El Sumak Kawsay o Buen Vivir es un concepto ancestral de los pueblos nativos del Abya

Yala, específicamente del territorio subcontinental que conocemos como América del Sur.
Antes de poder aproximarnos siquiera al significado de estas palabras, debemos tomar un
espacio para observar la dificultad que comprende traducir al castellano este amplio y
profundo concepto.

El lenguaje es la forma que toma el pensamiento, es una construcción colectiva, vital, que
expresa y modela la cosmovisión de los pueblos. De ahí viene la dificultad y la importancia
de reconocer este concepto, pues no podemos pretender traducir mecánicamente el término,
sino que debemos entenderlo en el contexto de un paradigma, de una visión de mundo y de
una forma de vida muy distinta a la de nuestro mundo mestizo occidentalizado.

Bajo la cosmovisión andina el tiempo es cíclico, de modo que no existe la noción de
desarrollo ilimitado o infinito. Hoy la razón, que otrora exaltara como ideal la eficiencia de
la masiva explotación industrial, da cuenta de que los recursos naturales que han alimentado
el cuantioso crecimiento económico global son limitados y que su explotación indiscriminada
tiene efectos nefastos en los ecosistemas y, por lo tanto, en la supervivencia de la especie
humana y de la vida misma sobre la Tierra.

Con estos antecedentes, y reconociendo la complejidad conceptual que atesora el concepto
de Sumak Kawsay, comúnmente se ha traducido al castellano como “Buen Vivir”. El Buen
Vivir representa un modelo de vida distinto al que se ha propugnado desde la tradición
hegemónica occidental. El modelo capitalista, que se impuso durante el siglo XX como el
único lógico y factible desde las estructuras del poder mundial, que bajo la lógica de mercado
ha convertido todo en un bien de consumo, que desde la hegemonía cultural ha ensalzado en
su discurso al éxito económico como el máximo ideal y, que en función de la premisa
economicista según la cual lo más eficiente es que cada uno vele únicamente por su propio
beneficio, ha aislado artificialmente al ser humano de su comunidad y de la naturaleza,
generando un ritmo y un estilo de vida ecocida y enajenante. Ese es un modelo en evidente
crisis y ya no puede sostenerse más. (UNESCO, 2007)

El Sumak Kawsay, que llamamos Buen Vivir, puede entenderse como vida en plenitud.

La reivindicación del Sumak Kawsay implica una declaratoria de principios e ideales de vida
diferentes a los que se han promovido desde Occidente. Las palabras progreso o desarrollo
carecen de sentido si no se tiene aire limpio, si se contaminan las aguas o si las especies que
habitan el planeta se extinguen por nuestra negligencia. (Ecuador, Gobierno del Ecuador,
1999)

Así mismo, carecen de sentido si la competitividad del sistema nos conduce a relacionarnos
con nuestros semejantes como enemigos, si el trabajo acapara nuestro tiempo al punto de no
poder convivir con nuestros seres amados, si el estrés que genera la lucha por lograr el éxito
financiero arruina nuestro bienestar psicológico y físico.

1.1.1. PRINCIPIOS DEL "SUMAK KAWSAY".

Los trece principios para vivir bien o vivir en plenitud:

