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MEDICINA

DE DESASTRES

1
2
MEDICINA
DE DESASTRES

COLECTIVO DE AUTORES

KWWSERRNVPHGLFRVRUJ

La Habana, 2004

3
DATOS CIP- EDITORIAL CIENCIAS MDICAS

MEDICINA DE DESASTRES/COLECTIVO DE AUTORES.


LA HABANA: EDITORIAL
CIENCIAS MDICAS; 2004.

XIII. 206P. CUADROS

INCLUYE NDICE GENERAL. INCLUYE 15 CAPTULOS.


BIBLIOGRAFA AL FINAL DE CADA CAPTULO.
ISBN 959-212-110-9

1.MEDICINA DE DESASTRES 2.
DEFENSA CIVIL 3.EQUIPOS Y
SUMINISTROS EN DESASTRES

WA295

Edicin provisional
Bruno Bello y coautores, 2004
sobre la presente edicin:
Editorial Ciencias Mdicas, 2004

Editorial Ciencias Mdicas


Centro Nacional de Informacin de Ciencias Mdicas
Calle I No. 202, piso 11, esquina Lnea,
El Vedado, Ciudad de La Habana, 10400, Cuba.
Correo electrnico: ecimed@infomed.sld.cu
Telfono: 55 3375, 832 5338

4
Autores

Dr. Bruno Bello Gutirrez


Dra. Nlida Mara Cruz lvarez
Dra. Marta lvarez Saez
Dr. Fernando L. Chao Rojas
Dr. Vicente Garca Gmez

Colaboradores
Dr. Alfredo Arias Gonzlez
Dr. Hctor Gmez de Haz
Dra. Ana Teresa Farias
Dr. Hctor Conde Rico
Dr. Jorge Gonzlez Prez
MSc. Mara del C. Amaro Cano
Dra. Lourdes Borges Oquendo
Dr. Miguel Mucoksis Caran
Dr. Abelardo Ramrez Mrquez
Dr. Guillermo Mesa Ridel
Dra. Isabel Castaedo
Mercedes Ramos
Ing. Astul Castellanos
Dr. Willy Barrientos
Ing. Rolando lvarez Cedeo

5
6
ndice general
CAPTULO 1
Los desastres y fundamentos de la proteccin contra los mismos /1
Introduccin /1
Desastres. Definicin y clasificacin /1
Acerca del peligro, la vulnerabilidad y el riesgo /2
Organismos y sistemas para la proteccin contra los desastres en el mundo /3
Estrategia Internacional de las Naciones Unidas para la Reduccin de los Desastres (EIRD) /4
Un mundo ms seguro en el siglo XXI. Reduccin de riesgos y desastres /4
La Defensa Civil de Cuba en la reduccin de los desastres /6
Ciclo de la reduccin o manejo de los desastres /8
Principales medidas para la proteccin de la poblacin /10
Peligros hidrometeorolgicos severos /10
Ciclones tropicales /10
Consecuencias /10
Inundaciones por lluvias intensas y penetraciones del mar /12
Consecuencias /12
Tsunamis /12
Consecuencias /12
Medidas de enfrentamiento /12
Sequa /13
Consecuencias /13
Peligros de origen geolgico /13
Sismos o terremotos /13
Deslizamientos de tierra /14
Causas /14
Consecuencias /14
Medidas de enfrentamiento /14
Peligros de origen sanitario /14
Epidemias /14
Consecuencias /14
Medidas de enfrentamiento /14
Factores contribuyentes a la vulnerabilidad /14
Medidas que posibilitan la reduccin del riesgo /15
Medidas especficas de enfrentamiento /15
Epizootias /15
Zoonosis graves /15
Principales medidas sanitarias /15
Desastres tecnolgicos /15
Accidentes tecnolgicos /15
Medidas de prevencin y reduccin del riesgo /16
Medidas de enfrentamiento /16
Incendios /16

7
Experiencia cubana en relacin con los desastres /16
Bibliografa /24

CAPTULO 2
Complementacin sobre resea histrica de desastres /25
Situacin actual /25
Desastres naturales /26
Seleccin de recientes catstrofes en centros urbanos /26
Desastres tecnolgicos y creados por el hombre (antropognicos) /27

