Práctica 000.653.3316 / Rev.

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CONEXIONES EN TUBERÍAS BAJO PRESIÓN

PROPÓSITO

En esta práctica se presentan los requisitos de los aspectos de seguridad que deben
considerarse para la soldadura de conexiones en tuberías o recipientes bajo presión
fabricados en acero ferrítico o austenítico e instalados en una refinería, planta química o
instalaciones similares. No se consideran en esta práctica los materiales como el
aluminio, el cobre o el hierro fundido.

ALCANCE

Esta práctica incluye las siguientes secciones principales:

 Requisitos generales
 Metalurgia
 Máquinas de conexión bajo presión
 Preparación
 Soldadura
 Excepciones

APLICACIÓN

Esta práctica es aplicable para todas las actividades de trabajo y los empleados bajo el
control de SMI y sus contratistas.

Esta práctica no es válida para las conexiones bajo presión en gasoductos u oleoductos de
petróleo licuado, o para la colocación de tomas de servicio en las líneas principales de
distribución de gas.

DEFINICIONES

Ninguna/ninguno.

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1.0 REQUISITOS GENERALES

Será responsabilidad del Gerente de Proyecto/en el sitio de la obra revisar y justificar la
necesidad de realizar conexiones bajo presión (verificar que se han agotado todas las
demás alternativas) y confirmar que el permiso de conexión bajo presión (formulario
000.653.F0133) se ha rellenado y lo han firmado todos los designados.

Los representantes del cliente deben incluirse desde el diseño inicial hasta la terminación
de la conexión bajo presión (departamento de seguridad, construcción, operaciones y
mantenimiento).

La conexión bajo presión debe confiarse a profesionales capacitados y experimentados,
que se especializan en realizar este tipo de tareas con frecuencia.

1.1 Permisos

Si el permiso para trabajar procesado se está utilizando, debe emitirse un permiso para
trabajar (consulte la práctica 000.653.1302) así como un "Permiso para efectuar una
conexión bajo presión".

Antes de efectuar una conexión bajo presión, el supervisor debe rellenar un permiso de
conexión bajo presión y deben obtenerse las aprobaciones requeridas.

La designación y capacitación de los emisores de permisos para conexiones bajo presión
es semejante al de la persona autorizada para emitir un "Permisos para trabajar" y
"Permiso de ingreso a espacios reducidos" (consulte la práctica 000.653.1302, "Permiso
para trabajar"). Sin embargo, tendrán además que poseer un conocimiento sólido y
profundo de los asuntos relacionados con la preparación y conducción de conexiones bajo
presión. La experiencia práctica de preparar los permisos de conexiones bajo presión
bajo la orientación de alguien será parte integral de la capacitación. Las designaciones
las hace por escrito el Gerente de Proyecto en el formulario 000.653.F0205, "Emisores
autorizados de permisos".
Note: Al realizar una conexión bajo presión en instalaciones operativas, se requiere
por lo general ceñirse al “proceso de expedición de permisos de conexión bajo
presión” de las mismas instalaciones, en lugar del proceso descrito más arriba.

1.2 Procedimiento escrito

Debe elaborarse un procedimiento escrito detallado para cada conexión bajo presión.
Este procedimiento debe cumplir con los requisitos de la norma 2201 del Instituto
Americano del Petróleo (API), última edición, y de las publicaciones citadas en esta.

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1.3 Análisis de Peligros

Se elaborará y comunicará una asignación de tareas de seguridad (STA): la STA se
enfocará en los riesgos, controles y prácticas de trabajo seguras para el área, así como en
las tareas relacionadas, y no en el proceso mismo de conexión bajo presión, antes de que
la tarea se lleve a cabo.

1.4 Diseños/planos

Se pondrá en práctica para la conexión bajo presión propuesta un diseño de ingeniería
que incluya un ciclo de aprobación de planos. El diseño incluirá lo siguiente:
 Análisis metalúrgico, incluido el espesor de las paredes y la determinación mediante
pruebas ultrasónicas (UT)
 Controles e inspecciones durante el proceso para verificar el cumplimiento del
diseño
 Aprobación de los procedimientos de contratistas/subcontratistas
 Revisión por parte de la Dirección de Proyecto/en el sitio de la obra de SMI y el
cliente

1.5 Tuberías de conducción y equipo operativo

Las conexiones bajo presión en ductos y otros equipos operativos no se aplicará en el
caso de presiones inferiores a la atmosférica o superiores a 700 lb (317.5 kg) por
lb/cuadrada manométricas (psig) y temperaturas inferiores a 70° F (21.1°C) o superiores
a 600 °F (315.6°C) a menos que se efectúen extensas tareas adicionales de ingeniería o se
consulte con los especialistas industriales apropiados.