es importante escoger alimentos sanos. en el hemisferio norte la cabeza al sur y los pies al norte. y en la transición del mara (ciclo solar) se debe ayunar cinco días (dos días antes y dos días después del Willka Ura (día del sol Solsticio de Invierno). escuchar con todo nuestro cuerpo. debemos realizar la actividad con pasión. (Gómez. ch’allar completarse (chuymar montaña. 2012) 2-Suma Umaña: Saber beber. Munayasiña: Saber amar y ser amado. la de la noche y la de la mañana del día siguiente. 10-Suma Aruskipaña: Hablar bien. 8-Suma Munaña. es por eso que a través de las ofrendas damos alimentos también a la Madre Tierra. En el hemisferio sur se tiene que dormir la cabeza al norte. intensamente (Sinti pacha). dando de beber a la Pachamama. chuymat sartaña jawirjam sarantañataki) entrar al corazón.1-Suma Manqaña: Saber comer. es percibir. el proceso complementario warmi chacha. a los achochillas. toda actividad debe realizarse con dimensión espiritual. no es equivalente a llenar el estómago. tomar. la energía de dos días. 3-Suma Thokoña: Saber danzar. es alegría. Es la reflexión. a las montañas. 7-Suma Amuyaña: Saber pensar. recordemos que todo lo que hablamos se escribe en los corazones de quienes lo escuchan. Beber. sacar del corazón y emerger del corazón para fluir y caminar como el rio. a las awichas. por lo tanto el equilibrio se restablece a través del silencio de uno (Amiki) y se conecta al equilibrio y silencio del entorno. . los pies al sur. para aportar. sentir. 9. es decir dormir antes de la media noche. Para el indígena originario el trabajo no es sufrimiento. En la cosmovisión andina todo vive y necesita alimento. todo habla también. se conecta con el silencio del entorno (Ch’uju) y como consecuencia de esta interacción y complementación emerge la calma y la tranquilidad. es por eso que hay que hablar bien. La Madre Tierra nos da los alimentos que requerimos. entrar en relación y conexión cosmotelúrica. cada luna nueva se ayuna. el respeto a todo lo que existe genera la relación armónica. si todo vive. 5-Suma Irnakaña: Saber trabajar. del tiempo. Antes de hablar hay que sentir y pensar bien. 4-Suma Ikiña: Saber dormir. Antes de beber se inicia con la ch’alla. hablar bien significa hablar para construir. 6-Suma Lupiña: Saber meditar. En aymara ist’aña no sólo es escuchar con los oídos. y el alimento del lugar. uno de los principios aymaras nos dice: jan piq armt’asa chuman thakip saranlañani (sin perder la razón caminemos la senda del corazón). el silencio de uno. a veces es difícil borrar el efecto de algunas palabras. entrar en un proceso de introspección. saber alimentarse. para tener las dos energías. para alentar. a los ríos.Suma Ist’ aña: Saber escuchar. chuymat apsuña. Se tiene que dormir dos días. El silencio equilibra y armoniza. por eso debemos comer el alimento de la época. no sólo desde lo racional sino desde el sentir.

caminamos con el viento. la fuerza de la Madre Tierra. la interacción de las dos fuerzas genera vida. Agradecer es saber recibir. IMAGEN 6. caminamos con el Padre Sol. 12-Suma Sarnaqaña: Saber caminar. suma Katukaña: Saber dar y saber recibir. por lo tanto el sueño es el inicio de la realidad. En la vida todo fluye: recibimos y damos. A través del sueño percibimos la vida. Debemos estar conscientes de que uno nunca camina solo. Reconocer que la vida es la conjunción de muchos seres y muchas fuerzas. caminamos con la Madre Tierra. recibir el brillo del Padre Sol. No existe el cansancio para quien sabe caminar. caminamos con la Madre Luna.SISTEMAS EN LOS QUE SE APOYA EL BUEN VIVIR. saber dar agradeciendo por todo lo que recibimos. 13-Suma Churaña. caminamos con los ancestros y con muchos otros seres. Soñar es proyectar la vida. fluir como la Madre Agua y todo lo que la vida nos da. Hay que saber dar con bendición.11-Suma Samkasiña: Saber soñar. Partimos del principio de que todo empieza desde el sueño. ..

