contra la contaminación por Cloruros.
Bonn, 1976.
— Convenio Europeo para la Protección de los Animales de Matanza. Estrasburgo,
1979.
— Convenio sobre la Conservación de la Fauna y Flora Silvestres y los Hábitats
Naturales en Europa. Berna, 1979.
— Convenio sobre la Contaminación Atmosférica Transfronteriza a Larga Distan-
cia. Ginabra, 1979.
— Convenio del Benelux para la Conservación de la Naturaleza y la Protección del
Paisaje. Bruselas, 1982.
— Acuerdo para la Cooperación en la Lucha contra la Contaminación del Mar del
Norte por Hidrocarburos y Otras Sustancias Peligrosas. Bonn, 1983.
— Convención Europea para la Protección de Animales Vertebrados Utilizados
con Fines Experimentales y Otros Fines Científicos. Estrasburgo, 1986.
— Convención Europea para la Protección de animales de Casa. Estrasburgo,
1987.
— Convención sobre la Evaluación de los Efectos en el Medio Ambiente en un
Contexto Transfronterizo. Espoo, 1991.
— Convención relativa a la Protección de los Alpes. Salzburgo, 1991.

36 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

— Acuerdo sobre la Conservación de los Murciélagos en Europa. Londres, 1991.
— Convenio para la Protección del Medio Marino y la Zona Costera del Atlántico
Nororiental (Convenio OSPAR). París, 1992.
— Convención sobre la conservación de Especies Anádromas en el Pacífico Sep-
tentrional. Moscú, 1992.
— Acuerdo sobre la Conservación de Pequeños Cetáceos del Mar Báltico y del
Mar del Norte. Nueva York, 1992.
— Convención sobre la Protección y la Utilización de Cursos de Agua Transfron-
terizos y de Lagos Internacionales. Helsinki, 1992.
— Convenio sobre la Protección del Medio Marino en la Zona del Mar Báltico.
Helsinki, 1992.
— Convención sobre la Protección del Mar Negro contra la Contaminación. Buca-
rest, 1992.
— Acuerdo sobre la Protección del Mosa. Charleville Mézières.
— Acuerdo sobre la Protección del Escalda. Charleville Mézières.
— Convención sobre la Cooperación para la Protección y Utilización sostenible
del Río Danubio. Sofía, 1994.
— Tratado de la Carta Europea de la Energía. Lisboa, 1994.

América Latina y el Caribe
— Convención sobre la Protección de la Naturaleza y Preservación de la Flora y
Fauna Silvestre en el Hemisferio Occidental. Washington, 1940.
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— Tratado para la Proscripción de las Armas Nucleares en la América Latina y el
Caribe. México, 1967.
— Tratado de la Cuenca del Plata. Brasilia, 1969.
— Convención sobre la Defensa del Patrimonio Arqueológico, Histórico y Artístico
de las Naciones Americanas (Convención de San Salvador). Santiago, 1976.
— Tratado de Cooperación para el Desarrollo de la Cuenca Amazónica. Brasilia,
1978.
— Tratado para la Conservación y Manejo de la Vicuña. Lima, 1979.
— Convenio para la Protección del Medio Marino y la zona Costera del Pacífico
Sudeste. Lima, 1981.
— Acuerdo sobre la Cooperación Regional para el Combate contra la Contamina-
ción del Pacífico Sudeste por Hidrocarburos u otras Sustancias Nocivas en Caso
de Emergencia. Lima, 1981.
— Protocolo Complementario del Acuerdo sobre la Cooperación Regional para el
Combate contra la Contaminación del Pacífico Sudeste por Hidrocarburos u
otras Sustancias Nocivas en Caso de Emergencia. Quito, 1983.
— Protocolo para la Protección del Pacífico Sudeste contra la Contaminación Pro-
veniente de Fuentes Terrestres. Quito, 1983.
— Convenio para la Protección y el Desarrollo del Medio Marino en la Región del
Gran Caribe. Cartagena de Indias, 1983.
— Protocolo de Cooperación para Combatir los Derrames de Hidrocarburos en la
Región del Gran Caribe. Cartagena de Indias, 1983.
— Convenio Centroamericano para la Protección del Ambiente. San José, 1989.
— Protocolo relativo a las Zonas y la Fauna y Flora Silvestres Especialmente Pro-
tegidas, del Convenio para la Protección y el Desarrollo del Medio Marino de
la Región del Gran Caribe. Kingston, 1990.

LOS PROBLEMAS AMBIENTALES 37

— Convenio para la Conservación de la Biodiversidad y Protección de Áreas Sil-
vestres Prioritarias en América Central. Managua, 1992.
— Acuerdo Regional sobre el Movimiento Transfronterizo de Desechos Peligro-
sos. Panamá, 1992.
— Convención Regional para la Gestión y Conservación de Ecosistemas de Bos-
ques Naturales y la Ordenación de Plantaciones Forestales. Ciudad de Guate-
mala, 1993.

América del Norte
— Tratado sobre Aguas Fronterizas. Washington, 1909.
— Convenio para la Protección de Aves Migratorias. Washington, 1916.
— Convenio sobre la Protección de la Naturaleza y la Conservación de Especies
Silvestres en el Hemisferio Norte. Washington, 1940.
— Tratado para la Utilización de las Aguas de los ríos Colorado y Tijuana, y del
Río Grande. Washington, 1944.
— Convenio para el Establecimiento de una Comisión Interamericana del Atún
Tropical. Washington, 1949.
— Tratado sobre el Desvío del Río Niágara. Washington, 1950.
— Acuerdo sobre la Calidad del Agua en los Grandes Lagos. Ottawa, 1972/78/87.
— Convenio sobre la Futura Cooperación Multilateral en las Pesquerías del Atlán-
tico Noroeste. Ottawa, 1978.
— Acuerdo de Cooperación para la Protección y Mejora del Medio Ambiente en
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la Zona Fronteriza (Acuerdo de la Paz). La Paz, 1983.
— Acuerdo entre los Estados Unidos y Canadá sobre la Circulación Transfronte-
riza de Desechos Peligrosos. Ottawa, 1986.
— Acuerdo sobre Ordenación Cooperativa de la Cabaña de Caribú en la Región
del Río Porcupine. Ottawa, 1987.
— Acuerdo entre Canadá y los Estados Unidos sobre Cooperación en el Ártico.
Ottawa, 1988.
— Acuerdo de Cooperación Ambiental entre el Canadá y México. México, 1990.
— Acuerdo entre Canadá y los Estados Unidos sobre la Calidad del Aire Atmos-
férico. Ottawa, 1991.
— Convenio de Conservación de Especies Anádromas en el Pacífico Norte. Mos-
cú, 1992.
— Acuerdo de los Países Norteamericanos para la Cooperación Ambiental. Ottawa
y México, 1993.
— Acuerdo entre los Estados Unidos y México para el Establecimiento de una
Comisión de Cooperación Fronteriza Medioambiental y la Creación de un Ban-
co de América del Norte para el Desarrollo. 1994.

Asia Occidental
— Acuerdo para el Establecimiento de una Comisión para la Lucha contra la Lan-
gosta del Desierto en el Cercano Oriente. Roma, 1965.
— Convenio para la Protección del Mar Mediterráneo contra la Contaminación.
Barcelona 1976.
— Convenio Regional de Kuwait sobre Cooperación para la Protección del Medio
Marino contra la Contaminación. Kuwait, 1978.

38 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

— Convenio Regional para la Conservación del Medio Ambiente del Mar Rojo y
el Golfo de Adén. Jeddah, 1982.
— Protocolo relativo a Cooperación Regional para Combatir en Situaciones de
Emergencia la Contaminación Causada por Hidrocarburos y otras Sustancias
Perjudiciales. Jeddah, 1982.
— Protocolo sobre la Contaminación Marina Producida por la Exploración de la
Plataforma Continental. Kuwait, 1989.
— Protocolo para la Protección del Medio Ambiente Marino contra la Contamina-
ción Procedente de Fuentes Terrestres. Kuwait, 1990.

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CAPÍTULO
DOS
EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO
DE VISTA ECONÓMICO

Los problemas ambientales presentados en el capítulo anterior se producen por una
multitud de causas, algunas de las cuales son naturales (una erupción volcánica, por
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ejemplo) y otras, la mayoría, producto de la intervención de la especie humana. Ésta,
sin embargo, lleva ya unos cuantos miles de años conviviendo con las demás en este
planeta, y nunca hasta ahora, aparentemente, habían revestido tal magnitud los proble-
mas ambientales: nunca habían alcanzado tal gravedad. El objetivo del presente capí-
tulo es bien sencillo: trata de explicar qué es lo que ha cambiado a lo largo de la his-
toria para que las cosas se hayan precipitado de esta manera. Trata de mostrar que no
sólo es que somos más y es difícil hacernos sitio, sino que, además, la forma como
resolvemos algunos de nuestros principales problemas es la que está trayendo como
consecuencia el grado actual de degradación ambiental. Cualquier explicación teórica
con aspiraciones de generalidad ha de trabajar con modelos. Éstos, por su propia natu-
raleza, se ven obligados a simplificar la realidad, prescindiendo de muchos de sus
componentes, para poder centrar la atención del analista sobre los que se consideran
más relevantes. Se pierde con ello matiz y realismo, pero a cambio no sólo se hace más
manejable el objeto de estudio, sino que las variables relevantes ocupan el centro de la
imagen, relegando los detalles a la periferia. Valga lo anterior como justificación del
procedimiento que se va a seguir a lo largo de este capítulo, y del libro en general.
Supondremos, en efecto, que la degradación ambiental no es producto de la ignorancia
(aunque en ocasiones lo sea), ni de la mala fe o las ganas de perjudicar a alguien
(ídem), sino que es el producto, generalmente desconocido y no deseado, de una con-
ducta racional que trata de resolver determinados problemas, en un marco institucional
concreto. El principal problema al que se enfrentan las personas, y la sociedad, es el
de satisfacer sus necesidades más básicas. Utilizan para ello los medios de que dispo-
nen, tanto los que les ofrece la propia naturaleza como los que a lo largo del tiempo
han sido capaces de producir, adquirir y heredar (trabajo, bienes de capital, tecnología,
etc.). El acceso a estos bienes, lo que se puede y no se puede hacer con ellos, está re-
gulado por el marco institucional que rige las relaciones entre unas personas y otras, y

plantea un hecho aparentemente poco discutible: es difícil. tiene que resolver muchos proble- mas. el mercado juega un papel fundamental en la resolución de este problema: de hecho vivimos en una sociedad regida por el sis- tema de mercado. En una sociedad como la nuestra. El www. en función de las necesidades satisfechas. infraestructuras. y para con los demás. mano de obra. etc. El capítulo se cierra. con un resumen y una nota para consultas adicionales. Por ello se hace necesario buscar un equilibrio entre el valor que la sociedad concede al hecho de satisfacer las necesidades de algunos de sus miembros. El presente capítulo se abre. Cómo organizar estos recursos para obtener de ellos el máximo bienestar. y degradándola. A la vista de las limitaciones que ofrece esta solución. Entre éstos cabría destacar el de satisfacer una serie de necesidades de sus miembros. por tanto. en función del que se justifica un comportamiento más equilibrado y menos agresivo con el medio natural. y no se cuenta con los incentivos necesarios para actuar en consecuencia: el problema de maximizar el valor de las necesidades que se satisfacen con el acceso a una serie de recursos limitados. pero sin perder de vista que también es un recur- so. finalmente. el nivel de contaminación óptimo que. maquinaria. tecnología.fullengineeringbook. organizada en distintos niveles. satisfacer las necesidades humanas sin agredir de una u otra forma a la biosfera y a su capacidad de proporcionar una serie de servicios. es uno de los principales problemas de los que se ocupa la economía. Dos ejemplos. INTRODUCCIÓN: MERCADO Y SATISFACCIÓN DE NECESIDADES La especie humana. Su funcionamiento es conceptualmente sencillo.1. En el segundo epígrafe se introduce la biosfera como un recurso más en este proceso de satisfacción de necesidades: a sabiendas de que la biosfera es algo más que un recurso. desarrollados en el tercer epígrafe. y el que le da a la degradación ambiental que ello lleva consigo. y en ocasiones la sociedad. Cuenta para ello con una serie de recursos: tierra. trata de resolver racionalmente un problema de maximización condicionada. el sexto epígrafe introduce los conceptos bá- sicos que pueden ayudar al analista a centrar mejor el objetivo social perseguido. En este epígrafe se analizan las deficiencias del sistema de mercado como mecanis- mo de asignación de valor en el caso de muchos de los servicios que proporciona la biosfera y cómo.40 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL el catálogo de derechos y deberes que se reconocen entre sí. el supuesto básico del que se parte en este libro es el de que la degradación am- biental es el resultado de un proceso en el que las personas. las personas resuelven sus problemas sin darle a la naturaleza el valor que tiene. basada en el Teorema de Coase y el llamado paradigma de los derechos de propiedad. llegados a este punto. en consecuencia. en el que la información procesada no es la correcta. algunos de los cuales tienen un contenido marcadamente económico. ayudan a redondear esta idea. El cuarto epígrafe introduce un concepto cier- tamente controvertido. tanto individuales como colectivas. simplemente. recursos naturales. El mercado es como una inmensa cámara de compensación en la que se procesa toda la información que las . con una introducción al análisis del mercado como sistema de resolución del problema mencionado: el proble- ma de la asignación de recursos. 2. Pues bien. en el marco de una eco- nomía de mercado. desde las más básicas (la propia supervivencia) hasta las que muchos observadores considerarían su- perfluas.net siguiente epígrafe aborda el análisis de una propuesta de solución de los problemas ambientales que ha gozado de gran predicamento en los últimos años: la extensión del mercado a los servicios de la biosfera de la mano de su privatización.

el precio de un factor de producción: por ejemplo. y por eso la acepta. Ahora bien. Vale la pena detenerse un instante en este último punto y tratar de interpretar el significado de este valor que el mercado otorga. es algo perfectamente subjetivo. el valor de lo que la sociedad ha necesitado para producirlo. y lo hace. que esta propuesta es. por lo que se gasta al hacerlo (transporte. Ésta. recuperará lo que invirtió en producirlo (trabajo. ello quiere decir que la cantidad recibida a cambio del trabajo le compensa por el valor de una tarde dedicada al ocio. por último. el local. Finalmente. este valor.net — En el otro extremo. al menos. mensurable y comparable. Supongamos que una persona le ofrece a otra una remuneración deter- minada. igual al que le con- cede a la posesión de los euros que se ha gastado: es decir. si no contemplaba la posibilidad de tra- bajar esa tarde. En otras palabras. herramientas. y de la que surgen unas señales sobre el valor de las cosas: los precios. rellenar un hueco de la librería o calzar un mueble. y se quedará con otro margen de beneficios. En principio. por ejemplo. y con el resto pagará a la editorial que se lo proporcionó. etc. algo ob- jetivo en tanto que observable. En principio. regalarlo. material): supera al lla- mado salario de reserva. y que hace que el libro tenga para ella valor. y que es estrictamente subjetivo. En cualquier caso. Cuando realiza su venta. como poco. alguien puso el libro al alcance del comprador: el vendedor. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 41 personas proporcionamos con respecto a nuestras preferencias y a nuestras posibilida- des. a cambio de que le pinte una habitación de su casa. es.). derechos de autor). la cantidad de dinero ofrecida le compensa. dado que se parte del supuesto de que la persona es racional y está actuando voluntariamente. si para leerlo. instalaciones. a lo que hubiera podido hacer con esa cantidad de dinero. — Analicemos. sirve como indicador del valor que las personas otorgan a la posesión de las cosas: de la importancia que le dan a la necesidad que satisfacen con el acceso a su uso y disfrute1. reflejado en un precio. En otras palabras: el precio. pero necesita trabajar. entonces el precio del libro es la suma de todos los pagos que han recibido los recursos necesarios para ponerlo a disposición del lector potencial. Se ignora in- cluso para qué adquiere el libro. . puede deducirse que el valor que le concede a la necesidad que satisface con la adquisición de ese bien. el trabajo. que difícilmente nos será dado conocer. que considerará compensa los recursos que ha dedicado a ello (su tiempo. La relación que esta per- sona establece con el libro. son los que contienen la información necesaria para que las personas organicen su comportamiento tanto en su papel de consumidores como en su papel de producto- res. www. si no tenía ninguna ofer- ta. Estos pre- cios. contiene una triple información: — Obsérvese el comportamiento de una persona que adquiere voluntariamente un objeto cuyo precio es conocido: un libro. tan atractiva como cualquier otra que tuviera la persona contratada para ese tiempo. se quedará con un margen. Si aceptamos que estos márgenes netos que se han quedado tanto vendedor como editor remuneran su trabajo. el dinero ganado proporciona un bienestar (gracias a lo que se puede hacer con él) al menos igual al valor que la persona le da al coste de oportunidad de 1 Obsérvese que esto es cierto con independencia de la opinión que nos merezca el tipo de necesidad que la persona está satisfaciendo. Alternativamente. se pueden deducir varias cosas.fullengineeringbook. papel. que informan sobre el valor que el mercado otorga a los distintos bienes y servi- cios. a su vez. Si la respuesta es afirmativa. al menos.

y lo quiere para que colabore en el proceso de producción (para que le ayude a recoger la cosecha.net 2. igual a lo que le paga. — En segundo lugar. tierra. un deterioro en la calidad del aire. No se trata únicamente de que utilicemos los recursos naturales para la elaboración de bienes y servicios: ma- dera para producir muebles. En el Capítulo 3 habrá ocasión de analizar con más detalle las implicaciones de esta forma de hacer las cosas. agua.2. Si éste es un empresario. puede dar al traste con los esfuerzos del agricultor. incluso en el sentido en el que se está empleando el término en este capítulo: un valor económico. Lo mismo es cierto de quien le con- trata. En definitiva. los recursos de la biosfera forman parte de la función de pro- ducción de innumerables bienes y servicios.42 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL dedicar una tarde a pintar esa habitación: no trabajar en otra cosa. con el que le da a lo que hace. pero mientras tanto vale la pena retener la idea de que ésta es la información que guía el comportamiento de las personas. La humanidad. — En tercer lugar. La calidad del aire. sea. por tanto. en economía. no le saldrían las cuentas. determina la pro- ductividad con la que los factores de producción convencionales. trabajo. De otra forma. quien le contrata. combinados de acuerdo a una tecnología determinada. dedicar la tarde al ocio o una combinación de ambas. durante el tiempo que está contratada. lo hará siempre y cuando lo que el trabajo de esta persona le aporta (el valor de la producción que añada). la biosfera. por tanto. sino lo que contribuye a hacer. Convencionalmente se han agrupado estos servicios alrededor de cuatro grandes tipos de funciones que la biosfera cumple: — En primer lugar. www. sea como productores. Éste le viene dado por el hecho de que proporciona una serie de servicios que permiten satisfacer necesidades humanas y. y el de los recursos que se necesitan para proporcionársela. el precio del trabajo (el salario) iguala el valor que la persona que lo desempeña le da a aquello a lo que renuncia por trabajar. sea como consumidores. Los precios de mercado. El valor de lo que la persona aporta al proceso de producción durante el tiempo que está tra- bajando es lo que.fullengineeringbook. aumentar el bienestar de las personas. BIOSFERA Y MERCADO La biosfera tiene un valor indudable.. Una concentración excesiva de ozono en super- ficie. encierran una doble información sobre el valor de las cosas: la prioridad que la persona le da a la necesidad que satisface con su ayuda. la biosfera es para la especie humana el sustento de la vida y de su diversidad. funciona como un sumidero para muchos de los residuos y desperdicios que genera la ac- tividad económica. y que la sociedad quisiera eliminar. al menos. no sólo extrae recursos de la biosfera en su proceso de producción. Si no se supera la . Es difícil decir algo más contundente en favor de la idea de que la biosfera tiene indudablemente valor. distribu- ción y consumo de bienes y servicios. gracias a su capacidad de asimilación. por ejemplo. se denomina su productividad marginal: no lo que hace (que es su productividad media). son capaces de proporcionar maíz. energía. en efec- to. etc. pongamos por caso). sino que le devuelve una serie de residuos con los que ya no cuenta y de los que quiere desprenderse. en esta representación idealizada de su funcio- namiento.

EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 43 capacidad de absorción de los distintos medios (agua. Para ello utilizan una serie de recursos que pueden englobar- se en tres grandes grupos. — Finalmente. Pongamos un ejemplo. pero que influyen. el sistema que la sociedad ha escogido para resolver un proble- ma tan importante como el de la asignación de recursos. Si observamos que la persona no lo hace. pagando un precio por ellos. Lo mismo podría decirse de la función de producción de bienestar a partir del disfrute de la naturaleza: la utilidad que una familia obtiene de una tarde en el campo depende de una serie de bienes que adquirió pagando un precio por ellos (el automóvil.1. Las personas tienen su propia función de producción de salud: a la vista de sus restricciones. y el coste de conseguirlo (el coste marginal) trasnochando un poco menos. algo más de sueño. documentándose. diversidad. en ocasiones. alimentos más sanos. deciden el nivel de salud que desean tener. que la biosfera proporciona una serie de servicios que tienen un indudable valor para la especie humana. los transforma de nuevo en productos que vuelven a tener un valor económico. como cualquier otro insu- mo productivo. ni son propiedad de la persona. ejercicio físico en instalaciones adecuadas. quien utiliza las funciones de la biosfera en su propio provecho no toma en cuenta al tomar sus decisiones la pérdida de bienestar de quienes se ven privados por ello de estos servicios. de la calidad de las carrete- ras que utilizó para llegar allí. etc. comiendo un poco «mejor». El segundo grupo está compuesto por todos aque- llos recursos que no se tienen que adquirir porque la persona es dueña de ellos. entrenándose). la eficacia con la que esta inversión en salud consigue sus objetivos depende de un tercer grupo de bienes que ni se compran. decide que no le compensa. y del estado del sitio en cuestión (limpieza. ya que le permiten satisfacer toda una serie de necesidades. . ya que no tiene que pagar el montante de este perjuicio. comenzando por las más básicas. sino que. De esta forma. Finalmente. Una perspectiva muy interesante de clasificar los servicios que proporciona la biosfera es la que introduce el Millennium Ecosystem Assessment (2003) y que aparece reflejada en la Tabla 2. en muchas ocasiones. la biosfera no sólo absorbe estos desechos. El primero está constituido por aquellos bienes y servicios que se adquieren en el mercado. Desgraciadamente. el equipo de fotografía). del tiempo que le ha dedicado a la excursión y a pre- www. es incapaz de poner un precio a estas funciones. aire y suelo). Todo lo contrario: poniendo en una balanza el beneficio adicional que le proporciona ese extra de salud (el beneficio marginal). no sea erróneo afirmar que podría alcanzar un nivel de salud mejor que el que tiene: un poco más de deporte. el sistema de mercado. podrían mejorar la salud del cuerpo. Resulta evidente. Ésta es una muestra clara de racionalidad econó- mica: la inversión en salud se lleva hasta el punto en el que el beneficio marginal de la misma iguala a su coste marginal. por tanto. a veces de forma decisiva. los hábitos alimenticios. congestión). que refleje su valor económico. del agua que se consume o del suelo en el que se vive. ma- drugando para hacer deporte. el no fumar2. cuando la persona tiene satisfechas sus necesidades básicas. la gasolina. con- servación. los recursos de la biosfera entran a formar parte de la función de producción de utilidad de las economías domésticas. una alimentación más sana.net pararla (leyendo.fullengineeringbook. sobre su salud: la calidad del aire que se respira. no podemos deducir por ello que está actuando de manera irracional. pero que tienen un coste de oportunidad: el tiempo dedicado al deporte o al sueño. directa o indirectamente: medicina preventiva. Carece por tanto de los incentivos necesarios para introducir el valor de los servicios naturales 2 Es probable que.

Externalidades Cuando un empresario productor de aceite de oliva contrata a un trabajador para que le ayude en la recogida de la aceituna. o el valor del ocio. Utiliza libremen- te los servicios de un recurso ambiental. que utiliza en su función de decisión.fullengineeringbook. Esta carencia de precio aparece en tres contextos. las externalidades pueden ser tanto positivas (cuan- 3 El concepto de externalidad. degradándolo de tal forma que se reduce el disfrute que otras personas hubieran podido obtener del mismo. al resto de los usuarios del río. tendrá buen cuidado en no utilizar mayor cantidad de mano de obra de la estrictamente nece- saria. y sin que exista un precio. cuando esto ocurre se dice que el empre- sario que vierte sus residuos al cauce está generando una externalidad.1. pero sí una de las más importan- www. 2. afecta al bienestar de otro (su función de producción. — Inspiración — Compuestos bioquímicos lógico — Educación — Recursos genéticos — Polinización SERVICIOS DE SOPORTE Servicios necesarios para la producción del resto de servicios del ecosistema — Formación de suelo — Ciclo de nutrientes — Producción primaria Fuente: MEA (2003). en este caso negativa. sin pagar por ello.1. Las externalidades aparecen cuando el com- portamiento de un agente cualquiera (consumidor o empresa). no paga nada por ello. una contraparte monetaria. Clasificación de los servicios de los ecosistemas de acuerdo con el Millenium Ecosysten Assessment SERVICIOS SERVICIOS SERVICIOS DE REGULACIÓN DE PROVISIÓN CULTURALES Beneficios obtenidos Productos obtenidos Beneficios inmateriales de la regulación de los de los ecosistemas obtenidos de los ecosistemas procesos de los ecosistemas — Alimentos — Regulación del clima — Religiosos y espirituales — Agua dulce — Regulación de enferme.2. como se las llamaba antiguamente. — Recreo y ecoturismo — Madera dades — Estéticos — Fibra — Regulación del ciclo hidro. refleja el coste que para el resto de la sociedad supone que él utilice ese factor de producción: la productividad marginal del trabajador contratado (lo que hu- biera contribuido a producir en otro sitio). como se apuntó más arriba. De esa forma. Como es natural. tiene que pagarle un salario que. Cuando ese mismo empresario «contrata» al arroyo que pasa por las proximidades de su trujal para que se lleve los residuos de la molturación de la aceituna. a pesar del perjuicio que causa a todos los demás. ha ido cam- biando a lo largo del tiempo. o su función de producción de utilidad). ya que cualquier error al respecto será él quien lo pague. No quiere esto decir que la ausencia de precio sea la única responsable de la degradación ambiental. o de economías externas. los alpechines que él no quiere. sin que este último haya elegido esa modificación. En la terminología del análisis económico.net tes. que lo compense3. Hacia mediados del siglo pasado era frecuente la distinción entre las externali- .44 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Tabla 2.

y le pide que apague la música ya que le molesta. y alguien que lo recibe. Las externalidades tecnológicas. Las primeras. no perder de vista que para que exista una externalidad negativa debe haber alguien que causa el perjuicio. las pecuniarias. extiende su toalla a dos metros de la suya (a lo que tiene todo el derecho del mundo). sino por simple desconocimiento: qué duda cabe de que la utilización de los CFC genera una externalidad negativa que repercute en perjuicio de toda la humanidad. que está usted solo en una inmensa playa desierta. por ejemplo. disminuye la producción de una pis- cifactoría aguas abajo.2. al contaminar el cauce de un río. ¿o su vecino a usted obli- gándole a apagar su aparato? La respuesta no es en absoluto sencilla: el ejemplo ha escogido un caso extremo sólo para sembrar la duda. pero no puede impedir que un avión la sobrevuele si lo hace a una determinada altura. finalmente. El dueño de una parcela de tierra puede impedir que se edifique por encima de ella. Bienes públicos En muchas ciudades del mundo. por ejemplo ruidos. surgían cuando el comportamiento de un agente modificaba los precios a los que se enfrentaban los demás: su demanda de mano de obra. a pesar de su indudable vaguedad. A los cinco minutos aparece una segunda persona. aun cuando no se toque el suelo de su propiedad. sin embargo. y durante algún tiempo. y que usted ha seleccionado para la ocasión. por mucho que le moleste (Frank. No debe confundirse el concepto de economías externas. y a usted apagar la radio. Suponga. o externalidades. La presunción de que el causante de una externalidad negativa ha de ser penalizado requiere de algunas matizaciones. Este último hace referencia a la caída de costes que se produce cuando una empresa aumenta su volumen de producción. introducida por Jacob Viner (1892-1970) en los años treinta. sea inmediata. cuando fueron descubiertos. o irse con ella a otra parte. debido al combustible utilizado. La solución al problema econó- www. La literatura no tardó en descubrir que las llamadas externalidades pecuniarias no es- conden sino una redistribución de renta (lo que pierden los empresarios lo ganan los trabajadores). La afirmación de que las personas tienen derecho a disfrutar de la naturaleza sin intromisiones. si es que se puede: a su vecino seleccionar un emplazamiento más alejado. Extiende su toalla sobre la arena y se dispone a leer un buen libro acompañado de la música que le proporciona su radiocasete. Es de esperar que la sociedad haya definido de tal forma el derecho al disfrute del medio ambiente que la identificación de quién es el causante de la externalidad.2. Sin embargo. a veces no. 2001. públicas (municipales) o privadas. página 525). Estos autobuses. ¿quién está generando una externalidad negativa a quién?. son una de las fuentes principales de la contaminación atmosférica. . y quién el perjudicado. y los paseantes disfrutan con su con- templación). Visto así. el transporte colectivo está operado por compañías autónomas. con el de economías de escala. como negativas (cuando el ruido generado por el paso de una motocicleta impide oír la radio). Es importante.net micamente más eficiente dependerá del coste que a cada una de las partes le suponga evitar esta interrelación. Corregir esta situación requiere tomar en cuenta este hecho y obrar en consecuencia. A veces esta definición de los derechos de propiedad sobre el medio legitima para recibir las compensaciones correspondientes.fullengineeringbook. A veces las externalidades aparecen no como resultado de una conducta consciente por parte de quien las genera. se consideró que constituían una forma particularmente poco dañina de resolver el problema de la refrigeración. El pro- dades pecuniarias y las externalidades tecnológicas. por su parte. 2. ¿usted forzando a su vecino a escuchar una música que no desea?. o quizá por ello. por lo que el concepto ha quedado identificado exclusivamente con las segundas: las externalidades tecnológicas. despierta un elevado grado de consenso. afectaban a la función de producción: una empresa química que. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 45 do una persona mantiene bien cuidada su finca. elevaba el precio del trabajo para todos los demás empresarios.

nadie podrá im- pedirle su disfrute. si una persona consume el bien público en cuestión. utilizando el concepto introducido en el apartado anterior. Que sean públicos no quiere decir. y tienen que proporcionarse libremente. Los bienes públicos están en las antípodas de los llamados bienes privados (que se adquieren en el mercado). pero como tienen un coste de producción equivalente al de cualquier bien privado. que el usuario que congestiona un bien público genera una externalidad negativa para el resto de los consumidores del mismo. los incentivos que una persona pudiera tener para pagar por garantizarse el acceso al mismo. a no ser que yo congestione el acceso (cosa imposible en la radio. no im- pide por ello que otra también lo consuma. El alcalde que obliga a los transportistas a cambiar su flota para limpiar el aire. para conseguir una calidad del aire inferior a la que la medida propuesta les supondría (saliendo al campo a «oxigenarse». y todos tienen un gran deseo de solucionarlo (su demanda de aire limpio es muy alta). y que si otro lo hace. es la derivada del hecho de que la calidad del aire es un bien público. En estas condiciones. en parte. como los privados. Ésta es la llamada propiedad de la no rivalidad en el consumo. Ésta es la llamada propiedad de no exclusión. El hecho es que.net tomar la medida. Por eso estos bienes no pueden racionarse. cualquiera que sea el motivo que le ha impulsado a www. todos los demás se van a beneficiar igualmente. no puede impedir que todo el mundo. Una posible explicación para este comportamiento. se dice que es un bien pú- blico puro4. a través de los impuestos o de cualquier otra vía.46 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL blema podría resolverse.fullengineeringbook. incluidos sus peores enemigos. circule con mi bicicleta por una «vía verde» (antiguos trazados ferroviarios abandonados que han sido rehabilitados para su uso por ciclistas o paseantes) o contemple una puesta de sol. o instalando filtros de aire en sus casas). ¿Cuánto pagaría cada uno de ellos para conseguir esta mejora? La respuesta más pro- bable es que nada. si las compañías hicieran la inversión necesaria para modernizar sus flotas y reconvertirlas. Supongamos que todos los habitantes de la ciudad son conscientes del problema. Puede incluso que en su municipio viva también un grupo opositor al que le gustaría ver. son más bien escasos: sabe que si ella paga. de la ciudad. pero que a lo mejor ocurre con la bicicleta o con la puesta de sol en un escenario determina- do). puede estar preocupado exclusivamente por la salud de los miembros de su familia. que sean gratuitos: quiere decir que no puede cobrarse di- rectamente por su consumo. . es un ejemplo. se beneficien de ella. y visitantes. Probablemente sea más adecuado afirmar. Al hacerlo beneficiarían a todos los habitantes. aparentemen- te irracional. por ejemplo. Que sean públicos tampoco quiere decir que tengan que ser 4 La presencia de la congestión ha llevado a afirmar que los bienes públicos puros se transforman en bienes públicos impuros. El hecho de que yo escuche un pro- grama de radio. no le impide a usted hacer lo mismo. a través de los precios. pudriéndose en el in- fierno. tendrán que pagarse indirectamente. Cuando un bien cualquiera tiene estas dos propiedades. Dado el indudable be- neficio que todos los vecinos recibirían de una medida de esta naturaleza. se ofre- ce a todas las demás. — En segundo lugar. a la utilización de gas natural. Y ello a pesar de que algunas de estas mismas personas se están gastando una cantidad de dinero superior a la que les tocaría pagar si se hiciera un re- parto proporcional de las cargas. sin embargo. y están caracterizados por dos propiedades: — La primera es la de que si ese bien se ofrece a una persona cualquiera. el Ayunta- miento podría invitarles a contribuir a un fondo que financiara esta reconversión.

ello reduciría la eficacia de la medida. Esta afirmación. ni mucho menos. así como existen bienes públicos globales (la capa de ozono). a pesar de que esos peces también tenían un valor para los demás. El acceso está restringido a los miembros del «club» propietario del recurso. los frutos. Los vecinos de una ciudad contaminada por el humo de los autobuses probablemen- te no contribuirán a financiar la reconversión de la flota. no quien lo sufre. cuando éstos no están controlados. en un conocido texto. es decir. el hecho de que fuera un ser querido quien lo plantara) y. pero esto supondría cargar sobre los usuarios el coste de una medida que favorece a todos. pero también reducen la con- taminación indirectamente. salvo el coste mismo de capturarlo. Los recursos comunes. En cualquier caso. vale la pena mencionar por el tipo de cuestiones que plantea. aunque ya no tiene que ver con el caso de los bienes públicos. sin embargo. La evi- dencia histórica. y la propia experiencia. muestran que son muy abundantes los casos de colectivos que han cuidado sus recursos comunes sin llevarlos. o petróleo de un yacimiento. a . El transporte colectivo es un servicio público que las empresas ofrecen de acuerdo a las condiciones que les habrá impuesto la municipalidad. Recursos comunes: el problema del libre acceso El fabricante de muebles que. ve en una finca un árbol idóneo para sus propósitos. fuera de las aguas jurisdiccionales de cualquier país. 2. Esta segunda causa no es otra que el convencimiento de que el problema tiene que arreglarlo quien lo crea. desviaría parte de la demanda de nuevo hacia el transporte privado. pueden estar caracterizados por el acceso restringido.2. no perder de vista el hecho de que. www. Hardin (1968). Al hacerlo. y hacien- do más fluido el tráfico para los restantes. Por el contrario. paseando por el campo. una segunda posible causa para esta conducta que. aun cuando en ocasiones sea difícil poner de acuerdo a todos sus miembros con respecto a las modalidades de su disfrute. accederá a la transacción. su belleza. El hecho de que la calidad del aire sea un bien público puede explicar este comportamiento. Existe. no paga nada por la cantidad de pescado que captura. propiedad de un colectivo. o los cotos sociales de caza. es más com- pleja de lo que parece. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 47 producidos por el sector público: de hecho muchos de ellos son producidos por el sec- tor privado (programas de radio y de televisión no codificados). si la oferta le compensa por la pérdida de estos valores. Las compañías de transporte público podrían repercutir el coste de la inversión necesaria para la reconversión de su flota en el precio de los billetes. En el primer caso tendríamos. pero no se ve directamente recompensado por ello a través de un ingreso. Además. por ejemplo. Lo que sí es cierto es que quien los produce genera un valor. disminuyendo la utilización del vehículo privado. Lo mismo puede decirse de quien extrae agua de un acuífero. el pescador que lanza sus redes en alta mar.net ya que ante el aumento del coste del billete. los montes del común. y éste suele estar gestionado como cualquier bien privado. puede intentar comprárselo a su dueño. quien se hace con este recurso tiene que pagar el valor que éste tiene para su dueño. conta- minan directamente con las emisiones de sus autobuses. también existen bienes públicos locales (la cali- dad del aire en una ciudad). Éste sopesará lo que el árbol le significa (la sombra que le da. en el análisis económico de los problemas ambientales. Reviste gran importancia. Permítasenos una breve disquisición para ilustrar la dificultad apuntada. caracterizó hace ya bastantes años este problema como el de la tragedia de los recursos comunes («The Tragedy of the Commons»).fullengineeringbook. o por la libertad de acceso.3. sin embargo. lo que no sería justo.

que el precio del pescado capturado es igual a la unidad. 6 El lector familiarizado con el razonamiento económico habrá observado que. que es el que hace que la sustentabi- lidad del banco sea. el esfuerzo hecho para su extracción (N: nú- mero de barcos. Como señalaron Dasgupta y Mäler (1991). página 18). el hecho de que cualquiera pueda acceder al lugar y lanzar sus redes. de licencias o una serie de paradas biológicas. 1999. No es. sino el libre acceso. idéntico para todos ya que se ha supues- to que son homogéneos. Es ésta una versión muy sencilla de la paradoja del aislamiento o del di- lema del prisionero. puede evitar un resultado que a todos perjudica: introduciendo. que lleva a su degradación y desaparición como tal recurso económico. Los ejemplos menciona- dos unas líneas más arriba caían dentro de esta categoría: caladeros en aguas interna- cionales. por ejemplo. Como puede observarse. un sistema de cuotas. coste que incluye el 5 Que los recursos de propiedad común pero de acceso restringido sean conservados a lo largo del tiem- po no quiere decir. antes de que eso ocurra. . con lo que el rendimiento de la pesca puede medirse también en el eje vertical. Este supuesto. supranacional en este caso. hasta alcanzar un determina- do punto N0.fullengineeringbook. cantidad de pe- ces (Y: biomasa). el banco no puede mantenerse. sin embargo. por el hecho de que cualquiera puede apropiarse de los mismos o de sus servicios. la entrada de nuevos barcos en el caladero no pone en peligro la reproduc- ción del mismo. bosques abiertos. que tenga la facultad de hacerse res- www. El punto anterior puede ilustrarse con ayuda de una representación gráfica. sin embargo. Lo que un barco cualquiera deja de capturar para ayudar a la conservación del banco es difícil que permanezca allí mucho tiempo: probablemente otro vendrá y se lo llevará. tal como muestra la Figura 2. muestra que los prados comunales y cooperativos de los Alpes producen menos leche por cabeza de ganado que los privados (citado en Garrod y Willis. y viene dado por el valor de la distancia existente entre la curva Y  f (N) y la recta 0CT. para todos.net petar y poner un poco de orden. Sin embargo. para cada punto. que sean explotados de forma óptima. La curva Y  f (N) representa la evolución del tamaño del banco de pesca como una función de su propia dinámica interna. sin embargo. En la parte superior medimos. se ha deslizado implícitamente un supuesto sobre el valor del tipo de interés. por ejemplo. en el eje vertical. y el caladero se degradará sin remedio. pescando). la propiedad co- lectiva la que ha condenado a este activo a la desaparición. es probablemente muy realista. hace su aparición la llamada ley de captura. etc. acuíferos no regulados. Podría ocurrir. cada barco capturará todo lo que pueda. garantizara la sostenibilidad del banco y permitiera una tasa de capturas constante en el tiempo6. y está llamado a desaparecer. la intensificación de las capturas hace que comience a reducirse el tamaño total del stock. impide llegar a un acuerdo de este tipo. Estaría en el interés de todos restringir la pesca y mantener las capturas en el nivel que. por tanto. El problema aparece con aque- llos recursos comunes caracterizados por el libre acceso: es decir. la estrategia óptima. Stevenson (1991).48 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL la degradación y al agotamiento. y de la presión a que está sometido en término de capturas (número de barcos que faenan). la carac- terización de Hardin fue ciertamente desafortunada. Única- mente una autoridad. y los ejemplos mencionados por él (pastizales. es constante e igual a la tangente de a. A partir de dicho punto. Supongamos que el coste marginal de enviar a un barco a este caladero. para simplificar el argumento. en términos de rendimiento sostenido. y en el eje horizontal. en esta afirmación. Como es natural. que todos los pescadores que faenan en un determinado caladero fueran conscientes de que con el nivel de capturas promedio existente.1. en efecto. homogéneos. dada la ecuación de comportamiento dinámico del sistema. Supongamos. En este caso. bosques) hacen referencia en la mayor parte de las ocasiones a recursos mantenidos durante siglos por sus dueños comunales5.

EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 49 Y R Biomasa Ingresos y costes CT totales R Máximo beneficio Y = f (N) a 0 N* N0 N1 N (Barcos) Ingresos y costes marginales y medios CMg IMe www. Como puede comprobarse en la parte inferior de la figura. sino que dificulta también las capturas de los que ya están al ir reduciendo el tamaño del banco. y el coste en que se ha incurrido para obtenerlo (las rec- tas RR y 0CT son paralelas). el ingreso marginal de cada recién llegado es menor que el del anterior.net 0 N* N0 N1 N (Barcos) IMg Figura 2. en ese punto el ingreso marginal de la actividad pesquera iguala a su coste marginal. la cantidad de barcos de pesca faenando en él sería N*. Como los costes de enviar cada barco son constantes. en el eje vertical se miden los costes e ingresos marginales de la pesca: el coste de cada barco adicional (CMg). que es lo que representan las curvas correspondientes. en la que el eje horizontal coincide con el anterior. y refleja por tanto el número de barcos enviados a faenar (el «esfuerzo pesquero»).fullengineeringbook. la línea que representa los costes margina- les es una recta horizontal: cada barco cuesta lo mismo. Si el caladero estuviera controlado por un único agente. En la parte inferior de la figura. También se representa la curva del ingreso medio que cada embarcación obtiene (IMe). Como cada uno que llega no sólo encuentra las cosas cada vez más difíciles. Éste sería el punto óptimo desde una perspectiva social en ausencia de distorsiones del . beneficio normal del armador. equivalente al de cualquier otro empresario en el resto de la economía.1. ya que en ese punto se maximiza la diferencia entre el rendimiento bruto de la pesca. y el ingreso que proporciona (IMg). y presiona a la baja el de todos ellos.

Exclusión No exclusión Rivalidad Bienes privados Recursos comunes de libre acceso No rivalidad Bienes públicos con congestión Bienes públicos puros Bienes de club . porque implican que puede hacerse algo al respecto. puede ser debido a la existencia de una serie de incógnitas que las ciencias naturales no han sido capaces de despejar. por ejemplo. que caracteriza el máximo rendimiento biológico obtenible (la máxima producción). la ecuación dinámica que repre- senta la evolución del stock informará sobre la tendencia en el tiempo del mismo con ese nivel de capturas. www. agrava los problemas de contamina- ción atmosférica. Utilizando modelos más complejos y realistas. En ese punto. salvo una cuidadosa ordenación del territorio. se podrían clasificar los distintos bienes tal y como apa- rece en la Tabla 2. Poco es lo que puede hacerse en este sentido. seguirán lle- gando nuevos barcos.50 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL mercado. adornadas por una serie de propiedades adicionales. como es probable que ocurra.net 2.fullengineeringbook. y éstas son las que interesan al economista. como los bienes públicos que se presentaron en el anterior. RACIONALIDAD ECONÓMICA Y DEGRADACIÓN AMBIENTAL Los problemas ambientales tienen. en un contexto dinámico. Este descono- cimiento. Tanto los recursos comunes analizados en este epígrafe.2. Puede Tabla 2. La entrada de nuevas embarcaciones desplazará hacia la derecha el nuevo punto de equilibrio. multitud de causas. si cualquiera puede ir a trabajar allí. incluso en el campo ambiental. y sólo cubren costes. hasta llevar al recurso a su completa extinción. Ahora bien. los barcos que faenan en el caladero están obteniendo be- neficios extraordinarios por lo que. fueron saludados en su día como un avance científico. a su vez. la mayoría de las causas de la degradación am- biental tienen que ver con la actividad del ser humano. ya men- cionado. el problema del adelgazamiento de la capa de ozono. Algunas de ellas son naturales: la actividad volcánica. sin embargo. el mantenimiento del banco está garantizado. En la nueva situación. como es obvio. ningún barco obtiene ya beneficios extraordinarios: de hecho el ingre- so marginal que cada uno de ellos aporta es negativo. Se sobrepasará el punto N0. a partir del nuevo equi- librio (N1). o que ni siquiera se han planteado: recuérdese. además. Podrían distinguirse dos grandes tipos de causas antrópicas: Por un lado. la degradación ambiental puede deberse al desconocimiento de los efectos que sobre el medio tienen distintas actuaciones del ser humano. Sin em- bargo.2. se ha sobrepasado la tasa que hubiera permitido mantener el banco. por ejemplo. y se llegará hasta N1. Si. y el papel que en este problema han tenido los CFC que. en esas condiciones. El sencillo diagrama utilizado para ilustrar el equilibrio económico de un recurso de libre acceso no permite recoger la complejidad del comportamiento dinámico del recurso a largo plazo.3. no son realmente sino dos casos particulares de ex- ternalidades. Utilizando la infor- mación recogida hasta ahora. la curva Y  f (N) irá contrayéndose progresivamente.

sujeto a una serie de restricciones. la más importante y la que más interesa desde el punto de vista del análisis económico. por ejemplo. Sea como fuere. ¿Cuál es su función objetivo? Probablemente todos estaríamos de acuerdo en ello: sobrevivir. Ahora bien. en efecto. Cada caso puede analizarse por separado. puede que el deterioro ambiental no sea debido a ningún tipo de des- conocimiento. en este caso. por tanto.fullengineeringbook. sin embargo. de los impactos que la construcción de un embalse tendrá sobre el delta de un río. sino a una inversión insuficiente de recursos para despejar la incóg- nita. Sería el caso. la apa- rición de una serie de colonos que tumban o desmontan el bosque (a menudo por medio del fuego) para transformarlo en terreno agrícola o ganadero. o sobre la evolución de las playas cercanas a su desem- bocadura: una inversión suficiente de los recursos necesarios probablemente permitirá simular los resultados de la construcción dentro de unos límites de incertidumbre acep- tables. no a la existencia de una falta de cono- cimiento científico. Por otro lado. sino para muchas otras (genera pues externalidades positivas).net fectamente informadas. pero también consume una serie de recursos que hubieran podido destinarse a satisfacer otras necesidades humanas. lo importante es señalar que el análisis económico ya tiene un papel que jugar cuando la causa de la degradación ambiental es alguna forma de desconocimiento. el agente económico que está directamente detrás de la deforestación.1. tratar de aplicar las herramientas del Análisis Coste Beneficio (el lector las encontrará en el Capítulo 6). generará el deterioro ambiental. El colono busca garantizar su supervivencia y la de su familia. probablemente. serán de gran utilidad. Esta tercera causa de degradación ambiental es. El problema de la deforestación: los colonos La primera causa de deforestación en algunas regiones del mundo es. esta posibilidad plantea inmediatamente un problema econó- mico: invertir recursos en hacer avanzar el conocimiento no sólo resulta beneficioso para la situación concreta que se quiere resolver. Todavía po- dría añadirse algo más: cuanto mayor sea el período de tiempo para el que consigue . de que el desconocimiento sobre las consecuencias de un acto concreto sobre el medio ambiente se deba. puede hacerse algo: invertir lo necesa- rio para despejar las incógnitas y. 2. uno de los principales problemas ambientales a los que se enfrenta la humanidad. La evidencia empírica muestra que dos son los principales causantes de la desapa- rición del bosque tropical primario: los colonos y las empresas madereras. así que quizá valga la pena tratar de ilustrar su funcionamiento aplicándolo a un determinado problema ambiental. En otras palabras: que resolverá un problema de maximización condicionada y. Apliquemos el marco conceptual anterior: el colono trata de resol- ver un problema de maximización condicionada. en un contexto de elevada incertidumbre. sino al comportamiento racional de personas (agentes económicos) per- www. y lo hace racional y eficientemente. Este plan- teamiento puede sonar excesivamente esotérico. Se hace necesario. y esto es lo importante. al menos. el concepto de valor de cuasi opción (véase el capítulo siguiente) y el principio de máxima precaución (Capítulo 6). para decidir sobre el nivel de inversión óptimo en investigación. Aplique- mos este marco de análisis al problema de la deforestación del bosque tropical prima- rio. Al tiempo. conocer las consecuencias de lo que se planea hacer. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 51 darse el caso. ¿Qué quiere decir un comportamiento racional en este contexto? Simplificando mucho: que el agente en cuestión tiene una determinada función objetivo que tratará de maxi- mizar. al hacerlo.3. En ambos casos. El colono es pues.

bosques). si lo ha hecho. quizá una parcela de tierra en su lugar de origen. por ejemplo). Avancemos. en principio. sino por- que en este caso el tipo de análisis que estamos presentando aquí tiene muy poca relevancia. en los bienes que necesita para sobrevivir.52 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL resolver este problema. el primer corolario es claro: la solución estriba en conseguir que esta familia sea capaz de resolver su problema sin necesidad de desplazarse a la frontera agrícola. por ejem- plo. en general. si se observa que esta familia ha abandonado su lugar de origen y se ha desplazado a la selva para colonizar el bosque virgen. El mercado valora el trabajo de los miembros de la unidad familiar y sus conocimientos. nadie abandona su tierra por gus- to7. que lo es. salarios.). Actuando. si se quisiera resolver el problema de la deforestación asociado a este pro- ceso. normalmente el sistema de mercado. la que expulsa al colono. vía precios. ya que. es porque piensa que en la nueva situación va a poder resolver el problema. quizá algunos aperos. El régimen de utilización de recursos comunes (pastos. no era capaz de resolver satisfactoriamente el problema planteado. Parece sensato aceptar que. — En segundo lugar. de miopía. Por ejemplo: el régimen de acceso y propiedad de la tierra.net En efecto. pues. el de su supervivencia. para resolver este problema: una capacidad de trabajo (que incluirá a los distin- tos miembros de la familia). acceso al crédito para adquirir capital humano o hacer aflorar el espíritu empresarial. un paso más: la familia ya se ha desplazado. lo que ha cambiado es fácil concluir que muy poco. La fa- milia tiene la misma capacidad de trabajo. los mismos conocimientos. y puede que 7 Prescindimos aquí de la posibilidad de que la familia haya sido expulsada de sus tierras por una vio- lencia de cualquier tipo. unos conocimientos (sobre cómo cultivar la tierra. y está cul- tivando en la parcela de bosque que ha deforestado. ya se puede extraer una primera conclusión ciertamente relevante. sin embargo. Alternativamente se podría tratar de conseguir que esta familia resolviera su problema. www. en algún otro emplazamiento en el que el coste ambiental no fuera tan ele- vado. que le limita la cantidad de la misma de la que puede disponer. se enfrenta a un sistema. etc. sin embargo. sobre su acceso a los recursos productivos (acceso a la tierra. Si puede resolverlo para los próximos veinticinco años mejor que si sólo lo resuelve para cinco. si no puede hacerlo en su lugar de origen. también valora los bienes y servicios que esta unidad produce y no dedica al autoconsumo.fullengineeringbook. Éste es válido para cuando es la pobreza. Luego. posibilidades de empleo). . ac- tuando sobre las restricciones que se lo impiden en su lugar de origen. que le permite transformar parcialmente algunos de esos recursos. no porque no sea una situación relevante en muchos contextos. y la ausencia de perspectivas de futuro. en su lugar de origen. ¿A qué restricciones se enfrenta? Simplificando mucho podrían agruparse en varias familias: — Tiene una cantidad finita de recursos productivos que le servirían. No sufre. Aplicando el marco de análisis anterior. probablemente ello será debido a que. en otras palabras. sobre su capacidad de transformar esos recursos productivos en alimentos (precios. Si se analiza. o al capital humano). mejor. así como los que necesita adquirir porque no los produce. — Finalmente se enfrenta a una serie de restricciones institucionales. o sobre las variables institu- cionales que lo dificultan (acceso a la tierra.

y un par de años más tarde ya no da para más. . En ella se representa. cortándolos y reponiéndolos. esta opera- ción es relativamente costosa en sus inicios: no sólo tiene que aprender algo probable- mente nuevo para él. Ahora bien.2. el tiempo (t). Ahora bien. en el eje vertical. el nivel de producción-ingresos de la familia (Y). Lo único que ha cambiado es el acceso a la tierra. de www. Como puede comprobarse.fullengineeringbook. en el eje horizontal. una vez superada esta etapa. pero sólo a corto plazo: llegados a t1 (aproximadamente 3-5 años). poco adecuada para el cultivo. Supongamos que el colono tiene ante sí dos posibilidades excluyentes: En primer lugar. luego. Sin embargo. sino que tiene incurrir también en los costes de certificación (que no son pequeños) y de búsqueda de los canales de comercialización adecuados. Y B B` A A` Ys R R` Ys A A` 0 t1 t Figura 2. La Figura 2.net tal forma que terminará gestionando el bosque sin destruirlo. para su eventual comercialización. o una combinación de los dos.2 puede ayudar a visuali- zar esta opción. puede proceder a seleccionar las maderas más valiosas e iniciar su explotación. quedará yerma. para seguir explorando las posibilidades que ofrece el marco analítico propuesto. y que su fertilidad apenas le durará unos pocos años. tras de los cuales malamente sopor- tará un poco de ganado y. la tierra ya no cubre las necesidades familiares. el colono podría iniciar una explotación sostenible de la riqueza silvícola que guarda la parcela de tierra que ha ocupado. el daño ambiental que ello provoque dependerá del tipo de actividad económica que emprenda el colono. Irá identificando los ejemplares más valiosos. La opción de quemar y cul- tivar está representada por la línea AA. Y s es el nivel mínimo de subsisten- cia: por debajo de ese nivel la familia no puede sobrevivir. buscan- do la certificación ambiental correspondiente (tal y como se analizará en el Capítu- lo 12). Vamos a forzar un poco el análisis. En lugar de tumbar el bosque. Sin embar- go. En segundo lugar. puede prenderle fuego al bosque y cultivar productos para el auto- consumo. superada la denominada curva de aprendizaje. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 53 menos aperos (quizá haya tenido que vender algo para poder pagarse el traslado). una vez producido el des- plazamiento y la ocupación de las nuevas tierras. sabe que la tierra que está ocupando es muy frágil. sin perder sin embargo plausibilidad. permite resolver el problema.

La opción B.fullengineeringbook. ya se guarde un «respaldo» para su ocupación posterior. adolecía de serias carencias. la evidencia muestra que. Necesita financiar el área sombreada. los rendimientos sostenibles de la explotación son muy superiores a los de su alternativa. cualquier banco o intermediario financiero le prestaría esa cantidad. Variables muy relevantes fueron totalmente omitidas. la comparación entre las opciones A y B hecha hasta ahora es incompleta. no por miopía. — En tercer lugar. Ha ocupado una tierra sobre la que no tiene ningún título de pro- piedad. serán menores (línea BB'). En principio esto no debería suponer ningún problema. un mayor valor presente neto. la opción dominante no es B sino A. El motivo es sencillo: el colono no va a recibir ningún préstamo. pero sólo en el medio y largo plazo. cuando el colono ve que la fertilidad de la tierra comienza a disminuir procederá a ocupar una nueva parcela similar a la anterior: lo normal es que cuando se instale por primera vez. con respecto a su permanencia en el lugar. y aún cuando consiguiera dicha financiación. para horizontes tempora- les muy cortos. ¿Ignorancia? ¿Irracionalidad? En absoluto. etc. — En segundo lugar. El planteamiento anterior. pero le sigue interesando la opción. es la más rentable. No obstante. en definitiva. En ausencia de restricciones vinculantes a la ocupación. más allá del punto t* para el que el valor de la integral de las dos curvas entre el origen y dicho punto t* es el mismo. que pueda ofrecer como garantía.net la en el futuro. y como se apuntó un poco más arriba. por otro lado. el lector es consciente de que las cosas no van a funcionar de ese modo. en este segundo . ni jurídica ni de ningún otro tipo. Ahora bien. es necesario que el colono tenga la seguridad de que podrá seguir explotando su empresa durante bastantes años: formalmente. el colono no tiene ninguna seguridad. Parece. Entre las principales: — El colono necesita financiación para sobrevivir durante los primeros años. sino entre BB' y una trayectoria ARA'R'A''R''. arroja. Sin embargo. A la vista de los rendimientos esperados de la explotación silvícola. que desde el punto de vista del colono. en efecto. guarda gran parte de las funciones ambientales del bosque. sino porque objetivamente es así. también esta opción es más atractiva: permite mejores niveles de vida durante más tiempo.2 mediante la curva BB: durante los primeros años no se alcanzan a cubrir las necesidades familiares. pero una vez alcanzado el punto de madurez. porque no posee ningún activo o propiedad. la primera las destruye. Al colono esto le supondrá que los rendimientos netos. Sin embargo. Escogiendo la opción A el colono habrá resuelto eficientemente el problema de maximización con- dicionada que se le presentaba. incluso en este caso. entre una senda BB y otra AA. si no todas. Desde el punto de vista ambiental no hay duda sobre cuál de las dos alternativas es preferible: la segunda. En cualquier momento puede verse desplazado y perder toda la inversión. en efecto. después de pagar los intereses. El horizonte tem- poral con el que resuelve su problema de subsistencia es pues muy corto. colateral.54 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL los rendimientos anuales de la explotación silvícola resultan ser sustancialmente más elevados que los de la opción anterior de cultivar la tierra. el colono optará por quemar el bosque y cultivarlo. ya que va a poder devolver- www. Todo ello es lo que se repre- senta en la Figura 2. por consiguiente. los problemas no han desaparecido. Por supuesto que. has- ta que la explotación forestal le genere un rendimiento suficiente para cubrir sus necesidades: hasta que la curva BB corte a la recta YsY s. La com- paración correcta no es. Para que sea la preferida.

la empresa puede efectuar una tala a rasa y sacar toda la ma- dera existente. al igual que en el ejemplo anterior. Al igual que en el caso del colono. En definitiva: el colono ha actuado racionalmente para resolver su problema de supervivencia. sino al hecho de que las familias. www. sin preocuparse de reponer los árboles cortados. adquieren el acceso a la madera a través de licitaciones. El objetivo de la empresa maderera es maximizar beneficios. — Alternativamente podría realizar una entresaca selectiva. El problema se plantea pues como un ejercicio de cálculo de rentabilidad de inversiones. dejando tras de sí un erial. El traslado de los mismos también es más oneroso. a las que se enfrentan. por un período de tiempo dado. a corto plazo. en ocasiones tan esenciales como el de la supervivencia. a la vista de las restricciones de todo tipo con las que se enfrentaba.3. cuanto mayor sea el período de tiempo para el que adquiere esta garantía. Al igual que en el ejemplo anterior. reponiendo los ejem- plares extraídos. Un segundo ejemplo puede ayudar a redondear esta idea.2. aunque tampoco puedan descartarse. algo que dista mucho de ser irrelevante.net Dado que muchas de estas empresas no son propietarias de tierras en cuantía sufi- ciente. Las autoridades de los países subdesarrollados en los que se encuentran los bosques tropicales. Supongamos. las empresas y la propia Administración resuelven algunos problemas. la segunda opción es preferible. El problema de la deforestación: las empresas madereras El otro gran agente de deforestación en el mundo no es otro que la empresa maderera. La segunda opción puede contemplarse como una inversión cuyo coste viene dado por la diferencia entre los costes de explotación . 2. la irracionalidad o la mala fe de quien lo causa. mejor. Este es el marco que propone el análisis económico para descubrir las causas últimas de una parte muy relevante del deterioro ambiental.fullengineeringbook. que probablemente se encuentre en condiciones más favorables que sus competidoras para renovar la concesión. se garantizaría un suministro estable de madera por un período más prolongado de tiempo. Apliquemos el mismo marco analítico que en el ejemplo anterior. a la vista de las restricciones (o ausencia de ellas) de todo tipo. No se debe éste al desconocimiento. y desde el punto de vista ambiental. y convirtiendo paulatinamente el bosque no intervenido en una plantación forestal. para lo que necesita garantizarse el acceso a la materia prima (madera) al menor coste posible. de una forma ra- cional y eficiente. la deforestación se multiplica. tiene ante sí dos posibilidades: — En primer lugar. y la conceden al mejor postor. esta opción es más costosa que la primera: hay que seleccionar los árboles que se van a cortar y reponerlos. abren licitacio- nes internacionales para la explotación de una determinada superficie forestal. De esta forma la empresa. El problema es que. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 55 caso. que la empresa maderera que ha ganado el concurso. ¿Qué incentivos podría tener la empresa para adoptarla? Sencillamente: un flujo regular de madera durante más tiempo. pero el rendimiento de la producción agrí- cola y ganadera aumenta.

o entre las mismas ramas de la administración de un país (distintos Estados o Departa- mentos). y a la denuncia de estas prácticas corruptas bien sea por el grupo rival. enteramente limpios.fullengineeringbook. ya que podrían ser expropiadas como castigo a estas prácticas corruptas. No . Cuando el gobierno concedió la concesión. denunciada y llevada ante los tribunales. y que sus inversiones en el país sean mínimas. Si como resultado de la competencia entre los propios países subdesarrollados. su horizonte temporal puede acortarse drásticamente. Si. los agentes toman sus decisiones con base en un conjunto de decisión incompleto. y carecen de los incentivos necesarios para incorporar el impacto ambiental de lo que hacen en su función de decisión. bien por el propio gobierno. la entresaca selectiva. al menos. ha tenido o ha que- rido pagar sobornos a políticos y funcionarios para conseguir la concesión. Ahora bien. siempre y cuando el horizonte temporal no sea excesivamente corto. o lo está el país de al lado. no es de extrañar que las empresas madereras lleven a cabo una política de esquilmar sin reponer (a no ser que. más bien corto. con bastante probabilidad. sencillamente. para decirlo sua- vemente. — Del horizonte temporal relevante. y cuyo beneficio es la garantía de suministro estable de ma- teria prima durante una serie de años. En definitiva. por tanto. Este be- neficio es. Si la propia Administración que concedió la primera licencia de explotación forestal está dispuesta a conceder la segunda. en parti- cular. La rela- ción beneficio-coste de las dos alternativas presentadas (tala a rasa y entresaca selecti- va) depende. sólo tuvo en cuenta lo que las empresas demandantes estarían dispuestas a pagar por el derecho a sacar madera. la presión de sus clientes y accionistas se lo impida). lo que la empresa se ahorra por no tener que buscar una fuente alternativa de suministro de madera. por casualidad. como se analizará en el Ca- pítulo 10. La inestabilidad política puede llevar a un cambio de régimen. Para que una inversión resulte preferida frente a otras. con un conjunto de restricciones inadecuado. tal y como se analizará en el Capítulo 6. Resuelven su problema. de las dos variables siguientes: — Del valor financiero del beneficio obtenido con la entresaca selectiva. al igual que en el caso anterior. o del funcionario correspondiente. en función de la estabilidad www.net percibida del gobierno en general. y el precio que cobra por ello (precisa- mente por esta competencia) no es muy alto. La segunda de las opciones. detengámonos por un mo- mento a analizar cómo consiguió esta empresa la concesión para explotar un área forestal en un país subdesarrollado. es más rentable que la primera. ya que no incorpora el coste de oportunidad de los activos ambientales sacrificados: el valor de todo aquello que pro- porcionaban. En ese caso la empresa se vería. no es otro que el período de tiempo que espera permanezca en el puesto el funcionario o político corrupto: normalmente. y los mecanismos a través de los cuales se ganan las licitaciones internacionales no son. Este ahorro es lo que le costaría a la empresa conseguir otra concesión similar.56 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL de una alternativa y otra. una relación beneficio-coste superior a la unidad: tiene que tener una relación beneficio-coste mayor que la de sus alternativas. o a una limpieza en el departamento correspondiente. no es suficiente con que obtenga unos beneficios superiores a sus costes. el beneficio de la opción más res- petuosa con el medio ambiente. se reduce. El horizonte con el que la empresa planifica sus actividades. que excluye una parte fundamental del valor de los activos ambientales. los costes de las concesiones madereras son reducidos. maximizan su función obje- tivo.

como suele ser el caso del bosque tropical. el caso del agua. Esta persona. la solución debería ir en la dirección de remunerar la preservación. y después a la higiene de la ropa y de la casa… hasta que. acabar con la diversidad biológica o urbanizar un entorno natu- ral protegido). no la destrucción del bosque. ni activos revestidos de un valor social superior. la degradación ambiental de origen antrópico es. . Analicemos. Supongamos que esta persona sólo contara con un litro de agua al día. los empleará para refrescarse. normal- mente. menos prioritarias: cuando tenga calmada la sed. no tendría mucho sentido permitir que quien pueda permitírselo. para tratar de alcanzar alguna noción de equilibrio. en este sentido. y lo que es socialmente rentable.). En este segundo caso. que sean estados de la natura- leza que no pongan en peligro la supervivencia de nuestra especie sobre el planeta. es muy relevante en el caso de los países subdesarrollados. un acompañante necesario aunque no deseable del proceso de producción. con la ayuda de algunos elementos muy simples del análisis económico. El colono. si le segui- mos proporcionando litros adicionales. que se deja en manos del decisor la elección entre degradar y pagar el correspondiente precio. por tanto. irá satisfaciendo necesidades que cada vez serán. sin embargo. No tardaremos mucho en ponernos de acuerdo en que el valor que para esta persona tiene el bienestar que este litro le proporciona no andará muy lejos de infinito: su vida depende de ese bien. Si el valor del bosque no intervenido es superior al de la madera que contiene. la necesidad que satisface con él no es otra que la de la propia supervivencia. etc. Sin embargo. racionalmente. Esto es factible siempre y cuando las situaciones comparadas (degradación con pago y no degradación) sean eco- lógicamente viables y socialmente aceptables: es decir. por muy consciente que sea del valor ecológico del bosque. la producción. por su parte. regar las macetas o para baldear la calle. con el coste de hacerlo. por ejemplo. Añadamos ahora un litro adicional. Vamos a intentarlo. en su valora- ción. y preguntémonos por el bienestar que le proporciona a una persona cualquiera poder satisfacer una serie de necesidades gra- cias al acceso a este bien. para cubrir «necesidades» cada vez menos 8 El argumento de que la madera da dinero y el bosque no intervenido no. está fundamentalmente interesado en sobrevivir. o no hacerlo. dedicará el litro adicional a la higiene corporal. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 57 introdujo de ninguna manera en el precio de la misma el valor de las externalidades negativas que sobre el resto de la sociedad imponía destruir o transformar el bosque8. pague e imponga a los demás el deterioro ambiental correspondiente. del mismo no puede derivarse que lo que hay que hacer es sacar madera. sopesar cuidadosamente el bien- estar que proporciona la satisfacción de las mismas. la vía tiene que ser otra: la necesidad de respetar un determinado equilibrio ecológico aparece como una restricción adicional en el problema económico de maximización planteado (maximizar la renta.4. 2. Cuando las opciones contempladas no cumplen este requisito básico (se plantea por ejemplo seguir aumentando las emisiones de CO2 a la atmósfera. En cualquier caso. Descubrir este valor. dis- tribución y consumo de bienes y servicios: en otras palabras. Es importante. de la satisfacción de una serie de necesidades. y obligar a quien se beneficia del mismo a introducirlo en su contabilidad de costes y beneficios podría ser. y luego otro. Hacerlo implicaria. EL NIVEL DE CONTAMINACIÓN ÓPTIMO www. y otro.fullengineeringbook.net Como se apuntó más arriba. un paso en la dirección correc- ta. Existe una divergencia evidente entre lo que es privadamente rentable.

por tanto. que en la Figura 2. o la fiebre que tiene. igual al que le habría producido dedicar esa cantidad de dinero a hacer cualquier otra cosa (comprar otros bienes. aunque no ha sido probada de la forma que uno esperaría a partir de tan impactante nombre. Éstos son los costes en los que se incurre para llevar cada litro adicional a la vivienda de estas personas.58 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL perentorias y que. como se tendrá ocasión de analizar más adelante. en el eje horizontal se mide la cantidad de litros de agua que se tie- nen. menos añade el tener un poco más. y modificada por su discípulo Gustav Theodor Fechner (1801-1878). La curva BMg tiene pues una pendiente negati- va. que los incrementos de bienestar que proporcionan cantidades adicionales de este líquido son cada vez menores. el valor que la persona concede al incremento de bienestar que le supone tener ese último litro adicional. quizá pueda aceptarse. . y en el vertical. que relacionaba la intensidad de una sensación con la intensidad del estímulo recibido. al hacerlo está informando de que el valor que le otorga al cambio esperado en el bienestar que dicha unidad le proporciona es. actividad que representa un aumento en el bienestar de la persona igual a Vj. Fue formulada originalmente por el fisiólogo alemán Ernst Heinrich Weber (1795-1878). Si representáramos gráfica- mente esta evolución del bienestar que le proporciona cada litro de agua adicional. Aceptemos. A beneficio de inventario.net estar?). de me- dir el valor que la persona le concede a lo que para ella supone tener acceso a una unidad adicional del bien que se está analizando. parece acomodarse bastante bien al análisis de nuestra propia experiencia9. sin embargo. al menos. captándola de los 9 De hecho. que añade el tener un litro más de agua? La pregunta es bastante más complicada de lo que parece. puede ser municipal. adaptaron la llamada Ley Weber-Fechner. No deja de ser por tanto una forma. La ley afirma que la in- tensidad con la que se siente un determinado estímulo depende de la cantidad previa existente del mismo. ahorrarlo. Esto que parece evidente para el caso del agua. el siguiente se usa para lavar la ropa. En efecto. que incluso con toda probabilidad necesitará de una precisión mayor que la que se le otorga en el lenguaje coloquial (¿qué es el bien- www. Al fin y al cabo. o tirarlo). Es probable que los primeros litros de agua los pueda ofrecer a un coste muy bajo: recogiendo el agua de lluvia. ley que. aunque problemática. fundador de la psicofísica y la psicología experimental.3. precisamente como resultado de la vigencia de esta ley. El análisis económico denomina a este fenómeno la ley del decrecimiento de la utilidad marginal del consumo. el bienestar de una persona determinada. ya que estamos hablando de cuantificar algo no sólo fundamentalmente subjetivo. un atajo que utiliza normalmente el análisis eco- nómico convencional para resolver este problema: la disposición a pagar de la persona por esa cantidad adicional del bien. puede ge- neralizarse para cualquier bien: cuanto más se tiene de algo. Supongamos que una empresa. sino que no da la impresión de que pueda medirse de manera análoga a como se hace con la altura de esta persona.3 el valor del beneficio marginal que supone cada litro de agua adicional para el consu- midor se mide en unidades monetarias: recogiendo la disposición a pagar de la gente por tenerlo. ¿en qué unida- des se ha medido este incremento de bienestar. puesto que satisface una necesidad mucho menos urgente: cuando ya se tiene garantizado el acceso a Lj 1 litros. tienen para ella menos valor. El litro Lj tiene ya un valor finito Vj. Los costes de proporcionarle esa satisfacción son los que se representan en la curva CMg. Ahora bien. En esta figura. los primeros economistas neoclásicos que la introdujeron en la segunda mitad del siglo XIX. es la encargada de suministrar este servicio. El primer litro (L1) tiene un valor infinito. ya que satisface la necesidad más básica: la curva BMg es asintótica al eje de ordenadas. regalarlo.fullengineeringbook. la tomaron prestada de la psicología experimental. este beneficio marginal. el resultado sería algo similar a la curva BMg que aparece en la Figura 2. pues. si la persona adquiere voluntaria- mente esa última unidad del bien.