CAPTULO 3
Ciclo de desastres y factores que intervienen en ellos. Evaluacin de riesgo en la comunidad /29
Descripcin general /29
Fases y etapas del ciclo de desastres /29
Antes del desastre (planificacin) /30
Durante (respuesta) /31
Despus del desastre (recuperacin) /32
Factores que intervienen en un desastre /32
Relacin entre las etapas del ciclo /33
Evaluacin de riesgo en una comunidad /33
Metodologa para el anlisis de riesgo /34
Identificar y evaluar los peligros o amenazas /34
Estimacin de la vulnerabilidad /35
Evaluacin de riesgo /35
Elaboracin de planes de medidas (emergencia y desastre) /35
Antes de la emergencia y desastres /36
Durante la emergencia /36
Despus de la emergencia (recuperacin) /36
Experiencia cubana /36
Estructura del plan /37
Bibliografa consultada /37

CAPTULO 4
Convenios internacionales de carcter humanitario y Cruz Roja Internacional /38
Origen del Derecho Internacional Humanitario /38
Derecho de Ginebra /39
Derecho de la Haya /40
Derecho Internacional Humanitario (DIH) y Derechos Humanos /41
Movimiento Internacional de la Cruz Roja /41
Estructura del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y Media Luna Roja /42
Comit Internacional de la Cruz Roja /43
Federacin Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y Media Luna Roja /44
Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y Media Luna Roja /44
Principios fundamentales de la Cruz Roja y Media Luna Roja /44
Bibliografa /45

CAPTULO 5
Sistema de manejo de suministros despus de los desastres (SUMA) /46
Problemtica del arribo de suministros no solicitados /46
Logstica y emergencia /47
Objetivo de SUMA /47
Componentes del sistema /47

8
Actividades en el rea de trabajo /48
Separar /48
Clasificar /48
Hacer inventario /49
Experiencia cubana en el manejo de suministros despus de los desastres /49
Bibliografa /50

CAPTULO 6
Relacin entre equidad, desarrollo y desastres /51
Introduccin /51
Equidad /51
Desarrollo /53
Desastres /56
La vulnerabilidad humana, deterioro ambiental y empobrecimiento creciente de los pases en desarrollo /58
Tendencias relacionadas con el cambio climtico y los desastres /59
Migracin y urbanizacin no planificada /59
Creciente vulnerabilidad de la infraestructura /59
Estrategias para elaborar polticas de desarrollo que reduzcan la vulnerabilidad a desastres /60
Bibliografa /61

CAPTULO 7
Efectos generales de los desastres sobre la salud /63
Factores de trasmisin de enfermedades despus de desastres naturales /63
Enfermedades infecciosas y parasitarias establecidas en la poblacin afectada antes del desastre y niveles
endmicos /63
Alteracin de la resistencia individual a las enfermedades /64
Cambios ecolgicos resultantes de los desastres naturales /64
Cambios demogrficos por desplazamientos humanos /65
Colapso o dao a edificios de servicios pblicos /66
Desarticulacin en los programas de control de enfermedades /66
Observaciones de enfermedades despus de desastres naturales /66
Problemas inmediatos de salud vinculados con el tipo de desastre /67
Terremotos /67
Caractersticas ssmicas y geolgicas de un rea y el diseo y construccin de sus edificios /67
Aspectos especficos de la construccin y riesgos para los ocupantes /68
Sitio de las vctimas (dentro o fuera de edificaciones) /69
Edad y sexo de los habitantes y de lesionados o muertos /69
Tipos de lesin, gravedad y momento en que acude la vctima a tratamiento /70
Ciclones y tornados /70
Ciclones /70
Tornados /71
Aspectos en relacin con la muerte y la lesin /71
Marejadas ciclnicas, tsunamis y otros desbordamientos /72
Marejadas ciclnicas /72
Tsunami y otras inundaciones /73
Desastres secundarios /73
Incendios /73
Avalancha /73
Otros riesgos /73