La vida es sana (Hambi Kawsay). El Sumak kawsay es un paradigma que se establece en cinco principios: Sin conocimiento o sabiduría no hay vida (Tucu Yachay). holística y política.1 En Bolivia la palabra original en aimara es Suma Qamaña que se ha traducido como "Vivir bien". sentir bien para hacer bien con el objetivo de conseguir la armonía con la comunidad. los Guaranís de Bolivia y Paraguay que hablan de Ñande Riko (vida armoniosa) y de Tiko Kavi (vida buena) los Achuar (Amazonía ecuatoriana) pero también en la tradición Maya (Guatemala). es el equilibrio entre sentir bien (‘Allin Munay’) y pensar bien (‘Allin Yachay’) lo que da como resultado el hacer bien (‘Allin Ruay’) para lograr la armonía señala el filósofo Javier Lajo. . sumak hace referencia a la realización ideal y hermosa del planeta. La vida es colectiva (Sumak Kamaña) y todos tenemos un ideal o sueño (Hatun Muskuy). que surge como alternativa al desarrollo tradicional.7 Este principio de vida basado en la cosmovisión indígena andina y en los saberes ancestrales en general se basa en:8  la relacionalidad que se refiere a la interconexión entre todos los elementos de un todo. Todos venimos de la madre tierra (Pacha Mama).4 Desde la última década de 1990 el Sumak Kawsay se desarrolla como una propuesta política que busca el "bien común" y la responsabilidad social a partir de su relación con la Madre Naturaleza y el freno a la acumulación sin fin. inspirado en la tradición indígena. como los Mapuche (Chile). en el Chiapas (México). la naturaleza y el cosmos”6 El "sumak kawsay" ancestral considera a las personas como un elemento de la Pachamama o "Madre Tierra" (madre mundo). la familia. buscaría el equilibrio con la naturaleza en la satisfacción de las necesidades ("tomar solo lo necesario" con vocación para perdurar). mientras que kawsay significa "vida". el buen vivir moderno.Sumak Kawsay es una palabra quechua referida a la cosmovisión ancestral de la vida. entre seres humanos y naturaleza.2 3 En su significado quechua original. etc. Existen nociones similares en otros pueblos indígenas.5 El "buen vivir" plantea la realización del ser humano de manera colectiva con una vida armónica sustentada en valores éticos frente al modelo de desarrollo basado en un enfoque economicista como productor de bienes de valores monetarios. En Ecuador se ha traducido como "Buen vivir" aunque expertos en lengua quechua coinciden en señalar que la traducción más precisa sería la vida en plenitud. Principios del Sumak kawsay[editar] Para el filósofo andino Javier Lajo el Sumak kawsay puede ser entendido como el "pensar bien.2 Inicialmente el concepto es utilizado por movimientos indígenas de Ecuador y Bolivia junto a un grupo de intelectuales para definir un paradigma alternativo al desarrollo capitalista adquiriendo una dimensión cosmológica. ahora.2 El Sumak Kawsay (Buen Vivir) para la concepción andina. en plenitud. una especie de coparticipación. Desde finales del siglo XX es también una propuesta política desarrollada principalmente en Ecuador y Bolivia.  la reciprocidad que tiene que ver con la relación recíproca entre los mundos de arriba. entre los Kunas (Panamá). Así. Diversos teóricos especializados en el tema como los economistas Alberto Acosta o Magdalena León señalan que no se trata de una teoría acabada y completamente estructurada sino de un trata de una propuesta social aún inacabada y por tanto perfectible. sobre el mero crecimiento económico. una vida digna. a diferencia de otros paradigmas. abajo. En la primera década del siglo XXI se ha incorporado a la Constitución de Ecuador (2008) y a la Constitución del Estado Plurinacional de Bolivia (2009).

la solidaridad y la empatía. sobre la base de la unidad. para asumir esta relación en armonía se requiere re-entender y aplicar la complementariedad y la cooperación –no la acumulación-..7 Definiciones[editar] Fernando Huanacuni Mamani uno de los iniciadores de la sistematización de las diferentes visiones de los pueblos ancestarales. saber relacionarse o convivir con todas las formas de existencia. “globalizado” y ámbito del sistema y cultura dominante. en el equilibrio interno y externo de una comunidad. según Choquehuanca. se incluye la dimensión de los cuidados. La Pachamama o la madre naturaleza tiene un límite. El Sumak Kawsay. lo traduce como proceso de vida en plenitud Por lo tanto el Suma tamaña o Sumak Kawsay es el proceso de la vida en plenitud. alcanzar el suma qamaña o sumak Kawsay. vivir en armonía con los demás seres humanos y la naturaleza. Esta mirada no es antropocéntrica y ni siquiera egocéntrica: formamos parte de la misma unidad y así como “nosotros somos montañas que caminan.7 En la nueva economía y la reconceptualización de la idea del trabajo. que implica primero saber y luego. En el caso ecuatoriano emergió con fuerza la presencia política de los movimientos indígenas construyendo una serie de iniciativas educativas internas y de programas de cooperación internacional que promovían los principios del buen vivir. y la plurinacionalidad. En el Buen vivir. ya que nada está por demás. Es el camino y el horizonte de la comunidad. retomando los principios ancestrales de los pueblos de la región. explica que el Vivir Bien o Buen Vivir es. a manera de proporcionalidad  la complementariedad que se basa en que los opuestos pueden ser complementarios. La magnificencia y lo sublime se expresa en la armonía. introduce el concepto de “economía del cuidado humano”.8 Historia del concepto[editar] Los investigadores señalan la dificultad de rastrear la utilización del concepto en el tiempo. También en Bolivia el suma qamaña o "vivir bien" apareció por el impulso de los movimientos indígenas y por grupos de intelectuales de izquierda. entendida ésta como el espacio más amplio. Del mismo modo. preceptos fundamentales de esta propuesta de vida. los árboles son nuestros hermanos”. hombres y mujeres reivindican cuidados para la naturaleza. un crecimiento a costa del “otro”. el Buen Vivir es buscar la vida en . un eje central de la existencia humana. que impide un desarrollo ilimitado. la correspondencia que se refiere a que los elementos de la realidad se corresponden de una manera armoniosa.la naturaleza que incluye a los seres humanos-. pero también deben hacerse conscientes de su necesidad de ser cuidados/as señala Magdalena León que desde una perspectiva feminista. en la intención de recrear y ejercer la interculturalidad..9 David Choquehuanca. el Buen Vivir o la espléndida existencia choca con la idea de progreso ilimitado. sin embargo muchos autores coinciden en señalar que la propuesta teórica y política toma fuerza en la década de 1990.4 El Sumak Kawsay contempla la relación de armonía con la sociedad. La vida en equilibrio natural y espiritual.8 La socióloga Guadalupe Rivadeneira señala que el concepto de Sumak kawsay ha sido vivido "desde siempre" y aparece recién sistematizado y conceptualizado en 1994 por los kichwas amazónicos de la Organización de Pueblos Indígenas de Pastaza (OPIP) que entienden su chacra como la expresión del Sumak Kawsay.