.net la curva CMg tiene pendiente positiva: proporcionar cada litro adicional de agua añade más al coste total de la empresa que lo que costó suministrar el anterior. El punto P es un punto de equilibrio óptimo: producir y consumir 0Lm litros de agua. habría renunciado a un litro de agua cuyo coste marginal (lo que hubiera aumentado la factura total el haberlo producido) está por debajo de lo que este mismo litro añade al bienestar de quien lo consume: su beneficio marginal. es lo mejor que puede hacerse. la sociedad se situara ligera- mente a la derecha de P. los costes de cada litro adicional se incrementan: las fuentes de agua cercanas se agotan. que generalmente proporcionan un servicio público en régimen de monopolio (mo- nopolio natural). ríos o arroyos cercanos. y cobrar por cada uno la cantidad 0Vm. Si. P es pues el punto óptimo10. el precio cobrado por el bien les permitirá. Ahora se puede alcanzar una primera aproximación al concepto de equilibrio. depuración) se miden en unidades monetarias. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 59 BMg CMg CMg Vj P Vm BMg 0 L1 Lj Lm L Figura 2. por tanto. No sería conveniente. lo que la producción de esta última unidad añade al presupuesto de costes de la empresa. En efecto. No es el caso de las empresas suministradoras de agua. Esto es lo que se denomina el coste marginal de producir el bien (en este caso. de la Figura 2. energía. además. El beneficio marginal que produce el último litro es 0Vm. lo que ha añadido al coste de la empresa el haberlo pro- ducido. Los componentes del coste para la empresa (tendido y mantenimiento de conducciones. y hay que ir a buscar más lejos. lo que facilita mucho las cosas. colocar un litro de agua de determinada calidad en la vivienda de una familia) y refleja.3. Por eso www. a medida que aumenta la cantidad de agua que se quiere ofre- cer. En efecto. sin obtener ganancias extraordinarias.fullengineeringbook. y bombear desde mayor profundidad. produciendo y consumiendo un litro más. ambas magnitudes son iguales: se producen y consumen 0Lm litros de agua. Sin embargo. se estaría gastando en hacerlo más de lo que ese último litro le aporta. también. en el 10 En condiciones normales. si se produjera y consumiera un litro menos (si la sociedad se situara en un punto lige- ramente a la izquierda de P). cuando se trata de empresas competitivas. por el contrario. como decimos. es decir.3. al permitir la comparación con la medida de los beneficios marginales que se introdujo con anterioridad. en el punto P. hacerlo. que es. perforando pozos que la extraen de un acuífero existente en la localidad. cubrir costes.

y el coste total de su suministro. el agua utilizada y parcialmente devuelta es de una calidad inferior a la originalmente captada: en ocasiones. el propio acuífero. al no verse reflejados en la conta- bilidad de las empresas productoras. y devolverlo al ciclo hídrico en otro punto. un flujo de caja negativo: los costes de per- sonal. está severamente contamina- da. ello se traduce en una degradación del medio receptor: un curso fluvial. Supon- gamos que la toma se hizo en un cauce fluvial. que pueden llegar a ser considerables cuando las distancias a recorrer son sustanciales. con una determinada calidad. alteración del curso fluvial. En definitiva. Sin embargo. construcción. A ellos habría que añadir. www. pueden verse resen- tidas: desde constituir un hábitat para determinadas especies. al menos. incluso. que a lo mejor ya no pueden nadar.3 es una infravaloración del coste total que le supone a la sociedad proporcionarla: no incluye ni el valor del agua en sí (producida por la naturaleza). y en una cantidad dada. reducción del transporte de sedimentos. etc. mantenimiento. pescar o simplemente disfrutar del paisaje como estaba. con una calidad distinta. no sólo se ha incurrido en los costes que se reflejan en la contabilidad de la empresa.fullengineeringbook. En el camino. ni la degradación ambiental que su captación. La empresa ha computado aquellos costes que le han supuesto una erogación monetaria. — El transporte del agua captada hasta la residencia del usuario no sólo supone unos costes de construcción de conducciones. Incluso cuan- do se procede a su depuración. contemplado desde una perspectiva global. traslado y utilización supo- . Externalidades negativas que reducen el bienestar global de la sociedad. en su proceso de producción y distribución. en hacer otra cosa. La construcción de un embalse. — Finalmente. La propia energía utilizada habrá supuesto. energía y mantenimiento: tam- bién tiene los impactos ambientales propios de una obra civil de estas caracte- rísticas. y en menor cantidad. El coste marginal que permitía alcanzar el óptimo en la Figura 2. a la provisión de servicios recreativos para los visitantes. los siguientes: — El coste de oportunidad del recurso agua en el punto donde fue captada. en el proceso de suministro de agua potable a la población (o de agua de riego a la agricultura) se ha incurrido en una serie de costes ambientales que no se ven reflejados en el precio que el usuario paga por ella. la optimalidad del equilibrio logrado será cierta. etc. es difícil que el agua recupere su calidad ori- ginal. el proceso es algo más complejo: lo que la empresa suministradora ha hecho ha sido tomar en un punto un recurso renovable.60 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL sentido de que el valor que proporciona en términos de bienestar la última unidad con- sumida del bien es idéntico al valor que sacrificamos para hacerlo: el valor de los bie- nes que podrían haberse conseguido utilizando los recursos dedicados a producirlo. la aparición de unos costes ambientales que tampoco estarán reflejados en el precio de la misma. Ahora bien. el litoral. al verse mermado el caudal. por ejemplo.net — El impacto ambiental de las obras necesarias para asegurar el aprovisionamien- to de los usuarios. tiene una serie de impactos ambientales de sobra conocidos: ocupación del espacio. El agua in situ cumplía una serie de funciones que ahora. siempre y cuando se hayan reflejado todos los costes en los que la sociedad incurre para suministrar agua a sus miembros. ya mencionados. y éste no ha sido el caso. Con ello se garantiza la máxima diferencia entre el beneficio total que proporciona toda el agua consumida. Si no se toman medidas para depurarla. energía.

mayor distancia. ha dado en denominársele el nivel de contaminación óptimo. reflejo del coste marginal total de proporcionarla (0V*). y «producción» de agua (0L*) . EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 61 nen. reduciría su consumo en consecuencia. y que aparece representado en la figura por el área sombreada. y la degradación ambiental sería menor. y una degradación ambien- tal superior a la deseable. que reproduce en parte la información contenida en la Figura 2. sino que lo está recibiendo sub- vencionado. de la empresa suministradora. En este caso se habría logrado internalizar la externalidad an- terior mediante el mencionado pago. el valor del bienestar que su consumo genera no es inferior al valor del bienestar al que la sociedad renuncia para proporcio- narlo. CMg (priva- do). o por la www. CMg (amb).fullengineeringbook. CMg (total). . que viene de la figura anterior. tanto directos como indirectos. El resultado es un consumo excesivo del bien. Si el consumidor tuviera que soportar todos los costes que supone el suministro de agua. Al nivel de degradación ambiental asociado con el suministro y consumo de una cantidad de agua igual a 0L* . en el sentido apuntado. medido por la integral de la curva CMg (amb). La segunda. mayor cantidad de energía necesaria. Obsérvese la Figura 2. A diferencia del anterior. En estas condiciones. entre los puntos 0 y L*. pero no es tarea fácil. recoge los costes ambientales marginales que supone añadir un litro adicional a la cantidad de agua suministrada. y un mayor precio de la misma. es el resultado de sumar esta nueva curva a la curva de costes marginales. Requiere de una identificación y posterior valoración monetaria de todos los costes ambientales en los que se incurre al producir y distribuir BMg CMg V CMg (total) CMg (privado) P* V* P CMg (amb) Vm BMg 0 L L* Lm Figura 2. El nuevo punto óp- timo de equilibrio es ahora P*.net diferencia del valor de la integral de las dos curvas de costes (privados y totales). el usuario no está pagando por el bien el equivalente del valor que la sociedad sacrifica para proporcionárselo. Se supone que estos costes aumentan al irse elevando la cantidad de agua ofrecida: mayor capta- ción. éste es un óptimo social. distribución y consumo del bien. y que se acaban de mencionar.4. La pri- mera.4. si se han computado correctamente todos los costes de producción. La única diferencia entre ambas es que se han añadido dos nuevas curvas.3. Alcanzar a identificar el nivel de contaminación óptimo puede ser ciertamente de- seable. que viene caracterizado por un menor consumo. ya que.

y consiguiendo de esta forma una situación óptima. si no se aprovecha de su posición de monopolio. se produce a raíz de la aparición del llamado «Teorema de Coase». en analizar las condiciones que harían aceptable este precio como un exponente del valor económico del impacto am- biental generado. por lo menos. y con ello el valor de estos servicios quedaría integrado en el proceso de toma de decisiones que les afecta. 2. Vale la pena pues analizar con algo más de detalle esta posibilidad. por partes. La popularidad de este tipo de soluciones.6. por ejemplo) sus servicios al mismo precio. www. y a ella se dedicará el Epígrafe 2. El propietario del río. Vayamos. con capacidad de restringir el acceso a su disfrute. que ponen el énfasis en la ausencia de unos derechos de propiedad bien definidos y protegidos como la verdadera responsable de la falta de un mercado. cobraría por el agua.fullengineeringbook. Es decir. intentar ana- lizar las posibilidades que ofrece el análisis económico para cuantificar y monetizar los impactos ambientales de la actividad económica.62 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL cualquier bien o servicio. La segunda argumenta que no es la vía adecuada. por tanto. pues.net puede que el esfuerzo no sea realmente necesario. ¿Se resolvería el problema si se otorgara la propiedad de los re- cursos de la biosfera en favor de algún titular privado que. en el sistema de mercado. si fuera posible crear un mercado en el que el acceso a las funciones ambientales de la biosfera fuera objeto de compraventa. En efecto. el problema. pudiera cobrar a cada usuario el valor que éste ob- tiene de los mismos. se podría introducir esta información en el proceso correspondiente de toma de decisiones. la merma de ingresos que le produciría el no poder vender a otros usuarios del mismo (regantes. pues. La primera sostiene que no es necesario. Con ello se habría dado. que carecen de un dueño que. o por permitirle arrojar sus residuos. como complemento de los precios de mercado. en principio. dada la pérdida de cantidad y de calidad del agua experimentada. y se analizará en el siguiente epígrafe. Vale la pena. con- viene detenerse un momento en el análisis de dos afirmaciones contradictorias con respecto a esta búsqueda de un valor monetario para los servicios de la biosfera. o de verter en él las aguas servidas sin tratamiento. La empresa municipal de servicios que contempla la posibilidad de captar agua de un cauce fluvial. obligando a productores y consumidores a tenerla en cuenta. De las dificultades que surgen al intentarlo se ocupará el Ca- pítulo 4. En efecto. con- trolando el acceso a sus servicios. Calculados los costes margi- nales ambientales. se simplificaría notablemente: el mercado se encargaría de ponerle un precio. sabría ahora que tendría que pagar a su propietario por hacerlo. en cualquier caso. EL TEOREMA DE COASE Y EL PARADIGMA DE LOS DERECHOS DE PROPIEDAD Si de lo que se trata es de completar la información que proporciona el sistema de mer- cado. . y ya vería hasta qué punto le compensaba. El problema se centraría. Antes de hacerlo. un paso muy importante para eli- minar el problema que supone la inexistencia de un precio que refleje el valor econó- mico total de aquellos servicios de la biosfera que ofrecen los grados de libertad suficientes como para poder elegir entre distintos estados de la naturaleza compatibles con la sustentabilidad global. sin embargo. da la impresión de que lo que subyace detrás de esta ausencia de precio es el hecho de que los recursos de la biosfera son de todos y no son de nadie. los gestionara en función de su valor? Algo así se vio que podía funcionar en el caso de los caladeros internacionales.5. construyendo unos precios allí donde éste se muestra incapaz de proporcionarlos.

su lejanía. si un ganadero instala su granja porcina en la parte de su parcela que linda con un pequeño hotel rural que se anuncia precisamente por sus posibilidades de disfrute de la naturaleza. Por ejemplo. Ahora bien. desde el punto de vista de la eficiencia: 1. Y ello. como se acaba de ver. Siempre y cuando puedan ser intercambiados en un mercado perfectamente competitivo. Si es al contrario. resul- ta. que además resultaría ser un Óptimo de Pareto11. Siempre y cuando los costes de transacción sean nulos. por varias razones: — Es probable. los costes de obligarlas a cumplir lo pactado. y éste es el punto esencial de su teorema. aun en el caso de que fuera institucionalmente posible. la negociación entre ambos llevaría siempre al mismo punto. al no poder el dueño explotar todos los beneficios de su recién adquirido recur- 11 Una formulación estándar del teorema sería la siguiente (Cooter. por el Teorema que lleva su nombre. 2. recibió en 1991 el Premio Nobel de Economía. probablemen- te. o se dedique a otra cosa. más endeble de lo que parece. 1991).» 12 El reconocimiento de que éste no solía ser con frecuencia el caso es el que hizo que Coase insistiera en la importancia de las instituciones. Coase mostraba.: que los denominados costes de transacción (de poner a las partes de acuerdo y obligarlas a cumplir lo pactado) no sean prohibitivos12. con la que no hubiera estado de acuerdo.: «La asignación inicial de derechos de propiedad es irrelevante. resultaría irrelevante en favor de quién se definen los derechos de propiedad sobre el medio: el «agresor» (el ganadero) o el «agredido» (el dueño del hotel). en primer lugar. . 3. el problema causado por las externalidades podría resolverse asignando en favor de una de las partes el derecho de propiedad sobre el medio a través del que se transmite la externalidad: dejando a favor de una de las partes la definición de lo que se puede y no se puede ha- cer en ese medio. genera una externalidad negativa que puede dar al traste con el negocio. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 63 Ronald Coase. todo hay que decirlo. Esta lanza en favor de la privatización del medio ambiente y los recursos naturales. en menor nú- mero. su nuevo propietario de cobrar el precio correspondiente al coste de oportunidad de su uso. Realmente el teorema nunca fue formulado como tal por su autor. en ausencia de costes de transacción. El «teorema» afirma que. que desde la perspectiva de la eficiencia económica. cuando esta negociación fuera posible. a la misma asignación de recursos.fullengineeringbook. tendrá que pensar en otro negocio. Como se apuntó un poco más arriba. sea por el número de personas involucradas. lo que no impide que exista un amplio consenso sobre su contenido. el propio Coase. le generaría una externalidad de signo positivo). El punto de partida de Coa- se es la afirmación de que para que exista una externalidad siempre tiene que haber dos partes: alguien que la cause. economista británico afincado en la Universidad de Chicago. bastaría con definir estos dere- chos de propiedad sobre los recursos ambientales en favor de alguien para que algunos problemas ambientales quedaran solucionados: ya se encargaría. el ganadero tendrá que negociar con él cuántos cerdos puede poner y dón- de. Una vez definido este derecho a favor de una de las partes. o si le interesa dedicarse a la cría de caballos en su lugar (con lo que. entre otras cosas. sin embargo. Si no le salen las cuentas. que la privatización se quede a mitad de camino. etc. y fuera con frecuencia intervencionista antes que defensor del mercado. Si se le reco- noce al dueño del hotel el derecho a decidir lo que se puede transferir por la atmósfera en esa zona. el propietario del www.net hotel tendrá que pagar al ganadero para que instale sus cerdos más lejos. sino que éstos no sean de tal naturaleza que haga que cualquier negociación entre las dos partes resulte prohibitiva. el Teorema de Coase implica no sólo la necesidad de identificar plenamente a los afectados por cualquier externalidad. y alguien que la sufra (recuerde el lector el ejemplo de la playa). Siempre y cuando puedan ser intercambiados libremente.

requiere no sólo de la inexistencia de externalidades no aprovechadas. la preservación del mismo (que se ha supuesto es la que genera un mayor bienestar social). Un bosque. lo bonito que es. Un caso obvio es el de la madera: si el gobierno subvenciona directa o indirectamente su producción. etc. sino del equilibrio del resto de los mercados (y precios) del sis- tema. que se perdería si desaparece. generan una www. en su caso. Para que los intereses de las generaciones futuras con respecto a estos servicios del bosque se manifestaran en su valor presente. puede hacer de la explotación silvícola del bos- que la opción financieramente más rentable para su dueño. es mucho más corta. la necesidad que pueda tener del terreno que ocupa). que en lugar de un árbol. por un valor que capitalizara estas rentas futuras. no está reflejado en el precio que el industrial pagará.64 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL so. podrán ser disfrutados. Cumple mu- chas otras funciones. humedales. Pero ese mismo árbol también tiene valor para otras personas: los paseantes que disfrutan de su presencia. los habitantes de la loca- lidad que lo tienen ya como algo suyo. Si el fabrican- te de muebles quiere hacerse con su madera. y que no repercuten en beneficio de su dueño. Recordemos el ejemplo del árbol anteriormente mencionado. Éste. y decidirá en consecuencia. ya que una parte del mismo son las externalidades que el árbol generaba. los vecinos que lo ven.fullengineeringbook. al hacerlo. algunas de las cuales su dueño no va a poder capitalizar por la dificultad de encontrar un interlocutor con el que negociar su valor: pre- viene la erosión. su vida. el problema planteado se refiere al valor de un bosque. El valor social del bosque es algo muy distinto al valor privado de una plantación forestal. el aterramiento de los embalses. — En segundo lugar se encuentran los problemas relativos al horizonte temporal que le da valor al bien ambiental. el valor que el árbol tiene para él. fija el carbono atmosférico. Un segundo caso. si se respetan sus ciclos naturales. Supongamos. ríos.net serie de servicios para la humanidad que. Esto empuja a la . ya no es tan sencillo de arreglar. Como se analizará más detenidamente en el Capítulo 11. que es lo que podría vender. sin embargo. El valor del mismo para su propietario estará en función del valor de la madera que hay en él. tendrá que comprárselo al propie- tario. cosa no siempre fácil de conseguir en presencia de incerti- dumbre con respecto al futuro. por un buen número de generaciones futuras. — Incluso si se cumplieran las condiciones establecidas en el epígrafe anterior para garantizar una transición ordenada del bosque de una generación a la si- guiente. El remedio es simple: acabar con la subvención y restablecer los precios relativos de equilibrio. se requeriría que éste fuera vendido por cada generación a la siguiente. mantiene la diversidad biológica. analizará lo que el árbol le supone (la sombra que le da. Ese valor. y el bosque preservara la situación que genera un mayor bienestar. por él: lo comprará por un precio que subestima su valor. lo que hace que las divisas extran- jeras sean más valiosas de lo que su precio oficial indica. Los bosques. ahora. Los casos del colono y de la concesión para la explotación maderera ilustraban este punto. a modo de obtener el mayor provecho posible durante ese horizonte vital. sin embargo. como vimos. en general. muchos países subdesarrollados atravie- san graves problemas de balanza de pagos. Proyecta. Aun en el caso de que su dueño pudiera apropiarse de todos los beneficios pro- porcionados por el bosque (no existieran pues externalidades). es mucho más que un depósito de madera. sin em- bargo. y éste planificará su explotación financiera (la ven- ta de sus servicios). aun cuando desde una perspectiva social encierre un menor bienestar global.

Luego la rentabilidad relativa de las distintas opciones de uso depende finalmente de quién sea el propietario. la utilización final del recurso ambiental será www. a la hora de seleccionar el conjunto de usos del bosque que maximiza su rendimiento finan- ciero. vale la pena hacer referencia a un problema teórico del Teorema de Coase. . si la propiedad recayera en la sociedad conservacionista. Supongamos que un grupo de esquiadores y una sociedad de- fensora de la conservación se disputan el uso de un determinado entorno natu- ral: el primer grupo es partidario de la puesta en funcionamiento de una serie de cañones de nieve artificial para facilitar la práctica del esquí. cualquiera que sea la persona en favor de quien se reconoce el dere- cho de propiedad. el valor de los servicios que presta en su condición de no intervenido vendría medido. fren- te a la producción para el consumo interno. y se opone a su instala- ción. por la cantidad de dinero que los conservacionis- tas estarían dispuestos a pagar para evitar la instalación de los cañones de nie- ve. frente a aquellos otros que se derivan hacia el con- sumo interno. algo realmente difícil de conseguir. que tiene que ver con la asignación de los derechos de propiedad. Aclaremos este extremo con ayuda de un ejemplo. mientras que el segundo defiende el disfrute del entorno tal y como está. Sin embargo. — Finalmente. sin embargo. Esta divergencia entre el tipo de interés del mercado y la tasa social de interés se traduce en que aquellas opciones de uso del bosque que generan una rentabilidad en el corto plazo (explotación) resultan más atractivas que las que tienen un mayor período de maduración (conservación). en función de las propiedades que tiene para su dueño. sino a discutir en favor de quién13. 13 El lector interesado en profundizar sobre estos aspectos del Teorema de Coase puede consultar Az- queta (1993). lo que obligaría no sólo a privatizar el recurso. la tasa social de in- terés es con frecuencia inferior al tipo de interés del mercado. Si se otorgara el derecho de propiedad del lugar a los esquiadores. que para que la privatización de los recursos de la biosfera resuelva los problemas ambientales. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 65 Administración a primar la exportación. De nuevo. son muy diferentes. y permitir la instalación de los cañones: por la compensación exigida para dar el correspondiente permiso. y se refiere al tipo de interés.fullengineeringbook. o la sustitución de importaciones.net la misma. La presencia del bosque también influye positivamente sobre el bien- estar de las generaciones futuras. El tercer desequilibrio es prácticamente impo- sible de corregir. sino el equilibrio en todos los merca- dos. De acuerdo a lo planteado por Coase. Esto. y este impacto ha de ser descontado para po- der calcular su valor presente. este mismo valor vendría medido por la cantidad de dinero que exigirían para renun- ciar a él. preci- samente. Tanto la teoría como la evidencia empírica muestran que estas dos cantidades. En definitiva. tal y como se analizará en el Capítulo 5. del hecho mismo de la propiedad. el propietario del mismo utiliza como referencia el tipo de interés del mercado. El tipo de descuento apropiado para llevar a cabo esta operación. En efecto. depende. no es cierto: el valor que se le otorga al recurso. que reflejarían de acuerdo a la lógica del mercado el valor de la pérdida de los servicios del entorno en su estado natural. o la preservación. esta distorsión de los precios relativos puede empujar a incentivar aquellos usos del bosque suscepti- bles de generar divisas hoy. se requiere no sólo la ausencia total de externalidades. de acuerdo al Teorema de Coase.

en otra localidad o país) y reducir de esta forma las emisiones totales en una cuantía equivalente. todas las alternativas contempladas eran compatibles con el equilibrio ecológico global del sistema.fullengineeringbook. como es natural que esté. y supongamos que se plantea la construcción de una nueva central termoeléctrica. En ocasiones. de la validez en otros terrenos del Teorema de Coa- se. ya que infinito es el valor de la función de la biosfera para la especie humana que queda degradada (el ser sustento de la vida). el proceso de valo- ración del impacto ambiental toma una nueva dirección. aunque la calidad ambiental asociada a cada una de ellas fuera distinta: de eso precisamente se trataba. esta libertad de elección desaparece. no obstante. con su correspondiente aumento de las emisiones a la atmósfera. Lo que nos sitúa en el punto de partida: en la necesidad de valorar estos servicios. sino por incompleta. para el disfrute de la naturaleza. el coste de reforestar. sino que viene dado por el de conseguir su reducción en algún otro punto. ya verá la empresa inte- resada (y los demandantes de energía eléctrica) si les interesa pagar el precio corres- pondiente. a respetar el equilibrio global. refo- restar la superficie necesaria para que el crecimiento de los nuevos árboles fijara una cantidad de carbono igual a la emitida. y es el resultado de introducir una nueva restricción operativa en el problema de maximización condicionada que se quiere re- solver: maximizar el bienestar social. La empresa productora de energía eléctrica podría comprometerse a no aumentar las emi- siones netas de CO2 a la atmósfera al poner en funcionamiento la planta. Siendo el coste de este impacto inaceptable. Hacerlo podría ser. En efecto. y se le debería negar la autorización para operar. No se puede op- tar por un curso de acción (seguir aumentando las emisiones de CO2 a la atmósfera). no es de esperar que la institucionalización de unos derechos privados de propiedad sobre el medio ambiente. Sin embargo. con una serie de restricciones que vienen dadas . embalsar un río para garantizar el suministro de agua potable a un núcleo urbano o dejarlo como está. no es infinito.6. consiguiendo una reducción equivalente en algún otro punto del sistema. un error. El coste. y la consiguiente creación de un mercado en el que intercam- biar sus servicios. por tanto.net acción humana que violara un equilibrio ecológico previamente definido como esencial tendría un coste económico igual a infinito. por ejemplo. resuelva el problema. esta argumentación es insatisfactoria: no por errónea. de sopesar las posibles pérdidas de calidad ambiental en función de los beneficios obtenidos con ello. En cualquier caso. permitir la construcción de una estación de esquí en un paraje que se presta a ello o desarrollar otro tipo de oferta.66 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Con independencia. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE EN PRESENCIA DE RESTRICCIONES Los ejemplos analizados en el epígrafe anterior planteaban situaciones entre las que era posible elegir: conservar un bosque determinado o explotarlo como depósito de made- ra. de emitir una tonelada de CO2 a la atmósfera no es infinito. 2. el valor de la pérdida de calidad ambiental imputable a la construcción de la nueva planta sería infinito. que ponga en peligro la supervivencia de la especie. menos agresiva con el entorno. En este caso. Podría afirmarse que cualquier www. cuya capacidad de absorción está ya saturada. Obli- gada. por ejemplo. Éste es el denominado precio sombra del impacto. sin embargo. o el de invertir en una planta distinta para reducir sus emisiones. para poder actuar en consecuencia. admitamos que aumentar las emisiones de CO2 tiene un coste infinito. En cualquier caso. Podría. o podría invertir en la transformación tecnoló- gica de cualquier operación productiva que también emita CO2 (otra planta termoeléc- trica más obsoleta. por tanto.

RESUMEN A lo largo de este capítulo se han analizado las causas económicas de la degradación ambiental. La biosfera. — Recursos comunes de libre acceso. en este sentido. El lector interesado en esta segunda alternativa. proporciona una serie de funciones que. 2. un texto panorámico muy recomendable. la llamada economía ecológica tiende a presentar la problemática ambiental con una perspectiva diferente. Riechmann et al. — Bienes públicos. Se ha mostrado cómo. Cornes y Sandler (1996). La ausencia de precio se traduce en que. a la inexis- tencia de unos derechos de propiedad bien definidos sobre las mismas. a su vez. se han explora- do las posibilidades que ofrece la privatización de la biosfera como medio de solución de los problemas ambientales. Dado que. asimismo. poder sopesar las ventajas y los inconvenientes de cualquier actividad económica que. aunque de un valor indudable. Para el lector que busca algo más detallado y elaborado. muy útil la lectura de Jacobs (1996). se ha visto la necesidad de des- cubrir el valor económico de las funciones de la biosfera y. sino de utilizar bastantes ejemplos del ámbito ambiental. los precios son las señales que informan sobre el valor de las cosas. el coste económico de seguir manteniendo el equilibrio en presencia del impacto. en una economía de mercado no interve- nida. porque afecta a www. en un sistema de mercado. se tratan los servicios de la biosfera como carentes de valor. (1995) o Cuerdo y Gorostiza (2000). se ha visto cómo el valor bus- cado tomaba la forma del precio sombra de la restricción: es decir. en el contexto del llamado Teorema de Coase y el para- digma de los derechos de propiedad. En esta misma línea se encuadran los ensayos contenidos en Sánchez y Supelano (2001). . al quedar en- marcadas en uno de estos tres casos: — Externalidades. EL PROBLEMA DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO 67 por la cantidad de recursos con que cuenta la sociedad… y la necesidad de no exceder un número máximo de toneladas de CO2 en la atmósfera. de esa forma. con la degradación ambiental correspondiente. Cuando el impacto ambiental negativo es inaceptable. bienes públicos y recursos comunes. la ausencia de precio para las funciones de la biosfera se debe a la ausencia de un mercado donde poder intercambiarlos. Como se apuntó en la Intro- ducción. Nota para consultas adicionales La presentación que se ha hecho en este capítulo de los problemas ambientales sigue las líneas básicas de la denominada economía ambiental. Sobre los conceptos básicos de externalidades. puede consultar Martínez-Alier (1998). concluyendo que son realmente mínimas. como se vio a lo largo del capítulo. tiene también un impacto ambiental negati- vo sobre ellas. produciendo un aumento en el bienestar de la sociedad. y en su modo de ver las cosas. y ésta. carecen de precio. El de Frank (2001) tiene la ventaja no sólo de ser particularmente ameno.net alguno de los equilibrios ecológicos básicos del sistema.7. se recomienda la lectura de cualquier texto introductorio de Microeconomía. más específicamente. se recomienda la consulta de Varian (1992) o. Sigue siendo.fullengineeringbook. Para evitar este deterioro.

www. 1996. El lector interesado en analizar la progresiva desvinculación del pensamiento eco- nómico con respecto a la esfera de lo natural encontrará de gran interés el trabajo de José Manuel Naredo (Naredo. 2006). en Hardin (1991). en castellano.net .68 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL El artículo original de Garret Hardin se halla reproducido.fullengineeringbook. (1997) presentan una perspectiva latinoamericana del problema ciertamente interesante. Los trabajos de Seroa da Motta y Sánchez y Morel en Varas (1995) y Enkerlin et al.

de acuerdo con la Real Academia de la Lengua. Es difícil. Ahora bien. en el proceso de valoración del medio ambiente. se está explicitando una determinada concepción moral con respecto al marco de relaciones que establece la especie humana con el resto de la biosfera. sería necesario descubrir su capacidad de satisfacer necesidades. y el propio objeto valo- rado. en términos más amplios. página 196). el sujeto en nombre de quien se lleva a cabo la valoración. por tratarse de necesidades vitales. y aceptando la definición anterior de valor. . Entre paréntesis. de acuerdo con la misma fuente. CAPÍTULO TRES EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE El acto de valorar supone. entre las que es posible elegir. sobre el nivel de contaminación óptimo analizado en el capítulo anterior. el primer problema que se plan- tea en este contexto es el de decidir para quién tiene valor el medio ambiente. Si se quisiera. y abundando en lo visto en el capítulo anterior. En otras palabras: a quién se le reconoce el derecho a que su bienestar o deleite sea tenido en cuenta a la hora de decidir sobre cualquier modificación de la calidad ambiental: por ejemplo. El problema planteado con esta pregunta es ciertamente complejo. la idea de que utilidad y justicia están unidas y vinculadas aparece ya en el Contrato Social de Rousseau. no hay lugar para la elección. o bienes insustituibles. o proporcionar bienestar o deleite. «se www. volviendo al hilo del argumento. por tanto. ya que el proceso de valoración establece un entramado de derechos y obligaciones entre el sujeto que valo- ra. en cada una de ellas. como recuerda Rawls (2001. sin embargo. la relación existente entre la utilidad o el deleite y la capacidad de elegir. Este 1 De hecho.net reconoce el valor de una cosa». que lleva la discusión a desembocar en el no siempre fácil campo de la discusión ética1. obviar la conclusión de que. para satisfacer las necesidades o proporcionar bienestar o deleite». un proceso mediante el cual «se señala el precio de una cosa» o. Valor. es la que haría práctica- mente imposible la acción de valorar cuando. es el «grado de utilidad o aptitud de las cosas. una realidad bastante compleja. en apariencia sencilla. analizar el valor del medio ambiente en dos alternativas cualesquiera. Esta definición.fullengineeringbook. en efecto. esconde.

el segundo epí- grafe aborda la problemática de las implicaciones distributivas que cualquier proceso de valoración ha de resolver. No es lo mismo discutir sobre el www. Es lo que Rolston (1982) denomina «valor intrínseco fuerte» (strong intrinsic value). sí.70 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL entramado se puede condensar. no quiere decir necesariamente que todo valor tenga su origen en él. . el Valor Económico Total no agota todos los posibles tipos de valor que puede tener el patrimo- nio natural. que pertenece a la esencia misma del ser de modo inseparable. hoy por hoy. 1986). Valorar supone una operación de la razón que. LA ÉTICA Y EL ORIGEN DEL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE Preguntarse por el valor de algo es más complejo de lo que parece. El tercer epígrafe introduce el concepto de Valor Económico Total.1. no sin problemas evidentes. y tienen los seres u objetos por sí mismos.net valor de una vivienda que sobre el de un libro. o sobre el valor de una persona. en la que se pasa revista a las principales posturas éticas que se han planteado al respecto. como señala el propio título de un trabajo en cualquier caso recomendable: El valor de la naturaleza… ¿Hay alguien ahí? (Partridge. el de su perro. y describe sus principales componentes. Rolston lo denomi- na «valor intrínseco débil» (weak intrinsic value). que es el que poseen determinados seres u objetos inanimados. que siendo esencial e íntimo al sujeto que lo posee. alrededor de algunas cuestiones básicas. 2 ¿Requiere el valor. y es pues un valor derivado. Pero la cuestión está lejos de haber sido resuelta. con independencia de su reconoci- miento por parte de quien puede hacerlo. a pesar de tan sonoro adjetivo. y a veces se refrenan en consecuencia. y su papel en la producción de mercancías. el quinto epígrafe aborda el estudio del sistema de mercado como mecanismo de valoración y asignación de recursos: sus pros y sus contras. a la equidad. aunque sea una operación que las personas hacen casi todos los días. parece que sólo efec- túan los seres humanos: ellos son los únicos que analizan las implicaciones que su comportamiento tiene sobre los demás. como intergeneracional. Así. 3. Finalmente. Una vez aceptada. sin ser característica esencial de los mismos. una de ellas. a los efectos que interesan en este texto. el de un perro. Como.fullengineeringbook. con independencia de que los humanos tengan a bien reconocérselo2. es otorga- do por un ente ajeno al mismo. éste se abre con una discusión sobre la causa última del valor de la bios- fera. que serán las que se analicen en la primera parte de este capítulo. — Valor intrínseco. Se analizan las implicaciones del sistema de mercado con respecto a la eficiencias. tanto desde el punto de vista de la equidad intra. porque así tiene a bien otorgárselo quien puede hacerlo. En este sentido es conveniente distinguir entre tres tipos de valor: — Valor inmanente. el hecho de que únicamente el ser humano esté en condiciones de valorar. — Valor extrínseco. Como es habitual. en el cuarto epígrafe se aborda el campo de los valores intrínsecos y supe- riores. Ahora bien. el capítulo se cierra con un resumen y una nota para consultas adicionales. de la presencia de un sujeto que valore? De acuerdo a las teorías «objetivas» del valor. Podría darse el caso de que otros seres vivos o inanimados también tuvieran un valor en sí mismos.

ya que. tienen los humanos. además. El resto de los seres vivos e inanimados tendrían. la tradición judeo-cristiana. es quien valora. pero en cual- quier caso derivado. que la ética antropocéntrica presenta.net mencionado: no sólo tiene un valor inmanente. no es sencilla. sino por lo que se puede hacer (campo de la ciencia). independientemente de la opinión de los demás al respecto. la sociedad. El ser humano reconoce sus obligaciones. 3 Se afirma. ¿son igualmente merecedores de consideración moral?3 La respuesta. en que se presenta el problema de la valoración. por tanto. un valor intrínseco o extrínseco. bien por cualquier otro motivo. La ética antropocéntrica La que podría considerarse postura convencional. del reconocimiento de un derecho fundamental: el de que poseen como tales un valor inmanente.1. para con el resto de los miembros de su especie. ¿goza el resto de los componentes de la biosfera de los mismos derechos que los seres humanos?. y el abanico de posibilidades existente lo demuestra claramente. la metafísica atomista de Descartes y Newton. ¿qué tipo de relacio- nes desea establecer con el resto de los componentes de la biosfera?. páginas 4 y siguientes): — La más generalizada es la utilitarista. este punto de partida básico. pero no con respecto al resto de las especies. afirma que es precisamente la especie humana quien da valor al resto de sus componentes. . en conse- cuencia. pues. caracterizado no por lo que se debe hacer (campo de la ética). ¿cuál es el estatus moral de los de- más miembros de la biosfera en este sentido? En el contexto de derechos y obligacio- nes. y la filosofía kantiana (Mathews. que pone el énfasis en el bienestar de los individuos como criterio de demarcación de los distintos valores y. pues. La naturaleza. 1997). 1995. ¿en nombre de quién lo hace?. en cualquier caso. y en función de quien éstos lo ad- quieren4. 4 Se suele afirmar que esta posición deriva de cuatro fuentes fundamentales: el clasicismo griego. viene acompa- ñada. ¿qué derechos reconoce con respecto al medio. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 71 Esta propiedad de poder valorar que. sin duda. el único sujeto del derecho fundamental arriba www. entre otras cosas.fullengineeringbook. 1995. y a menudo instrumental: en tanto en cuanto y en la medida en que se lo dan las personas. al menos. 3. porque el ser humano ha decidido otorgárselo. en consecuencia. Es importante recordar. de hacerlo. y qué tipo de valor. Aceptando. la prime- ra interrogante que se plantea es obvia: con independencia de que la especie humana. exclusivamente. De acuerdo con esta postura. acorde con una tradición cultural que ha colocado a la persona en el centro del cosmos.1. mientras que la significación moral es la medida del grado de con- sideración moral (Elliot. tres vertientes que no deberían ser confundidas. y decide en consecuencia. García Gómez-Heras. bien porque satisface sus necesidades. de consideración moral. en pie de igualdad. El mundo de la na- turaleza pertenecería al universo de lo éticamente neutral. y a qué o quién?. en este sentido. se vería carente de derechos e incompetente para generar deberes: no podría ser soporte de valores. como resulta obvio. El ser humano es. si la biosfera tiene valor es. Ello hace a los seres humanos acreedores a una cierta consideración moral que. se caería en un reduccionismo injustificado (Elliot. otorga valor a todo aquello que contribuya positivamente al bienestar de la persona. que la consideración moral es el derecho a ser tenido en cuenta directamen- te en los juicios y evaluaciones morales. 1995). sino que está revestido asimismo del de- recho a decidir qué otros seres o cosas tienen valor. les lleva a reconocerse como iguales.

en efecto. niega a las demás: el de ser. sobre todo. frente a una racio- nalidad axiológica. determinadas actitudes con respecto al medio natural serían moralmen- te condenables precisamente como reflejo de un comportamiento no adecuado. pero a partir de un planteamiento diferente. precisamente. etc. En este sentido. y otorga a la naturaleza un valor delegado. — En tercer lugar aparece la ética de la virtud. 1991).fullengineeringbook. obviamente. indispensable. 1997). el valor de la naturale- za. defendiendo la idea de que el análisis económico ha elevado este tipo de racionalidad eco- nómica a la categoría de ideología. 1995). Los problemas de una argumentación de este tipo son evidentes. como en los logros de estas mismas personas: desarrollo del conocimiento. de las que se derivarían el lenguaje y la capacidad de reciprocidad y. Una de las acusaciones que se le formulan al análisis económico convencional es. de la cultura. sustituyendo de esta forma la razón moral (García Gómez-Heras. de formar preferencias. y capaces asimismo de obligarse en algún sentido. Sólo fren- te a quienes son capaces de reconocer sus derechos. la de utilizar una concepción muy parti- cular de este término: desarrollar sus proposiciones a partir de una racionalidad de resultados. frente a las demás5. no es fácil justifi- car éticamente por qué adquiere esta importancia tan trascendental: nada menos que la de separar a quienes tienen un valor inmanente de quienes sólo tienen derechos derivados. su capacidad de reciprocidad. En efecto. Entre ellas desta- ca una. la racionalidad que caracteriza a la especie humana. que pone el énfasis en la corrección moral del comportamiento como exponente de un carácter apropiado. — En primer lugar. Algunas variantes del ecofeminismo entrarían en esta categoría. Esta concepción ética. titular del derecho de decidir sobre el valor del resto de la biosfera. Comoquiera que se haya definido la racionalidad. con algunas dificultades. se reconoce la especie humana en principio con al- gún tipo de obligación. .net cuáles son las características de la especie humana que la facultan para poseer un atributo que. algunos autores han defendido la preservación de la naturaleza como un exponente de la defensa de los propios ideales humanos: dejar correr libremente un río es ejemplificar el ideal humano de la autonomía y la realización (Sagoff. sin embargo. cuan- do se pretende dar un contenido operativo a la capacidad de raciocinio. a la consecución de estos logros. que en sus distintas variantes contempla al ser humano como centro y dominador del universo. sin embargo. es particularmente problemático. Los seres humanos son los únicos seres vivos que poseen las propieda- des que los hacen susceptibles de ser personas morales: razón y libertad. de valores (teleológica o metafísica). al establecer (y condenar como moralmente inaceptable) un paralelismo entre la dominación de la mujer por el hombre. determinar cuál o www. y de su preservación. vendría dado por su contribución. derivada de una estructura formal construida para la comprensión del universo (matemática-tecnológica). y el de la naturaleza por el ser humano (Plumwood. Por un lado. Se argumenta incluso que el desplazamiento de la segunda a favor de la primera es una de las razones de la crisis ecológica actual. una dificultad básica: no es fácil. En la misma línea. se encuentra la ética de la perfección. característica como decimos de la cultura occidental. Autores como Habermas van incluso más lejos. aproxi- 5 El concepto de racionalidad. choca. en definitiva. Varias son las ra- zones que se han ofrecido para justificar esta discriminación. — En segundo lugar. de la expresión artística. que se interesa no tanto en lo que las cosas representan para el bienestar de las perso- nas. En este caso. sin embargo.72 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — En segundo lugar. Por otro. aparece una aparente inconsistencia interna.

y no pequeñas. En el caso de aquellos animales que parecen mostrar muchas de estas cualidades que con- sideramos exclusivas del género humano. algunos autores7 consideran que los postulados de- fendidos en el apartado anterior no son sino una muestra más de discriminación injus- tificada. www. En el caso de aquellos seres humanos incapaces de ejercer esta propiedad. o carentes de ella (personas con graves deficiencias psíquicas. esta postura también encuentra algunas dificultades: 6 El lector interesado en la temática de las diferencias existentes con respecto a estos atributos (inteli- gencia. con respecto a colectivos semejantes al nuestro en el ámbito del derecho: la pertenencia a una determinada especie sería una diferencia moralmente irrelevante en- tre los seres vivos. 1992). esta ética del derecho de los seres vivos sin distinción encontraría fácil acomodo en el marco de la religión budista (Ehrlich y Ehrlich.2. reivindica por tanto el hecho de que muchos seres vivos. ni en concedérselos a estos parientes cercanos (animales superiores). esta constatación lleva a considerar con mayor cuidado la definición de lo que se denomina inteligencia o raciona- lidad. se les reconoce el mismo derecho con respecto al medio ambiente que a la actual. pero. sin embargo. el siguiente paso en este camino hacia una sociedad más justa será el de derribar la barrera que separa a la especie humana del resto de las especies de la biosfera. ciertamente las generaciones futuras están lógicamente impo- sibilitadas de ejercerla con respecto a la presente y. se nombra un represen- tante que defiende unos derechos de los que no han sido privados.net 3. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 73 mándola por ejemplo a alguna variante de la inteligencia. la raza o la condición social. ciertas difi- cultades. tanto desde un punto de vista ético como lógico.fullengineeringbook. y no sólo el ser humano. gorilas y orangutanes de los seres humanos. Y así como el progreso social ha traído el desmoronamiento de muchas de estas barreras de discriminación en función del sexo. son portadores de un valor intrínseco «fuerte». el especismo o racismo antropológico (la discrimi- nación en función de la especie a la que se pertenece) no sería sino un mecanismo in- justificado de dominación y discriminación. se tropieza con el hecho de que ciertos miembros de otras especies parecen tener esta cualidad en mayor medida que algunos miembros de la especie humana. y como se verá un poco más adelante. no nacidos en avanzado estado de gestación).1. Los derechos de los animales y seres vivos en general Con base en las razones apuntadas. La postura más extendida en nuestro ámbito cultural encuentra. Mosterín (1995). lenguaje. En cuanto a la reciprocidad. y al igual que en el caso anterior. 8 Al igual que la ética antropocéntrica parece encajar sin dificultad con una concepción judeo-cristiana de la vida. Esta postura. y titulares de derechos inmanentes. Sin embargo. pues. No obstante. Al igual que el racismo o el sexismo. en el que se recogen una serie de experimentos que hacen realmente tenue la frontera que separa a los chimpancés. todavía no ha conseguido incluir a estos animales de forma general entre los sujetos susceptibles de consideración moral6. Regan (1983). ello no se traduce ni en privar a nuestros semejantes (incapacitados) de sus legítimos derechos. enfermos en estado de coma. defendida tanto desde pers- pectivas consecuencialistas como deontológicas. encontrará de gran utilidad el texto de Cavalie- ri y Singer (1998) sobre el «Proyecto Gran Simio». . Albert Schweitzer y. premio Nobel de la Paz en 1952. etc. no derivados8. hoy por hoy. en el ámbito hispano.) entre las personas y algunos animales. el famoso médico alemán. 7 Entre los más representativos. Singer (1975).

La razón. El florecimiento de muchos seres vivos se da a cos- ta del de otros seres vivos (Elliot. página 51). a razón y libertad. pero no indefinidamente. «Los guepardos africanos que se ven en los zoológicos europeos y norteamericanos son seres cautivos. 1980. 1995). Sentir y padecer sustituirían. ¿Por qué una propiedad fisiológica. aparentemen- te más aceptables. precisamen- te por ser creaciones del ser humano. — En segundo lugar. y no será fácil justificar la razón. 1995. Esto no es cierto de los terneros. Ahora bien. algunos autores han llamado la atención sobre lo que supondría el reconocimiento efectivo de estos derechos. de sufrir. totalmen- te artificiales y absolutamente incapaces de valerse por sí mismas. el mismo derecho a ser sujetos de consideración moral? Convencional- mente se ha tendido a responder a esta pregunta ampliando la frontera más allá de la especie humana. puede parecer intuitiva. un proyecto vital de esta índole?). en su opinión. como la capacidad de sentir. entre los que destaca el de poseer un «proyecto vital» propio que merecería no ser alterado (¿tienen las plantas. por lo tanto. la propia vida de los vivientes. en conse- cuencia. — Finalmente. pero dista mucho de ser lógicamente correcta y éticamente aceptable: de hecho.fullengineeringbook. se argumenta. Se han introducido otros criterios. va a convertirse en un criterio de demarcación con efectos tan contunden- tes? Como afirma Rolston (1985). recibir un daño.net separador. cuando se tiene en cuenta que muchos de ellos necesitan matar para vivir.74 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — El primer problema que se plantea en este caso también es evidente: ¿dónde se traza la nueva frontera? ¿Todos los seres vivos tienen un valor inmanente y. Sugerir que pudieran ser liberados es. aun circunscritos a un subconjunto de la especie animal. Han sido creados en la docilidad. con el exclusivo propósito de satisfacer sus necesidades de alimento y fuerza de trabajo. vale la pena reflexionar sobre la posible incoherencia que su- pondría reconocer un valor moral inmanente a criaturas que han sido genética- mente manipuladas por el ser humano. facilidad de manejo. precisamente para salvaguardar su «proyecto de vida». no serviles. sino restringiendo el grupo de los privilegiados hasta cubrir un determinado subconjunto del universo de los seres vivos: aquellos que tienen capacidad de sentir. cuan- to a alimentar a los miembros de toda una serie de especies animales. sino que se tendrían que dedicar extensiones no desdeñables del territorio tanto a sustituirlas como fuente alternativa de proteínas para el consumo humano. la adopción de esta postura ética (la «ética del respeto a la vida» defendida por el ya mencionado Premio Nobel de la Paz Al- bert Schweitzer). . ovejas y pollos. o los ríos. en- cierra los mismos problemas que la racionalidad o la capacidad de reciprocidad del apartado anterior. — En tercer lugar. pudiera obstaculizar aquello mismo que pretende defender. La presión que esta necesidad supondría sobre el resto de la biosfera no puede desdeñarse. pues. li- teralmente. un sinsentido» (Callicot. en términos de presión sobre los recursos de la biosfera: no sólo habría que renunciar a casi todas las fuentes de alimento animal. limitar la extensión de la frontera a las cria- turas capaces de sentir es aceptar que para poder tener un interés y. falso: bastaría con tener un objetivo biológico para ser considerado sujeto de consideración moral. lo que es. La frontera se traza ahora en el punto de la escala filogenética en el que la capacidad de expe- rimentar desaparece (Elliot. se requiere capacidad de experimentar. seguir ampliando la frontera no re- solverá fácilmente el problema: siempre será necesario introducir algún criterio www. página 9). cerdos. o los minerales. valga la redundancia. estupidez y dependencia.

net cuando tiende a otra cosa» (Leopold. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 75 De hecho. 1995). La postura de Leopold es claramente diferente de la anteriormente reseñada. sin necesidad de consideraciones utilitaristas): «los pájaros de- berían seguir existiendo por puro derecho biótico. La ética de la tierra de Aldo Leopold Se requiere. estabilidad y belleza de la comunidad biótica.). La postura de Leopold sobre el derecho a la existencia de la naturaleza parecía res- ponder a la inquietud anterior. con base en dos pilares. de un salto cualitativo que parta de la base de que la existencia del ser humano está metafísicamente. La ética atomística e individualista del propio interés se transformaría. en una ética del compromiso holístico (íd. el miedo al desconocimiento con respecto a los efectos que la actividad incontrolada del ser humano puede acarrear sobre el medio natural9: «El ciudadano común de ahora 9 Un medio natural. al menos en algunos puntos. Me siento en la roca.1. 1999. 3. los animales] pero afirma su derecho a continuar existiendo y. ingeniero forestal y profesor de la Universidad de Madison (Wisconsin). «Un gallo lira macho tamborilea su disgusto ante ese ruido de coches que pasan.fullengineeringbook. por supuesto. en nom- bre de un beneficio real o imaginario» (página 142). un sentimiento de connaturalidad y simpatía con respecto al resto de los seres vivos. Algo es correcto cuando tiende a preservar la integridad. acaecida en 1948. la gestión y el uso de esos recur- sos [el suelo. en una feliz meditación. el agua. y no sólo causalmente. las plantas. «los depredadores son miembros de la comunidad. «una ética de la tierra. por tanto. ¡Cómo nos parecemos a los peces!» (página 71). el temor. de tal forma que se identifique con el universo como un todo. y pienso en la manera de ser de las truchas y de los hombres. Es incorrecto www. Mi perro sonríe cuando nos damos cuenta de su . ligada a sus relaciones con las otras cosas. En definitiva. página 155). además de lo que conviene económicamente. escribía: «El pivote que hay que mover para poner en mar- cha el proceso de evolución que conduciría a una ética de la tierra es simplemente éste: dejar de pensar que el uso adecuado de la tierra es sólo un problema económico.3. Leopold había ido abando- nando progresivamente las posturas que él consideraba simplemente «conservacionis- tas» (mantener la naturaleza de forma que pueda seguir proporcionando recursos a los seres humanos). Poco antes de su muerte. mientras otra vez se seca el sedal. sin tener en cuenta la presencia o ausencia de ventajas económicas para nosotros». objeto de admiración y respeto. y … ningún interés especial tiene el derecho a exterminarlos. a continuar existiendo en estado natural» (página 136). para adoptar un enfoque decididamente «preservacionista» (conservar la naturaleza per se. Es muy probable que su opinión con respecto a los derechos que podrían reclamar los animales no fuera enteramente compar- tida por los defensores de éstos: «En pocos minutos esa trucha está dando también coletazos en la cesta. Aldo Leopold. no puede impedir la alteración. muchos autores consideran que esta ética del derecho de los animales no es sino una versión ampliada de la ética antropocéntrica. que descansa sobre las mis- mas bases utilitaristas que esta última: el chovinismo humano no se remedia simple- mente extendiendo el rango de los individuos a los que se concede consideración moral (Mathews. Exa- minar cada cuestión en términos de lo que es correcto desde el punto de vista ético y estético. cuando le sobrevino un infarto de mio- cardio ayudando a un granjero vecino a apagar un incendio que amenazaba también a su propiedad. pero no probablemente en el sentido en el que plantearían esta cuestión los representantes de los derechos de los animales y seres vivos en general. de esta manera. el naturalista. Por un lado. en cualquier caso. Por otro.

Espasa Calpe. sin embargo. se basa en la libertad. no son dificultades las que faltan a la hora de defender estos planteamientos. entre otras cosas. versión actualiza- da de la falacia de composición denunciada por el amigo y maestro de Adam posición. el mundo de la ética. volver a la relación simbiótica del hombre con la naturaleza que caracterizó a la Edad de Piedra. Ésta parece haber sido la postura con respecto a la vida de las tribus del pasado. Vocabulario Científico y Técnico. En lugar de imponer una legalidad y unos derechos artificiales a la naturaleza. sin tratar de edulcorarla. ya que en función de su derecho fundamental a la existencia. La homeostasis («tendencia de un sistema biológico a mantener un equilibrio dinámico mediante la actuación de mecanismos reguladores»)10 ocuparía el lugar del imperativo categórico (García Gómez-Heras. el indisimulado determinismo moral que subyace a esta postu- ra. y aceptar y reafirmar las leyes de la biología en la esfera per- sonal y social. en la capacidad de elegir. Estamos de acuerdo en que ese individuo necesita un poco de ejercicio.76 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL supone que la ciencia sabe cómo funciona el reloj de la comunidad. — En segundo lugar. 1997). «El mayor bienestar para el mayor número de personas. las comunidades bióticas. de la con- sideración moral. superior a cualquier ordenamiento positivo. (Callicot. 10 Real Academia de Ciencias Exactas. 1990. Los individuos de las distintas especies tendrían un va- lor meramente instrumental. Madrid.» . 1997. pero el ethos de esta etapa … podría ser www. sino algo mucho más pragmático: la utilidad. sin embargo. y por tanto un derecho fundamental a la existencia. página 54). Algunos de sus discípulos. deberíamos tomar el camino opuesto. y condenable lo que las viola. El criterio de moralidad quedaría ocupado ahora por las propias leyes de la naturaleza: sería moralmente aceptable aquello que las respeta. En su opinión. Sabe que el mecanismo biótico es tan complejo que su funcionamiento nunca puede ser comprendido del todo» (página 136). y al que éste debería adaptarse.net adaptado e integrado en una futura cultura humana en busca de una relación viable y mutuamente beneficiosa con la naturaleza». Jeremy Bentham (1748-1832). hoy en día. En su opinión. de los revolucionarios franceses. y en concreto Callicot (1980). 1980. el criterio de demarcación moral no podía ser la adecuación a este derecho inmanente. y no los miembros individuales de cada especie: son los ecosistemas los que pueden reclamar el derecho a la consideración moral. que le habían hecho ciudadano de honor de la recién nacida República. Las normas de la ética son morales precisamente porque no son naturales11. En efecto. Es imposible. son los ecosiste- mas como tales. los únicos que tienen un valor moral inmanente. Al igual que en los casos anteriores. todo derecho era una creación social. se establece la bondad o no de todo lo demás. Al basar la con- sideración moral sobre las leyes de la naturaleza. la reintroducción de la falacia naturalista. Por ello. se la priva de su misma sus- tancia: si la Ética de la Tierra condena la ética sin naturaleza del antropocentris- mo. 11 Este determinismo fue el que. vamos a echarle una ojea- da. corre el peligro de desembocar en una naturaleza sin ética (García Gómez-Heras. distanció al padre del utilitarismo moderno. como recuerdan algunos autores. Físicas y Naturales. (…) La cuestión es si el pájaro y la escopeta se ponen de acuerdo en cómo hay que dividir un segundo» (página 86). adoptaron a partir de estos prin- cipios una postura mucho más radical. — En primer lugar. los seres humanos haríamos bien en reafirmar nuestra par- ticipación en el mundo natural aceptando la vida como es. Bentham negaba la existencia de un derecho natural. «En lugar de imponer al resto de los animales nuestra alienación con respecto a la naturaleza y los procesos y ciclos naturales.fullengineeringbook. el científico está convencido de lo contrario. página 61).

y si su desaparición puede poner en peligro la estabilidad global del ecosistema (entre paréntesis: situación en la que. 1969)14. — Finalmente. un reba- ño de vacas. máxime cuando se analizan sus consecuencias. 3. Como han señalado algunos autores. para bien o para mal. — Algunos ecólogos dudan. es probable que las implicaciones prácticas de esta postura no sean fácilmente aceptadas por la sociedad. 14 Otro ejemplo: «antes mato a un hombre que a una serpiente» (Abbey. y que no resulta fácil suscribir sin más una determinada postura ética. . da la impresión de que. buscaba no obstante mostrar dos cosas: que merece la pena reflexionar con mayor profundidad sobre el problema de las relaciones que la especie humana quiere establecer con el res- to de la biosfera. los componentes individuales de las distintas especies adquieren un valor esencial únicamente cuando la es- pecie en cuestión se encuentra en peligro de extinción. Es probable que se encuentren dificultades para que las consecuencias derivadas de una postura de este tipo puedan ser consi- deradas éticamente aceptables. los miembros de la especie humana no pa- recen ser buenos candidatos a la valoración en este contexto: más bien se con- sidera que su crecimiento excesivo es el mayor peligro potencial para el equili- brio de la comunidad biótica13. como un problema lógico propio de una ética formal que ha de ser superada (Callicot. A pesar de la simpatía con la que puedan recibirse algunos otros de los planteamientos emanados de la Ética de la Tierra de Aldo Leopold. entre paréntesis. en tercer lugar.fullengineeringbook. es muy probable.4. parcialmente.1. carente de pretensión científica o exhaustiva. en cualquier caso. de que la estabilidad de los ecosiste- mas sea en sí misma un valor (Clements. se deberían endurecer las políticas con respecto a las naciones y pueblos que padecen ham- bre. 1968). página 40).net cuando hay escasez en su género. En efecto. por desaparecer la condición de optar. 1980.» (Callicot. Como es obvio. 1995)12. No he escuchado últimamente que haya es- casez de gente» (Hardin. nuestra sociedad no se siente identificada con una línea de pensamiento que desemboca en con- secuencias como las apuntadas. que la ética antropocéntrica descrita en el primer epígrafe sea capaz de responder. página 50). Una ética antropocéntrica ampliada Esta breve descripción de las principales posturas existentes en el campo de la ética relativa al medio ambiente. simplemente. citado en Callicot (1980). entre ellos el ya mencionado Garret Hardin. no le preocupa dema- siado a Callicot. el equilibrio perdido: «hacer un gran esfuerzo para salvar la vida de un individuo sólo tiene sentido www. quien lo considera. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 77 Smith. las leyes morales no pueden despren- derse de las leyes naturales. 1980. sin aban- 12 Este punto podría relacionarse fácilmente con la validez de la popular «hipótesis Gaia» de Lovelock (1983). Algo que. no cabría siquiera la acción de valorar). ovejas o cerdos es tanto o más dañino para el paisaje que una flota de vehículos todo-terreno. ya que de esa manera se recuperaría. Como se han encargado de señalar algunos dis- cípulos de Leopold. 13 Y no digamos los de algunas otras especies: «Desde el punto de vista de la ética de la tierra. David Hume: no es lógicamente correcto derivar juicios morales (éticos) de proposiciones de hecho (científicas).

por ejemplo. De esta manera. o descubriendo. por tanto. . que es. económicos. citado en García Gómez-Heras. se apoyaría. en la apreciación como punto de partida. distribuyen y disfrutan los distintos valores. aceptado que no todos los valores ni las formas de valorar son utilitaristas. el único susceptible de ser sujeto pleno de consideración moral. en la estela de Jean Jacques Rousseau. Anderson (1993). www. resta el problema de saber cuáles de estos valores conllevan el recono- cimiento de una consideración moral. culturales. van otorgando. muchas de las dudas que han surgido con respecto a su aplicación a las relaciones del hombre con la naturaleza. en primer lugar. en este segundo caso. valores funcionales. tienen un valor que deriva de su utilidad. y del acto de valorar. que los seres vivos y la naturaleza en general poseen casi todos los tipos de valores apuntados más arriba (no meramente instrumentales). obliga al hombre a concluir que el mundo de los deberes del ser humano para con el ser humano. sobre todo los de compañía. Ahora bien. un compañerismo de la existencia que concede a los ani- males superiores intereses. por lo que el proceso de valoración con respecto a ellas se basa en el reconocimiento de esta cualidad. en el aprecio. estéticos.78 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL donar su marco conceptual básico.16. implica deberes y obligaciones del hombre para 15 Fernando Savater prefiere hablar de piedad. — La naturaleza inanimada. Podría comenzarse por el significado mismo de valor. asimismo. eventualmente. El antropocen- trismo ampliado afirma. en efecto. respeto en definitiva. his- tóricos. además de utilidad. distinguir un plano más elevado. sino también por cómo se valoran. pero no derechos (El País. ecológicos. 1997). asom- bro. lo que presupone un determinado tipo de conducta hacia ellos. — Finalmente. Pero que no son depositarios de valores morales. los seres humanos (que reflejan en el conjunto de valores reflexiva- mente mantenidos el tipo de persona que consideran que deberían ser). puede producir admiración. y no de espaldas a. Existen distintas formas de valorar. y la forma en la que se valora. pulir alguno de los conceptos utilizados. El único depositario de este tipo de valor es el ser humano. el valor profiláctico de una vida en contacto con. libe- rándolos de sus simplificaciones más groseras.fullengineeringbook. En segundo lugar. de manera que las cosas se diferencian no sólo por su valor. 16 Algunos autores señalan. y devolviéndoles su riqueza original. introduce varias po- sibilidades que son relevantes para el caso que nos ocupa: — Muchas cosas. No es lo mismo moralmente válido que ecológicamente valioso. la admiración y. Para ello requiere. en el mundo de los valores. adquieren un valor que se basa en la consideración15. cier- tamente no utilitarista. 29 de agosto de 1999). que es el de los valores morales. la naturaleza (Patridge. aunque no necesariamente su elevación al estatus de sujetos plenos de conside- ración moral. — Los animales. etc. que se definen como convenientes. por lo que su valor. también en la utilidad. Es obligado. y los seres humanos deben basar sus relaciones con ellos. los seres racionales ven reconocido su valor inmanente a través del respeto. en efecto. el antropocentrismo debe aceptar que el conocimiento cada vez mayor de la complejidad de las relaciones en las que se encuentra inmerso con el resto de especies de la biosfera.net Estas distintas formas de valoración son las que determinan la matriz de relaciones sociales dentro de la que se manifiestan.

por ejemplo). teniendo en cuenta que en la mayoría de las oca- siones su explotación comercial va en detrimento de sus funciones ambientales? El problema es difícil de tratar desde una perspectiva ética: no parece justo. se encuentra en esta órbita. Ahora bien. por otro lado). utilidad o deleite de las personas que componen la sociedad. por el contrario. cumplen una serie de funciones ambientales de importancia global para el equilibrio ecológico del sistema: ¿quién está capacitado para decidir sobre ellos. 1997. muchos recursos naturales susceptibles de apropiación privada y explotación comercial. mientras que las consecuencias negativas las pa- www. como los bosques. el análisis económico permite desdoblar la cuestión de una forma quizá más ope- rativa. planteando dos preguntas diferenciadas: . estímulo para la perfección personal. La pregunta sobre dónde trazar la línea de demarcación se desdobla en dos direc- ciones claramente diferenciadas: en el espacio y en el tiempo. pues. Aunque la respuesta a este problema ético no sea fácil. patrimonio de la humanidad? Recur- sos ambientales como la atmósfera ofrecen pocas dudas sobre su carácter común. Equidad intrageneracional: la frontera en el espacio La primera parte de la cuestión tiene un sencillo planteamiento: ¿quién tiene derecho a decidir sobre lo que se hace con los distintos componentes de la biosfera? ¿Son éstos patrimonio nacional. sean tenidas en cuenta a la hora de tomar decisiones: ¿dónde se traza la frontera que separa a quienes tienen este derecho de quienes no están investidos de él? El tema es doblemente complicado. local. surge de inmediato la necesidad de delimitar el colectivo de personas que pueden exigir que las potencia- les modificaciones de su bienestar. y ello porque se lo demandan. en cuanto hábitat en donde éste alcanza su felicidad (García Gómez- Heras. página 66). Con la ayuda de estas dos matizaciones. aun- que ello no se haya traducido todavía en acuerdos efectivos sobre su utilización con- junta y sustentable. ya que cada vez son más frecuentes los casos en los que la actividad nociva (o positiva) para el medio ambiente se origina en un grupo social de- terminado (un país. El análisis económico. que supone un cambio de la situación ambiental. Sin embargo. tengan que renunciar al disfrute de los rendimientos económicos que les podrían proporcionar (tremendamente necesarios. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 79 con la naturaleza. toda una serie de valores porque cumple una gama de funciones que afectan positivamente al bienestar. o son. en particular.fullengineeringbook. reducto de civilización o símbolo de cul- tura (Anderson. quienes no tuvieron ningún reparo en acabar con los que les habían correspondido. que quienes son por definición los menos culpables de que las cosas hayan llegado al ex- tremo al que lo han hecho (los países y regiones que han preservado estos recursos naturales).2. en nombre de la humanidad. en efecto. y el que se desarrollará a lo largo de este texto. en general. bien sea como productor de bienes y servicios. 3.2.net decen otros. espacio de placer. es probable que el antropocentrismo am- pliado pueda proporcionar un marco ético medianamente satisfactorio en el que inscri- bir las relaciones de la especie humana con respecto al resto de componentes de la biosfera. 3. 1993). VALOR Y EQUIDAD El medio ambiente adquiere.1. aceptado este primer principio.

entre varios miles de millones de personas. si se considera de jus- ticia. poniendo en peligro la propia sustentabilidad social. Lo anterior no está reñido en absoluto con la afirmación de que los mejores gestores del recurso son quienes viven en él. cuando no pueden directamen- te evitarse (trasladándose a vivir a otro lugar.80 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — ¿qué régimen de propiedad es el más eficaz a la hora de garantizar el objetivo propuesto (una utilización sustentable del medio ambiente)17? — ¿qué repercusiones económicas tendría la adopción de este régimen de propie- dad sobre el recurso. es un tanto simplista: regímenes de propiedad que. tiene una indudable repercusión positiva sobre los bolsillos de sus propietarios. por tanto. y el del grupo afectado por su conservación. Agradecemos a Félix Hernández esta precisión. las pérdidas. — Los beneficios de su conservación son externalidades que favorecen a un grupo más numeroso de personas. por lo tanto. basado en el reconoci- miento de que un recurso natural determinado (la atmósfera) es patrimonio común y. pero a éstos las cuentas les salen: mientras que las ganancias monetarias se reparten entre unos pocos. de un depósito de carbo- no. Lo normal es que esta pérdida social. este recurso tiene también un valor de mercado. La concesión de una explotación maderera. Suponga- mos un recurso natural cuyo mayor valor económico está constituido por una serie de funciones ecológicas de interés general. Cuanto mayor es. En este caso. en términos meramente económicos. vistos con la suficiente perspectiva histórica. que su dueño podría realizar. o de él: simplemente sostiene que la decisión sobre lo que debería 17 La pregunta.net cuanto menor sea su número. en cualquier caso. menores serán sus probabilidades de supervivencia. pero que no repercuten monetariamente en benefi- cio de sus dueños. cuanto mayor es la diferencia entre el tamaño del grupo de propietarios de un recurso. gestionaron correctamente en ocasiones el patrimonio natural. La pérdida de diversidad biológica. mayor será lo que cada uno perciba por este con- cepto. pero a costa de las funciones anteriores: talando el bosque para obtener made- ra. supere en varios órdenes de magnitud al be- neficio privado que sus propietarios han recibido al acabar con el recurso. la diferencia entre el tamaño del grupo propietario del recurso. . que acabará con un bosque tropical privado. como el clero y la no- bleza. tanto mayor cuanto menor sea su número. En efecto: — La explotación comercial de un recurso favorece directamente a sus dueños: www. No es del todo evidente. se reparten entre muchos más: en casos extremos. Al mismo tiempo. el análisis económico tiende a ser concluyente. se analizará con detalle en el Capítulo 12.fullengineeringbook. de un estabilizador del ciclo hídrico y un freno a la erosión. En este sentido. y el del grupo de beneficiarios por la conservación del mismo. repetir la experiencia sea la mejor forma de evitarlos. y tocan a mucho. que si la utiliza- ción de estos recursos como patrimonio particular ha sido la causante de los problemas con los que hoy se encuentra la humanidad. también recae- rá finalmente sobre sus propietarios. cuando ésta entra en conflicto con su explotación comercial. y cómo podrían ser compensados. por ejemplo). todas las personas tienen el mismo derecho a utilizarlo. lo hicieron con un costo social elevadísimo. si ésta entra en colisión con su explotación comercial. mayor es el peligro que se cierne sobre su preservación. así planteada. inferior. los perjudicados por el mismo? Un buen ejemplo de aplicación del razonamiento anterior. pero no apropiables por su dueño.

una vez hecho esto. por su parte. que se da cuando el bienestar de la persona B entra a formar parte del bienestar de la persona A (la altruista). al aceptar el supuesto de independencia de las prefe- rencias individuales (el bienestar de una persona cualquiera no depende. sobre lo que le conviene al otro. que se da cuando el consumo de determinado bien por parte de la persona B es el que entra a formar parte del bienestar de la persona A. De este consenso es partícipe también la economía ambiental. no parecen ser. si por definición no están aquí para expresarlos? Afirmaciones como «la naturaleza no es un legado de nuestros padres. aplicado al campo de la defensa de los derechos de las generaciones futuras. Es lo que tiende a suponer. sin embargo. . Sen (1977).fullengineeringbook. en estos casos. que a quienes decidan hoy les traiga sin cuidado el bien- estar de las generaciones futuras. de todas formas. las prefe- www. en una economía de mercado. En efecto. el mejor camino para garantizar su preservación. plantea una triple dificultad: — Puede. ¿Hasta qué punto han de ser tenidos en cuenta sus intereses? ¿Y cómo. sino un préstamo de nuestros hijos». ni para bien ni para mal. La privatización de los recursos naturales o ambientales. que parte del supuesto de que los miembros de las generaciones futuras tienen exacta- mente los mismos derechos sobre la biosfera que los de la generación presente. 18 Vale la pena recordar. b) El altruismo paternalista. el proceso de elección social que supone dejar la decisión en manos de quienes pueden expresar hoy sus deseos (sea mediante el mercado o mediante la votación pura y simple). la teoría económica convencional. en primer lugar.2. Esta afirmación de derechos obliga. dan a entender la existencia de un amplio consenso con respecto a los derechos de nuestros descendientes. El altruista se pronuncia. lo que no deja mucho sitio para una conducta altruista (ni envidiosa). la descentralización de la propiedad de los mismos (que no de su gestión). distingue entre simpatía (la utilidad del otro forma parte de la función de utili- dad individual) y compromiso (commitment: se escoge una conducta altruista aunque ello redunde en un menor bienestar individual). entre paréntesis. que parecen haberse incorporado ya al lenguaje común. Equidad intergeneracional: la frontera en el tiempo La segunda parte de la pregunta hace referencia a la cuestión del tiempo: a los eventua- les derechos de las generaciones futuras. van a tener unas consecuencias que afectarán a quienes todavía no han nacido. que pueden distinguirse dos tipos bien diferenciados de al- truismo: a) El que podríamos llamar altruismo puro. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 81 hacerse con el recurso ha de ser tomada de la forma más general posible y. Esto. actuar localmente). quien lo gestione (pensar glo- balmente. El problema en este sentido es bastante simi- lar al anterior: muchas de las decisiones que se toman hoy con respecto al medio am- biente. no respetaría esta asignación de derechos a favor de las generaciones futuras. dejar que sea quien mejor conoce el recurso. 3. y no muestren con respecto a ellas ningún síntoma de altruismo18. pues. que interpreta que el bienestar de B ha mejorado.net rencias que cuentan a la hora de tomar decisiones son las que se expresan explícita- mente: lo mismo puede decirse de las preferencias políticas en una votación. del bienestar de otra). a replantear algunos elementos importan- tes dentro del análisis económico.2. En este caso.

bajo este nuevo supuesto. forma parte de la función de utilidad de cada sujeto: de la persona A. optan por no modificar su conducta. para transmitir un entorno natural menos explotado y degradado. y todo lo que acompaña a este fenómeno. Se trata asimismo de comprobar hasta qué punto el sistema permite la expresión de estas preferencias altruistas. sin embargo. Los habitantes de un determina- do municipio de tamaño medio y clima benigno afrontan un problema cada vez más grave de congestión viaria: atascos prolongados. En este caso. pero ante la falta de seguridad con relación al comportamiento de los demás al respecto. Ahora bien. surge con frecuencia el problema de la paradoja del aislamiento. una dificultad insalvable. Supongamos que todo el mundo es consciente de ello y que. Dadas las carac- terísticas del municipio que se ha descrito. como el bienestar de los demás se toma en cuenta por quienes deciden hoy. como tal. el análisis eco- nómico convencional se haya equivocado al suponer esta independencia. sin embargo. que impide a las personas mostrar sus preferencias como miembros de un co- lectivo (altruistas). En efecto. Este fenómeno se agrava considerable- mente cuando el altruismo se manifiesta en el tiempo. pero nadie le garantiza que los demás harán lo pro- pio. por ejemplo. malos olo- res. además. El sistema de mercado. en esas condiciones. el bienestar de los demás. La persona A cumple su parte. Supongamos. en muchos casos. por tanto. ruido. Es dudoso. la persona A se siente mejor. cualquiera que sea el mecanismo a través del que se consigue elevar el de la persona B. si el problema realmente se resuelve.fullengineeringbook. con saber si las pre- ferencias personales son o no independientes. desgraciadamente. Un sencillo ejemplo ayudará a ilustrar la paradoja. Por eso es muy probable que. las circunstancias no permitan expresar este altruis- mo. De nuevo aparece. si todos cambian su medio de mo- vilidad. decida que no va a ser la única que hace un esfuerzo para resolver un problema de todos… y que todos hagan lo mismo. No basta. llevándolas a actuar de forma individualista (egoísta). en ausencia de una intervención . Cuando se trata de bienes públicos. por tanto. y puede que.82 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — Puede. fueran infe- riores a lo que todos y cada uno de los habitantes del municipio hubiera estado dispuesto a pagar para eliminar el problema. pongamos por caso. no obstante. a las que se añade ahora su carácter llano. La razón es que las personas están dispuestas a colaborar en la solución del pro- blema. Muchas personas estarían dispuestas a modificar sus patrones de consumo. ya que considera que la convivencia. Ésta es la paradoja del aislamiento: aunque tengan unas fun- ciones de utilidad altruistas. y de que todos estarían dispuestos a asu- mir el coste necesario para hacerlo. en ocasiones. que los costes que supon- www. en este segundo caso. Por desgracia. para facilitar el argumento. en función de este mayor bienestar colectivo que se conseguiría con ello. la respuesta sea negativa. es probable que. que finalmente se adopte la bicicleta como medio de transporte. es decir. puede que las personas reflejen unos comporta- mientos estrictamente individualistas. y modelizar correctamente el comportamiento individual. no puede garantizar esto. humos. para todos. en ausencia de una regulación (una intervención superior). que las personas sean altruistas y. el bienestar ajeno tiene el carácter de un bien público. una posible solución podría ser la adopción de la bicicleta como medio de transporte. si es que son tales. a pesar de que todos desean solucionar el problema. todo el mundo desearía remediarlo. sería más agradable. los intereses de las generaciones futuras serán defendidos por aquellos que «vo- tan» (que influyen sobre las decisiones finalmente adoptadas).net dría el adoptar este nuevo medio de transporte. a favor de las generacio- nes futuras.

sin embargo. El hecho. sin embargo. siem- pre y cuando su bienestar sea tomado en cuenta por quienes deciden: es decir. El segundo problema que se plantea es de orden operativo: ¿cómo podría el Estado introducir las preferencias de las generaciones futuras en la balanza si. con base en esta información. y probablemente la más operativa. sigue perdurando. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 83 que coordine las voluntades individuales garantizando el comportamiento colec- tivo. es que los mecanismos convencionales de decisión colectiva suponen. parece que los derechos de las generaciones futuras quedarían garantizados a partir de una premisa de comportamiento ético aceptable. a su equivalente actual. algunos autores han aplicado las teorías de Rawls al pro- blema de la elección intertemporal. y que cuando deje de 19 Obsérvese que ello es totalmente independiente del resultado final de la forma de proceder de la ge- neración presente. a una sólida y respetada autoridad en el campo de la ética: John Rawls. la generación actual no puede quejarse en exceso del comportamiento de las precedentes. lo hiciéramos dentro de cien años. es como preguntarse cuál sería el sentido de nuestro voto si. De acuerdo a esta regla. sería la www. lo que introduce la no desdeñable dificultad de seleccionar la tasa de descuento apropiada. — Supongamos. el cambio en el bienestar experimentado por los pertenecientes a las generaciones futuras deberá ser traducido. De esta forma. se sigue negando que las generaciones futuras (o los vecinos afecta- dos por lo que se hace pero sin poder de decisión al respecto) sean sujetos de derecho: es la generación presente la que es titular de derechos. Con ello. se hace necesa- rio que el Estado se erija en defensor de los derechos de las generaciones futuras. con respecto a los grupos afectados por lo que se hace. no sólo en cuanto a sus derechos. en tercer lugar. El decisor podría acudir. en la medida en que quienes deciden sean altruistas y se preocupen por el bienestar de los demás. que sus intereses serán defendidos. dependiendo de las acciones tomadas en el presente. en defensa de este procedimiento. sino también en cuanto a su estructura de preferencias. por definición. se están sacrificando los intereses de la generación presente en aras de los dere- chos de un ente que. la que puede exigir que se respeten sus preferencias. vo- tando por los que todavía no pueden hacerlo. por último. para que las generaciones futuras vean respetados sus derechos con respec- to al medio ambiente. El de- cisor. en cualquier caso.net de considerar que los miembros de las generaciones futuras son idénticos a los de la presente. tal y como se analizará en el Capítulo 5. es hoy por hoy inexistente. si analiza su propia actuación y la compa- ra con la de estas últimas… . De esta forma. aunque ahora dé la casualidad de que esas preferencias incluyen el bienestar de las generaciones futuras (o de los ve- cinos). por definición. en lugar de vivir ahora. habría de elegir lo que considerara más convenien- te. que las preferencias individuales son altruistas. desconociendo el momento del tiempo (la generación) en el que le tocaría vivir. se le presentaría al decisor una información completa sobre las distintas alternativas posibles: cómo son y pueden ser las cosas en el futuro. En efecto. Al fin y al cabo. Con todo ello. y que no se produce ninguna variante de la paradoja del aislamiento. Dada la insatisfacción moral que este procedimiento despierta. pero sin po- der de decisión con respecto a lo que se hace. se desconocen? La respuesta más sencilla. como recordaba irónicamente Solow (1974). un problema de fondo: al fin y al cabo. No es fácil aceptar esta situación como éticamente correcta19. Resueltos los dos problemas anteriores.fullengineeringbook. y gracias a la introducción de este particular «velo de ignorancia».

¿están utilizando este bien am- biental?. y los no usuarios (para los que también puede tener valor. éste tiene un valor de uso para aquellos que lo visitan: por esparcimiento. en este contexto. o con la contemplación de unas fotos. en ocasiones. Este planteamiento. 1988). tiende a preferirse la primera clasificación a la segunda. para estudiar la naturaleza o para cual- quier otra cosa. aun dentro del marco de la ética antropocéntrica ampliada. por tanto. Sin embargo. por ejemplo. 3. encierra sin embargo algu- nas limitaciones. en cualquier caso.3. de los valores de no uso21: www. De nuevo se plantea la misma pregunta que en el caso anterior. el me- dio ambiente puede tener distintos tipos de valor. y disfrutan simplemente con su contemplación. ya que no puede descartarse el hecho de que un bien ambiental cualquiera tenga un valor adicional para los usuarios: que no tenga sólo valor de uso sino que tenga algo más que un valor de uso. y que les hacen ser cosas útiles: las personas utilizan los bienes ambientales. En definitiva: la resolución de las cuestiones relativas a quién tiene derecho a que sus intereses con respecto al medio ambiente sean tenidos en cuenta. de acuerdo con el sentido literal del término.84 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL serlo no podrá ejercer la reciprocidad con respecto a quien se sacrificó por él20. hasta alcanzar su denominado Valor Económico Total. — Quienes disfrutan con la lectura de un libro sobre el bien en cuestión. pues. uso no consuntivo. por ejemplo. Valores de uso El valor de uso es el más elemental de todos. se encuentra en una fase muy inci- piente.3. ¿tiene para ellos un valor de uso? En la literatura se suele denominar a este disfrute del bien. Como se ha ido exponiendo a lo largo de este capítulo.1. como veremos enseguida). La primera gran distinción que puede establecerse en este sentido es aquella que separa los valores de uso. En el caso de un parque natural. algu- nas situaciones como las siguientes: — Quienes viven en las proximidades de una ruta utilizada por aves migratorias. . en apariencia sencillo. existencia o accesibilidad de los mismos. o uso consuntivo del recurso. máxime teniendo en cuenta la polémica que han suscitado las tesis de Rawls y su posible apli- cación a las reglas de elección colectiva (Mc Murrin. y se ven afectadas. para diferentes personas y colectivos. para diferenciarlo del uso en sentido más estricto. 20 «¿Qué ha hecho el futuro por mí?». que se mencionaba en el epígrafe anterior. y hace referencia a ese carácter instru- mental que. ya que no está claro cómo quedarían clasificadas. y cómo. EL VALOR ECONÓMICO TOTAL Una vez decidido el conjunto de derechos de los distintos colectivos sociales con res- pecto al disfrute de la naturaleza. Vemos. resulta operativo tratar de condensar la información obtenida en una serie de categorías que ayuden al analista a aproximarse a los distintos componentes del valor de aquello que está estudiando. cuando se trata de sacrificar el presente.net 3. por cualquier cambio que ocurra con respecto a la calidad. de una película o de un programa de televisión sobre el mismo.fullengineeringbook. adquieren los atributos de la naturaleza. que no estamos frente a un problema de fácil solución. 21 Paralelamente podría distinguirse entre los usuarios del bien ambiental (para los que éste tiene un valor evidente). es una pregunta que se escucha con mucha frecuencia.

de aquellos otros cuyo valor de uso es indirecto. ¿Se está produciendo en estos casos una utilización del recurso? ¿Posee por tanto un valor de uso para estas personas? Aun aceptando la paradoja de que. al generar directamente utilidad (los pe- ces). en el equilibrio de un determinado ecosistema). Valores de opción En segundo lugar. en el grado de desconocimiento existen- te sobre los efectos de alterar el medio. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 85 esta vez con respecto a lo que ha venido en denominarse el uso delegado. el hecho es que no parece que haya que violentar mucho el término para que así fuera considerado. Problemas todos ellos seriamente agravados cuando aparece el fenó- meno de la irreversibilidad. aunque en la actualidad no están utilizando el bien ambiental. en espera de despejar total o parcialmente la incertidumbre.2. de acuerdo con la utilización del término más común en la li- teratura. aquellos bienes o recursos que tienen un valor de uso directo. existen personas que. bien por la propia falta de conocimientos científi- cos al respecto (piénsese. en muchas ocasiones. lo eleva. La persona tiene además otras fuentes de incertidumbre (si querrá utilizarlo. podría darse el caso de que tuvieran un valor de uso bienes que ya no existen (entornos naturales o especies desaparecidas. por ejemplo. El valor de opción. que no tiene gran cosa que ver con la anterior. el beneficio neto obtenido al posponer la deci- sión. bien por la ausencia de información sobre relaciones económicas relevantes. Emana ésta del hecho de que quien toma las de- cisiones ignora. los riesgos que puede suponer su utilización). mediante la obtención de mayor información. la totalidad de los costes y los beneficios de las acciones emprendidas.net — Valor de opción propiamente dicho. aunque asimismo de gran rele- vancia en el campo del medio ambiente y la gestión de los recursos naturales: la incertidumbre del decisor. Éste es el llamado valor de opción del bien. 3.fullengineeringbook. Es el ya mencionado. por tanto. Como es obvio. sin embargo. en prin- cipio. por ser necesarios para la obten- ción del valor anterior (el plancton). Para ellas. El valor de cua- si-opción refleja. este planteamiento. si la respuesta es afirmativa. ya que en la literatura especializada se utilizan dos tér- minos muy próximos. no tiene nada que ver con el problema de la valoración que las personas otorgan a un determinado bien. del que hablaremos más adelante. . sino con la búsqueda de un proceso óptimo de toma de decisiones. Conviene. se refiere precisamente a eso: al valor que tiene no cerrar la posibilidad de una futura utilización del bien. con distinto significado: www.3. asimismo. prefieren tener abierta la opción de hacerlo en algún momento futuro. mientras que su preservación o mejora. — El valor de cuasi-opción. aclarar un poco este concepto. pero de los que ha quedado me- moria filmada o grabada). y se deriva de la in- certidumbre individual: la que experimenta la persona con respecto a si el bien ambiental en cuestión estará o no disponible para su utilización en el futuro. la desaparición de un parque natural (aunque no hayan estado en él jamás). supone una pérdida indudable de bienestar. precisamente. Pueden distinguirse. pero la apuntada es la relevante. Es el derivado de un segundo tipo de incertidumbre. o uso vicario del bien.