9
Exposicin ambiental despus de una catstrofe natural /74
Efectos fisiolgicos de la exposicin ambiental /74
Radiacin /75
Conduccin /75
Conveccin /75
Evaporacin /76
Grupos poblacionales especficos /76
Circunstancias a las que estn expuestas las poblaciones despus de desastres naturales /77
Nutricin y alimentacin en estado de emergencia /77
Situacin nutricional /77
Principios de nutricin en situaciones de emergencia /78
Recomendaciones de agua y alimentos para supervivencia /79
Necesidades normales y de emergencia /79
Necesidades en situaciones de emergencia /80
Planificacin para grupos especiales de poblacin /80
Programa de alimentacin en emergencia /80
Consideraciones bsicas en la seleccin de alimentos /81
Distribucin general de los vveres /81
Clculo de las raciones secas /82
Alimentacin en masa (alimentos cocidos) /82
Vulnerabilidad nutricional /82
Alimentacin suplementaria /82
Conocimientos de las caractersticas de los problemas de nutricin /83
Malnutricin proteico energtica (MPE). Carencias ms frecuentes en situaciones de emergencias /83
Alimentacin teraputica /85
Determinacin de las necesidades alimentarias /85
Diseo de dietas /87
Determinacin del suministro de alimentos necesario /88
Bibliografa /89

CAPTULO 8
Papel de la comunidad e importancia de su capacitacin /90
Definicin /90
Objetivo /91
Dimensiones que se deben tener en cuenta /91
Comunicacin en los desastres /92
Fases /92
Caractersticas /92
Estrategia de comunicacin /92
Tcnicas de expresin y presentacin ante los medios de comunicacin /92
Aspectos bsicos en la comparecencia en los medios de comunicacin /92
Caractersticas de un portavoz /93
Principios generales de la comparecencia ante los medios /93
Por qu los medios masivos? /93
Albergues /93
Recomendaciones de las estrategias de capacitacin a seguir frente a un desastre /94
Participacin de la comunidad /94
Preparacin profesional /94
Algunas tcnicas educativas y participativas /94

10
Qu son las tcnicas cualitativas? /95
Cmo podran caracterizarse las tcnicas cualitativas? /95
Principales problemas del uso de las tcnicas cualitativas /95
Aplicaciones ms frecuentes de las tcnicas cualitativas /95
Ventajas de las tcnicas cualitativas, en tanto que tcnicas participativas /96
Grupos y dinmica de grupos /96
Objetivos fundamentales de las tcnicas de dinmica de grupos /96
Descripcin de las tcnicas participativas ms utilizadas /97
Tcnica de brainstorming o tormenta de ideas /97
Descripcin de la tcnica /97
Tcnica de Grupos Nominales /97
Descripcin de la tcnica /98
Tcnica participativa Phillips66 /98
Descripcin de la tcnica /98
Tcnica de Ishikawa o tcnica de espina de pescado /98
Descripcin de la tcnica /99
Tcnica de Hanlon /99
Descripcin de la tcnica /99
Tcnica de ranqueo /100
Descripcin de la tcnica /100
Tcnica de matriz DAFO /100
Definicin operacional de las variables utilizadas /101
Alternativas de solucin /101
Descripcin de la tcnica /101
Tcnica de los grupos focales /101
tica en la comunicacin /103
Bibliografa /104

CAPTULO 9
Elementos de preparacin a la poblacin en cuanto a desastres /105
Consejos bsicos ante cualquier tipo de evento /106
Aluviones y derrumbes /106
Qu hacer antes? /106
Aprenda a reconocer las seales de alerta de un derrumbe /106
Qu hacer durante? /106
Si est afuera /106
Si est en un auto /107
Qu hacer despus? /107
Tormenta elctrica /107
Qu hacer antes? /107
Qu hacer durante? /107
Si est en su casa /107
Si est en el exterior /107
Si est en un auto /108
Estimando la distancia de una tormenta /108
Granizo /108
Qu hacer despus? /108
Erupcin volcnica /108
Qu hacer antes? /108
Qu hacer durante? /109
Si se ve atrapado dentro de su hogar /109