 Las paredes de la tubería, tanque o recipiente deben tener un espesor mínimo para la
temperatura y presión de diseño más 3/32 pulg. [2.4 mm]) adicionales, pero en
ningún caso menos de 3/16 pulg. [4.8 mm]). El espesor debe confirmarse mediante
pruebas ultrasónicas.

 La metalurgia de la tubería, tanque o recipiente se determinará plenamente antes de
la soldadura.

 Las conexiones bajo presión no se realizarán corriente arriba de equipos giratorios a
menos que se coloquen filtros o trampas para retener los segmentos de corte.

 La posibilidad de pasar a través de la pared es superior en soldaduras que discurren
longitudinalmente con relación al conducto. Por esto, en las conexiones de círculo
completo, las únicas soldaduras que se hacen directamente en la tubería son las
soldaduras en la circunferencia del extremo.

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 La velocidad mínima (caudal) del líquido/gas se especificará en el plan de trabajo
para cada conexión bajo presión.

 Los ductos con alto caudal o líquidos refrigerados tienden a sofocar demasiado
rápido la soldadura y esto podría contribuir a problemas de agrietamiento en ella.
Pueden utilizarse una T de atornillar adecuada para el servicio en caso de encontrar
problemas de agrietamiento de la soldadura o alivio de tensiones.

2.0 METALURGIA

Los recipientes o las líneas en las que se efectuará la conexión bajo presión deben
inspeccionarse debidamente comprobando el espesor debido de sus paredes y la ausencia
de imperfecciones, con el fin de reducir al mínimo el riesgo de que la soldadura los
atraviese. Los soldadores calificados cumplirán con las técnicas controladas de soldadura
para evitar un sobrecalentamiento.

Una inspección detallada de cada área de conexión debe verificar que el espesor del metal
sea adecuado para la presión y temperatura involucradas. No debe haber ningún tipo de
estratificación ni otras imperfecciones. Las conexiones bajo presión deben solo hacerse
en áreas sin estratificación donde el metal tenga un espesor adecuado.

2.1 Prevención de perforaciones

Para reducir al mínimo la posibilidad de perforaciones, el primer pase de soldado en el
equipo debe hacerse ciñéndose a las guías y recomendaciones aplicables. Los pases
posteriores deben hacerse con un electrodo de 1/8 pulg. (3.2 mm) de diámetro o menos si
el espesor del metal no sobrepasa 1/2 pulg. (12.8 mm). En muchas situaciones podría ser
preferible utilizar varillas bajas en hidrógeno para reducir la posibilidad de una
perforación. Para un espesor de pared superior a 1/2 pulg. (12.8 mm), caso en el que la
perforación no es la principal preocupación, pueden utilizarse electrodos de diámetro
mayor.

2.2 Espesor del metal

Se recomienda por lo general un espesor de metal base mínimo de 3/16 pulg. (4.8 mm)
para las conexiones bajo presión. Las excepciones al espesor recomendado podrían
permitirse si lo toleran las especificaciones de ingeniería. La soldadura en materiales
delgados podría resultar en un sobrecalentamiento y perforaciones. Si resulta práctico,
reduzca temporalmente la presión o la temperatura dentro del equipo para brindar un
factor de seguridad adicional mientras se hace la soldadura.

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2.3 Temperatura del metal

Si la temperatura del metal es inferior a 50 °F (10 °C), debe considerarse calentar el área
de soldeo antes de efectuar la soldadura. Por lo general, la soldadura no debe efectuarse
en líneas o equipos si la temperatura atmosférica es inferior a -50 °F (-45.6°C) a menos
que se dé una consideración especial a las características del metal base, los electrodos y
un método de precalentamiento. Las máquinas de conexión bajo presión deben también
examinarse para comprobar que son aptas para utilizarse a bajas temperaturas. Bajo
todas las circunstancias, la conexión bajo presión debe limitarse a la clasificación de
presión/temperatura de la máquina.