Su desaparición. de uso futuro. un valor no ligado a la utilización. los modelos de la teoría microeconómica que los incorporan. www.3.86 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL A pesar de que los valores de opción se han aislado como si se trataran de una ca- tegoría independiente. de este valor de existencia. pero que valoran positivamente el simple hecho de que el bien exis- ta. los atributos ambientales pueden tener para determinadas personas un va- lor de no uso. Preservar un entorno. se financien en gran medida con aportes de sus socios sería un buen indicador de la existencia de este motivo. por tanto. pero no por ello menos reales. no con un objeto (el bien valorado). un ecosistema. haciendo bastante complicados. En este sentido. en este caso. motivos que introducen consideraciones de altruismo. y que lleva a de- sear su mayor bienestar. incluyendo por tanto a animales. — La creencia en el derecho a la existencia de otras formas de vida. a efectos de facilitar la presentación. Valores de no uso Finalmente. La característica fundamental de estos valores de no uso es que relacionan a la per- sona que valora. consuntiva o no consuntiva. quizá emparentado con el valor de opción.fullengineeringbook. Se ha señalado. El fundamental. Un tercer grupo de personas que. también citado en la literatura.3. por ejemplo. es decir. pueden con- siderarse afectadas por lo que ocurre con un bien ambiental. ni piensan ha- cerlo en el futuro.. . entre paréntesis. como parte de la identidad cultural de un colectivo. — El valor simbólico que puede llegar a tener un determinado bien ambiental. es el de aquellas que no lo utilizan directa ni indirectamente (no son pues usuarias del mismo). entre estos valores de no uso. o recurso natural. 3. que el hecho de que organizaciones como Greenpeace. en efecto.net aun cuando no tengamos ninguna relación directa con ellos: altruismo global. valga la redun- dancia. ADENA. se encontraría el valor de investigación. Entre los más repetidamente mencionados se en- cuentran: — La benevolencia: la estima que despiertan amigos y parientes. y lo que se valora es la relación misma existente entre ellas y el sujeto que valora. el deseo de preservar un determi- nado bien para su disfrute por parte de las generaciones futuras: altruismo in- tertemporal. el bien se valora porque se considera que ellos lo hacen: una muestra pues de «altruismo localizado» y paternalista. Son diversos los motivos que se han señalado para explicar la existencia. WWF. ya que en la mayoría de los casos no son éstos usuarios rea- les ni potenciales del patrimonio natural defendido por ellas. supondría para ellas una pérdida de bienestar22. Es decir. una especie. Son. permite preservar un laboratorio viviente para la experimentación y la investigación. o de legado. plantas o ecosistemas: una postura congruente con las di- ferentes variantes de la ética no antropocéntrica vistas en la primera parte de este capítulo. — La simpatía para con la gente afectada por el deterioro de un bien ambiental. o el bienestar 22 A caballo entre el valor de uso y el valor de existencia. etc. — El motivo de herencia. sino con otras personas. presente o futura del bien. de hecho no son sino un subconjunto de los valores de uso. es el deno- minado valor de existencia. cuyos be- neficios pueden revertir eventualmente sobre la propia persona. como puede comprobarse fácilmente.

con el cambio. Sea como fuere. lo que hacía que. así como los mecanismos a través de los que se lleva éste a cabo. Como es natural. Muchos de estos valores extrínse- cos. Como es natural. que ponía en peligro la vida de las auténticas. no pueden ser los mismos que en el caso de los valores extrínsecos de la biosfera. o servicio. y dado el carácter de la relación que se establece en este caso con el bien objeto de consideración. notara la diferencia. como una parte de aquellos valores de no uso ligados a las diferentes formas de altruismo. ciertamente. tanto los valores intrínsecos. 3. la informa- ción recopilada hasta ahora podría resumirse tal y como aparece en la Figura 3. El siguiente epígrafe desarrolla algo más este punto. pueden ser considerados como valores extrínsecos. y para la misma persona. son considerados valores de orden superior. Como es natural. con la tecnología actual. los valores de no uso derivan del reconocimiento de los derechos de otros sujetos depositarios de valor intrínseco. Vale la pena recordar. condiciona la selección del colectivo que va a ser objeto de estudio. que puede tener un determinado bien para distintas personas. Por otro lado.4. para quienes manifestaban su oposición a la sustitución? No podría ser. ¿El he- cho de saber que eran réplicas. por estos conceptos. Es decir. aunque fuera imposible percibir la diferencia? Probablemente. de todas for- mas. tienen asimismo un carácter instrumental (casi todos los valores de uso y de opción). VALORES INTRÍNSECOS Y VALORES SUPERIORES Tanto los valores de uso y de opción. y no permite que el objeto de valoración sea considerado como una simple mercancía23. por tanto. la decisión sobre cuáles de ellos van a ser tenidos en cuenta a la hora de valorar cambios en el bienestar. la probabilidad de que el ojo humano. la historia y la personalidad de quien lo hizo . que no hay nada de contradictorio en el hecho de que un determinado bien am- www. se valora el bien en cuestión. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 87 de estas últimas. tanto un valor de uso directo o indirecto. hacen referencia a la existen- cia de un tipo de valor más esencial. incluso el más experto. Asimismo.1.fullengineeringbook. estas posi- bilidades modifican sustancialmente el contexto mismo de la valoración y su significa- do. Con ello se quiere dar a en- tender que la relación que se establece entre el sujeto que valora y el bien. al hecho de que estos bienes poseen. un valor intrínseco. sino la relación que la persona establece con la cultura.net biental (un paraje natural determinado. lo que se valora. valorado trasciende el campo de los simples valores de uso. o su función. y a la altura a la que se encontraban las figuras amenazadas. la pérdida de su función decorativa (un valor instrumental). tanto de uso como de no uso. porque se valora algo distinto al mismo bien: el propio bienestar o el bienestar ajeno. por ejemplo) tenga al mismo tiempo. como un subconjunto de los valores extrínsecos. ¿Qué era. Sin embargo. Las implicaciones de este hecho se analizarán detalladamente en el siguiente capítulo. aunque no todos. Mientras tanto. Pero esto es precisamente lo que identificaría la presencia de un valor superior: no es tanto el objeto en sí. los dos últimos motivos aludidos para explicar la aparición de los valores de no uso (el valor simbólico y el reconocimiento de derechos fundamentales en favor de otras especies o ecosistemas). Inmediatamente se produjo un clamor en contra de la medida por parte de algunos sectores de la opinión pública: ya no sería lo mismo. el significado del propio proceso de valoración. como un valor de existencia intrínseco. El analista se enfrenta a un problema que requiere pues de una definición pre- 23 Hace algunos años. se planteó la posibilidad de sustituir algunas esculturas de la fachada de una fa- mosa catedral española por réplicas exactas hechas con resina e inmunes a la amenaza del mal de piedra. la fachada de la catedral perdiera una parte importante de su valor. era mínima. Sin embargo. en opinión del sujeto o grupo social que así los valora. éstos son a grandes rasgos los distintos tipos de valor.

Conviene introducir una pe- 24 Quizá convenga recordar a los lectores familiarizados con el análisis económico. que la persona o el colectivo de referencia. es el mercado el que informa sobre el valor de una gran cantidad de bienes y servicios. con las de los bienes y servicios que pueden obtenerse a cambio de su deterioro. de entre los anteriormente enunciados. como es práctica tradicional. como parte de sus derechos. o viceversa. se colocarían en pie de igualdad las funciones de la biosfera (no esenciales para la supervivencia del ecosistema: en este caso estaría- mos hablando de restricciones y precios sombra). y que se www. el análisis a los directamente afectados como usuarios por la modificación propuesta. EL MERCADO COMO MECANISMO DE VALORACIÓN: UNA EVALUACIÓN CRÍTICA En una sociedad como la occidental.88 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Valor económico total Valores Valores de uso de no uso Valor Valor Valor Valor Valor de uso directo de uso indirecto de opción de existencia de herencia Consuntivo No consuntivo Figura 3. que la expresión «estados de la naturaleza» se emplea en este libro en su acepción más común. puede constituir una limitación ilegítima de los derechos de un colectivo de personas mucho más amplio. y no en el sentido con el que la utiliza en ocasiones la teoría económica: situaciones caracterizadas por la presencia de incertidumbre.1. 3. cuáles son los valores. Tipología del valor económico total. Es necesario definir. via de los derechos individuales y colectivos con respecto al medio ambiente. por tanto.5. tratar de descubrir el valor aso- ciado a los distintos estados de la naturaleza entre los que hay que optar.fullengineeringbook. y el que organiza en consecuencia su proceso de producción y distribución. e independientes del comportamiento de los agentes. Restringir. utilizando para ello la misma lógica que emplea el sistema de mercado para valorar el resto de bienes y servicios que quedan bajo su dominio24. puede exigir que se consideren a la hora de tomar una decisión. . y que difieren en cuanto a la calidad ambiental de cada uno de ellos.net relaciona con lo ya apuntado un poco más arriba. en efecto. De esta forma. Tendría sentido.

El concepto clave en ese proceso era el de la dis- posición a pagar. En el Capítulo 2 se explicó. como resultado. El objetivo de esta pequeña excursión introductoria no es alcanzar un juicio definitivo sobre el sistema de mercado como mecanismo de asignación de recursos. 3. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 89 queña precisión en este punto. se dice que la asignación de recursos a la que lleva el mercado es eficiente. en un repaso de sus principales deficiencias. En términos más estrictos. con el menor coste posible25. por otro. para desembocar. a grandes rasgos. para otras. — Porque no se podría encontrar una forma diferente de repartir lo producido. y los productores. . directamente por un bien. Estas dos propiedades garantizan que no puede haber ganancias netas con respecto a la situación en la que ha desembocado el funcionamiento del mercado: si se quiere 25 De hecho. el gran culpable del deterioro ambiental actual. con una revisión de las mismas. Lo que se plantea ahora es la posibilidad de utilizar la lógica inherente a este sistema para aplicarla al ámbito del medio ambiente. y puede llegar incluso a ser contraproducente. a continuación. En efecto. pero sí son contundentes. sus ventajas y sus inconvenientes: sirve para unas cosas. por tanto. El análisis comenzará.net tando con mayor precisión el ámbito de decisión social en el que sería aplicable.fullengineeringbook. Conviene matizar un poco esta afirmación ya que el término eficiencia. en efecto. el sistema de mercado ha sido. cómo asigna valor el mercado a las cosas. tal que alguna persona resulte favorecida con el nuevo reparto. o indirectamente por lo que se renuncia al utilizar los distintos factores en la producción de dicho bien (su coste de oportunidad). la eficiencia cubre no sólo el análisis de cómo se consigue un objetivo.1. por un lado. precisamente. a partir de la información que proyectan sobre el particular los consumidores. mientras que no sirve. es que es eficiente. al ser incapaz (entre otras cosas) de proporcionar informa- ción sobre el valor de la biosfera. y des- cubrir así tanto el valor del mismo cuanto. A juzgar por su popularidad en los tiempos que corren. no cabe duda de que el sistema de mercado ha de tener muchos elementos positivos a su favor (o las alternativas mu- chos negativos). puede resultar vacío de contenido. si consigue el ob- jetivo propuesto (es. sin que al menos una resulte perjudicada. En el lenguaje económico se dice de algo o alguien que es eficiente. Ahora bien. eficaz). sin que se tuviera que reducir la producción de otro. como todo. No se trata.5. siempre y cuando no se presenten los pro- blemas planteados en el Capítulo 2. por dos motivos: — Porque no se podría encontrar una manera distinta de hacer las cosas en la que se produjera una unidad más de cualquier bien o servicio. la situación objetivo en términos de calidad ambiental a la que la sociedad desearía encaminarse. por tanto. la lógica del mercado como mecanismo de asignación de valor tiene. de permitir que sea el mercado el que decida la calidad ambiental con la que la sociedad quiere convivir: como se anali- zó en el Capítulo 2. sino que analiza igualmente la selección del propio objetivo. a pesar de su gran popularidad. Mercado y eficiencia Lo primero que puede decirse en favor del sistema de mercado como mecanismo de asignación de recursos. Se trata más bien de ir delimi- www. estas características positivas quizá no sean muchas.

se ga- rantizaría la imposibilidad de conseguir una mayor calidad ambiental sin tener que renunciar al disfrute de una cantidad determinada de bienes y servicios. en efecto. y lo que con los factores de producción disponibles se puede hacer: es. Confrontados con este problema. y es imposible compararlas. Por supuesto. París o Roma. Reúne a los empleados en cuestión. el mercado es un sistema que procesa información sobre lo que la gente quiere. sino que además estaban ya aburridos de visitar París. por lo que se verá enseguida. Lo que sí se evita es la ineficiencia que supondría que- darse en una situación que pudiera resultar superada por otra. sino también sobre su www. Ahora bien. no hay nada más subjetivo que las preferencias. tiene una ventaja sustancial sobre los utilizados convencionalmente en un sistema democrático. probablemente a todos se les ocurriría la misma so- lución: votar. por supuesto. se procede de esta forma.2. por tanto. pero no unívocamente: siem- pre habrá alguien que pierda en el cambio. que los tres perdedores se reunieran. Quizá un ejemplo ayude a aclarar este pun- to. Supongamos que. un problema de elección colectiva. pero que desembocan en una asignación subóptima. querría decir que si el mercado fun- cionara sin ningún tipo de fallo ni imperfección. Se plantea. final- 26 El lector familiarizado con el análisis económico habra caído en cuenta de que lo anterior es equiva- lente a afirmar que la solución del mercado es un óptimo de Pareto.net intensidad.5. No es suficien- te. ¿Era ésta la mejor solución? ¿La que encerraba un mayor bienestar para el co- lectivo? No es seguro. y que al resto le resultara indiferente26. pero tampoco está mal. un sistema de elección colectiva que permite descubrir lo que la sociedad prefiere que se haga con los medios que tiene a su alcance. mientras que los tres que preferían Roma no sólo deseaban fer- vientemente pasar ese fin de semana allí (se celebraba un concierto de su grupo de rock favorito). El grupo. estáis invitados al concierto27. será a costa de algo menos de otro. suponga- mos que son diez. se va a París. si se desea mejorar a una per- sona. podría darse el caso de que las siete personas que optaron por París tuvieran una preferencia muy leve por esta ciudad con respecto a Roma. y es que informa no sólo sobre la dirección de las preferencias. como tal mecanismo de elección colectiva. Podría ocurrir. y el resultado arroja siete votos a favor de París. pero se podría ensayar el siguiente camino. 3. que fuera preferida por alguna o algunas personas. será a costa de empeorar a otra. por ejemplo. Desde luego que habrá situaciones que puedan resultar socialmente preferidas a la solución del mercado. y nos gustaría saber en cuál de las dos alternati- vas posibles. y les pide que decidan adónde quieren ir. alcanzaría un mayor bienestar. y se pusieran de acuerdo en hacer a los ganadores la siguiente propuesta: si cambiáis el sentido de vuestro voto. Supongamos que una empresa quiere recompensar a un grupo de empleados que han destacado particularmente durante el ejercicio. por tanto. y tres a favor de Roma. Continuando con los supuestos. pero ¡no vamos a romper la cohesión del grupo! Siguiendo con los paralelismos del análisis económico. bastaría con que intentaran «comprar» el voto de tres de sus compañeros. el grupo estaría mejor. 27 De hecho. Aplicado lo anterior a la problemática ambiental.fullengineeringbook. y cómo quiere que se reparta. Podría ocurrir. y hubiera mercado para todo.90 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL algo más de un bien. también alcanzable. y les ofrece como premio un fin de se- mana con todo pagado en una de estas dos localidades alternativas: París o Roma (para la empresa el coste unitario es idéntico). lo que se ha hecho . y ello obligará a sopesar las ganancias de unos con las pérdidas de otros. Esto permite evitar algunas soluciones de carácter democrático. Mercado e intensidad de las preferencias Como se apuntó en su momento. por consiguien- te.

único e igual para todos. porque se ha desarrollado en circunstan- cias muy especiales: cada votante se representaba a sí mismo. y participaba informada y voluntariamente en la negociación. como miembros de un determinado colectivo. Es decir. en una sociedad como la presente. comenzando por las más básicas. ya que cada persona tenía un voto. en principio. que los siete aceptaran el trato. proporciona una información más completa que otros mecanismos de decisión colecti- va que descubren el sentido de las preferencias. también necesi- ta sentirse a gusto con la solución: considerarla moralmente aceptable.fullengineeringbook. Dado que la afirmación anterior dista mucho de ser una proposición que tenga que ver con el mundo de los hechos (exactamente todo lo contrario: no hay dos personas iguales). de forma que nos hace sentirnos bien. y no sólo un ferviente deseo de ir a Roma. someter estas dos alternativas al criterio de Kaldor-Hicks. lo único que ha ocurrido es que se ha introducido un mercado de compra de votos. No se trata sólo de garan- tizar que nadie pueda mejorar sin que otro empeore. pero no su intensidad.net 3. y votaran ahora por ir a Roma. al recoger la intensidad de las preferencias individuales (la disposición a pagar por algo). El problema. En el mercado. como garantizaría un mercado perfecto. www. que ha hecho aflorar la intensidad de las preferencias. y hemos repartido el acceso a los bienes y servicios producidos con ellos. y descubrir que la compen- sación potencial existe: es el precio de la invitación al concierto. En cualquier caso. los perdedores necesitan tener el suficiente poder adquisitivo como para comprar las entra- das de sus amigos. en qué sentido? Cuando de lo que se trata es de repartir lo poco o mucho que hay entre los distintos miembros de un colectivo para que vean al- gunas de sus necesidades satisfechas. probablemente lo constituya la afirmación de que «todas las personas son iguales». comenzando por las más básicas. de forma que sus preferencias por algo (su disposición a pagar) dependen de su renta. Aunque probablemente la advertencia sea superflua. téngase en cuenta que esta com- praventa de votos es aceptable. sino de que. y eso es lo que ha puesto de manifiesto el pequeño trato introducido: los que prefieren Roma están dis- puestos a pagar para conseguirlo más de lo que exigen los favorables a París para re- nunciar a su opción. Mercado y equidad La sociedad no sólo quiere resolver sus problemas de forma eficiente. Lo que esta po- sibilidad pone de manifiesto es que la votación pura y simple hubiera desembocado en una solución subóptima: el bienestar del grupo como un todo es mayor si va a Roma. Es más: el ejemplo an- terior estaba trucado. El punto de parti- da para conseguir esta legitimidad. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 91 mente. ¿en qué se traduce la afirmación de que «todas las personas son iguales»? En el caso concreto de la satisfacción de necesidades económicas. De hecho. era su bienestar exclusi- vamente el que estaba en juego. que si va a París. es que. de lo que se trataba era de mostrar que el mercado. hemos utilizado los recursos a nuestro alcance. o que pueden satisfacerse mediante el acce- ha sido. nos sen- timos moralmente cómodos en una sociedad que se rige por este principio. se hace necesario darle algún contenido más concreto: ¿igualdad. el poder de voto de cada persona viene dado por su poder adquisitivo. a gusto. y se refiere por tanto al mundo de los deseos. sin embargo.5. Esto es particu- larmente importante cuando se trata de resolver el problema de cómo la gente va a satisfacer sus necesidades. para poder cambiar el sentido del voto en el ejemplo anterior.3. simplemente. Hay más bienestar total en Roma que en París. . por el contrario.

de acuerdo a sus posibilidades. es decir. pero simplificando mucho. El resultado puede ser no sólo un volumen de producción total menor. desde el punto de vista de lo que pretende. trata de garantizar una competición «justa». en la que todos los corredores salen del mismo punto de partida. el sistema de «a cada quien según sus necesidades» no garantiza el «de cada quien según sus capacidades». tan importante como el resultado final al que se llega es el camino por el que se llega. Para ello el Estado ha de garantizar 28 Es una postura no muy alejada del «criterio del maximin» de Rawls. el convencimiento sostenido por muchos autores de que. En segundo lugar. aunque con grandes dificultades28. y únicamente a título ilustrati- vo. — Igualdad de oportunidades.92 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL so a una serie de bienes y servicios producidos en la esfera de la economía. se complica además por las negativas im- www. o a su nivel de ingresos. No es éste el lugar para analizar en detalle las ventajas y los inconvenientes de una solución de este tipo. por ejemplo) se encuentran en inferioridad de condiciones. uno de los requisitos básicos para alcanzar una asignación de recursos satisfactoria es que la sociedad obtenga el máximo de necesidades satisfechas a partir de los recursos de los que dispone. normalmente. Para ello necesita que los factores de producción se utilicen allí donde su productividad es mayor lo que.net plicaciones que tiene. y ninguno tiene alguna ventaja añadida o alguna desventaja. la sociedad se muestra satis- fecha con el reparto resultante de los bienes y servicios producidos. en cuanto a los incentivos que propone para hacer las cosas bien. como es la autoestima. los menos capaces. requiere algún tipo de incentivo. pero vale la pena destacar dos de sus expresiones extremas (Sen. sino que quienes estaban llamados a ser los favorecidos por este sistema de asignación social. Si las personas vinculan estos incentivos a sus posibilidades de consumo. ya que el nivel de consu- mo que alcanzan todos los miembros de la sociedad por igual. por el que el bienestar de un determinado grupo social se identifica con el del peor situado de sus miembros. Algunas sociedades han optado por legitimarse a través de esta vía. tres. el principal inconveniente de esta vía. es que puede tratar de igual forma. se podrían mencionar.fullengineeringbook. entre sus principales dificultades. ya que todo el mundo tuvo las mismas oportunidades. esta decla- ración de principios puede verse materializada de distintas formas. inaceptable en términos de la consistencia interna de esta postura. 29 Para poder afirmar con mayor rigor que estarían peor. terminen estando peor que en el sistema alternativo. y algunas (los discapacitados. es inferior al que hubieran alcanzado los menos favorecidos en un reparto desigual29. en términos de un com- ponente esencial del bienestar. a personas que no han contribuido por igual al proceso de produc- ción. el hecho de que el tener a su disposición la misma cesta de bienes no quie- re decir que todas las personas alcancen el mismo resultado en términos de bienestar. que puede identificarse con el ideario liberal. garantizando a todas las personas por igual el acceso a la misma cesta de bienes y servicios. Es decir. Este punto. En efecto. habría de probarse que la variable relevante en el análisis es la pobreza absoluta y no la pobreza relativa. Finalmente. 1995): — Igualdad de resultados. Esta segunda vía. . en términos de satisfacción de necesidades materiales. ya que no todas son capaces de extraer lo mismo de su acceso a una cantidad determinada de bienes y servicios. En primer lu- gar. En este caso. que se analizará a continuación. El hecho de que el bienestar social no mejore en tanto no mejore el de esta persona le concede un cierto derecho de veto que determinados autores consideran injustificado.

. el interés. Pero otra. para todos los niños que van a participar en la carrera (con independencia de que sus padres puedan o quieran pagárselas). así sea parcialmente. Como ya se ha mencionado con anterioridad. sino que ha de suprimir. a partir de ahí. siempre y cuando compense al mismo tiempo. no desdeñable. y excluyendo sectores completos de su ámbito de actuación. bien dotadas físicamente. pero es difícil aceptar que la distribución de los bienes y servicios de la sociedad en función de sus resultados sea una forma enteramente justa de hacer las cosas. el sistema de mercado tiene fallos. en la búsqueda de una fuente de ingresos impositivos eficiente y aceptable. que sea moralmente aceptable. 30 Esta discriminación positiva de la naturaleza en favor de determinadas personas se traduce en la apa- rición de las denominadas rentas ricardianas puras. Para ello se intenta garantizar a todas las personas. como es obvio.fullengineeringbook. como tal. a par- tir de lo que tiene. La carrera será. las discriminaciones introducidas por la madre naturaleza entre sus miembros30. el origen de una parte im- portante de la problemática ambiental. A pesar de los aspectos positivos mencionados hasta aquí. En este sentido. algunas personas verán satisfechas necesidades que la colectividad con- siderará superfluas. limpia. lo que interesa en este momento no es tanto el análisis del funcionamiento del sistema en el mundo real. asimismo. en la desigualdad de resultados: unos llegarán más lejos que otros. En estos fallos se encontraba. el sistema de mercado se encuentra. Parte de esta diferencia vendrá explicada por el esfuerzo. condicionando su funcionamiento. y sobre todo.net rantice la igualdad de oportunidades para todos. Esta sociedad nuestra parece aceptar la idoneidad de un sistema que ga- www. Por ello las distintas sociedades intervienen en mayor o menor medida el sistema. salud. de hecho. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 93 no sólo la cobertura de las necesidades básicas de educación. se encuen- tra en sintonía con el pensamiento liberal que parece caracterizar a la sociedad en que vivimos. se deberá a que las personas no son igualmente capaces. y ello im- pide que pueda proporcionar. y algunas personas han nacido altas. a cómo repartir lo producido. La igualdad de oportunidades se traducirá. como se prometía en el epígrafe correspondiente. con inde- pendencia de su condición. alimenta- ción.. el tesón de los corredores. ni las segundas un demérito especial. por tanto. guapas. una solución eficiente. etc. aunque probablemente no sea equitativa. hacia las que el análisis económico ha vuelto sistemáti- camente sus ojos a lo largo de la historia. Analicemos por tanto al- gunas de sus características. dejar en manos del mercado la solución al problema de qué es lo que la sociedad quiere conseguir. el derecho a la herencia de todo aquello que pueda suponer una ventaja para cualquier corredor. y cómo va a repartirlo. como es obvio. Resumiendo: el mercado es compatible con una determina- da concepción de la igualdad que. Sin que las primeras tengan mé- rito alguno en ello. ya que la madre naturaleza no ha tenido a bien repartir sus dones de forma equitativa. como procedimiento de valo- ración social. Ahora bien. inteligentes… y otras no. la cobertura de sus necesidades básicas y. en la órbita de la segunda de las posiciones y. vivienda. no es fácil diseñar un mecanismo de decisión con respec- to a qué producir. mientras que otras no podrán cubrir ni las más acuciantes. es notablemente peligroso. ahora más problemáticas. padece las dificultades de aceptación mencionadas. Como puede observarse. dejar que el mercado siga. sino la acep- tabilidad de su lógica como mecanismo de decisión social.

La sociedad parece estar de acuerdo en que ésta es una buena forma de producir y distribuir mercancías. en el sentido de respaldada por un poder de com- pra. aquellos bienes y servicios cuya producción. — En línea con lo anterior. y con los limitantes mencionados. Mercado y producción de mercancías En las condiciones apuntadas hasta ahora. en los mapas de indiferencia del consumidor. No repugna. como en calidad de miem- bros de un colectivo social. 1993): — La información que recibe es personal y egoísta: la persona revela lo que el bien o servicio en cuestión representa en su función individual de bienestar. el dinero.fullengineeringbook. fundamental- mente de uso. dentro del conjunto de elección de la persona. a las personas no les gustaría producir y distribuir de acuer- do a esta lógica. que se revela mediante el proceso anterior. tanto como individuos. en su opinión. en absoluto. y en el horizontal las cantidades consumidas de un bien: cualquier cambio de un punto a otro. sin prestar atención a aquellas necesidades que. sea por la relación que se establece con alguna persona o grupo social con la que están ligados. salvo que sea ella quien se lo dé. el proceso de valoración del mercado establece una relación muy particular entre el sujeto que valora. por ejemplo. y el dinero. a partir de la información que se le propor- ciona. no es sino un intercambio de una deter- minada cantidad del bien. pero a cambio de no poder discriminar entre necesidades básicas y caprichos. por otra de dinero. ya que libera a la persona de tener que explicar para qué quiere el bien en cuestión. ese bien puede representar para el bienestar de otras personas en general. el mercado no escucha más información que la deriva- da de una demanda solvente. al valorar los distintos bienes y servicios. se representa en el eje vertical el bien numerario. por muy básicas que sean.4. Dentro de la unidad familiar. el merca- do es un mecanismo eficiente de producción y distribución de un tipo muy concreto de bienes y servicios: aquellos que pueden ser considerados como mercancías. es decir. www. Son bienes que. esta relación de equivalencia que se establece entre el bien o servicio valorado. y el bien o servicio valorado: se plantea el intercambio del objeto valorado por una determinada cantidad de dinero.94 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL 3.net no están respaldadas por el suficiente poder adquisitivo. pudiendo revestir sin violencia la categoría mercantil (de hecho pueden encontrarse normalmente en el mercado). No informa sobre lo que. — Finalmente. — En primer lugar.5. adquieren un valor superior. se inscribe en un conjunto de relaciones sociales que los sitúa en una esfera diferente. Esto tiene su aspecto positivo. — La persona no tiene que razonar sobre el papel que el bien o servicio en cuestión juega en la satisfacción de sus necesidades: la única información relevante es lo que está dispuesto a pagar por él. se desarrolla . esto es lo que lleva a cabo el análisis económico convencional cuando. sea por la relación que se establece directamente con ellos. aun cuando en ella pueda haber componentes altruistas (recuérdese en cualquier caso la «paradoja del aislamiento»). bienes y servicios que adquieren un valor. De hecho. Sin embargo. el mercado desarrolla este proceso con unas peculiaridades que vale la pena re- saltar (Anderson. con ellos no se agota el conjunto de bienes y servicios económicos que satisfacen necesidades huma- nas: existen muchas otras cosas que. En efecto.

1993. El punto esencial. o la participación polí- tica: son bienes económicos como muchos otros. también existe resistencia a aplicar la lógica del mercado a un ter- cer grupo de bienes. la propuesta de intercambiar el acceso al disfrute de estos bienes por una determinada cantidad de dinero. — En segundo lugar. pero la sociedad no desea que la decisión sobre la cantidad en que son producidos. sino a criterios aceptados socialmente como razonables. la familia no los produce ni distribuye atendiendo a esta lógica.net como son distribuidos. es probable que la sociedad no quiera un proce- so de producción y distribución caracterizado por las propiedades que se mencionaron al comienzo de este epígrafe (individual. en el sentido de que dependiendo de las modalidades de su pro- ducción. En este último caso. y prefiera adoptar uno en el que: — Los bienes se proporcionen de forma no exclusiva. con respecto a la salud. su modalidad y la forma www. precisamente porque modifican el tipo de vínculo que se establece entre las personas que participan en la rela- ción. La lógica del mercado tiene. limpiar). la información. distribución y consumo. Lo mismo podría decirse. egoísta. el hecho de que en algunas sociedades. e incluso ilícita. que es el más relevante desde el punto de vista de la elección social y de la problemática ambiental. . en el sentido de que requieren de unos recursos escasos para ser producidos. el mercado en el campo de los servicios sexuales puede representar un paso adelante en el proceso de liberación femenina. se deje a las fuerzas del mercado. algunos bienes y servicios cambian de carácter de forma esencial cuando se distribuyen en el mercado. el arte y la cultura. página 154)31. y en el que las cosas se intercambian por dinero). y así ha sido reconocido por algunos movimientos feministas. sin embargo. en definitiva. elementos a favor y elementos en con- tra. en algo simple- mente útil. que tienen el carácter de bienes compartidos. no de su dis- posición a pagar por ellos. quizá. El caso de los servicios sexuales constituye un ejemplo bastante clarifica- dor en este respecto: el mercado convierte en una mercancía. Estos bienes tampoco suelen ser producidos y distribuidos de acuerdo a esta lógica. hasta la ayuda en el estudio y el trabajo. en las sociedades adelantadas. es el de establecer con claridad los límites de lo que el mercado debería proporcionar.fullengineeringbook. un bien cuyo valor se basa normalmente en el respeto. propiciando un consumo de los mismos no rival sino compartido. Sin embargo. Muchos de estos servicios se podrían adquirir en el mercado y tienen un precio conocido. sin embargo. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 95 una intensa producción y distribución de bienes y servicios entre sus miembros: desde las tareas domésticas más elementales (cocinar. — En condiciones normales sea considerada como fuera de contexto. como la educación básica. 31 No puede perderse de vista. — Finalmente. y de las condiciones en las que puede hacerlo. — Se produzcan y distribuyan no atendiendo a la intensidad de la demanda efecti- va. ausente de razonamiento. modificando al mismo tiempo la dignidad de las personas envueltas en la relación (Anderson. — Las personas expresen sus preferencias a través del razonamiento. así será el tipo de sociedad en la que tocará vivir.

Es necesario trazar esta frontera en un doble sentido: en el espacio (equidad intrageneracional). El capítulo se ha cerrado con una breve excursión a través de las prin- cipales características del sistema de mercado como sistema de valoración. y deben ser producidos y distribuidos de acuerdo a una lógica distinta. fundamentalmente el valor de existencia. Se ha pasa- do revista a sus principales ventajas e inconvenientes desde el punto de vista de la deci- sión sobre qué producir. . y los valores de no uso. cómo hacerlo y cómo distribuir lo producido.fullengineeringbook. Junto a los consabidos valores de uso que pueden tener los recursos ambientales y naturales. aparecieran tanto los valores intrínsecos como bienes de orden superior.net de animales. en tercer lugar. como hacen los métodos que van a ser anali- zados en el siguiente capítulo. vale la pena volver a hacer hincapié en ello. y Ética de la Tierra). como mercancías. se han analizado asimismo los valores de opción (en sus dos acepcio- nes). se han descrito. y en el tiempo (equidad intergeneracional). o de la relación establecida con él. Si se pretende descubrir el valor que las personas otorgan a cambios en la calidad del medio ambiente utili- zando para ello la lógica del mercado. En primer lugar. sin embargo. es necesario circunscribir el proceso únicamente a aquellas funciones de la biosfera que puedan ser consideradas. en términos de la eficiencia y la equidad de la solución ofrecida. trascendía el campo de los valores instrumentales para introducir la posibili- dad de que. 3. legítimamente. bien en función del sujeto de consideración (el altruismo dirigido hacia el otro). se ha pasado re- vista a las diferentes posturas éticas que aparecen en este campo: desde las que afirman que el único sujeto de consideración moral es el ser humano y la biosfera no es deposi- taria de valores morales (ética antropocéntrica). RESUMEN Se han analizado a lo largo de este capítulo algunos de los principales problemas deri- vados de la necesidad de valorar las funciones que la biosfera cumple para las personas. y que de esta forma ven intro- ducido en el proceso de toma de decisiones con respecto al estado del medio. y qué bienes se considera que tienen un valor superior. La respuesta a esta pregunta informa sobre cómo se contempla el individuo en relación con el resto de especies de la biosfera y. tienen el derecho a valorar lo que representa un determinado estado de la naturaleza con respecto al medio ambiente. en cada momento. Una vez planteadas las dificultades lógicas y de con- tenido de la aceptación de cualquiera de estas posturas. y adoptada una ética antropo- céntrica ampliada. Es decir. hasta las que sostienen que otras espe- cies y ecosistemas tienen los mismos derechos fundamentales que el hombre (derechos www. Esta división. el capítulo se ha dirigido a intentar delimitar el colectivo de personas que. Definido el colectivo cuyos derechos sobre el medio ambiente van a ser considerados en el proceso de valoración. los distin- tos tipos de valor que la biosfera puede tener para la persona o grupo social. se ha abordado el tema de qué es lo que hace que la biosfera tenga valor: si se trata de una cualidad inmanente a la misma.6. bien en función del carácter mismo del bien valorado. al campo de la producción y distribución de mercancías. abandonado este carácter. Todo ello limitado. y que les confieren por ese concepto un carácter instrumental en la función de bienestar indi- vidual y social. el grupo de personas en nombre de quien se intentan descubrir estos valores. en ese contexto. o es un valor otorgado por el ser humano. lo que cualquier cambio de éste supondría sobre su bienestar.96 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL El problema no es otro que el de delimitar claramente qué es lo que la sociedad quie- re que se produzca y distribuya de acuerdo a esta lógica: a qué quiere dar la conside- ración de mercancía.

debido al mismo autor. EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 97 Nota para consultas adicionales Los principales problemas de la ética ambiental se encuentran tratados de forma clara y asequible para el lector no especializado en el texto coordinado por García Gómez- Heras (1997). además del famosísimo A Sand County Almanac. Una interesante aproximación a las relaciones entre ética y medio ambiente. También se hallan traducidos al castellano algunos de los trabajos más repre- sentativos de autores como Jonas (1994). es un libro muy interesante sobre los derechos de los animales desde una perspectiva filosófica: Riechmann y Mosterín (1995). La conocida obra de Aldo Leopold ha sido traducida al castellano en una cuidada edi- ción de Jorge Riechmann (Leopold. esta vez en colaboración con Jesús Mosterín. es una excelente y provocativa disquisición sobre las distintas posturas que tratan de equiparar la condición ética de animales y seres humanos. Finalmente. con la ventaja quizá de poder consultar de primera mano a algunos de los autores actuales más repre- sentativos de las distintas tendencias éticas en este campo. 1999). se reco- mienda el excelente trabajo de Anderson (1993). Gómez-Pin (2006). Asimismo recomendables son el texto debido a Stenmark (2002). una discusión más elaborada de los límites que supone para las herramientas del análisis económico la presencia de valores superiores. en el que se hacen reiteradas alusiones al problema de la valoración del medio ambiente en una economía de mercado. en castellano. Passmore (1978) y Singer (1984). Premio Planeta de Ensayo. www.net Sobre el concepto de valor en las ciencias sociales. en Rawls (2001). y sus implicaciones. En ella encontrará el lector. y el artículo de Söderholm y Sundquist (2003). También resulta de gran utilidad la lectura del texto editado por Elliot (1995). sobre todo en el capítulo introductorio. espe- cialmente dirigida a los profesionales de la ingeniería puede el lector encontrarla en Vesilind y Gunn (1998). Tam- bién es recomendable el texto de Radin (1996). Las teorías de Rawls se en- cuentran reflejadas en Rawls (1971) y. . sus trabajos más representativos.fullengineeringbook. lectura muy amena y que despierta una inmedia- ta simpatía con respecto a su autor. así como la exce- lente revisión crítica que del mismo hizo Arrow (1997). Del propio Riech- mann. algo más complejo. el lector encontrará en Azqueta y Delacámara (2006).

fullengineeringbook.www.net .

CAPÍTULO CUATRO MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL Una vez discutido. Como es habitual el capítulo se cierra con un resumen y una nota para consultas adicionales. se encuentra estructurado como sigue. como en la transferencia de resultados. y dado el hecho de que estos bie- . los métodos basados en la función de producción. así como sus lí- www. el quinto epígrafe se detiene en un campo de creciente impor- tancia tanto empírica como teórica: las condiciones en las que podría procederse a utilizar los resultados obtenidos en un ejercicio de valoración para otro caso distinto: la problemática envuelta en la transferencia de resultados. A la vista de lo costoso que resulta en la mayoría de las ocasiones la apli- cación de estos métodos. por su parte. De forma quizá un tanto reiterativa. se presenta. en el sexto epígrafe. en el capítulo anterior. Como colofón.fullengineeringbook. sus ventajas e inconvenientes.1. presenta una herramienta que guarda cierto parentesco con los métodos aquí presentados: el análisis de equivalencia de hábitat. El cuarto epígrafe. el tercer epígrafe recuerda las limita- ciones de estos métodos. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL: MÉTODOS INDIRECTOS Los métodos que el análisis económico proporciona para la valoración del medio am- biente buscan descubrir qué importancia concede la persona a las funciones que éste desempeña. El problema estriba en que. un ejemplo de estudio de valoración que se apoya tanto en los métodos aquí presentados. 4. el método del coste de viaje y los modelos de utilidad aleatoria.net mites. este capítulo aborda el estudio de los distintos métodos que el análisis económi- co proporciona para tratar de descubrir el valor de los servicios de la biosfera. El segundo epígrafe se detiene en el más importante de los métodos directos de valoración: el método de la valoración contingente. el método de los precios hedónicos. normalmente. El primer epígrafe pasa revista a los principales métodos indirectos de valoración: el método de los costes de reposición. Para ello. el marco conceptual en el que se encuadra el proceso de valoración del mercado.

1. normales y corrientes. algún camino que descubra este valor. que aparecen cuando los bienes ambientales en- tran en la función de producción de bienes y servicios. y los méto- dos basados en la función de producción. los bienes privados (y los no privados) suelen estar constituidos por un conjunto de características que no sólo diferencian a unos de otros. — Relaciones de sustituibilidad. El método de los precios hedónicos y el método del coste de viaje se apoyan en este tipo de relaciones. y que utiliza una empresa de abastecimiento urbano. Ha de buscarse. por el mercado). Una primera posibilidad aparece cuando se constata que muchos de los bienes o servicios ambientales se combinan con otros bienes. en las relaciones que se estable- cen en las funciones de producción. se basan en este tipo de relaciones. como decimos. entre los bienes o servicios ambientales objeto de valoración.100 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL nes. y que podrían reempla- zarlos en estas funciones. o de sus servicios. para producir determinados bienes y servicios o para generar directamente un flujo de utilidad. En cualquier caso. bien sea de bienes y servicios. que se analizarán en este epígrafe. carecen de mercado. se necesita un pasaje aéreo o marítimo. Estas relaciones. o de utilidad. sino que explican . para disfrutar de la observación de las www. cuando por las razones que sean su calidad se deteriora. al menos parcialmente. pue- de ser tratada con una serie de técnicas de depuración (que tienen un coste que viene dado. y bienes. Por ejemplo: el agua que proporciona un río con una determinada calidad. o muchas de sus funciones. Los métodos indirectos se apoyan.1. junto con otros insumos que pueden ser adquiridos en el mercado. Por ejemplo. y que se basan en lo que las personas afirman al respecto (preferencias decla- radas). los métodos directos de valoración pueden aplicarse en cualquier contexto. así que su utilización no está restringida a esta ausencia de relación. El método basado en los costes de reposición Como su nombre indica.fullengineeringbook. estos métodos indirectos: 4. así sea someramente. estudiando su comportamiento en los mercados reales de los bienes con los que están relacionados (preferencias reveladas): ésta será la posibilidad en la que se apoyarán los llamados métodos indirectos de valoración. A partir de esta base es posible analizar cómo revelan las personas su valoración de los bienes ambientales. Este método suele ser el preferido en la normativa relativa a la Declaración de Impacto Ambiental. como es obvio. Analicemos por tanto.net tortugas galápagos en su medio natural. el ana- lista no tiene más remedio que acudir a los métodos directos que se analizarán a conti- nuación. que se establecen cuando el disfrute de los bienes ambientales. la persona no revela explícitamen- te lo que para ella significa el acceso a sus servicios. El método de los costes de reposición. En efecto. requiere o se ve potenciado por el con- sumo de bienes privados. Cuando es imposible establecer este tipo de vínculos. por tanto. servicios o in- sumos productivos que se adquieren en el mercado. desde el punto de vista de la eficiencia. bien sea de utilidad. pueden ser de dos tipos: — Relaciones de complementariedad. ya que no permite a los afectados elegir su combinación preferida de atributos ambientales y bienes pri- vados. deja algo que desear. este método consiste simplemente en calcular los costes nece- sarios para reponer a su estado original todos aquellos activos afectados negativamente por un cambio en la calidad de un recurso natural o ambiental. Sin em- bargo.

— Por otro lado. La actividad responsable del deterioro ambiental generó una pérdida de valor económico que se podría medir analizando el coste de las inversiones necesarias para neutralizarla. Mide el coste de oportunidad de los recursos que la sociedad tiene que dedicar a neutralizar el daño que se ha hecho. sin embargo. Una mañana.500 euros por quitar unas abolladuras! Si a él lo de que el coche se . como suele ser el caso. la combinación exacta de características que desearía. Pasemos por alto que ésta será. salvo incurriendo en unos costes de búsqueda prohibitivos. capacidad. le ofrece inmediatamente hacer- se cargo del desperfecto y devolverle el coche como estaba. Bien. en cualquier caso. Normalmente su precio es una función de todas estas características. como se tendrá ocasión de comprobar cuando se aborde el es- tudio del método de los precios hedónicos. Como su vecino es una persona honrada.500 euros. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 101 parcialmente su precio. Un automóvil. Supongamos. Cuando. a los que ahora se añaden los de transacción (vender un coche y comprar otro no son operaciones gratuitas). consumo. Un ejemplo quizá ayude a ilustrar este punto. se diferencia de otro en una gran cantidad de atributos: potencia. el bien va modificando sus características. los costes de reposición indican el esfuerzo necesario para recupe- rar el valor integral de un bien que se había perdido: la sociedad recobra el valor íntegro del activo que se había visto perjudicado por la pérdida de calidad ambiental. la pérdida de valor del activo (el coche) afectado. por otro lado. y que necesitaría una rectificación de mo- tor. es impecable. mediante el cómputo de los costes de insonoriza- ción de las viviendas afectadas. pueden llevar a que este alejamiento del óptimo se acentúe. ¿Mide la pérdida de bienestar que ha experimentado el señor A? Esto es más dudoso.net — Por un lado. sin embargo.fullengineeringbook. y le han infor- mado de que el coste de dejarle el coche como estaba es de 1. con el paso del tiempo. aspec- to exterior. Llegados a este punto. el mercado ofrece una gama limitada de opciones al consumidor. los costes de búsqueda. el método de los costes de reposición puede ofrecer una información incorrecta sobre el valor de determinados atributos ambientales. pasear con sus hijos de camino al colegio o abrir las ventanas cuando el calor del verano aprieta. que la medida es perfec- ta: la insonorización deja las cosas exactamente igual que estaban antes de la amplia- ción del aeropuerto. Por la tarde le co- menta que se ha puesto en contacto con un taller especializado. años de vida. Podría recomendarse. se encuentra con que el automóvil tiene un gran rayón lateral con algunas pequeñas abolladuras: su vecino de aparcamiento no tuvo mucho cuidado al salir. una medida incompleta: estas inversiones no cubren del ruido a las personas que quieren disfrutar de su jardín. por ejem- plo. etc. unos cuantos km encima. Su aspecto exterior. éste es el valor del coste de reposición. hacer frente a los costes de reposición (insonorizar las viviendas) puede generar una respuesta inadecuada al problema. Cuando el señor A llega por la noche a su casa. por ejemplo. todavía le está dando vueltas a lo que le ha dicho su vecino: ¡1. La persona A posee un automóvil que ya tiene diez años. aproximar los costes ambientales que supone la contaminación acústica generada por la ampliación de un aeropuerto. al salir de su casa. seguridad. éste no puede escoger. ¿Serían los costes de la misma una buena medida de la pérdida de bienestar que experimentan las personas afectadas? No es fácil dar una respuesta in- equívoca a esta pregunta: www. cuando el mercado no ofrece la posibilidad de que cada persona esté disfrutando de los bienes con la combinación exacta de ca- racterísticas que desea. Cuando. por lo que opta por situarse en el punto más cercano al óptimo a su alcance.

cuando dejan las cosas exactamente como estaban. . sólo que. ya tendría la rectificación de motor. los costes de reposición guardaban ya proporción con el total del daño causado. es normal que la normativa establezca la necesidad de reponer la naturaleza a su situación original. Computando. Con estos 1. o com- prende también los valores de no uso? Y sea cual sea la respuesta dada a la pregunta anterior: valores de uso y valores de no uso. 1 El caso más paradigmático a este respecto es el del Exxon Valdez. por ejemplo. una relación de sustituibilidad entre deter- minados bienes ambientales y algunos bienes privados que tienen un precio de merca- do. lo que está poniendo de manifiesto es que la cuantía de los costes de reposición sobreestimaba el valor de la pérdida de bienestar experimentada por el señor A: con menos de 1. pero de libre disposición.net 4. y él se haría cargo de todo? Es más. se permite que la persona o empresa afectada reaccione libremen- te ante el cambio producido. depende de la calidad del aire que se encuentra sobre ella: una concentración excesiva de ozono troposférico puede dar al tras- te con la cosecha. Si sólo se hubieran computado los valores de uso perdidos por los residentes de la zona.200 euros para hacerle más atractiva la propuesta. ¿de quién?1. En otras palabras. La respuesta. pues.1. Métodos basados en la función de producción En este segundo caso se produce.fullengineeringbook. no hubiera tenido que restaurar enteramente el entorno. a que les dejaran las cosas como estaban.500 euros se hubiera conformado. de lo que no cabe duda es de que los costes de reposición. la compañía responsable del derrame de crudo en el estrecho del Príncipe Guillermo. www. y se hubiera limitado a compensar a los pescadores y operadores turísticos por los beneficios perdidos (aproxi- madamente 4 millones de dólares). Si este ejemplo no es del todo desca- bellado. El aire. los valores de no uso perdidos por los resi- dentes norteamericanos. aparecen como insumos en la función de producción de muchos bienes. La productividad de la tierra agrícola. En efecto. 1993). — Función de producción de utilidad. Para evitar los casos más flagrantes de ineficien- cia. y la empresa responsable tenía que hacerse cargo de la restauración completa del entorno: 4. o el agua. hasta se lo dejaría en 1. En estos casos es en los que adquiere todo su relie- ve la discusión anterior sobre los distintos tipos de valor y su reconocimiento social. el bien ambiental forma parte de una determinada función de produc- ción. en Alaska.2. el daño causado ¿incluye únicamente la pérdida de valores de uso. La calidad del agua no sólo entra directa- mente en la función de utilidad de una persona (aprecia su sabor al consumirla).102 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL vea más o menos bonito por fuera le trae casi sin cuidado. de nuevo. ¿Y si le propusiera a su vecino que. sin embargo.200 euros. simplemente.000 millones de dólares (Randall. En cualquier caso. Algo parecido podría suceder con las viviendas: quién sabe si los propietarios afectados hubie- ran preferido una cantidad menor. siempre y cuando exista proporcionalidad entre el valor del daño causado y los costes de reposición. Puede presentarse este caso en dos contextos distintos: — Función de producción de bienes y servicios. y el analista observa la reacción de los afectados ante un cambio en este último. le diera el dinero. no es sencilla. lo que él quiere es que el motor responda. devuelven al activo afectado su valor original. ahora. y un poco más. e informe de esa manera de lo que para ella supone.

Una primera po- sibilidad podría consistir en calcular el rendimiento de una determinada actividad productiva. se de- riva del deterioro de la calidad ambiental. El consumidor que. el agricultor afectado podría modificar la composición de cultivos o intensificar la utilización de otros insu- mos. reduciendo la capacidad de producción piscícola del río y elevando el precio del pescado en el mercado local. La diferencia que un incremento de la contaminación supondría. puede generar un beneficio extraordinario a los propietarios de la planta embotelladora. al de sus competidores (mayor demanda por sus productos). y compararlo con el rendimiento de esa misma actividad cuando cambian: comparar el rendimiento neto de una parcela dedicada al cultivo de maíz bajo dos concentraciones de ozono diferen- tes. por este concepto. por ejemplo. es probable que afecte al bienestar de los consumidores (cambio de precios al variar la oferta).net respuesta relevantes (que cuantifican el impacto sobre los distintos receptores). encontraría dos tipos de dificultades de muy distinto signo: — En primer lugar. por ejemplo. el perjuicio se reparte también con los consumidores: un vertido de efluentes contamina el agua. Ante un aumento de la contaminación atmosférica. intentando con ello mantener la productividad de su tierra. Proceder de esta forma. podría computarse calculando el valor pre- sente neto del flujo de servicios perdido para los agentes afectados. que vinculan el nivel de una variable objeto de estudio (la respuesta) con el que tiene una variable ambiental (dosis). Bastaría con aplicar las denominadas fun- ciones dosis-respuesta. . el agente afectado puede tomar una serie de medidas defensivas. no tiene más remedio que adquirir agua mine- ral. Al actuar de esta forma. al de los productores de otros insumos (al aumentar la demanda). el desconocimiento de una gran parte de las funciones dosis- www. Cuando el agente primera- mente afectado no toma ningún tipo de medida ante el cambio surgido. sería un exponente del valor de la pérdida de bienestar que. es probable que los afectados no sean sólo los directamente perjudicados o beneficiados en primera instancia. por ejemplo. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 103 sino que también influye en otro de los elementos que forman parte de este bienestar: su salud. Cualquier cambio que se produzca en la capacidad del recurso natural considerado para seguir desempeñando sus funciones. etc. a lo que se añadiría el problema de establecer en muchos casos la necesaria vinculación causa-efecto: fundamental en el terreno de los impactos sobre la salud. bajo unas condiciones ambientales dadas.fullengineeringbook. que intentan recuperar la productividad de sus recursos. en oca- siones. sin embargo. el valor del cambio am- biental viene identificado como la suma de todas estas variaciones. con la consiguien- te pérdida del excedente de los consumidores. para obtener el valor bus- cado. Alternativamente. con el consiguiente aumento en el nivel de bienestar de las personas afectadas. Suponga que las autoridades sanitarias llevaran a cabo una campaña de fluoración del agua corriente para combatir la incidencia de la ca- ries entre la población infantil: la función de producción de salud se vería afec- tada positivamente. ante la pér- dida de calidad del agua potable. — En segundo lugar. lo que termina de complicar sustancialmente un análisis operativamente complejo: al fin y al cabo. como el cambio en la calidad ambiental modifica la renta de la persona afectada. también es probable que ello se refleje en una modificación del consumo de los otros bienes. Finalmente.

Este coste se desdobla. y el coste de estos días de trabajo restringido se aproxima como un porcentaje de su salario. Por un lado. A veces. 4. El trabajo de las amas de casa. En este caso se considera que la persona no rinde al 100 por 100. neto de las contribuciones a la seguridad social2. normalmente dentro de la familia.104 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Normalmente. se computa el coste de oportunidad de la persona que. A conti- nuación. más costes del tratamiento propiamente dicho (análisis. A veces la persona cuya salud se resiente no se encuentra tan mal como para dejar de ir a trabajar. Así ocurre con multitud de cambios en los niveles de contaminación atmosférica o del agua. trastornos gastrointestinales. Enfrentado con el problema de valorar económicamente la pérdida de bienestar que. a su vez. su coste de oportunidad. ya que a veces quien cae enfermo no estaba trabajando (niños.2. sin embargo.1. jubi- lados). en el caso de la contaminación atmosférica. consumidores y productores de bienes competitivos y complementarios. por ejemplo. la pérdida que representa el que la persona deje de trabajar. Partiendo de la aplicación de las correspondientes funciones dosis-respuesta. si lo que se pretende no es tanto descubrir la pérdida de bienestar de los per- judicados. tiene que hacerse cargo de su cuidado.). suele venir medida por su salario. y un reparto del impacto entre productores. Estos cambios en la salud pueden tener consecuencias irreversibles: modi- fican por tanto la tasa de mortalidad del colectivo expuesto. especialista). el analista observará una combinación de las tres situaciones con- templadas (el afectado escogerá la combinación óptima). y calcular de esta forma la pérdida de recursos reales que ello supone. el procedimiento sería más o menos como sigue. En términos muy sencillos. se computa atendiendo al coste de mercado de lo que hace: lo que costaría contratar a una persona para que la sustituyera. Por otro.net contaminación hídrica).1. etc. el analista podría acudir a dos métodos que representan sendas variantes de los apuntados hasta ahora: — En primer lugar. sea que es ella la que se ve directamen- te afectada. supondría un aumento en la con- taminación. podría aplicar el método del coste de tratamiento. o que se hace cargo del enfermo. Por ello. en dos. En este caso. Más adelante nos ocuparemos de ello. se obtendría el coste so- 2 La cosa es un poco más compleja. y se traducen en la pérdida de una serie de vidas humanas. Un caso particular: valoración de los impactos sobre la salud de las personas En multitud de ocasiones. las consecuencias no son tan irreparables. la salud del propio ser humano es una de las principales afectadas por un cambio en la calidad ambiental. el analista averi- gua la incidencia que el cambio en la calidad ambiental objeto de estudio va a suponer sobre la población afectada: cuántos casos adicionales de personas con trastornos intestinales van a aparecer como resultado de lo ocurrido. tanto de boca como de riego o de disfrute. el de devolverle la salud: coste de las visitas al médico (general. analiza el coste que para la sociedad supone el que estas personas caigan enfermas. Esta cantidad de bienes y servicios que la sociedad deja de obtener. en el caso de la www. y la pérdida de calidad ambiental tiene un impacto sobre las tasas de morbilidad de los afectados: sobre la incidencia de determinadas enfermedades no mortales (enfermedades respiratorias.fullengineeringbook. sino la pérdida de valor económico experimentada por la sociedad debido a la degradación de un determinado bien ambiental. hospitaliza- ción. Sumando estos dos componentes. . medicamentos. por este segundo concepto. probablemente resulte más operativo comenzar por aplicar las correspondientes funciones dosis-respuesta a las funciones de producción afectadas.

3. sería posible analizar los cambios en el bienestar de la persona que un cambio de su calidad produciría. el disfrute de sus servicios dista mucho de ser gratui- to: la persona realiza una serie de gastos para poder hacerlo. que subestima el coste total. una vez definida el área de influencia del sitio: — Coste de viaje zonal. cosa que sí hace el primero de los métodos contemplados. estos dos mé- todos arrojen el mismo resultado. por ejemplo). podría apoyarse en la función de producción de salud de las personas afectadas. La función de producción de salud. recoge la combinación de insumos (propios. para tratar de recuperar el nivel perdido3. confrontados con el mismo cambio. si está cubierta por un seguro. Su fundamento es bien simple. y consiste en tratar de descubrir la propensión media a visitar el emplazamiento objeto de estudio. El método del coste de viaje Este tercer método se utiliza para valorar los servicios recreativos que proporciona la naturaleza. la persona probablemente reac- cione utilizando más intensivamente otros (comprando un aparato purificador). cambia. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 105 cial de la enfermedad. Comparando el gasto en salud en las dos situaciones. se podría analizar cómo varía su demanda del bien ambiental (el número de visitas. por tanto. su demanda total de salud. públicos o comprados) que la per- sona utiliza para conseguir un determinado estado de salud. Estimada de esta forma la fun- ción de demanda. en primer lugar. cuando la persona tiene que trasladarse a un entorno particular para disfru- tarlo. estimar en qué medida se demandan los ser- vicios del bien objeto de estudio. se verá disminuida. esta forma de hacer las cosas deja fuera del cálculo un componente del coste que puede ser muy importante: el derivado del sufrimiento de la persona enferma. www. sino como una primera aproxima- ción a la pérdida de bienestar social que supone el impacto sobre la salud de las personas.1. incurre en unos costes de viaje. Para ello se necesita. etc. como ya se ha indicado. — En segundo lugar. como la de cualquier bien normal. Si uno de estos in- sumos. de desplazamiento. presencia y accesibilidad de emplazamientos «alternativos». desde las distintas zonas en las que se divide su área de influencia. por ejemplo la calidad del aire. y cualquier otra variable relevante. no incluirá estos dos elementos en su función de demanda. Computando estos gastos. y la empresa le respeta su salario durante al menos una parte del tiempo que esté de baja.fullengineeringbook. Como el lector ya habrá descubierto. Es prácticamente imposible que. Aunque en general no se paga una entrada para acceder a un espacio natural determinado (cosa que sí se hace cuando se va al cine o a visitar un parque de atracciones). Sin embargo. La función de producción de salud incluirá los costes subjetivos de estar enfermo (la persona decidirá su nivel de inversión en salud teniendo en cuenta lo que le supone perderla). . Para 3 Aunque. ante cambios en este coste de disfrutarlo. pro- piedades del entorno. así como la incidencia de las variables más relevan- tes para explicar su comportamiento: características socioeconómicas de la familia.net 4. la diferencia mediría la pérdida de bienestar experimentada. un paraje natural determinado. Fue el primeramente propuesto en la literatura. debido a que ahora la persona es más pobre (su renta se ve reducida por la compra del apara- to). y el de sus alle- gados. No puede ser considerado. Cabe hacerlo de tres maneras.

ya que sólo se tiene en cuenta a quienes han «consumido» el bien. lo que obliga a incluir en el análisis los espacios sustitutivos del que constituye el objeto de estudio. — Coste de viaje individual.. ya son más dudosos. más generales. como se verá más adelante. comparando este dato con la población de la zona de origen.106 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL ello. vela. Esta propensión se compara con el coste de desplazamiento correspondiente a cada zona. a veces. Se añadirían. 1995). Ahora se pregunta directamente por el coste en el que se ha incurrido para acceder al lugar. por ejemplo). En este segundo caso. o al llegar al destino. 1995. sin embargo. y los de entrada. ¿Pueden ser considerados estos gastos como parte del coste de disfrutar de los servicios recreativos del lugar? No es fácil adelantar una respuesta en un sentido inequívoco: al fin y al cabo. se requiere información sobre el coste de acceder al lugar. y que podrían realizarse en el sitio. de la necesidad de pasar alguna noche fuera de casa. Se obtienen. y la variable independiente. para ajus- tar una curva de demanda en la que la variable dependiente es la propensión media a visitar el lugar. etc. Alternativamente se puede computar el coste de los billetes de tren. Feather et al. Estos modelos. — Modelos de elección discreta. Otros. se intenta descubrir la deman- da de los servicios de un emplazamiento específico. En segundo lugar. los costes de aparcamiento en el sitio. a través de encuestas a muestras representativas de la población del área de influencia del entorno natural analizado (Loomis.. por tanto. más completa que en el caso anterior. por lo que la polémica sobre si deben ser incluidos o no. Finalmente. por parte de una persona www. es hacer una estimación del coste de gasolina por km. y utilizado. la encues- ta se realiza in situ. en este caso. teniendo en cuenta los costes diferenciales. Lo más sencillo. con la naturaleza: montañismo. pesca. se ob- tiene la propensión media a visitar el sitio desde cada zona. acampada. Con relación al viaje. Al igual que en el caso anterior. si los hubiese. y ello. existen algunos costes que son ineludibles: los derivados estrictamen- te del desplazamiento. sólo se consideran parte del coste de viaje aquellos que no se buscan porque añaden un componente propio de utilidad a toda la experiencia. intentan derivar la demanda individual de los servicios de un emplazamiento natural determinado. y añadir los costes de amortización y mantenimiento del vehículo. y para intentar resolver el dilema. en muchas ocasiones la parada en un sitio de- terminado a comer forma parte de los atractivos de la excursión. además. lo que supone algunas dificultades con respecto a la deter- minación del colectivo de población analizado. en el carácter no discrecional de los gastos que han de ser incluidos. se averigua el lugar de procedencia de los vi- sitantes y. en una serie de actividades recreativas que tienen que ver. en su caso. Se centran en la estimación de las tasas de participación. pero no elimina la necesidad de alimentarse. en función de las características diferenciales del mismo. De ahí que se haga énfasis. Es decir. sende- rismo. no los abso- lutos: quedarse en casa puede hacer innecesaria la visita al restaurante. realizando una encuesta al respecto entre los visitantes. Lo mismo puede de- cirse. autobús o pasajes aéreos.fullengineeringbook. dejando fuera a quienes tienen una demanda potencial que afloraría si cambiara alguna de las variables que inciden sobre ella (se redujera el tiempo de viaje o aumentara su renta. El traslado al lugar escogido para el esparci- miento puede implicar la necesidad de comer por el camino. conviene no olvidarse del tiempo: tanto el . el número de vistas que se realizan al cabo del año y las características socioeconómicas de la familia en cuestión.net o unidad familiar. o incluso de pernoctar en él. Con ello puede tratar de derivarse la correspondiente curva de demanda. es más viva. el coste de hacerlo. en este caso. esquí.

de tal forma que cada una se caracterice por un determinado coste monetario de viaje hasta el mismo.1. pero dentro de las po- sibilidades que le permite la elección anterior. ¿cómo se valora? Comencemos por el tiempo transcurrido en el viaje: el problema radica en que. el País Vasco).net — En primer lugar. La consideración del tiempo plantea un doble problema: ¿ha de ser incluido como un coste más? Si es así. — En segundo lugar. el de que las pautas de comportamiento de los visitantes más alejados (en cuanto a la duración de la estancia. sólo tendría sentido incluir el coste de oportunidad de las horas dedicadas al ocio en térmi- nos del salario «perdido». en oca- siones. después de disfrutar de un fin de sema- na fuera. la del tiempo: tiene un número finito de horas para ello. Tendríamos. En cuanto a la inclusión del tiempo pasado en el lugar de destino como un coste más. De la misma forma. Se trata por tanto. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 107 invertido en el viaje. Por un lado. Hess et al. como el pasado en el sitio. podría procederse de la siguiente forma: www. . como veremos enseguida. difieran sustancialmente de las de los más cercanos. y ganar ese dinero. por tanto. El tiempo de trabajo se valora de acuerdo al salario-hora de la persona. con el argumento de que éste refleja su productividad marginal. en cuanto al ocio. constituye un tema muy controvertido. Se les pregunta. de una cuestión sobre la que no se pueden establecer reglas concretas y que queda. en tren normal o en el AVE. y así sucesivamente. y Earnhart (2004) para el caso específico del valor del tiempo en actividades recreativas. el mero hecho de desplazarse hacia el lugar elegido. por ejemplo). Resueltas de una u otra forma las consideraciones anteriores. C3 desde la zona 3 (Cataluña. asimismo. también se hace mucho mayor. Por otro lado. en gran medida. durante el tiempo que pasa en el parque4. A no ser que se tenga mucha confianza en la respuesta 4 En cuanto al valor económico del tiempo. con base en el estudio del comportamiento de la persona cuando ésta tiene que elegir entre tiempo y dinero (viajar en autobús o en avión.). una vez establecidas ambas. 5 Uno de los problemas obvios que plantea este procedimiento es el de dónde considerar que acaba el área de influencia del sitio. Salamanca). Muchas veces se elige incluso la ruta. Sevilla. lo que. se realiza una encuesta entre los visitantes para conocer su zona de procedencia. se acostumbra a dividir éste entre tiempo de trabajo y tiempo libre. Ahora bien. El valor del tiempo libre se suele aproximar como una fracción de este sa- lario. al igual que en el caso anterior. por tanto. ya proporciona placer. El lector interesado en analizar con mayor profundidad cómo se llevan a cabo estos cálculos puede consultar. se divide el entorno de influencia del emplazamiento objeto de estudio en zonas. por ejemplo. por ejemplo. introduce complicaciones adicionales. no necesariamente la más corta. Zonas más alejadas supondrían. etc.fullengineeringbook. los inter- minables embotellamientos de la vuelta a casa. tiempo) para poder disfrutar de estos servicios recreativos5. si realmente la persona hubiera tenido la posibilidad de tra- bajar. precisamente por este motivo. por otro. la persona se enfrenta con dos tipos de restricciones. Por otro. podría hacerse el siguiente plantea- miento: una vez decidida idealmente la combinación ocio-consumo que maximiza el bienestar. así como sus motivaciones. al buen discernimiento del analista. etc. el precio pagado (ga- solina. la probabilidad de que los visitantes que vienen de lejos no se limiten a disfrutar del lugar objeto de análisis. educación. número y edad de los hijos. Sin aspirar a zanjarlo. C1 representaría el coste de llegar desde la zona 1 al punto analizado (el coste de llegar desde Cáceres hasta Monfragüe. En la Figura 4. En estas circunstancias no tendría mucho sentido computar esas horas como una parte del coste de alcanzar el emplazamiento final. (2005) para una visión general. la restric- ción presupuestaria: debe escoger la cesta de bienes que desee. por una serie de características socioeconómicas: nivel de renta de la unidad familiar. costes mayores. cabe poca duda que generan muy escasa utilidad. C2 sería el coste de llegar desde la zona 2 (Madrid. por ejemplo). El riesgo que se corre al ir alejándose progresivamente del mismo es doble: por un lado.

y por ello pueden todos resumirse en uno solo: el coste de viaje. en su caso. C2. Supongamos que la perso- na A y la persona B son iguales en todo: edad. nivel de educación. porque en estas circunstancias. gustos. para cada grupo. mientras que Loockwood y Tracy (1995) muestran cómo una caída de los gastos de estancia puede muy bien traducirse en una reducción en el número de visitas (menos viajes pero estancias de mayor duración). sólo paga C1. analizan la distinta influencia de los costes de viaje y los costes de alojamiento. Esto quiere decir que. sino otros emplazamientos de la zona (entornos naturales. A hubiera estado dispuesta a pagar C3 euros. por lo menos. los beneficios que se derivan de tener más barato el acceso a un entorno (y a unos servicios). por la primera visita. alternativamente. que se mide en el eje horizontal de la Figura 4.1. en cualquier caso. es más seguro descartar de la en- cuesta efectuada a todos aquellos que visitan no sólo el parque objeto de análi- sis. etc. 6 Podría haberse utilizado. como son exactamente iguales. y el «precio» que se paga). La validez de este supuesto. hubiera estado dispuesto a pagar lo que una tercera per- sona de Sevilla.net la curva de demanda. ya que todas las visitas le cuestan lo mismo. Ésta es la diferencia que se denomina el excedente del consumidor. composición fami- liar. B visita Monfragüe una vez al año (V3) mientras que A lo visita tres (V1). B vive en Bilbao. y el número promedio de visitas por habitante desde cada una de ellas7. Ahora bien. — Conocida la población total de cada una de las zonas definidas y el número de visitantes originarios de ella. el excedente neto del consumidor (el área comprendida entre www. es muy difícil atribuir a cada uno de los sitios la parte correspondiente del coste en que se ha incurrido que. renta. ajustar una regresión en la que la propensión media a visitar el lugar sea la variable dependiente. En efecto. realizando la en- cuesta por zonas y averiguando la frecuencia de visitas al mismo desde cada una de ellas. Dados los costes a los que se enfrentan. . Volviendo a la Figura 4. en este caso). La única diferencia estriba en que mientras que A vive en Cáce- res. Por la segunda visita.fullengineeringbook. Bell y Leeworthy (1990). no puede aceptarse sin mayores matizaciones. aparece una nube de puntos que indicarán el coste de acceder al parque desde cada zona. tal y como aparece en la figura (NRS). por los que hubiera estado dispuesto a pagar más de lo que paga. histórico-artísti- cos). 7 El supuesto implícito que se encuentra detrás de este procedimiento es el de que la persona reacciona de la misma forma a cualquier cambio en el coste de disfrutar de los servicios del emplazamiento.108 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL que ofrece la persona con respecto al papel que ha jugado la visita en concreto en el bienestar derivado de toda la excursión. se reparte entre todos ellos. en términos mone- tarios. el bienestar que las personas derivan del disfrute de los servicios del sitio: mi- diendo. si A viviera en Bilbao también haría alguna excursión a Monfragüe (una. sólo paga C1. idéntica a las anteriores. sin embargo. Con ello se obtiene la curva de demanda agregada de los servicios del parque. al igual que antes. y sin embargo. se construye la propensión media a visitar el parque para cada zona: simplemente dividiendo el número de visitantes por la población total6. y sin embargo. y en el de todos los que como ella viven en Cáceres. Con ello se obtiene la información relativa a la cantidad demandada de servicios del parque. paga por cada una de las dos que realiza. el análisis de las tasas de participación. — Uniendo ambas informaciones. Esta curva de demanda implícita es la que permitiría valorar.1. De esta forma. éste vendría dado por el área C0SC1. con los datos obteni- dos. Es posible ahora. y el coste de viaje sea la variable independiente. la presencia de Monfragüe representa para A. por ejemplo. y «pagaría» por esta única visita anual lo que B: C3.

Algunos autores. una vez especificada la función de demanda. Ahora bien. lo que permite incluir un proceso de «aprendizaje» (Englin y Shonkwiler.net Para los madrileños. que nadie lo visita. que un fin de semana. pero aparecería un problema simétrico al anterior: no es lo mismo quince días de una vez. realizan el análisis contemplando períodos de tiempo más largos. Por ejemplo. contabilizarse el número de días pasados en el lugar. y así sucesivamente8. las activida- des realizadas en él. . www. con lo que el análisis de las modificaciones producidas en el excedente del consumidor permitiría valorar económi- camente este cambio cualitativo. El método del coste de viaje. o los emplazamientos que el entrevistado consideraría como alter- nativas. permitirían. Podría. no es lo mismo pasar una tarde en el sitio. o que una semana.1. que 8 C0 es el llamado precio de exclusión: un coste tan alto de alcanzar el sitio. cualquier mejora (un centro de interpretación) desplazaría la curva de demanda hacia fuera. los derivados de la unidad de medida que se utiliza para refle- jar la demanda. En efecto.fullengineeringbook. analizar el valor de un cambio en la calidad del emplazamiento. la valoración de determinados atributos del emplazamiento elegido. 1995). a lo largo de un año9. ésta suele expresarse a través del número promedio de visitas al lugar. la desplazaría en dirección al origen. por el área C0RC2. La introducción en la encuesta de algunas preguntas relativas a las características socioeconómicas de la fa- milia. mientras que un dete- rioro (la congestión). todas estas alternativas quedarían registradas como una única visita. como no podría ser de otra forma. Podrían agruparse en cuatro grandes grupos: — En primer lugar. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 109 C C0 C3 N R C2 S C1 BMg 0 V3 V2 V1 V Figura 4. alternati- vamente. Y sin embargo. sin embargo. 9 Tomar el año natural como período de referencia ha sido la práctica habitual. tiene algunos pro- blemas.

11 La depreciación del vehículo. en tercer lugar. tal y como se analizará en el epígrafe siguiente. — Visitante de paso. A continuación. y visita de vez en cuan- do el lugar. por lo que.110 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL quince visitas de un día. la persona o familia analizada. es probable que el analista no impute todos los costes en los que se ha incurrido para disfrutar de la experiencia (y que tampoco lo haga el propio afectado)11. — El distinto comportamiento de los visitantes habituales con respecto a los visi- tantes ocasionales. en la práctica. Por un lado. Una vez escogido éste. y deduce el coste correspondiente. con independencia de que se haga o no el viaje en cuestión. Ahora bien. o piensa to- mar. — Visitante multipropósito. El cambio que se plantea puede incidir sobre todos y cada uno de estos eslabones. El dilema sobre cuál de las medidas utilizar no tiene fácil solución y. Para empezar. suelen variar. Este proceder. conviene recordar que el cambio incide sobre una fun- www. 1995). para poder cuantificar con mayor precisión este impacto. y sus motivaciones. sin embargo. Por último. debe seleccionar el sitio. ya que. sobre la frecuencia con que lo visitará. cuyo único objetivo era el lugar analizado. supongamos que se está analizando el posible impacto de alguna medida que afecta a la calidad de los servicios ofrecidos por un determinado espacio natural: la reducción de la congestión. la persona ha de decidir sobre si par- ticipa en la actividad que se le ofrece (visitar un entorno natural para hacer sen- derismo). por ejemplo. es más compleja de lo que parece.net ción de decisión (la del visitante potencial). Caso distinto es el del visitante habitual. porque lo que le interesa es seguir conociendo otros lugares: del mismo modo que a usted puede haberle encantado una película. por lo que se justificaría concederles un tratamiento diferencial. — En tercer lugar. no repita. y encuentre muy satisfactoria la experiencia. los de fin de semana. Podría darse el caso. la mayor depreciación diferencial del . de- cidirá. y los de una sema- na o más. es casi seguro que el visitante tendrá una visión muy 10 Algunos autores distinguen. cuatro tipos de visitantes con comportamientos diferenciados: — Visitante puro. Pero ¿y si se ha escogido un modelo más costoso y con más prestaciones. sin que ello signifique que volverá a verla cada vez que vaya al cine.fullengineeringbook. precisamente para poder efectuar este tipo de desplazamientos? Aunque el gasto se realizó en el pasado. se hace necesario modelizar toda la secuen- cia de decisiones (Loomis. que hace una parada incidental en el sitio. Los motivos de la demanda difieren. el que provoca el hecho de que el analista atribuye al visitante el coste de haber accedido al lugar: computa los kilómetros y el tiempo. de hecho. pue- den responder a distintas motivaciones10. ¿debería incluirse como un coste más? Lo normal es que el vehículo se deprecie con el paso del tiempo. ya que el perfil de los visitantes en cada caso. — Veraneante (en sentido amplio): persona que está de vacaciones en la zona. lo que se hace es estimar distintas funciones de demanda: para los visitantes en el día. que incluía la visita al sitio estudiado como una parte de un paquete de visitas más amplio. que encuentra satisfactorio el sitio para la realización de una serie de actividades y repite: como se repite la salida a un determinado restaurante. tendrá que decidir la duración de cada una de estas visitas. de que una persona que visite el sitio por primera vez. — Finalmente. efectivamente. implica un doble riesgo. no hay que olvidar que la decisión que ha tomado. que está compuesto por cuatro tipos de decisiones encadenadas. por ejemplo. El analista sabe que se traducirá en un desplaza- miento de la función de demanda. Por su parte. En efec- to. o la audición de una sinfonía.

dejando fuera a los que son usuarios potenciales (tienen una demanda positiva de los servicios del parque. Por todo ello. pero el «precio» actual es demasiado alto). es más que probable que su respuesta no tenga nada que ver con la cantidad que le atribuye el analista. Si en la muestra se incluyeran personas que no han estado en el sitio (cuando se trabaja con tasas de participación. el método del coste de viaje ofrece una informa- ción ciertamente relevante. los estudios más recientes incluyen preguntas relativas al coste percibido por el visitante. la gestión de un determinado emplazamiento natural desde un punto de vista turístico. lo que también acarrea las correspondientes dificultades econométricas. requiere conocer cuáles son las características de dicho emplazamiento que resultan más atractivas para cada tipo de visitante. 1992). No cabe duda de que si se quisiera afinar mucho en el análisis de los posibles cambios producidos en el excedente del consumi- dor. En ocasiones. pero es sólo un pri- mer paso para descubrir las características de la demanda con respecto a estos servicios recreativos. así como a su opinión con respecto al despla- zamiento (agradable-desagradable): de esta forma se puede decidir con mayor conocimiento de causa la inclusión o no como un coste del tiempo invertido en el viaje12. conviene no perder de vista el hecho de que el alcance de estas críticas dependerá. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 111 distinta de las cosas. Los modelos de utilidad aleatoria (random utility model: RUM) tratan. por lo que la variable dependiente es una variable truncada. Lo mismo podría decirse de los prismáticos. Todo ello. Ahora bien. una serie de problemas econométricos derivados de la elección de la variable en que se expresa la demanda. se suele acudir a la estimación de coeficientes de máxima verosimilitud. El número de visitas es una variable discreta. sin embargo. En este sentido le resultaría de gran utilidad conocer qué peso tuvo cada una de estas características o atributos del espacio natural en la decisión final de visitarlo: cómo aumentaría o disminuiría la probabilidad de que una determinada persona visite el sitio en cuestión si se cambia la cantidad o calidad de uno de estos atributos. de la que carece quien le entrevista: sabe mejor que nadie el coste de oportunidad de su tiempo. como ya se mencionó. En cualquier caso. de for- ma que pueda adoptarse una política turística acorde con los objetivos del planificador. Además. Para resolver este problema. por ejemplo).1. del uso que se quiera dar a la información ob- tenida mediante la aplicación del método. si de lo que se trata es de comparar órdenes de magnitud y de conocer las características esenciales de la función de demanda. 12 Existen. Modelos de utilidad aleatoria www. como es natural. la variable dependiente dejaría de estar truncada. Puede que sólo compute el coste de la última vez que repostó gasolina. Si se le pregunta por lo que le ha costado llegar hasta allí. con ayuda de los modelos de transformacio- nes probit o logit (Hellerstein. 4. el equipo de esquí o el tiempo invertido leyendo una guía sobre el sitio que se va a visitar. precisamente. introduce sesgos en la estimación cuando ésta se realiza por mínimos cuadrados ordinarios. pero lo cierto es que posee una información crucial.4.net El método del coste de viaje es muy útil para calcular el valor económico de los servi- cios recreativos que proporciona un determinado entorno natural.fullengineeringbook. habrá que tomar con muchas reservas los resultados obtenidos. se suele trabajar únicamente con los que visitan el sitio. fundamentalmente. . de dar respues- ta a este interrogante. vehículo debería imputarse como un coste más del disfrute de la experiencia. pero pasaría a estar censurada (múltiples respuestas con valor cero: no visitas). asimismo.

en el que se pretende representar preferencias o juicios individuales sobre estímulos multiatributo. para garantizar la consistencia inter- na del análisis (en términos microeconómicos) es conveniente conocer los vínculos con otras categorías de bienes y servicios así como respecto a la presencia de una restric- ción presupuestaria (y previsiblemente frente a una restricción de carácter temporal). la estructura de preferencias de las personas y. En este caso. precio. 13 De hecho. Existen dos enfoques básicos para enfrentar el problema planteado: — El primero de ellos se basa en la descripción detallada del producto para el que desean realizarse las predicciones de demanda: una playa. a su vez. los atributos que caracterizan cada una de las ramas del árbol de preferencias y el vínculo existente entre dichos atributos. sino mayor rigor en la definición de las características de los bienes (los llamados atributos) que se emplean para describir los diferentes conjuntos de elección: actividades que se pueden realizar (buceo. que plantean numerosos retos de carác- ter metodológico y operativo. Aquí. por otro lado. para que elija entre ellos. Los pasos básicos de la aplicación de este método son: — Identificación del conjunto de atributos relevantes de los diferentes espacios naturales. la metodología empleada consiste en utilizar un cuestionario en el que se le presentan a la persona distintas combinaciones de atributos y niveles de los mismos. por ejemplo. tipo de alojamiento. además de forzar a un esfuerzo notable por parte del analista para comunicar los resultados con sencillez. — En el segundo enfoque.fullengineeringbook. cualquier ejercicio de valoración contingente. el análisis experimental de la elección no es más que una ampliación del análisis conjunto. como los que se analizarán a continua- ción. en función de una serie de rasgos clave (atributos) del activo: esta playa dentro de un conjunto más amplio de posibilidades vacacio- nales. En esta segun- da aproximación pueden distinguirse. — Selección de la unidad de medida para cada atributo. siguen la estructura de un modelo de utilidad aleatoria.112 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Estos modelos son herramientas complejas. En las líneas que siguen se tratará de exponer sus elementos fundamentales de la manera más sencilla posible. A su vez. En este caso.net El segundo enfoque no exige una descripción tan precisa de un activo concreto. el énfasis de la fase de diseño del estudio debe recaer precisamente sobre la descripción precisa del bien en cuestión sobre el que se quiere estimar la de- manda potencial. con formato dicotómico o aplicaciones del método del coste de viaje con elección discreta. por lo tanto. el bien de interés se percibe únicamente como uno entre otros muchos. surf). dos variantes: se pueden mostrar todas las descripciones de activos de una vez (análisis conjunto). Para llevar a cabo un estudio de estas características es preciso conocer dos tipos de información: por un lado. o se pueden presentar conjuntos de opciones excluyentes (análisis experimental de elección o experimental choice analysis). En la práctica. . que difieren en la posición que ocupan en la estructura de prefe- rencias de la persona. sobre la base de un experimento de elección convenientemente dise- ñado13. distancia. www. el énfasis de la fase de diseño está en definir cuidadosamente ca- racterísticas de los activos para desarrollar una descripción de la oferta en su conjunto sobre la que la persona pueda revelar sus preferencias. etc.

net nente conocido (sistemático) de la misma (Vi) y un término de error (e. De ese modo. es preciso disponer de información sobre los atributos de las al- ternativas elementales. el componente sistemáti- co de la función de utilidad puede expresarse como una función lineal en los paráme- tros de las variables explicativas: Vi  b' Xi (4. cuando se pretende modelizar la misma decisión. salgo una semana o dos. es preciso conocer los vínculos con otras categorías de bienes y servicios. — Diseño del cuestionario. será el momento de pro- poner una función de utilidad para especificar la relación formal entre las variables explicativas y la decisión misma. permite entender y modelizar cómo los individuos eva- lúan los atributos de cada alternativa y eligen entre ofertas en competencia. — Diseño experimental. la capacidad del analista para cap- turarlo depende de sus propias percepiones sobre cómo estructuran los turistas su pro- ceso de decisión y la identificación de aquellos factores que deberían ser incluidos en cada uno de los dos componentes de la función de utilidad. Es decir. podría darse el caso de que una persona cualquiera no optara por la que aparece como la alternativa preferida a ojos del analista. es decir el modelo de utilidad aleatoria. como un com- ponente más de la función de utilidad de la persona en cuestión. inobservable) asociada a una persona (i) y una alternativa de elección concreta. me quedo en el país o viajo fuera.2) El componente sistemático de la utilidad es el que puede explicarse en función de las características o atributos del bien. — Simulación de la elección (mediante el empleo de los parámetros estimados). A la vista de las alternativas. j Œ Z (4. voy a la playa o a la montaña. componente aleatorio). Sin perder en generalidad. el método de elección directa sobre atributos.fullengineeringbook. — Estimación del modelo de utilidad aleatoria. Sin embargo. Una vez identificados esos factores es preciso especificar cómo se combinan estas variables para construir preferencias. así como la presencia de una restricción presu- puestaria y temporal. tal como: Ui  Vi ei (4. para garantizar la consistencia interna del análisis.1) La presencia de este componente aleatorio permite realizar juicios probabilísticos respecto al comportamiento del turista. etc. Adicionalmente. de ahí que el interés de este análisis resida en modelizar la probabilidad de que el turista elija una alternativa concreta (i) entre un conjunto de opciones factibles (Z): P (i 兩 Z)  Pr (Ui  Uj)  Pr 关(Vi ei)  (Vj ej)兴. Esta aparente anomalía podría explicarse mediante la incorporación de un elemento aleatorio. En primer lugar. en dos componentes. Ahora bien. Los requisitos de información de un modelo de estas características son los siguien- tes. y sobre el árbol de utilidad mediante el que se describe el pro- ceso de decisión del turista: salgo o no salgo de vacaciones. un compo- www. una función de utilidad aleatoria descompone la utilidad real (U. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 113 — Especificación del número y magnitud de los niveles de atributos. Esto permite entender que no haya un modelo de utilidad aleatoria igual a otro.3) .