11
Si se ve atrapado en el exterior /109
Tome medidas para protegerse /109
Qu hacer despus? /109
En el exterior /109
Maremotos o tsunami /109
Aspectos generales /109
Qu hacer antes?/110
Qu hacer durante? /110
Qu hacer despus? /110
Terremoto /110
Aspectos generales /110
Qu hacer antes? /111
Qu hacer durante? /111
Si est dentro de una casa o edificio /111
Si est al aire libre /111
Si est en un vehculo /111
Qu hacer despus? /111
Lluvias intensas, inundaciones /112
Aspectos generales /112
Qu hacer antes? /112
Qu hacer durante? /112
Durante un aviso de inundacin /112
Durante una inundacin /113
Si est dentro de su casa /113
Si est en el exterior /113
Si est en un auto /113
Durante una evacuacin /113
Qu hacer despus? /113
Cuando entre a un edificio, hgalo con cuidado /113
Ola de calor /113
Prevencin /113
Vientos fuertes /113
Sequas /114
Incendios /114
Aspectos generales de la prevencin de riesgos domsticos /114
Qu hacer antes? /114
Qu hacer durante? /115
Si el humo y el fuego han invadido las escaleras de su edificio y es imposible salir /115
Qu hacer despus? /115
Si bomberos lo autoriza a seguir ocupando su hogar /115
Nieve, hielo u ola de fro /115
Escape de gas /116
Qu hacer en caso de fuga de gas? /116
Medidas prcticas de prevencin /116
Bibliografa /117

CAPTULO 10
Salud mental y desastres /118
Desastres segn su impacto en la salud mental /119
Fases o etapas de los desastres y salud mental /120
Aproximacin a las intervenciones en salud mental y desastres /121
Reacciones y manifestaciones psquicas ante un desastre /124
Bibliografa /125

12
CAPTULO 11
Primeros auxilios y trabajos de salvamento /126
Principios generales /126
Interrelacin y atencin al afectado /127
Reconocimiento del herido o traumatizado /127
Diez reglas prcticas necesarias de observar y cumplir /128
Traumatismos /129
Contusin /130
Heridas /130
Hemorragias /131
Esguinces /132
Luxaciones /132
Fracturas /132
Conducta a seguir en cada una de las fracturas ms frecuentes /133
Infecciones /133
Shock /134
Quemaduras /134
Asfixias /136
Respiracin artificial /137
Enfermedades de invasin sbita /137
Desfallecimiento /137
Lipotimia o desmayo /137
Sncope /137
Insolacin /137
Epilepsia /138
Cuerpos extraos /138
En la piel /138
En los ojos /138
En la nariz /138
En los odos /138
Hemorragia nasal /138
Vmitos de sangre /138
Intoxicaciones o envenenamiento /138
Signos vitales en los primeros auxilios /139
Temperatura /139
Factores que producen modificaciones normales de la variacin de calor /139
Factores que pueden disminuir la produccin de calor /140
Medicin de la temperatura corporal /140
Procedimiento para los diferentes tipos de mediciones /140
Temperatura bucal /140
Temperatura axilar /141
Temperatura inguinal y popltea /141
Temperatura rectal /141
Elementos de significacin clnica /141
Pulso /142
Factores que producen modificaciones del pulso /142
Caractersticas del pulso /142
Alteraciones de las caractersticas del pulso /142
Medicin del pulso /142
Frecuencia cardiaca, pulso precordial o latido apical /143

13
Respiracin /144
Caractersticas de la respiracin /144
Tipos de respiracin /144
Modificacin de los movimientos /145
Medicin de la respiracin /145
Algunas orientaciones prcticas /146
Exploracin fsica del trax /146
Exploracin de la pared torcica /146
Observacin de los movimientos respiratorios /146
Percusin /147
Auscultacin /147
Aspectos sobre los cuales se obtiene informacin /147
Tensin arterial /148
Factores que modifican la tensin arterial /148
Medicin de la tensin arterial /149
Valores de la TA e interpretaciones clnicas a considerar /150
Transporte de heridos y enfermos /150
Procedimientos /150
Transporte en camillas /151
Reglas generales para el traslado del paciente /151
Trabajos de salvamento y reparacin urgente de averas (TSRUA) en focos de destruccin (contaminacin) /152
Bibliografa /152

CAPTULO 12
Organizacin de la asistencia mdica en casos de desastres /153
Introduccin /153
Fundamentacin e importancia /153
Organizacin del sistema de salud /154
Clasificacin de los centros asistenciales para casos de desastres /155
Organizacin de la atencin mdica en la zona del desastre /156
Unidad asistencial para primeros auxilios (policlnicos) /157
Unidades de rescate y salvamento (Sistema Integral de Urgencias Mdicas) /157
Organizacin de los servicios de salud rural en casos de desastres /157
Recursos e infraestructura /157
Sistemas de referencia y comunicaciones /158
La comunidad /158
Organizacin de los centros asistenciales /159
Principios generales de la planificacin de emergencia hospitalaria /159
Plan para casos de desastres extrahospitalarios /159
Plan para casos de desastres intrahospitalarios /160
Clasificacin e identificacin de heridos. Generalidades (tagging) /160
Triage en el sitio del accidente /160
Tagging o identificacin /161
Tarjeta roja /161
Tarjeta verde /161
Tarjeta amarilla /161
Tarjeta negra /162
Algunas consideraciones para la realizacin del triage en el servicio de urgencias| /162
Evacuacin de heridos /163
Cadena de operaciones en el escenario del desastre /163
Triage nivel 1 simplificado. Sistema START /163
Bibliografa /164