2.4 Alivio de tensiones

Algunos equipos no son adecuados para la conexión bajo presión debido a su metalurgia
o porque el espesor del metal requiere alivio de tensiones, algo que generalmente no
puede hacerse con el equipo presurizado. Es necesario un tratamiento especial para los
aceros con aleación de alta resistencia a la tracción; deben emplearse electrodos
especiales de soldadura. El accesorio de conexión bajo presión y la metalurgia de las
varillas de soldadura deben ser compatibles con la metalurgia de los equipos en los que se
hace la soldadura.

2.5 Características químicas del contenido de líneas o recipientes

El nivel de oxígeno dentro de los equipos debe controlarse para evitar la formación de
una mezcla de vapor/aire en un rango inflamable o explosivo. Además, el contenido de
las líneas o recipientes a los que se hace la conexión bajo presión no debe contener lo
siguiente:

 Hidrógeno, en casos en que el equipo ha operado por encima de los límites de curva
de Nelson, dada la posibilidad de que las moléculas de hidrógeno se hayan adherido
al metal (consulte la norma API 941).

 Mezclas de vapor/aire o de vapor/oxígeno dentro de rangos inflamables o
explosivos.

 Ácidos, cloruros, peróxidos u otras sustancias químicas que podrían descomponerse
o volverse peligrosas debido al calor de la soldadura.

 Productos cáusticos o de amina si la concentración y la temperatura son tales que las
especificaciones de fabricación exigen un alivio de tensiones.

 Ciertos hidrocarburos no saturados que podrían experimentar una reacción de
descomposición exotérmica (etileno, por ejemplo) si la temperatura del metal
resultante de la realización de la conexión bajo presión podría iniciar dicha reacción

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a la presión máxima anticipada. Dichas reacciones podrían tener la posibilidad de
causar zonas candentes localizadas en las paredes de la tubería, que podrían
conducir a fallas.

3.0 MÁQUINAS PARA CONEXIONES BAJO PRESIÓN

Las máquinas para conexiones bajo presión deben estar certificadas con pruebas
documentadas de su certificado con clasificación de la presión y temperatura máximas de
trabajo. La máquina debe ser capaz de retener positivamente y retirar el segmento
extraído. Pueden ser accionados de manera manual, neumática, hidráulica o eléctrica.

Una máquina de conexiones bajo presión puede considerarse apta si la presión y
temperatura del medio en el interior de la línea o recipiente se encuentra dentro de los
límites de trabajo de la misma. Los sellos y materiales de la máquina de conexiones bajo
presión deben ser compatibles con los líquidos dentro de la línea o recipiente, y el
material de la broca o cortador debe ser adecuado para garantizar una penetración
efectiva del metal de la tubería o recipiente.

Antes de intentar la conexión bajo presión, la máquina, el cortador y la broca piloto
deben examinarse cuidadosamente para comprobar que su estado es satisfactorio y
pueden dejarse en servicio, en caso necesario, de ocurrir algún problema mecánico o si
hay fugas en la válvula de la conexión bajo presión.

4.0 PREPARACIÓN

El montaje, armado y operación de la máquina de conexiones bajo presión se confiará
solo a personal capacitado para este fin. La selección de una conexión y refuerzo
apropiados para su uso en la conexión bajo presión se basará en los códigos adecuados
(consulte la norma API). La conexión general y la longitud del conjunto de la válvula no
deben sobrepasar el desplazamiento máximo de la barra de perforación de la máquina.
Las conexiones Weldolet, extremos de soldadura, Ts divididas, monturas, boquillas,
derivaciones o simples medidores pueden utilizarse dependiendo del refuerzo que se
necesite. Si el diámetro de la conexión bajo presión es superior al 50% del diámetro del
tramo de tubería, se aplicarán pastillas de círculo completo o Ts divididas.

La geometría de la conexión fijada se determinará antes de hacer la soldadura. Debe
medirse cuidadosamente para verificar que:

 La máquina de conexiones tiene suficiente espacio libre por encima para efectuar
todo su desplazamiento.

 La válvula es suficientemente profunda, de modo que la broca piloto se separa del
asiento de la válvula al retraerse.