2002). y averiguar la importancia cuantitativa de cada uno de ellos. uno de los métodos más populares de valoración de intangibles.net 4.fullengineeringbook. o la misma necesidad de formas diferentes (recuerde el lector el ejemplo del automó- vil). la conveniencia de emplear especificaciones más complejas de la matriz de covarianzas de la distribu- ción de error.114 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Se estima. a partir de un cuestionario para identificar en qué medida las decisiones varían en respuesta a diferencias en los atributos de cada alter- nativa y a diferencias individuales. cuya generali- zación para múltiples variables es el modelo Probit multinomial de elección discreta. se presentará. el bien ambiental conforma una de las características del bien privado. debido a efectos de orden superior. 15 Existe una tendencia a creer que el término de error en modelos de elección directa con atributos po- dría explicarse en términos de covarianzas que impactan la magnitud de los elementos de la matriz de cova- rianzas. y una distribución de valor extremo generalizado fuer- za a recurrir a un modelo Logit multinomial anidado (McFadden. En concreto. si bien las restricciones en los recursos financieros pueden forzar a obviar estas opciones15. con modelos tales como el Probit multinomial y Logit multinomial en su versión anidada. El mode- lo más común (el Logit multinomial) asume que el error se distribuye uniformemente entre las alternativas y los individuos. El marco teórico es idéntico al del método del coste de viaje. El método de los precios hedónicos Continuando con el análisis de las posibilidades que ofrecen las relaciones de comple- mentariedad existentes entre algunos bienes ambientales y determinados bienes priva- dos. en efecto. y sus parámetros estimados. Ahora bien. Cuando se adquiere una casa. La literatura señala. es posible identificar parámetros que no podrían ser estimados en modelos más sencillos (por ejemplo. que contiene las utilidades marginales de los atributos. por tanto. A partir de este punto. . en este caso. actitudes hacia cuestiones ambientales) que podrían ocasionar diferencias sustanciales de comportamiento (Boxall y Adamowicz. una distribución Gum- bel conduce a emplear el modelo Logit multinomial. www. Si hay una ventaja del modelo elegido es precisamente la riqueza de la especificación. pero. Es imprescindible. El componente sistemático (o media) de la utilidad puede ser identi- ficado. no sólo se están comprando una serie 14 Una distribución normal de dos variables conduce a emplear el modelo binario Probit. En realidad. un vector de parámetros b' asociados a las variables explicati- vas de la decisión. Swait y Adamowicz (1997) demuestran que la complejidad del escenario de decisión tiene influencia sobre la magnitud de la varianza del término de error y Cameron y Englin (1997) muestran que la varianza de las medidas de bienestar depende sistemáticamente de la experiencia previa del encuesta- do con el bien en cuestión. precisamente. el analista debe prestar especial atención en la especificación del modelo al término de error. del compo- nente aleatorio)14. sino que son bienes multiatributo: satisfacen varias necesidades al mismo tiempo.5. a continuación. al mismo tiempo. descubrir todos los atribu- tos del bien que explican su precio. muchos bienes no tienen un único valor de uso. Uno de los casos más obvios y. interacciones entre variables. se trata de estimar un modelo de elección probabilística a través de diferentes supuestos sobre la distribución de los errores (es decir. Por ejemplo. diferencias individuales). el objetivo último de estimar el modelo de elección es obtener estima- dores no sesgados del vector de parámetros b. sin embargo. por tanto. identificar fuentes de heterogeneidad en las preferencias (renta. Como se apuntó un poco más arriba. es el de la vivienda. 1981). Los llamados precios hedónicos intentan. educación. más utilizados en la literatura.1.

y se recogen tanto sus precios como sus diferentes características. con respecto al precio implícito del atributo ambiental.  es.Nhm.4). por ejem- plo). 16 Lo normal. la estima- ción de sus parámetros a partir de los datos puede hacerse de dos formas: — A través de un análisis diagonal. la diferencia de precio entre ellas reflejaría el valor de este atributo que. la do- tación de zonas verdes por ejemplo. tanto con respecto al barrio como con respecto a la calidad del medio ambiente que la rodea.4) es.  es el vector de características del vecindario: dotación de comer- cios. en principio. nivel de seguridad ciudadana. que tiene una serie de propiedades. Ésta es la idea que vamos a explorar más detenidamente. miembro del conjunto de la clase de bie- nes Y: una vivienda determinada. de no fácil solución. En términos muy sencillos.  es el vector de características estructurales de la vivienda: metros cuadrados. sino que también se está escogiendo un entorno. exponencial. No es eso lo importante. Formalicemos para ello el problema. vistas. tiene algo de arbitraria: algunas característi- cas podrían catalogarse tanto en un grupo como en otro. El primer problema que se plantea es el de especificar y estimar la ecuación (4.…. de la playa en su caso. as- censor. en este caso. Lo fundamental es que queden recogidas todas aquellas relevantes a la hora de escoger la vivienda y explicar su precio. Una vez especificada la ecuación correspondiente.fullengineeringbook. número de baños.4) expresión en la que: Sh = Sh1. Nh = Nh1. Su precio (Ph) será una función del conjunto de ca- racterísticas que posee: Ph  fh(Sh. un problema empírico. finalmente. Xh = Xh1.…. en la literatura. Ello supone que el precio implícito de cada característica cambia con la cantidad de referencia de la misma. composición de la población. Xh) (4. es trabajar con especificación de funciones no lineales (logarítmica. materiales de construcción. carece de un precio explícito de mercado. al hacerlo. pero que tiene claras implicaciones en cuanto a la valoración de las ca- racterísticas analizadas16. si se encontraran dos viviendas iguales en todas sus características excepto en una. indicaría la disposición marginal a pagar por una unidad adicional de la misma: su precio implícito. Ahora bien. nivel de ruido. La especificación de la ecuación (4. proximidad de zonas verdes. una vez especificada la ecuación (4.4).…. en el que se analiza un con- junto determinado de viviendas en un instante del tiempo.). Esta agrupación. .Xhq. como cualquier otra. terraza. chimenea. centros recreativos. pues. el vector de características ambientales del entorno: www. semi- logarítmica. su derivada parcial con respecto a una cualquiera de las características (tPh /tZhj. transformación Box-Cox. o cross section.net calidad del aire y del agua. Nh. cuadrática. Lo interesante.Shn. proximidad del centro comercial. Supongamos un bien privado h. zonas comunes. llevando a cabo una regresión entre el precio observado de las viviendas y las propie- dades mencionadas. utilizando para ello la forma funcional que produzca un mejor ajuste. es analizar el comportamiento que se asume. colegios. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 115 de metros cuadrados de una determinada calidad. etc.

2.2. no todas tienen la misma demanda con re- lación a los bienes ambientales. las personas no son iguales. lo que puede ser importante en función de los objetivos perseguidos en el análisis. . o conjunto de viviendas. tal y como lo determina el mercado: el diferencial de precio que hay que pagar por un piso de estas características. La especificación y estimación de la ecuación (4. ya que presenta la configuración de equilibrio del mercado. Por ejemplo. es una función positiva de la dotación de parques de la zona (X). P.4) es. sin embargo. Vemos en ella cómo el precio de una vivienda de determinadas características («normalizada»). al aumentar los metros P P = f(x) www. por ejemplo).net 0 X0 X1 X tP D tX A B D DPj C DPi 0 X0 X1 X Figura 4. y se pueden cometer algunos errores si no se matiza la información obtenida. analicemos lo que ocurre en la Figura 4.fullengineeringbook. pero no las cur- vas de demanda de las distintas personas. al ir variando la calidad de alguno de los bienes ambientales de la zona (con la construcción de un aero- puerto en las proximidades.116 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — Mediante un análisis temporal. apenas un pri- mer paso. La curva DD (tP/tX) de la parte inferior de la figura muestra precisamente el precio implícito de las zonas verdes. En efecto. en el que se estudia cómo cambia el precio de una determinada vivienda.

etc. e idéntico nivel de renta. llevar a cabo una segunda estimación esta- dística. exactamente lo que estaban dispuestos a pagar por ellas (DPi). este segundo ejercicio de inferencia estadística no podría sino duplicar los resul- tados del primero. www. 17 A no ser que se haga un supuesto simplificador bastante fuerte. podía quedar invalidado todo el resultado del ejercicio. mientras que a la derecha la supera: A es pues un punto de equilibrio. ni tienen la misma renta. la respuesta es que estarían dispuestos a pagar por ello una cantidad X1C. sino derivar la verdadera función de demanda de cada grupo. y los resultados así obtenidos podrían ser considerados válidos. la adición de esos metros de zona verde nuevos ha elevado el precio del piso en una cuantía mayor (X1B). y nos trasladamos a X1. podrían explicarse las di- ferencias en el precio de las características de la vivienda encontradas entre ellas. Se haría necesario. lo que cada persona o familia valora el cambio. pero no más: eso es lo que dice su curva de deman- da implícita. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 117 cuadrados de zonas verdes en la vecindad. y las características socioeconó- micas de la población (renta. Algunos . con base en las diferencias en la composición de la población de cada ciudad. por lo que se recomendaba acudir a un modelo en el que se utilizaran ciudades distin- tas. y la función estimada de los precios hedónicos sería la función inversa de demanda de todas ellas. en el mercado.fullengineeringbook. número y edad de los hijos. en el margen. sin embargo. Esto depende de sus gustos. en efecto. entre las que la movilidad de la población no fuera perfecta. en función de todas estas variables18. Con ello se lograría estimar la función implícita de demanda de los atributos buscados. se abre un nuevo parque. en chocar con un obstáculo importante: al utilizar el mismo colectivo de personas para llevarla a cabo. 1982). ya que no todas las personas son iguales. y por tanto el valor implícito de la mejora ambiental. Ahora sí. su disposi- ción marginal a pagar es la misma. Al fin y al cabo. por ejemplo. ¿Sería correcto afirmar que el beneficio de la medida. Por ello. la curva de demanda de zonas verdes estimada con ayuda de los precios hedó- nicos de las viviendas no es sino el lugar geométrico de los puntos de equilibrio de las distintas curvas de demanda individuales. pagando por las zonas verdes exactamente su disposición a pagar por ellas: DPj. estado civil. siendo la situación inicial la caracterizada por una dotación X0. En el mercado. sin embargo. de sus características socioeco- nómicas. ¿Por qué? Porque hay familias cuya demanda de zonas verdes es mayor (DPj): matrimonios con hijos peque- ños. al no incorporar nueva información (Brown y Rosen. en función de sus características17. Para resolver esta dificultad se necesitaba introducir alguna información adicional no contemplada en la primera de las inferencias es- tadísticas realizadas. Se argumentaba. pero no indica cuál es la demanda de cada grupo. por tanto. edad. en la que los precios marginales implícitos obtenidos al estimar la función de precios hedónicos (Px) fuesen la variable dependiente. por tanto. que las personas cuyas características se tomaban ahora en cuenta.). aunque no por ello menos utilizado: si todas las economías domésticas tienen la misma función de utilidad. las variables independientes. y que. familia o persona. pues. ya habían expresado en el mercado sus preferencias por un tipo determinado de viviendas (función de dichas caracte- rísticas). De esta forma.net Si se quisiera averiguar. si se les propusiera aumentar el consumo hasta X1. y reflejadas en las distintas funciones de precios hedónicos estimadas. etc. de su renta. no contenida en la primera. podría aproximarse analizando la curva DD (la función de deman- da de parques de acuerdo al precio hedónico de la vivienda) y comparando el valor del excedente del consumidor agregado en la situación original y en la final? Depende. en el punto B. A la izquierda de A. esta segunda inferencia estadística se apoya en una información adi- cional. en una estimación simultánea de segundo orden. se haría necesario no sólo conocer la función de precios hedónicos implícita en el mer- cado. 18 La práctica tradicional de proceder con esta segunda estimación en las mismas condiciones en las que se había realizado la primera no tardó. En la situación inicial. las personas que ocupaban el piso (la familia i) se encontraban en equilibrio: pagaban por las zonas verdes. Supongamos que. el «precio» de los parques es inferior a esta disposi- ción. Y ellos también están en equilibrio. nivel de educación.

y se han ajustado los precios de mercado a la mejora en la calidad ambiental. el cierre de una instalación industrial particularmente peligrosa que afectaba a la seguridad de todas las viviendas por autores. una vez que se ha alcanzado la nueva situación de equilibrio. algunas limitaciones tanto en lo referente a los su- puestos necesarios para su validez como en lo referente a su ámbito de aplicación. entre los que el trasvase de población es inexistente. la situación es un poco más complicada. por lo tanto. La literatura carece. Si las preferencias hubieran sido iguales. llegado el caso. y tener curvas de demanda diferentes (DPi y DPj). Supongamos. Cuando los cambios son marginales (X0 y X1 están muy próximos). En ausencia de movilidad. Al no ser así. En efecto. y no la demanda del mismo por parte de los distintos grupos sociales. se presenta el problema de cuál de ellas seleccionar para calcular el área correspondiente (el valor de su integral entre los dos puntos mencionados). si de lo que se trata es de estimar los beneficios (o perjuicios) que causa una determinada medida con respecto a un bien ambiental. sin haber movido un dedo. pero cuando son sustanciales (como en la figura). Un problema diferente es el de quién se beneficia del cambio. que tienen una demanda por el bien ambiental superior a los antiguos residentes. de una respuesta clara a esta interrogante. En primer lugar.fullengineeringbook. ya que pagan por la mejora exactamente lo que estaban dispuestos a pagar. Y la cuantía del beneficio www. la diferencia puede ser notable. Quien realmen- te se ha beneficiado es el dueño del apartamento que.net que experimenta es precisamente ésa: la revalorización neta producida en la vivienda. 1988). y el mercado permita inferir los precios hedónicos con fiabilidad. Sin embargo. ha visto cómo uno de sus activos (el piso) se ha revalorizado. es fundamental señalar que para que el método tenga plena validez. el procedimiento no está exento de problemas: véase Freeman (1991) y la respuesta del propio Goodman (1992). ha de ser lo suficientemente móvil como para cambiarse a otra zona. quienes van a disfrutar del nuevo entorno son los recién llegados. hoy por hoy. El método basado en los precios hedónicos para la valoración económica de bienes ambientales ofrece. Cuando el merca- do inmobiliario se ajusta inmediatamente a la nueva situación de equilibrio. o unos nuevos) vuelven a estar en equilibrio. sin embargo. es esencial que todas las personas demandan- tes potenciales puedan expresar su disposición a pagar por el cambio. Este caso puede aparecer cuando existen mercados segmentados. .118 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Ahora bien. y los pre- cios reflejan desde el primer momento la mejora. que conviene tener en cuenta. donde el nivel de contaminación sea distinto y más acorde con sus preferencias.2) representaría la ganancia de bienestar experimentada con la mejora. como Goodman (1989). descontando cualquier aumento en la fiscalidad que ello suponga (Bartik. el problema no es muy grave. a modo de ilustración. Una mejora uniforme en las condiciones de uno de ellos (por ejemplo. han recomendado el uso del análisis factorial («factorial survey») para la estimación de estas funciones de demanda individuales fuera del punto de equilibrio de mercado. la persona no tiene elección y. volviendo al tema de la utilidad de estas estimaciones. los precios de los bienes de mercado no reflejan enteramente el cambio producido. La perso- na. — El supuesto de la movilidad. los beneficiarios del cambio no son ya los inquilinos: ellos (los originales. que en una ciudad hay dos barrios clara- mente diferenciados (por razones de raza u origen social de la población). el área que queda por debajo de la curva del precio hedónico de la vivienda entre los dos puntos relevantes (X0 y X1 en la Figura 4. en efecto.

Con ello se abre una nueva posibilidad de valoración de intangibles. sobre todo. Eh  es el vector de las características del entorno: tamaño de la ciudad. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 119 igual). la persona que se encuentra con la aparición de un deterioro ambiental serio en el entorno de su vivienda.). estimar una función de los salarios hedónicos. Los salarios hedónicos La técnica de los precios hedónicos no tiene por qué circunscribirse al ámbito de los precios de algunos bienes de consumo final. En efecto. Estaría dispuesta a pagar una cantidad determinada (x) por li- brarse de ella. expe- riencia) del puesto de trabajo. no quedaría reflejada en los precios. escrituras. asesoría jurídica. tal y como aparece reflejado en la siguien- te ecuación: Wh  fh(CHh. puede remediarlo mudándose a otra casa similar pero no sujeta a contaminación. la derivada parcial del salario con respecto a cualquiera de las variables relevantes. no expresará su valoración de lo ocurrido. Ahora bien. impuestos. mudanza.5) expresión en la que: CHh  es el vector de los requerimientos de capital humano (nivel de estudios. plusvalías. . Esta posibilidad que abren los salarios hedónicos ha sido utilizada en dos contextos diferentes.fullengineeringbook. los gastos que conlleva cambiar de vivienda pueden ser muy altos (anuncios. por tanto. — Los costes de transacción no han de ser prohibitivos. en la práctica. lo que dificulta la aplicación del método. tiempo de búsque- da. acudiendo a la observación estadística de la eviden- cia al respecto. que el salario de equilibrio de un puesto de trabajo determina- do (Wh) es una función de muchas variables. Rh) (4. los precios hedónicos de las viviendas no reflejarán enteramente su dotación de bienes ambientales.net el punto de partida para la construcción de la función de los salarios hedónicos. Debería ser posible. salubridad y. En efecto. riesgo asumido al desempeñar la función co- rrespondiente. Eh. indi- cará la disposición marginal a pagar (a través de la aceptación de un salario mayor o menor). Sh  es el vector de características sindicales: presencia y tamaño de los sindicatos más representativos en el sector. debido a que la falta de movilidad «impide» a la población del otro distrito expresar su disposición a pagar por ella. por disponer de una unidad adicional de esa característica.5. Rh  es el vector de características que tienen que ver con variables como la tempe- ratura. en efecto. pero si el coste de cambiar de casa (los costes de transacción) resulta ser un poco mayor que esa cantidad (x 1). Al igual que el precio de la vivienda es una función de los atributos de todo tipo de la misma.1. notaría. La teoría indica. al no mo- dificar su comportamiento.1. ciertamente importante. el salario de equilibrio de un determinado puesto de trabajo también será una función de sus características. etc. Sh. Éste es www. y el mer- cado no recogerá sus preferencias. no dará el paso y. 4. Cuando esta movilidad no existe. atractivo del barrio.

podría plantearse como sigue.fullengineeringbook. es proba- ble que estas vidas estadísticas terminen por ser vidas con nombres y apellidos. para simplificar el argumento. Éste es el valor económico de una vida estadística. Por un lado.net el ingeniero que dirige una obra similar en España. dirigir los trabajos de una empresa constructora de obras públi- cas en un país particularmente peligroso. el hecho de que la función estimada es fuertemente no lineal: no se puede extrapolar el valor obtenido en el caso anterior a otros contextos que involucran cambios diferentes en las tasas de mortalidad. y su ponderación. lo que este valor refleja es la compensación exigida por un determinado colectivo para aceptar un incremento marginal en su probabilidad de muerte. Podrían mencionarse. a treinta metros de altura. para llevar a cabo el ejercicio. y no se enfrente a un empleador que tenga todo el poder de negociación. como se apuntó más arriba. Asumir este riesgo viene compensado por la cantidad tWh /tRi. en términos de un menor salario y un mayor alquiler. siendo Ri la variable riesgo: la pro- babilidad de muerte asumida al desempeñar ese puesto de trabajo en las condiciones pactadas: por ejemplo. la calidad de vida de un entorno. Combinando la información obtenida del precio de la vivienda (tanto más cara cuanto más agradable la ciudad). Por otro. de cero. por ejemplo. El método se apoya en el hecho de que ninguna de las personas que asume el riesgo sabe quién va a ser finalmen- te el damnificado. lo normal es que perma- nezcan como tales vidas estadísticas: ¿a quién se le ha salvado la vida al suprimir un determinado punto negro en una carretera? Esta aplicación de los salarios hedónicos. que se desconoce su identidad. es muy delicado. En segundo lugar. obviamente. tienen una probabilidad de muerte. no está exenta de problemas. El tema. fundamental a la hora de analizar los impactos de cambios en la calidad ambiental sobre las tasas de mortalidad de la población afectada. hay que pagar para vivir en una u otra). no lo que se necesitaría para que una persona determinada aceptara perder la vida.120 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL En primer lugar. En efecto. puede verse reflejada en el menor salario que una persona estaría dispuesta a aceptar con tal de trabajar en ella. el resultado sería lo que haría falta para convencer a un colectivo de mil personas de que aceptaran colocarse en una situación tal. esta probabilidad pasa a ser de un uno por mil. sino sobre la distancia que media entre ellas: la cantidad de dinero adicional que. Cuando de lo que se trata es de analizar un empeoramiento de la calidad ambiental. De hecho. Si se multiplicara esta cantidad de dinero por mil. que se traducirá en un aumento de las tasas de mortalidad. Los índices así construidos tienen la doble ventaja de que no dejan que sea el analista quien escoja las variables relevantes. y de que proporcionan una ordenación cardinal de las ciudades anali- zadas (informan no sólo sobre el puesto que cada una ocupa. y que ello permite derivar el valor tWh /tRi. si se van al otro país. Sin embargo. un barrio o una ciudad. Estadística quiere decir en este contexto. Supongamos que se ha especificado y estimado correcta- mente. o limpiar cristales de una torre de oficinas. Supongamos. pero cuando lo que está entre manos es una mejora de la situación. Sin preten- der ofrecer sino una breve pincelada sobre el mismo. Finalmente. Obsérvese la ecuación (4. y de mucha mayor relevancia. o el operario que limpia cristales a ras de suelo. la necesidad de que la persona (o el sindicato que la re- presenta) esté bien informada de los riesgos que asume cuando negocia su salario. por hacerlo. tres. como principales. o se suben al piso treinta. que una de ellas perdiera la vida.5). la importancia crucial de la variable renta en la esti- mación de este valor: la cantidad exigida por el limpiador de cristales (o un trabajador . simplemente. algunos autores han elaborado índices de calidad de vida de las distintas ciudades. en el exterior. los salarios hedónicos han sido utilizados para descubrir el valor monetario de una vida estadística. que www. con la que proporcionan los salarios hedónicos (tanto menor cuanto más atractiva). para valorar determinados bienes ambientales.

MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 121 ilegal de la construcción) no tendrá nada que ver con la que pide el ingeniero de obras públicas o el piloto de una línea aérea. Cuando tal relación no existe. y lo que exigiría como compensación para permitirlo. la persona no «descubre» en su comportamiento con respecto al bien privado el valor que implícitamente le otorga al bien ambiental19. MÉTODOS DIRECTOS Los métodos anteriores se basaban en la existencia de una determinada relación entre los bienes ambientales y los bienes normales y corrientes (de complementariedad o de sustituibilidad. en los mismos casos que los métodos indirectos (lo que no quiere decir que siempre sea adecuado utilizarlos en estos casos). como se analizará más adelante con mayor detenimiento. cuando el recurso ambiental tiene para ella un valor de no uso. 4. entre otros. 4. sino que habría que plantear la cuestión en términos de la com- pensación que exigiría para privarle de su disfrute. Este caso se presenta. o por impedir su deterioro. no hay sino que seleccionar el valor de la vida estadística que se considere más adecuado. suele ser muy grande. por tanto. Estimadas las distintas funciones de sa- larios hedónicos. en la producción o en el consumo).1. ésta es una dificultad más aparente que real. www. cuando la persona tiene reconocido el derecho al disfrute de ese bien. Cuando esto ocurre. el del limpiador. no tendría sentido preguntarle por su disposición a pagar por el acceso al mismo. el ingeniero o el piloto. un espectro de valores más amplio que el de los métodos indirectos. El método de la valoración contingente Los métodos englobados bajo la denominación de valoración contingente intentan ave- riguar la valoración que otorgan las personas a un determinado recurso ambiental. El lector interesado en este tema puede consultar Azqueta (1994. el Water Resource Coun- 19 En términos formales se dice que. no hay más remedio que aplicar un método directo de valoración. descubrían la disposición a pagar de la persona por acceder al disfrute del bien objeto de valoración. por ejemplo. Tratan de descubrir el valor que las personas conceden a los distintos recursos ambientales.fullengineeringbook. — El descubrimiento de valores basados en el reconocimiento explícito de un de- recho previo sobre el activo natural objeto de valoración20. El analista no tiene por qué escoger valores particularmente afectados por la falta de renta del colec- tivo analizado. La diferencia entre lo que una persona estaría dispuesta a pagar por impedir el deterioro de un bien ambiental. El hecho de que. Los métodos directos cubren. 20 Los métodos anteriores.2. en 1979. en general. Sin embargo. salvo en el caso de los salarios hedónicos. .2. los métodos indirectos resul- tan de poca ayuda: — El descubrimiento de los valores de no uso. pre- guntándoselo a ellas directamente. y utilizarlo como representativo de toda la sociedad. simulando un mercado en el que pudieran adquirirse o transarse los derechos sobre los mismos. Ésta es la gran ventaja de los métodos directos: pueden aplicarse. La función de salarios hedónicos le ha permitido descubrir la función de demanda de seguridad (mayor esperanza de vida) en el mercado: no tiene más que es- coger el punto que le parezca más oportuno. hoy por hoy. Capítulo 2). en este caso. la función de utilidad es estrictamente separable con respecto a una partición que incluye a los bienes ambientales objeto de estudio en uno de los subconjuntos.net pero cubren además dos terrenos en los que. por lo que resulta muy relevante saber qué tipo de medida se está utilizando. En ocasiones.

En cualquier caso. entrevistas o cuestionarios. además. ni- vel de estudios). edad. se reduce sustancial- mente el tiempo que puede dedicarse a la entrevista y. en definitiva. es indispensable ensayar previamente el modelo de cuestionario o entrevista diseñado con un subgrupo pequeño de control. al tiempo que impulsó la realización de gran número de estudios basa- dos en esta metodología. la pregunta puede girar sobre la disposición a pagar para evitar su pérdida. simulaciones. Varias son las fórmulas que pueden utilizarse para plantear la pregunta: — Formato abierto.122 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL cil de los Estados Unidos incluyera el método entre los tres recomendados para valorar determinados beneficios de las inversiones públicas. Alternativamente. Ha de plantearse. y trata de averiguar el precio que pagaría el entrevistado por el mismo. Cada una tiene sus ventajas e inconvenientes. permiten apoyar la información presentada mediante la ayuda de ilustraciones. el porcenta- je de no respuestas tiende a ser muy alto (explicable también. básicamente. tanto las entrevis- tas telefónicas como las enviadas por correo abaratan sustancialmente los costes. o una combi- nación de ellas. una o varias veces. las en- trevistas personales y las encuestas realizadas por correo. el entrevistador simplemente espera la respuesta a la pregunta formulada: ¿cuánto vale para usted…?. En estas últimas. una pregunta rela- tiva a lo que la persona estaría dispuesta a pagar para mantenerlo. la encuesta puede realizarse de tres formas alternativas: mediante entrevistas personales. de acuerdo al problema objeto de estudio (renta. y el tercero indaga sobre algunas de sus características socioeconómicas más relevantes. En este caso. o sobre la compensación exigida para renunciar a ello. y que en 1986 se lo reconociera como apropiado para medir beneficios (y perjuicios) en el marco de la Comprehensive Environmental Response.fullengineeringbook. por tanto. y con una sub- muestra representativa de la población. lo que al analista le interesa.net no permiten aclarar dudas ni organizar secuencialmente las preguntas. and Liability Act («Superfund»). Compensation. El punto de partida obligado del método lo constituyen las encuestas. por ejemplo. mejorar su calidad o cualquier otra modificación positiva que se proponga. el segundo se dirige a intentar averiguar la disposición a pagar (o. es averiguar la valoración económica que para la persona abordada tiene el recurso ambiental objeto de estudio. Como es natural. la compensación exigida) de la persona por el mismo. el volumen de informa- ción ofrecido y el número de preguntas a realizar. por tanto. estado civil. lo que muchas veces es más importante. en su caso. o una merma de su calidad. Para hacer más creíble la situación. dibujos. Como es obvio. Así. Los cuestionarios enviados por correo www. en ocasiones. o la compensación exigida para permitirlo. enviando los cuestionarios por correo. telefónicas. Éstas suelen venir estructuradas en tres bloqu es: el primero contiene la información relevante sobre el objeto de valoración. antes de plantear la realización del ejercicio final. cosa que se hace imposible en las entrevistas telefónicas. aunque en el primer caso se puede incurrir en un sesgo que haga no representativa la muestra (en muchos países no todo el mundo tiene acceso al teléfono). cosa que puede ser importante cuando se entra en procesos iterativos. por la pre- sencia de analfabetismo funcional). y en el segundo. en los que el entrevistador construye un mercado simulado para el bien ambiental objeto de estudio. del propio presupuesto con el que se cuente para llevar a cabo el estudio. consolidó su respetabilidad. no sólo de las características del problema planteado sino también. Decidido el medio de realización de las entrevistas. ¿cuánto pagaría por…? . La elección entre uno u otro formato dependerá. y tratar de detectar a tiempo las posibles deficiencias del mismo. es necesario introducir un medio de pago que se reconozca fácilmente y se considere aceptable.

se enfrenta a la persona con el mismo tipo de decisiones que toma cotidianamente en casi todos los mercados: se compra a www. por tanto. bien porque rechace alguno de sus extremos (cuando. se utiliza una segunda posibilidad que consiste en que el entrevistador adelanta una cifra. hasta que el entrevistado finalmente se queda con una cantidad. y que eso es precisamente lo que refleja en su respuesta. Conviene recordar. Es fundamental. sino binaria: ¿pagaría usted tanto por…?. no es que la persona no valore el cam- bio: es que no está de acuerdo con lo que se le plantea. pero más complejo de implementar. piensa que la Administración. de aquellos para los que la modificación propuesta no tiene realmente valor.fullengineeringbook. Existe la tentación de considerar que su valoración del bien es nula. y se les hace la pregunta mencionada. pongamos por caso. en cualquier caso. Selecciona- da una muestra representativa de la población. De las respuestas obtenidas se puede extraer. a cada uno de ellos con una cantidad diferente. y mediante una transformación logit. Una tercera alternativa. — Formato binario o dicotómico. presentando para ello un abanico de posibilidades que permita co- nocer el motivo de la negativa. se reduce. En este caso. sin embargo. pues. o no se compra. se subdivide en grupos igual- mente representativos. por ejemplo. en efecto. Conviene tener cuidado. que goza de creciente aceptación. cuando la persona. para poder llevar a cabo correctamente la estimación co- rrespondiente. a la pregunta de «cuánto estaría usted dispuesta a pagar por…» responde con un «nada». que se presentan problemas derivados de la necesidad de escoger correctamente los «precios» sometidos a consideración: y que el formato binario requiere una especificación previa de la estructura de las fun- ciones de demanda. consiste en plantear la pregunta sobre la disposición a pagar por un cambio no de forma abierta. es el constituido por las respuestas-protesta. — Formato «subasta» (bidding games). debería correr con los gastos de la mejora ambiental propuesta). tras una contestación de esta naturaleza. Un caso especial. y no los particulares. quienes sólo están expresando su dis- . analizando la frecuencia de respuestas positivas y negativas para cada precio. ¿sí o no? Es lo que se conoce también como el «formato referéndum». y si es negativa. intentar descubrir la causa. y considera que no se tiene el derecho a hacerlo). Si la res- puesta es positiva. que el tama- ño muestral necesario para que los resultados sean significativos es mayor (lo que encarece el proceso). la estimación econométrica correspondiente de la disposición a pagar de la población por el cambio anali- zado (su curva de demanda implícita). El procedi- miento es sencillo de explicar. con el que hay que tener un especial cuidado. la cifra original se eleva en una cantidad predeterminada. que lo hace vulnerable a los posibles errores cometidos en dicha especificación. Se suele argumentar en favor de esta alternativa que. Para evitar el problema anterior. ante el simple desconocimiento por parte del entrevistado de lo que podría ser una cifra razonable. y que lo que esté manifestando la persona sea un rechazo al propio plantea- miento que se le hace: bien porque no esté de acuerdo con la moralidad del mismo (cuando se le pregunta. y por ello emite una respuesta- protesta. y pregunta al entrevistado si estaría dispuesto a pagar esa cifra o no. que no sea así. De esta forma se separan. al fin y al cabo. sobre la compensación exigida para permitir la explotación económica de un bosque virgen. o se niega a responder. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 123 Tiene la desventaja de que cosecha un elevado número de no-respuestas.net ese precio. por ejemplo. Puede.

la modi- ficación propuesta (dado su coste) se llevará a cabo.000 euros). por temor a aparecer como poco solidaria o consciente del problema. ¿Cambiaría su disposición a pagar si se le informara de ello? Si la contestación es afirmativa. . pero no sabe si con la cantidad expresada y las que están revelando los demás. en efecto. si se le plantea como un añadido a la factura del hotel (que le cuesta 25 euros noche). debe ser «razo- nable». o.net medio de pago determinado21. En estas circunstan- cias es posible que sea conveniente continuar la entrevista pero volviendo sobre 21 Aunque al fin y al cabo sea lo mismo. se ha observado que ésta tiende a exagerar su disposición a pagar por mejorar el medio ambien- te. es probable que la persona entrevistada no esté dispuesta a pagar 100 euros adicionales a los costes de la visita. sin embargo. o sesgo de complacencia. — El sesgo del medio. su respuesta original estaba sesgada por una carencia de información. — El sesgo de la información. En efecto. aparece cuando la cantidad primeramente sugerida. la situación se modifique: responde a la pregunta. o vehículo de pago. condiciona la respuesta final: la persona ofrece una respuesta cercana a ella. de evitar que la respuesta esté sesgada por algún motivo. no obstante. Este sesgo. para preservar la diversidad biológica de una isla encan- tadora. muy común. cuando el ejer- cicio se lleva a cabo entrevistando directamente a la persona. Aparece este sesgo cuando se valoran simultáneamente va- rios bienes. por ejemplo. Los posibles sesgos en la respuesta son de varios tipos: — El sesgo originado en el punto de partida. por simpatía con la organización promotora de la medida. que desconozca las posibilidades reales de que. que las personas no son indiferentes entre los distintos medios de pago. que existen autores para los que éste no sería un verdadero sesgo: en el mundo real las personas han de escoger entre diferentes alternativas de provisión de bienes. y la valoración de cada de ellos es función del puesto que ocupa en la secuencia de presentación: en concreto. con la respuesta dada. Partimos de la base de que la persona está informa- da sobre el cambio propuesto. Conviene añadir. Puede ocurrir. la disposición a pagar por un deter- minado bien es mayor cuando éste aparece en los primeros lugares de la secuen- cia. Parece. y no hubiera puesto el menor reparo a que se le hubieran sumado al precio del pasaje aéreo (que le costó 1. — El sesgo del orden. incluyendo un www. sus características y lo que representa para ella. si se la sugie- re quien aparentemente tiene mayor información al respecto. para «caerle bien» al encuestador. Se trata. que impida que aflore la verdadera disposición a pagar (o compensación exigida). Los principales problemas del método de la Valoración Contingente derivan bási- camente de la posibilidad de que la respuesta ofrecida por el entrevistado no refleje la verdadera valoración que le confiere al recurso analizado. o porque considera que. para acortar el tiempo de la entrevista. en efecto.124 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL conformidad con el planteamiento (y que distorsionarían la disposición a pagar del grupo si fueran considerados como personas no interesadas en el cambio).fullengineeringbook. y que el ofrecido en el cues- tionario puede condicionar su valoración: es posible que la disposición a pagar por el mantenimiento de un determinado parque no sea la misma cuando se solicita una contribución para un fondo de conservación que cuando se plantea cobrar a la entrada del mismo. simplemente. — El sesgo del entrevistador. y menor si aparece en los últimos. en el formato subasta.

que en este camino de mejorar el método haciendo las cosas más fáciles para el entrevistado. cuando la persona cree que. y más problemático. Aceptando esta actitud de la persona como punto de partida. o dicotómico. y un precio que habría que pagar para conseguirla. pretender tener un interés menor del que realmente se tiene en una determinada actividad colectiva».fullengineeringbook. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 125 la respuesta crucial (disposición a pagar). finalmente. todo se mueve en el terreno de la hipótesis. 4. por ejemplo. y pedirle que las ordene de más a menos preferida. Estas alterna- tivas se componen. naturalmente. de acuerdo. La persona puede tener un incentivo para participar en la experiencia con interés. sencillamente. sin embargo. puede influir en la decisión final que se tome sobre la propuesta sometida a su consideración. y en él. no garantiza que su respuesta sea aceptable. en efecto. más fiables los resultados y mucho más difíciles para el analista. destaca una nueva modalidad del método de valoración contingente. Como señalaba Paul Samuelson (1954) en un bien conocido artículo. Afortunadamente. El incentivo apa- rece. . su respuesta no será honesta sino estratégica. generalmente. Podría diseñarse el cuestionario de forma que la per- sona se tomara interés: haciéndole ver. El método de la ordenación contingente Vale la pena señalar. a una nueva información proporcionada por el entrevistador. quien no encontró evidencia de la presencia de este sesgo en un ensayo realizado con espectadores de televisión invitados a asistir en directo a la grabación de un programa muy popular. e invitando a la persona encuestada a modificarla. de forma que salga favorecida. se encuentre libre de este problema. — El sesgo estratégico. ésta no tiene ningún incentivo para ofrecer una respuesta correcta. desde un punto de vista egoísta. Esto. el que más quebraderos de cabeza ha proporcionado ha sido el último. si éste es el caso. con su respuesta. porque podría invitar a que apareciera el último. — El sesgo de la hipótesis. de una combinación de calidad ambiental (por ejem- plo. pero se argumenta que.net gico en la respuesta se convirtiera en el problema esencial del método de la valoración contingente. cuidando bien su respuesta. por ejemplo. De ahí la importancia que adquiere el hecho de que el formato binario. no es de extrañar que la existencia de un sesgo estraté- www. en presentar a la persona entrevistada una colec- ción de alternativas. y no recoge sistemáticamente la existencia de un comportamiento tan calcu- lador: más bien lo contrario22. la evidencia empírica parece ser un poco más condescendiente que la teoría económica en cuanto a la naturaleza de las personas. El método consiste. 22 El ejemplo paradigmático en este contexto es el de Böhm (1972). De todos ellos. sin embargo. Al fin y al cabo. equivocarse no tiene consecuencias aparentes. «interesa a la persona. que de su respuesta depen- derá la decisión que se tome al respecto. que se conoce con el nombre de ordenación o ranking contingente. dar señales falsas.2. de los sesgos que se van a analizar. la calidad del agua de un río).2. El problema que aparece con este sesgo es el siguien- te: dado el carácter meramente hipotético de la situación que se le plantea a la persona (¿cuánto estaría usted dispuesto a pagar para poder disfrutar de…?). al ser «incentivo-compatible».

las ordenará. para no utilizarla allí donde no se debe. que todos estos métodos se basan en la acepta- ción de la ética antropocéntrica ampliada: es decir. tres cosas. . cuándo. por lo menos. ya que su mejor línea de defensa consiste en tener muy claras las características de la información que proporcionan. Una vez encontrada esta función indirecta de utilidad. pero no está tan claro en el caso del formato dicotómico: puede que a la persona le resulte más sencillo responder «sí» o «no» a la pregunta sobre si estaría dispuesta a pagar una determinada cantidad por algo. página 174). Es importante resaltar.net valorar algunas de las funciones no esenciales del medio ambiente.126 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Una vez que la persona ordena las alternativas en cuestión. algunas de sus principales limitaciones en cuanto a la contribución que aportan. La principal ventaja que se aduce a favor de este método es que a la persona le re- sulta más fácil ordenar una serie de alternativas que valorar económicamente la calidad de algún atributo ambiental. 1989. y en la medida en la que se lo da. cómo. y no se podría derivar la función inver- sa de demanda buscada (Mitchel y Carson. pero su nivel de utilidad no será el que el analista le imputa. y cómo repartir lo producido). dónde. el analista puede tratar de descubrir su función indirecta de utilidad23. 1993.3. si la persona tiene una ordenación de las alternativas. Un tercer inconve- niente del método es que.fullengineeringbook. con lo que se viola una de las condiciones necesa- rias para calcular el excedente (compensatorio). a través de la expresión de sus preferencias. en segundo lugar. A ello habría que añadir que el método requiere un mayor tamaño muestral. Son las personas. aceptar que sean las perso- nas. que con los métodos anteriores se busca obtener la misma información que proporciona el mercado con respecto a los bienes privados: un indicador de la intensidad de la preferencias individuales con respecto a ellos. que proporciona las ponderaciones de los atributos que maximizan la pro- babilidad de obtener la ordenación seleccionada. Sin embargo. supone aceptar como buenas. No parece algo difícil de aceptar en este caso. dado el tipo de funciones del medio que se analizan. 23 El método utilizado normalmente para descubrir las preferencias de la persona a partir de la ordenación que ha hecho es el logit ordenado. Recordemos de nuevo. a grandes rasgos. aunque la cosa puede complicarse algo más en el terreno de los valores de existencia. que es lo que se le pide. Ahora bien. y computando el cam- bio en la renta monetaria que resultaría equivalente a este cambio de utilidad (Freeman. 4. sobre todo cuando los atributos incluidos en cada una de ellas son múltiples. LIMITACIONES DE LOS MÉTODOS Éstos son. aunque sea reiterativo. los métodos que proporciona el análisis económico para www. en la afirmación de que el medio ambiente tiene valor en tanto en cuanto el ser humano se lo da (incluidas las genera- ciones futuras). por tanto. las que determinen en definitiva la estructura productiva y distributiva de la sociedad (incluido el nivel de calidad ambiental). el valor del cambio en el bienestar asociado a un cambio determinado en la calidad ambiental se obtiene diferen- ciando la función estimada de utilidad con respecto a la renta y a la calidad ambiental. como consumidores. y la utilización de técnicas estadísticas más complejas y refinadas. pero con valores muy distintos a los que se le presentan (estaría dispuesta a pagar la mitad de lo que se le propone). las que deciden la solución al viejo problema de la asignación de recursos (qué producir. no existe un acuerdo total a este respecto. que ordenar un conjun- to de alternativas. Puede que sea cierto en el caso de la pregunta con formato abierto. o incluso para la pregunta con formato subasta. página 86). en primer lugar. Conviene recordar.

Dado que las preferencias se reco- gen siempre y cuando vengan acompañadas de una disposición a pagar solven- te por el bien o servicio en cuestión. en general. Si se aceptara sin más este hecho. bajo la amenaza de una multa. hacia los sectores de rentas más bajas. en la medida de lo posible. ya que son estas personas las que muestran una disposición a pagar por ellas más elevada. entre otras cosas. de llevar puesto el cinturón de seguridad en el automóvil o el casco en la moto. Esto. el resul- tado más inmediato sería la tendencia. no están igualmente re- partidos en la sociedad. por ejemplo. sino que cada cual vota de acuerdo a su poder adquisitivo. el sistema de mercado es democrático: la gente ex- presa en él sus preferencias.fullengineeringbook. Lo mis- mo ocurre con el método del coste de viaje y el de valoración contingente: el valor que se le otorga a un determinado bien ambiental depende positivamente. sin que por ello sea tachado de no demo- crático o no representativo. en efecto. en efecto. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 127 — En primer lugar. no siempre es aceptado sin más por la sociedad. de la obligatoriedad. . no ofrece mayores dificultades. En numerosas ocasiones el Estado interviene precisamente porque cree lo contrario. que la persona es el mejor juez sobre su propio bienestar. Es muy probable que en el terreno ambiental. Supone. en función de cómo está repartido en ella el poder adquisitivo.net diferente: sus preferencias no cuentan lo mismo. la disposición a pagar por un bien cualquiera es función. las preferencias de la sociedad. el sistema de democracia de mercado. — En segundo lugar. no es de aplicación el principio de «una persona-un voto». de la renta del afectado. como se verá enseguida. la revalorización de las viviendas es porcentualmente ma- yor. porque en el juego del mercado. adquiriendo unos productos en lugar de otros. — La distribución de la renta existente. las medidas conducentes a empeorarla se dirigirían. sin embargo. Éste es un resultado corroborado sistemáticamente por la evidencia em- pírica: por ejemplo. Es más. Es el caso. esta cautela sobre a quién dejar la última palabra no sea del todo irrelevante. sino la intensidad del mismo. de manera que la información que se proyecta incluye no sólo el sentido del voto. y en el contexto del análisis coste-beneficio. es una va- riable fundamental a la hora de estimar el valor de los activos ambientales con ayuda de los métodos vistos más arriba. Este corola- rio no parece muy aceptable pero. y que se analizará en el Capítulo 6. Sensu contrario. de la capacidad de pago. ya que allí es donde la disposición a pagar por estos bienes es menor. de la que nos ocupamos a continuación. de tal manera que cada persona tiene un poder de voto www. la que mejor sabe lo que le conviene o deja de convenir. como es bien sabido. De hecho. Y los euros. en otras palabras. sin embargo. que es el relevante en este caso. aceptar como buena la distribución de la renta. a con- centrar todas las medidas de mejora de la situación en los estratos de rentas más altas. La renta per cápita. por tanto. revela también la fuerza de las mismas. sería más correcto hablar del principio de «un euro-un voto». por tanto. Como se analizó al comienzo de este capítulo. cuanto mayor es su valor de mercado. Todo ello dentro de un límite. y teniendo en cuenta tanto la incertidumbre sobre sus consecuencias como la irreversibili- dad que acompaña a muchas de las decisiones que se adoptan sobre el medio. El mercado refleja. el principio de la soberanía del consumidor. la disposición a pagar por los mismos aumenta más que proporcionalmente con la renta. Admitir. ante una mejora ambiental. por parte de la Administración. y como se señalaba en el Capítulo 2. y siendo en general los bienes ambientales bie- nes superiores (cuya elasticidad demanda-renta es mayor que la unidad).

no debería utilizarse el método de la valoración contingente. sino porque causan admiración y respeto. y para evitar la excesiva depen- dencia de las valoraciones encontradas con respecto a la distribución de la renta. ¿qué refleja esta diferencia en su pre- cio hedónico?. como se ha repetido hasta la saciedad. de expresión de preferencias. sino a la opinión de los representantes sociales. tanto en su aspec- www. De esta forma. la puesta de sol es un bien público (local): todo el que quiera puede disfrutar de ella situán- dose en el paseo marítimo. es normal introducir dos matizaciones complementarias. cuya solución sería tremendamente arriesgado dejar en manos de un proceso de expresión de preferencias individuales como el apuntado. y son idóneos. En este caso.fullengineeringbook. comparten la lógica de valoración del sistema de mercado. toda una serie de cuestiones sobre el medio ambiente y los recursos naturales. hace ya muchos años. y los de su espalda. En primer lugar. algunos autores distinguieran entre el comportamiento de la persona como con- sumidor (individualista) y su comportamiento como ciudadano (miembro de un grupo social). que los métodos indirectos de valoración no pueden sino re- velar valores de uso. Existe. . entre otras cosas. ¿el valor de la puesta de sol. para la valo- ración de mercancías. comoquiera que hayan sido expresadas. por último. no son los individuos como tales los que toman las decisiones. Todos estos métodos. se abstraen de este proceso individualista. trasciende el individualismo más estricto. que en sí no tiene precio: no es lo mismo disfrutar de ella sin levantarse del sillón que tener que desplazarse al sitio necesario. en un tipo de valoración económica particular. combinando esta forma individualista de valo- ración. mientras que el deterioro se concentraría en las más deprimidas. se determinan atendiendo no a las preferencias individuales. Y ello. 24 ¿Cuánto vale una puesta de sol? La pregunta puede resultar incluso insultante. las generaciones futuras. en efecto. Este último canalizaría sus preferencias a través de las llamadas normas socia- les. por supuesto. En segundo lugar. Los valores superiores no pueden ser reducidos a esta conside- ración24.net to personal o espacial (factores de ponderación distributivos). y que el método de la valoración contingente es el único que podría descubrir los valores de no uso. es probable que los primeros alcancen un precio mayor en el mercado que los segundos. tales como la equidad. Con ello se evita la conclusión apuntada de que. tanto los factores de ponderación distributivos como la tasa social de descuento. pro- cediendo a normalizar en esta variable el resultado de los estudios empíricos. Sin embargo. y se con- templan bajo esta perspectiva de la normativa social. Y así. ni ningún otro de los aquí presentados. Recordar. De ahí que. sí que entran en la categoría de mercancías. aun con base en las preferencias de sus componentes. Las condiciones de disfrute del bien. sino un colectivo que. Para soslayar los aspectos más negativos de la misma. Lo que valora este diferencial de precios es la comodidad con la que se puede disfrutar de este bien. Cuando los valores de no uso (existencia) re- flejan valores superiores. por tanto. La razón es bien sencilla. a una calle cualquiera. Siendo iguales en todo (de hecho se entra y sale por el mismo portal). pues. si en un edificio de apartamentos en primera línea de playa. desde un punto de vista económico. porque involucra a colectivos que no pueden expresar su opi- nión: incluyendo. como en su aspecto tem- poral (tasa social de descuento). de las vistas? En absoluto: este valor no puede ser medido en dinero. Una puesta de sol es precisamente un excelente ejemplo de que algunos atributos de la naturaleza se valoran no porque sean útiles. todas las medidas de mejora del mismo deberían dirigirse hacia las zonas de alto poder adquisitivo (las que expresan una mayor disposición a pagar por ellas). sin embargo. sin embargo. cuestiones fundamentales para el proceso de valoración económica del medio ambiente. algunos de ellos dan al mar (por donde se pone el sol todas las tardes). con una segunda vía que tiene en cuenta las pre- ferencias colectivas.128 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Los métodos presentados desembocan. Además. dado que un medio ambiente de mayor calidad es un bien superior. para cuantificarlos.

tal y como reconoce la NOAA en los manuales que ha desarrollado para orientar al ana- lista en el desarrollo de la misma (NOAA 2000). Tal fue. por tanto. que genera un daño ambien- tal en la franja costera o en las orillas de un río. por ejemplo. En otras palabras: si una persona física o jurí- dica es responsable de un vertido de petróleo. Compensation.fullengineeringbook.4. la dirección seguida en Estados Unidos con la CERCLA (Comprehensive Environmental Response. en lugar de someter al causante a una multa o sanción de cualquier tipo. también conocida como Superfund Act y. El centro de esta metodología es el llamado análisis de equivalencia de hábitat. y los que producirá hasta que se recupere totalmente. mientras duran las operaciones y el tiempo que el ecosistema necesita para recuperarse. aparentemente. las medidas necesarias para recuperar su estado original. and Liability Act). Con independencia de que en el Capítulo 9 volverá a abordarse el tema de la «com- pensación verde». Muchas veces esta provisión legal o normativa se introduce como acompañamiento de la obli- gación de reponer el medio a su estado natural (limpiar el derrame). 2004): — En primer lugar. un be- neficio ambiental equivalente al daño causado: restaurando un tramo de orilla del mis- mo río alejado del punto en el que se produjo el derrame. más o me- nos. la CERCLA estipulaba un pago monetario por parte del infractor que sería invertido por la Adminis- tración para obtener una mejora ambiental comparable al daño causado. estimar dos trayecto- rias diferentes: cómo hubiera evolucionado el bosque en ausencia del incendio. y el tiempo que tardará en lograrse esto último. la Administración pública opta por una compensación en especie cuando se tiene que enfrentar a un daño ambiental. sin embargo. por ejemplo. con la Directiva de Responsabi- lidad Ambiental (2004/35/EC) de 21 de abril de 2004. le exige que reponga a la sociedad un beneficio ambiental equivalente al daño causado. como resultado. se hace necesario identificar el daño realizado sobre el ecosis- tema afectado (un bosque. Es decir. la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) cambia de enfoque e introduce la denominada «compensación-restauración» que.net mienzos de la década de los años noventa del siglo pasado. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 129 4. el causante está obligado a proporcionar un flujo de servicios ambientales equivalente al sacrificado durante el tiempo que el ecosistema requiere para volver a su estado ori- ginal. Originalmente. pongamos por caso. Esta es también la línea seguida por la legislación europea. vale la pena detenerse un momento sobre algunos aspectos de esta valoración ambien- tal que. como se apuntó más arriba. Con ello se estima el flujo de servicios del ecosistema perdidos como consecuencia del daño recibido: la diferencia entre los que hubiera pro- porcionado de no producirse el evento en cuestión. El proceso seguido sería. Este paso requiere. soslaya la necesidad de llevar a cabo una valoración econó- mica. ANÁLISIS DE EQUIVALENCIA DE HÁBITAT En ocasiones. por un lado. Esto último supone estimar las distintas . A partir de co- www. En este caso. el siguiente (Dunford et al. en la Unión Europea. por ejemplo. afectado por un incendio). de la que las presentes normativas no son sino un ejemplo más. y cuál será la trayectoria seguida por el mismo en función de las medidas de recuperación adoptadas. la Administración le obliga a llevar a cabo una serie de inversiones en el medio natural que generen. obliga al responsable a restaurar el ecosistema y a producir un flujo de servicios ambientales igual al perdido mientras el ecosistema se recupera.

Posteriormente se asocian estos flujos de servicio a una unidad de superficie: hectáreas de bosque perdidas. estimar el flujo de servicios ambientales que proporcionará este nuevo ecosis- tema (el nuevo bosque) desde que se comienza la inversión hasta que se conso- lida. naturalmente. los servicios ambientales de un bosque. — Finalmente. En el ejemplo anterior. existe un problema de eficiencia: obligar a restaurar el daño producido. con los de otro bosque. Esto puede ser cierto para pérdidas pequeñas y homogé- neas. se identifica un espacio alternativo en el que podría llevarse a cabo una intervención (inversión) que mejorara su valor ambiental: un terreno baldío cubierto de matorral que pudiera reforestarse. como habrá observado el lector. y con los de un terreno de matorral. de la «compensación verde». que se abordará con más detalle en el Capítulo 9. bastante más. sea igual a los perdidos por causa del incendio. en un único indicador que. cuyo eje central es. El problema se hace mucho más evidente. sin embargo. Salvo. ya mencionado.130 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL trayectorias seguidas por los diferentes servicios del bosque con respecto a su recuperación: lineales. es necesario contemplar los servicios ambientales sacrificados al transformar el entorno intervenido (terreno cubierto por matorral) en el nuevo activo ambiental (bosque). que si se pierde el 17 por 100 de los servicios ambientales del bosque. En segundo lugar. Este es el problema. Se afirma. En definitiva. pero no cabe duda de que si se quema el 70 por 100 del bosque no se ha perdido el 70 por 100 de su valor sino. Este procedimiento. Se hace necesario. hectáreas de matorral reforestado. no es fácil agregar servicios ambientales distintos presentes en una determinada unidad de territorio. Al igual que en el caso anterior. probablemente. logísticas.fullengineeringbook. menos los que proporcionaba el matorral. y luego. debería ser posible estimar qué superficie (cuantas hec- táreas) de terreno baldío se tendrían que reforestar para que el valor de los servicios que proporcionará el nuevo bosque. una hectárea de bosque. — En segundo lugar. no garantiza el uso más eficiente de los recursos que se necesitan para ello. implícitamente. Esto es lo que se conoce como análisis de equiva- lencia de hábitat. ahora. y de esta forma lograr la equivalen- www. el analista tiene que modelizar correctamente la trayectoria de crecimiento del bosque hasta su madurez. como una perpetuidad. etc. permita la comparación con los servicios proporcionados por otra hectá- rea de un ecosistema diferente (matorral). si esta pérdida se asocia con una unidad de superficie: es dudoso que si se quema el 17 por 100 de un bosque se haya perdido el 17 por 100 de su valor.net cia. que se acuda a la valo- ración económica de los servicios de los distintos ecosistemas. en un emplazamiento diferente. y comparando. y a compensar en servicios ambientales equivalentes la pérdida que se produce mien- tras se alcanza la situación de partida. además. una vez consolidado. La base sobre la que reposa esta metodología es la de que es posible valorar los servicios de un ecosistema cualquiera en alguna unidad de medida agregada que per- mita su comparación con los de otros ecosistemas. Efectuados estos cálculos. desde luego. Finalmente. se ha perdido el 17 por 100 de su valor. identifica servicios ambientales con valor. el análisis de equivalencia de hábitat es una herramienta muy útil en aquellos casos en los que el legislador ha considerado conveniente una reparación «en . la búsqueda de la dimensión adecuada (scaling) del emplazamiento alternativo. se están valorando. pero probablemente no lo sea para grandes pérdidas en ecosistemas complejos. no está exento de problemas: Por un lado.

estudios primarios. por ejemplo. como para llevar a cabo. también denominada transferencia de beneficios o transferencia de valores. al utilizar fuentes de información secundarias. más que considerarlo como un posible sustituto de la valoración económica de los servicios ambientales. ni los datos necesarios. obligados a realizar una serie de análisis para los que no contarían con los recursos humanos ni financieros. La principal ventaja de este enfoque es que. sin que los costes sean prohibitivos. A la vista. — La exigencia planteada por distintas legislaciones con respecto a la necesidad de llevar a cabo un análisis coste-beneficio (del que nos ocuparemos en el Ca- pítulo 6) con respecto a diferentes medidas de política ambiental. David Brookshire editó en 1992 un número monográfico de la revista Water Resources Research (volumen 28. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 131 especie» del daño ambiental producido. permite un gran ahorro de coste y tiempo. por tanto. si quisieran realizarlos desde un principio. LA TRANSFERENCIA DE RESULTADOS Cabe señalar que. el impacto de una medida cualquiera de política económica. en gene- ral. se basa en el hecho de que el valor económico de un activo ambiental puede ser extrapolado a partir de los resultados de algún estudio ya realizado. 4. que llevar a cabo todo el ejercicio de valoración desde un principio: no puede perderse de vista que.5. La presión que esta confluencia de factores ha ejercido sobre distintos departamen- tos de la Administración. En el campo propio de la economía ambiental. de la www. sin embargo. y que involu- cra la necesidad de contar con este tipo de valores. resultaría más eficiente tratar de adaptar los resultados de valoración obtenidos en otros estudios al caso que interesa. es una herra- mienta que se beneficia notablemente de la misma. de un estudio fuente (study site). ha hecho que la salida consistente en importar los resultados ob- tenidos en estudios similares constituya una práctica muy extendida. que se haya abier- to recientemente en la literatura una línea de trabajo consistente en tratar de especificar claramente las condiciones que ha de reunir este proceso para poder llevar a cabo la transferencia. o para los que no se justificaría. la importancia de esta técnica quizá sea algo superior. No es de extrañar. de la importancia que esta posibilidad estaba adquiriendo y las consecuencias de todo tipo que de ella se derivaban. precisamente para asegurar la equi- valencia buscada. Ahora bien. y las condiciones en las que ésta debería llevarse a cabo para arrojar resultados aceptables. Como tal. núme- ro 3) dedicado al tema de la transferencia de valores. La transferencia de resultados. esta técnica no es privativa de la economía ambiental. debido a la confluencia de dos elementos: — La relativa novedad que supone la valoración de los servicios de los activos naturales. por tanto. en ocasiones. la asocia- ción de Economistas Ambientales y de Recursos Naturales (Environmental and Natural .net extrapolación de elasticidades de respuesta de todo tipo para simular. estos ejercicios demandan una gran cantidad de información de base y una cantidad no despreciable de trabajo cualificado. que hace que no sea sencillo contar con la experiencia. en primera ins- tancia. Lleva realizándose durante mucho tiempo en el campo de la economía en general: es el caso. aun cuando fuese asumible una inversión de estas características.fullengineeringbook. Aquel mismo año.

y en la quinta se realizará la transferencia de beneficios propiamente dicha25: a) Análisis del cambio a valorar económicamente. de unas funciones dosis-respuesta que. técnicas empíricas aceptables. página 35). nor- malmente. Lo normal es acudir a la literatura especializada para encontrar trabajos de valoración de activos similares. aunque recientemen- te han ido apareciendo algunas organizaciones especializadas en proporcionar este material de base. en cinco fases. dentro de los estudios ya realizados. lo normal es que se transfiera toda una serie de etapas que culminaron en un valor. c) Análisis de la adecuación de los estudios-fuente. 1998.1. en muchos casos. aunque sin pretensiones de exhaustividad. también resultan transferidas. y el contexto en el cual se han originado. 1998). sin embargo. b) Identificación de los posibles estudios-fuente. estas funciones son las únicas que son objeto de transferencia. En oca- siones. Las cuatro primeras constituyen pasos previos necesarios para la selección de los estudios que actuarán como fuente de información primaria. algunas de las características principales del proceso de transferencia. Las etapas previas del proceso de transferencia El desarrollo del proceso necesario para la transferencia de beneficios se plantea. y que la literatura posterior ha ido corroborando. si se lleva a cabo con mucho cuidado y únicamente durante las primeras etapas del proceso de decisión. ya que lo normal es que únicamente aparezcan en las páginas de las revistas especializadas aquellas investigaciones que arro- jen un resultado positivo.net una labor de búsqueda bibliográfica para identificar las aplicaciones de los métodos de valoración que se hayan centrado en el bien o servicio ambiental que en esta ocasión interesa. han enfriado un tanto las expectativas con respecto a lo que pudiera esperarse de la transferencia de resultados: es una práctica aceptable. atendiendo fundamental- mente a los siguientes factores: — Que el estudio pase los filtros exigibles a cualquier estudio riguroso: me- todología teórica correcta. otras veces se separan los distintos pasos y se distingue la transferencia de funciones dosis-respuesta. En esta fase se analiza exhaus- tivamente el bien o servicio ambiental que va a ser objeto de la investigación. Sin embargo. datos adecuados. 4. es que la transferencia sea global (Desvousges et al. A continua- ción se desarrollarán algo más. Esta segunda fase se centra en www. la evidencia empírica al respecto pare- ce no corroborar este miedo (Desvousges et al. El objetivo de esta tercera fase es identificar. por lo tanto. Algunos autores recomiendan tam- bién que se precise en esta fase inicial la exactitud exigida a las estimaciones de beneficios a obtener. el cambio que se va a valorar en el mismo. 25 Cuando se lleva a cabo una transferencia de resultados.fullengineeringbook. Se recomienda la mayor similitud posible entre el contexto para el que se pretenden transferir las esti- maciones. de la transferencia de resultados finales.5. .132 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Resource Economists) organizaba un seminario sobre el mismo tema. o en una función de valoración. así como las características so- cioeconómicas de la población afectada. a los que mejor se adapten a los elementos de la investigación objetivo. Las conclusiones que se derivaron de ambos eventos. Algunos autores han llamado la atención con respecto al posible sesgo que introduciría el hecho de que sólo se cuente con trabajos pu- blicados como punto de partida. Estas etapas incluyen la utilización. Lo normal.

y lo mismo ocurre con las del recurso valorado. — Troy y Wilson (2006) señalan. que otro aspecto importante a tener en cuenta a la hora de transferir resultados de valoración es la escasez de los recursos o servicios proporcionados por éstos. Incluso cuando las características de la población son compara- bles. así como el efecto de sustitución que puede darse entre los mismos. etc. . por último. Por ejemplo. En el caso de los estudios basados en ejercicios de valoración con- tingente. — Que el nivel de partida del bien ambiental en los dos casos sea similar. válido bajo determinadas condiciones. — Que la asignación de los derechos sobre el uso y disfrute del bien ambien- tal permita utilizar la misma medida de valoración. a otro donde los cambios ambientales son grandes. — Que los atributos físicos. se analizan los posibles estudios fuente prestando especial atención 26 El no cumplimiento de esta condición es la principal crítica que Smith y sus colaboradores (ídem) hacen al trabajo de valoración de Constanza y sus asociados (Constanza et al.fullengineeringbook. y que lo mismo pueda decirse del cambio objeto de valoración. 1992). ya que los niveles de par- tida son muy distintos (Desvousges et al. En esta fase. 1998. — Que las características socioeconómicas de la población sean asimismo similares. extrapolar el mismo cambio en dos puntos distintos arrojaría resultados diferentes: un aumento de un 1 por 100 en la concentración de partículas en suspensión en el aire no generará la misma incidencia sobre las tasas de morbilidad en una pequeña aldea que en la ciudad de México. La escasez y la singularidad hacen aumentar notablemente el valor de un activo. es preferible evitar la extrapolación de los www. página 28). Debi- do a que los servicios proporcionados por los bienes ambientales entran en la función de producción de utilidad de las economías domésticas de una forma probablemente no lineal. la orografía circundante. así como el protocolo establecido por el Blue Ribbon Panel. como en general las funciones de valor no son lineales. biológicos y ecológicos del bien ambiental anali- zado sean similares a los del que se va a analizar. cuando la distribución de la misma di- firiera entre los dos emplazamientos considerados (Loomis. 1997). o viceversa (Smith et al. la presencia de emplazamientos sustitutivos. 1993). los resultados no se- rían transferibles sin matizaciones. se estaría extrapolando un valor mar- ginal. mencionado anteriormente (NOAA. si se trata de analizar el valor de los servicios recreativos de un lago: su tamaño. En el primer caso. dado el cambio produ- cido en el bienestar de la población afectada. por ejemplo. d) Comprobación de la calidad de las estimaciones de los estudios-fuente selec- cionados.net valores económicos desde un contexto donde el cambio ambiental ha sido pequeño. a un contexto diferente. En el segundo caso. por lo que su trasposi- ción a lugares con abundancia de un mismo recurso arrojará resultados imprecisos. si no se respetara este principio. la tasa de respuestas válidas puede ser un buen in- dicador de la solidez del estudio fuente. La bondad de las estimaciones resultantes del proceso de transferen- cia depende en gran parte de la calidad de los estudios fuente utilizados. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 133 y que permitan estimar una función de disposición a pagar o a ser compen- sado. 1999)26. el tipo de actividades que se desarrollan en él.

de las caracte- rísticas socioeconómicas de la población afectada (actividad realizada. 2000). . etc. El proceso de extrapolación es el mis- mo que en el caso anterior. finalmente. es imposible proceder a la trans- ferencia de la función de valoración. b) Transferencia del valor medio ajustado. en función. Cuando se sospeche la existencia de sesgos. o los valores de las variables independientes de la investiga- ción objetivo. así que únicamente se recomienda su uso cuando la función de valoración del estudio fuente. forma funcional de la función de demanda. es recomendable realizar ajustes en los valores medios antes de transferirlos. o bien utilizar sus estimaciones en función del análisis previamente realizado de los sesgos y la exactitud exigida del proyec- to de transferencia. por tanto. en función de los criterios anteriormente mencionados. si la valoración es ex-ante. tamaño de la muestra. 2000). se puede llevar a cabo una desagregación de los resulta- dos obtenidos en el estudio fuente. La experiencia con este tipo de transferencia no ha resultado alenta- dora. ya que consiste en transferir un único valor: la media de la disposición a pagar por un decibelio menos de ruido. éstos deberán ser analizados para determinar su magnitud y dirección. puede plantear- se la posibilidad de rechazar el estudio como una fuente válida para el objetivo de transferencia de beneficios. Este ajuste puede ser de dos tipos (Bateman et al. el que se realiza con base en la opinión de expertos. vehículo de pago. Este proceso de transferencia es el más simple. La transferencia del resultado En esta fase. no están disponibles. pero los valores unitarios medios se ajustan antes de ser transferidos. por el cambio anticipado que resultaría en el contexto objetivo. la posibilidad de reducir los sesgos mediante la realización de los ajustes necesarios.134 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL a aquellos elementos que pueden introducir variabilidad. La transferencia implicaría únicamente multiplicar este valor medio por unidad de análisis. en lugar de transferir la media se transfiere la mediana. es igual al experimentado por un individuo medio en el nuevo contexto de valoración. al contexto del proyecto de investigación que se está llevando a cabo. 2000): — En primer lugar.5. que es menos sensible a la pre- sencia de valores extremos y. Aun cuando esta situación se presente. se realiza la extrapolación de los valores monetarios estimados en los estudios-fuente seleccionados. 4. si la valoración es ex-post. — En segundo lugar. ni- 27 En ocasiones. por tanto. y. aunque más difícil de incorporar en el contexto del análisis coste-beneficio (Bateman et al.2. Existen cuatro vías posibles de realizar esta transferencia: a) Transferencia del valor unitario medio. El analista debe considerar. www. más estable. En otro caso. pero tienen el incon- veniente de que introducen un indudable elemento de subjetividad (Alberi- ni y Krupnick. o el excedente del con- sumidor que obtiene una familia representativa al disfrutar de un día de playa27. por ejemplo.net Este procedimiento asume la hipótesis de que un cambio en el bienestar experi- mentado por un individuo medio en el contexto del estudio-fuente. y por el cambio ambiental ya conocido. Se han utilizado en el campo de la economía de la salud. o sesgos en las valo- raciones económicas estimadas: credibilidad del escenario planteado.fullengineeringbook. por ejemplo.

Como es natural. Podría. la disposición a pagar de una persona i por visitar un emplazamiento determinado: DPi) aparece como una función de las características del bien valorado (Xij) y las de la población analizada (Yik). agrupar a todos los estudios fuente en función de su media y error estándar. Podría. cuyas características quedarían recogidas en Zsm: método utilizado (por ejemplo. En el caso del 28 De hecho. quedaría abierta la posibilidad de cap- turar la información contenida en todos ellos. tal como: DPi  a bXij cYik ei (4. el procedimiento es un poco más complicado (Desvousges et al. y elegir aquel subgrupo que se aproxime más al de referencia para llevar a cabo la transferencia. — Enfoque de efectos fijos: se supone que los parámetros difieren de un estudio a otro. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 135 vel de renta). alternativamente. En este caso se transfiere la ecuación de demanda. que no son sino extracciones aleatorias de esta distribución. página 31 y siguien- tes). dicotómica). común a todos los estu- dios. Una vez seleccionados los estudios fuente correspondientes. para obtener un intervalo de confianza predeterminado. ya que los resultados son más fiables (Kirchhoff et al. En este sentido. d) El meta-análisis.net importante de estudios. — Enfoque de efectos aleatorios: se supone que existe una distribución-madre. en la medida de lo posible. en tercer lugar. en lugar de valores unitarios. y se ponderan en consecuencia para obtener los que van a ser objeto de trans- ferencia. tomaría las observaciones procesadas en cada ejercicio como aleatoriamente extraídas de un conjunto común que las englobara a todas. c) Transferencia de la función de valor. incluida la relativa a la forma en que se realizó el análisis mismo. coste de viaje individual. 2000)28. no uso. el analista podría escoger aquel que le despierta mayor confian- za. Finalmente.fullengineeringbook. con lo que estaría introduciendo un componente de subjetividad importante en el análisis.7) Expresión en la que s hace referencia ahora a cada uno de los estudios ana- lizados. 1998. ambos). Es decir. valoración contingente). 1997). situando en un extremo el más bajo. Con ello les otorgaría el mismo trato a todos. valor descubierto (uso. . establecer un rango de valores. es posible que los resultados obtenidos con cada uno de ellos sea diferente. en la que el valor obtenido (por ejemplo. con independencia de su calidad. tipo de pre- gunta realizada (abierta. zonal. y optando por algún valor intermedio como el más probable. Cuando se cuenta con un número suficiente de estudios fuen- te.6) En la que ei es un término de error aleatorio. la literatura recomienda que. y a partir del cual se pudiera estimar una función como: DPs  a bXsj cYsk dZsm us (4. en el otro el más alto. se transfieran funciones de valor. al tiempo que pierde la información contenida en los estudios descartados. en función de diversas características. con lo que también se descartaría un número www. e incluso autor que realiza el estudio (Bateman et al. se puede optar por una de las siguientes vías: — Enfoque de efectos iguales: se supone que los parámetros que caracterizan a todos los estudios fuen- te utilizados son los mismos.

con variables determinísticas. acto seguido. ciertos factores de mercado y de demografía y de medidas de bienestar en el espacio.1 por 100 por cada decibelio adicional añadido. que engloba 1. — Envalue que reúne unos 400. dando importancia a factores como el marco ins- titucional. 1997). — Enfoque bayesiano: que utiliza el conocimiento previo del analista con respecto a las características de los distintos estudios fuente (presencia de sesgos. siempre y cuando se realicen los necesarios ajustes para la consistencia de bienes y productos. se hace necesario decidir.4 y un 4.1 por 100 (Johnson y Button. no deja de estar abierta a otras variables ex- plicativas que no siempre siguen la estructura de un modelo teórico de utilidad econó- mica29. resulta esencial la disponibilidad de bases de datos consistentes. La transferencia de resultados exige. desarrollados en un contexto interdisciplinar. Sea cual sea el camino adoptado.136 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL valor de la contaminación acústica generada por el funcionamiento de un aero- puerto. La utilización de sistemas de información geográfica (SIG) permite en buena medida manejar factores sociodemográficos y biogeográficos que resultan decisivos en la transferencia de resultados. y predecir modelos meta-analíticos de transferencia de resultados.ca. en cualquier caso. por ejemplo. Demuestran que la teoría económica proporciona una herramienta importante para la identificación de modelos matemáticos acepta- bles para el meta-análisis. estudios consistentes de valoración a nivel regional o local. Entre las principales cabría destacar: — Environmental Valuation Reference Inventory o EVRI [URL: http://www. unas variables sociales que no sigan de modo estricto el modelo teórico de utilidad económica). subrayando que los estudios empíricos de partida deben ser suficientemente consistentes. por ejemplo. los estudios basados en los precios hedónicos tienden a ofrecer una depreciación promedio de la vivienda de entre un 0.500 estudios de valoración. Cabe apuntar.evri. Con ellos se puede controlar en alguna medida el con- texto ecológico. Asimismo. ofrecerán muy poca información (Desvousges et al. relevancia. mientras que los ejercicios de valoración contingente arrojan una depreciación equivalente de entre un 2. página 9). o la función correspondiente. geográfico y ambiental (los ajustes de las condiciones de mercado exigen. 1998. la pobla- ción de referencia a la que se va a aplicar el valor unitario transferido. que no fueron pensados para ser trans- feridos.net por ejemplo. www. Ready y Navrud (2006) exploran las posibilidades de transferir resultados entre países y argumentan que las transferencias internacionales no son tan distintas a las que puedan realizarse dentro de una misma nación. . para construir la función de probabilidad de los parámetros objeto de transferencia. (2006) revisan algunas bases de datos online que desde no hace mucho sirven de apoyo para este tipo de trabajos em- píricos. Spash y Vatn (2006). con diverso grado de exactitud para la transferencia. si bien la transferencia de resultados ma- neja generalmente variables económicas.fullengineeringbook. 29 Bergstrom y Taylor (2006) proponen un modelo teórico general de transferencia de resultados basado en el meta-análisis. mercados y medidas del bienestar. validez). que hagan posible la transferencia de resultados. y sobre el que los estudios fuente. En este sentido. pero dejando una cierta flexibilidad para la introducción de variables explicativas que no necesariamente sigan un modelo estricto de utilidad. en otro orden de cosas que. Es quizá el paso que mayor influencia tendrá sobre el valor finalmen- te obtenido. McComb et al. presentan una estructura teórica gene- ral para la transferencia de resultados que contempla elementos de las ciencias de la naturaleza y de las ciencias sociales.4 y un 1. con el que testar hipótesis con variables influyentes.