14
CAPTULO 13
Sistema Integrado de Urgencia Mdica (SIUM) /166
Subsistemas asistenciales del SIUM /166
Personal de salud en funcin de socorrista /167
Objetivos /167
Especificaciones conceptuales /167
Principios del servicio /168
Principios estructurales para la atencin /168
Principios con el transporte /169
Funcionamiento del PPU y su red /169
Aspectos organizativos para la atencin en focos de afectados /169

CAPTULO 14
Desastres qumicos /172
Generalidades /173
Clasificacin de los accidentes qumicos /173
Acciones del sector salud en los accidentes qumicos /174
Bibliografa /174

CAPTULO 15
Elementos bsicos para el manejo mdico legal de cadveres en situaciones de desastres /176
Definiciones /176
Necesidades materiales /177
Transporte /177
Comunicaciones /178
Vestuario y otros medios personales /179
Instrumental /179
Medios de conservacin /180
Campamento y locales de trabajo /180
Participantes /180
Personal mdico y paramdico /180
Policas, bomberos y otras fuerzas /181
Criminalistas y desastrlogos /181
Planificacin del trabajo /182
Organizacin y preparacin del grupo /182
Constitucin del grupo y plan de aviso /183
Estudios de riesgos y vulnerabilidad /183
Preparacin tcnica del personal /183
Convenios de colaboracin /183
Ejercicios y simulacros /183
Diligencias durante el desastre /184
Bsqueda de informacin /184
El hecho y sus riesgos /184
Presuntas vctimas /185
Levantamiento de cadveres /187
Diligencia en el lugar del desastre /187
Traslado de los cadveres y restos /189
Lugar para estudio y depsito /190
Bases legales para el manejo internacional del cadver en situaciones de desastres /190
Bibliografa /191