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 La varilla de corte de la máquina de conexiones tiene suficiente longitud para cortar
totalmente a través de la pared de la tubería, recipiente o tanque.

 En el caso de tuberías, el cortador no corta la pared opuesta de las mismas.

 La cabeza del cortador tiene profundidad suficiente para cortar paredes pesadas en
recipientes y tuberías.

 La angulosidad (si se mantiene entre la boquilla y la pared) y todos los elementos
(p. ej. anillos de asiento y círculos de pernos) son concéntricos entre sí para evitar
atascos u obstrucciones del cortador en su desplazamiento.

Si la conexión bajo presión no es vertical, una boquilla unida a una válvula de compuerta
pequeña se soldará en la parte inferior de la válvula de derivación para sacar con aire o
lavar del área de asentamiento los segmentos cortados.

5.0 SOLDADURA

La soldadura se realizará de la siguiente manera:

 La soldadura debe realizarse con soldadores y procedimientos calificados según los
códigos y especificaciones aplicables.

 En los tanques de almacenamiento, el nivel del líquido será de al menos 3 pies (0.9
m) por encima de cualquier soldadura. En los tanques de techo flotante dicho techo
se mantendrá en posición de flotación. No se permite soldar en la plataforma de un
techo flotante, salvo bajo condiciones extremadamente controladas. Deben haberse
establecido planes de salida de emergencia antes de empezar las tareas en dichos
techos. Por otra parte, debe tenerse muchísimo cuidado al soldar en las siguientes
ubicaciones de tanques de techo flotante:

 Por dentro del pontón
 En el espacio entre la plataforma y la superficie del líquido cerca del
compartimiento del flotador de medición en el techo del tanque
 Cerca del respiradero del sello del techo
 Cerca del respiradero del brazo de levante del techo flotante
Entre los sellos primario y secundario

 Las boquillas estarán biseladas a un ángulo oblicuo de 45° a 50° con relación al
exterior. Toda la soldadura en boquillas de acero semi-duro se hará de acuerdo con
las normas de la American Welding Standards of Engineering (A.W.S.E.) -
electrodos 7018 o su equivalente.

 El asiento de las boquillas se someterá a prueba con aire o nitrógeno y se
humedecerá con agua jabonosa para detectar fugas.

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 Las conexiones bajo presión deben hacerse en líneas con flujo; en las excepciones a
esta regla será necesario prestar atención a lo siguiente:

Las líneas estáticas estarán llenas y tendrán un respiradero adecuado en caso de que
el tramo sea inferior a 20 pies (6.1 m).

La soldadura no se realizará en líneas vacías o parcialmente llenas, sin haber
primero efectuado una purga y prueba.

El nivel de riesgo en las líneas que conducen gas bajo presión determinará si una
conexión bajo presión puede efectuarse con seguridad.

 Se evitarán las conexiones bajo presión dentro de una distancia de 18 pulg. (45.7
cm) de un anclaje de tubería, junta de expansión, anillo de expansión, conexión
bridada o conexión roscada.

 La conexión bajo presión será soldada por fusión completa al equipo al que se hace
la derivación, normalmente en ángulo recto. La conexión se moldeará al contorno
con una boquilla en ángulo y una separación de 1/8 pulg. (3.2 mm) para permitir la
penetración total de la soldadura. Las soldaduras longitudinales en Ts circundantes,
monturas y camisas no se sujetarán a la tubería.

 Antes de hacer la derivación, se efectuará una prueba en la rama con la válvula en
posición para probar sus empaquetaduras y sellos y para verificar la unión de la
soldadura. Se realizarán pruebas hidrostáticas a temperaturas por debajo de 203 °F
(95 °C). Las pruebas neumáticas con aire o nitrógeno se realizarán a temperaturas
por encima de 203 °F (95 °C). En las pruebas neumáticas se humedecerá con agua
jabonosa para detectar fugas.

 Podrán aplicarse técnicas adicionales para las pruebas, p. ej. radiografías, tintes
penetrantes o partículas magnéticas. Estas pruebas adicionales no constituyen un
reemplazo de la prueba neumática.

6.0 EXCEPCIONES

Las excepciones deben venir aprobadas y firmadas por un ingeniero mecánico
profesional registrado y por el Gerente de Proyecto/en el sitio de la obra.

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