Fiabilidad y validez de las funciones de transferencia de valor La imposibilidad. en general. este test de convergencia exige la verificación de la hipótesis de igualdad estadística entre los coeficientes de la función de deman- 30 Cuando se utilizan con este propósito métodos indirectos y métodos directos (coste de viaje y precios hedónicos. y se basa en la compa- ración de los resultados que se obtendrían mediante la transferencia. En definitiva. Particular atención ha de dedicarse al problema de las respuestas-protesta en los ejercicios de valoración contingente: identifica- ción de las mismas y tratamiento posterior. los recursos y sus servicios ambientales en un contexto geográfico. 4. de conocer los verdaderos valores objeto de estudio. — Review of Externality Database. algo sustancial- mente incorrecto. proporcionando mapas y resultados de forma interactiva. el proyecto Ecovalue de la Universidad de Vermont. con 300 casos.fullengineeringbook. genera- dos mediante el cruce de los métodos de valoración extraídos de la literatura y las co- berturas del territorio. con valoración contingente). por ejemplo. El tamaño y el signo de los coeficientes estimados son examinados y juzgados para ver si son consistentes o inconsistentes con la teoría. (1997). 2000): — La validez interna que analiza si las estimaciones obtenidas a partir de los mé- todos utilizados se corresponden con los que predeciría la teoría. di- www. que se centra en el análisis del significado e interpretación de los resultados obtenidos. y el diseño y cali- bración de un algoritmo transparente para la transferencia de valores.net ficultan la tarea de saber hasta qué punto la forma en que se ha realizado la transferen- cia permite utilizarlos o no.en Estados Unidos [URL: http://ecovalue.uvm. Sus principios básicos son la aplicación de las mejores metodo- logías y bases de datos disponibles. ya que ningún enfoque está libre de la influencia de los juicios del analista y de las hipó- tesis necesariamente asumidas para su aplicación. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 137 — Ecosystem Services Database.5. — La validez de convergencia. se trata de un proyecto de transferencia de resultados similar al planteado por Costanza et al. se realiza un estudio de valoración mediante el método del coste de viaje del valor recreativo de una playa.edu] proporciona un sistema interactivo de apoyo a la toma de decisiones enfocadas a la evaluación de valores económicos de los ecosistemas. — La validez externa. Es quizá la más apropiada. con los que arrojaría un análisis primario del mismo bien o cambio a valorar: por ejemplo. se han propuesto tres criterios de validación distintos (Brouwer. pero aplicado a escalas de más detalle. existe el peligro de asumir que los resultados de uno de los grupos representan las «verdaderas» medidas de cambio en el bienestar individual.3. . Para intentar establecer algún tipo de recomendaciones al respecto. Asimismo. la creación de una interfaz en la red que posibilita a los usuarios la obtención de valoraciones en el territorio elegido. y se compara con el que se hubiera obtenido rea- lizando la transferencia a partir de una serie de estudios fuente previamente identificados30. Combina SIG y bases de datos relacionales. que contiene información proveniente de unos 200 trabajos. que permita a los usuarios la estimación de valores económicos en un contexto espacial. En general.

producen asimetrías que pue- den implicar la divergencia entre funciones de beneficios estadísticamente simi- lares y sus respectivos beneficios estimados. Emplean para ello métodos estocásticos para estimar la distribución muestral de valores transferidos de un modelo meta-analítico de valoración contingen- te. Es decir. (2006) examinan hasta qué pun- to los métodos de investigación y de análisis tienen repercusión en la medida del error de la transferencia. el error de medida. introducen una incertidumbre sustancial y un amplio error en los valores transferidos.138 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL da transferida a la investigación objetivo. encuestas personales o por correo electrónico. resultan ser de seis a nueve veces menos precisas que las que se construyen a partir de estudios de muestras numerosas. de modo que aquellas que se basan en apenas uno o dos valores primarios. radicado en el trabajo original del cual se toma la medida en el lugar de referencia. sociopolíticos y de mercado entre ambos emplazamientos. En el análisis se identifica si en el estudio original de partida se aplican modelos estadísticos de elección discreta.fullengineeringbook. . la igualdad de los parámetros de estas funciones no necesariamente implica igualdad estadística de los beneficios. Por un lado se habla del error de generalización geográfica. 31 Este autor propone un estimador de panel de datos en dos fases tipo Heckman para contrastar y ajus- tar los efectos de la selección. que surge de la diferencia entre el lugar de estudio para el cual se estima el valor correspondiente. las transferencias que se limitan a uno. o métodos de estimación no paramétricos. instru- mentos voluntarios o no voluntarios de pago. y los lugares de destino a los que se transfiere dicho valor. por lo que en la transferencia de este tipo de resultados se corre el riesgo de cierta imprecisión por sobreestimación31. y que depende del grado de heterogeneidad de los aspectos biofísicos. decantándose los autores por lo primero como más factible. y la del estudio fuente. Por esta razón. y se dirigen a los recursos de interés político: suelen seleccionar servicios ambientales que conllevan beneficios sociales importantes. De hecho. o unos po- cos casos de estudio. o en la función de demanda. debido a la existencia de relaciones no lineales en la función de beneficios o de demanda. Con relación al primero de ellos. partiendo de la base de que la valoración que se toma como referencia no debe ser un fenómeno al azar. Por otro. www. los resultados de esta comparación no deben tomarse siempre como concluyen- tes. No obstante. Los resultados muestran que la medida del error es sensible al número de casos que contribuyen a la transferencia de resultados.net los estudios de valoración normalmente son financiados por las autoridades públicas. demostrando empíricamente que al transferir beneficios totales. Estos errores pueden ser reducidos únicamente ampliando los es- tudios de origen de los valores a transferir. si se considera que la existencia de relaciones no lineales en la función de disposición a pagar. Johnston et al. Hoehn (2006) ha investigado los efectos del mues- treo no aleatorio en estudios de transferencia de resultados. las desviacio- nes parecen ser menos susceptibles a la selección si se manejan valores incrementales asociados a los atribu- tos de un ecosistema. como es el caso del meta-análisis. En consecuencia. Rosenberger y Stanley (2006) identifican dos posibles errores en la transferencia de resultados. o bien identificando los supuestos metodo- lógicos que son verdaderamente apropiados. En cuanto al segundo tipo de error. los trabajos que analizan la validez de conver- gencia suelen plantear una segunda hipótesis para probar la igualdad estadística entre las estimaciones de beneficios con la transferencia y con los estudios pri- marios.

para descartar algunas. página 1).fullengineeringbook. etc. 2000). representativo del contexto en el que se va a llevar a cabo la trans- ferencia (Desvousges et al. por lo que no debería sorprender esta divergencia entre un tipo de estudios y otros (Brouwer. indirecto. y llevar a cabo la transferencia a este nivel más desagregado. el poder explicativo de los ejercicios de valoración suele ser. en general no se controlan adecuadamente las características tanto del bien valorado. con un pequeño ejercicio de estimación realizado con algún grupo de control. conviene señalar que Muthke y Holm-Mueller (2004) encuentran que. 4. de existencia. han sido de distin- tos tipos. en el caso de la calidad de agua de los lagos en Noruega. consuntivo. se han propuesto algunas recomendaciones (Brouwer. contrastar el valor de los parámetros de la función de resultados transferida. no consuntivo. y para dirigir la atención del analista sobre los aspectos del proceso de valoración en los que se justificaría la inversión de recursos en la realización de estudios adicionales. Por otro. En cualquier caso. la transferencia de valores ajustados ofrece mejores resultados que la transferencia de funciones como tal. pero sin por ello dejarlos en un rango todavía aceptable (Loomis.). .. de todo tipo. en cualquier caso. Las razones apuntadas para explicar esta falta de correspondencia entre el valor transferido. 2000): — En primer lugar.6. 1998. y se trabaja con especificaciones estadísticas muy simples. y el hallado cuando se ha realizado el estudio primario. ESTUDIO DE CASO: CALIDAD DEL AIRE Y SALUD EN AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE Durante las últimas dos décadas. como se apuntaba más arriba. — En segundo lugar. quizá lo más se- guro sea afirmar que esta técnica es un buen auxiliar en las primeras etapas del proceso de decisión. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 139 Los resultados obtenidos a través de la aplicación de estas pruebas de validez han sido. La utilización de funciones de trans- ferencia de resultados reduce considerablemente el tamaño de los errores cometidos al transferir valores unitarios. sino de realizar una descomposición previa de los mismos (valores de uso directo. de opción. y en tanto no se resuelvan los problemas planteados.net — En tercer lugar. como de la población afectada. Kirchhoff et al. la transfe- rencia de resultados ha de tomarse con mucha cautela. Hoy por hoy. página 40). muy bajo. diversos estándares ambientales se han utilizado a través de la región para 32 Sin embargo. se argumenta. www. Por un lado. cuando se trata de introducir un primer filtro entre alternativas poco desa- rrolladas todavía. varios países de América Latina han comenzado a tratar seriamente los problemas ambientales. Además de fortalecer la institucionalidad ambiental. tratar de no transferir valores muy agregados.. y algo más» (Desvousges et al. 1997)32. involucrar a los afectados por la decisión que se está anali- zando en el propio proceso de transferencia. 1992. de tal forma que puedan opinar también sobre lo que se está haciendo. Para tratar de superar estas dificultades y hacer más aceptables los ejercicios de trans- ferencia de resultados. 1998. Como se ha señalado con respecto a las dificul- tades del procedimiento «una aplicación rigurosa del método de la transferencia de resultados demanda todo el conocimiento técnico avanzado que se necesitó para llevar a cabo la investigación original. que dejan poco sitio para la matización.

afectando los niveles de concentración en otros puntos del mapa. el conocimiento en la región del impacto sobre la salud de las perso- nas de este tipo de contaminación es limitado: de ahí el interés del estudio que se va a presentar a continuación. Sin embargo. 2005). pues. y proporcionan al analista una base para evaluar políticas y medidas de abati- miento considerando los beneficios netos de las mismas. el subíndice c se refiere al caso con programa o política. El paso siguiente. La segunda etapa. estimaciones recientes señalan que más de cien millones de personas de América Latina y el Caribe están expuestos a niveles de contaminación atmosférica superiores a los límites sugeridos por la Organización Mundial de la Salud. y que constituye una primera aproximación al valor del im- pacto de la contaminación atmosférica sobre la salud. y el escenario-caso. como es bien sabido. es la de definir el escenario base (lo que ocurriría si no se adaptara ninguna medida). se emiten en un punto (chimenea. por tanto. De hecho. al separar los dis- tintos efectos. Metodología general La metodología básica utilizada para valorar los impactos sobre el bienestar de cambios en la calidad del aire que afectan a la salud de las personas fue la de los métodos que se apoyan en la función de producción (función de daño).net disponible en forma útil para la confección de políticas. Estos contaminantes.9) donde C denota las concentraciones. Para evaluar los beneficios ambientales utilizando esta metodología se requieren una serie de etapas: La primera. y a pesar de estos esfuerzos. como se analizará con más detalle en el Capítulo 6. sin embargo. pero se trasladan (dispersan) por el espacio. Por otro lado.8) donde E denota las emisiones. consiste en estimar la variación en las con- centraciones como resultado del cambio producido en las emisiones: $C  C(EC) C(EB) (4. identifica la variación de emisiones asociadas al pro- grama o política en cuestión. en los que viven casi cien millones de personas (Cifuentes et al.1. derivada fundamental- mente de industrias. Una de sus principales ventajas es que permiten desagregar la información www. analizados en este capítulo. Esta variación en las emisiones conlleva un cambio en la calidad ambiental. . Estos métodos. Estas estimaciones permiten acercarse al valor económico de las mejoras en la calidad del aire. cuantifican los efectos físicos que son luego va- lorados. 4. en 41 centros urbanos importan- tes de la región. mientras que B denota el caso base (sin política). asociado al programa o política objeto de estudio. tubo de escape). La comparación de ambos permite determinar los efectos asociados al cambio en la variable ambiental producto de las medidas adoptadas. Es decir: $E  EC EB (4.6.. vehículos y calidad del combustible. el planificador puede percatarse de la magnitud de los costes y beneficios en diferentes áreas.140 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL resolver el problema de la contaminación atmosférica urbana.fullengineeringbook.

3 resume las etapas del método e incluye los datos necesarios para su aplicación. a la vista de la disponibilidad de datos y la relación que tiene este contaminante sobre la 33 Estas funciones.net$Hi  f (riesgo. a cada efecto considerado se le asigna un valor unitario que permite estimar los beneficios monetarios por efecto (Vi): muertes evitadas. población. se agregan los beneficios monetarios asocia- dos a cada uno de los efectos considerados para obtener el valor total de los efectos sobre la salud ($T) debido a los cambios en la calidad ambiental producto de las me- didas adoptadas: N $T   V · $H i1 i i (4. Variación Modelo niveles actividad de emisiones de emisiones Datos Variación de Modelo meterológicos concentraciones de dispersión Población expuesta.3. Finalmente. . Acto seguido. etc. incidencia.10) donde $Hi es el cambio en el número de casos asociado al efecto i. Posteriormente. 4. como se recordará.fullengineeringbook. datos requeridos y modelos.11) La Figura 4. Escenarios En el presente ejercicio sólo se contemplaron las partículas en suspensión (PM10). en algunos casos. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 141 Datos Etapas Modelos Factores de emisión. casos de asma. y dependen de un fac- tor de riesgo. utilizando las funciones dosis-respuesta (exposición-respuesta) co- rrespondientes se estima la variación en el número de casos (de mortalidad y morbili- dad) correspondientes33: www. así como el tipo de modelo necesario en cada etapa.6. $C) (4. El Método de la función de daño: etapas.2. de la incidencia inicial. Variación Modelo riesgo base de efectos de daño Ingreso. elasticidad Beneficios: Modelo DAP Valoración de efectos de valoración Figura 4. pueden tener distintas formas funcionales. del cambio en las concentraciones y. de la población expuesta a éste. días de actividad restringida.

Sin embargo. por tanto. y en 17 (usando valores de COI). supera en 12 veces (si se utilizan valores de DAP). además de contar con estudios asociados a enfermedades y condiciones crónicas o de largo plazo. el escenario C2 suponía que cada ciudad cumpliría con un nivel de concentración de referencia de 50 µg/m3 anual. recomendado por distintas instituciones internacio- nales. La valoración llevada a cabo utilizando tanto funciones de daño como valores norteamericanos (E2 y V2). corregidos por la diferencia de ingreso. Sin embargo.net método del coste del tratamiento (COI). Asimismo. No se inclu- yen. lo que justifica la 34 Cabe señalar que hoy en día existe una mayor preocupación por los daños provocados por las PM2. resultando mayores si se utilizan estimaciones de DAP. para cada caso se consideraron dos subconjuntos de valores. incluso ajustados. Resultados y conclusiones La Tabla 4. no existe información suficiente al respecto para estas ciudades. que incluye tanto los costes de enfermedad directos. una elevada sensibilidad con respecto al método de valoración empleado. en este segundo caso.142 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL salud. El primero tiene la ventaja de repre- sentar las condiciones específicas de la región. se conside- raron dos escenarios de mejoramiento de calidad del aire: el escenario C1 suponía que los niveles de concentración promedio anuales de cada ciudad se reducían en un 10 por 100.1 resume los principales resultados del análisis.fullengineeringbook. sólo se incluyen los costes de la producción perdida. Sin embargo. estimado mediante el www.5. valor de la vida estadística. como la productividad perdida del afectado tanto por motivos de mortalidad como de morbilidad35. como se observa. un segundo. Para estimar los impactos ambientales de los dos escenarios. lo que sesga notablemente a la baja el resultado final. tanto en el campo de la mortalidad como en el de la morbilidad34. el segundo (V2) transfiere valores unitarios estimados para ciudades de Estados Unidos. Las notables diferencias observadas entre aquellas estimaciones que utilizan datos de la región. se aprecia que si las ciudades contempladas alcanzaran los es- tándares internacionales se podrían obtener beneficios sustanciales. también se consideraron dos conjuntos de valores unitarios: El primero (V1) corresponde a un gru- po limitado de valores estimados específicamente para América Latina. y las que se apoyan en la transferencia de datos norteamericanos. y a pesar de estas diferencias. Los resultados también revelan. Se asumió que las concentraciones medias de cada ciudad se reducirían con respecto a los niveles prevalecientes en ellas. mientras que el segundo (E2) aplica modelos norteamericanos directamente a las ciuda- des de América Latina consideradas en el estudio. 35 Nótese que. 4. los estudios norteameri- canos suelen incluir un mayor número de efectos y enfermedades. lo que evitaba tener que estimar el impacto en las emisiones y su posterior traducción en un cambio en las concentraciones. . revela la importancia de desarrollar nuevos estudios tanto para la estimación de efectos como para la valoración de los mismos. Para la valoración económica de esta mejora en la calidad ambiental. Finalmente. El primero utiliza datos de América Latina (E1). los costes de las vidas perdidas.3. e incluso considerando las estimaciones más conservadoras. de acuerdo al método de estimación: un primer subconjunto de valores es- timados mediante métodos de demanda (DAP) y. a las esti- maciones que se basan en funciones de daño y valores locales (E1 y V1). se utilizaron dos gru- pos de funciones dosis-respuesta.6.

Valores de DAP desagregados por ciudad para cada escenario (millones de dólares anuales)36 Escenario C1 C1 C2 C2 País Ciudad E1/V1 E2/V2 E1/V1 E2/V2 www.700 150 23.net Argentina Buenos Aires Córdoba Mendoza 300 32 3 3.200 DAP E2/V2 20.800 Colombia Cali 12 550 Heredia 0 12 2 45 Costa Rica San José 2 49 1 27 36 Los valores totales (de todas las ciudades) fueron aproximados para no otorgar un sentido de falsa precisión. La Tabla 4.000 2.2 presenta el resultado desagregado por ciudades para valores de DAP.100 240 4.000 E1/V1 .000 São Joao de Meriti 9 110 47 750 São Jose do Campos 3 83 São Paulo 85 2.700 400 7.700 5.130 . Tabla 4.000 66.200 450 190 1.000 Sorocaba 3 98 Vitoria 1 50 Calama 1 23 2 42 Chile Santiago 74 1.200 Temuco 2 53 Bogotá 45 1. Resumen de beneficios económicos (millones de dólares anuales) Beneficios totales Funciones/valores Escenario C1 Escenario C2 E1/V1 1.200 68 1.2.200 6. .fullengineeringbook. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 143 Tabla 4.390 COI E2/V2 2.1.200 inversión en el control de la contaminación como una forma de protección a la salud pública.600 Campinas 9 220 Canoas 3 74 Caxias 9 160 28 540 Cubatao 1 20 2 46 Curitiba 14 360 Itaguai 0 13 Brasil Porto Alegre 8 290 Río de Janeiro 110 1.

en un hipotético mercado.400 1.400 México Monterrey 51 440 85 740 Puebla 22 190 16 140 Valle de Toluca 6 100 Nicaragua Managua 1 33 2 61 www. por tanto.100 13 410 480 7.fullengineeringbook. incluyendo los salarios hedónicos y su utilización en la valoración de la vida estadística.400 Venezuela Caracas 16 280 Todas las ciudades 1. Para ello conviene recordar el significado del proceso de valoración en el que desemboca la lógica del mercado. Podría afirmarse. Valores de DAP desagregados por ciudad para cada escenario (millones de dólares anuales) (continuación) Escenario C1 C1 C2 C2 País Ciudad E1/V1 E2/V2 E1/V1 E2/V2 Guayaquil 18 280 67 1. los bie- nes ambientales. Sentada esta base de partida.net Panamá Perú Ciudad de Panamá Lima 66 4 130 1. en el capítulo anterior. de que los métodos analizados serían útiles para valorar aquellos atributos y servicios de la naturaleza que pudieran ser con- siderados como mercancías.000 4. y a modo de resumen. RESUMEN A lo largo de este capítulo se han analizado los métodos que proporciona el análisis económico para valorar los bienes que carecen de mercado y. el capítulo fue abordando la estructura y los problemas principales que ofrecen estos métodos: los costes de reposi- ción.144 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Tabla 4. los métodos basados en la función de producción.200 66.700 20. por . el mé- todo de los precios hedónicos.100 Ecuador Quito 9 170 15 290 El Salvador San Salvador 2 47 4 99 Honduras Tegucigalpa 1 72 2 290 Jamaica Kingston 6 110 17 320 Guadalajara 41 460 62 720 Juárez 21 160 66 540 Ciudad de México 650 3. el método del coste de viaje. más en concreto.300 7.2. que la fortaleza de estos méto- dos se encuentra en descubrir lo que la gente pagaría. Se llegó a la conclusión. ya que es la que estos métodos comparten.7. y el método de la valoración contingente. con una referencia expresa al método del coste de tratamiento de la enfermedad.200 Uruguay Montevideo 78 700 510 6.000 5.

Para el método de la valoración contingente la referencia obligada es el texto ya clásico de Mitchel y Carson (1989). asimismo. del Saz et al. Gómez (1994).fullengineeringbook. Júdez et al. Kristöm y Riera (1996). (2003). sobre todo en relación a los valores de no uso. y la respuesta de Hanemann (1994). sobre cada uno de los distintos métodos en particular. En este terreno confluyen tanto diversas vertientes del conocimiento como distintos grupos sociales afectados de una u otra manera por los cambios que se produzcan en el mismo. que la contribución de los métodos de valoración que acabamos de analizar sea irrelevante. En Azqueta y Pérez (1996) el lector encontrará una serie de aplica- ciones de los métodos de valoración contingente y coste de viaje a distintos espacios naturales españoles. Aplicaciones del método del coste de viaje en España se encuen- tran en Álvarez Farizo (1999). en general. León et al. Muy recomendable es el trabajo de Bateman y Willis (1999). Son muy recomendables. Pérez et al. en la actualidad. en general. dos estudios realizados en España sobre el va- lor económico total de determinados recursos naturales: Campos y López Linaje (1998) y Caparrós (2000). o Garrod y Willis (1999). que también incluye un ejercicio de valoración contingente. ayudan a conocer mejor el papel que el medio ambiente juega en el bien- estar de las personas. para obtener una idea de las críticas que se han realizado del mismo.net Para el método de los precios hedónicos. y Riera Font (2000). sin abandonarla. Qué duda cabe de que en un contexto interdisciplinar como el que caracteriza el análisis del medio ambiente. En España se han realizado ya bastantes aplicaciones del método de valoración contingente. León (1996). obligan a los gestores a plantearse algunas preguntas (sobre todo alrededor del concepto de coste de oportunidad). En castellano puede consultar Azqueta (1994). Notas para consultas adicionales El lector interesado en los métodos de valoración. Si se desea un mayor nivel de detalle. por otro. abordar problemas teóricos y de implementación de los distintos métodos se encuentran en: Camacho et al. Vale la pena. del Saz y García-Menéndez (2001) y Riera (1993). el análisis económico no puede pretender adquirir un papel excluyente. (1999). consultar los trabajos de Hausman (1993) y Hausman y Diamond (1994). Para el método del coste de viaje: Mc Connel (1994). González y León (2003). Mucho más escasas son las aplicaciones del método de los precios hedó- nicos en España. En cuanto a las aplicaciones de los métodos. sólo parece contarse con una estimación de la función de los precios hedónicos de la vivienda en la Comunidad de . www. entre las que podrían destacarse Barreiro (1998). que no dejan de tener su importancia. tanto de la aceptación de estas premisas de partida como del uso que se haga de ella. (2003). texto muy completo tanto desde el punto de vista teórico como de sus aplicaciones. O’Connor y Spash (1999) contiene algunas muy interesantes. La relevancia de esta información depen- de. encontrará de gran utili- dad los textos de Freeman (1993). por supuesto. Contribuciones con un contenido que va más allá de la aplicación empírica para. Por un lado. y los ilustran con multitud de ejemplos y aplicaciones. las recomendaciones irían en la siguiente línea. que presentan los distintos métodos de una forma amena y no muy complicada. (2000). asimismo. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 145 el valor de uso de una serie de servicios no esenciales de los recursos ambientales: sería incorrecto pretender otra cosa de ellos. (1998). desde una perspectiva teórica. hasta el punto de que. León y Vázquez Polo (1998). Esto no quiere decir. en cualquier caso.

Loomis. referido este último al campo de la economía de la salud. Entre los más relevantes cabría destacar a Strand (2003) que trata de analizar la demanda de zonas de playa por parte de la población local. el capítulo debido a Vega. 2001). En el campo de los impactos sobre la salud de las personas. Asimismo en México. n. en la isla Barbados para determinar en qué medida un cambio en los atributos o la accesibilidad a las playas podría llegar a afectar el valor económico total de las mismas. en general. Durante la última década del siglo pasado. (1998). Pérez Septién (servicios re- creativos). (EPA). (2000) aplican el método del coste de viaje para valorar los servicios recreativos del Parque Nacional de Iguazú. la literatura sobre la transferencia de resultados ha crecido sustancialmente. uti- lizando el método del coste de tratamiento y el valor estadístico de la vida humana. DeShazo y Fermo (2002). y Hearne y Salinas (2002) cuyo objetivo era el de descubrir las preferen- cias de los turistas que visitan volcanes por una serie de atributos que caracterizan estos espacios (instalaciones y condiciones). y una aplicación de la metodología de los salarios hedónicos para valorar la vida humana (Albert y Malo. Walsh et al. en Costa Rica. 1992. Pocos años después Smith y Karou publicaron una primera aplicación del meta-análisis a los valores recreativos a partir de 76 estudios primarios de valoración. y poder así descongestionar los volcanes Poás e Irazu.. Luken et al.UU. (2003) se encuentran recogidos. Monzón y Guerrero (2004) presentan un interesante trabajo sobre los costes que sobre la salud tiene el tráfico rodado en la ciudad de Madrid. los textos más recomendables son los de Van de Bergh et al.. en el marco del proyecto APHEA (EU. 1992. con mayor énfasis en los aspectos metodológicos.146 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Madrid (Tránchez.fullengineeringbook. 1992). Con respecto a la transferencia de resultados. proponían test sistemá- ticos de validación teórica y significancia estadística (Desvousges et al. 1995). como . 2001). transfirió ecuaciones de demanda y costes de viaje entre distintos emplazamientos recrea- tivos (Loomis. de una primera lista de más de 150 (Smith y Karou (1990). entre ellos: Fayissa y Gutema (2005) so- bre la estimación de funciones de producción de salud en el mundo subdesarrollado. 1992). 1988). Los primeros trabajos sobre la técnica de la transferencia de resultados datan de los años ochenta del siglo pasado (Sorg y Loomis. con el propósito de hacer más atractiva la visita al volcán Barve. tras una breve introducción a los distintos métodos. Como se apuntó más arriba. sobre diversidad biológica. y la presente. Entre ellos pueden www. En este mismo sentido. en INE-SEMARNAP (1997). En América Latina son cada vez más numerosos los ejemplos de aplicación de los métodos de valoración a distintos activos ambientales y ecosistemas. Ávila y Saad (ballena gris) y Romo (mariposa monarca). recogidos en Benítez et al. Mc Connell. Son escasos todavía los ejemplos de aplicación de los modelos de utilidad aleatoria al campo de los activos turísticos. 1984. todos ellos en Méxi- co. de forma un tanto controvertida. en la consistencia de los resultados. así como de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. una serie de estudios de caso de valoración ambiental en Colombia. En este monográfico se ponía especial énfasis en las carencias teóricas de la técnica.. En Uribe et al.net destacarse los trabajos de Lara Yánez y Seijo (manglares). Arigorri et al.º 3). Algunos trabajos. (1998). los trabajos empíricos son menos numerosos. 1992. así como en las dificultades de su aplicación en la práctica (Boyle y Bergs- tron. Otro conjunto de trabajos cubre aspectos más específicos. realizado en Costa Rica y Guatemala. (1997) y Desvousges et al. ya que tratan de esta- blecer el impacto que tiene la complejidad de la decisión que se pretende simular con el experimento de la elección. 1992). por otro lado. publi- cándose un número monográfico sobre la misma en la revista Water Resources Research (Vol. Podrían mencionarse. 38. al tiempo que Loomis. en el mismo año de 1992 la técnica fue objeto de atención por parte de la Association of Environmental and Resource Eco- nomists.

son las debidas a Brouwer (2000) y Kirchhoff et al. (1998) También han aparecido nuevos enfoques metodológicos (Smith et al. Por su parte. Bateman et al. 2001. (1999). 2004). En economía de la salud. 60 (2)).. Morrison et al. para el caso de España. . un número monográfico a este tema (Ecological Economics Vol. Con respecto a la contaminación atmosférica. 1999. 2005. (1997). Navrud (2001). Morrison y Bergland (2006) revisan algunos estudios que emplean modelos de elección multiatributo dirigidos a la estimación de valores marginales po- tencialmente transferibles de servicios ambientales y ecológicos. destaca el trabajo de Smith y Huang (1995). La distribución espacial y biogeofísica de los activos naturales y la posible transfe- rencia de resultados en estos casos ha sido el objeto de estudio de trabajos más especí- ficos: Eade y Moran (1996). Groothuis. 2002. 2003. en diciembre de 2006. MÉTODOS DE VALORACIÓN DE LA CALIDAD AMBIENTAL 147 su estructura teórica (Bergstrom y De Civita. 2002) y trabajos empíricos que han servido para probar el potencial de esta técnica así como sus limita- ciones (Brouwer y Spaninks. Morrison y Bennet (2004). la revista Ecological Economics dedicó. ciertamen- te de interés. (2001). en el que se lleva a cabo un meta-análisis de 86 ejercicios de estimación del valor de una reducción en la concentración de partículas en suspensión. Kristofersson y Navrud. (2002). editado por M. Smith y Pattanayak. 2000. 2003). Shestha y Loomis. Chang et al.net Griffiths (1998). en los que se tienen en cuenta las características de los distintos emplaza- mientos. Viscusi. Hoehn en el que el lector encontrará artículos de gran interés sobre el método y sus aplicaciones. (1999) y Wilson et al. Barton y Mourato (2003). A. 2005..fullengineeringbook. 1999. (2004). procedentes de distin- tos países. Piper y Martín. 2002. Ro- binson (2002). 2001. Para contrastar la adecuación de estas transferencias. Brainard et al. entre Costa Rica y Portugal. (1997). son cada vez más numerosos los que utilizan esta técnica traspasando las fronteras nacionales e importando resultados de países distintos: Chotikapanich y www. León et al. Wood- ward y Wui. Evaluaciones críticas de la metodología de transferencia de resultados. Wilson y J. Rosemberg y Loomis. el texto de referencia es el de Desvousges et al. Lovett et al. los autores emplean una aproximación bayesiana con modelos de deci- sión menos restrictivos que el habitual meta-análisis. con ayuda del método de los precios hedónicos. Pattanayak (2004) y Brouwer y Bateman (2005). Finalmente. la demografía y la escala geográfica. French y Hitzhusen (2001). Bateman y Jones.

fullengineeringbook.www.net .

necesariamente. debería penalizar aquel que ocurre en el futuro. se utilizarán los dos tér- minos de forma indistinta. en primer lugar. Esta preferencia temporal positiva se traduce en que exigen un premio para renunciar a algo hoy a cambio de ese mismo algo mañana. en un mercado competitivo. sin embargo. ¿debería la sociedad conceder el mismo valor hoy al cambio experi- mentado por las dos?. Ahora bien. en dos momentos del tiempo. los motivos que tienen las personas para descon- tar el futuro y preferir el presente. habrá de ser remunerada con un tipo de interés positivo). en general. Esto sig- nifica que. Se analizarán. la tasa de descuento. que la sociedad también debiera hacerlo. ahora y dentro de cien años. tam- bién desde un punto de vista social. La tasa de interés es una de las manifestaciones de la tasa de descuento. . obviamente. por razones que serán analizadas en su momento. determinan una oferta y una demanda de fondos prestables que. Parece que las personas tienen una fuerte www. siendo esta última la perspectiva relevante en este texto. puestas a elegir. que las personas descuenten el futuro no quiere decir. que afecta al bienestar de una persona representativa. por ejemplo. al igual que hacen las personas. Enfrentada a la disyuntiva de escoger entre un mismo impacto positivo. CAPÍTULO CINCO EL DESCUENTO DEL FUTURO En el presente capítulo se va a abordar uno de los problemas más intrincados del aná- lisis económico: el del valor en el futuro. de equilibrio: el precio del futuro1. A continuación veremos cómo estas motivaciones. un pro- blema de equidad intergeneracional. ¿o. y cómo 1 La tasa de descuento es la tasa a la que pierde valor algo por el paso del tiempo. En la segunda sección se analizará por qué. generan la tasa de interés. discriminan en contra del futuro: dan menor valor a aquello que aparece lejano en el tiempo. el ahorro. existen razones para descontar el futuro. por tanto. junto con la rentabilidad de la inversión que obtiene quien efectúa la operación inversa (es decir. cambiar el futuro por el presente pidiendo prestado). lo que coloquialmente se conoce como un interés positivo (su abstinencia del consumo hoy. otorgándole un menor valor? El planteado es.net preferencia por el presente.fullengineeringbook. En este capítulo.

en tiempo continuo. la inversión en estas economías tiene un premio sobre el consumo. el cuarto epígrafe aborda el análisis de dos alternativas que podrían solucionar el problema: la utilización de una tasa de descuento cero para los impactos ambientales y. que es el relevante para muchos de los problemas ambientales más importantes. es decir. A continuación se abordará el problema que plantea la valoración del futuro en el muy largo plazo. mucho más prometedora. No es éste el caso. de la tasa de descuento (r). podría expresarse como: 25 Nt VP   _______ t (5. y ello ha de reconocerse antes de proceder al descuento. introduce un elevado grado de insatisfacción con respecto a la práctica del des- cuento en el campo medioambiental. a su vez. por ejemplo). sin que ello tenga que ver con la obso- lescencia (fenómeno debido a la presencia de progreso tecnológico). de las economías subdesarrolladas. no invierten tanto como desearían. Dada la importancia que el fenómeno del descuento adquiere en cualquier proceso de toma de decisiones que involucre al futuro. La velocidad a la que se va depreciando el recurso en cuestión es lo que recoge.1. Como es habitual. Debi- do al hecho de que la mayoría de ellas se encuentran con una tasa de ahorro subóptima. Por pequeña que sea la tasa de descuento uti- lizada. En economías en equilibrio. Éste es el contenido del tercer epígrafe. el proceso del descuento se realiza sin mayores dificultades. Esta tiranía del presente.150 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL estas razones permiten calcular la tasa social de interés. o tasa de interés. precisamente. sin embargo. hoy. VP   Nte rt dt 25 (5.2) 0 siendo ahora el factor de descuento e rt. 5. este desprecio del futuro lejano. prácticamente despreciable. de aquello que ocurra mañana. el llama- do factor de descuento.1) t  0 (1 r) siendo el factor de descuento[1/(1 r)t]. La fórmula convencional que permite calcular este valor presente. el capítulo se cierra con un resumen y una nota para consultas adicionales.fullengineeringbook. Cuanto mayor sea ésta. EL DESCUENTO DEL FUTURO DESDE UNA PERSPECTIVA INDIVIDUAL www. factor que depende. la introducción del descuento hiperbólico. de esa cantidad durante 25 años. el valor presente (VP). Alternativamente. el valor de cualquier cosa que vaya a suceder dentro de cien o doscientos años es. desde ahora. El significado del descuento El descuento del futuro es la operación por la que se reduce el valor de un activo cual- quiera por el simple hecho del paso del tiempo. en tiempo discreto. en el caso más sencillo en el que el recurso analizado es una anualidad de valor constante N (una promesa de pago.net 5. menor será el valor hoy. a partir de esta tasa social de interés. Para tratar de superarla.1.1. vale la pena comenzar por indagar sobre las razones que podrían explicar esta pérdida de valor de un activo normal por el simple .

). en el sistema financiero. También sabe que. el propie- tario de una botella de buen vino sabe que ésta se revaloriza con el paso del tiempo. o se han librado de otra más conflic- tiva. 5. porque ahora es cuando se encuentra mejor. por ejemplo el buen vino o la buena pin- tura. un fin de semana en Florencia con todos los gastos pagados. Los motivos del descuento del futuro desde una perspectiva individual No resulta difícil descubrir las razones que ha tenido en cuenta la persona para respon- der como lo ha hecho. mejor información.000 unidades monetarias (u. la persona prefiere disfrutar ahora de la experiencia porque no sabe si dentro de diez años estará todavía aquí para hacerlo: aunque pequeña. La persona puede pensar que dentro de diez años su situación económica habrá mejorado 2 Se añade el adjetivo «normal» porque para algunos activos. para ella y un acompañante: ¿cuándo lo prefiere. La incertidumbre con respecto a la duración de la propia vida introduce. el paso del tiempo parece más bien revalorizarlos. En efecto.2. una prima de riesgo. cuando la venda. etc. han en- contrado una compañía más prometedora. Aun así. bastaría que se le solicitara que hiciese el ejercicio a la inversa: ¿cuándo hubiera obtenido mayor satisfacción de la experiencia. como habrá recordado el lector familiarizado con la teoría del control óptimo.m. y que se atenúa a partir de un determinado momento (cosa que no es probable que pase con un Goya). Comencemos por analizar un ejemplo muy sencillo que se desarrolla en la esfera individual. Para descubrir- lo. en dos momentos del tiempo: hoy y dentro de diez años. ya que han adquirido mayor madurez. www. por tanto. pero con una curva de apreciación que va cambiando. . en efecto. Suponga que le preguntamos a una persona cualquie- ra por el valor que para ella tienen 1.net No es una razón muy convincente: puede que sí. una vez descontada la inflación: esto quiere decir que estas 1. un elemento de riesgo. la disminución de la utilidad marginal del consumo. con lo que estarían contradiciendo la afirmación original. podríamos haberle preguntado a la persona por un bien concreto.000 u. mientras que lo segundo le induce a vender cuanto antes. Ésta ya es una razón más convincente. Partimos de la base de que el problema se plan- tea en términos reales. el fin de semana en Florencia. Alternativamente. lo mismo que la propia situación de la persona. con toda probabilidad. si realizara el viaje aho- ra. cualquiera que sea la oferta. el problema del descuento sigue estando presente.m. puede que no. al menos tres: — La pura impaciencia. es decir. EL DESCUENTO DEL FUTURO 151 hecho del paso del tiempo2. a la vista de su propia experiencia. En el caso del bien de consumo.1. — El hecho de que la persona es mortal.fullengineeringbook. hoy o dentro de diez años? Lo normal es que la persona informe de que. — En tercer lugar. En otras palabras. Las condiciones en que se disfrutará de la visita cambiarán. la prefiere hoy. tiene una probabilidad de muerte positiva. pero no tiene por qué ser necesariamente en la dirección de reducir el bienestar derivado de la visita. porque está segura de que en este momento es cuando le va a sacar partido a la visita de verdad. La persona informará de que prefiere disfrutarlo ahora porque sí. En efecto. o si lo hubiera realizado hace cinco años? No pocas personas responderán que ahora. obteniendo con ello una rentabilidad positiva. pueden comprar lo mismo hoy que dentro de diez años. podrá invertir el dinero obtenido. Lo primero le lleva a retrasar la venta. tienen un poder adquisitivo constante. en la tasa de descuento. habrá considerado. que penaliza el futuro: lo descuenta.

ya que per- mite cerrar el círculo.net de equilibrio. la demanda de fondos prestables. si como afirma la teoría económica. recibirá una recompensa por ello. Fisher. En otras palabras. como era el caso de las 1.m. cuando se igualan en un mer- cado. un rendimien- to positivo. introduciendo la otra cara de la moneda. antes comenzará a disfrutar esta rentabi- lidad3. por ejemplo. y de- nominado. «facultad telescópica invertida» (Pigou). menos se valora una unidad adicional de lo mismo. se requiere que. Este último motivo es clave para entender el fenómeno del descuento. Sin embargo. El segundo de ellos fue objeto inmediatamente de controversia.000 u.1.000 u. economista austriaco considerado como el padre de la teoría del capital y el interés neoclásica. el problema se le hubiera planteado con un ac- tivo productivo o financiero. 5. la persona sabe perfectamente que si deposita esas 1. y posponer su disfrute al futuro: por qué exigen más de 1. la persona considerará que cuando aumente su poder adquisitivo (cosa que supone que va a pasar con el paso del tiempo).m. haya una persona igualmente deseosa de pagar más de 1. por su carácter aparentemente irracional. en esas condiciones. denominó al último de los motivos apuntados.3.000 u. que encajaría en un modelo completo todas las piezas puestas encima de la mesa por Böhm Bawerk.m. o «fruto de la debilidad de la imagina- ción» (Dobb).m. Si en lugar de un bien de consumo. la tasa de descuento www.. en el otro lado de la transacción. menor será el incremento de bienestar que le reportará el consumo de cualquier bien: en términos más formales.152 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL y que. denominaba a estos motivos la «ley de subestimación de las necesidades futuras» y la «superioridad de los bienes actuales sobre los futuros». a las tres razones an- teriores. tomándolo de la sicología (recuerde el lector la Ley Weber-Fechner mencionada en el Capítu- lo 2). oferta y demanda determinan. que luego completaría Irving Fisher. cuanto más se tiene de algo. . la «oportunidad de invertir». en bonos de deuda pública. En efecto. la utilidad marginal del dinero para ella habrá caído. a cambio de poder disfrutar de ellas hoy: — Una parte de este colectivo estará formada por aquellas personas que se enfren- tan a algún tipo de desgracia y necesitan financiar de algún modo su consumo de subsistencia4. en consecuencia. añadirá ahora una cuarta: — La rentabilidad positiva que el activo le proporciona. De esta forma. las tres primeras razones aludidas explican por qué las personas normales y corrientes exigen un premio para renunciar a su consumo hoy. para que ese premio se materialice. el correspondiente precio de equilibrio: el precio del futuro. y cuanto antes las tenga.000 u. 4 El hecho de que éste fuera el motivo fundamental para pedir un préstamo en la economía precapitalis- ta probablemente explique la condena por parte de los primeros Padres de la Iglesia del préstamo a interés como usura. dentro de diez años. de poder adquisitivo constante dentro de diez años para prestarlas hoy. en el sistema financiero. 3 Eugene von Böhm Bawerk (1851-1914).fullengineeringbook. ya se podrá permitir mejor que hoy darse ese capri- cho. El valor de la tasa de descuento en una economía de mercado En efecto.

para lo que se endeudan en sus primeros años productivos (comprando una vivienda mediante un préstamo hi- potecario. la persona se endeuda cuando es jo- ven.m.net corpora la información proporcionada por los lados de la ecuación. es decir. y explica la denomi- nada tasa de descuento del consumo (i).). pero no son ni cuantitativa ni cualitativamente los más importantes. Este distin- tivo recae sobre un tercer grupo: — Los inversores. es por- que el capital productivo que pueden adquirir con estos fondos pedidos en prés- tamo. Por supuesto. comprometiéndose a devolverlas con un 2 por 100 de interés real al cabo del año. Esto es lo que se denomina preferencia temporal de las personas. objetiva. sino generar un excedente que. capital. por ejemplo). a la que la renuncia al consumo hoy (la in- versión) puede convertirse en mayor cantidad de consumo mañana. cuan- do el mercado está en equilibrio. tiene una productividad marginal positiva. el resultado de la venta del trigo obtenido le permitirá devolver el préstamo con sus correspondientes intereses (1. y que viene 5 Franco Modigliani.fullengineeringbook. Con ese dinero alquila un terreno. independizándolo del seguido por sus ingresos. insumos productivos y tecnología). . la oferta y la demanda de fondos prestables. agua. refleja: — En primer lugar. y cuanto mayor es la renta de la persona.. tras restar el interés debido. la interacción de estas dos fuerzas determina el precio del futuro: el tipo de interés. y quedarse con un beneficio adicional. ahorra en su madurez para devolver las deudas contraídas en la etapa anterior. haciendo caso de las teo- rías de Modigliani5. aquellas personas físicas o jurídicas que desean contar hoy con esos fondos porque quieren emprender una inversión cuya rentabilidad esperada (su tasa interna de retorno) les permitirá devolver el interés exigido por el pres- tamista. resulta que para conseguirlo. La evidencia empírica al respecto parece sugerir que la tasa de des- cuento es tanto menor cuanto mayores son las sumas a descontar en el futuro. EL DESCUENTO DEL FUTURO 153 — Un segundo grupo lo formarán aquellas personas que. la tasa a la que se intercambia un activo hoy. ni la misma persona descuenta todo con la misma tasa. que le permitirá no sólo recuperar su valor. no todas las personas tienen la misma tasa de descuento. porque confía que. Modigliani afirmaba que las personas tienden a estabilizar el nivel de consu- mo a lo largo de su vida a un nivel más o menos constante. y desahorra lo acumulado en esta última etapa. cuanto más dilatado es el período de tiempo. al finalizar el año. por las tres primeras razones apuntadas. y para financiarse un mayor nivel de consumo que el que le permitiría la jubilación cuando ésta llegue. deuda que devolverán en sus años de madurez. y obtener un beneficio adicional. compra unas semillas. trabajo. la tasa de interés in- www. por ese mismo activo el año que viene. Estos dos polos constituyen. contrata mano de obra.020 u. Si esta operación es posible. energía y maquinaria (en definitiva: tierra.000 u. Como su nivel de ingresos muestra un perfil ascendente desde el momento de su incorporación al mercado de trabajo y hasta la edad de jubilación. la tasa. 2001). cuando se encuentran en un mercado. pues. todavía le dejará un beneficio positivo6. Estos dos grupos conforman la demanda de fondos prestables para financiar el con- sumo. su nivel de educación y su edad (Warner y Pleeter. buscan equilibrar el perfil de consumo a lo largo de su vida.m. y que materializará la inversión. la tasa subjetiva a la que la gente desea intercambiar consumo hoy por consumo en el futuro. En ella. de forma que. Como tal. 6 Por ejemplo: el inversor pide prestadas 1. economista norteamericano recibió el Premio Nobel de Economía en 1985 por su Teoría del Ciclo Vital. Idealmente. expe- rimentando un brusco descenso entonces. — En segundo lugar.

que esté justificado penalizar. serán dos personas diferentes aquellas cuyo bienestar se compa- ra en los dos momentos del tiempo contemplados.2. aunque ambas personas pertenezcan al único agente cuyas preferencias en el tiempo se analizan: la sociedad. EL DESCUENTO DEL FUTURO DESDE UNA PERSPECTIVA SOCIAL Muchas de las actividades económicas que emprende la sociedad. En otras palabras. así como la modifi- cación de la calidad de los activos ambientales. En equilibrio. etc. sino tam- bién a lo largo del tiempo. ¿Cuánto vale hoy la pérdida de bienestar que experimentará por la desaparición de este entorno natural una persona que viva en este planeta dentro de cincuenta años? La relevancia que tiene la respuesta que se dé a esta pregunta. de forma que la van a experimentar no sólo los actuales demandantes del recurso. con toda probabilidad. ya no se trata de saber a qué tasa intercambiaría una misma persona este activo en dos momentos del tiempo. el mencionado problema del descuento del futuro. el valor de la tasa de interés en una economía de mercado. el activo que va perdiendo valor con el paso del tiempo no es una determinada cantidad de dinero. sobre el proceso de toma de decisiones con respecto al medio natural. no puede descono- cerse. Como resulta obvio de este planteamiento. Es probable. y el cambio en el bienestar que se producirá dentro de cincuenta años no valga en la actualidad tanto como si se hubiera producido hoy: en otras palabras. Esta incidencia en el tiempo sobre el bienestar social introduce un problema muy delicado en el análisis económico. sino también sus hijos. estamos frente a un problema de equidad intergeneracional. y ambas explican. aunque ahora. Es decir: cómo modifica el bienestar de la sociedad hoy el conocimiento de un cambio de bienestar que se producirá en el futuro. ya que tiene el mismo derecho que nosotros al disfrute de la naturaleza». El problema es el mismo. La transformación de un espacio natural de gran belleza en terreno agrícola elimina un activo natural en el que algunas personas desarrollaban actividades recreativas en contacto con la naturaleza. En segundo lugar. sino el bienestar social. bisnietos. Una respuesta intuitiva podría ser del tipo: «lo mismo que si viviera hoy.154 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL dada por la productividad marginal del capital (r) en la economía.net este capítulo: se trataría de descubrir cuál es el valor hoy de un cambio en el bienestar que se produce en el futuro. y más aún en el de la economía ambiental: el del tratamiento que ha de otorgarse a cambios en el bienestar que se producen en diferentes momentos del tiempo. en ocasiones hasta el infinito. que constituye la tasa de descuento para sus agentes individuales (consumidores y empresas) en la esfera privada: rir 5. que en algunas ocasiones la respuesta anterior no sea correcta. pero los protagonistas han cambiado. Esta segun- da constituye el denominado coste de oportunidad del capital. . generan una serie de impactos que afectarán al bienestar de las personas no sólo en el momento de producirse. con una perspectiva algo diferente a como se ha contemplado hasta aquí. el problema no difiere mucho del abordado al comienzo de www. idealmente. sobre lo que se permite y no se permite hacer en el mismo en definitiva. nietos. estas dos magnitudes son iguales. sin em- bargo. ni un viaje a Florencia. pues.fullengineeringbook. lo que reduce su bienestar. descontar el futuro. Por un lado. Esta pérdida es irreversible. Formalmente planteado. sino que.

2. con independencia de su sexo. aun cuando el nieto de la persona A fuera idéntico a ella en cuanto a su demanda de espacios naturales. derivada de la desaparición de un entorno natural determinado. que el mismo cam- bio tiene un menor valor si se produce dentro de cincuenta años que si se produce hoy. precisamente por este compo- nente de equidad intergeneracional que se encuentra envuelto en el proceso. el hecho de que las personas expresen una tasa de preferencia temporal positiva también con respecto al bienestar de las generaciones futuras no es. en apariencia discriminatorio. Razones para descontar el futuro desde una perspectiva social No es por tanto una diferencia en el catálogo de derechos con respecto al medio am- biente lo que explica este tratamiento. EL DESCUENTO DEL FUTURO 155 5. a la hora de decidir..2. raza.fullengineeringbook. — Tampoco pueden justificarlo las preferencias de la generación actual al respec- to. Pero no sólo des- cuentan el futuro en lo que a ellas mismas concierne.2. Por el contrario. per- miten salvar el mismo número de vidas humanas. no vale en el momento presente tanto como la que experimenta su abuelo. Queda afectada por un factor de descuento. con el mismo coste actual. pero la primera dentro de cinco años. ya que no es congruente con la igualdad de derechos mencionada en el apartado anterior: ¿por qué discriminar en contra de los que van a nacer más tarde? 5. Por el contrario. . Ahora bien. teniendo el mismo coste. se tradujeran en idéntico número de vidas salvadas en el futuro. confrontadas ante dos alternativas que. son ciertamente más complejas que las contempladas en el caso individual. por ejemplo. beneficio que no repercutirá ni en ellas ni en sus allegados. sino que también lo hacen en lo que respecta a los demás. sin embargo. y la segunda dentro de cincuenta. razón aceptable para que el decisor social adopte esta misma postura.net generación presente.1. 1992). La razón o razones que hacen legítimo descontar el futuro a la hora de tomar deci- siones que afectarán al bienestar de las generaciones venideras. las personas prefieren la primera (Cropper et al. ante el mismo fenómeno. Por ejemplo. la discusión sobre esta posibilidad se plantea acep- tando ese primer punto de partida: todas las personas tienen el mismo derecho a disfrutar de los dones de la naturaleza. el señor A. Descuento del futuro y equidad intergeneracional Descontar el futuro bajo esta perspectiva quiere decir. las personas descuentan el futuro. las personas entrevistadas prefie- ren aquella que proporciona sus efectos positivos en el más corto plazo. que confrontadas con dos alternativas de inversión que. En otras palabras. religión… y momento del tiempo en el que vienen a vivir a este planeta. en la correspondiente función de bien- estar social. La evidencia empírica muestra. simplemente. su pérdida de bienestar. Comence- mos por descartar aquellos motivos que no son éticamente defendibles: — No es ciertamente la negación de los derechos de las generaciones futuras con respecto al medio ambiente lo que justifica reducir el valor de sus cambios en el bienestar. Como ya se ha visto. hoy. Hacer operativo este principio supone que los cambios en el bienestar de los miembros de las próximas generaciones han de entrar en pie de igualdad con los de la www.

aceptando que sacrificio significa pérdida de utilidad. sin embargo. Sin embargo. la que justifica la aparente discriminación. o la misma pérdida marginal de utilidad. no una persona concreta. ya que. paga 30 en impuestos.156 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL es precisamente esta necesidad de tratar de igual forma a personas que se encuentran en situaciones diferentes. por ejemplo. la decisión que se tome hoy modificará también el colectivo de personas que vivirán en el futuro. preservar un entorno natural. sino de tres. página 3). . que la persona A. extrapolable al caso presente.m.000. el descuento del consumo desde una perspectiva individual: el decrecimiento de la utilidad margi- nal del consumo. Éste parece ser el mismo principio que se encontraba tras la tercera de las razones que explicaban.fullengineeringbook. se observa que las cantidades que pagan como impuestos los dis- tintos ciudadanos. la que sufrirá las consecuencias. que gana 1. Supongamos. En efecto. y justificaban. La teoría econó- mica convencional acepta el principio del decrecimiento de la utilidad marginal del 7 El problema es en realidad algo más complicado. ha sido el mismo7. bajo esta perspectiva. será una persona diferente. la misma pérdida proporcional de utilidad.000. en igual- dad de condiciones. hará real uno de los posibles conjuntos de personas. 8 En términos rigurosos. mientras que la persona B. ¿Cómo justificar esta discriminación. ya que ahora no se está contemplando el bienestar de una misma persona en dos momentos del tiempo. que unas personas fueran obligadas a sacrificarse en mayor medida que otras para sostener los Presupuestos del Estado. 1985.000 u. página 423). Es decir. ha supuesto que quien más tiene menos necesita.net que gana 1. variable irrelevante. que considera que el quebranto en su bien- estar que le supone a la primera persona renunciar a 30 u. y le ha dado contenido práctico a este principio. al año. que se cobra un único impuesto sobre la renta de las personas físicas. 1996. El decisor público (normalmente el Parlamento) está informando. a través del decisor público. la comparación no es entre el cambio en el bienestar que le supone hoy a la persona A una deter- minada actuación con respecto al medio ambiente. el bienestar que le proporcionan 30 u. es el mismo que el que experimenta la segunda persona cuando pierde 2. que parece de general aceptación. por tanto.m. con esta estructura tributaria. adicionales a una persona www. No sería aceptable. ¿Porqué esta diferencia? Precisamente para asegurar que el trato que se les da a estas dos personas es idéntico. será la persona B la que lo disfrutará dentro de cincuenta años. que es lo que realmente importa. son distintas (Blaug. Este problema. la sociedad. si todos deberían ser tratados por igual? El motivo es bien conocido.m. aun respetando la misma función subyacente de utilidad social del consumo. para simplificar. en un instante del tiempo8. difieren notablemente. adicionales. Las cantidades cobradas en los tres casos. y pre- cisamente por ello. No es. y el que esa misma actuación le supondrá a la persona B dentro de cincuenta años: disponer o no de ese espacio natural. sino del sacrificio que ello les supone.. En efecto.m. en lugar de haber hecho real otro» (Elliot.000. El sacrificio. queda todavía por determinar si lo que se busca es que las dos personas experimenten la misma pérdida de utilidad total. paga 2. no presenta complicaciones insalvables en este caso. de modo que. no en función de las cantidades que pagan. Un ejemplo quizá ayude a entender mejor lo que sigue. si se preserva el entorno. incluso en los sistemas fiscales más cercanos a este ideal. sino el bienestar de dos personas distintas. por ejemplo. Para llegar a esta conclusión.000 al año. mien- tras que si se transforma en terreno agrícola. dado que el sujeto del mismo es un ciudadano representativo. sin embargo.000 u.000. C. Éste es el denominado problema de la indeterminación en el campo de la ética ambiental: «una política de conservación de recursos naturales no hará que un conjunto dado de personas en el futuro esté mejor que en caso contrario. a una que gana 10. no se trataría de comparar el bienestar de dos personas distintas. es el mismo que el que le reportan 2. Es un principio aceptado en la práctica fiscal convencional el de que todos los ciu- dadanos están obligados a contribuir al sostenimiento de las cargas del Estado. Dentro de un sistema fiscal convencional se observará. y ya ha sido mencionado al comienzo de este capítulo: el decrecimiento de la utilidad marginal del consumo. que gana 10.

descontado el futuro a una tasa constante.. aunque sometida a grandes privaciones y reducida a una vida muy limitada.fullengineeringbook. oponiéndose a cualquier transferencia que empeore al grupo más pobre. la preservación de un determinado entorno natural. pero repetida en muchos países subdesarrollados. en tér- minos de la métrica mental del deseo y su realización. de acuerdo a su valor presente. Es de notar que esta diferencia que con respecto al valor de los cambios en el bien- estar introduce el distinto nivel de renta de los afectados. el disfrutar de los pequeños respiros que se nos brinden y así dejar de anhelar lo imposible o improbable. introduciendo el «velo de ignorancia» de Rawls con respecto al momento del tiempo en el que va a entrar a vivir una genera- ción cualquiera. evidente- mente. en un contexto en el que la sociedad muestra aversión al riesgo (Heal. la supresión de este período y el avance consiguiente de los niveles de utilidad no cambia el ordenamiento de estas dos secuencias). Si. Una persona así. un distinto conjunto de necesidades satisfe- 9 En este segundo caso. quizá sea más sensato el acomodarse a circunstancias de irremediable adversidad. detrás de categorías como bienestar o utilidad. Curiosamente. descubierto el valor monetario de la pérdida de bienestar experimentada por los demandantes de espacios recreativos ante la transformación en terreno agrícola o ganadero del lugar. 10 Es más. también aparece en el campo medioambiental en términos de equidad intrageneracional. incrementa el bienestar de los demandantes de estos servicios recreativos. y en términos del cálculo del dolor-placer. que puede parecer dema- gógico. y estacionariedad (si dos secuencias temporales de utilidad social son iguales en el primer período. trata de mostrar que. supongamos que carente de características especia- les con respecto a su valor ecológico. De modo que la diferencia en términos de bienestar que se deriva de diferencias en el poder adquisitivo refleja.» (Sen. La medida de las privaciones de una persona puede estar camuflada en la métrica de la utilidad. cambios idén- ticos en términos de valor con respecto a los recursos ambientales. de hecho. las distintas sendas posibles de bien- estar social en el tiempo deberían ser ordenadas de mejor a peor. puede no parecer estar en tan mala situación. sea éste la generación presente. Harsanyi alcanza idéntica conclusión. ¿se mostraría la sociedad indiferente ante las dos alternativas? Este ejemplo. no quiere decir que la progresividad de los impuestos sea indefendible. pero también acepta el principio de la imposibilidad de las comparaciones interpersonales de utili- dad. Sea como fuere. que por supuesto no lo es. Esto último. página 60). exactamente el mismo principio que justifica socialmente una im- posición progresiva es el que subyace detrás de la justificación del descuento social del futuro: si las siguientes generaciones van a estar mejor que la presente. sin embargo. resultara ser idéntica (en térmi- nos de paridad del poder adquisitivo) a la ganancia experimentada por los colonos favo- www. los mecanismos utilizados para descubrir los cambios en el bienestar acaecidos en las dos situaciones contempladas pueden resultar equívocos: «De hecho. página 19). defender lo segundo. y racionaliza por tanto lo primero. hasta llegar a las que podrían considerarse como totalmente super- fluas10. en ocasiones. pero muy atractivo desde el punto de vista recrea- tivo. Por ejemplo. o sea una de las generaciones futuras (íd. . por lo que no puede. supondrán un cam- bio en su bienestar cuyo valor hoy es menor9. de la obra de Rawls no puede derivarse un apoyo ético al descuento social del futuro. si se cumplen las propiedades de independencia (la relación marginal de sustitución entre el bienestar de dos generaciones cualesquiera es independiente del bienestar de una tercera generación). De acuerdo al trabajo pionero de Koopmans (1960). EL DESCUENTO DEL FUTURO 157 consumo para una persona cualquiera. quizá no del todo bien planteada. Rawls está interesado en la comparación del bienestar entre el grupo menos favorecido de la sociedad.). por esta razón. 1998. comenzando por las más básicas y urgentes. De la misma forma. 1995.net recidos por la transformación. lo que sub- yace es el grado de cobertura de una serie de necesidades. campesinos sin tierra pongamos por caso. la teoría económica sí proporciona argumentos para proceder al descuento del futuro. como se analiza- rá con mayor detenimiento en el Capítulo 12. Por otro lado. esta misma preservación puede chocar con el modo de vida y de obtención de su sustento de grupos sociales menos favorecidos: ésta es de hecho la queja. y el resto.. como norma de vida. sino que no puede defenderse con base en este argumento.

5.fullengineeringbook. mientras que el primero (el descuento del futuro) afec- ta al denominador de dicha expresión (r). igualmente representativo (pero cuyo nivel de ingresos es ahora de 10.net del coste de viaje descubrirá también que la pérdida de bienestar que experimentará su nieto dentro de cincuenta años. 5. probablemente. se ha descubierto que la pérdida de bienestar que experimenta hoy una persona representativa de la sociedad (cuyo nivel de ingresos es 1.4. exclusivamente por este concepto.158 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL chas. el que proporciona las claves para el cálculo de la tasa social de descuento.). Si dentro de cincuenta años. educación y vivienda).m. sigue siendo de 30 u. no será de 30 u. por un lado. ya que son conceptualmente distintos: volviendo a la expresión (5. en las circunstancias apuntadas (equivalentes a un aumento sostenido de la cobertura de necesidades cada vez más amplias.1).000 u. aun cuando sean de igual magnitud. Los dos fenómenos afectan al cálculo del valor presente neto de cual- quier decisión que se vaya a tomar con respecto a la preservación del espacio natural objeto de consideración. anuales. Retornando al ejemplo anterior. debido. su demanda (aprecio) crece más que proporcionalmen- te con la renta. al mismo tiempo.). y pueden presentarse paralelamente. se plantea el problema crucial. por otro. como se ha apuntado. vale la pena recordar lo obvio: el descuento de los cambios en el bienestar de las generaciones futuras sólo es éticamente aceptable si la sociedad está segura de que van a tener cubiertas en mayor medida que la actual sus necesidades básicas y no básicas.m. ante la pérdida de un entorno natural en el que desarrollaba determinadas actividades recreativas. salud. Descuento del futuro y revalorización de los activos ambientales Es importante. esto no está en contradicción con el hecho de que. o tasa social de interés (i). año. de escoger la tasa de descuento apropiada para llevar a cabo esta operación. El valor de la tasa social de descuento en una economía en equilibrio Una vez justificado en términos de equidad intergeneracional el descuento del bienestar de las generaciones futuras. sino quizá de 200.2. al ser bienes superiores.m. el mismo método descubre que la pérdida de bienestar de su nieto. Sin embargo. que reflejaba el valor presente neto. que es.m. Antes de abor- dar el análisis del cálculo de esta tasa social de descuento. el segundo (la revalorización de los activos ambientales) manifiesta su influencia en el valor del numerador (N). dadas sus implicaciones.2. a la probable contracción de la oferta de estos bienes y. lo que significa en este contexto «estar mejor»). es de 30 u. el método www.m. al hecho de que. Este principio es. no está dispuesta a intercambiar su satisfacción en pie de igualdad con otras consideradas menos urgentes. Así pues. con la posibili- dad de que el recurso natural afectado vaya viendo aumentar su valor social con este mismo paso del tiempo.3. el valor de esta penalización del futuro dependerá de dos variables: . la discusión anterior permitiría afirmar que este segundo cambio vale hoy mucho menos que el primero. suponga que.000 u. anuales. en cualquier caso. gracias a la apli- cación del método del coste de viaje. pero no deben ser con- fundidos. Como la sociedad considera que se han de priorizar las necesidades básicas (ali- mentación. no confundir esta pérdida que experimenta la misma cantidad de valor por el paso del tiempo.

observable. pero que no puede computarse ni simularse a partir del cono- cimiento de los modelos reales de funcionamiento de la economía12. que se denominará h. Informe sobre desarrollo humano. Índices que. de cuánto mejor vayan a estar las generaciones futuras. el analista puede acudir a las tablas que el Banco Mundial ha elabora- do con este propósito. h es el valor de la elasticidad de la curva de la utilidad marginal del consumo social. entre otras co- sas. los cambios experimentados en la calidad ambiental. tal y como se reco- mienda en el Capítulo 8. 12 Formalmente.. se puede fácilmente deducir la forma funcional que sigue este valor. una estimación de la tasa a la que va disminuyendo el bienestar experimentado por la sociedad ante la mejora de la situación de uno de sus miembros. b) Por otro lado. este parámetro. pero. Ésta es una variable esperada (en tanto en cuanto se basa en una predicción más o me- nos acertada de lo que acontecerá en el futuro). por ejemplo. EL DESCUENTO DEL FUTURO 159 a) Por un lado. de las necesidades que va cubriendo con- forme mejora su situación. la incidencia de la pobreza. Esto no www. al ir aumentando el poder adquisitivo del agraciado: la pérdida de importancia. entendiendo como desarrollo la ampliación del conjunto de elección de las personas (PNUD. Lo normal. Sería recomen- dable mejorar esta elección. y salvadas las dificultades de conceptualización ya apuntadas. es escoger la tasa esperada de crecimiento de la renta nacional per cápita. no es sino un juicio de valor que la sociedad puede legítima- mente expresar. el nivel de educación.UU. 1987). bien sea seleccionando indicadores más completos del bienestar (el Índice de Desarrollo Humano de las NN. en definitiva. o del consumo. descubrir el valor que la sociedad. tratan de analizar la eficiencia con la que cada país traduce sus re- cursos en desarrollo para sus habitantes. como variable proxy de esta mejora. . la desigualdad. sin embargo. ya está utilizando en sus decisiones sobre la equidad interpersonal. en este contexto. o no es fia- ble. que el analista se vea imposibilitado para imputarle un valor. En cualquier caso. A diferencia de la anterior. implícita o explícita- mente. — En segundo lugar. sino la esperanza de vida al nacer. una vez normalizado de forma que pueda computarse de forma operativa su tasa de crecimiento)11. y cuando la información anterior no existe. en principio. En 11 El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo publica desde hace algunos años una serie de índices de desarrollo humano que toman en cuenta no sólo la renta per cápita.fullengineeringbook.net quiere decir. etc. Analizando el comportamiento de las cuotas marginales del impuesto y su evolución conforme se eleva la renta. El candidato obvio para llevar a cabo este proceso de extrapolación es el ya mencionado: la estructura del impuesto sobre la renta de las personas físi- cas. Edición anual. el primer elemento que se deberá incluir en el cálculo de la tasa social de interés es esta tasa de crecimiento es- perada de la renta nacional. a ojos de la sociedad. Mundi Prensa). la participación femenina. Madrid. o depurando los utilizados para incluir. a la que se denominará g. Tiene ante sí abiertas dos posibilidades: — En primer lugar. y escoger el valor de este parámetro redistributivo que mejor se adecue a la situación objeto de estudio (Azqueta. en el punto correspondiente: C d(dU/dC) h  ______ _________ dU/dC dC Normalmente se hace el supuesto de que dicha elasticidad es constante a lo largo de toda la curva. la tasa de desempleo. o cualquier otro indicador más preciso de cambios en el bienestar.

en principio. con la productividad marginal social del capital. Por el contra- rio. y nada en el siguiente período. si decidiera invertir todas sus posibilidades actuales y no consumir nada. C(t 1). garantizan que la tasa de descuento del consumo es equivalente a la tasa de descuento de la utilidad. . La curva CC representa la frontera de posibilidades de transformación entre consumo presente y consumo futuro.1. consu- miendo esa cantidad en el período actual. C(t). de acuerdo con la rentabilidad social de esta inversión. de forma tal que si la sociedad decidiera consumir todos sus recursos en el período actual. en esta situación de equili- brio. i  gh (5.net La expresión anterior de la tasa social de descuento refleja la velocidad a la que va perdiendo valor el consumo con el paso del tiempo: es decir. siempre y cuan- do la economía se encuentre en equilibrio desde el punto de vista intertemporal13. mientras que el consumo en el año que viene. alternativamente. es recomendable llevar a cabo un análisis de sensibili- dad con distintos valores de la variable h. Se encuentran. 5. o viceversa. No suele ser éste el caso en las economías subdesarrolladas. se mide en el eje vertical. Lo que caracteriza en este contexto a las economías adelantadas es que. en otras palabras.3.160 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL este segundo caso. o tasa social de interés. EL PROCESO DE DESCUENTO EN ECONOMÍAS SUBDESARROLLADAS www. en la que se representa el equilibrio intertemporal de una economía muy sencilla. cualquiera de las dos expresiones anteriores es válida. la tasa social de descuento del con- sumo. sí a matizar el proceso de cálculo de los valores que van a ser descontados. y la correspondiente tasa social de interés. la tasa a la que la sociedad está dispuesta a intercambiar el sacrificio del consumo de la generación presente por un aumento en el consumo de las generaciones futuras. están ahorrando e invirtiendo lo que la sociedad desea: tienen lo que se denomina una tasa de ahorro óptima. el analista puede estar seguro de que la tasa social de descuento del consumo (i) es igual a la productividad marginal social del capital (r). En el eje horizontal se representa el consumo en el momento pre- sente. El lector familiarizado con el análisis económico elemental no tendrá mayor difi- cultad en relacionar la afirmación anterior con la Figura 5. lo que obliga. si no a modifi- car la tasa de descuento utilizada.3) o.4) Ahora bien. en equilibrio: la tasa a la que desearían inter- cambiar un menor consumo hoy (un mayor ahorro y una mayor inversión) por un ma- yor consumo mañana.fullengineeringbook. es la tasa a la que se está convirtiendo de hecho la inversión hoy en un mayor consumo mañana. Una vez conocido el valor de ambas variables. se situaría en el punto C0(t). Por ello. viene determinada por una expresión del tipo: ig·h (5. y donde sólo se contemplan dos períodos de tiempo. el «futuro». se situaría 13 Los supuestos realizados con respecto al equilibrio en el que se encuentra la economía.

se hace tanto mayor cuanto menor es el nivel de partida del consumo presente. y la tasa social de descuento del consumo es igual a la productividad marginal social del capital (i  r). En economías subdesarrolladas. lo que quiere decir que su nivel de ahorro e inversión está por debajo del que la sociedad desearía. lo consumimos. no suelen encontrarse en esta si- tuación: tienen una tasa de ahorro subóptima. en lugar de invertirlo. sería discutible el supuesto de que un aumento en el nivel de impuestos se traducirá en un incremento del ahorro: suele argumentarse lo contrario. refleja la tasa social de descuento del consumo (i) que. . La sociedad desearía un mayor nivel de ahorro e inversión públicos. incluso el consumo suntuario. por su incapacidad (o falta de voluntad). sin embargo. El resultado es que la economía no se encuentra en un punto de equilibrio como E. la cantidad de consumo mañana que la sociedad exige para sacrificar una unidad de consumo hoy. a la que renunciamos si. por tanto. por ejemplo. lo que ocurre es que el Estado no es capaz de gravar el consu- mo.net cuenta la sociedad para intercambiar el consumo presente (ahorrando e invirtiendo) por consumo futuro. La sociedad se encuentra en equilibrio en un punto como E. EL DESCUENTO DEL FUTURO 161 C(t + 1) I C C0(t + 1) E I C 0 C0(t) C(t) Figura 5. sino 14 En economías desarrolladas. consumiendo esa cantidad el año que viene. por tanto. refleja pues la productividad marginal del capital. Una causa muy común de este fenómeno es la incapacidad del gobierno a la hora de implantar un sistema fiscal social- mente más aceptable. La curva CC representa. pero el Ejecutivo no se muestra capaz de recaudar el volumen de impuestos necesario. del capital. el valor de r. Por otro lado. la curva II es una curva de indiferencia social que refleja la preferencia temporal social. que se encuentran en equilibrio. es decir.1. La pendiente de esta curva. para financiar con ello la inversión pública. Su pendiente. Esto es lo que caracteriza una tasa de ahorro óptima. En otras palabras. su coste de oportunidad: la cantidad de consumo del año que vie- ne. en cada punto. en el que las dos curvas son tangentes. para gravar las rentas más altas14. posibilidades que vienen dadas por la productividad de la inversión. las distintas posibilidades con que www. como puede observarse.fullengineeringbook. por el contrario. a cambio de no con- sumir nada hoy. Las economías subdesarrolladas. en el punto C0 (t 1).

ya que ahora. El problema es ahora sustancialmente más complejo. si ha adquirido algún tipo de compromiso en este terreno) tendrá que reducir sus emisiones netas de carbono a la atmósfera. caracterizado por el hecho de que la productividad marginal social del capital es mayor que la tasa social de descuento del consumo. ya que formaba parte de su función de producción de utilidad. los servicios recreativos. se pierde un activo que las personas valoraban. La pérdida del primer flujo de servicios. y el país no recibe ninguna compensación por la preserva- ción del bosque tropical. dada la productividad marginal de la misma. cuando la economía no se encuentra en equilibrio. en función de sus preferencias temporales. la sociedad podría obtener por la inversión de una unidad adicional. proporcionándoles un flujo de servicios recreativos de consumo. — Si éste no es el caso. se pierde tanto un depósito de carbono atmosférico. La pérdida del segundo. en una reduc- ción de la deuda externa. a las posibilidades de consumo de la sociedad. de la forma más simple posible. una cantidad de consumo futuro mayor que la que sus miembros exigirían para aceptar el cambio.1. el flujo de ingresos recibidos por este concepto. y los recursos que tendrá que destinar a conseguir esta reducción también reducirán la inversión potencial. sin embargo. Es decir.3. alternativamente. a su contribución a la mejora de la calidad del . Podría convertirse. — Por otro.net — Por un lado. pue- de traducirse en inversión. como un «secues- trador» activo del mismo. lo que le obliga a discriminar cla- ramente qué tipo de activo está considerando cuando lleva a cabo la operación de des- cuento del futuro: consumo o inversión. como se ha apuntado.fullengineeringbook. 5. El valor social de la inversión Cuando se transforma el bosque tropical en terreno agrícola (se transforma capital na- tural en capital de creación humana). y la tasa de ahorro es subóptima: ri El analista no puede desconocer esta situación. algún otro país (o el aludido. en manos del sector público. por lo que se va a tratar de presentar sus elementos esenciales. dos funciones del mis- mo: www. En otras palabras. pero esto es en sí mismo también una forma de inver- sión. la situación sigue siendo la misma desde el punto de vista global.162 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL en un punto como E'. En efecto: — Si como es de desear. el país en cuyo territorio se encuentra el bosque objeto de estudio. sin entrar en complejidades técnicas. afecta. se sacrifican. pero intentando no sacrificar lo fundamental del análisis. Otro tanto ocurre con las funciones del bosque tropical que hacen referencia a su papel de protección frente a la erosión. al menos. afecta a sus posibilidades de inversión. recibe una compensación monetaria de la comunidad internacional por el servicio que presta este último al mantenimiento del equilibrio climático.

por un lado. utilizando para ello el precio de cuenta de la inversión. en ocasiones este ser- vicio de inversión aparece como la adquisición de un seguro: gracias a la conservación de distintas variedades de arroz silvestre en el Rice Research Institute (Instituto de Investigación sobre el Arroz) de Filipinas. Esto puede hacerse. así normalizadas.fullengineeringbook.5) i www. servicios de consumo y servicios de inversión. La presencia de una tasa de ahorro subóptima. porque a cambio se va a recibir más de lo que se pedía. EL DESCUENTO DEL FUTURO 163 agua para regadío y para consumo humano (sin perder de vista la importancia de este insumo en la salud de la población y el mantenimiento del capital humano). En los manuales convencio- nales de evaluación social de proyectos. el precio de cuenta de la inversión (Pinv) se calcula mediante una expresión como: r Pinv  __ (5. ya que la productividad marginal del capital es superior a la tasa de preferencia temporal: tiene sentido sacrificar una unidad adicional de consumo. se pudo salvar entre un 30 y un 40 por 100 de la cosecha en Asia. — traducir el segundo (inversión) en términos del primero (consumo). etc. y el incremento en idéntica cuantía de la inversión. valorarlos en unidades monetarias a través de los métodos con- vencionales ya analizados. Por tanto. obtener con ello un flujo único. La forma de tratar este problema operativamente es la de separar nítidamente los servicios del recurso ambiental analizado en estos dos grupos. e invertirla. a comienzos de los años setenta. por otro. página 15). . 1998.15 Ahora bien. para obte- ner una única expresión. por el llamado precio de cuenta de la inversión. y reducirlos después a un denominador común. — sumar ambas corrientes de cambio en el bienestar.6) i – sr Una vez hecho esto.net para el caso más simple en el que no existe reinversión de los rendimientos de la mis- ma. precisamente porque se ha partido de la base de que la tasa de ahorro (y de inversión) es subóptima. y descontarlo entonces con ayuda de la tasa de descuento del consumo (i). Esto quiere decir que la inversión es más va- liosa que el consumo. multiplicando el valor del flujo de servicios que inciden sobre la inversión. no modifica la tasa de descuento utilizada. la pérdida de este flujo de in- versiones no puede ponerse en pie de igualdad con la pérdida de un flujo equivalente de servicios de consumo. se puede sumar al valor de los servicios de consumo. y mayor sea la diferencia entre r e i. se hace necesario proceder secuencialmente de la siguiente forma: — distinguir y separar claramente ambos flujos de cambio en el bienestar. el valor social de la inversión es superior al valor social del consumo: tanto más cuanto más lejos se encuentre la sociedad del equilibrio. amenazada por un virus (Heal. por ejemplo. la expresión anterior quedaría: (1 – s)r Pinv  _______ (5. en la con- servación de la diversidad biológica. 15 Como el caso de la preservación de la diversidad biológica ilustra claramente. pero dado el distinto valor social que adquieren en la eco- nomía el incremento en el bienestar social que genera el aumento en una unidad del consumo. En el caso de que un porcentaje s de estos beneficios se reinvirtiera. por tanto.