15
16
LOS DESASTRES Y FUNDAMENTOS
DE LA PROTECCIN CONTRA LOS MISMOS
Introduccin normal de una sociedad, comunidad o territorio, ocasio-
nando vctimas y daos o prdidas de bienes materiales,
A lo largo de toda la historia, la naturaleza no ha cesado de
infraestructura, servicios esenciales o medios de susten-
recordar al hombre su poder destructivo: erupciones vol-
to a escala o dimensin ms all de la capacidad normal
cnicas, huracanes, incendios, sismos, maremotos. La apari-
de las comunidades o instituciones afectadas para
cin de estos fenmenos naturales se pierde en la noche
enfrentarlas sin ayuda, por lo que se requiere de accio-
de los tiempos y ningn progreso previsible de la ciencia
ser capaz de protegernos eficazmente de ellos en el fu- nes extraordinarias de emergencia.
turo. Se trata, por consiguiente, de adoptar medidas que De esta definicin se desprende que un desastre no
limiten, ya que es imposible suprimirlos, los efectos de es un fenmeno natural, sino las consecuencias del im-
estos fenmenos. pacto de un determinado fenmeno de origen natural o
Los ltimos aos han demostrado que independiente- vinculado a la tecnologa sobre una sociedad, una comu-
mente de los estudios y predicciones cientficas, los cambios nidad y los elementos vulnerables existentes en un terri-
climticos han aportado un elemento muy dinmico en la torio dado.
generacin y particularidades de los fenmenos, espe- Es importante tener en cuenta esta definicin en lo
cialmente hidrometeorolgicos, alterando las tendencias adelante, al analizar los diferentes aspectos relacionados
estadsticas acerca de los mismos. con la reduccin de desastres.
La conocida intensificacin del fenmeno ENOS (El Los desastres pueden clasificarse a partir de diferen-
Nio-Oscilacin del Sur) provoc trastornos considera- tes puntos de vista, pero quiz la ms extendida sea la
bles en toda la regin, con un extraordinario saldo de clasificacin por su origen en naturales y tecnolgicos.
muertes y destrucciones que ha demostrado la debilidad Independientemente de que los desastres llamados tec-
de muchos de los sistemas de proteccin concebidos hasta nolgicos pueden considerarse parte de lo que se conoce
ese momento y obligado a disear mecanismos que tien- en el mundo como antropognicos o antrpicos (debido a
dan a ser ms eficientes como preconiza la Estrategia la accin o inaccin del hombre), nosotros preferimos no
Internacional para la Reduccin de los Desastres. emplear estos trminos por la intensa manipulacin polti-
Por lo antes expuesto, nosotros, habitantes de pases ca a que se han sometido, al incluir los conflictos blicos
pobres, debemos suplir las altas tecnologas con nuestra e incluso los de carcter interno de los pases, ya sean
inteligencia y sagacidad natural, derivada de la sabidura tnicos, religiosos o de otro tipo en el marco de los desas-
de nuestros ancestros y la experiencia que hasta el mo- tres antropognicos, lo que con frecuencia se identifica
mento hemos acumulado en la gestin de riesgos de de- con los llamados desastres humanitarios, que tambin
sastres. han tenido una respuesta injerencista mediante las inter-
venciones humanitarias.
Desastres. Definicin y clasificacin Como esos tipos de conflictos no existen en nuestro
Para actuar en el tema de los desastres, lo primero pas, la definicin de desastres tecnolgicos es ms que
debe ser comprender qu es un desastre y para ello po- suficiente a los efectos de la organizacin de las medidas
dramos encontrar diversas definiciones que en esencia de proteccin de nuestra poblacin y sus riquezas econ-
dicen lo mismo, por lo que expondremos lo que en Cuba micas. Sin embargo, alternaremos ambos trminos.
se denomina as, teniendo en cuenta que esta definicin El trabajo relacionado con los desastres requiere de un
es muy similar a la que plantean las Naciones Unidas en ciclo ininterrumpido de actividades que incluyen elementos
sus documentos tericos sobre el manejo de desastres. como la prevencin, los preparativos para la respuesta, el
Generalmente se denomina como desastre a un aconte- enfrentamiento o respuesta y la recuperacin, que inclu-
cimiento o serie de sucesos de gran magnitud, que afectan ye la rehabilitacin y la reconstruccin. Se considera un
gravemente las estructuras bsicas y el funcionamiento ciclo ininterrumpido porque todos estos elementos estn