(. calidad de vida. del respeto a sus diversidades. se origina en el centro de la vida comunitaria.. el Sumak Kawsay. En su crítica menciona a la filóloga Ileana Almeida. capacidades y potencialidades. 4. muerte digna. 7. como es obvio.14 Por otro lado algunas críticas apuntan a la necesidad de no idealizar lo que fueron las sociedades pre-colombinas ni de ignorar las contradicciones existentes hoy día en los pueblos . es la plenitud. amar y ser amado. y ejerzan responsabilidades en el marco de la interculturalidad. que aún tiene vigencia. el lingüista Fabian Potosí o el politólogo indígena Luis Tuaza que plantean que el concepto de Sumak kawsay no necesariamente formaba parte de la tradición lingüística quichua.10 Luis Macas. proviene desde su vivencia de hace miles de años. La constitución ecuatoriana incorpora los principios del buen vivir o Sumak Kawsay en sus artículos 275° a 278° (Título VI: Régimen de Desarrollo).) Para los Pueblos Indígenas o las Naciones Originarias.1 Influencia en la legislación de Ecuador[editar] El concepto del Buen vivir ha tenido una importante influencia en el espíritu y la redacción de las nuevas constituciones de Ecuador (2008) y de Bolivia (2009) y ha permitido el desarrollo de nuevas leyes y de conceptos como el de Derechos de la Madre Naturaleza. no el individuo ni la propiedad. es lo vital de la matriz civilizatoria de nuestros Pueblos. tiempo libre para la contemplación. 8. la renuncia a todo tipo de acumulación. comunidades. donde especifica que: "El Buen Vivir requerirá que las personas. es la esencia del sistema de vida comunitaria y se explica en el ejercicio y práctica cotidiana de nuestras comunidades. superior. no es una cuestión pasiva. La vida en excelencia material y espiritual . ni nace en la Constitución de la República Ecuatoriana. Por lo tanto. es ser estando.13 Críticas[editar] El escritor y académico Andrés Ortiz Lemos considera que el correísmo no puede pretender ser el autor. 6. así como de las experiencias de lucha de resistencia de nuestras Naciones. 3. florecimiento saludable de todos en armonía con la naturaleza. cambiante. prolongación indefinida de las culturas. Por lo tanto el Sumak Kawsay sería la vida en plenitud. Lo más importante es la vida en un sentido amplio. excelente magnífico. Kawsay.11 De acuerdo con el Plan Nacional del Buen Vivir para la República del Ecuador (2009- 2013). pueblos y nacionalidades gocen efectivamente de sus derechos. es la vida. donde todos los integrantes se preocupan por todos. y único guardián del arte de vivir bien y que se trata de una estrategia discursiva creada para legitimar el proyecto político de Rafael Correa. y de la convivencia armónica con la naturaleza". este concepto es producto de todo un acumulado histórico milenario. la satisfacción de las necesidades..12 los elementos que lo constituyen son: 1. la emancipación y ampliación de las libertades. Pero es dinámico. a pesar de la interrupción violenta de la colonialidad y la agresión del modelo capitalista.comunidad. 5. abogado quechua y ex presidente de la CONAIE señala: …el Sumak. hermoso(a). este concepto no aparece de la casualidad. Tal cosmovisión en búsqueda de la armonía exige. lo sublime. 2.

4 .autóctonos recordando que las relaciones de autoridad. el estatuto de la mujer y el respeto a la vida humana no fueron siempre ejemplares en estos grupos sociales.