. página 13). entre otras cosas. que es el recomendado. de forma irreversible. Es el caso de los residuos nucleares. su valor presente sería el de un coche de segun- da mano (Heal. EL PROBLEMA DEL MUY LARGO PLAZO: DESCUENTO DEL FUTURO Y POLÍTICA AMBIENTAL Cuando se modifica la capacidad de un determinado recurso natural o ambiental para continuar desempeñando sus funciones.164 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — descontar el cambio agregado en el bienestar. en el contexto de la toma de decisiones con respecto al medio ambiente. y pasarán muchos años antes de que éste recu- www. por la ONUDI (Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial). o a partir de un lapso temporal de esta misma mag- nitud. no tendría muchas posibili- dades de superar un análisis coste beneficio tradicional: como recuerda Heal. así obtenido. la devolución de una cantidad de carbono previamente secuestrado a la atmósfera. si la tasa de descuento hubiera sido del 10 por 100. si des- contáramos una magnitud equivalente al actual PNB mundial (alrededor de 38 billones de dólares) dentro de doscientos años. no puede perderse de vista el hecho de que algunos impactos harán sentir su presencia durante cientos de años. por ejemplo. la desapari- ción de un activo ecoturístico. puede suponer. Otros. a veces. la pérdida de un determinado acervo de diversidad biológica. en multitud de ocasiones el impacto se deja sentir durante mucho tiempo. La transformación del bosque tropical primario en terreno agrícola. así como la reducción de su papel positivo en la fijación del mismo y en la producción de oxígeno. 5. El proce- dimiento. pero el proceso no es instantáneo. el de la ONUDI encaja mejor con la línea argumental seguida (Azqueta. es aceptable en el campo del análisis coste beneficio tradicional. pero cuyos resultados positivos aparecieran dentro de doscientos años (una inversión que prolongara la seguridad en el almacenamiento de estos residuos a partir de ese punto. obten- dríamos que su valor presente es equivalente al de un buen apartamento. pongamos por caso). quince… veinticinco años. Algunos de estos impactos son irreversibles. con una tasa de descuento del 5 por 100. una mayor incidencia del fenómeno de la ero- sión en la zona circundante.net pere su porte original. por ejemplo. Algo resulta insatisfactorio pues con un planteamien- 16 Podría haberse procedido de forma inversa. o coste de oportunidad social del capital. con ayuda de la tasa de descuento del consumo. sin embargo.fullengineeringbook. traduciendo el consumo a su equivalente en inversión. etc. incluso. para obtener su valor presente16. aun siendo de largo plazo. La discusión planteada en el epígrafe anterior sobre la tasa social de descuento. la pérdida de la calidad del agua. como la pérdida de diversidad biológica o de un activo tu- rístico o cultural. dejarán sentir su efecto durante muchos años: si la degradación del terreno no ha llegado demasiado lejos. aun no siéndolo teóricamente. en el que el horizonte temporal contemplado. y descontando la suma con ayuda de la tasa contable de interés. es análogo al presentado aquí. por ejemplo. Sin embargo. 1998. Así lo hace. Aunque desde un punto de vista opera- tivo probablemente sea más útil el enfoque del Banco Mundial. del cambio climático o de la pérdida de diversidad biológica. 1987).4. el manual del Banco Mundial para la evaluación de proyectos de inversión. sería posible reforestar la zona y recuperar algunas de las funciones anteriormente perdidas del bos- que. se encuentra dentro de unos límites manejables: diez. por ejemplo. Quizá hasta cuarenta o cincuenta años en ocasiones. Un proyecto de inversión hoy que garantizara un mejor manejo de los residuos nucleares.

al menos parcialmente. y de for- ma simétrica a la práctica tradicional del descuento. y que algunos autores (ver. también el período t. a. por ejemplo. esta penalización del futuro lejano. página 63). 1998) consideran que resuelve satisfactoriamente tanto el problema de la tiranía del presente (descuento convencio- nal). . que hiciera que la penalización que introduce el irse alejando en el tiempo. resultaría ser también cero. de enorme impor- tancia. cuenta con una sólida justificación teórica. EL DESCUENTO DEL FUTURO 165 to que parece no tener en cuenta lo que ocurre en el futuro lejano. como el de la tiranía del futuro (tasa de descuento cero)17. Por ejemplo.net e–r log tdt (5. sino a incrementos proporcionales (Heal. y un punto sobre una variable indica su derivada con respecto al tiempo. La utilización de un factor de descuento hiperbólico no es un recurso puramente intuitivo para resolver el problema del tratamiento del muy largo plazo: por el contra- rio. Con esta práctica lo que ocurriría es que lo que sucede en el presente carece prácticamente de importancia. sin em- bargo.9) s· t  ct en la que a es un factor de ponderación (0 a a a 1). El cambio experimentado ahora en la operación de descuento es fundamental ya que. El descuento hiperbólico Una segunda solución. st) ⬁  tl⬁ s.4. 5. es más aparente que real. En efecto. este factor de descuento tiende asintóticamente a cero con el paso del tiempo. porque produce soluciones paradójicas en la resolución de algunos problemas ambientales: la tasa de utilización de un recurso no renovable. Por un lado. por ejemplo. Heal. Por otro. sería la de utilizar un factor de descuento hiperbólico.fullengineeringbook. (5. tendiera asintóticamente a cero. más prometedora. en el campo del medio ambiente. Una solución evidente a este dilema sería la de utilizar una tasa de descuento cero para las consecuencias ambientales de la actividad económica. porque implica.1. en lugar del factor de descuento tradi- cional: e–r tdt (5. este tratamiento del problema es compatible con el criterio de equidad intergeneracional propuesto por Chichilnisky (1996). 1998. como se apuntaba. sin embargo.8) que supone medir el paso del tiempo no de acuerdo a incrementos absolutos. Esta solución. st es la utilidad derivada de los servicios proporcionados por el stock del recurso que ha sido preservado en cada momento. por lo que desaparece. st) $ (t)dt (1 a lím (ct. $(t) es el factor de descuento correspondiente.7) utilizar un factor de descuento tal como: www. introducir la tiranía del futuro. 17 El criterio de Chichilnisky es el de maximizar la siguiente expresión: a  u(ct. ct es la utilidad derivada del consumo de un recurso natural en el período t.

la utilización de un factor de descuento hiperbólico. de este conjunto de obser- vaciones. 19 El problema que Weitzman se planteaba. y en línea con la evidencia empírica relativa al comporta- miento de las personas en este campo. apoyada en un sólido fundamento teórico.net 5. El descuento gamma Ante la dificultad que supone la selección de una tasa de descuento que sea aplicable para distintos períodos de tiempo. esta ley estipula que la respuesta (rp) de la persona ante un estímulo cualquiera (es). es inversamente propor- cional al nivel original del estímulo: d(rp) __ _____ K  (5. Weitzman derivaba. y tras pelear arduamen- te con sus interlocutores para convencerles de la necesidad de ofrecer una única cifra para todos los casos. no sólo depende del lapso temporal contemplado.166 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Por otro lado. En una segunda etapa. debería tener la tasa social de descuento para los proyectos ambientales que abordan problemas del muy largo plazo (calentamiento atmosférico). y aunque. sino que también depende de la magnitud del cambio en la renta previsto.4. algunos de cuyos aspectos acaban de ser analizados en la líneas precedentes. el descuento hiperbólico es también congruente con la evidencia empírica. Como es natural. mostraba la forma general de una distribución gamma de probabilidades. Martín Weitzman propuso la siguiente solución (Weitzman.10) d(es) es lo que. integrando. Como recordará el lector. lo que le permitía derivar la evolución de la tasa de descuento con el tamaño del período considerado19. se traduce en: rp  K log (es) (5. quizá como resultado. De esta 18 La evidencia empírica parece mostrar que la tasa de descuento individual utilizada por las personas.11) En definitiva. y resolvía. o distribución de frecuencias. utilizan un factor de descuento de este tipo (Lowenstein y Thaler. era el siguiente. www. 1989). de la ley Weber-Fechner18. en efecto. como ya se ha afirmado con anterioridad. los parámetros implícitos de la función gamma. ello no puede constituir un criterio de validación. Partiendo de la base de que cada uno de los expertos encuestados recomienda un factor de descuento convencional del tipo: Aj(t)  e xjt . envió un cuestionario a más de dos mil economistas en todo el mundo en el que les preguntaba por el valor que. Dado que el tema del descuento del futuro es altamente subjetivo. ¿por qué no intentar descubrir la opinión de las personas más autorizadas al respecto? Suponiendo que los economistas teóricos deberían ser los profesionales más familiarizados con el problema y sus implicaciones. parece una alternativa más aceptable con respec- to al descuento del futuro que la práctica convencional de utilizar una tasa de descuen- to constante. 2001). precisa- mente.fullengineeringbook. que parece mostrar que las personas. en su opinión. obtuvo como respuesta un conjunto de valores cuyo histograma.2.

tanto teórica como empírica20. cuenta con una cada vez más sólida base. llegaba a la siguiente conclusión. 2000). las razones que harían que. las correspondientes tasas marginales de descuento social serían: Futuro inmediato (1 a 5 años): 4 por 100 Corto plazo (6 a 25 años): 3 por 100 Medio plazo (26 a 75 años): 2 por 100 Largo plazo (76 a 300 años): 1 por 100 Muy largo plazo (más de 300 años): 0 por 100 Tomando en cuenta estos valores. desde el punto de vista del bienestar social. se han analizado las implicaciones que la afirmación anterior tiene. ahora. a partir de las respuestas obtenidas. muestra la distinta evolución del factor de descuento en cada una de sus tres formas: lineal (convencional). hiperbólica y gamma. Newel y Pizer llegan a la conclusión de que la tasa apropiada de descuento cae al 2 por 100 cuando el período de tiempo considerado supera los cien años. y de que todas las personas tienen el mismo derecho a disfrutar de sus servicios con independen- cia del momento del tiempo en el que vayan a vivir. Presentado a grandes rasgos el fenómeno del descuento. www. a continuación. EL DESCUENTO DEL FUTURO 167 forma. La Figura 5.5 por 100 después de los trescientos.net 5.5. un menor valor que si hubiera ocurrido hoy. el escogido sería el de 1. RESUMEN A lo largo de este capítulo se ha abordado el estudio de una herramienta clave para la resolución del problema de la equidad intergeneracional: la tasa de descuento. desde una perspectiva individual. como puede comprobarse.2. con respecto al valor de aquellos impactos sobre el medio ambiente que aparecen en el futuro. La tasa de descuento social va disminuyendo de valor conforme nos alejamos en el tiempo. al 1 por 100 después de los doscientos. cuya tasa de ahorro no es óptima. que la práctica de utilizar una tasa de descuento variable. En definitiva. y resumiendo mucho sus resultados. que se va haciendo más pequeña conforme se aleja en el tiempo aquello cuyo valor va a ser des- contado. Se han analizado las razones para este descuento del futu- ro tanto en el marco de economías desarrolladas como en el de economías subdesarro- lladas. .75 por 100 que. 20 Lo mismo ocurre cuando se introduce la incertidumbre en el cálculo de las tasas de descuento. se en- cuentra bastante por debajo de los valores habitualmente utilizados en estos casos. Finalmente. a modo de ilustración de lo presentado en esta última parte del capítulo. en el momento de tomar la decisión.fullengineeringbook. lo que ocurra den- tro de cincuenta años tiene. se han mostrado. lo que confirma la hipótesis del descuento hiperbólico analizada en el apartado anterior. Dividiendo el futuro en cinco grandes períodos. observando los tipos de interés a lo largo de la historia para modelizar su comportamiento estocástico a través del tiempo (Newel y Pizer. se ha llegado a la conclusión de y que el histograma de las respuestas obtenidas con respecto a estos valores sugieren la forma de una función gamma de distribución de probabilidades tal como: f (x)  [ba/'(a)] xa 1 e bx el autor estimaba a y b. los dos parámetros positivos de la función. y al 0. si hubiera de seleccionarse una única tasa de descuento. A partir del principio de que la naturaleza es un patrimonio común del ser humano.

También es muy recomendable. Asimismo.2. y la evidencia empírica al respecto. Nota para consultas adicionales Con respecto a la problemática general del descuento. podrían re- comendarse las siguientes publicaciones. Karp (2005) analiza las implicaciones analíticas de utilizar un fac- tor de descuento hiperbólico. así como en Saez-Martí y Weibull (2005). Igualmente. y a pesar de los años transcurridos. éstos www.fullengineeringbook. que la práctica tradicional de utilizar una única tasa social de descuento no es correcta cuando. Las relaciones entre la tasa social de descuento y la equi- dad intergeneracional están explícitamente abordadas en Meral (1998). como es el caso de muchos cambios en la calidad del medio ambiente. En su lugar. debería utilizarse una tasa de descuento que va decreciendo con el paso del tiempo hasta hacerse asintóticamente igual a cero. Mohr (1995) y Sche- lling (1995) analizan las implicaciones de adoptar distintas perspectivas éticas sobre la tasa de descuento. En este mismo terreno. aunque más com- plejo en ocasiones. Volviendo la atención sobre aspectos más concretos de este problema. Evidencia empírica que también se estudia en Luckert y Adamovicz (1993).net perduran en el muy largo plazo. . sigue siendo muy útil la consulta del artículo de Markandya y Pearce (1991).168 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Factor de descuento Convencional (exponencial) Hiperbólico Gamma 0 Años Figura 5. en este caso con respecto al problema del calentamiento global. su significado y sus implicacio- nes. Sumaila y Walters (2005) combi- nan las preferencias individuales (tasas de interés estándar) con las sociales (tasa social de descuento) para construir una tasa de descuento híbrida que trata de superar las li- mitaciones de considerar únicamente una de ellas. el libro editado por Portney y Weyant (1999). El trabajo de Lumley (1997) es un buen ejem- plo de las implicaciones éticas que representan las diferencias entre las tasas privadas y sociales de descuento. un texto muy completo y al mismo tiempo bastante accesible para el lector no especializado es el de Heal (1998).

ello es cierto cuando estas preferencias son separables entre consu- mo y calidad ambiental. pero mucho más problemático cuando no se da esta separabi- lidad. El lector encontrará de interés. y Winkler (2006). un perfil hiperbólico. Un excelente panorama de las mismas se encuentra en Groom et al. EL DESCUENTO DEL FUTURO 169 La introducción de factores de descuento hiperbólicos ha dado lugar a múltiples controversias. teóricamente. por su parte. Un porcentaje no muy alto revela una tasa de descuento hiperbólica: los más jóvenes. Sobre las relaciones entre la tasa de descuento y la política ambiental puede con- sultarse el trabajo de Horowitz (1996). pobres y con menor nivel educativo.net . muestran cómo. Eisenhauer y Luigi (2006) presentan.fullengineeringbook. Ayong Le Kama y Schubert (2004). por ejemplo. sin bien es cierto que las preferencias individuales con respecto al futuro deberían mostrar. www. (2004). un estudio empírico realizado en Italia sobre las preferencias de las personas con respecto al futuro. asimismo: Hansen (2005).

net .www.fullengineeringbook.

El tercer epígrafe. esta operación adquiere un significado particular. en función tanto de los objetivos perseguidos como de las variables incluidas en el análisis. la conveniencia de muchas medidas ha de contemplarse con relación al objetivo de lograr el desarrollo sustentable. como el objetivo del administrador público. Éste es. relación Beneficio-Coste. Tasa In- terna de Retorno. en el campo de la política am- www. todo lo relativo al análisis de la rentabilidad financiera de la alternativa. sobre todo. Para familiarizar al lector con la forma en que el aná- lisis económico ayuda a practicar esta técnica. Sin embargo. aborda el análisis de los criterios que habrían de utilizarse para descubrir la rentabilidad económica y social de las distintas alternativas contempladas. y muy rela- cionados con el ACB: el Análisis Coste Eficiencia (ACE). ganar dinero. en el con- texto del análisis económico y. complementarios. y las Técnicas de Decisión Multicriterio (TDM). marcar las distancias con dos conceptos. el capítulo comienza con una presenta- ción general de lo que el ACB.net biental.fullengineeringbook. Ello permite. concretamente. Es decir. económica y social. contemplada. Con ello se incorporarán al estudio algunos criterios que resultarán de gran utilidad en lo sucesivo: Valor Presente Neto. un concepto muy . Acto seguido. y desde un punto de vista aplicado. del Sector Público. CAPÍTULO SEIS ANÁLISIS COSTE BENEFICIO El Análisis Coste-Beneficio (ACB) es una de las herramientas más empleadas en el ámbito de la Administración pública y. no suele ser el de ganar dinero. sin embargo. En el contexto ambiental. como tal. lo que se analiza en el segundo epígrafe es el impacto que la decisión que se está sopesando tendría sobre el presupuesto del decisor. significa. al mismo tiempo. El cuarto epígrafe vuelve a incidir sobre las diferencias entre los distintos tipos de ren- tabilidad: financiera. se introduce un objetivo muy concreto para anali- zar la forma cómo el ACB se desarrollaría a la vista de lo que se quiere conseguir: obtener una rentabilidad monetaria. Sin embargo. En términos más rigurosos. el ACB no es sino la racionalización de una práctica cotidiana: so- pesar las ventajas y los inconvenientes de cualquier decisión. Como tal. sin mayores precisiones. o alternativas. el marco anterior de análisis se modificará para integrar en él las modificaciones que la introducción de un nuevo objetivo (el bienestar de la comunidad) supone. etc. por tanto.

etc. — Finalmente. Este puede ser la satisfacción de una necesidad (desayunar fuera de casa).fullengineeringbook. el campo en el que se manifiestan las alternativas de elección contempladas. la persona toma una decisión: al hacerlo ha ordenado implícitamente las distintas alterna- tivas en función de los criterios seleccionados. la persona ha identificado un objetivo que pretende conseguir. y ha decidido en consecuencia. en concreto. tiempo empleado. y una vez puestas sobre la mesa las variables anteriores. lo que permite delimitar con . decidir sobre sus pros y contras: precio. tratará de identificar las alternativas factibles con las que podría lograr el objetivo que se ha propuesto: desayunar en una cafetería o com- prando unos bollos en la panadería. y tras analizar un ejemplo de aplicación del Análisis Coste-Eficiencia. riesgo asociado. Por otro lado. comprarse un coche o entrar en el negocio que le ha propuesto un amigo. la mejor utilización de algo que le pertenece (cómo pasar la tarde o dónde invertir lo que acaba de ganar a la lotería).net — En segundo lugar. cambiar de vivienda). ha ponderado la importancia que otorga a cada uno de ellos. — Una vez identificado el objetivo y las alternativas. el ACB no es sino la formalización de una ope- ración prácticamente cotidiana: sopesar las ventajas e inconvenientes de una determi- nada alternativa. bienestar derivado de la experiencia. en el marco del ACB. www. tanto para buscar información como para consultar su decisión y sopesar cuidadosamente el alcance de la misma. son ahora más específicos. y no será mucho el tiempo y el esfuerzo que se inviertan en ello. El quinto epígrafe trata de presentar las implicaciones que. escoger un fondo fijo. Finalmente. sea en sí misma o en comparación con otras. probablemente la persona se tomará su tiempo. el capítulo se cierra con un resumen y una nota para consultas adi- cionales. de las dos derivaciones del mismo técnicamente más operativas: los conceptos de sustentabilidad fuerte y sus- tentabilidad débil. salir a pasear o llamar a alguien para ir al cine. INTRODUCCIÓN AL ANÁLISIS COSTE BENEFICIO Como se apuntaba un poco más arriba. calidad del bien o servicio adquirido. Ahora bien. personas con las que se comparte. podrían descubrirse una serie de pasos que ayudarán a formalizar el mismo: — En primer lugar. el siguiente paso consiste en identificar los criterios que permitirán comparar unas posibilidades con otras. o cualquier otra aspiración que pudiera plan- tearse.172 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL elusivo. tendría la introducción de este concepto y.1. el procedimiento será casi intuitivo. en función de la importancia de la decisión a tomar. así como los criterios de valora- ción y los decisores finales. con mayor o menor rigor. si se observa con un poco de atención la estructura de este proceso. Cuando la decisión no tiene mayor trascendencia (como la de desayunar o pasar la tarde en una ciudad en la que la persona se encuentra ocasionalmente por motivos de trabajo). Esto es algo que las personas realizan todos los días. La técnica del ACB simplemente formaliza el proceso anterior para hacer más fácil la comparación de alternativas al decisor final. quedarse estudiando. 6. Si la decisión es de mayor envergadura (donde pasar las vaca- ciones de verano con la familia.

excepciones. b) La perspectiva con la que se lleva a cabo el estudio también puede ser pública o privada: la primera analiza las repercusiones de cada alternativa sobre la so- ciedad en general. En muchas ocasiones. es un paso prácticamente obligado. la persona o institución que lleva a cabo el análisis para sí. persona física o jurídica. y se considera conveniente conocer las implicaciones de cada una de ellas. en todos sus niveles. lo normal es que el análisis se lleve a cabo por parte de una institución pública: la Administración. y trate de averiguar el impacto de lo que se propone hacer sobre su presupuesto. o algún ente autónomo de la misma. puede que lo que se quiera evaluar sean distin- tos paquetes de medidas sistemáticas y coordinadas (políticas o programas) para conseguir un determinado objetivo: preservar la diversidad biológica en un territorio. o el del sector privado de la economía. — Por su parte. d) Asimismo. — Regulaciones. el decisor individual tiene como objetivo ganar dinero: es decir. En segundo lugar. y cuyos intereses debe. en nombre de quien toma las decisiones. así como de sus modalidades (plazos de ejecución. que el ente público que lleva a cabo el estudio adopte una perspectiva privada. lo que está en cuestión es la posibilidad de adoptar una serie de medidas legislativas para abordar un determinado problema ambiental. por tanto. comenzar por introducir una serie de matizaciones en la línea apuntada: a) El decisor final. Bus- cará. obtener una rentabilidad financiera positiva de su decisión. Es perfectamente posible. e) Finalmente. c) El tipo de alternativas a las que se aplica esta herramienta suele pertenecer a alguna de las siguientes familias: — Inversiones. elevar el bienestar de las personas a las que represen- ta. Será útil. en efecto. por tanto. Este ACB social busca descubrir la rentabilidad económica y social de cada una de ellas. el de la gestión de Residuos Sólidos Urbanos cuando la vida útil del vertedero que los acoge llega a su fin. en el corto o en el largo plazo. o en nombre de quien se elabora. pero no es ésa la motivación esencial de su intervención.). la segunda sobre un agente privado (empresa o persona). el decisor público o institucional no es que no esté interesado en ganar dinero. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 173 cierta precisión el campo de aplicación de la misma. Más que una posibilidad.net — Políticas. etc.fullengineeringbook. directa o indirectamente. lo normal es aplicar el ACB a un conjunto de alternativas de inversión cuyo objetivo es resolver algún pro- blema: por ejemplo. por tanto. como se tendrá ocasión de ver más adelante. en consecuencia. El decisor público representa a un determinado cuerpo social. y éste será el criterio que dirigirá su actuación y con el que comparará las bondades relativas de las distintas alternativas contempladas. www. puede ser público (institucional) o privado. defender. En primer lugar. dotar de agua de riego a una Comunidad Autónoma. finalmente. finalmente. En el campo ambiental. la variable ambiental puede aparecer como relevante en el ACB por un doble motivo: . los objetivos que se contemplan en el marco del ACB convencional son algo más restringidos que los que se presentaban al comienzo de este epí- grafe: — Normalmente.

Teniendo en cuenta estas matizaciones. en el mejor de los casos. y el resultado final será. 6. aunque el problema abor- dado no puede ser considerado ambiental. porque el problema que se trata de resolver esté enmarca- do en este campo: por ejemplo. inservible. hacer un gran esfuerzo para identificar correctamente las alternativas relevantes. las ordena de acuerdo a algún indi- cador de rentabilidad. Esto implica. no porque se falsearan los datos con respecto a la misma (exagerando sus beneficios o minimizando sus cos- tes). — En segundo lugar.fullengineeringbook. la reducción de los niveles de contamina- ción atmosférica de un determinado núcleo urbano. o la información relativa a alguna de ellas está sesgada. por tanto. o cuáles serían las consecuencias de posponer su solución. no será capaz de enderezar esta grave falla de partida. Cuando son varias las alternativas existentes para resolver un problema. las alternativas propuestas para su solución tienen impactos ambientales significativos: por ejemplo. Es fundamental. b) Diseño de un escenario de referencia El analista va a realizar la evaluación de hasta qué punto una alternativa cualquiera ayuda a conseguir el objetivo que se ha propuesto el decisor. en primer lugar. y si las alternativas objeto de estudio no están correctamente identificadas. que esta- www. con respecto a qué hubie- ra ocurrido con la consecución de dicho objetivo en ausencia de la decisión que se está . contraproducente.174 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — En primer lugar.1. Podría estarse favoreciendo indebidamente una opción concreta de resolución del problema. el analista irá atravesando una serie de etapas que podrían resumirse como sigue: a) Identificación de las alternativas relevantes No ha de olvidarse. que el ACB es un análisis comparativo. Intentando estructurar la informa- ción relevante de una forma que pueda ayudar al decisor social en su tarea. Incluso cuando la alternativa contemplada es aparentemente úni- ca (por ejemplo. en el peor (y más probable). porque en muchas ocasiones.1. la construcción de una línea férrea de alta velocidad. Entre éstas siempre tiene que contemplarse la de dejar las cosas como están: la llamada op- ción cero. que defiende los legítimos intereses de un determi- nado grupo social. todo el trabajo posterior. se está analizando la conveniencia de dotar de tratamiento secundario a una depuradora) el análisis sigue siendo relativo: siempre queda abierta la posibilidad de no llevar a cabo la inversión. o de retrasarla un año. por mucho cuidado y profesionalidad que se ponga en el mis- mo. Nunca se insistirá lo suficiente en la importancia de esta etapa. No hay cade- na más fuerte que su eslabón más débil. Las etapas del Análisis Coste Beneficio Tal y como se mencionaba más arriba. ya que de otro modo se estaría falseando el resultado del análisis. a quien representa. puede ahora procederse a reconstruir las etapas por las que atravesará un ejercicio de ACB social. naturalmente. llevado a cabo por (o en nom- bre de) un administrador público. plantearse seriamente si el problema que se quiere solucionar realmente lo es. el punto de partida del Análisis Coste Beneficio es la necesidad de resolver algún tipo de problema. sino porque no se la confrontara con las alternativas realmente relevantes.net blece la conveniencia de una alternativa en relación con otras.

y la situación con su puesta en práctica. es descubrir quiénes se oponen a ella y quiénes la defienden. Esto es lo que se denomina un nu- merario. que sea fácil identificar en la práctica los costes y los beneficios. y sus razones. de nuevo. como es obvio. www. el problema está bastante claro: el numerario es la unidad monetaria correspondiente (euros. pero sí que sus señas de identidad son bastante precisas. una vez identificados los costes y beneficios de cada alternativa. el problema es sustancialmente más complejo. aunque no puede perder de vista las repercusiones indirectas que la puesta en marcha de cada alternativa pudiera tener en otros campos. En definitiva. con respecto a ese mismo objetivo. como ambos entre sí. con ser cierto. En el caso del ACB financiero. por ejemplo. el espacio que se planea proteger hubiera sido ocupado por colonos agrícolas. El estudio de los posicionamientos públicos de los distintos grupos que se han pronunciado al res- pecto (a través de una revisión de la prensa. y la situación normalmente cambiará con respecto a lo que se quiere conseguir: el dinero que no se dedica a mon- tar un negocio con un amigo hubiera estado en el banco. En el caso del ACB financiero. o de las alegaciones efectuadas al proyecto). sus intereses particula- res. ¿Cuáles son los ingredientes del bienestar social? ¿Cómo entra cada persona. pueden resultar de gran utilidad en este terreno. o le alejan. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 175 evaluando. así como la realización de una serie de entrevistas en profundidad a estos colectivos. dada su trascendental importancia. que tenga relación con el objetivo perseguido. Esto es lo que se denominaba más arriba opción cero pero que. pero ayuda a que no se le escape al analista ningún aspecto relevante. ni mucho menos. Afirmar que el criterio de identificación es el «bienestar social». Debe comparar. por el contrario. de la consecución del objetivo propuesto. en este punto. el analista no puede caer en el error de comparar. se ha preferido individualizar como una etapa separada del ACB para resaltar el papel clave que des- empeña en todo el ejercicio. En el caso del ACB social. y que permita comparar los distintos componentes tanto de los costes como de los beneficios. Por supues- to que esto no quiere decir que ahí estén los costes y los beneficios de la opción anali- zada. la situación sin la alternativa contemplada (pero tomando en cuenta la evolución natural de los acontecimientos). la situación anterior a la puesta en marcha de la alternativa contemplada. d) Valoración de los costes y los beneficios En cuarto lugar.fullengineeringbook. Este proceso de identificación depende. o invertido en Letras del Te- soro. cuyo objetivo es maximizar la rentabilidad monetaria asociada a cada opción. el analista deberá identificar todos aquellos aspectos de cada alternativa contemplada que le acercan. pero sí puede anticiparse. Esto no quiere decir. pesos). del objetivo u objetivos que se hayan fijado previamente. y en ella que- . las cosas siguen su marcha. con la situación posterior a su implementación. en ese hipotético bienestar social? Más adelante se tendrá ocasión de volver sobre este problema. con respecto al objetivo perseguido. que un camino bastante socorri- do para poder identificar los costes y beneficios sociales de una determinada alternativa. no ayuda gran cosa. Ello le obliga a simular lo que habría ocurrido si ninguna de las alternativas analizadas se pusiera en marcha: a diseñar un escenario de referencia. c) Identificación de los costes y beneficios En tercer lugar. el ana- lista debe valorarlos: reducirlos a una unidad de medida común.net la identificación del criterio que permitirá descubrir los costes y los beneficios de cada una es sencillo: el impacto que tenga sobre los flujos de caja del decisor. En otras palabras. dólares.

Bien sea por desconocimiento de algunas variables implicadas (por ejemplo. dependen del estado de la naturaleza. Ahora bien. para penalizar aquellas opciones cuya varianza asociada es superior. cos- te de oportunidad de las tierras protegidas). como ejercicio de aprendizaje o de consis- tencia interna. el hecho es que algunos de los efectos tanto positivos como negativos de las opciones analizadas están sujetos. el analista ha de tomar en cuenta el riesgo y la incertidumbre ligados a los diferentes resultados. y se hace necesario reducir este flujo neto a un único valor presente que tenga en cuenta este hecho. durante la vida útil del proyecto en cuestión. ya que lo que se estudia suele ser lo que ocu- rrirá en el futuro1. Dado que las personas son. imposible de predecir con exactitud (el caso de los beneficios de un embalse construido para evitar las consecuencias de las riadas. con una corriente de beneficios netos que se despliega a lo largo de varios ejer- cicios. por definición. Los beneficios resultantes del cierre de un vertedero incontrolado o de la pro- tección (efectiva) de un determinado espacio natural se prolongan durante muchos años.176 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL dan valorados todos los costes y beneficios. y sobre todo el futuro». y valorar los cambios que cualquier alternativa de inversión. política ambiental o introducción de una nueva normativa. el presente no vale lo mismo que el futuro. a un factor de riesgo o incertidum- bre. Ésta es la operación que se denomina actualización. g) Criterios de selección Finalmente. Como se tuvo ocasión de compro- bar en el Capítulo 5. y per- mita comparar la rentabilidad relativa de distintos proyectos cuyo perfil temporal puede diferir sustancialmente. los impactos positivos y negativos de cualquiera de las opciones analizadas no se suelen manifestar instantáneamente: lo normal es que se extiendan a lo largo del tiempo. porque de esta forma se refleja su aportación a la consecución del objetivo buscado. por tanto.fullengineeringbook. bien porque algunos resultados de la alternativa analizada. . el analista deberá presentar al decisor una serie de indicadores de rentabilidad. también. por su propia naturaleza. en general. En el caso del ACB social. Desgraciadamente. otra vez el problema resulta sustancialmente más complicado: el numerario es el bienestar social. El analista se encontrará. más o menos acertadas. pero estos casos suelen ser muy raros. y éste es. el impacto de la construcción de un embalse sobre el movimiento de sedimentos en el litoral costero). aceptado el hecho de que todo el ejercicio se va a apoyar sobre una serie de previsiones. supone sobre el mismo. y cuyos beneficios dependerán del régimen futuro de lluvias en la zona).net La evaluación de las alternativas contempladas es. positivos o negativos. Los costes asociados a estas medidas (inversiones necesarias para el sellado. no resulta tarea fácil. f) Riesgo e incertidumbre www. como afirmaba el físico danés Niels Bohr. «pre- decir es muy difícil. por el contrario. en general. e) Actualización En general. además de los comentarios 1 En ocasiones se lleva a cabo un ACB de lo que ya ocurrió. un ejercicio que se basa en lo que el analista cree que va a pasar. renuentes a aceptar riesgos (prefieren un resultado seguro a una combinación lineal de dos resultados probabilísti- cos que le ofrecen la misma esperanza matemática). y una vez que se cuenta con la información anterior.

no se cuestiona la convenien- cia del objetivo propuesto: por ejemplo. las cosas resulten de otra forma: que se pro- duzcan desviaciones. estas etapas son comunes tanto al ACB financiero como al ACB social. que resuman los aspectos esenciales del trabajo realizado. también son evidentes. 6. el atractivo de esta técnica en los campos apuntados es evidente. Es decir. y surgen herramientas alternativas y complementarias para solventar estas situaciones. y le ayuden a formarse una opinión al respecto. sin embargo. En definitiva. Desdeñar las enseñanzas que proporciona el estudio de los avatares por los que atravesará la opción finalmente se- leccionada. sería un grave error quedarse ahí. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 177 y la información adicional que considere oportunos. Lo normal es que. Como puede comprobarse. Dado que muchos de los beneficios de las inversiones públicas en el campo de la edu- cación. Al igual que ocurría con la primera de las etapas. luego.fullengineeringbook.2. son difíciles de reducir a una unidad común de medida que permita compararlos con sus costes (nor- malmente en términos monetarios). al- gún indicador que condense los aspectos esenciales del proceso de evaluación seguido. las infraestructuras de transporte o el medio ambiente. la decisión que se plantea es la de cómo conseguir alcanzar un determinado objetivo de la mejor forma posible. el dar por supuesto que los beneficios de resolver el problema superan a los costes (de otra forma no tendría sentido no compararlos). la segunda. imprevisibles otros. Los inconvenientes de esta herramienta. impide . tanto si se lleva a cabo desde una perspectiva privada. Como se apuntaba más arriba. para enriquecer y mejorar el propio proceso de selección es un lujo que el analista no debería permitirse. por otro. Es el caso del llamado Análisis Cos- www. no es posible desarrollar todos los pasos apuntados con la precisión necesaria. mano de obra.1. en un proceso de retroalimentación. En este caso. en efecto. lo que hace muchas veces ilusoria la ventaja anterior: — En primer lugar. h) Seguimiento y control Las etapas anteriores cubren el espectro de los pasos que han de darse hasta el punto en que se toma la decisión operativa. que normalmente no involucran la necesidad de calcular sino los ru- bros convencionales de cualquier inversión: costes de capital y de funcionamiento. ya que no hace falta analizar los beneficios: bastaría con llevar a cabo un Análisis Coste Eficiencia (ACE). obra civil. todo el ejercicio se basa sobre una serie de predicciones y expectativas. La gran ventaja del ACE es evidente: no requiere de la medición de los beneficios. porque es un imperativo legal (reducir la con- centración de un determinado contaminante atmosférico por debajo de un nuevo um- bral. Estas desviaciones pueden ser resultado de muchos factores. la de aprender de ellas. ésta vuelve a ser esencial. y de las Técnicas de Decisión Multicriterio. pre- visibles unos. Análisis Coste Eficiencia (ACE) En ocasiones. etc. la salud. maquinaria y equipos. Sin embargo.net te Eficiencia. como si se adop- ta una perspectiva institucional. bastaría con hacer un estudio pormenori- zado de los costes de alcanzarlo. suprimir la utilización de una sustancia química que se considera tóxica en todos los productos de uso humano). A veces. sin embargo. La primera tarea del analista es la de explicarlas. por un lado. El analista puede de esta forma limitar su trabajo a computar los costes de cada alternativa.

El Ayuntamiento tomó una serie de medidas para revertir la situación.178 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL considerar la opción cero como una alternativa relevante. instaló un «comedero» en el recinto de un parque natural periurbano. Un territorio determinado se puede reforestar de muchas formas. la población de cigüeñas mostraba síntomas claros de estar desapareciendo. Pero cuando existe una restric- ción presupuestaria. El resul- tado ha sido espectacular: en un corto período de tiempo. sin embargo. pero cuando éste no es el caso. dotar de tratamiento a las aguas residuales de los municipios de más de 10. que veo todos los días desde mi despacho. la obra no se llevó a cabo. el problema no sería muy grave. el resultado del ACE vendrá expresado en términos de coste monetario por unidad del bien o servicio que constituye el objetivo buscado: coste de la reducción unitaria de un contaminante atmosférico.fullengineeringbook. de asegurar la supervivencia de una especie amenazada o de reforestar un espacio determi- nado.net nazada se puede intentar recuperar de muchas maneras. Por otro lado. . el llevado a cabo en 1970. de elevar en un porcentaje determinado la tasa de supervivencia de una especie o de reforestar un determinado territorio. Ello permite comparar unas alternativas con otras dentro de las que buscan el mismo objetivo. el enfoque fue algo diferente. los responsables del programa constru- 2 Uno de los ejercicios más célebres de ACB. Si hubiera financiación para todas ellas. muchas veces el objetivo propuesto se puede alcanzar de dis- tinta forma. y hay que establecer priorida- des. Esto puede ser acer- tado cuando el decisor se enfrenta a una exigencia normativa (por ejemplo. sino que ha comenzado a crecer. hace algunos años. Finalmente. la cosa se complica. pero no con las que persiguen otros objetivos distintos. que instaló en las alturas de algunos edificios emblemáticos: uno de ellos. sin probarlo. proceder de esta forma puede ser muy arriesgado2. — En segundo lugar. que la construcción del tercer aeropuerto estaba justifi- cada. En este segundo caso. — En tercer lugar. en distintas modalidades que difieren en aspectos esenciales. ya que se ha dado por supuesto que los beneficios de cada acción superan a sus costes. también hace algunos años se puso en marcha un programa de recuperación del quebrantahuesos. la población de ci- güeñas no sólo se ha estabilizado. una especie ame- www.000 habitantes equivalentes). Hasta tal punto. El analista sabrá cuál es la forma menos costosa de reducir la concentración de partículas en suspensión en un núcleo urbano. Al mismo tiempo. construyó una serie de nidos muy resistentes (un armazón metálico en el que se entretejían las ramas correspondientes). en la facultad de Ciencias Económicas. que algunas de ellas han abandonado ya la costumbre de emigrar y pa- san con nosotros todo el año. con la colaboración de una escuela taller municipal. Pero ignora cuál de estas tres alternativas de utilización de fondos públi- cos o privados es más rentable socialmente. En la ciudad de Alca- lá. por ejemplo. tratando de averiguar cuál era el más conveniente: se daba por supuesto. ya que la Comisión Roskill analizó una serie de emplazamientos alternativos para su ubicación. Como una de las causas fundamentales del peligro que se cernía sobre esta especie era la desaparición del ganado que constituía su fuente primordial de alimentación. en el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido. Como algunas de ellas morían asfixiadas al confundir pequeños trozos de goma (residuos incontrolados de las industrias del entorno) con gu- sanos y otros animalillos. que suele ser casi siempre. relativo a la construcción del Tercer Aeropuerto de la ciudad de Londres era en realidad un Análisis Coste Eficiencia.

por cualquier motivo (finan- ciero. No debe confundirse.5. el programa de las cigüeñas probablemente aparecerá como preferible al de los quebrantahuesos: es mucho más barato concentrar el ali- mento en un único emplazamiento cercano. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 179 yeron un modelo que simulaba el movimiento de los rebaños y las pérdidas naturales que éstos experimentaban en sus desplazamientos. pero que el decisor (el grupo social al que representa) no es inmune a consideraciones como las apuntadas. Desde el punto de vista del ACE. estructural. en el pri- mer caso. que ir distribuyéndolo por un te- rritorio muy amplio y. al estudio que debe realizarse antes de invertir una serie de recursos humanos y materiales en la realización de un ACB propiamente dicho. y atendiendo a cualquier indicador cuantita- tivo de consecución del objetivo buscado (crecimiento de la población amena- zada. estos factores de ponderación. salvo en lo relativo al coste monetario. Este es. que introduce www. el cometido del Análisis Coste Factibilidad: asegurar al analista que el ACB posterior (o el ACE).fullengineeringbook.5 y no 1. Esta variante del ACE. si es que se lleva a cabo. mediante un estudio de valoración contingente entre la población local. simplemente. la recuperación de la especie es más integral: la diferencia cualitativa es notable. en ocasiones. en los emplazamientos señalados por el modelo. Este último se refiere. Se supone que el objetivo fundamental de la repoblación no se ve afectado por el tipo de especie seleccionada. Volviendo. sin embargo. recursos financieros y recursos humanos cualificados. el Análisis Coste Eficiencia con el Análisis Coste Factibilidad. en prin- cipio. que se tratara de descubrir de una forma algo más precisa la importancia que le otorga la sociedad a las distintas formas de conseguir un mismo objetivo: repoblar forestalmente un territorio determinado. por ejemplo). analizadas en el Capítulo 5. y el deci- sor preferiría tomarlas en cuenta. supondría co- menzar a romper la barrera que separa el ACE del ACB. Con esta informa- ción de base.net ponderaciones con respecto a la calidad. sin embargo. se corre el peligro de que las cigüeñas abandonen una de sus prácticas características: la emigración en búsqueda de alimento. es la de introducir unos parámetros de ponderación que permitan discri- minar la calidad con la que se alcanza un determinado objetivo: por ejemplo. de difícil acceso. podría afirmarse. mientras que si se utilizan especies autóctonas. tendrá como mate- ria prima alternativas solventes para resolver un determinado problema. tienen. se suele conocer con el nombre de Análisis Coste Utilidad. de aceptación social). en su lugar. o la aplicación del método del coste de viaje. como conclusión. resultan de gran utilidad en este terreno. Por ejemplo. En efecto. por tanto. que se trata de un instrumento útil en determinados contextos. La solución convencional del ACE. En ocasiones. no van a resultar viables: las funciones de transferencia de resultados. Sin embargo. No debería. el siguiente paso consistía en ir dejando sobre el terreno ejempla- res muertos de estos animales. cuya sig- nificación se analizará con más detalle en el siguiente epígrafe. este factor es de 1. en cualquier caso. Sin embargo. iniciarse alegremente ante cualquier disyuntiva. la realización de un ACB es una tarea muy costo- sa en términos de tiempo.3? El analista podría suge- rir. estas diferencias cualitativas son importantes. Ello obliga a des- cartar cuanto antes aquellas alternativas de solución que. Hacerlo. cada hectárea repoblada con una especie de rápido crecimiento tiene un factor de ponderación igual a 1. pero que ofrece al decisor social algunas limitaciones importantes. algo de arbitrarios: ¿por qué 1.0.8 o 2. . En el segun- do. al ACE. en este caso. precisamente.

180 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

6.1.3. Técnicas de Decisión Multicriterio (TDM)3
En ocasiones el analista se encuentra con un doble problema que le impide completar
las etapas del ACB tal y como se contemplaron un poco más arriba:

— Algunos de los costes y beneficios identificados no son susceptibles de ser re-
ducidos al numerario previamente establecido (normalmente, magnitudes mo-
netarias reflejo de una disposición a pagar positiva); sería el caso, por ejemplo,
de valores culturales considerados superiores.
— El decisor, o alguno de los grupos sociales que toman parte en el proceso de
elección colectiva, considera que esta reducción no debería llevarse a cabo: re-
chaza la utilización, por ejemplo, del valor económico de una vida estadística.

En ambos casos el analista se ve privado de la posibilidad de reducir todos los cos-
tes y beneficios a un único valor que permita la comparación directa. Para resolver este
tipo de problemas es para lo que las TDM resultan de gran utilidad.
El punto de partida de estas técnicas, aparte del ya mencionado problema de la im-
posibilidad de reducir a un único numerario algunos de los costes y beneficios de las
alternativas contempladas, es el mismo que el del ACB convencional: la necesidad de
maximizar una función que depende de una serie de objetivos bien especificados, sólo
que, ahora, en principio incomparables entre sí. Los elementos básicos de un problema
de decisión multicriterio son pues los siguientes:

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— Una función que se desea maximizar y que depende de una serie de objetivos
que no son, o no se consideran susceptibles de ser reducidos a una única métri-
ca. Se denomina criterios a estos objetivos no estrictamente comparables: por
ejemplo, el decisor quiere mejorar la calidad del agua de la bahía que baña su
municipio, teniendo en cuenta no sólo el coste de las distintas alternativas (cri-
terio 1), sino el tiempo que se tarda en obtener unos resultados apreciables (cri-
terio 2), la distinta calidad del agua que cada una arroja en la bahía (limpieza
interior: criterio 3), fuera del perímetro de la misma (limpieza exterior: criterio
4), y el grado de cooperación institucional que puede esperar para cada una de
ellas (criterio 5).
— Una serie de alternativas factibles para resolver el problema planteado: trata-
miento primario en una depuradora de las aguas residuales que se están vertien-
do sin control en la bahía (alternativa A); tratamiento secundario (alternativa B);
construcción de un emisario submarino que deposite las aguas residuales mar
adentro (alternativa C).

En este sencillo ejemplo, al tratarse de un número limitado (discreto) de alternativas
de solución del problema, el analista se enfrenta realmente a un problema de la deno-
minada rama de la decisión multidiscreta. Si en lugar de este conjunto limitado de so-
luciones hubiera dispuesto de un número infinito (un continuo) de ellas, el problema
sería de la rama llamada decisión multiobjetivo con otros mecanismos de trabajo (Bar-
ba-Romero y Pérez, 1994).

3
El presente epígrafe se ha visto sustancialmente mejorado por los comentarios y sugerencias de Sergio
Barba-Romero.

ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 181

Planteado de esta forma el problema, el primer paso consiste en eliminar aquellas
opciones que resultan dominadas por ser ineficientes en sentido de Pareto: es decir, que
son superadas por alguna otra opción en al menos un criterio, sin ser superiores a ella
en ninguno. Una vez descartadas las dominadas, y habiéndose quedado el analista con
el denominado conjunto eficiente de alternativas, el siguiente paso consiste en introdu-
cir las preferencias del decisor con respecto a los criterios (objetivos) contemplados.
Existen tres procedimientos para determinar este conjunto de preferencias:

— El método de articulación a priori consiste, simplemente, en pedirle al decisor
que explicite directamente los pesos, los factores de ponderación, que otorga a
cada uno de los objetivos propuestos.
— El método de articulación interactiva, por el contrario, permite ir construyendo
las preferencias del decisor a través de un intercambio dinámico con el analista,
en lugar de fijarlas desde un principio. El decisor puede procesar la información
que le devuelve el analista con respecto a las implicaciones de sus preferencias,
el ordenamiento resultante de alternativas, e ir modificando éstas en función de
los resultados obtenidos, hasta asegurarse de que la alternativa finalmente selec-
cionada ya no es susceptible de ulterior mejora.
— El método de articulación a posteriori no es realmente un método de formación
de preferencias, sino un mecanismo para descubrir las que el decisor ha utiliza-
do, implícitamente, para seleccionar una determinada alternativa dentro de un
conjunto. Confrontado con una serie de opciones se le pide que escoja la que le
parece más adecuada y, a partir de esta selección, se trata de descubrir el con-
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junto de factores de ponderación que harían a ésta la preferida. En ocasiones el
análisis se lleva a cabo con respecto a decisiones pasadas4.

Antes de establecer la familia de preferencias del decisor, el problema ha quedado
planteado en términos de una matriz en la que se representan las alternativas analizadas
en cada una de las filas, y los criterios de valoración utilizados encabezando las colum-
nas: cada celda representa, por tanto, el valor de cada alternativa en la consecución del
objetivo correspondiente. La contribución de la TDM ha consistido, hasta este punto,
en facilitar la tarea, seleccionando el conjunto de alternativas eficientes. El paso si-
guiente, la construcción de la función de preferencias, permite ordenar las alternativas
analizadas a la vista de las ponderaciones expresadas por el decisor5. No debe de olvi-
darse, en cualquier caso, que el proceso tiende a retroalimentarse y que, una vez llega-

4
Una variante de este método fue la utilizada en el Capítulo 5 para descubrir los factores de ponderación
distributivos, necesarios para calcular el valor de la tasa de descuento del consumo, a partir del análisis de
la estructura del impuesto sobre la renta de las personas físicas.
5
Existen muchos métodos de ordenación diferentes. Uno de los más sugestivos es el denominado de
«distancia al ideal». Este método podría formalizarse, en términos muy simples, de la siguiente manera:
Construyamos una alternativa ideal (inalcanzable) tal como:

Z*  (Z *1, Z *2 , Z *3 , ... , Z *n ) para todo 1  1 ... n

en la que Zi son los distintos objetivos propuestos (criterios) y Z *i,  Max Zi (X), siendo X el vector de variables
de decisión.
Definida la alternativa ideal, se busca a continuación la más próxima a ella dentro del conjunto eficiente,
introduciendo una nueva variable: el grado de proximidad (d):

dj  [Z *j Zj (X)]

182 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

dos a este punto, analista y decisor entran normalmente en una dinámica interactiva en
la que, como se apuntó con anterioridad, se van modificando los factores de pondera-
ción utilizados y analizando el resultado subsiguiente.
En definitiva, las TDM son un instrumento imprescindible para resolver un proble-
ma de elección social, bien cuando el decisor persigue distintos objetivos no estricta-
mente comparables, bien cuando los participantes en un proceso de decisión colectiva
representan distintos intereses y no encuentran un lugar de confluencia común. Estas
técnicas no van a resolver el problema, pero sí que van a proporcionar un proceso de
solución mucho más eficiente, permitiendo descartar las alternativas dominadas y cen-
trando la discusión en los elementos realmente relevantes: los distintos factores de
ponderación y sus valores críticos. Hacerlo así ahorra una gran cantidad de tiempo y
esfuerzo que, de otra forma, se hubieran dirigido a analizar alternativas y posibilidades
irrelevantes.

6.2. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO FINANCIERO
Con ayuda de los conceptos introducidos en los epígrafes anteriores, si bien de forma
muy esquemática, es posible ya introducir los elementos esenciales que caracterizarían
la realización del ACB financiero. Será conveniente, para facilitar el seguimiento de las
explicaciones que siguen, ilustrar cada paso con ayuda de un ejemplo sencillo. Supon-
gamos que el analista tiene ante sí la información contenida en la Tabla 6.1, referida a
un proyecto de construcción de una planta de producción de zapatos. Los datos funda-

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mentales de esta inversión (que, como es obvio, no son sino una simplificación muy
exagerada de la realidad) serían los siguientes:

— La vida útil del proyecto es de diez años. Todas las magnitudes están expresadas
en unidades monetarias de poder adquisitivo constante: es decir, ya se ha des-
contado la inflación esperada: una unidad del año cero tiene exactamente el
mismo poder de compra que una unidad monetaria del año diez.
— La fase de inversión dura apenas un año, de forma que a partir del año uno (el
año cero, por convención, se reserva para la fase de inversión), el proyecto ya
está operativo: es decir, comienza la producción.
— Además de zapatos (producto A), se producen cinturones de piel (producto B),
aunque su importancia es mucho menor.
— La vida útil de la maquinaria adquirida para la fabricación es de diez años, de
forma que, a la finalización del proyecto, ésta sólo sirve para chatarra, con un

y un proceso de normalización que permita adecuar la dispar métrica utilizada en cada alternativa:

[Z *j Zj (X)]
dj 
[Z *j Z j**]

siendo Z j** el peor valor posible (el anti-ideal). El problema puede resumirse, por tanto, como un problema
estándar de minimización:

n Z *j Zj (X)
Min  Wj 
j 1 Z * Z **
j j

una vez establecidas las ponderaciones correspondientes (Wj: la familia de preferencias del decisor).

ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 183

valor residual igual a cero. Por el contrario, la obra civil (edificios, naves, alma-
cenes), tiene una vida útil de 20 años, de forma que, al cabo de los diez años, su
valor se ha reducido a la mitad (ésa sería la cantidad por la que se podrían vender
en el mercado o, alternativamente, lo que costaría recuperar su valor inicial).
— La inversión original se financia, parcialmente, con un préstamo que al final del
período contemplado se ha devuelto en su totalidad (en este punto la simplifi-
cación es dramática).
— El impuesto sobre los beneficios brutos es del 40 por 100.

Tabla 6.1.

Años

0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Costes de inversión
Terrenos 10 — — — — — — — — — 10
Obra civil 200 — — — — — — — — — 100
Maquinaria 100 — — — — — — — — — —
TOTAL 310 — — — — — — — — — 110
Capital de trabajo
Materias primas — 20 — — — — — — — — 20
Caja 10 10 — — — — — — — — 20

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TOTAL
Ingresos
Producto A
10


30

380

380

380

380

380

380

380

380

380
40

380
Producto B — 20 20 20 20 20 20 20 20 20 20
TOTAL — 400 400 400 400 400 400 400 400 400 400
Costes de operación
Materias primas — 180 180 180 180 180 180 180 180 180 180
Insumos — 40 40 40 40 40 40 40 40 40 40
Energía eléctrica — 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10
Mano de obra cuali-
ficada — 20 20 20 20 20 20 20 20 20 20
Mano de obra no
cualificada — 30 30 30 30 30 30 30 30 30 30
Gastos generales 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10
TOTAL 290 290 290 290 290 290 290 290 290 290
Margen de explotación — 110 110 110 110 110 110 110 110 110 110
Gastos financieros —
Depreciación — 20 20 20 20 20 20 20 20 20 20
Intereses — 15 15 15 15 15 15 15 15 15 15
TOTAL — 35 35 35 35 35 35 35 35 35 35
Beneficios brutos — 75 75 75 75 75 75 75 75 75 75
Impuestos — 30 30 30 30 30 30 30 30 30 30

BENEFICIOS NETOS 320 15 45 45 45 45 45 45 45 45 195

184 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

Por lo demás, la alternativa analizada es enteramente convencional: el inversor
aporta unos fondos propios, más un crédito que ha obtenido, para poner en marcha una
planta de fabricación de zapatos y cinturones de piel. Necesita comprar un terreno,
construir unas instalaciones e importar una maquinaria para poder empezar y, una vez
que tiene todo, contratar a unos trabajadores, el suministro de energía, materias primas
y otros insumos, para poder fabricar sus productos. La venta de éstos le proporciona
unos ingresos que, después de devolver el préstamo y pagar los impuestos, le dejan un
beneficio neto. La alternativa está bien identificada, el objetivo (rentabilidad financiera)
y los costes y beneficios, también. Supongamos que la incertidumbre del proyecto es
normal: no se trata de una operación particularmente arriesgada ¿Interesa una alterna-
tiva como la presentada?

6.2.1. Indicadores de rentabilidad
Existen algunos indicadores que pueden ayudar a responder la pregunta anterior, y cuyo
significado conviene analizar siquiera sea superficialmente.

a) El Valor Presente Neto (VPN)
El primero es el VPN, concepto ya mencionado en el capítulo anterior. Como recorda-
rá el lector, el VPN de la inversión se calcula de acuerdo a la siguiente fórmula, en
tiempo discreto, y siempre que la tasa de interés permanezca constante:
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 VPN 
T Bt Ct
(6.1)
t0 (1 r)t
siendo Bt los beneficios en el año t, Ct los costes en ese mismo año t, r la tasa de inte-
rés o tasa de descuento, y T la vida útil del proyecto contemplado. Si se introducen los
datos de la Tabla 6.1 en una hoja de cálculo se comprobará que, utilizando una tasa de
interés real del 5 por 100, esta inversión tiene un VPN de 64,75 unidades monetarias.
¿Qué quiere decir esto? Simplemente que esa cantidad es la que el decisor debería estar
dispuesto a pagar por tener la oportunidad de participar en esta inversión, ya que le va
a permitir ganar más dinero que cualquiera de las alternativas que tiene a su alcance.
Es decir: el valor presente no es lo que va a ganar, sin más, sino lo que vale, hoy, lo
que va a ganar de más con ella. ¿Dónde están esas otras alternativas que parecen ser
inferiores a ésta? En la tasa de interés utilizada: esta tasa debe reflejar la rentabilidad
de la mejor alternativa descartada (teniendo en cuenta la seguridad de cada una de
ellas). Es decir, si el valor de la tasa de interés, o de descuento, es de un 5 por 100, es
porque la cantidad de dinero invertida en esta opción, si se hubiera ingresado en un
fondo a plazo, hubiera obtenido ese 5 por 100 como rentabilidad, y eso es lo mejor que
podría hacerse con ese dinero. Esas 64,75 unidades monetarias que constituyen el valor
presente de la alternativa es lo que para el decisor valdría hoy esa cantidad adicional de
dinero que la inversión propuesta le proporciona año tras año. Si en lugar de la cifra
anterior el valor presente neto hubiera sido, pongamos por caso, de 13, esto no quiere
decir que el inversor hubiera «perdido» esa cantidad de dinero (en el sentido coloquial
del término: que lo hubiera tenido que poner de su bolsillo). Quiere decir que con la
fábrica de zapatos ganaría menos que invirtiendo en un fondo de renta fija. Y ese menos
vale hoy 13.

ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 185

b) La Tasa Interna de Rendimiento (TIR)
Un indicador alternativo para medir la rentabilidad de esta inversión, que también le
ofrecerán al lector los datos de la hoja de cálculo, es la TIR. Su interpretación es sen-
cilla: es la rentabilidad que tendría que ofrecerle una inversión alternativa para ser tan
atractiva como la que está analizando. Es, por tanto, la tasa de descuento que hace cero
el VPN de la inversión:
T Bt Ct
VPN   (1 TIR)
t0
t
0 (6.2)

Si la TIR de una inversión está por encima de la tasa de interés que refleja la ren-
tabilidad de las distintas alternativas, la inversión vale la pena. Esto es lo que ocurre
con la fábrica de zapatos: su TIR (8 por 100) supera la tasa de interés (5 por 100) y, en
consecuencia, su VPN es positivo.

Además de los dos citados, existen otros indicadores de rentabilidad que también
se utilizan con frecuencia. El período de recuperación, por ejemplo, es el número de
años que transcurren hasta que se recupera el valor de los fondos invertidos. Cuanto
menor sea este período, más atractiva será la inversión. Tiene el serio inconveniente,
sin embargo, de que considera irrelevante todo lo que ocurre una vez que se ha alcan-
zado este punto, algo justificable en muy escasas ocasiones. La relación Beneficio-Cos-
te es otro de los indicadores muy utilizados y consiste, simplemente, en dividir el valor
presente de los beneficios por el valor presente de los costes: si el valor resultante es

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superior a la unidad, la alternativa es aceptable, y cuanto mayor sea, mejor. Su principal
desventaja estriba en que es muy susceptible a ciertos convencionalismos contables:
por ejemplo, si los descuentos a clientes se consideran como una disminución de los
beneficios (y se restan del numerador), el resultado es distinto al que se obtendría si se
tratan como un coste adicional y se añaden al denominador. Son, por tanto, los dos
indicadores apuntados los más utilizados y, probablemente, el VPN el más robusto6.

6.2.2. Análisis de sensibilidad
Los indicadores de rentabilidad presentados en el epígrafe anterior no son sino una par-
te de la información que el analista debe de proporcionar al decisor. Como ya se ha se-
ñalado repetidas veces, estos indicadores informan de la conveniencia de la opción ana-
lizada, frente a sus competidoras, si las cosas salen de acuerdo a lo previsto. Enseguida
se analizarán el riesgo o la incertidumbre inherentes a algunos de los componentes del
coste o de los beneficios. Lo que interesa resaltar en este momento es que la rentabilidad
calculada depende de que las predicciones efectuadas se cumplan: si no es así, la renta-
bilidad cambiará. Las desviaciones que podrían aparecer son de muchos tipos:
— Las previsiones de demanda no se cumplieron: apareció un nuevo competidor
que capturó un segmento importante del mercado o un cambio repentino en la
moda hizo que los zapatos fabricados no tuvieran salida.

6
La TIR tiene dos desventajas importantes frente al VPN: informa sobre la rentabilidad del último euro
invertido, pero no garantiza que si se siguen invirtiendo euros en la misma alternativa, esa rentabilidad se
mantendrá (está muy influida, pues, por el tamaño de la inversión); y una misma inversión puede tener varias
TIR muy distintas entre sí (cuando a lo largo de su vida útil aparece algún año, además de los primeros, en
que los beneficios son negativos).

186 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

— Los precios, tanto de los productos vendidos como de los insumos y factores de
producción adquiridos no fueron los esperados: una epidemia elevó el precio de
la piel, la devaluación del tipo de cambio disparó el precio de la maquinaria de
importación, las restricciones monetarias empujaron al alza los tipos de interés
con los que hay que devolver el préstamo.
— Aparecieron dificultades administrativas con las que no se contaba (la licencia
de apertura se demoró más de lo previsto, lo mismo pasó con los permisos de
importación de la maquinaria) o los proveedores no cumplieron con los plazos
establecidos (el constructor no entregó las naves en la fecha acordada).

Las desviaciones pueden aparecer, pues, por multitud de motivos. Ahora bien, ¿son
todas igualmente relevantes? ¿Cómo afecta cada una de ellas a la rentabilidad de la
inversión? Este es el tipo de preguntas que ayuda a responder el análisis de sensibili-
dad. Consiste éste, en efecto, en modificar el valor de una serie de variables y analizar
cómo cambia la rentabilidad de la inversión de resultas de ello. El analista procedería,
pues, de la siguiente forma:
En primer lugar, toma todas y cada una de las variables relevantes del estudio de
rentabilidad (todas las filas de la Tabla 6.1, y la duración de las distintas etapas refleja-
das en las columnas), y modifica su valor en un porcentaje determinado (un 5 por 100,
por ejemplo). A continuación observa cuál ha sido la variación porcentual de alguno de
los indicadores de rentabilidad (el VPN, la TIR). Ello permite derivar la elasticidad de
respuesta de la rentabilidad de la inversión ante cambios en los valores esperados de las
variables: los cambios en algunas de ellas tendrán impactos despreciables, mientras que
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otros serán muy significativos. Esta operación ha permitido identificar las variables
críticas, en el sentido de que la rentabilidad final de la inversión depende de que se
cumplan las expectativas con respecto a ellas. Al mismo tiempo, da una idea de la con-
sistencia de los indicadores de rentabilidad obtenidos, en función del número y la im-
portancia de estas variables críticas. Hasta aquí, el analista no ha introducido ninguna
información adicional a la que ya tenía. Simplemente ha simulado el efecto de introdu-
cir una serie de cambios aleatorios en el valor de todas (o algunas) variables. Una vez
identificadas las variables críticas, sin embargo, el camino es distinto. Probablemente
se justifique una inversión adicional para intentar obtener una mayor información sobre
el rango y la probabilidad de cambios en su valor estimado: para transformar la incer-
tidumbre en riesgo.

6.2.3. Riesgo e incertidumbre
Es muy probable, por todo lo dicho anteriormente, que las expectativas no se cumplan,
y las cosas no salgan enteramente como estaba previsto. En muchas ocasiones, además,
las propias expectativas se han formado en un contexto probabilístico, ya que en la
esencia de la variable analizada está su volatilidad. El analista se mueve, pues, en un
mundo de información incompleta. Conviene comenzar el análisis de este fenómeno,
no obstante, y aunque pudiera parecer paradójico, haciendo un inventario de la infor-
mación que se tiene. El analista suele conocer, al menos, dos cosas muy relevantes:

— Conoce, por lo general, los distintos estados de la naturaleza que pueden pre-
sentarse: los precios pueden subir o bajar, los plazos alargarse o acortarse, una
empresa competidora se instala en el mercado o lo abandona.

ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 187

— Conoce, asimismo, las consecuencias que tiene sobre el objetivo buscado (la
rentabilidad), que se presente uno u otro de estos resultados: ésta es la informa-
ción que le ha proporcionado el análisis de sensibilidad.
— En ocasiones, conoce también la probabilidad asociada a cada posible estado
de la naturaleza: esto es lo que caracteriza una situación de riesgo. Cuando se
desconoce la probabilidad que acompaña a cada posible escenario, se dice que
la situación está caracterizada por la incertidumbre.

Vale la pena analizar estas dos situaciones por separado (Zerbe y Dively, 1994, ca-
pítulo 15):

a) Tratamiento del riesgo
Cuando los resultados de una alternativa están sujetos a un riesgo, el analista puede
calcular, como primera medida, el valor esperado (VEs) del rendimiento de dicha al-
ternativa. Llamando Xi a los resultados netos del proyecto cuando el estado de la natu-
raleza es i (para todo i  1 ... n), y Pi a la probabilidad, conocida, de ocurrencia de dicho
estado:

VEs  P1 X1 P2 X2 ... Pn Xn (6.3)

El cálculo del valor esperado no es sino un primer paso para determinar la rentabi-
lidad de una alternativa sujeta a riesgo. En efecto, las personas en general tienen aver-
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sión al riesgo: prefieren un resultado cierto a una combinación de dos sucesos proba-
bilísticos que ofrezca el mismo valor esperado, siempre que la utilidad marginal del
dinero disminuya con el nivel de renta (el supuesto del decrecimiento de la utilidad
marginal del consumo). El problema aparece cuando dos alternativas arrojan el mismo
valor esperado y, sin embargo, una de ellas incorpora una varianza mucho mayor: aun-
que su valor esperado sea idéntico, las personas no valoran igual una alternativa que
consiste en una ganancia de cero, con una probabilidad del 50 por 100, y una ganancia
de 1 millón, con esa misma probabilidad del 50 por 100, que una segunda alternativa
que promete, con probabilidades del 50 por 100, una ganancia de 400.000 en un caso
y 600.000 en el otro. Ambas tienen un valor esperado de 500.000, pero la mayoría de
la gente probablemente prefiera la segunda. En este caso, el cambio en la utilidad es-
perada ($UE) que traerían consigo unas alternativas como las anteriores, que ofrecen
dos beneficios posibles (Bx y By) con probabilidades p y (1 p), sería:

$UE  pBx U'(Wx) (1 p)ByU'(Wy) (6.4)

siendo Wx y Wy (W o B) la renta en cada una de las dos situaciones, y U', la utilidad
marginal del dinero7.
Es necesario, por tanto, introducir el grado de aversión al riesgo del decisor, y la
amplitud del riesgo que contiene cada alternativa.
Con respecto a la primera de estas dos variables, el grado de aversión al riesgo (AR)
suele medirse, en términos absolutos, como:

7
Lo anterior permite afirmar, por tanto, que una alternativa es arriesgada cuando su utilidad esperada
es inferior a su valor esperado.

188 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL

U'' (W)
AR(W )  ________ (6.5)
U' (W)

expresión en la que U'(W) representa la utilidad marginal del dinero cuando el nivel de
renta es W, y U'' es la derivada de dicha utilidad marginal (la segunda derivada de la
utilidad: su tasa de cambio). El grado de aversión al riesgo relativa (ARR), también
utilizado en multitud de ocasiones, se expresa como:
WU'' (W)
ARR(W)  __________ (6.6)
U' (W)

Con respecto a la segunda de las variables mencionadas, la amplitud del riesgo que
acompaña a una determinada alternativa, la medida tradicional de la misma, cuando se
contempla aislada es su varianza (S2):

S2  VEs pi (ri r̄)2 (6.7)

expresión en la que r es el rendimiento esperado, tanto de la inversión contemplada,
como del promedio de las inversiones en la economía (r̄). La desviación estándar (S),
no es sino la raíz cuadrada de la varianza. Cuando el analista se enfrenta a un conjunto
de alternativas para seleccionar (por ejemplo, está considerando añadir una opción nue-
va a un conjunto ya existente: a una cartera), lo importante es el grado de riesgo adi-
cional que la recién llegada introduce en la cartera existente8. En este caso, el riesgo
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conjunto del nuevo paquete de alternativas se mide por su covarianza (R1, 2 S1 S2), sien-
do R1, 2 el coeficiente de correlación entre las dos alternativas.
Una vez calculado el nivel de riesgo de una alternativa, y tomando en cuenta el
grado de aversión al riesgo del decisor, la literatura especializada recomienda tres me-
canismos para hacer operativa esta variable en el marco del ACB:

— Introducir una tasa de descuento ajustada para tener en cuenta el riesgo. Este
proceder, muy utilizado en el campo de la rentabilidad financiera, presenta, sin
embargo, algunas dificultades importantes en el terreno del ACB social 9.

8
Hasta el punto de que una alternativa arriesgada puede reducir el riesgo de la cartera existente si sus
resultados más favorables aparecen con el estado de la naturaleza (sequía) que lleva a las restantes a mostrar
su peor cara. Ésta es, precisamente, la base de los seguros.
9
La justificación teórica de esta recomendación sería como sigue. Se denomina equivalente cierto
(QEC) al pago de una alternativa segura que el decisor considera le reporta la misma utilidad que otra sujeta
a riesgo. De acuerdo a los planteamientos de von Neumann y Morgenstern, toda alternativa arriesgada tiene
un QEC. El VPN de este QEC sería [VPN  QEC/(1 rf)], siendo rf la tasa de descuento libre de riesgo.
Supongamos ahora que la alternativa arriesgada, que el decisor considera que le reporta la misma utilidad,
tiene un rendimiento esperado de F (mayor, por definición que QEC). En este caso:
F QEC
VPN  –––––  –––––
1 r 1 rf

y r sería la tasa de descuento ajustada para incluir el riesgo. Naturalmente, el problema se complica sustan-
cialmente cuando se toma en cuenta la variabilidad total de la cartera de inversiones y es necesario conside-
rar las respectivas covarianzas, así como la tasa de rendimiento con la que se compara cada alternativa. En
este último punto radica, de hecho, la mayor dificultad a la hora de aplicar este criterio a los proyectos pú-
blicos de inversión.

ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 189

— Calcular los precios de opción de los resultados arriesgados. El precio de opción
es un concepto muy ligado al valor de opción que se introducía en el Capítulo 3,
y no es más que la cantidad que una persona estaría dispuesta a pagar, hoy, por
preservar su opción de consumir en el futuro un bien, cuando, en este momento,
no sabe si podrá hacerlo. Si el excedente del consumidor esperado es el valor
que la persona le otorga, hoy, al bienestar que le proporcionará disfrutar de di-
cho bien:
Valor de opción  precio de opción excedente del consumidor esperado
El problema estriba, en este caso, en que, normalmente, se desconoce el
valor de opción, y no se sabe siquiera si es positivo o negativo.
— Utilizar la técnica de la dominancia estocástica para ordenar alternativas con
base en su utilidad esperada, y descartar aquellas que resultan dominadas.

Como puede comprobarse, no es sencillo hacer operativa la consideración del ries-
go de las distintas alternativas contempladas.

b) El tratamiento de la incertidumbre
Si la introducción del riesgo en el ACB no es tarea sencilla, qué decir de la incertidum-
bre, que ni siquiera cuenta con información sobre las probabilidades de ocurrencia de
los distintos estados de la naturaleza. Teniendo en cuenta esta dificultad de partida, tres
han sido los mecanismos recomendados para tratar con este problema, y que se expon-
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drán muy brevemente a continuación:

— Análisis de sensibilidad. Como se pudo comprobar un poco más arriba, el aná-
lisis de sensibilidad permite identificar aquellas variables que tienen un papel
crítico con respecto a la rentabilidad de la alternativa analizada. En el caso de
la incertidumbre, el analista construye un número limitado de estados posibles
de la naturaleza (lo normal son tres: esperado, optimista y pesimista) y, a con-
tinuación, estudia el comportamiento de la rentabilidad de la inversión en cada
uno de ellos. Puede proceder analizando cada variable relevante de una manera
secuencial, pero lo más indicado es agruparlas, sobre todo cuando existe algún
grado de correlación entre ellas o con una tercera (el estado general de la eco-
nomía, por ejemplo), y construir los escenarios correspondientes. Ello le facili-
tará, si es posible, descubrir los puntos débiles de la propuesta, y los beneficios
de transformar una situación de incertidumbre en una de riesgo.
— Simulación. La simulación no es, realmente, sino una extensión del análisis de
sensibilidad que utiliza el poder de computación para ampliar el número de va-
riables y posibles escenarios que se analizan conjuntamente. El analista le pro-
porciona al ordenador el conjunto de variables que considera relevantes, así
como las vinculaciones existentes entre ellas, y una hipotética función de pro-
babilidad de ocurrencia de los distintos resultados, que puede modificar iterati-
vamente. El programa correspondiente le ofrece como respuesta la función de
probabilidad de los resultados. Como es bien conocido, el modelo de Monte
Carlo de simulación es uno de los más utilizados. La gran ventaja de la simula-
ción es que arroja con frecuencia resultados inesperados, producto de ciertas
combinaciones de variables no previstas, que ayudan a profundizar en el estudio
de los aspectos más débiles de cada alternativa.

Las modificaciones apuntadas son las siguientes: — Los terrenos en los que se instalaría la planta son propiedad del Ayuntamiento. se supone ahora que ese ingreso es únicamente de 180. el analista va representando gráficamente las distintas opciones de forma secuencial. El decisor es. Lo relevante es si la alternativa contemplada (la planta de tratamiento) es la mejor opción para resolver un problema que. sino el de resolver un problema cuya solución redundará en beneficio de los ciudadanos. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO SOCIAL Supongamos ahora que la alternativa sobre la que el analista ha de aconsejar al decisor no es la de poner en marcha una fábrica de zapatos. es el más urgente para el mu- . energía. sobre la convenien- cia de una planta de tratamiento de Residuos Sólidos Urbanos. el propósito de poner en marcha una planta de tratamiento de residuos por parte del Ayuntamiento no es el de ganar dinero.3.1. a grandes rasgos. mientras que la venta de compost le proporciona 120 unidades monetarias anuales. por tanto. Para hacer más sencillo el argumento. Ahora bien. cuya estructura de costes e ingresos es la que aparecería reflejada en la Tabla 6. contemplar la conveniencia de una opción que no debería perderse de vista: abandonar el terreno y cerrar la alternativa. y facilitar las comparaciones. un proyecto de cons- trucción de una planta de tratamiento de basuras para resolver los problemas de RSU del municipio. Todo lo demás permanece como estaba (lo que probablemente sea un poco forzado en el caso de los impuestos).2. Permite. etc. por lo que la empresa gestora de la planta. sino que lo que tiene encima de la mesa es una solicitud de dictamen. El analista tiene ante sí. el gerente de la empresa municipal encargada de la recogida de basuras. en lugar de ingresar 380 unidades mone- tarias todos los años por el primero de los conceptos. puede suponerse que la estructura de la inversión es semejante a la que quedaba reflejada en la Tabla 6. abriendo diferentes ramas para los re- sultados dependientes de los distintos estados de la naturaleza que puedan pre- sentarse.95 unidades monetarias: su TIR es de 22 por 100. www. no tendría que pa- gar por ellos.190 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — Árboles de decisión. Como puede fácilmente comprobarse. cartones o compost (producto B). metal. Sin embargo. La planta en cuestión tendría una pérdidas anuales cuyo VPN sería de 614. 6. con unas ligeras modificaciones: al fin y al cabo también se necesita un terreno. vidrio. Esta técnica le permite identificar aquellos puntos en los que hay que tomar una decisión. una obra civil. Y éstas son. desde un punto de vista estrictamente financiero. esta propuesta no es rentable. y la venta de algunos de los productos recuperados por el tratamiento: plástico. En este caso.net mano de obra. las recomendaciones que ofrece la literatura para tratar los problemas del riesgo y la incertidumbre. y los posibles resultados de cada una de ellas. por parte de un Ayuntamiento. por tanto. La gran ven- taja de esta técnica es que hace explícitas y fácilmente comprensibles las distin- tas posibilidades. La información sobre su ren- tabilidad financiera no puede ser por tanto decisiva a la hora de optar por llevar a cabo la propuesta. al ser municipal. a su vez. además.fullengineeringbook. — La empresa gestora recibiría unos ingresos provenientes de las tasas de recogi- da de basuras (que ocuparían el lugar del producto A).

por ejemplo. por ejemplo. para que el proyecto no le costara di- nero. En definitiva. un sencillo análisis de sensibilidad le permitiría saber hasta dónde tendría que subir las tasas de recogida de basura. Años 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Costes de inversión Obra civil 200 — — — — — — — — — 100 Maquinaria 100 — — — — — — — — — — TOTAL 300 — — — — — — — — — 100 Capital de trabajo Materias primas — 20 — — — — — — — — 20 Caja 10 10 — — — — — — — — 10 TOTAL 10 30 — — — — — — — — 30 Ingresos Tasas — 180 180 180 180 180 180 180 180 180 180 Producto B — 120 120 120 120 120 120 120 120 120 120 TOTAL — 300 300 300 300 300 300 300 300 300 300 Costes de operación Materias primas — 180 180 180 180 180 180 180 180 180 180 Insumos — 40 40 40 40 40 40 40 40 40 40 Energía eléctrica — 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 Mano de obra cuali- ficada — 20 20 20 20 20 20 20 20 20 20 www.net Mano de obra no cua- lificada Gastos generales — 30 10 30 10 30 10 30 10 30 10 30 10 30 10 30 10 30 10 30 10 TOTAL 290 290 290 290 290 290 290 290 290 290 Margen de explotación — 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 Gastos financieros — Depreciación — 20 20 20 20 20 20 20 20 20 20 Intereses — 15 15 15 15 15 15 15 15 15 15 TOTAL — 35 35 35 35 35 35 35 35 —35 35 Beneficios brutos — 25 25 25 25 25 25 25 25 25 25 Impuestos — 30 30 30 30 30 30 30 30 30 30 BENEFICIOS NETOS 310 85 55 55 55 55 55 55 55 55 75 nicipio (entre aquellos sobre los que tiene competencias)10. En absoluto: el gestor público será el primer interesado en conocer cuál será la repercusión del pro- yecto sobre las finanzas municipales. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 191 Tabla 6.2. en qué medi- da eleva el bienestar social del colectivo afectado. asimismo. en 10 Ello no quiere decir que la información que proporciona el análisis de rentabilidad financiera sea irre- levante. Definir el bienestar social no es. . analizar la rentabilidad financiera de la planta si el Estado se hace cargo de los costes de inversión (y el crédito correspondiente). Es más. Podría.fullengineeringbook.

es olvidarse del dinero: abandonar la perspectiva monetaria para adoptar un enfoque estrictamente real. y la alternativa es. contemplada. ni está todo lo que es.2 no representan un aumento o disminución de los recursos reales con que cuenta la so- ciedad para satisfacer sus necesidades. el siguiente paso. ni es éste el momento para profundizar en un tema complejo. 12 El dinero compra la satisfacción de necesidades porque permite controlar los recursos reales que lo posibilitan: el dinero sin más. no están bien valorados. viene medida por la cantidad de dinero que dicha persona está dispuesta a pagar por ello (si es un beneficio). como todos) para resolver el proble- ma: si la suma neta es positiva. en principio. De nuevo.192 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL absoluto. En este sentido. Capítulo 2).3. algunos de los impactos positivos y negativos que ten- dría la construcción de la planta sobre el bienestar de los ciudadanos no apare- www. Vayamos por partes. algunos de los costes y beneficios recogidos en la Tabla 6. no es si las cosas cuestan o dejan de costar dinero. sin este respaldo real (de productos o factores de producción). sino si consumen o propor- cionan recursos reales que se podrían haber utilizado para satisfacer las necesidades de la gente12. su aceptabilidad. ya que no representan ningún menos- cabo. en el campo del ACB social. porque algunos de los costes y beneficios computados. ni ninguna adición. Lo importante. o por evitarlo (si es un coste)11. en efecto. ¿por qué se afirma que la información proporcionada por los costes y los ingresos de la planta no es un buen indicador de la conveniencia de su construcción. — Porque. no menos complicado. Ahora bien. Baste señalar que. aceptable (el lector familiarizado con el análisis económico habrá recordado que ésta es una forma sencilla de introducir el llamado criterio Kaldor-Hicks de compensación potencial mencionado en el Capítu- lo 4). — En tercer lugar. puede consultarse Azqueta (1994. los beneficiados podrían eventualmente compensar a los perjudicados. Una vez descubier- to de esta forma el cambio en el bienestar individual que supone la alternativa.1. desde una perspectiva social? Por una triple razón: — Porque algunos de los costes y de los ingresos recogidos en el análisis de ren- tabilidad financiera no tendrían que estar. .fullengineeringbook. 6. que son relevantes. Depuración de las partidas redistributivas Lo primero que tiene que hacer el analista. satisface más bien poco. sino una simple redistribución del poder de compra (del acceso a los mismos) que no cambia su cuantía total. es el de agregar todos estos cambios individuales en un único cambio representativo para el colectivo. para descubrir la contribución de una alter- nativa cualquiera a un mejor bienestar social. Lo anterior ocurre en tres casos: 11 Sobre el significado de estas y otras medidas del bienestar (compensación exigida). el ACB social acude a un atajo (discutible. la práctica convencionalmente seguida es la de considerar que la utilidad que una persona recibe por la satisfacción de una necesidad. al bienestar social. Éste es pues el punto de partida del ACB social. ni lo que es y está está bien valorado. tarea sencilla. En definitiva: ni es todo lo que está.net cen entre los costes y los beneficios recogidos. por el contrario. y los contextos en que deberían utilizarse unas y otras. o alter- nativas.

ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 193 — La devolución del préstamo contraído. Ahora bien. al final de la vida útil del proyecto.3. se encontra- rá en situación de volver a empezar si así lo desea: es una provisión de fondos que le permite sustituir la parte del capital fijo que se fue gastando con el paso del tiempo. y se han podido construir las instalaciones correspondientes para albergarla. por tanto. con ahorros previos o con un billete de lotería premiado es. Con respecto a las subvenciones recibidas. la depreciación se ha producido. sin duda. y como tal tendrá que quedar reflejado. Lo importante son los recursos consumidos. efectivamente. El primer paso para descubrir la conveniencia social de la inversión ha de ser. La empresa gestora ha necesitado con- tratar un préstamo para financiar la inversión. pero alguien ve reducido su poder adquisitivo en la misma medida. En el caso analizado. es un coste real. y la devolución del mismo (prin- cipal e intereses) aparece convenientemente reflejada como uno de los costes del proyecto. La devolución del préstamo no es más que una transferencia de poder adquisitivo en contra del gestor de la plan- ta y a favor del banco: una simple redistribución de renta que. Ha quedado. la energía y la mano de obra utilizados para levantar las naves. que habrá que incluir con su valoración correspondiente.2. el de depurar el estudio de rentabilidad financiera de todas las partidas que no implican sino una mera transferencia de renta. Lo mismo puede decirse con respecto a los im- puestos pagados: ni aumentan ni reducen la rentabilidad real de la inversión. pues. sólo obligan a compartir una parte con la Administración. costes reales: la maquinaria utilizada (o los dólares necesarios para importarla).fullengineeringbook. está la partida correspondiente a la depreciación de los activos uti- lizados: obra civil y maquinaria. y cons- tituye una pérdida de recursos reales: así aparece reflejado al comparar el valor inicial de la maquinaria y los edificios con su valor de realización (el correspon- diente al año 10). aparece una subvención encubierta muy clara: los terrenos son cedi- dos gratuitamente por ser municipales. la puesta en funcionamiento de una planta de tratamiento de RSU tiene una serie de efectos adicio- nales que también inciden sobre el bienestar de la población. los ladrillos. El gestor no tendrá que pagar por ellos. 6. — Finalmente. A modo de ejemplo: . Que la inversión se haya financiado con un préstamo. La razón de ser de este concepto no es otra que la de asegurar al inversor que. Introducción de las externalidades positivas y negativas Además de los costes y beneficios reflejados en la información anterior. recogida: volver a computarla en una cuenta aparte sería incurrir en doble contabilización. www. éstas pueden ser muy atractivas para quien las percibe. irre- levante.net pero eso no evita que se tengan que utilizar y que ya no se pueda hacer otra cosa con ellos (cultivarlos. y ésos ya han quedado reflejados en las partidas correspondientes. Éstos son. Gracias a ese préstamo. construir viviendas): aparezca o no entre los costes finan- cieros. ya no se pueden emplear en nada más. — Los impuestos y subvenciones. así como el cemento. no cambia en nada las cosas. desde el punto de vista de los recursos reales utilizados o producidos. desde el punto de vista del bienestar social. se ha adquirido una maquinaria.

— Gracias al tratamiento de los RSU. y a su posterior valorización parcial. y que se encontraba próximo a la saturación. computados y valorados en la medida de lo posible. tal y como se discutió en el capítulo anterior.194 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL — La construcción de la planta permitiría sellar un vertedero que era un foco de insalubridad y malos olores para la población cercana. — En segundo lugar. reflejo del hecho de que la tasa de ahorro es subóptima. Es por ello que. podría recuperarse como parque natural. se debe a la existencia de una serie de desequilibrios: — En primer lugar. un grupo marginal de población perdiera su fuente principal de sustento. desde la perspectiva de distintos organismos internacionales (fun- . en ocasiones esto no es así.fullengineeringbook. en el futuro. — Alternativamente. www. que impide que el tipo de cambio oficial refleje la verdadera escasez de moneda extranjera. es decir. una serie de impactos no reflejados en la contabilidad anterior. proporcionando los correspon- dientes servicios recreativos a la población de la localidad. con la puesta en marcha del nuevo sistema de re- cogida y tratamiento de basura.3. Introducción de los precios de cuenta de eficiencia Tanto los costes y beneficios que han permanecido después de la primera fase de depu- ración. se re- duciría el espacio necesario para depositar las basuras restantes. con las consecuencias sociales correspondientes. lo que «libera» un terreno que. a este menester. — Podría darse el caso de que. si los precios de los bienes y servicios de consumo final reflejaran el coste marginal de producción y la utilidad marginal del consumo. pero adquieren una gran importancia en los países subdesarrolla- dos. un posible desequilibrio en el mercado de divisas. están valorados con ayuda de los precios de mercado. por la existencia de distintas formas de competencia imperfecta e intervención pública.net 6. — Con una inversión adicional relativamente pequeña (que tendría que ser inclui- da en el estudio). no recoge el coste de oportu- nidad del capital ni la preferencia social en el tiempo. y la valoración introducida con la utilización de los precios de mercado dis- torsiona la contribución de la opción contemplada al bienestar social. en ausencia de la planta. pero que tienen una incidencia indudable sobre el bienestar colectivo. un tipo de interés que. en ocasiones. y los de los factores de producción su coste de oportunidad. para ser introducidos en pie de igualdad con los demás en el ACB social. el terreno ocupado por el antiguo vertedero.3. La desviación de los precios de mercado con respecto a los que aparecerían en un contexto en el que se dieran las igualdades anteriores. una vez sellado éste. Sin embargo. — En tercer lugar. y que han de ser iden- tificados. no habría en ello mayor problema. — Finalmente. En definitiva. debido fundamentalmente a la existencia de desempleo. como una parte de los que se han introducido en la etapa anterior. un desequilibrio en el mercado de bienes y servicios. Si éstos precios fueran de equilibrio. un desequilibrio en el mercado de factores de producción. Es probable que estos factores de desequilibrio no sean muy relevantes en econo- mías desarrolladas. hubiera tenido que dedicarse. estos mismos terrenos podrían facilitar la expansión urbanís- tica del núcleo municipal (con la revalorización correspondiente).

las referentes a los impuestos pagados. se han construido una serie de precios de cuenta de eficiencia. por tanto: los correspondientes a las distintas mercancías. es necesario suponer que las personas que tenían problemas de salud por la presencia del vertedero incontrolado son distintas a las que generan la basura y pagan las tasas correspondientes. no debería computarse el valor de la primera externalidad. Como el coste de oportunidad de estos trabajadores es nulo (la sociedad no pierde nada por darles trabajo ya que no dejan de producir nada). En función de los desequilibrios exis- tentes. — Se introducen las dos externalidades mencionadas. — El único desequilibrio relevante en la zona es el del mercado de trabajo. refle- jado en una alta tasa de desempleo entre los trabajadores no cualificados. el analista deberá introducir los cam- bios necesarios en los precios utilizados.3 Como puede comprobarse en la misma: — Vuelve a aparecer la partida correspondiente a los costes del terreno. su salario de cuenta www. porque se trata de un coste real para la economía. en los datos referentes a la rentabilidad financiera. 14 Para evitar computar dos veces el mismo beneficio. el tipo de cambio de cuenta. procedimiento de cálculo y utilización. con su correspondiente valor monetario. — La partida correspondiente a los costes de mano de obra no cualificada se ha multiplicado por un factor de conversión igual a cero. Suponga- mos. por ejemplo. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 195 damentalmente el Banco Mundial). Los principales precios de cuenta son. la amortización del equipo y la provisión inicial de caja. y la recuperación de un terreno para la realización de actividades recreativas (externalidad B). 1992). — La cuantía pagada en concepto de tasas de recogida de basura refleja la dispo- sición a pagar marginal de las familias por resolver el problema de los RSU de una forma más ordenada e higiénica14. por el contrario.net será cero. así como las anteriores. Introduciendo estas consideraciones. la devolución del préstamo. que: — Las dos externalidades fundamentales generadas por el proyecto son: la mejora en la salud de la población (externalidad A). Si no es el caso. puede consultar Azqueta (1985). . de modo que el valor de cada partida se aproxime en mayor medida al cam- bio en el bienestar social que debería reflejar13. La primera tiene un valor anual de 20 unidades monetarias (según el método del coste de trata- miento visto en el Capítulo 4) y la segunda un valor neto de 5 (de acuerdo a un ejercicio de valoración contingente. lo que estas tres ope- raciones representarían para el proyecto de planta de tratamiento de basuras. El lector interesado en la problemática de estos precios de cuenta.fullengineeringbook. 13 En realidad lo que estas instituciones proporcionan son unos factores de conversión que permiten pasar de los precios convencionales a los precios de cuenta a través de una simple multiplicación (Londero. y descontados los costes de la inversión necesaria). el salario de cuenta y la tasa social de interés. para sustituir a los precios utilizados en los análisis convencionales de ren- tabilidad. Han desaparecido. Podría aproximarse ahora. simplemente a efectos ilustrativos. y la relevancia de las partidas afectadas. ya que de no hacerlo así se estaría incurriendo en doble contabilización. su significado. el resultado final es el que se muestra en la Tabla 6.

Años 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Costes de inversión Terrenos 10 — — — — — — — — — 10 Obra civil 200 — — — — — — — — — 100 Maquinaria 100 — — — — — — — — — — TOTAL 310 — — — — — — — — — 110 Capital de trabajo Materias primas — 20 — — — — — — — — 20 TOTAL — 20 — — — — — — — — 20 Ingresos Tasas — 180 180 180 180 180 180 180 180 180 180 Producto B — 120 120 120 120 120 120 120 120 120 120 TOTAL — 300 300 300 300 300 300 300 300 300 300 Costes de operación Materias primas — 180 180 180 180 180 180 180 180 180 180 Insumos — 40 40 40 40 40 40 40 40 40 40 Energía eléctrica — 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 Mano de obra cuali- www.fullengineeringbook. El resultado final es que un proyecto que financieramente no era rentable en abso- luto. el valor recomendado por Weitzman. en cualquier caso.27 unidades monetarias.196 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Tabla 6. más trascendencia que la que tiene: un simple ejemplo que intenta ilustrar sobre los motivos del cambio y su importancia.3. al final del capítulo anterior: 3 por 100. para el cálculo del VPN. y su tasa interna de rendimiento es del 17 por 100. No debe dársele a este ejercicio. . desde el punto de vista del bienestar social es bastante atractivo: su valor presen- te neto es de 268.net ficada Mano de obra no cua- lificada Gastos generales — — — 20 0 10 20 0 10 20 0 10 20 0 10 20 0 10 20 0 10 20 0 10 20 0 10 20 0 10 20 0 10 TOTAL — 260 260 260 260 260 260 260 260 260 260 Externalidades Beneficios salud — 20 20 20 20 20 20 20 20 20 20 Beneficios recreativos — 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 TOTAL — 125 125 125 125 125 125 125 125 125 125 BENEFICIOS NETOS 310 45 65 65 65 65 65 65 65 65 195 — Se ha utilizado como tasa social de descuento. para el corto plazo.

construir un nuevo polideportivo o ampliar la central de autobuses. no la situación antes de tener la planta con la situación después de construida. sin embargo. www. en efecto. la situación puede ser di- ferente. indirectos e inducidos. Lo mismo podría decirse de la construcción de una represa (con mayor razón). en una economía en equilibrio.4. salvo que la puesta en marcha de las actividades económicas ligadas a la explotación del recurso tuviera un impacto tal que modificara las condiciones de equilibrio existentes en los mercados de los bienes y servicios producidos. pues. a su vez. ¿Por qué no se incluyeron estos impactos multiplicadores entre los beneficios sociales de la planta. Todos estos proyectos alternati- vos también generan un impacto multiplicador y lo importante es comparar la situación con planta con la situación sin planta (pero con polideportivo). y poner en marcha una serie de activida- des productivas apoyándose en él. el Ayuntamiento hu- biera empleado ese presupuesto para rehabilitar el mercado municipal. el precio de estos bienes (la disposición marginal a pagar por una unidad adicional de los mismos. sino que pue- de tener un indudable impacto dinamizador sobre la economía. lo que se plantea es la posibilidad de introducir un recur- so natural o ambiental en el circuito económico. porque no se construye la infraestructura de acceso necesaria o se impide por ley. Ahora bien. si tenían una clara incidencia sobre el bienestar social? La razón es sencilla: cualquier inversión pública hubiera tenido estos efectos multiplicadores sobre las rentas y el empleo. el impacto multiplicador sobre las rentas de la zona no debería ser tenido en cuenta. En el caso de algunos proyectos ambientales.fullengineeringbook. no sólo porque lleve aparejada un incremento en la producción de bienes y ser- . de la explotación turística de un espacio natural o un tramo del litoral costero. La explotación económica de algunos recursos naturales no sólo proporciona. Si esta explotación no se lleva a cabo. un impacto positivo sobre la renta de la zona y los propios ingresos del sector público (se pagan más impuestos). En otras palabras: gene- ra un impacto multiplicador derivado de sus efectos directos. y. estas actividades no se desarrollan y el impacto multiplicador no se habría producido. el valor del aumento en el bienestar individual que proporciona su consumo) es igual al coste marginal incurrido en su producción: el coste de oportu- nidad de los factores utilizados. El efecto multiplicador La construcción (y operación) de una planta de tratamiento de basura genera puestos de trabajo y éstos. Sería el caso. b) El valor social del impacto multiplicador sobre el empleo En una economía con desempleo. Si no se hubiera construido la planta de tratamiento. por ejemplo. Tres son las variables macroeconómicas clave con respecto a este impacto y su valor social: a) El valor social del impacto multiplicador sobre las rentas El incremento inducido en las rentas de una comarca determinada como resultado de la puesta en marcha de una serie de actividades económicas relacionadas con la explo- tación de los recursos naturales es el reflejo del aumento paralelo en la dotación de bienes y servicios en el mismo entorno. En ocasiones.net una corriente de bienes y servicios netos que aumentan el bienestar social. En estas condiciones. una carretera o un parque eólico. y suministrados. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 197 6. la creación de puestos de trabajo eleva el bienestar social.3. reflejo a su vez de la disposición marginal a pagar de los consumidores por los bienes y servicios que se hubieran obtenido de su utilización en empleos alternativos. por tanto.

No es fácil determinar el valor económico de la mejora en el bienestar social que se origina con ello.fullengineeringbook.4. en general. constituirían de esta forma un exponente del sacrificio (coste de oportunidad de los fondos públicos) que la sociedad está dispuesta a soportar. RENTABILIDAD FINANCIERA. RENTABILIDAD ECONÓMICA Y RENTABILIDAD SOCIAL Quizá valga la pena. sino porque constituye un mecanismo que puede facilitar la reducción de la desigualdad social. las actividades económicas inducidas por la explotación de los recursos naturales y ambientales tienen un impacto positivo sobre los ingresos del sector públi- co en general. así como un mecanismo de elevación de la autoestima e integración y participación social de los beneficiarios (en el extremo. para conseguir estos otros objetivos. debería tomarse en cuenta este efecto: tal y como se vio en el capítulo anterior cuando se introdujo el precio de cuenta de la inversión. podría efectuarse un análisis de los recursos financieros que la Administración pública dedica. volver sobre el concepto de rentabilidad que se introducía al comienzo de este capítulo. exenciones fiscales. suministro de agua). y sus distintas manifesta- ciones: financiera. gracias a los impuestos que www. Establecer el impacto neto de estas actividades sobre el presupuesto del mu- nicipio en el que se enclavan. y de las autoridades locales en particular. pongamos por caso. Al ser los anteriores objetivos sociales compartidos por la mayoría de la pobla- ción. reciclaje). económica y social. directa e in- directamente. Los distintos conceptos y herramientas introdu- cidos a lo largo del mismo. en particular. . En cualquier caso. Los recursos dedicados tanto a facilitar esta inserción laboral del desempleado (formación profesional. a fomentar la contratación de trabajadores en paro. c) El valor social del impacto multiplicador sobre los ingresos del sector público Por último. permiten ahora distinguir las tres con mayor claridad. la creación de puestos de trabajo adquiere las características de un bien público. 6. con la consiguiente presión sobre el presupues- to de gastos. puesto que si bien es cierto que pagan impuestos. también lo es que pueden propiciar un in- cremento en la demanda de determinados servicios públicos (transporte. como a incentivar su contratación por parte de las empresas (subvenciones. pero irrelevantes desde la perspectiva de la eficiencia económica. de reducción de la exclusión social). presenta ciertas dificultades. Como primera aproximación a la cuantía de este valor. reducción de las cuotas a la Seguridad Social). centros edu- cativos y de salud. Única- mente en el caso de que la tasa de ahorro de la economía fuese subóptima. únicamente en condiciones excepcionales deberán ser tenidos en cuenta los efectos multiplicadores de la explotación de los recursos naturales cuando la alternativa no hubiera generado ninguna actividad económica. la eliminación de problemas de pobreza absoluta y relativa. y pudiera probarse que la rentabilidad social de las inversiones públicas es superior a la de las inversiones privadas. al final de este pequeño recorrido. En definitiva. y que dependerá de las características socioeconómicas de los benefi- ciarios. no ha de perderse de vista que todos estos impactos positivos y negativos sobre el presupuesto público no son sino simples transferencias de renta de unos sectores a otros. importantes desde el punto de vista de la distribución de la renta.net devengan.198 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL vicios (véase el apartado anterior). o de per- sonas pertenecientes a grupos específicos.

sin ser propietarias del suelo. y cobra un precio por permitir su explotación. — Aquellas personas que. cuyo valor depende de la . 6. que regula el acceso al uso de los servicios del espacio. En el caso de un espacio natural concreto. una playa. un lago) cabría mencionar entre las principales manifestaciones de esta rentabilidad: — El impacto sobre el precio de aquellos activos muebles e inmuebles (tierras. tarde o temprano. un espacio natural protegido particular- mente atractivo (un bosque. infraestructuras) que generan un flujo de servicios. tiene sobre el bienestar de la sociedad como un todo.fullengineeringbook.4. también alcan- ce un precio de equilibrio (el fijado por el coste de la concesión en una eventual subas- ta competitiva) que refleja esta misma rentabilidad. La rentabilidad económica trasciende la rentabilidad financiera porque incluye todas las externalidades que la presencia del re- curso genera sobre los agentes económicos distintos de su propietario. pero no incluidos dentro de la categoría de dominio público. adquiera un precio que refleja el valor presente neto de este flujo de rentabilidad. y si pertenece al dominio público. extracción de madera y de productos no maderables. si es susceptible de apropiación privada. Cualquier cambio sobrevenido en su calidad supondrá un cam- bio en las rentas ricardianas del recurso privado que las capitaliza parcialmente. si el mercado en el que se regula el precio del activo es competitivo. otorga al flujo de servicios generados por el recurso ambiental. en favor del propietario del activo que la genera. Ello hace que el activo. o de la persona que tiene reconocido el derecho a su uso y disfrute. Desde el punto de vista del bienestar social. pero es susceptible de ser explotado en régimen de concesión. tienen reconocido el de- recho al uso y disfrute de algunas de las funciones del espacio: caza. o el acceso a su uso y disfrute. esta rentabilidad financiera recaería sobre: — Los propietarios de los terrenos situados en el mismo. y la información perfecta.2. — La Administración.4. por ejemplo. representante de intereses privados o colectivos). apropia- bles con exclusividad por su propietario o usufructuario. y viene determinada por la valoración explícita del mercado con respecto a las funciones desarrolladas por el activo en cuestión. Rentabilidad financiera La rentabilidad financiera es aquella que se manifiesta como un flujo de caja positivo (o la reducción de un flujo de caja negativo). reflejo de la disposición a pagar de la población por el acceso a estas funciones. en un cambio del precio correspondiente como reflejo del mismo. Rentabilidad económica La rentabilidad económica hacía referencia al impacto que el activo en cuestión. todas las personas tienen la misma consideración. a través de la lógica del mercado. etc. por ejemplo. Repercute por tanto sobre un agente individualizado (persona física o jurídica.1. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 199 6. pesca. En el caso men- cionado de un espacio natural.net Cualquier cambio en la reglamentación relativa a los usos y actividades permitidas en dicho espacio se traducirá en una modificación de la rentabilidad financiera y. cuando en la función de bienestar social que recoge estas modificaciones. en el desempeño de sus distintas funciones. lo que ese precio refleja no es sino el valor que la sociedad. www.

no recogen sino los valores de uso (directos e indirectos). Cabe señalar. por ejemplo. como a argumentos de la función de producción de utilidad de las unidades familiares. incluyendo su mera contempla- ción. y lo que hubiera estado dispuesto a pagar por ello (por el acceso. con ayuda de los correspondientes factores de ponderación redistributivos. Este impacto. y aplicarle los mencionados factores de ponderación. como se ha mencionado. vale la pena recordar que el cálculo de la rentabilidad social de una deter- minada alternativa con respecto.fullengineeringbook. tanto directa como indirec- tamente. No pueden recoger la generación de valores considerados superiores por parte de sus componentes (culturales.4. al menos. Por otro. aún cuando excluya este último componente.200 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL presencia del activo en cuestión. los empleos generados. con respecto a un determinado grupo social.net La rentabilidad social hace referencia al impacto que la presencia del activo en cuestión tiene sobre el bienestar de todos los miembros de la sociedad. y tiene.3. o de modificaciones propuestas en cuanto a su utilización. — El impacto multiplicador que sobre las rentas y el empleo de la zona tienen las actividades económicas cuyo soporte es este espacio. el administrador discrimina en la función de bienestar social el peso de cada persona o grupo social. en función de algunas características particulares consideradas relevantes. Estos servicios pueden referirse tanto a insumos de la función de pro- ducción de los distintos agentes productivos. para averiguar el cambio en el bien- estar experimentado por el grupo en cuestión. no por la existencia de este valor). de opción y. el cálculo del valor económico total. directa e indirectamente. . la actividad económica generada puede suponer la mejora en la consecución de algunos equilibrios macroeconómicos que los precios preva- lecientes no permiten alcanzar: la tasa óptima de ahorro. indirecto o inducido. Este efecto viene reflejado por la cuantía del excedente del consumidor que capitaliza la persona que disfruta de estos servi- cios recreativos o culturales: la diferencia entre lo que paga por el acceso a los mismos. sin ser dueños del mismo. que estas tres facetas de la rentabilidad de un activo cual- quiera. Rentabilidad social www. parcialmente. ciertos valores de existencia. No obstante. En este sentido. sólo debe llevarse a cabo cuando existan poderosas razones para justificar esta discriminación. cuando el bienestar in- dividual de cada uno de ellos tiene una ponderación distinta. Si este es el caso. 6. su residencia geográfica. será siempre de utilidad cuando. por último. se requiere de una elaboración ulterior de la información pro- cesada en el cálculo de la rentabilidad económica. en función de variables tales como su poder adquisitivo. o bien las modificaciones planteadas no afecten a dichos valores. los servicios que ofrece. por lo que serán siempre estimacio- nes parciales del valor total de la misma para la sociedad. su per- tenencia a un grupo étnico o cualquier otra característica valorada por el decisor social. Por un lado. positiva o negativa. En cual- quier caso. o bien permitan descubrir el valor crítico de los mismos que decantará la decisión en uno u otro sentido. históricos). su accesibilidad y su calidad. y el equilibrio de la balanza de pagos. a la priorización o prohibición de deter- minadas actividades. — El impacto sobre la función de bienestar de las personas que disfrutan del uso de algunos de los servicios del espacio natural. puede ser directo. dos componentes.

tal y como lo entiende.fullengineeringbook. 6.5. Como se afirmaba además en el Capítulo 3. y está compuesto. no sólo se trata de conseguir maximizar el bienestar social de los afectados por la alternativa o alternativas que se están contemplando. y está constituido por bienes de equipo e infraestructuras. En efecto. mientras que sólo una parte de la económica tendrá estos efectos (turismo de la naturaleza. y el que resulta de interés en este momento15. . la formación profesional y la experiencia en el trabajo. el ACB tiene que asegurarse de que las alternativas finalmente seleccio- nadas respetan este principio de equidad intergeneracional. Si de lo que se trata es de garantizar a las generaciones futuras el mismo conjunto de oportunidades de bienestar de que goza la presente. 15 El lector observará la inexactitud que incorpora la denominación anterior: también el capital humano. se deriva del hecho de que la rentabilidad financiera puede tener unos resultados tangibles para la Administración (impuestos pagados. y éste no será el caso con muchas otras (diversidad biológica. por ejemplo. Si las segundas su- peran a la primera. Son los bienes de producción producidos. Aquí apare- cerá el primer conflicto. el Informe Brundtland: «el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la habilidad de generaciones futuras de satisfacer sus propias necesida- des» (WCED. el problema radica en legarles un stock de capital que permita derivar del mismo lo que la generación presente ha obtenido. El segundo. de tres subconjuntos distintos: — Capital producido. página 43). — Capital natural. Ahora bien. Es el que convencionalmente ha sido considerado como tal. el concepto de capital es multifacético. Es el que proporciona la base de recursos naturales y ambien- tales de la biosfera. sino que tam- bién hay que asegurarse de que con ello no se ponga en peligro la viabilidad de todo el proceso.net de la biosfera. con independencia del instante del tiempo en el que les toque vivir. equilibrio climático). sacrificando la rentabilidad financiera de los colectivos afectados. y una parte del capital natural son «producidos». quizá más importante. 1987. Todo lo anterior queda re- cogido bajo el término de desarrollo sustentable. al menos. En otras palabras. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO Y DESARROLLO SUSTENTABLE La aplicación del Análisis Coste Beneficio al campo ambiental choca con una dificul- tad añadida. divisas generadas). la Economía Ambiental parte de la base de que todas las personas tienen el mismo derecho a disfrutar de los recursos www. ya que es a partir de este conjunto de activos del que se producirán los bienes y servicios que permiten satisfacer necesidades. Recoge las mejoras en la productividad de la mano de obra que son producto de la educación. — Capital humano. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 201 Normalmente se producirá un conflicto entre la potenciación de la rentabilidad fi- nanciera del activo (que tiende a primar su explotación y transformación) y su rentabi- lidad económica y social (en general asociada a su preservación). a favor de una mayor rentabilidad económica y social para la colectividad. el decisor social debería proteger el espacio para maximizar el bienestar social. por ejemplo).

17 También suelen ser identificados como neoclásicos. la biosfera puede proporcionar utilidad directamente. para así compensar la pérdida de capital natural que ello acarrearía. su precio tenderá a elevarse. 16 De hecho. o principio de Kaldor Hicks: la SD exige que la compensación sea efectiva. y se mantiene constante el valor del stock de capital. 6. el nivel de consumo alcanzado se puede sostener en el tiempo. y se basa en la afirmación de que la equidad intergeneracional queda respetada si la generación presente deja a las generaciones siguientes un stock global de capital al menos igual al que recibió16. la variable clave para conseguir de una u otra forma la equidad intergeneracional es la existencia o no de sustituibilidad entre unas formas y otras de capital (y entre los servicios de la biosfera y los bienes de consumo produci- dos. 1994a). a través del consumo de algunos de sus servicios. en la función de producción de utilidad). haciendo rentables tecnologías alternativas. la utilización y el reciclaje del mismo.1.net En otras palabras. Para una crítica más . y no cada uno de sus componentes en particular. Sustentabilidad fuerte y sustentabilidad débil En efecto. para utilizar la termi- nología del Banco Mundial (1997) que se analizará con más detalle en el Capítulo 8. el principio de la compensación potencial.202 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Al mismo tiempo. se basa en una doble creencia: — En la existencia de una sustituibilidad casi perfecta entre las funciones y servi- cios del capital natural y los del capital producido. la exploración de nuevas reservas o la explotación de las ya conocidas. se podrían utilizar los recursos y ser- vicios de la biosfera. Desde el punto de vista del ACB. siempre que se produzca un ahorro genuino. Se su- pone que los costes de la contaminación ya estarán incluidos entre las externalidades negativas de la opción analizada. lo que Hartwick (1977) mostró es que. siempre y cuando una parte de sus rendimientos se invirtiera en capital producido. el analista sólo tendría que preocuparse de incluir entre los costes de una alternativa que reduzca el stock de recursos naturales el llamado coste del usuario.5. En este sentido. que incluye la inversión necesaria para sustituir el flujo de bienestar que la utilización de los recursos extraídos hubiera proporcionado en el futuro. aunque vale la pena señalar que la SD rechaza uno de los principios más representativos de esta escuela de pensamiento. Como de excesivamente optimistas17. Esta defensa de la necesidad de contemplar única- mente el stock total de capital. las principales posturas existentes en la literatura han tendido a agruparse alrededor de uno de estos dos paradigmas. Véase también Solow (1974). Planteado así el problema. www. — En el funcionamiento del sistema de precios: conforme se vaya haciendo esca- so un determinado recurso.fullengineeringbook. Precisamente alrededor de la misma se han articulado los dos paradigmas más representativos en este campo. por lo que también tendría que contemplarse esta segunda posibilidad. No es de extrañar que los defensores de esta postura hayan sido calificados de op- timistas. a) Sustentabilidad débil (SD) El principio de la SD se suele relacionar con el trabajo de Robert Solow y John Hart- wick. si se explotan los recursos naturales eficientemente siguiendo la Regla de Hotelling (Gómez.

debe legarse a las generaciones futuras un valor equivalente al recibido. por lo que deben de preservarse en su integridad. las fronteras entre la SD y la SF no son muy precisas: todo el mundo está de acuerdo en que determinados recursos naturales y ambientales son susceptibles de ser sustituidos sin mayor problema. bien sea por capital producido. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 203 b) Sustentabilidad fuerte (SF) El principio de SF parte de una premisa radicalmente diferente a la anterior: el capital natural no se puede sustituir por capital producido. por ejemplo. El principio de máxima precaución y los estándares mínimos de seguridad No sería conveniente finalizar la discusión anterior sin introducir la variable más rele- vante en toda ella: la incertidumbre. la penalización que recibe en términos de la utilidad esperada que una alternativa de esta naturaleza proporciona. existen otros que son insus- tituibles. no su desaparición pura y simple. Como se mostraba en el epígrafe correspondiente al tratamiento del riesgo. como David Pearce y sus colaboradores del CSERGE. se sospecha que las consecuencias de determinadas alteraciones del medio natural pueden ser muy graves. dos vertientes distintas dentro de esta misma familia: — Por un lado están aquellos autores que.2. . generalmente. no sería tan difícil llevar a cabo la asignación mencionada un poco más arriba.fullengineeringbook. Krautkraemer (1998). Aho- ra bien. y puede reducir sustancialmente los niveles de renta alcanzados. En este caso. autores como Herman Daly adoptan una postura más radical.5. por tanto. que se analizará en el Capítulo 9. son cambios marginales en la dotación de los mismos. 6. No debe sorprender. si se conocieran las repercusiones de toda índole que tiene la alteración del medio natural. Las dife- rencias realmente radican en los activos naturales y ambientales que cada autor consi- dera incluidos en cada uno de estos tres subconjuntos. dentro del marco del ACB. lo que debe permanecer constante es el stock total del capital natural. también es muy alta. bien www. Es por ello que estos auto- res recomiendan. cuando la varianza es muy grande. aunque no se conozcan con precisión. que en estos casos se acuda al principio de máxima precaución o a la necesidad de garantizar un estándar mínimo de seguridad 18. El principio de máxima precaución fue reconocido como fun- completa al concepto de sustentabilidad débil véase. también participa de esta idea. Como resulta evidente. — Por otro lado. La compensación verde. consideran que el capital natural es insustituible y. y que. y consideran que determinados componentes del capital natural son físicamente insustituibles. 18 Common y Perrings (1992) intentan combinar el concepto ecológico de estabilidad (un prerrequisito en su opinión del desarrollo sustentable). El problema es que no se conocen. con el concepto de eficiencia. por el contrario.net sea por capital natural de otro tipo. aunque pueden producirse cambios en su composición: se podría reducir en un ámbito siempre que sea estrictamente compensado en otro. que son precisamente los llamados a sustituir el capital natural consumido en la alternativa analizada y cuyo coste ha de incluirse en el estudio de rentabilidad de esta última. la introducción de los denomina- dos proyectos-sombra. Máxime en un mundo en el que lo que se plantea. por ello. En efecto. Existen sin embargo.

5 mg/l. 2004). aparecerá el problema subsiguiente de cómo repartir los costes de la seguridad: quién debería pagar la factura correspondiente a la aplicación del principio de precaución. En la Región de Antofagasta. Pero éste es ya otro problema. en particular en la Re- gión de Antofagasta en el norte del país.net 6.fullengineeringbook. la tasa de mortalidad por este cáncer supera en 2. el principio de máxi- ma precaución debe ser ampliamente utilizado por los distintos Estados de acuerdo a sus posibilidades. el Ministerio de Salud.uchile. desde comienzos de los años noventa. A comienzos de los años ochenta del siglo pasado se fijó una norma de calidad para el agua potable para esta sustancia de 0.204 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL damental en la Cumbre de Río: «Para proteger el medio ambiente. en definitiva. Disponible en www. Cuando existe la amenaza de un daño serio o irreversible. Ello generó una aguda polémica con el Ministerio de Minería y las empresas afectadas (cinco de las siete.cl/progea/pub-en.05 µg/m3 como promedio anual para el arsénico en aire. la necesidad de prevención. mecanismos de sentido común que invitan a no someter a las generacio- nes futuras a un riesgo que no desearíamos para nosotros. En primer lugar. como a las emisiones de las múltiples fundiciones de cobre del país. uno se vacuna contra la malaria cuando visita determinadas zonas. pues. ANÁLISIS COSTE EFICIENCIA (RIESGO COSTE) DE UNA PROPUESTA DE REGULACIÓN AMBIENTAL PARA EL CASO DEL ARSÉNICO19 Chile presenta altos niveles de arsénico en el aire y en el agua. y no al revés.6 veces el promedio nacional. adquiriendo un perfil más proactivo: se amplía el foco de análisis y. en la inversión de la carga de la prueba: es quien puede provocar un riesgo ambiental quien tiene que probar que no se producirá el daño. Son. presidente del IPCC. en particular del cáncer de pulmón20 y este daño sería in- dependiente de la vía de ingesta. obligando incluso a cerrar 19 Este epígrafe se basa en O’Ryan y Díaz (2000). Una vez decidida la relevan- cia de este planteamiento. junto a las tradi- cionales medidas de prevención y remediación.dii. venía pro- poniendo una norma de calidad muy estricta de 0. En total. . y las más grandes. En segundo lugar. www.htm. son estatales) que veían que ello afectaría de manera negativa al desarrollo del sector. y que trata de descubrir el valor social de posponer una decisión en tanto se despejan algunas incertidumbres. El arsénico inorgánico ha sido catalogado como una sustancia cancerígena por la Agencia Internacional de Investigaciones del Cáncer. en dos premisas. aun cuando no exista plena cer- tidumbre científica: como señalaba Rajendra Pachauri. Sin embargo en aire no se había actua- do y por ello.000 en agua. aproximadamente 370.000 personas reciben el impacto de las emisiones de arsénico al aire y 300. Por esto surge la interrogan- te de qué forma regular esta contaminación y a través de qué instrumento específico. El principio como tal se apoya.6. la falta de certidumbre científica total no debe ser utilizada para posponer medidas coste eficientes que prevengan la degradación ambiental». hígado y vejiga. se analizan también formas distintas de hacer las cosas (evaluación de alternativas) que excluyan de raíz la aparición del pro- blema (Tickner y Geiser. 20 Existe alguna evidencia en el sentido de que el arsénico en agua produce además cáncer en otros ór- ganos tales como los riñones. En 1998 fue completado con la Declaración de Wingspread. aún cuando no tenga la certeza de contraerla. En esta misma línea es en la que adquiere sentido el valor de cuasi-opción que se mencionaba en el Capítulo 3. Esto se debe tanto a las altas concentraciones que existen en forma natural en el suelo y ríos.

1. que permitiría cumplir con la calidad ambiental que se evalúa. a través del Decreto 477.2 se desprende que es posible imponer valores de la norma entre 2. o una norma de emi- sión. De la Figura 6. y el coste en que incurre cada fundición para lograr esa calidad del aire. 22 En el Capítulo 9 se analizarán con más detalle estos instrumentos.6. Es fundamental conocer el nivel base natural (Bo). Para lograr este nivel de emisión. El conflicto finalmente llevó a la puesta en marcha. de un proyecto liderado por la Universidad de Chile21 para examinar el tema y hacer propuestas concretas. que podría ser diferenciada según el número de afectados y las emisiones de cada fundición. un riesgo implí- cito y muertes evitadas por localidad. 6. Sin embargo los costes aumentan rápidamente al hacerse más restrictiva la norma de calidad.1.2. Ello permite estimar. cada fuente debe aplicar opciones de reducción e incurrir en un coste (cuadrante II). las muertes evitadas al aplicar el estándar. en marzo de 1994. además de una reducción . ya que la concentra- www. Acto seguido.22 Adicionalmente el proyecto proporcionaba información para analizar si era más apropiado regular el arsénico en aire. lo que incrementa los ingresos de las fundiciones. Para ello es necesario utilizar un modelo de dispersión o factores de transferencia. Metodología de análisis Para llevar a cabo el análisis se propuso utilizar una metodología de evaluación riesgo- coste. cada uno de estos valores se relaciona con un nivel de emisión (cuadrante III). en definitiva. Esta metodología se aplica a cada fuente emisora. por medio del riesgo unitario. o ser más exigente en la norma aplicada al agua potable.6. como la que se presenta esquemáticamente en la Figura 6. Resultados de la evaluación Los resultados muestran que hay opciones que logran significativas mejoras en salud a muy bajo coste. En primer lugar se identifica un rango de valores posibles para la concentración de ar- sénico. en realidad una variante del Análisis Coste Eficiencia. Este nivel de emisión es la meta para la fundición. el Ministe- rio de Salud publicó una norma de calidad que tuvo que ser derogada a los pocos meses por la oposición de las empresas y el Ministerio de Minería. 23 Esto se explica por el hecho que algunas de las opciones permiten una mayor recuperación de cobre y de ácido sulfúrico del proceso.5 µg/m3 y 0. para cada nivel de concentración. trataba de descubrir si sería más adecuado aplicar una norma de calidad. Finalmente. esta opo- sición tenía fundamento. De esta forma se obtiene. 6. El proyecto.fullengineeringbook. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 205 importantes minas.net ción resultante de las emisiones es la suma de este nivel base y el aporte respectivo de la fuente. a partir de la población expuesta a cada nivel de concentración.3 µg/m3 con un beneficio neto para las firmas si cumplen con ella23. a fines de 1993. que habría de ser uniforme para todo el país. y qué valor de norma aplicar. Como veremos. Aun así. A 21 Proyecto FONDEF 2-24. un riesgo individual para cada localidad afectada por cada fuente (cuadrante I). mientras que los beneficios adicionales en salud son cada vez más bajos. la con- centración-objetivo determina. incluso con beneficios netos para las fundiciones involucradas (opcio- nes win-win).

206 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Coste de reducción ($/año) (II) (I) Emisión de Riesgo individual arsénico (Tm/día) Bo (muertes/pobl.00 0.50 Riesgo asociado (Mortalidad) Coste anual (MMUS$/año) 3. www.4 1.1.00 2. .6 0. Costes de reducción para distintos valores de norma de calidad de arsénico.6 1.4 2.net 4.00 1.2.8 1.50 1.2 2 1.50 2.8 0.4 0.00 2.2 1 0. Curva de evaluación riesgo-coste.50 0.fullengineeringbook.00 3. expuesta) (III) (IV) Concentración de arsénico (Mg/m3) Figura 6.6 2.2 0 3 Concentración (Mg/m ) Riesgo asociado Coste anual Figura 6.

Por su parte. al poco de haber comenzado con la investigación se vio claramente que las normas de calidad para este tipo de contaminantes tóxicos peligrosos se aplicaban de manera exi- gente en países en que estas sustancias no eran un problema.4 presenta el coste. perdidas al aplicar una norma en aire.) al reducir las concentraciones de arsénico en agua a 0. Cabe destacar que para el valor propuesto por el Ministerio de Salud (0. ya que el valor de concentración exigido es inferior al nivel base natural. 24 Esto se explica fundamentalmente por el hecho que. con estas normas. una norma de calidad exigente parecía lo deseable. Por ello. lo que es muy infe- rior a los más de 40 millones que cuesta reducir en sólo 1. que les reportan una tasa de retorno superior al 12 por 100. Con ello. Estos resul- tados convencieron a las autoridades de la conveniencia de establecer normas de emi- sión diferenciadas para cada fundición.15 µg/m3.2 mg/l es de cerca de 500 mil dólares al año. con el coste de hacer más exigente la norma para el agua. en lugar de utilizar un instru- mento único (norma de calidad).3 µg/m3 y hasta 0. La Tabla 6. cuatro de las siete fundiciones no serían capaces de cumplirla ni siquiera dejando de operar. a una tasa de descuento del 12 por 100. Como se aprecia en esta tabla. El coste de reducir en 1. la preocupación del Ministerio de Salud era la de proteger la salud de la población. Sin embargo. ya que una reglamentación uniforme o bien es extre- madamente cara. Las muertes estadísticas evitadas cada año decrecen al imponer una norma más exigente. alcanzar es- tándares muy exigentes. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 207 partir de valores de la norma menores a 0.15 µg/m3. los costes anua- les de cada nivel toman valores positivos intermedios entre 35 y 38 millones de dólares.15 µg/m3 . en el campo de la economía política. En efecto. o simplemente imposible. Asimismo. Para una norma inferior a 0. sin embargo. sin preocuparse en exceso por los costes. primero para evitar la discusión del tema y. pero ya no varían para valores de calidad menores a 0. las emisiones y la concentración que se logra en el punto de máximo impacto para cada fundición para diferentes niveles potenciales de la norma. para lograr una norma poco exigen- te. Los resultados obtenidos sugieren la necesidad de regular caso a caso cada fuente. Finalmente. . ¿Tiene sentido una norma de calidad única? Al examinar el impacto sobre cada fundición de diferentes normas.36 las v. cabe preguntarse si sería más conveniente tratar de reducir las concen- traciones de arsénico en el aire o en el agua. se concluye que el impacto sobre cada una es bastante diferente. en muchas localidades. niveles naturales altos de arsénico hacen muy costoso. por medio de una norma de emisión. las opciones aplicadas permiten un valor presente positivo. o deja sin protección suficiente a zonas importantes. posteriormente. y se aplicaban así con el fin de que éste no apareciera. En aquellos países donde las sustancias tóxicas eran ya de los costes de operación.5 permite concluir que el esfuerzo de re- ducir descargas de arsénico al agua es más rentable socialmente. que hoy están en plena vigencia. Algunas de las lecciones más interesantes del trabajo aparecieron.05 µg/m3).76 la pérdida de vidas estadísticas anuales (v. Por ello se ha estado estudiando la opción de cambiar la norma aplicada en aguas. algunas de las fundiciones más grandes del país deben cerrar su operación. las autoridades del ministerio estaban convencidas de que el problema era fundamentalmente de emisiones hacia el aire. la Tabla 6. los costes crecen significativamente y se llegan a elevar por encima de los 100 millones anuales24.fullengineeringbook. Es probable que las empresas tengan mejores usos alternativos para sus recursos de inversión.e.e.net una reducción en las emisiones al aire de una de las fuentes. La industria minera hizo una gran presión. Luego una norma de calidad más exigente no tiene sentido económico. Para ello se comparó el coste de imponer www.

09 0.10 37. (µg/m3) 0.09 0. (Tm/día) 0.4 6.24 0.6 Fundición 5 Emis.3 15.6 9.18 0.34 Conc.3 15. (µg/m3) 0.9 37.41 0.net Fundición 6 C.12 0. anual (MUS$) 0.06 1.6 2.1 0.70 0.08 0.08 0. anual (MUS$) 0 1. (Tm/día) 0.13 0.76 0. (µg/m3) 0.08 44. (µg/m3) 0.5 0.910 2.9 -8. (Tm/día) 0.24 0.27 0 0 0 0 Conc.06 1.7 9.2 3.08 0.30 0.383 1.2 44.6 3.06 0.5 0.08 0.06 7.243 1.4.17 0.03 0.05 Conc.63 0. Tabla 6. Costes y beneficios de reducir los niveles de arsénico en aire y agua Agua Aire Muertes Muertes Concentración Coste anual estadísticas Concentración Coste anual estadísticas As (miles evitadas As (miles evitadas (mg/l) de dólares) (personas (µg/m3) de dólares) (personas por año) por año) 0.18 0. Impacto en fundiciones de diferentes niveles de norma de calidad para el arsénico Norma de calidad (µg/m3) Fundición 0.41 0.18 0. anual (MUS$) 0 0 0 0 1.08 No cumple No cumple C. (Tm/día) 0.4 44.76 0.09 0.15 37.09 0.03 0.5 0.18 0 0 Conc.83 0.81 0. anual (MUS$) 0 0 5.9 15. (µg/m3) 0 0.12 0.15 1. (µg/m3) 0.10 0.9 6.24 0.35 0.2 44.03 0 0 0 Conc.02 0.08 No cumple No cumple C.36 .6 9.02 440 1.07 0.55 0.5.29 0.33 0. anual (MUS$) –8. anual (MUS$) 0 0 1.09 0.07 0. (Tm/día) 0.24 0.3 Fundición 3 Emis.9 0. (Tm/día) 0.40 383 1.9 –8.07 0. anual (MUS$) Emis. (µg/m3) 0.83 0.24 0.000 1.4 Fundición 2 Emis.04 0 0 0.03 www.4 6.6 Fundición 4 Emis.03 10 0.01 10.08 No cumple No cumple Nota: Se presentan sombreados aquellos casos en que las fundiciones deben cerrar para el valor de norma de calidad propuesta.3 15.49 0.16 0.11 0.10 No cumple No cumple No cumple C.11 0.03 0.06 0.06 0.1 0.2 Fundición 1 Emis.27 0.64 0.05 C.fullengineeringbook.15 0 0.3 Fundición 7 Emis.3 2. (Tm/día) Conc.9 –8.04 C.24 0.208 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Tabla 6.05 C.63 0 0 0 Conc.88 0.

se ha introducido una breve referencia a las técnicas de decisión multicriterio. sin necesidad de valorar en términos monetarios los beneficios. que finalmente producían la completa inacción. las normas tendían a ser más flexibles. en efecto. y cuyo resultado es más eficiente en la medida en que se utilizan instrumentos más flexibles. sobre todo cuando existen distintas formas de alcanzar el mismo objetivo. por tanto. un puntaje. Permitió establecer en forma seria y objetiva. En primer lugar. Por ello el papel de la Universidad. Por otra parte. RESUMEN www. que era posible tomar una decisión razonable para las emisiones al aire. Lo que hace realmente útil al ACB es. aún no se ha cambiado la norma para agua potable. en términos generales. normalmente. sobre todo del sector público: el Análisis Coste Beneficio. que aparecen de esta forma como las metas que se pueden lograr. que exige de modelos sofisticados. la gran utilidad de esta herramienta no estriba en proporcionar una serie de indicadores cuantitativos que permiten ordenar y comparar distintas alternativas: un recetario. como entidad in- dependiente y sin conflictos de interés. el hecho de que exige al analista una reflexión rigurosa sobre todos los aspectos relevantes a la hora de tomar una decisión: sobre sus pros y sus contras. se ha procedido a distinguirlo de otras dos herramientas próximas y. Específicamente. con modelos rigurosos e información apropiada. En este caso.net Se ha analizado. y una vez presentados los elementos más importantes del ACB. a lo largo de este capítulo. basta con descubrir la forma más barata de alcanzarlo. por el contrario. que se utiliza cuando el decisor considera que el objetivo buscado tiene unos beneficios que superan a sus costes y. 6. El objetivo fundamental de esta práctica. transcurridos 10 años. A pesar de las apariencias en contrario. o impactos relevantes. en el que intervienen múltiples intereses. los beneficios y los perjuicios de la misma. Al comparar estas metas con sus respectivos costes. que asigna un valor unívoco a cada opción. pues. Sin embargo. una de las herramientas más utilizadas a la hora de incorporar las consideraciones ambientales en la toma de decisiones. el Análisis Coste Eficiencia. Estas técnicas ayudan al decisor a estable- cer su función de preferencia con respecto a los factores de ponderación de los distintos . no son susceptibles de ser reducidos a un nu- merario común que permita su comparación. el Aná- lisis Coste Eficiencia (enfoque riesgo coste) permite comparar distintas alternativas asociándolas a los niveles de riesgo resultantes. fue muy importante.7. y tratando de evitar conflictos judiciales. la au- toridad correspondiente puede comenzar a tomar una serie de decisiones de política ambiental que descarten alternativas dominadas y permitan centrar el análisis en aqué- llas realmente relevantes. que difieren en cuanto a su calidad. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 209 un problema. en primera instancia. en definitiva. directos e indirectos. En segundo lugar. complementarias. Obliga. tomando en consideración todos los efectos relevantes para el decisor. Esta economía de medios (no hay que analizar más que una de las dos caras de la alter- nativa) es a menudo ilusoria. que la generación de una norma ambiental es un proceso complejo. costosos y lentos. Se puede concluir. y proporciona un marco rigu- roso en el que procesarla. En este sentido.fullengineeringbook. se ha podido evaluar una política. es el de proporcionar un marco adecuado en el que comparar la conveniencia de distintas alternativas. al perder el tema prioridad una vez aprobada la normativa para el aire. so- bre los beneficiados y los perjudicados. intentando equilibrar costes y be- neficios. a buscar una gran cantidad de información. pues. el ACB no se puede desarrollar completamente porque algunos de los obje- tivos perseguidos.

se verá obligado a modificar algunos de los valores utilizados para corregir los desequilibrios existentes en algunos mercados fundamenta- www. se ha centrado el estudio en el ACB social. Una vez sentados los rudimentos básicos del ACB y sus compañeros más próximos. El punto de partida. pero que no modifican la cantidad total de recursos con los que se cuenta. el lector interesado puede consultar. en el ACB social es el de abandonar el mundo de las magnitudes financieras (el mundo del dinero). del tipo de cambio. etc. asimismo. esencial. es decir. programa o normativa ambiental. Capítulo 2). sino del valor social que tienen las necesidades humanas que se hubieran podido satisfacer con los recursos reales (mano de obra. Chain y Chain (1998) o Coss Bu (1996). a la vista de esta incertidumbre. recomendaciones como la de asegurar un Estándar Mínimo de Seguridad. energía. sea para valorar las implicaciones de un proyecto. o el impacto ambiental de un proyecto convencional. y de la magnitud de las consecuencias de un error en este terreno. investigación. tipos de interés. fundamentalmen- te. en el grado de sustituibilidad que se cree existe entre el capital convencional y el capital natural. imprescindi- 25 El beneficio de hacerlo. Nota para consultas adicionales Son muy numerosos los textos existentes sobre el Análisis Coste Beneficio. con una inversión de 7. 1994. la pregunta es incom- pleta. Tendrá. El ACE llevaría al decisor a preguntarse si eso es lo mejor que se puede hacer. porque el decisor no puede perder de vista que a los ciudadanos en general también les interesa preci- sar la vida de quién. etc. .210 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL objetivos. aquel que tiene como objetivo el bien- estar social de un determinado colectivo. A los textos ya clásicos de Pearce y Nash (1981). Este ha sido el objeto de estudio del tercer epígrafe. materiales. Ello ha llevado a presentar los dos grandes paradigmas que pretenden hacer operativo este concepto: los de sustentabilidad débil y sustentabilidad fuerte. para centrar la atención en el campo de la economía real: en el terreno de las necesidades humanas y su satisfacción. y para el caso mencionado. 266 (Arnold. y establecen un marco de análisis en el que hacer más eficiente la elección. o el principio de Máxima Precaución.fullengineeringbook.net les: mercado del trabajo.) que la economía tiene que dedicar a esta transforma- ción tecnológica. Se ha intentado mostrar que la diferencia entre ambos radica. resultan muy pertinentes. Sin embargo. Desde el punto de vista estrictamente financiero. que añadir aquellos efectos reales. tecnolo- gía. que por ca- recer de una contraparte monetaria no han sido incluidos en el balance de costes y be- neficios financieros. en términos de vidas humanas salvadas. cuestión que no parece estar definitivamente resuelta. por supuesto. es el de evitar una serie de muertes por cáncer en el corto y medio plazo: en concreto.000 millones de dólares no está informando del coste que para las empresas tendrá sustituir este producto por otro. Finalmente el capítulo ha realizado una breve incursión en el terreno del desarrollo sustentable. Es por ello que. Para poder trascender el mundo estrecho de la rentabilidad privada y entrar en el contexto de la rentabilidad social. por ejem- plo. Finalmente. entre los que los impactos ambientales tienen un protagonismo indudable. que se refiere a Estados Unidos. intentando descubrir las implicaciones para el ACB de este objetivo social. Menos numerosos son los que ofrecen una panorámica completa del ACB desde una perspectiva social. el analista se verá obligado a eliminar todos aquellos efectos que no suponen sino una redistribución del poder adquisitivo.000 millones de dólares. y que ya no pueden utilizarse para otra cosa25. Cuando el ACB informa de que el coste de suprimir el amianto y sus derivados de la esfera de la producción es de 6. y que es el que debe aplicarse en el campo ambiental.

Hanley y Spash (1993) y Johansson (1993). que se encuentra en la base del ACB social. (1996) y. lo que hace su libro enormemente atractivo. Hacer operativo el concepto de desarrollo susten- table no es fácil. (1994) y. sobre todo de ámbito local. el de Enkerlin. en este caso la utilización de energía solar para el calentamiento de agua en las viviendas. así como una atractiva propuesta para superarlas. En Calero (1995) el lector encontrará también una aproximación crítica muy interesante. se une el muy completo de Zerbe y Dively (1994). Finalmente. algunas instituciones públicas han elaborado guías tremendamente útiles para su elaboración. Sugden y Williams (1978). desde una perspectiva latinoamericana. Con respecto a las técnicas de decisión multicriterio la referencia obligada es la de Pomerol y Barba-Romero (2000). más que como elemento último de decisión.fullengineeringbook. (2007). También resultan de gran interés los de Winpenny (1995). de gran utilidad: en Leal y Rodríguez Fluxia (1998) encontrará el lector la referida a los impactos ambientales de los proyectos de desarrollo local. se encuentra en Diakoulaki et al. Sencillo y recomendable en castellano es el texto de de Rus (2004). El paradigma de la sustentabilidad fuerte y sus implicaciones se encuentra muy bien desarrollado en Jansson et al. el Instituto Latinoamericano y del Caribe de Planificación Económica y Social (IL- PES) edita unas guías para la preparación y evaluación de proyectos de inversión. como podrá comprobar el lector si consulta los ensayos contenidos en Atkinson et al. aunque ahora aplicado a la energía eólica. Un interesante ejemplo de la aplicación de esta téc- nica para resolver el problema de disposición de lodos provenientes de depuradoras y su posible utilización para mejorar la fertilidad del suelo aparece en Tarrasón et al. este último para el lector que busque un tratamiento riguroso y formalizado del problema en el marco de la teoría neoclásica del bienestar. y la de la Comisión Europea (2003). Un buen ejemplo de la utilidad del ACB como herramienta para mejorar los pro- yectos ambientales. en Goodland et al. Campen (1986). El libro de Neumayer (2003) ofrece una discusión muy completa. sobre las implicaciones del desarrollo sustentable y sus dos paradigmas conexos. (2001). (1997).net una opción. en Zerbe. (1997). del Amo y Cano (1997). ha sido muy criticado por obviar consideraciones tanto morales como de equidad. . sigue destacando el de Dixon et al. el criterio de Kaldor-Hicks. se encuentra en Tho- mas y Blakemore (2007). Bauman y Finkle (2006). entre las que destacan la debida a la Agencia Norteamericana de Protección Ambiental (EPA. Como consecuencia de la obligación legal de llevar a cabo un Análisis Coste-Be- neficio para determinados proyectos de inversión. la sustentabilidad débil y la sustentabilidad fuerte. (1994). introduciendo en el mismo valores de existencia asociados al altruismo no paternalista. En el mismo terreno. El lector encontrará una buena revisión de estas críticas. ANÁLISIS COSTE BENEFICIO 211 ble. 2000). Dentro del conjunto de textos que aplican el ACB social a los problemas ambien- tales. Misham (1988). Ray (1984). Por su parte Arnold (1995) ilustra con ayuda de casos reales la aplicación del ACB a la normativa ambiental. En la misma línea se en- cuentra el texto de Facheux et al. puede consultarse Kennedy (2005). Desde un punto de vista más aplicado. por su operatividad y riqueza de casos prácticos (aunque referidos a la realidad asiática). de forma más sencilla. Weiss (1994). interesante y bien formalizada. Una aplicación sencilla e interesante que muestra las diferencias entre la rentabili- dad financiera y la rentabilidad económica (incluyendo sus impactos ambientales) de www. Schmid (1989).

fullengineeringbook.www.net .

fullengineeringbook. No puede olvi- darse. sobre si la situación es sostenible o no. en primer lugar. Entre ellas destaca el modelo estado-presión-respuesta de la OCDE. es necesario completarlos con algún tipo de información que conecte esta evolución con las limitantes que la naturaleza impone sobre el sistema económico. El capítulo anterior mostraba un marco de aná- lisis en el que hacer operativa esta internalización de los impactos ambientales. Ahora bien. algunas propues- tas relevantes para la organización de la información ambiental. De esta forma se analizarán. es probable que el analista requiera también información sobre las relaciones entre el medio ambiente y la economía a un nivel más agregado: trascendiendo el mun- do de la microeconomía (de las decisiones de los agentes individuales) y entrando en el terreno de la macroeconomía (el campo de los grandes agregados). El presente capítulo es el primero de los dos que dedicaremos al análisis de esta problemática. es una buena base de partida. que la creciente importancia de las negociaciones internacionales con respecto a los problemas ambientales obliga a contar con una base de datos e informa- ción común. explorar los meca- nismos existentes para facilitar la presentación de los datos relativos a la situación ambiental. a lo largo del mismo. así como el cálculo correcto de su tasa de depreciación. y que consisten en la utilización de una serie de indicadores ambien- tales. pero no informan sobre los límites del proceso.net necesidad de tomar en cuenta las repercusiones sobre el medio ambiente de la actividad económica ha llevado a tratar de introducir estos impactos en el proceso de toma de decisiones de los agentes individuales. Sin embargo. y a ello van encaminados los esfuerzos que . de manera que el decisor público cuente con una información sencilla y precisa con respecto al estado del medio ambiente y sus vinculaciones con la evolución general de la economía. Se pretende. asimismo. como estos indicadores ofrecen una información muy relevante sobre la evolución de los problemas ambientales. CAPÍTULO SIETE INDICADORES AMBIENTALES A lo largo de las páginas precedentes se ha podido observar la complejidad de re- laciones que se establecen entre el mundo de la economía y el de la naturaleza. que haga operativas las discusiones y los eventuales acuerdos alcanzados entre los distintos países. El concepto de capital natural. La www. que gozan de una cre- ciente aceptación.

y que se presentan en el segundo epígrafe. tampoco puede perderse de vista el hecho de que la informa- ción. Ahora bien. Se hace nece- sario. por el contrario. el capítulo se cerrará. el hecho de que una información excesivamente precisa y de- tallada. únicamente aceptando la perfecta sustituibilidad entre el capital natural y las demás formas de capital. el concepto de agua virtual. Esta necesidad de precisión y exhaustivi- dad se ve reforzada cuando se trata de integrar la información anterior en el marco del funcionamiento del sistema económico. se escapa de la comprensión del no especialista. con las posibilidades de ésta. de una presentación crítica sobre sus principales ventajas e inconvenientes.1. introducir algún tipo de indicador adicional que relacione las deman- das de la sociedad con respecto a la naturaleza. con un resumen y una nota para consultas adi- cionales. lo que dificulta su uti- lización fuera de los circuitos más profesionalizados. sin embargo. es contar con la información relevante en un forma- to que facilite su comprensión. por supuesto. como es habitual. A resolver este primer problema van dirigidos los distintos sistemas propuestos de in- dicadores ambientales. Por un lado. tanto desde una perspectiva trasversal (entre países o regiones). cosa que. El análisis de este indicador vendrá acompañado. Ha parecido oportuno incluir a continuación un cuarto epí- grafe dedicado a un concepto que está adquiriendo una creciente importancia en un mundo en el que el agua es un bien cada vez más escaso. y su interrelación dinámica con otros activos ambientales o ecosistemas. de forma que sea posible analizar si existe equilibrio entre ellas o. Atender a estos requerimientos. el análisis y las eventuales comparaciones de la situa- ción. como es natural. El tercer epígrafe de este capítulo analiza el más popular de esta familia de indicadores: la de- nominada huella ecológica. así como de algunos ejemplos. no resulta fácil la tarea de identificar una serie de indicadores físicos que muestren de manera completa y fehaciente el estado del problema y de su evolución. INDICADORES AMBIENTALES www. es en oca- . Con base en él es posible calcular tanto la riqueza real de un país como su verdadera tasa de ahorro: su ahorro genuino. sería po- sible derivar del análisis anterior algún tipo de información sobre la sostenibilidad. y obrar en consecuen- cia. choca con una doble limitación: — En primer lugar. la especie humana está demandando al sistema natural más de lo que éste puede ofrecer. para tratar de descubrir las relaciones de de- pendencia mutua que pueden establecerse en las dos direcciones. — En segundo lugar. así como para comprender su inci- dencia en el acontecer económico. El científico especializado en el tema tenderá a enfatizar la necesidad de contar con un muestrario muy amplio de indicadores que recojan.fullengineeringbook. y el campo del medio ambiente no constituye una excepción. como su evolución en el tiempo. tanto la situación del activo am- biental objeto de estudio.214 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL realiza el Banco Mundial desde hace algunos años. por tanto. 7. no hacen los responsables del Banco Mundial. precisamente por su cercano parentesco con el de la huella ecológica. El reto fundamental al que se enfrentan los distintos sistemas de indicadores am- bientales es el de lograr un difícil equilibrio entre dos grandes tipos de requerimientos. y en función de la complejidad de los distintos problemas ambientales relevantes.net El primer requisito para introducir las variables ambientales de una forma operativa en el proceso de toma de decisiones a nivel agregado. Finalmente. como histórica.

la sociedad. Reflejan intensidades de emisión de residuos y de uso de recursos a lo largo de períodos temporales que permiten analizar la evolución del proceso de degradación. y como indicado- res de presión directa. ver- tidos y emisiones). INDICADORES AMBIENTALES 215 siones un bien muy costoso de adquirir. página 109): — Indicadores de presión: como su nombre indica. a ser posible. etc. En contraste con el modelo original. 2002. Reflejan los objetivos últi- mos de la sociedad con respecto al medio ambiente. En el caso del . pues.fullengineeringbook. la expo- sición de la población a ciertos niveles de contaminación. los excesos en cargas críticas. en el apartado de cambio climático. describen las presiones que ejercen las actividades humanas sobre el medio ambiente. Puede tratarse de presiones subyacentes o indirectas (la actividad en sí misma) o de presiones próximas o directas (como el uso de recursos o la generación de residuos. en función de su propia relevancia para el problema objeto de atención. Por el contrario. responde a esos cambios en las fuentes de presión o en la calidad ambiental a través de políticas de todo tipo. tanto financieros como humanos (cuantitativa y cualitativamente) y tiempo. se proponen como indicadores de presión indirecta el crecimiento demográfico y económico. o la variación en el consumo de energía primaria. Así. del aire. que intentaba establecer vínculos uno a uno entre diferentes fuentes de estrés. esta doble limitación (información comprensible y. los indicadores ambientales deberán tratar de satisfacer las exigencias que. modificaciones ambientales y respuestas de la sociedad.net tal y que. y se derivan de una adaptación y simplificación llevada a cabo por la OCDE del modelo estrés-respuesta propuesto en el trabajo pionero de Ra- pport y Friend (1979). como con el stock disponible de recursos naturales. consciente de la interrelación entre las presiones y sus consecuencias ambientales. contenidos parcialmente en las políticas ambientales. Ejemplos de estos indicadores son: la concentración de contaminantes en diferentes medios. cuya estructura de relaciones está resumida gráficamente en la Figura 7. Tomando en cuenta. debido a ello. Completar la información demandada por el experto sectorial correspondiente es un proceso que consume recursos.1. el modelo de la OCDE no intenta especificar la naturaleza o la forma de las interacciones entre las actividades humanas y el estado del medio. las emisiones de gases de efecto invernadero. — Indicadores de estado (o de condiciones ambientales): están relacionados tanto con la calidad del medio ambiente (entendido aquí como recursos ambientales en los que la calidad es el parámetro descriptor: calidad del agua.1. simplemente verifica que las actividades humanas están detrás de una di- versidad de presiones sobre el medio que pueden inducir cambios en la calidad ambien- www. sin por ello convertirse en una utopía irrea- lizable e incomprensible.1 (OECD. plantea el especialista. por ejemplo. ya existente o fácil de conseguir). la situación de con- servación de la diversidad biológica y de los recursos naturales. 7.). La propuesta de la OCDE agrupa los indicadores ambientales en tres grandes blo- ques. El modelo presión-estado-respuesta Los indicadores presión-estado-respuesta (PSR) son uno de los primeros intentos de controlar sistemáticamente en qué medida la actividad económica degrada el sistema biofísico del que depende.

Los indicadores PRS forman parte de un sistema. un indicador de presión sería la variación en la concentración global de gases de efecto invernadero. Figura 7. — Indicadores de respuesta social: muestran hasta qué punto la sociedad da res- puesta a sus preocupaciones ambientales. Esto significa que el análisis de la situación de un área ambiental determinada no termina en el estudio de sus indica- dores específicos. la lista de indicadores ambientales no es final ni es exhaustiva. Ejemplo de este tipo de indicadores de respuesta social son aquellos que reco- gen información sobre gastos defensivos ambientales. estructuras de precios.net grado de desmaterialización o desvinculación (decoupling) de los valores de los indi- cadores del modelo PSR con respecto a las variables de tamaño del sistema económico (población o PIB). tasas de disminución de la contaminación. Siguiendo con el ejemplo del cambio climático. participación de bienes y servicios con algún tipo de certificación ambiental en los diversos mercados. Una modificación sustantiva y muy interesante del esquema PSR busca analizar el www. Esta nueva tipología de indicadores parte de la premisa de que hay PRESIÓN ESTADO RESPUESTA Información Presiones Consumo Estado del medio Agentes económicos indirectas de recursos ambiente y de los y ambientales Información recursos naturales – energía – administraciones – transporte Condiciones/tendencias – hogares – industria – aire/agua – empresas – agricultura – tierra/suelo – otras – fauna – nacional – recursos naturales – internacional Generación Decisiones de residuos Acciones Decisiones Acciones Fuente: OECD (1998). un indicador de respuesta social en este sentido sería el porcentaje del gasto público empleado en acciones que estén directa o indirectamente encaminadas a reducir las emi- siones de gases de efecto invernadero. tasas de reciclaje de los residuos. sino que está sujeta a una evolución paralela a la mejora en la disponibili- dad de datos y al avance en los conceptos y definiciones. . etc.fullengineeringbook. Sistema de indicadores presión-estado-respuesta de la OCDE. adaptar o prevenir efectos negativos sobre el medio ambiente provocados por el ser humano.1. y preservar o conservar la naturaleza y sus recursos. Por otro lado. Se refieren a acciones colectivas e individuales encaminadas a mitigar. detener o reparar el daño ambiental ya infligido. impuestos y subsidios relacionados con cuestiones ambientales.216 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL cambio climático.

que complemente este modelo de indicadores PSR y sus derivados. ya que pueden ser utilizados para definir los niveles deseados de mejora de eficiencia en el uso de determinados recursos y sumideros ambientales. Por el contrario. En cualquier caso. con carácter de estándar nor- mativo. estas medidas presentan li- mitaciones considerables: — En primer lugar. El fenómeno de la desvinculación aparece cuando la tasa de crecimiento de un tipo de presión ambiental es menor que la tasa de crecimiento de la fuerza motriz económica que la dirige (como la tasa de crecimiento de la población o la tasa de cre- cimiento económico). en este caso los procesos de degradación ambiental. que además están sujetas a la respuesta de la socie- dad frente a las diferentes presiones ambientales. su importancia para la medición de las mejoras en la eficiencia del uso de los recursos naturales y servicios ambientales proporcio- nados por la biosfera. En términos econó- micos. en las que la influencia del pun- to de emisión es irrelevante a la hora de considerar sus efectos globales. Un ejemplo normalmente citado a este respecto es el que se refiere a las emisiones de gases de efecto invernadero. mientras que la fuerza motriz económica que la dirige sigue una trayectoria creciente. no tienen en cuenta los flujos transfronterizos de externalida- des ambientales. densidad de población. Los indicadores PRS y de desvinculación han sido diseñados para analizar a escala de nación los cambios de las presiones ambientales y las fuerzas económicas que las dirigen en el tiempo. a pesar de que existen metodologías diseñadas a tal efecto. La mayoría de estas fuerzas motrices presentan múltiples efectos ambientales adversos. las circunstancias propias de éstos deben ser consideradas: tamaño. o el caso de los bancos pesqueros cuando sus límites no coinciden con las fronteras internacionales y son explotados por flotas extranjeras. grado de desarrollo. dotación de recursos naturales. que se considera como la tasa de crecimiento del PIB. cambios en la estructu- ra económica. desde el punto de vista analítico. INDICADORES AMBIENTALES 217 que establecer una distinción entre las consecuencias negativas del crecimiento econó- mico. . de igual manera que la mayoría de las presiones ambientales tiene su origen en diferentes fuerzas motrices. La complejidad de las relacio- nes entre las fuerzas motrices y las presiones correspondientes necesita de un marco más completo. Es des- tacable. estos indicadores no informan sobre la capacidad de provisión de recursos y absorción de residuos del subsistema natural del que depende y en que se sustenta el sistema económico objeto de análisis. etc. perfil energético. El uso de estos indicadores para la definición de objeti- vos a cumplir por las políticas ambientales es inmediato. sin embargo. La desvinculación puede ser absoluta si la variable ambiental relevante es estable o decreciente a lo largo del tiempo. que no están consideradas en la mayoría de los indicadores a www. este enfoque mide la elasticidad en el uso de recursos naturales y servicios ambientales respecto de las variaciones (predominantemente positivas) en las dimen- siones del sistema económico. es relativa si la tasa de crecimiento de la presión ambiental es positiva pero menor que la de la fuer- za motriz. la relación existente entre las fuerzas motrices económicas y las presiones ambientales es.net escala nacional. en muchas ocasiones. como el análisis de flujo de materiales y la huella ecológica (que se analizará enseguida).fullengineeringbook. compleja. A la hora de comparar los resultados entre distintos países. — En segundo lugar. — Por último y más importante. sin embargo. y las consecuencias positivas del mismo.

con el fin de minimizar los efectos negati- vos de las actividades humanas en cada una de las fases del proceso. que son perceptibles y mensurables con mayor facilidad. estilos de vida y niveles de consumo y producción. por su aplicación en los distintos países miembros de la OCDE para el seguimiento de los procesos de degradación y conservación ambiental. por ejemplo. Todos ellos dan lugar a la aparición de los indicadores DPSIR (driving force–pressure–state–impact–response) de la Agencia Europea de Medio Ambiente: fuerza motriz-presión-estado-impacto-respuesta. 1999a). y los indicadores de impacto. elevándola) de las presiones sobre el medio ambiente. en el que a las variaciones de la calidad ambiental les siguen la respuesta de la sociedad so- bre los otros cuatro componentes del ciclo. etc. cambios en el uso del suelo. Este modelo ha sido aceptado por la OCDE como extensión del esquema PSR (EUROSTAT. en el sentido de que ésta sólo puede ser calculada cuando un problema ambiental conduce a la pérdida de bienes- tar de ciertas personas. La variable de impacto informa del cambio del estado del medio ambiente con respecto a las tres componentes anteriores: fuerzas motrices. Estas fuerzas provocan cambios en los niveles generales de producción y consumo y. Las más importantes son el crecimiento de la po- blación y los cambios en las necesidades y actividades de los individuos. la capacidad de transporte según las infraestructuras disponi- bles. A diferencia del PSR. Estas fuerzas se pueden considerar en términos cuantitativos (crecimiento de la población y del ta- maño de las economías). percibido por las personas cuyo bienestar se ve mo- dificado por la variación de las condiciones ambientales. hacen variar la intensidad (normalmente. página 6). que se manifiestan de distintas formas: uso excesivo de recursos na- turales. o la intensidad turís- tica de las regiones. consecuente- mente. a pesar de sus limitaciones. y la exposición al ruido de tráfico y sus moles- tias asociadas. los costes externos del trans- porte. radiactividad). el DPSIR es un esquema cíclico mucho más marcado. que ya habían sido introducidas por la OCDE y utilizadas por la Comisión de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. En realidad. así como por las ampliaciones del modelo propuestas por la Comisión de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y por diversas instituciones de la Unión Europea (EUROSTAT y Agencia Europea de Medio Ambiente). Ejemplos de indica- dores de fuerzas motrices utilizados por la Agencia Europea de Medio Ambiente son el consumo de energía. En el contexto de los indicadores DPSIR. de naturaleza más sutil. la exposición de la población a niveles de calidad del aire por debajo de los estándares de la Unión Europea. (Shah. emisiones de residuos materiales e inmateriales (ruido. Por esta razón.218 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL La metodología básica de los indicadores PSR ha sido ampliamente validada. 2000. las fuerzas motrices son los desarrollos sociales. los gastos incurridos por la Política Agraria Común (PAC). El significado de estas fuerzas mo- trices en relación con el esquema PSR es el de señalar que existen procesos que operan www. se encuen- tra muy asociado al concepto de externalidad ambiental.net a escalas más amplias y que impulsan y dirigen las presiones ambientales. así como en términos cualitativos (cambio de los hábitos de consumo de las sociedades y evolución de su sistema de preferencias). Algunos ejemplos de indicadores de impacto que recoge la Agencia Europea de Medio Ambiente son. presiones y respuestas. . demográficos y económicos que se producen en las sociedades. su sentido es el de diferenciar el cambio objetivo en el estado del medio ambiente del cambio subjetivo. Estas ampliaciones del esque- ma PSR han venido caracterizadas por la introducción de dos nuevos elementos con- ceptuales que complementan a los de presión-estado-respuesta y matizan el ciclo de degradación-conservación del medio ambiente: las fuerzas motrices.fullengineeringbook.

destrucción de la capa de ozono estratosférico. El sistema español de indicadores ambientales El sistema español de indicadores ambientales está organizado en torno a áreas y sub- áreas que pretenden recoger de forma exhaustiva los aspectos biofísicos y socioeconó- micos de los sistemas ambientales del país. puesto que esta in- tervención sobre el medio corrige o neutraliza las fuentes de presión. tal y como muestra la Tabla 7. INDICADORES AMBIENTALES 219 La elaboración y actualización de los indicadores del modelo DPSIR se ha reparti- do de la siguiente manera: EUROSTAT se centra en los componentes de respuesta (especialmente en el apartado de gastos defensivos ambientales gracias al modelo SE- RIEE. Al igual que en el caso de los indicadores PSR. Con ello se cierra el círculo. la tendencia general del proceso de selección y elaboración de indicadores ha sido la reducción del número de indicadores y la incorporación de variables socioeconómicas con el fin de tener en cuenta las fuerzas motrices subyacen- tes que explican las presiones sobre el capital natural. El proceso de elaboración de indicadores ambien- tales comenzó a mediados de la década de los años noventa del siglo pasado (MMA. residuos y contaminación del agua y recursos hídricos. Normalmente. que resu- me la lista de indicadores ambientales propuesta para el grupo de usuarios de la red www. 2000b). obedece a una estructura fundamentalmente lineal: las actividades humanas degradan el medio de distintas maneras. que quedan refle- jadas en los indicadores de respuesta. zonas costeras y marinas. disper- sión de sustancias tóxicas. 2000). o familia de indicadores. Los indicadores ambientales de medio urbano (MMA.fullengineeringbook. sin . ello se traduce en una situación inaceptable. cambio climático. en definitiva. problemas ambientales urbanos. pérdida de biodiver- sidad. costas y medio marino (MMA. y los indicadores correspondientes (de presión) recogen las princi- pales. por tanto. la lista de indicadores de la Agencia Europea de Medio Ambiente se encuentra en con- tinua actualización. 1996a) con las subáreas de biodiversidad y bosques (MMA. 1998) y atmósfera y residuos (MMA. como resultado. El sistema de indicadores presión-estado-respuesta. En todo el proceso se supone. La adopción del marco extendido DPSIR por la Agencia Europea de Medio Ambiente ha inducido un cambio de planteamiento para ajustarlo a este avance conceptual y metodológico.net EIONET de España (MMA. expresada en los indicadores de estado. y la situación que preten- den reflejar. De igual manera que en la OCDE. En un primer mo- mento estaba basado en el esquema PSR. una corres- pondencia lineal entre el indicador. Este sistema de indicadores recoge información sobre un número de áreas relevantes para la gestión ambiental del territorio: contaminación del aire. como es el caso del primer ejercicio de apli- cación mencionado (biodiversidad y bosques) y de las subáreas de agua y suelo (MMA. dejando los indicadores de estado e impacto bajo el dominio de la Agencia Europea de Medio Ambiente.2. 1996b). 2001) y turismo (MMA. Por ello. 2003) ya han incorporado esta modificación del marco conceptual. 1999). fuerzas motrices (en el sentido de tendencias sectoriales con relevancia ambiental) y presión. existe una tendencia hacia el obje- tivo de conseguir un número cada vez más reducido de indicadores sintéticos. 7.1. que se presenta más adelante). ofrecen una visión sintética y fácilmente comprensible de la situación y su tendencia. como su gran debilidad: invitan a pensar en unas relaciones causa-efecto muy simples y unidireccionales. Ésta es tanto su gran virtud. modificando positivamente el estado del medio. se adoptan distintas medidas correctoras.1. y.

1. las relaciones entre las variables que afectan al medio y. Áreas temáticas Sector Tipo de indicador Calidad del aire. Atmósfera Acidificación. Agotamiento de la capa de ozono. al mismo tiempo. Ahora bien. afectan procesos complejos con multitud de ramificacio- nes. Cantidad de agua embargo.220 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Tabla 7. Por ello. y la cercanía o lejanía a la que se encuentran dichos límites.fullengineeringbook. Conecta el estado del medio ambiente con una serie de actividades humanas. Contaminación atmosférica Medio ambiente urbano Deterioro urbanístico Biodiversidad Pérdida de especies y de ecosistemas Bosques Calidad y extensión del bosque Cambios en los usos del medio Costas Contaminación Recursos naturales Sobreexplotación Medio marino Contaminación Suelo Pérdida de suelo Calidad del agua Agua www. Cambio climático. son meramente funcionales. los autores de la propuesta advierten de que las relaciones de causalidad que se establecen entre los indicadores y las variables representadas. pero dado su carácter local. El sistema español de indicadores ambientales. las que se establecen entre sus distintos componentes. . son bastante más complejas: las in- fluencias son en ocasiones recíprocas. la información contenida en los indicadores ambientales es muy útil para llevar a cabo el diagnóstico de la situación ambiental en distintas áreas. que difícilmente son susceptibles de ser reducidos a un modelo lineal y uniecuacional. con las cautelas mencionadas. así como en la secuencia de estas últimas. Se conoce. no informan sobre los límites que la biosfera im- pone a la actividad económica.net Fuente: MMA (1996a). la importancia que las actividades analizadas tienen a la hora de explicar la situación am- biental. tanto negativas como positivas. no científicas: fun- cionales. Residuos Eliminación de residuos. en el sentido de que son las que se establecen lógicamente en el proceso de decidir el mejor curso de acción posible. se manifiestan sobre distintas variables interre- lacionadas simultáneamente. que ayudan a comprender asimismo su eventual tendencia. dentro de éste.

en el cálculo de los principales indicadores macroeco- nómicos. Con el objetivo de integrar las consideraciones relativas al ca- pital natural. y sus consecuencias ambientales. pero también recibe de parte del ser humano una serie de deshechos que los deterioran. 2000. al igual que en el caso del capital producido. www. éste también se deprecia con el uso. 1 El término en inglés es genuine savings. El indicador de sostenibilidad promovido y utilizado por el Banco Mundial.fullengineeringbook.1. Asimismo. a lo largo del tiempo. dicha economía no dispondrá del capital necesario para seguir generando las rentas que sostienen el nivel actual de consumo. Para que el indica- dor informe realmente del grado de sostenibilidad de dicha economía. El capital no es sino un conjunto de activos de todo tipo que propor- cionan un flujo de renta (y. Desde la perspectiva puramente económica. etc. se puede afirmar que una economía con una tasa de ahorro negativa persistente no es sostenible. e introducir el denominado capital natural: la sociedad también obtiene rentas a partir de los activos naturales y ambientales (rentas de explotación de recursos minerales. capítulo XVI). en este trabajo apostamos por este término. o inversión en capital productivo. hasta muy recientemente. ya sea en forma de préstamos al extranjero. y por otro.2. el indicador del ahorro genuino. que se analizará a continuación. Sin embargo. e introducir al- guna variable que relacione la actividad económica. siguiendo las propias recomendaciones de traducción del Banco Mundial (como puede comprobarse en Banco Mundial. es necesario descontar el valor de la depreciación del capital. el ahorro de una economía se calcula como la diferencia entre el nivel de producción nacional (es decir. que se abordará en el próximo capítulo. han surgido dos propuestas muy interesantes: por un lado. y su depreciación. la pérdida del stock de recursos naturales y. A medio o largo plazo. el desarrollo de las cuentas de los recursos naturales. también contempla las variaciones producidas en el stock de capital humano. sólo se consideraba la depreciación del capital producido. es necesario ampliar el concepto de capital más allá del capital producido. cono- cido como el ahorro genuino1. incorpora en el cálculo contable de la depreciación dos nuevas partidas: por un lado. es necesario trascender el sistema anterior de indicadores.2. por tanto. INDICADORES AMBIENTALES 221 7. Como el capital se deprecia con el uso.) y. de posibilidades de consumo). CAPITAL NATURAL. por otro. pesqueros. AHORRO GENUINO Y RIQUEZA Si se desea obtener una medida fidedigna del grado de sostenibilidad de la actividad económica. y lo que podrá seguir haciéndose en el futuro: el capital. el Producto Nacional Bruto) y el consumo. debiendo quizá el lector entender por tal el «ahorro verdadero» o «ahorro autén- tico». para obtener un indicador de ahorro neto. El ahorro genuino El ahorro de una economía nacional representa la cantidad de producción que se reser- va para el futuro.net 7. forestales. Tradicionalmente. a lo largo de un período de tiempo. la degradación de la calidad ambiental. Ahora bien. con la base sobre la que se apoyan: la capacidad de la biosfera. Sin embargo. teniendo en cuenta que la biosfera proporciona una parte de estos activos. dejando de lado las consideraciones relativas a otras formas de ca- pital (como el capital natural o el capital humano). existe un concepto que establece inmediatamente esta relación entre lo que se está haciendo en el presente. por lo que resulta discutible realizar una traducción tan literal como la de ahorro genuino. .

realizadas por Fankhauser (1995). se estima con base en las reservas existentes. A través de esta aproximación se calcula el valor presente neto de un flujo cons- tante de rentas obtenidas mediante la explotación de los recursos a lo largo de un período de tiempo que. durante el período 1980- 2001. En el caso de los recursos renovables (en esta categoría figuran únicamente los bosques). por ahora. etc.222 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Para valorar estas partidas se utiliza la siguiente serie de aproximaciones: — Los recursos naturales considerados en la estimación del valor de la deprecia- ción son de tres tipos: energéticos. la extracción de madera) supera la tasa de crecimiento natural del mismo. en el caso de los recursos no renovables. Como puede observarse.. Esta base de datos es la utilizada para calcular el porcentaje que representa el gasto en edu- cación frente a la producción nacional. y el del crecimiento natural del mismo. es decir.fullengineeringbook. Por tanto. al igual que la erosión del suelo. pero no debe olvidarse que sería necesario seguir avanzando hacia me- didas capaces de incorporar el daño producido por otro tipo de contaminantes con efectos. por razones de índole práctica: fundamentalmente la falta de datos y la dificultad de medir un stock móvil (la biomasa pesquera).). por otro lado. etc. La integración de cuestiones relativas a la degradación ambiental de los gases de efecto invernadero es un primer paso muy relevante y en la dirección ade- cuada. 2002). La depreciación de los recursos naturales contemplados se mide a través del valor de las rentas obtenidas a partir de la explotación comercial de dichos recursos. según los cuales el daño mar- ginal de la contaminación asciende a 20 dólares por tonelada métrica emitida. el agotamiento se produce si la explotación del recurso en cuestión (es decir. en este caso para España. — Con respecto a la estimación de la formación de capital humano existe una gran controversia porque parece evidente que el gasto corriente en educación no im- plica un aumento del capital humano de la misma cuantía (tal y como demos- traron Jorgensen y Fraumeni. sino también globales (como los gases que contribuyen a la destrucción del ozono estratosférico). regulación del régimen hídrico. La UNESCO dispone de este tipo de información expresada en el valor de la moneda de cada país. La pesca queda excluida. 1992) pero.). En la Tabla 7. y su valor se calcula como la diferen- cia entre el valor del rendimiento financiero que se está obteniendo del activo. de los cálculos de depreciación del capital natural. Los datos utilizados para los cálculos se basan en las estimaciones.2 pueden encontrarse las distintas partidas que han sido utilizadas para el cálculo del ahorro genuino. a priori se admite que los ahorros ge- nuinos netos se pueden calcular al alza partiendo de los datos de los gastos corrientes en educación (Bolt et al. como la diferencia entre los ingresos obtenidos por la venta del recurso y el coste de obtención del mismo. un tanto antiguas. no sólo regionales (partículas en suspensión. minerales y forestales.net producido por las emisiones de dióxido de carbono (CO2) sobre distintos acti- vos. óxidos de azufre y nitrógeno. en todos los años este indicador es mayor que el ahorro . — La degradación ambiental se mide a partir del valor presente neto del daño www. En la valoración de los recursos forestales no se considera el flujo de los servicios ambientales pro- porcionados por los bosques (fijación de dióxido de carbono. es indiscutible que el gasto en educación no debe ser contabilizado como consumo a la hora de cal- cular el ahorro neto ajustado.

8 Depreciación del capital fijo 12.0 23.4 0.6 13.0 0.0 4.3 0.6 0.0 0.0 2.9 5.9 12.0 7.2 0.3 13.0 0.0 0.0 22.5 7.0 0.9 Gasto en educa- www.0 0.7 23.0 0.0 0.7 8.6 0.0 3.0 2.0 3.0 0.3 22.0 0.0 4.4 0.0 0.9 19.5 22.0 0.9 Ahorro Nacional Neto 8.9 12.1 0.0 0.4 0.5 22.3 Ahorro genuino 10.1 0.0 3.7 20.1 0.0 22.6 12.2 Nota: Todas las partidas están expresadas en porcentaje con respecto al PIB.0 4.5 22.6 0.0 Daños del CO2 0.5 0.6 23.9 13.1 0.5 13.7 13.2 0.9 13.4 7.0 0.1 0.0 0.4 0.7 12.6 0.3 0.0 INDICADORES AMBIENTALES neral 0.5 20.9 5.3 0.0 2.0 0.0 0.4 13.1 23.1 9.0 4.0 13. Tabla 7.2 0.2 0.1 0.0 2. Fuente: Elaboración propia a partir de datos del Banco Mundial.0 4.2 0.0 0.8 21.2 0.5 14.1 13.7 5.0 4.fullengineeringbook.0 0.2 0.8 13.0 0.5 0.6 9.4 9.1 13.3 9.5 12.2 0.0 14.3 14.8 22.0 0.2 0.9 14.8 19.6 9.3 13.4 13.6 0.8 22.3 7.4 0.0 4.0 13.0 11.4 0.5 0.0 0.0 0.5 14.8 8.2 22.2 10.0 4.2 0.3 0.6 0. 1980-2001 Partidas 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 Inversión Nacional Bruta 21.8 14.1 0.3 0.2 0.0 4.0 0.0 0.4 22.6 0.4 0.3 0.2 0.0 0.1 12.4 8.3 12.0 0.0 0.5 10.5 11.6 19.5 9.0 0.4 20.0 4.4 0.0 0.4 0.3 9.6 0.3 0.2 6.2.1 7.8 12.0 9.7 9.3 13.3 13.0 2.4 10.4 0.2 7.0 2. 223 .3 9.6 13.4 0.9 13.0 0.net ción Depreciación neta de bosques Depreciación mi- 2.0 Depreciación ener- gética 0.0 0.2 0.0 3.0 4.9 0.1 13.8 11.2 0. Partidas para el cálculo de los ahorros genuinos en España.5 0.0 0.2 12.

net rantía para la consecución del objetivo de sostenibilidad. como los que se presentarán en el siguiente ca- pítulo. las tasas de ahorro nacional neto no recuperaron el nivel previo a dicha crisis mientras que los niveles de ahorro genuino recobraron dicho nivel en la década mencionada. No es difícil llegar a la conclusión de que aquellas economías que presentan de forma persistente tasas de ahorros muy bajas o negativas. Las Tablas 7. con altos niveles de inversión en capital producido. que se mantiene en unos niveles inferiores a los de comienzos de la década de los ochenta.224 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL nacional neto. sin olvidar que este indicador presenta ausencias relevantes (como ocurre. La crisis de principios de los noventa. por tanto. ya que para ello sería necesario asumir la perfecta sustitución entre el capital natural y el producido. la diversidad biológi- ca. limitan la contribución del mismo al diseño de medidas concretas destinadas a lograr los objetivos de las políticas públicas necesarias para corregir la situación actual. este indicador con la sostenibilidad. tanto del ahorro nacional neto como del ahorro genuino. 1997. Sin embargo. 2001. La interpretación de estos resultados debe realizarse además. página 19). siendo necesario recurrir a enfoques más exhaustivos. y la mayor importancia de la depreciación del capital natural (especialmente en el caso de los recursos energéticos) con respecto al capital producido en las regiones más atrasadas. en el siglo pasado. dada la dificultad de obte- ner mediciones fiables acerca de la evolución y el estado de los mismos (Hanley. en efecto. A pesar de la recuperación económica.fullengineeringbook. A modo de conclusión podría decirse que el indicador de ahorro genuino contribu- ye esencialmente a lanzar señales de alerta. . página 104).4 re- cogen el valor del ahorro genuino para distintas regiones a nivel mundial y para distin- tos períodos de tiempo. frente a la degradación de la calidad ambiental (medida a través de los daños producidos por las emisiones de dióxido de carbono). el alto nivel de síntesis de este indicador y los fundamentos de la metodología empleada para su cálculo. El resultado final de estas operaciones pone de manifiesto la gran importancia de la inversión en capital humano frente a la depreciación del capital natural en prácticamen- te todas las regiones del mundo. acabarán experimentando una reducción en el nivel de bienestar de su pobla- ción. no implican un comportamiento ambientalmente respetuoso. puesto que es po- sible la coexistencia de altos niveles de degradación ambiental. Las tasas de ahorro positivas. gracias al diagnóstico que el indicador realiza del equilibrio existente entre el sistema económico y el natural. en el caso de los recursos pesqueros. la calidad del agua o las áreas de alto valor ecológico). El Banco Mundial ofrece este indicador para la gran mayoría de los países. No debería relacionarse. aunque contribuya a aumentar la probabilidad de alcanzar el mismo (World Bank. algo ciertamente alejado de la realidad. capaces de concienciar a los gobiernos de la necesidad de corregir sus sendas de crecimiento y orientar respecto a las prioridades de actuación. fundamentalmente porque la inversión en capital humano resulta clara- mente superior a la depreciación del capital natural y la degradación de la calidad am- biental. el hecho de poseer tasas de ahorro positivas no constituye una ga- www. la degradación de los suelos. Los datos se estiman anualmente para la serie de años 1970-2001.3 y 7. supuso una reducción significativa de las tasas de ahorro. Las tendencias ponen de manifiesto que la inversión en capital humano va en aumento. Sin embargo.

3 9.5 5.3 2.8 1.4 4.7 0. 225 .fullengineeringbook.2 11.1 0.1 3.6 12.0 1.5 0.8 2.6 Rentas bajas 17.1 7.4 6.7 0.3.1 9.8 9.9 12.0 31.2 5.6 0.3 7.0 0.2 9. Ahorros genuinos por regiones y niveles de renta Ahorro Consumo de Ahorro Gasto en Depreciación Depreciación Depreciación Daños Ahorro bruto capital fijo neto educación energética mineral forestal neta del CO2 genuino Mundo 22.7 8.0 0.2 3.1 8.8 Rentas medias 26.9 2.0 0.4 2.2 1.5 0.9 1.7 0.4 38.7 5.3 21.1 0.1 0. Tabla 7.2 17.2 19.5 3.2 0.2 4.5 0.3 5.7 1.8 15.1 0.9 4.8 4.9 13.5 0.0 3.9 3.3 1.4 0.1 0.0 9.4 7.0 0.1 África Subsahariana 16.8 0.6 0.2 9.5 29.7 10.3 África del Sur 18.9 0.1 3.5 12.1 15.5 5.0 1.2 0.4 20.0 8.0 www.4 13.1 4.0 0.3 13.4 Fuente: Hamilton (2000).net Rentas altas Asia Oriental y Pacífico Europa y Asia Central Latinoamérica y Caribe 21.6 1.7 0.1 INDICADORES AMBIENTALES África del Norte y Oriental 24.

2 6.9 10.4.1 América Latina y Caribe 10.5 Medio 7. calculado de acuerdo a su coste de oportunidad como tierras de pasto.8 1. Para calcularlo se utiliza el método del valor presente de la corriente de beneficios netos que su explotación podría proporcionar a perpetuidad.3 15. Capital natural y riqueza www. En este sentido.6 18.2.7 21.8 6. en efecto.7 7.2 3.9 14.7 14. y el de los recursos no maderables del bosque. añadirle los salarios . la tierra de cultivo y los pastos (destaca de nuevo la ausencia de los recursos hídricos y los pesqueros). la caza y los servicios recreativos.1 12. Tabla de ahorros genuinos por regiones. utilizando una tasa de descuento del 4 por 100.9 Categoría de ingreso Bajo 9.5 9. los recursos forestales.0 10. A ello se añade el valor de las áreas protegidas.226 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Tabla 7. Para ello procede.9 5.5 4.0 9.2. como porcentaje del PNB Promedio Promedio 1990 1991 1992 1993 1970-1979 1980-1989 Región África Subsahariana 7.1 Asia del Este y Pacífico 15. dependiendo de si se trata de un país subdesarrollado o desarrollado. in- cluyendo nuevos componentes en la misma (el capital natural y capital humano). 7.0 13.7 6. Esta propuesta.6 1.net La riqueza de un país está determinada por el valor del capital que posee en todas sus formas.7 18.7 8.3 5. y calculando su importancia cuantitativa.2 12.4 Ingresos elevados OCDE 15.5 7.7 12. como la suma del valor de los recursos minerales y com- bustibles fósiles.1 6. no se limita a medir el ahorro genuino de un país determinado (que en definitiva es una variable flujo). valdría la pena obtener una primera aproximación de la riqueza que poseen los distin- tos países del mundo.4 1. informa sobre las posibilidades de la misma en el futuro.2 0. En otras palabras. y es la base sobre la que se apoya su desarrollo económico y social. el procedimiento seguido es el de calcular el valor presente neto de la producción no agrícola.6 14. con un valor que oscila entre los 112 y los 145 dólares- año.6 6.9 7.1 Fuente: World Bank (1997.8 10.8 3. muy sintéticamente.fullengineeringbook.3 Oriente Medio y África del Norte 8.3 3.6 18.3 7. y a ello va también encaminado el trabajo del Banco Mundial que se acaba de presentar.1 14.4 15.8 8.1 Alto 15.8 Sur de Asia 7. suponiendo que un 10 por 100 de la superficie forestal generará una corriente perpetua de beneficios derivados del turismo. página 15).2 2. de la siguiente manera: — El capital natural se estima siguiendo la metodología utilizada para el cálculo del ahorro genuino.5 14.6 1. — Con respecto al valor del capital humano.1 4.7 7. sino que tam- bién se encamina a redefinir la riqueza de cada uno de ellos (una variable fondo).

000 65 19 16 Fuente: World Bank (1997). algún tipo de indicador que relacione la capacidad de la biosfera como oferente de bienes y servicios (incluyendo su capacidad de absorción de residuos y deshechos). . tomando en cuenta la Paridad del Poder Adquisitivo para traducirla a dólares.000 33. Esta cifra se reevalúa.000 7. por regiones (dólares per cápita) Porcentaje de la riqueza total Recursos Capital Capital Recursos Capital Capital Riqueza humanos producido natural humanos producido natural América del Norte 326.000 43 18 39 América del Sur 95.000 69 21 11 Asia del Este 47. El resultado final de estas operaciones es el que aparece recogido en la Tabla 7.000 77 15 8 África del Este y del Sur 30.000 4.000 177. y restarle las rentas derivadas de la explotación de los recursos no renovables más la depreciación del capital producido. así como la distribución del mismo entre sus distintos componentes. o el capital humano. A ello va dedicado. Con respecto a la composición del capital natural.000 3. las diferencias en la dotación de capital natural por persona entre ellos son notables. no puede decirse.000 38.000 14. la Tabla 7. posteriormente. el indicador que analizaremos a continuación.5.000 70.000 74 17 9 África del Norte 55.000 205.000 16.6 desagrega las cifras anteriores para algunos países.000 20. que países con una elevada dotación de capital natural hayan sido siempre capaces de aprovecharlo en beneficio de sus ciudadanos. La riqueza y su composición. Tabla 7.5.000 5.000 41.000 13. www. Como puede comprobarse.000 9.000 8. y la mayor importancia relativa del capital natural con respecto al capital producido.000 8.000 14.000 62.000 27.000 7.000 4. desgraciadamente.000 55.000 58. con las demandas que la sociedad hace de la misma.000 76 19 5 Pacífico OCDE 302.000 3.000 36. A la vista de estos datos.000 5. y así lo reconocen los propios responsables del Banco Mundial. en las regiones menos desarrolladas.000 6. por tanto.000 90.000 3.000 66 25 10 África Occidental 22. y debido a que al agregar los distintos componentes del capital en un solo indicador se presupone sustituibilidad perfecta entre el capital natural y el capital producido. sea como fuere. en la que puede comprobarse la gran importancia del capital humano en prácticamente todas las regiones del mundo.000 74 23 2 Oriente Medio 150.000 60 18 21 Asia del Sur 22. el indicador de ahorro genuino no puede ser utilizado para analizar la sostenibilidad de un determinado proceso de desa- rrollo. Ahora bien.000 4.000 65.net precisamente.000 16.000 249.fullengineeringbook. INDICADORES AMBIENTALES 227 pagados en la agricultura.000 69 26 5 América Central 52.000 4. Se hace nece- sario.000 68 30 2 Europa Occidental 237.000 10.000 79 15 6 Caribe 48.

110 5.490 3.570 7. — 80 (3) Francia 8.d.690 430 140 390 140 (16) (64) (8) (3) (7) (3) Estados Unidos 16. (21) (51) (16) (9) (1) Perú 4.060 690 2.010 90 30 10 420 (4) (75) (3) (1) (1) (16) Colombia 6.140 1.730 250 (22) 50 (2) 890 (77) 2.: dato no disponible.970 (10) (43) (4) (2) (23) (17) España 5.fullengineeringbook.100 1.270 14.670 100 2.d.730 410 1.690 180 100 410 n.310 90 30 280 100 minicana (7) (87) (1) (0) (3) (1) Ecuador 11.690 540 2. .110 580 360 90 — (15) (57) (16) (10) (2) — Panamá 6.380 (19) (41) (6) (7) (4) (23) Costa Rica 7.850 3.070 2.160 4.530 160 60 10 n. (15) (63) (4) (5) (13) Paraguay 6.net El Salvador Filipinas 1.200 960 190 910 (15) (39) (17) (14) (3) (13) Chile 14.d.520 200 140 110 3.100 4.820 860 3.210 1.630 350 2. Fuente: World Bank (1997.960 (4) (15) (0) (3) (6) (72) Nota: n.910 (0) (5) (0) (0) (94) Argentina 9. CapitalAnatural INTRODUCCIÓN por país:AMBIENTAL LA ECONOMÍA dólares per cápita (porcentaje del total) Tierras Productos Activos Capital Áreas País Pastos de Madera no del natural protegidas cultivo maderables subsuelo Arabia Saudí 71.500 2.d.820 240 640 (11) (42) (3) (30) (4) (11) Brasil 7.990 1.040 280 2.200 280 480 100 520 (33) (53) (3) (5) (1) (5) Bolivia 6. 8.560 180 1.880 440 270 2.860 (12) (23) (23) (2) 82) (58) Nicaragua 3.d.210 700 90 700 60 (17) (64) (9) (1) (9) (1) Guatemala 1.810 6.060 1.400 (88) 10 (1) 140 (5) 10 (0) 30 (1) — — 30 (1) n.150 650 100 n.330 1.960 270 310 830 n.880 330 3.400 3.160 2.770 220 800 50 430 (8) (60) (5) (17) (1) (9) Portugal 4.380 410 1.d.120 1.740 1.140 110 190 190 (7) (53) (28) (3) (5) (5) Uruguay 14. (41) (58) (1) (0) (0) Venezuela 20.600 n.d.610 820 210 230 100 (12) (47) (24) (6) (7) (3) México 6.6.910 1.590 1.580 (8) (34) (11) (1) (8) (39) China 2.270 5.300 930 3.350 5.520 160 1.040 8.610 1. 20 20 67.130 40 570 1. páginas 34-38). (19) (72) (2) (1) (5) - República Do.490 390 410 270 1.740 940 3.180 (16) (44) (10) (2) (8) (19) www.440 1.720 300 930 170 110 150 60 (18) (54) (10) (6) (9) (4) Haití 840 110 720 — — — — (13) (86) — — — — Honduras 3.630 810 1.860 1.150 2.228 Tabla 7.480 5.380 560 7.

pare- ce claro que el malthusianismo es. o cualquier otro grupo social. por ejemplo. región. los autores clásicos posteriores invirtieron el proceso utilizando el trabajo como numerario. la huella ecológica correspondiente a una población determinada equivale a «la superficie de tierra productiva y agua (ecosiste- mas acuáticos) necesaria para producir los recursos que la sociedad consume. 2000. Por otro lado. por tanto. en una buena parte. Así. producción de madera y otras mate- rias primas. como se ha apuntado. por Wac- kernagel y Rees (1996). El procedimiento seguido para ello www. El concepto de huella ecológica (ecological footprint) fue introducido por Rees (1992) y formalizado. El hecho de que el cálculo de la huella ecológica se haga.. permite obtener una medida del déficit ecológico. las dificultades que impone la reducción a la unidad común de superficie productiva han restringido en la práctica el número de pre- siones a las siguientes: producción de alimentos. una hora de trabajo se traduciría en términos de tierra com- putando la superficie necesaria para mantener vivo al trabajador durante esa hora. como en el tiempo.. de encontrar una medida invariable del valor de las cosas. dada la tecnología disponible. la cantidad de recursos naturales y ambientales necesarios. Estas ideas reaparecerían en la década de los setenta del siglo pasado con las tesis neo-malthusianas del informe sobre los Límites del crecimiento del Club de Roma (Meadows et al. por parte de Sir William Petty (1623-1687). en efecto. INDICADORES AMBIENTALES 229 7. 3 Es difícil sustraerse a la tentación de recordar las reminiscencias que guarda este indicador con el in- tento. El reto que trata de enfrentar. tanto en su vertiente conceptual como metodológica. es el de reducir todos estos componentes a un único indicador común. .3. cuyas ideas se caracterizaban por una actitud pesimista en cuanto a la capacidad de autorregulación de la sociedad para impedir que la población superase la capacidad de carga impuesta por la disponibilidad de tierra. Adicionalmente.3.fullengineeringbook. Como es bien sabido.net es el de agrupar las distintas presiones sobre el medio. Esta línea de pensamiento toma su nombre del economista y clérigo Thomas Malthus (1766-1834). y traducirlas a un único nume- rario común: la superficie biológicamente productiva (Wackernagel y Rees. generación de energía y espacio construido. desta- ca. 1972). LA HUELLA ECOLÓGICA Entre aquellos indicadores que han tratado de establecer una relación entre las activi- dades humanas y los límites que establece la capacidad de carga2 de la biosfera. y asimi- lar los residuos que produce. y al confrontarla con el área real disponible. 1999). dondequiera que se encuentren dicha tierra y dicha agua» (Rees. página 371)3. 1996. esti- mando la cantidad de tierra necesaria para satisfacer las necesidades nutricionales de la población evidencia esta estrecha relación.1. para sostener el nivel de consumo de una persona. probablemente. cuantificable y compa- rable. tanto transversalmente. uno de los referentes ideológicos clave del concepto y método de la huella ecológica. incluyendo vías de transpor- te. Esta medida da una idea del grado de dependencia de dicha unidad social respecto del territorio explotado para el consumo de recursos y la emisión o vertido de residuos. país. también se contempla la necesidad de sumar al conjunto anterior 2 El concepto de capacidad de carga proviene de la ecología: es el tamaño máximo de la población de una especie que un ecosistema en unas condiciones dadas puede soportar. A pesar de su vocación original de exhaustividad en cuan- to a las categorías de impacto ambiental. El cálculo de la huella ecológica La huella ecológica pretende estimar. 7. Según sus creadores. Wackernagel et al. así como para asimilar los desechos que produce. A partir de su afirmación de que «el trabajo es el padre y la tierra la madre del valor» propuso una contabi- lidad-tierra que utilizara las hectáreas de tierra de calidad promedio como numerario al que todas las demás magnitudes deberían referirse. la llamada «huella ecológica».

net apoyadas en argumentos científicos. El supuesto implícito en esta metodología es que cualquier incremento en concentración atmosférica sobre los niveles existentes debería reflejarse en un aumento de la superficie forestal suficien- te para evitar el aumento de las concentraciones de estos gases. sólidos y gaseosos. el cómputo no acaba aquí: para calcular la huella ecológica del consumo de un determinado producto en un país cualquiera (i). que se estima en un 12 por 100 respecto de la suma de las áreas mencionadas (Wackernagel et al. pastos. McDonalds y Patterson (2003). dado que la energía también se utiliza en la producción de bienes y servicios intercambiados en los mercados internacionales. como las pérdidas resultantes de los desastres nucleares habidos hasta la fecha.) se asocia a la cantidad de tierra necesaria para pro- ducirlos. que multiplican los distintos tipos de superficie utilizada por un escalar que refleja su productividad con respecto al promedio de la su- perficie del globo (la tierra agrícola. se intro- ducen unos factores de equivalencia. la superficie necesaria para la producción de energía requiere de un análisis más sofisticado.. lo cierto es que para el cálculo de la superficie dedicada a producción de energía también se hace necesaria una corrección para tener en cuenta el comercio internacional. El resultado que se obtiene de esta manera es que su huella supera a la de las centrales térmicas convencionales. con un rendimiento promedio. . todos los requerimientos materiales que el consumo de estos productos conlleva quedan reducidos a una cantidad de hectáreas de superficie biológicamente productiva. El resto de tecnologías de ge- 4 Independientemente de estas consideraciones. consideran incorrecto que la energía nuclear sea tratada de la misma manera que las basadas en los combustibles fósiles. siendo el resultado la huella ecológica correspondiente: Qi Mi Xi huella(i) = Yi Por otra parte. con el fin de hallar una cifra neta de energía consumida. Para la energía nuclear se tienen en cuenta tanto los terrenos agrícolas perdidos por el establecimiento de zonas de exclusión alrededor de cada central. Como los distintos productos requieren también de distintos tipos de superficie (tierra agrícola.8). bosques. Sin embargo. dado que los recursos que utilizan. pero también www. de manera análoga a como se hace con los factores de equivalencia en el cálculo de la superficie agraria y pesquera. 1997). los residuos que generan y los riesgos que inducen son de naturaleza bien diferente. En los casos en que la energía se obtiene mediante la quema de combustibles fósiles. Este numerador se divide por el rendimiento promedio de la tierra en la produc- ción de dicho cultivo (Yi). con una serie de conversiones no inmediatas. Wackernagel et al. De esta forma. pero también superficie del mar).230 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL una parte dedicada a la conservación de la diversidad biológica. energía nuclear y energía hidroeléctrica. El impacto inducido por la satisfacción de la demanda de alimentos y materias pri- mas en general (madera. a la producción interna (Qi) se le suman las importaciones (Mi) y se le restan las exportacio- nes (Xi). el procedimiento consiste en estimar la superficie que sería necesario reforestar para capturar las emisiones de CO2 originadas. tiene asociado un factor 2. (1999) distinguen cinco tipos distintos de energía: combustibles fósiles líquidos. Esto requiere que las exportaciones e importaciones de los diversos sectores de la balanza comercial estén ponderadas por las intensidades energéticas de dichos sectores. y la productividad por hectárea difiere entre unas y otras. atendiendo a su productividad media. por ejemplo. por lo que los autores recomiendan la adopción de este último valor4.fullengineeringbook. fibras. reconociendo ade- más el papel de los océanos en la absorción de este gas de efecto invernadero (se asume que capturan el 35 por 100 de estas emisiones a escala global). En el caso de la energía hidroeléctrica el cómputo es sencillo: se suma la extensión de terreno ocupada por el embalse a la superficie que queda inutilizada por los tendidos eléctricos. etc. en cualquier caso.

desde algunos ámbitos aca- démicos hasta los medios de comunicación de masas. sin embargo. etc. este éxito ha ido acompañado de un interesante y. con buen criterio. superficie construida y comercio. En . los datos de partida clave son los de compras y producción). Además. Es más exigente en cuanto a la in- formación de base que necesita.2 La huella ecológica como indicador de sustentabilidad: ventajas e inconvenientes No cabe duda de que la huella ecológica ha tenido una amplia acogida por una diver- sidad de actores e instituciones con intereses ambientales. A pesar de su juventud. La principal aportación y fortaleza de este enfoque consiste en que se basa en una metodología «de abajo arriba» (bottom-up) que establece el nivel de actividad www. Existen. como se verá enseguida. 2001). Los resultados.fullengineeringbook. y lo convierte en unidades de superficie biológicamente productiva. 7. Opschoor.). 2000. INDICADORES AMBIENTALES 231 neración de energía (fundamentalmente renovables) se consideran irrelevantes y no son incluidas en el cálculo: la huella ecológica. Sin embargo. que integra un mayor número de componentes de im- pacto ambiental. dos modalidades básicas para el cálculo de la huella ecológica (EU. que utiliza escalas de mayor detalle. 2000). que coincide básicamente con el planteamiento original propuesto por los creadores del concepto. in- tenso debate. Desde su aparición se ha aplicado en numerosos casos y a muy diferentes escalas. siguiendo la metodología general anterior. favorece siempre los su- puestos que infravaloran el cómputo total (McDonalds y Patterson. la idea se ha difundido y diversificado de forma rápida y fecunda. Por todo ello. ha ofre- cido valores de huella ecológica de las distintas naciones del mundo desde el año 2000. En definitiva. pero poco sensibles a las condiciones de cada una de las unidades territoriales analizadas. reciclaje de materiales. pero de mayor dificultad en su elaboración por el grado de desagregación de los datos (EU. en ocasiones. del que es una buena muestra el que se recoge en el número 32:3 de la revista Ecological Economics (2000). 2001): — Enfoque de compuesto (compound approach). ya que las estadísticas raramente se encuentran organizadas en el formato de flujos de materia y energía (en el caso de produc- tos o empresas. incluye una mayor variedad de categorías de impacto sus- ceptibles de ser convertidas en unidades de tierra productiva equivalentes (trans- porte de personas y materiales por diversos medios de locomoción. este enfoque de compuesto ofrece resultados relativa- mente sencillos de obtener comparables por países. utilizando datos de las diferentes agencias de Naciones Unidas sobre producción agrícola y forestal. e incluso se aplica al análisis de productos o empresas. lo que restringe en gran medida esta posibilidad. — Enfoque de componente (component approach). 2002) que. este enfoque permite un análisis de la huella ecológica más preciso. permiten únicamente la comparación con valores de la huella ecológica obtenidos me- diante supuestos y fuentes de información similares. Un ejemplo de este enfoque es el seguido por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF. 2003). 2000.net de la unidad analizada. Existe un elevado grado de consenso con respecto a la utilidad de la huella ecoló- gica como elemento de sensibilización ambiental (Moffat.3. como son las demarcaciones administrativas de una nación.

tales como las limitaciones que la biosfera impone a la actividad humana. así como sus defensores. Sus conclusio- nes. y reducir los niveles globales de consumo. — Se trata de una medida que demanda relativamente poca información que.06 ha de terreno construido y 0. Si a ello le restamos un 12 por 100 necesario para la preservación de la diversidad biológica. a los medios urbanos. el pa- pel del comercio en la distribución de los recursos y las presiones ambientales. bien sea a través de la reducción del consumo per cápita. fácilmente com- www. 1999). McDonald y Patterson (2003) afirman que la huella ecológica permite difundir información y promover el debate en torno a cuestiones clave del desarrollo sostenible. . sus creadores argumentan. son inmediatas: la humanidad está viviendo por encima de sus posibilidades. — Se trata de un índice sintético. De hecho. que no debe ser superada para evitar la entrada en una fase de sobreexplotación (superación de las capacidades de provisión de recursos naturales y servicios ambientales del planeta). a pesar de sus evidentes limitaciones. y la necesidad de elaborar indicadores que midan el progreso en la dirección del desarrollo sostenible..5 ha de mar. lo que introduce elementos de injusticia y explotación en el sistema. 0.. los recursos y funciones del ecosistema claves para la sostenibilidad del mismo. el indicador de soste- nibilidad más sofisticado de los existentes. por las mismas razones que en el comercio internacional. se pueden identificar los siguientes puntos fuertes de la huella ecológica como medida de la sostenibilidad: — El concepto y procedimiento de cálculo de la huella ecológica es consistente con un modelo de relaciones entre el sistema económico y la biosfera en el que existe un límite máximo que se define como capacidad de carga del planeta (Wackernagel. Por todo ello. ade- más. lo que suma un total de 2. Igualmente simples son las recomendaciones sugeridas para redu- cir la huella sin comprometer los niveles de vida alcanzados: aumentar la pro- ductividad de la naturaleza por unidad de superficie y utilizar mejor los recursos obtenidos.9 ha de bosque. Los padres del indicador.6 ha de pastizales. gracias al comercio interna- cional con los países subdesarrollados. argumentan.net prensible por parte de un público no especializado y que permite. basándose en el hecho de que estimaciones de la huella ecológica global superan la superficie biológicamente productiva del planeta.232 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL este sentido. que la huella ecológica es. con muchas cautelas. el resultado son 2 ha por persona. por otro lado. tomando en cuenta la población mundial existente (seis mil millones de personas). 0. 2001) o escala de la economía (Daly. por un lado.fullengineeringbook.8 ha: de ahí el déficit agregado (Wackernagel et al. adicionalmente.3 ha equivalentes por persona. 1999). a cada habitante del planeta le corresponderían 0. En este sentido. unidades que muestran un elevado consumo de materiales y energía a costa de la superficie productiva que los sustenta. la capacidad de este indicador para despertar la conciencia social sobre la natu- raleza agregada de los distintos impactos ambientales es grande.25 ha equivalentes de tierra agríco- la. es de libre acceso: los datos necesarios se pueden obtener fácilmente de 5 En valores correspondientes al año 1999. 0. expresado en unidades físicas. que la humanidad ya ha entrado en esta fase de sobre- explotación5. 1996). bien mediante la reducción de las tasas de crecimiento de la población. La crítica se extiende. las comparaciones entre distintas situaciones y países. por otro (Wackernagel et al. y los países ricos están disfrutando de una huella ecológica muy superior a la que su naturaleza les permitiría. La huella ecológica promedio en el planeta es de 2.

la responsabilidad de los países más industrializados que. el comercio internacional puede conseguir una ma- yor eficiencia en la forma en que la humanidad utiliza sus recursos para satis- facer las necesidades de las personas. — La huella ecológica enfatiza. las oficinas de esta- dísticas nacionales. No es la falta de exhaustividad. ya que parece claro que se trata de un indicador con un sesgo claro hacia las funciones de provisión de recursos. tal y como se calcula en la actualidad. según la cual el consumo se calcula sumando las importaciones a la producción final y sus- trayendo las exportaciones. vertidos a las masas de agua y deposición de residuos sólidos) más allá del CO2. Por ello. etc. 2001). de la capacidad del medio para reciclar residuos (entendidos en su sentido amplio: emisiones a la atmósfera. lo que no ocurre en el caso de ninguna economía (sería necesario un modelo insu- mo-producto para la estimación del impacto real). lo que impli- ca una subestimación del valor real del impacto. En segundo lugar. En realidad. los propios creadores del método han señalado que los valores de la huella se obtienen utilizando los supuestos más conservadores. matizarse esta oposición genérica al co- mercio internacional de naturaleza que se hace desde la perspectiva de la huella ecológica: al fin y al cabo.net — En la diversidad de métodos y enfoques de cálculo de la huella ecológica. el impacto relevante es el referido a los niveles de producción y no sólo a los del consumo. la información demandada variará en cantidad y disponibilidad. No tendría mucho sentido tratar de que cada país equilibrara su huella ecológica con su biocapacidad. si bien se pueden encontrar desarrollos metodológicos que sugieren que po- dría subsanarse con facilidad. asimismo. En el Capítulo 12 volveremos sobre este tema. 1998. Se trata. fundamentalmente. sistemáticamente incurren en un déficit ecológico (su hue- lla ecológica es mayor que su superficie biológicamente productiva) que pueden mantener gracias a las importaciones de materiales y energía de terceros (países de menor renta pero mayor dotación de recursos). si con ello han . y que de hecho se está haciendo (Bicknell et al. En palabras de Rapport (2000. sin embargo. Ferng. la convierten en una aproxi- mación más robusta que cualquier estimación menos conservadora.fullengineeringbook. Ve- gara (2000) ha señalado dos errores. también constituye un aspecto positivo del método de cálculo: el hecho de que los supuestos que permiten estimar la huella ecológica subestimen su valor. y del enfoque empleado (de componente o de compuesto). Con respecto al primer error. Los defensores de este indicador son conscientes de que hay algunos elementos fundamentales para la sustentabilidad del sistema que no se encuentran contemplados en él. Esto último. Puede. lo que ha motivado la mayoría de las críticas que este indicador ha recibido como indicador de sustentabilidad: www. El segundo es más relevan- te. En primer lugar. la FAO. con referen- cia a la proposición metodológica básica de la huella ecológica. sin embargo. la huella ecológica. en función de la escala a la que se esté calculando la huella ecológica. no pue- de ser contemplada más que como una simplificación que subestima la dimensión de los problemas. página 369): «la supervivencia de la humanidad en el siglo XXI depende de algo más que de la demanda de recursos que le planteemos a la biosfera. a pesar de que pueda percibirse como una crítica. Depende de que seamos capaces de mantener y restaurar la salud de los eco- sistemas».. INDICADORES AMBIENTALES 233 las publicaciones oficiales de las Naciones Unidas. se está incurriendo en un error conceptual: en rea- lidad esta proposición sólo es cierta cuando no existe consumo intermedio.

2000). los únicos seres vivientes que utilizan eficientemente el intercambio para optimizar su huella ecológica. lo que otorgaría a la persona nacida en Canadá. No parece ser ésta una con- clusión muy acorde con la idea de que el planeta Tierra es un bien de todos.234 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL de alterarse (por ejemplo. que algunos países subdesarrollados no decidan libremente el tipo de re- laciones comerciales que desean establecer. todo el continente recibe como ganancia neta un poema salvaje que cae de los tenebrosos cielos sobre los lodos de marzo» (Leopold. y que un cambio en la distribución de la misma podría elevar su productividad promedio y reducir el déficit aparente. Es probable que esta búsqueda de la eficiencia ambiental (producir aquello que necesita el ser humano allí donde el daño ambiental es menor) entrañe un elemento de in- equidad en aquellos casos en los que la eficiencia ambiental identifica a los países subdesarrollados como aquellos en los que el coste ambiental de la pro- ducción de alimentos (por ejemplo). el grano sobran- te de Illinois es llevado entre las nubes hasta las tundras árticas.fullengineeringbook. que ha estimado cómo ha variado la huella ecológica del planeta entre las décadas de los años sesenta y los noventa del siglo pasado. y probablemente ni siquiera la más eficiente. el concepto de huella ecológica estaría asumiendo que cada habitante del planeta tendría derecho a consumir una cantidad de recursos (medida como superficie biológicamente productiva) determinada por el lugar geográfico al que dicha persona estuviese adscrita. sin embargo. 7 Existen. con independencia del balance neto que en el mismo se dé con res- pecto a la huella ecológica. para su cultivo) ecosistemas valiosos6.net no atmosférico. es muy probable que esto no sea así. es muy posible que la huella ecológica sólo esté teniendo en cuenta de forma muy elemental cuestiones de eficiencia dinámica. es todo su comercio internacional el que queda bajo sospecha. y que se calcula tomando como factor constante la tecnología de producción prevaleciente en un momento del tiempo7. El más relevante es pro- bablemente el llevado a cabo por la plataforma Redefining Progress en colaboración con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF. es más pequeño. en realidad. por otra parte. Y en este trueque anual de comida por luz. por otro lado. es necesario abordar una cuestión de equidad en términos de acce- so a los recursos naturales: de forma implícita. — Asimismo. De hecho. Es muy probable. Obsérvese el siguiente texto de Aldo Leopold sobre las mi- graciones de los gansos salvajes: «Por medio de este comercio internacional de los gansos. la afir- mación de que la huella ecológica global del sistema supera la superficie geo- gráfica real del planeta está relacionada con la distorsión que introduce este elemento: el área destinada a la captura de CO2 supone prácticamente la mitad de la huella ecológica global (WWF. por ejemplo. lo que probablemente explica por qué la huella ecológica supera la superficie geográfica real del planeta. . Por otra parte. sino a enriquecer a una élite co- rrupta. La huella ecológica lleva a cabo una evaluación instantánea de la que es difícil derivar tendencias. para asociarse allí a la luz sobrante de un junio sin noches y criar polluelos de ganso para todas las tierras que hay en medio. una situación de par- tida que para sí quisiera el nacido en El Salvador. y que no dediquen estos intercam- bios a mejorar el bienestar de sus ciudadanos. 2000). esta metodología parte del supuesto de que la actual distribución de la superficie terrestre biológicamente productiva es óptima cuando. y de calor invernal por soledad estival. página 59). — Finalmente. 6 No parecen ser los humanos. Pero en este caso. ejemplos de análisis dinámicos de la huella ecológica. Volveremos sobre este punto en el Capítulo 12. — Como argumenta Ayres (2000) la captura de CO2 por medio de plantaciones destinadas específicamente a este fin no es la única forma de capturar el carbo- www. 1999.

Dinamarca). si bien la utilización de esta unidad física produce resultados agregados muy intuitivos. INDICADORES AMBIENTALES 235 En definitiva. hasta el 120 por 100 de la misma en 1999. lo que significa que España estaría acumulando un déficit de cerca de 3 ha por habitante y año (WWF. que regularmente publica el Fondo Mundial para la Na- turaleza (WWF).fullengineeringbook. Por ello. por ejemplo. del desarrollo sostenible. Escenarios basados en el crecimiento de la población. la huella ecológica media ha variado desde un 70 por 100 de la capacidad biológica del planeta en 1961. que no distingue. se puede decir que. Australia. como los países anglosajones (Estados Unidos. el uso de la superficie biológicamente productiva como nume- rario para expresar las presiones que un sistema de producción ejerce sobre la biosfera.3 Experiencias en el cálculo de la huella ecológica La huella ecológica es una metodología que ha sido aplicada en muy diversas escalas. Luxemburgo. Existen varios ejercicios de estimación de la huella ecológica a escala de región. En 1997. en este caso. Uno de los ejemplos más recien- tes. el desarrollo econó- mico y el progreso tecnológico futuro auguran un crecimiento de la huella ecológica continuado hasta alcanzar entre un 180 y un 220 por 100 de la misma en 2050. De acuerdo también con este informe. Italia. pero con diferencias metodológicas en función de la infor- mación de base y el grado de detalle que se pretenda alcanzar. cuya hue- lla ecológica está significativamente por debajo de países de renta más elevada. Reino Unido. la capacidad biológica media de la Tierra no llega a las 2 ha por habitante y año. que destaca por la utilización de modelos insumo-producto. Grecia. ya mencionado. sea el informe.3. ni permite que una unidad de superficie cumpla varias funciones simul- táneamente (por ejemplo. algunos miembros de la Unión Europea (Francia.net del planeta viviente que se analizará enseguida. y de un habitante de cada uno de los países que lo componen. un bosque cumple funciones de protección de la diversidad biológica y de captura de CO2). país y otras demarcaciones administrativas de menor nivel. Canadá). En el mismo período. uno de los instrumentos que el análisis económico utiliza para el análisis cuantitativo de las transferencias intertemporales de capital. Otros ejemplos reseñables en esta misma línea incluyen estimaciones de la huella ecológica de Escocia y Países Bajos .4 de Irlanda (WWF. Según este estudio. Finlandia. es la huella ecológica de Nueva Zelanda y de sus regiones administrativas (que. imposi- bilita el descuento del futuro. es decir. De esta manera España se situaría en el rango de países denominados de renta media. coinciden con las cuencas hidrográficas) (McDonald y Patterson. la huella ecológica es un indicador muy compacto y útil como señal de alarma. etc. el índice del planeta viviente descendió un 35 por 100. bajo los mismos principios. 2003). entre usos del suelo sostenibles y no sostenibles. escandina- vos (Noruega. el esfuerzo más relevante para calcular la huella ecológica media de un habitante del planeta. al hacer desaparecer el valor como indicador de la estructura de preferencias. 7. Suecia.) y algunos países árabes (Emiratos Árabes Unidos y Kuwait). la huella ecológica de los distintos estados miembros de la Unión Europea estaba com- prendida entre las 5 ha per cápita de Portugal y las 9. Sin embargo. 2002). La huella ecológica de España alcanzó en 1999 cerca de 5 ha por año y habitante. también da lugar a un sistema de cálculo muy rígido. 2000). La huella ecológica se ha calculado para 152 países y para el período comprendido entre 1961 y 1999 siguiendo los supuestos metodológicos más básicos y con datos de productividad media de la superficie del pla- neta (enfoque de compuesto). en el que también se ofrecen estimaciones de la evolución del índice www. Probablemente.

ríos y humedales) del planeta. 2000. Por ello. página 1). mamíferos. reptiles y pájaros de eco- sistemas marinos del planeta. Las ciudades han sido objeto de análisis de huella ecológica preferente por el hecho de ser espacios geográficos cuya superficie biológicamente productiva de la que depen- den. cada uno de los indicadores recibe un valor de 100 para el año 1970. el ín- dice de especies forestales disminuyó en un 15 por 100. mamíferos y reptiles presentes en los ecosistemas forestales del planeta. mamíferos.3. es pionero en este campo. PET reutilizable. 2002): www. Dado que se trata de una medida de la evolución de los ecosistemas naturales. vidrio reciclable.4 Otros indicadores de sostenibilidad: el índice del planeta viviente El índice del planeta viviente (living planet index) es un indicador de la evolución del estado de los ecosistemas naturales. Esta pérdida ha sido especialmente acusada en los ecosistemas subtropica- les y templados del hemisferio Sur.net — las poblaciones de 282 aves. el índice de especies marinas cayó en torno a un 35 por 100 y el índice de población de especies de agua dulce. entre 6 y 15 veces respectivamente. A la hora de llevar a cabo su cálculo. el hecho de que este índice haya perdido un 37 por 100 de su valor entre 1970 y 2000 significa que el planeta se sigue alejando de las condiciones de naturalidad originales en los tres ámbitos que recoge esta medida: en el período 1970-2000. que «las tendencias generales que marca el índice planeta viviente constitu- yen una confirmación cuantitativa de que el mundo está experimentando una pérdida de biodiversidad muy rápida y comparable a los eventos de extinciones masivas que han ocurrido tan sólo 5 ó 6 veces en la historia geológica del planeta».fullengineeringbook. a su territorio administrativo. En él se llegaba a la conclusión de que los habitantes de ese territorio estaban ocupando entre 12 y 207 veces el área geográfica del mismo. en el que se realizó un análisis comparativo de la huella ecológica de diversos tipos de envases y recipientes (Lewis et al. El ejercicio lle- vado a cabo por Rees (1999) en la ciudad canadiense de Vancouver y en la cuenca del Lower Fraser. que se toma como el nivel de base para observar la evolución de estas varia- bles. hay que tener en cuenta que el peso relativo de los tres indicadores es el mismo. PET reciclable y latas de acero y de aluminio. — las poblaciones de 195 especies de aves. supera ampliamente al espacio físico ocupado por sus habitantes. Esto indica. lo que significa que la pérdida de capital natural registrada por cada uno de ellos contribuye en la misma proporción que el resto al valor final del índice. que llegaron a la conclusión de que la superficie productiva demandada era superior. un 55 por 100. y no de estado. 1996). 2000): vidrio reutilizable.236 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL (Moffat. y — las poblaciones de 217 especies de aves. de acuerdo con WWF (2002.. Fue propuesto por el Fondo Mundial para la Natu- raleza y se construye a partir de tres indicadores diferentes de significado eminente- mente ecológico (WWF. De entre las aplicaciones de la huella ecológica al sector privado destaca el proyec- to llevado a cabo por la consultora inglesa especializada en huella ecológica Best Foot Forward. mientras que las regiones menos afectadas han sido las zonas templadas del hemisferio Norte. . anfibios y peces de los ecosistemas dulceacuícolas (lagos. 7. reptiles.

.......000 Fuente: Qadir et al........7.....000 Aceite de palma ............... sin embargo... mediante el cálculo de la cantidad de agua que se requiere.... el índice de planeta vivien- te constituye un indicador complementario a la huella ecológica.500 Carne de res . Tabla 7.. (2003). 7...... 1. El concepto fue introducido por Allan a mediados de la década de los noventa del siglo pasado... 1.. que aquellas regiones que sufren de www.000 Cítricos ........fullengineeringbook..... y su objetivo no es otro que descubrir el intercambio indirecto de agua que se produce en el comercio internacional. No tendría sentido... De hecho.... En segundo lu- gar... para producir una unidad de cada uno de ellos (Allan...... la pérdida de especies se interpreta no sólo como una pérdida de capital natural intrínseca.... En primer lugar.. 2000)....... 6.............7 proporciona....... lo que da a entender que el aumento cuan- titativo registrado en la huella ecológica es responsable de alguna manera de la pérdida de riqueza de especies registrada con el índice planeta viviente.. direc- ta e indirectamente........... . con el que comparte la cercanía a las ideas de capacidad de carga y sobreexplotación de los ecosistemas.. las ganancias en términos de eficiencia que se obtendrían si un país.. si el país está exportando o importando agua en el intercambio: paradójicamente. 1998..... o están amenazadas por este fenómeno.... Como se apuntó en el primer capítulo. así como la degradación de su calidad.. precisamente. muchos países que sufren estrés hídrico..... es lo que está ocurriendo en muchos casos a tra- vés del comercio internacional........ Con este tipo de información...... fundamentalmente de productos agrícolas.............. exporten agua a aquellas otras en las que ésta sobra.. En este contexto... y por ello ha parecido oportuno incluirlo dentro de este apartado....... los requerimientos de agua para producir distintos bienes en Oriente Medio y Norte de África... el analista puede comprobar dos cosas.... 1.000 Carne de cordero . deficitario de agua. sino también como indicador del hecho de que está teniendo lugar una degradación del medio ambiente de tal magnitud que «es improbable que la Tierra pueda atravesar un período de otros 50 años de sobreexplotación ecológica sin que dichos ecosistemas no reaccionen de forma violenta ni pongan en peligro los crecimientos económicos y de- mográficos previstos en el futuro» (ibid........ importara un determinado producto intensivo en su uso....... es uno de los problemas ambientales fundamentales de la humanidad. INDICADORES AMBIENTALES 237 El Fondo Mundial para la Naturaleza combina este indicador con el de huella eco- lógica siguiendo una lógica presión-respuesta...... Cantidad de agua requerida (m3) para distintos productos (Mg) Legumbres... Bouwer...000 Tubérculos . 20.000 Carne de ave. a modo de ejemplo... La Tabla 7.......net estrés hídrico............. ambos indicadores se presen- tan conjuntamente en los informes periódicos que esta organización publica sobre el estado de la diversidad biológica del planeta... por tanto.......................... en lugar de producirlo localmente...... 2.........4.. página 168.......).. exportan agua de esta forma.. 10....... Y..... De esta manera..... la escasez de agua a nivel territorial..000 Cereales ........ El concepto de agua virtual trata.. 1... EL AGUA VIRTUAL El concepto de agua virtual guarda un cierto parentesco con el de la huella ecológica... de ilustrar este fenómeno..

— El concepto de capital natural. Para tratar de dar respuesta a esta inquietud. y no digamos el decisor político. por ejemplo. la sociedad es consciente de que sus relaciones con la biosfera no son adecuadas: cada vez se encienden más luces de alarma al respecto. del Banco Mundial. y su riqueza. 7. falta por conocer el otro extremo de la cadena. lo somete a una muy dura. Ahora bien. habrá de comenzarse por analizar los modelos y herramientas más comúnmente utilizados para el estudio del funcionamien- to del sistema económico en términos agregados. En este capítulo se han analizado varios de ellos: — El sistema de indicadores presión-estado respuesta. El analista. ¿son actividades fundamentales o son. ¿hasta qué punto son relevantes estos activos para el desarrollo y mejora del bienestar de la sociedad? Se hace necesario. crítica. Arrow et al.net — La huella ecológica. qué las origina. controvertido.238 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL La ineficiencia económica que supone el que países deficitarios de agua no impor- ten productos intensivos en ella. Este será el objeto de estudio del si- guiente capítulo. ciertamente. ¿qué importancia tie- nen las actividades que aparecen como responsables de la situación ambiental. Para ello. de la OCDE. se han desarrollado una serie de indicadores ambientales. los propios recursos naturales y ambientales afectados por los procesos de degradación también inciden en el desarrollo de la actividad económica: una parte de la misma se apoya en ellos. en el conjunto de la economía?. hasta qué punto está amena- zada la sostenibilidad del sistema. se explica por la importancia de conceptos como independencia nacional y soberanía alimenticia. sin embargo. por su parte. tratar de establecer un puente más directo entre los cambios en la situación ambiental y la evolución del sistema económico. En cualquier caso. mar- ginales? Por otro lado. La degradación ambiental es el resultado de una serie de actividades económicas. por tanto. y a veces injusta. y más allá de su utilidad. necesita de una información más depurada y rigurosa a este respecto. por el contrario.5. Pillarisetti (2005). Todos ellos ponían de relieve algún aspecto clave de las relaciones entre la esfera económica y la capacidad de carga de la biosfera. Únicamente en un contexto en el que el comercio internacional de alimentos no pudiera ser utilizado en ningún caso como un arma política. sino que los produzcan localmente e incluso los ex- porten. RESUMEN Desde hace ya bastante tiempo. . analizan las implicaciones de introducir el crecimiento de la población en dicha medida. www.fullengineeringbook. (2003). 2001). — El agua virtual. podría caminarse hacia una mayor eficiencia económica y ambiental (Wichelns. Nota para consultas adicionales El concepto de ahorro genuino ha sido. así como el ahorro genuino de los distintos Estados. Necesita saber dónde se están produciendo las mayores presiones sobre el medio natural.

rprogress. trabajo en el que los auto- res.esb. pastos. Otras aplicaciones de la huella ecológica también se han realizado en núcleos urbanos. basándose en este concepto. También a esta escala destacan las estimaciones de la huella ecológica de Andalucía y de la pro- vincia de Sevilla (Calvo y Sancho. 2001). océano. es espe- cialmente reseñable el estudio que examina la huella ecológica de 29 ciudades con una población superior a 250.44 ha por habitante y año si se incluye el 12 por 100 para la conservación de la diversidad biológica). proponen una serie de medidas para mejorar la gestión del agua. A caballo entre el concepto de agua virtual y el de la huella ecológica se encuentra el trabajo de Jenerette et al.csf.wwfcanada. países y regiones del mundo.47 ha por habitante y año. teniendo en cuenta seis tipos de superficies biológicamente productivas diferentes (campos de cultivo. vale la pena añadir que. la deposición de residuos (vertederos de residuos sólidos urbanos y escombreras) y la provisión de agua (embal- ses). en el continente europeo. resultó ser de 3.000 habitantes en la cuenca del mar Báltico entre 1989 y 1992 (Folke et al.utexas.org/ de Redefining Progress (Wackernagel). donde utilizando el modelo ricardiano de ventajas com- parativas se simulan las ganancias de la especialización en productos relativamente intensivos en agua. Los autores llegaron a la conclusión de que la huella ecológica de estos centros urbanos era 200 veces su área política.15 ha por habitante y año) sig- nifica un déficit de 1.concord. INDICADORES AMBIENTALES 239 Con respecto a la huella ecológica y su cálculo.org/cgi-bin/database-cgi/ecofoot. www. pero está creciendo sustancialmente en los últimos años.org/esf del Centre for a Sustainable Future. en el que se comparan las huellas ecológicas de agua entre las ciudades chinas y norteamericanas. y completando lo ya indicado en el epígrafe correspondiente. . Algunas páginas web de interés Sobre la huella ecológica: http://www. 1999). 2001). y Wichelns (2004). terreno construido y superficie de absor- ción de CO2) y que ha arrojado un resultado de 3. La metodología utilizada en este caso estaba más cercana al enfoque de componente ya que se utilizaron datos de productividad lo- cales en vez de globales y se incluyeron categorías de impacto como el terreno necesa- rio para la producción de energía hidroeléctrica y nuclear.edu/drnrm/WhatIs/ecofootprint. http://www. calculada con factores de equivalencia corregidos para la productividad biológica local.32 ha por habitante y año (Gobierno de Navarra. (Relea y Prat. El lector encontrará de interés Hoekstra y Hung (2005). arrojaba resultados simila- res para el año 1996 (3..bestfootforward. bajo diferentes supuestos tecnológicos. mientras que la de Barcelona.23 ha por habitante y año). (Ibáñez. La huella ecológica de San Sebastián. Qadir et al. bosques.com del Best Foot Forward Ltd. http://www.net con factores de equivalencia corregidos con valores locales. www.6 ha por habitante y año (4. (2003).fullengineeringbook.htm de la Universidad de Texas. A escala regional destaca el es- fuerzo que ha hecho Navarra para estimar la huella ecológica de su Comunidad Foral. que con- tiene un detallado cálculo del agua intercambiada en el comercio internacional por productos. (2006). que si se compara con la capacidad de carga de este territorio (2. 2001).pl de WWW Canadá. La literatura sobre el agua virtual es reciente. también calculada www. 1997).

net .www.fullengineeringbook.

y centrando la atención en la sustentabilidad de los patrones de consumo obtenidos a lo largo del tiempo.net mo la importancia que este elenco de actividades tiene dentro del propio sistema eco- nómico. también reacciona frente al deterioro ambiental. para superar estos problemas. incluidas las denominadas cuentas satélite. como en el diseño de medidas de política eco- nómica y social. En segundo lugar. ensa- yadas. como de las medidas que se toman para combatirla o atenuarla. estará dedicado a recordar los rudimentos de la Contabilidad Na- cional. sino de conocer asimis- www. El análisis económico proporciona un marco conceptual en el que analizar las dis- tintas interrelaciones que se producen dentro del sistema económico. en el tercer epígrafe. así como su evo- lución en el tiempo: es el denominado Sistema de Contabilidad Nacional. no sólo analizar las presiones que la actividad económica implica sobre la biosfera. en su caso. Estas cuentas pueden . general o sectorial. medidas todas ellas que implican una actividad económica. como herramienta ca- paz de recoger aquel daño que la sociedad soporta como consecuencia del impacto ambiental provocado por los distintos sectores de la economía. la necesidad de. A continuación. y las distorsiones que ello supone tanto para el diagnóstico de la situación económica. tratando de prevenirlo. Este es el objeto de estudio del presente capítulo. se abordará el estudio de las cuentas de los recursos naturales. en efecto. y una vez adentrado el lector en esta herramienta básica. A partir de aquí. de la mano del mismo. Así. en un doble sentido: tanto desde el punto de vista de la degradación en sí misma. detrayendo del mismo aquellos que únicamente responden a una degrada- ción ambiental previa. La sociedad.fullengineeringbook. se presentarán los principales problemas que supone la práctica ausencia de consideracio- nes ambientales en su elaboración. las distintas propuestas aparecidas y. se retomará el concepto de capital natural y. CAPÍTULO OCHO CONTABILIDAD NACIONAL Y CONTABILIDAD AMBIENTAL Se mencionaba al finalizar el capítulo anterior. com- batirlo y atenuar sus consecuencias. secuencialmente. por tanto. se irán in- troduciendo. El primer epígrafe. se abordará en primer lugar la necesidad de depurar las cifras de la Contabilidad Nacional para que éstas reflejen con mayor preci- sión el bienestar social derivado del flujo de bienes y servicios producidos en el sistema económico.

de manera sintética y agregada. es un conjunto de herramientas que tratan de reflejar. por otra parte. El ejemplo de las cuentas ambientales en México ilustra algunos de los puntos anteriores. la realidad de un determinado sistema económico. en un segundo momento. CONTABILIDAD NACIONAL Y MEDIO AMBIENTE El conjunto de herramientas básicas que el análisis económico utiliza para abordar el estudio agregado de una determinada realidad económica es el derivado de la llamada Contabilidad Nacional. Con el paso del tiempo y el agravamiento de los problemas am- bientales.1.242 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL considerarse aproximaciones periféricas. a identificar los principales problemas que supone la no consideración de las variables ambientales. La información contenida en la misma es fácil de interpretar. No existe pues gobierno.1.1 reproduce uno de los más sencillos. Se analizarán por tanto. en primer lugar. El penúltimo epígrafe aborda el análisis de un esquema mucho más ambicioso: la propuesta de Sistema de Contabilidad Ambiental y Econó- mica Integrada (SCAEI) de Naciones Unidas. en términos generales.fullengineeringbook. las bases con- ceptuales de la Contabilidad Nacional para pasar. Las relaciones de estos dos grandes grupos sociales Bienes y servicios Compras a las empresas Economías domésticas Empresas Pagos a los factores Factores de producción Figura 8. Como es habitual. La Figura 8. 8. La economía está compuesta únicamente por economías domésticas (familias) y empresas. 8. exigen un nivel de desarrollo ins- titucional y científico similar.1. se ha ido acumulando una abrumadora evidencia sobre la incapacidad de estos instrumentos para proyectar una imagen fiable con respecto a la situación de la econo- mía que pretenden representar. es decir no afectan al núcleo básico de los sistemas de Contabilidad Nacional y.net La Contabilidad Nacional. El punto de partida conceptual de la misma lo cons- tituye el llamado flujo circular de la renta que. ni sector exterior. en un momento dado. como el lector recordará. Las bases conceptuales de la Contabilidad Nacional www. . es una de las primeras construcciones analíticas que se encuentran en cualquier libro de introducción a la economía. el capítulo se cerra- rá con un resumen y una nota para consultas adicionales.1.

rentas del capital) pagadas por las empresas a las economías do- mésticas. como el propio sector considerado y las economías domésticas (demanda final). por ejemplo. distinción que es irrelevante para los propósitos de este texto. Cada columna. les alquilan éstos (línea quebrada inferior): trabajan para ellas.net Analizando la cuantía de estos flujos se obtienen las principales magnitudes ma- croeconómicas de un país: el Producto Nacional Bruto (PNB). y entre éstos y los demandantes finales. la Renta Nacional. Esta es la razón por la que se afirma que el flujo real que recoge el valor de la producción de bienes y servicios que las empresas ponen a dis- posición de las familias es el valor añadido generado por el sistema económico du- rante el período: valor añadido que sirve para remunerar a los propietarios de los factores de producción1. a su vez. A cambio.1. alquileres. por tanto. el Producto Nacional Neto (PNN) y la Renta Nacional 2. las familias.fullengineeringbook. de sí mismo. que representan las relacio- nes que se establecen entre los diferentes sectores productivos de la economía. 2 Al tratarse de una economía cerrada. presenta. Cada fila recoge el destino de la producción del sector consi- derado: producción que adquieren tanto los otros sectores económicos. bruto o neto. de forma ordenada. y los flujos (monetarios y reales) que conectan unos con otros. o sumando las remu- neraciones (salarios. Nótese que el flujo real representado en la parte superior de la figura incluye única- mente bienes y servicios de uso final: es decir. pues. todos los insumos intermedios que se han producido. www. son las deno- minadas matrices insumo producto (o tablas input-output). y utilizado o almacenado. Esto último es lo que proporciona a las economías domésticas el poder de compra necesario para adquirir los bienes y servicios que adquieren en el mercado. A su vez. tierra) que va de las familias a las empresas. las inte- rrelaciones que se producen entre los distintos sectores de la economía. reciben de las empresas otro flujo monetario a cambio de los servicios de sus factores productivos (pagos a los factores: salarios. etc. El modelo. La Contabilidad Nacional. En ella están representados los sectores productivos de la economía: en este ejem- plo muy sencillo. Por otro lado. El punto de partida para la construcción de estas cuentas nacionales. podría estimar- se sumando el valor de la producción de bienes finales de las empresas. locales e insta- laciones. computados de acuerdo a su coste monetario. y el de abajo. arriendan terrenos. Dada la igualdad existente en el valor de todas las flechas representadas en la Figura 8. los bienes y servicios que ofrecen las Ad- ministraciones públicas. queda cerrado. CONTABILIDAD NACIONAL Y CONTABILIDAD AMBIENTAL 243 son muy simples: las empresas producen bienes y servicios que las familias adquieren (línea quebrada superior). . informa de los requerimientos de dicho sector con respecto a los demás: lo que necesita de la producción de los otros.1. Las dos flechas discontinuas recogen estos flujos llamados reales: el de arriba representa una corriente de bienes y servicios que va de las empresas a las fa- milias. sumando el valor de las compras de las economías domésticas a las empresas. no aparecen reflejados allí. y de los factores de producción 1 La Contabilidad Nacional incluye también. no existe diferencia entre el Producto Nacional y el Producto Interior. como es lógico. cuatro. las familias pagan una cantidad de dinero por los productos que han comprado a las empresas. sin salir del mismo. rentas del capital). mediante unas tablas de doble entrada como la que aparece representada en la Tabla 8. son transaccio- nes reales (con su contraparte monetaria) que nacen y mueren dentro del bloque «Em- presas». flujo monetario representado por la línea continua de la parte superior de la figura (compras). una serie de factores productivos (trabajo. que son las propietarias de los medios de producción que utilizan las empresas en el proceso productivo.

de modo que al final del período. El stock de capital utilizado en el período de referencia para producir el correspondiente flujo de bienes y servicios sufre un proceso de desgaste a lo largo del mismo: se deprecia. y que aparece en la columna correspondiente a la Demanda Final. por las transaccio- nes que se establecen entre los distintos sectores productivos. los requerimientos de unos con respecto a la producción de otros. pues. de la Industria por valor de 30. — El nivel de consumo sustentable. y ha contratado servi- cios de los factores de producción por valor de 35. poco a poco fue ampliándose el elenco de problemas econó- micos para los que la Contabilidad Nacional ofrecía una información relevante. Para producir estas 90 unidades ha necesitado productos de la Agricultura por valor de 10. la suma de las remuneraciones de los factores (205) es idéntica a la suma del valor www.244 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Tabla 8. de las que 15 estarían destinadas al sector Agricultura. Ejemplo de una tabla input-output Demanda Producción Sectores Agricultura Minería Energía Industria final total Agricultura 30 15 10 15 45 115 Minería 20 20 5 10 30 85 Energía 15 15 10 10 40 90 Industria 25 20 30 40 90 205 Pagos a los factores 25 15 35 130 205 115 85 90 205 495 propiedad de las economías domésticas (mano de obra. El desarrollo y perfeccionamiento de los sistemas de Contabilidad Nacional ha su- puesto una ayuda inestimable para el mejor conocimiento de la estructura y evolución de las distintas economías. 10 a la Industria y 40 para la Demanda Final (economías domésticas). debería dedicarse a sustituir este porcentaje del capital gas- tado. Tres han sido los campos específicos en los que la información proporcionada por la Con- tabilidad Nacional permitía responder algunos interrogantes: — La determinación del nivel de actividad económica. A pesar de que en un principio estuvo orientada a propor- cionar un marco teórico que permitiera conocer con mayor precisión la evolución de la economía. como ya se ha dicho. ofrece una primera información sobre cómo va evolucionando en el tiempo una magnitud clave: la economía va elevando su nivel de producción. Una parte de la pro- ducción. capital). 15 a la Minería.1. del sector de Energía. 10 al propio sector Energía. etc.net añadido generado en cada sector. da muestras de desaceleración. el valor total de la producción del sector Energía sería de 90 unidades monetarias. de la Minería por valor de 5. al cuantificar el tamaño del flujo de bienes y servicios producidos por la economía a lo largo del año. por valor de 10. por tanto. en este caso hipotético. Por ejemplo. y facilitar la intervención del sector público dirigida a combatir las crisis coyunturales del sistema. Esta cifra es el Producto Nacional Neto (o Renta Nacional) si se ha computado correctamente la depreciación del stock de capital. Como puede comprobarse fácilmen- te.fullengineeringbook. recursos naturales. El cuerpo central de la tabla (sombreado) está constituido. la economía mantenga la misma ca- . éste se mantiene estancado. En efecto.

1. más una parte de la herencia que ha recibido. al Produc- to Nacional Neto (PNN  PNB D) o Renta Nacional. Sin embargo. que no sólo la contiene. energía. y deposita en ella. Así se observa cómo empresas y economías domésticas captan recursos naturales y ambientales. La Figura 8. el nivel de consumo sustentable es el sentido que tiene la definición de renta en el pionero trabajo de Hicks. Si las tasas de deprecia- ción del capital en todas sus manifestaciones están bien calculadas y reflejadas. si el stock de capital no se mantiene. por tanto. Si la renta per cápita de un país está subiendo de forma sostenida. todo ello se ha elaborado sin tener en cuenta el medio ambiente.1: no se en- cuadran en el vacío. por tanto. los responsables económicos muestran satisfechos este indicador de «desa- rrollo». permiten determinar el nivel de producción que puede aspirarse a man- tener en el futuro. insumos intermedios en general. mayor bienestar. La actividad económica se nutre. el Producto Nacional Neto sería el nivel de consumo que la sociedad podría permitirse durante un período cualquiera. El concepto de bienestar no es ciertamen- te sencillo. como parecía desprenderse de la Figura 8. y el desgaste de instalaciones y equipo. a mayor Renta Nacional. el nivel de producción alcanzado no puede sostenerse. sabiendo que su riqueza seguirá siendo la misma al comienzo que al final. En este sentido.fullengineeringbook. Esto es así por- que ya se han descontado del valor total de la producción final. la biosfe- ra. y lo que la actividad económica devuelve a cambio. La esfera de la economía está incrustada dentro de otra.2. sino que la nutre por un lado. el analista puede concluir que el nivel de consumo que permite el valor añadido producido en el año. pero no cabe duda de que se tiende a establecer una asociación positiva entre el mismo y la Renta Nacional: a mayor producción de bienes y servicios. «están mejor» que los que tienen una baja ren- ta per cápita. distribución y consumo de bienes y servicios que constituyen una parte fundamental de la esfera de lo económico. que utilizan directa o indirecta- mente. Precisamente éste era el sentido de introducir la discusión sobre el ca- pital natural y su depreciación que se vio en el capítulo anterior3. Ésta es la partida que se denomina depreciación (D). 8. y que permite pasar del Producto Nacional Bruto. 3 De la misma forma que el nivel de consumo de una persona que gasta todo su sueldo.2 se acerca más a la realidad. no es sustentable indefinidamente (al final la herencia termina por agotarse).net de la economía. no pueden enten- derse de forma autocontenida. En ella lo único que se ha hecho ha sido intro- ducir las funciones que proporciona la biosfera en el flujo circular de la renta. Los problemas que la ausencia de las variables ambientales implica en la Contabilidad Nacional En efecto. se puede mantener en períodos sucesivos. las actividades de producción. Las cifras de la Contabilidad Nacional. . de la base de recursos de todo tipo que proporciona la biosfera. ayudan a diagnosticar el estado www. Los países que disfrutan de una renta per cápita elevada. y la limita por otro. — El nivel de bienestar de la sociedad. Como demos- trara Weitzman. CONTABILIDAD NACIONAL Y CONTABILIDAD AMBIENTAL 245 pacidad de producción que al principio. y orientan con respecto al nivel de satisfacción que deriva la pobla- ción del uso de los recursos de que se dispone. y devuelven a cambio residuos y entropía. todos los reque- rimientos de materias primas.

como ya se vio. producidos o no producidos. no depende única- mente de lo que ocurra en la propia esfera económica. no hay pues una dismi- nución de su cantidad. Desde el punto de vista de la utilización de la Con- tabilidad Nacional para los fines antes apuntados. sino que depende de los recursos que proporciona la biosfera.net aproximación a las categorías de la Contabilidad Nacional. como retorno. reno- vables y no renovables. se traduce en la aparición de serias desviaciones: — En primer lugar. una doble limitación. pero que sí pueden verse alterados cualitativamente. Forman parte. el nivel de producción de bienes y servicios. la presencia de esta dependencia no reflejada con respecto a las variables ambientales.246 INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA AMBIENTAL BIOSFERA Economías Recursos Empresas Recursos domésticas Residuos Residuos Figura 8. unos residuos no queridos y una mayor entropía. podría afirmarse que: — En primer lugar. Buscando una mayor www. la biosfera proporciona una serie de recursos naturales.2. La base natural impone. las personas y las empresas utilizan los servicios de algunos activos ambientales sin modificarlos cuantitativamente. Por otro. mantiene el equilibrio del sistema. Como se analizó en el capítulo anterior. Por un lado. del llamado capital natural. la Contabilidad Nacional no refleja el hecho de que la activi- dad económica. En este segundo caso estaríamos frente a los servicios ambientales o recursos ambientales de la biosfera. si el capital natural consumido no se sustituye (no se sustituyen sus servicios). que son utilizados en los procesos de producción de bienes y servicios de forma que su cantidad se ve disminuida.fullengineeringbook. introduciendo una serie de restricciones a su funcionamiento. produciéndose un proceso de degradación. — En segundo lugar. que también forman parte del capital natural. proporciona el conjunto de recursos en cuya transformación (valorización) se apoya la actividad económica. . por tanto.

1996. — Por último.] que en el caso de que se produjera la misma cantidad de bienes por medio de tecnologías limpias» (Cullino. no son sino el resultado del proceso de degradación anterior: se producen como consecuencia de la degradación ambiental y como respuesta a la misma. Por un lado. por ejemplo) tendrían que ser modificados en consecuencia. comenzando por las más sencillas.. CONTABILIDAD NACIONAL Y CONTABILIDAD AMBIENTAL 247 las tasas de crecimiento de la producción reflejadas en la Contabilidad Nacional son ilusorias: no podrán mantenerse indefinidamente y el nivel de gasto que permite la posesión de una herencia tarde o temprano comenzará a caer. de las ventanas con doble cristal que se fabrican porque la gente quiere protegerse del ruido. en tanto en cuanto incide negativamente sobre las funciones de produc- ción de utilidad de las economías domésticas: la contaminación del aire. Para tra- tar de sortear estas dificultades han ido apareciendo toda una serie de propuestas y recomendaciones que se irán presentando a continuación. y no indica tampoco si el nivel de consumo conseguido con ello (con inde- pendencia del bienestar asociado al mismo). Esta parte de la producción no representa un incremento del bienestar total. Por otro. el au- mento del nivel de ruido o la degradación del paisaje. o déficit público-PNB. Se es- taría produciendo un proceso de depreciación del capital natural no corregido. 1989). contrae en términos cualitativos y cuantitativos la base natural sobre la que se apoya el sistema productivo. así como a la salud de los trabajadores). al dificultar la provisión normal de servicios de la biosfera. y recogidos en las cifras correspondientes a la Renta Nacional. — En tercer lugar. — La forma en que se calculan los indicadores macroeconómicos estaría introdu- ciendo.net útil de maquinaria e infraestructuras. Si no se corrige esta anomalía «la renta de un país podría ser mayor cuando una cierta cantidad de bienes y servicios fuese producida por medio de tecnologías contaminantes [. redu- ciendo las posibilidades de producción directa e indirectamente (la contamina- ción reduce la productividad de los factores de producción al afectar a la vida www. página 255). por ejemplo. se podrá mantener en el futuro. sino un intento de neutralizar el impacto negativo de la contaminación. En definitiva. reduce el bienestar global que la sociedad deriva de los frutos de este proceso. la información que proporcionan los agregados de la Contabilidad Nacional deja de ser fiable en al menos dos aspectos: no informa sobre el bienestar real que la sociedad deriva de la producción de bienes y servicios que obtiene con sus recursos. . una vez que se revisa- ran las cifras del PNB para tener en cuenta esta pérdida de capital natural. además.fullengineeringbook. teniendo en cuenta que no se trata de propuestas excluyentes. y abundando en lo anterior. la generación de residuos se suma al proceso de depreciación del capital natural. No sólo eso: muchos de los indicadores macroeconómicos del estado de salud de una economía (relación deuda externa-PNB.. resulta que una parte de los bienes y servicios finales producidos. disminuyen el bienestar de la gente. sino comple- mentarias. Al no quedar este extremo reflejado en las magnitudes de la Con- tabilidad Nacional. provocando un doble problema. Es el caso. incentivos perversos para una estructura económica poco sos- tenible en la que la solución a los problemas ambientales pasa por medidas de fin de tubería antes que por la prevención en origen de los problemas ambien- tales (Leipert y Simmonis. ésta ofrece una imagen distorsionada sobre el nivel de bien- estar social alcanzado.

En esta discusión subyace la idea de si estos gastos son insumos mínimos sin los cuales el sistema económico no podría funcionar. ya www. tales como el Producto Nacional Neto o la Renta Na- cional. En cambio. diversos autores argumentan que los gastos defensivos debe- rían ser descontados doblemente. reducción y eliminación de la contaminación así como a cualquier otra forma de degradación del medio ambiente [. 1996). esto podría lle- var a una reducción al absurdo ya que. si la reducción o variación de los servicios ambientales ya ha sido integrada en el PNN. a pesar de ser relativamente simples en su formulación y del progreso experimen- tado en los últimos años. cualquier bien podría ser considerado en última instancia como un insumo intermedio: «por ejemplo. Como se puede ver.fullengineeringbook. existe la duda de si estas partidas deberían considerarse como demanda final o. página 15) se habla de actividades de protección ambiental para referirse a las «acciones y actividades encaminadas a la pre- vención. por el contrario.] Esta línea de razonamiento nos conduciría eventualmente a la conclusión de que el producto nacional es cero» (Heal y