1
muy relacionados entre s en una sucesin a la que no te con las cualidades y propiedades del o de los elemen-
puede imponrsele un final formal. tos en cuestin en relacin con el peligro o los peligros
En las actividades de reduccin de desastres deben que podran incidir sobre ellos. Incluye la vulnerabilidad
participar todos los sectores de la poblacin y las mismas fsica, estructural, no estructural, funcional y otras.
incluyen un gran nmero de disciplinas, propiciando que Si recordamos la representacin del desastre en forma
se adopte un enfoque amplio del problema y se disminu- de ecuacin, la reduccin del desastre como producto
yan los efectos de las situaciones catastrficas, como una final, debera pasar por la reduccin de la vulnerabilidad,
medida de la disposicin y la capacidad, para salvaguar- ya que en muy pocos casos se puede reducir el peligro.
dar las vidas y los bienes expuestos. Otro concepto importante respecto a los desastres es
Acerca del peligro, la vulnerabilidad el de riesgo, que definimos como las prdidas espera-
das, causadas por uno o varios peligros particulares que
y el riesgo inciden simultnea o concatenadamente sobre uno o ms
Al igual que hicimos respecto al concepto de desas- elementos vulnerables en un tiempo, lugar y condiciones
tre, debemos hacer con estos trminos que forman parte determinados.
de la gestin de riesgos de desastres que puede definirse Puede expresarse como una relacin entre la frecuencia
como un proceso de anlisis, identificacin, caracteriza- (probabilidad) de manifestacin de un peligro particular
cin, estudio y control de dismiles riesgos vinculados al de desastre y las consecuencias (prdidas) que pueden
desarrollo socioeconmico de un territorio, institucin o esperarse.
actividad. Tericamente el riesgo puede representarse median-
Llamamos peligro de desastre a un probable evento te una sencilla ecuacin matemtica:
extraordinario o extremo, de origen natural o tecnolgico,
particularmente nocivo, que puede producirse en un Peligro Vulnerabilidad = Riesgo de desastre
momento y lugar determinado y que con una magnitud,
intensidad, frecuencia y duracin dada, puede afectar Esto significa que si al otorgarle valores numricos a
desfavorablemente la vida humana, la economa o las cada elemento de la ecuacin, se acerca a 0 el peligro
actividades de la sociedad hasta el extremo de provocar o la vulnerabilidad, es muy poco probable que pueda pro-
un desastre. En el campo tecnolgico se refiere tambin ducirse un desastre.
a elementos con fuerzas potencialmente peligrosas que Segn los elementos expuestos al riesgo, este se ex-
al ser desencadenadas por alguna causa, pudieran presa en el nmero de personas afectadas o daos y pr-
provocar una situacin de desastre. didas econmicas esperados y puede considerarse para
Internacionalmente se emplea tambin el trmino un momento dado o para un periodo determinado.
amenaza. La opinin ms generalizada es la de conside- Tanto durante el Decenio Internacional para la Re-
rar ambos trminos como sinnimos en la terminologa duccin de los Desastres Naturales como actualmente
de desastres, aunque existen autores que establecen al- en el marco de la Estrategia Internacional para la Reduc-
gunas diferencias. cin de los Desastres de las Naciones Unidas se otorga
Es conveniente diferenciar peligro de un fenmeno gran importancia a la llamada gestin de riesgos de desas-
natural, ya que se considera que si pudiramos situar un tres. Esta importancia ha venido creciendo con el tiempo
sismo (terremoto) en un lejano lugar inhabitado y sin inte- al comprobar mediante anlisis estadsticos que la pre-
reses econmicos, este no pasara de considerarse un vencin es ms efectiva y eficiente que la respuesta.
fenmeno geofsico sin vnculos con el concepto peligro, Esto se explica por el hecho de que una buena labor
ya que no tiene elementos vulnerables de inters sobre de prevencin y de preparativos para el enfrentamiento
los que manifestarse. Igual podra ocurrir con un huracn de los peligros de desastre, asegura en primer lugar que
en un remoto punto del ocano donde no pasan siquiera las prdidas humanas sean menores y en segundo lugar,
las lneas navales ni areas. el costo de las medidas de prevencin es menor que el
Por ello es muy importante definir vulnerabilidad a costo de las prdidas econmicas ocasionadas por los
los desastres, que es la predisposicin a sufrir prdidas o peligros de diferentes tipos cuando no se han incluido en
daos de los elementos expuestos al impacto de un peli- los proyectos y programas de desarrollo socioeconmico
gro de determinada severidad. Se relaciona directamen- las medidas preventivas.

2
Se relaciona directamente con el proceso inversionis- Las evaluaciones de las prdidas econmicas y las
ta y el planeamiento del desarrollo socioeconmico en tendencias expuestas acerca de los desastres en el mundo
general y comprende muchos campos de dismiles especia- y en la regin demuestran fehacientemente la necesidad
lidades de la ciencia y la tecnologa, como son las tcnicas de incrementar la prevencin y la preparacin para
de direccin en general, el anlisis probabilstico, la econo- poder enfrentar con eficacia y eficiencia, el golpe que
ma, la estadstica, la ingeniera en su acepcin ms am- estos fenmenos propinan a nuestros pases.
plia, la planificacin fsica (uso de la tierra), la sociologa,
la comunicacin social, y otras muchas. Organismos y sistemas
Todos los desastres ocurridos en el mundo y en nues- para la proteccin
tra regin han tenido un enorme impacto, en primer lugar
y lo ms importante, debido a la cantidad de fallecidos, contra los desastres en el mundo
heridos, desaparecidos y poblacin damnificada, lo que Para ocuparse de la lucha contra los desastres exis-
significa un enorme costo social. En segundo lugar, el ten en el mundo numerosos organismos e instituciones,
impacto de estos desastres en la vivienda, la economa tanto de carcter internacional y regional como en cada
y la infraestructura de los pases de nuestra regin, indu- pas en particular. En las ltimas dcadas se han ido me-
dablemente que repercuten gravemente en el desarrollo so- jorando las condiciones y los preparativos en muchos lu-
cioeconmico, retrasndolo en algunos casos varios aos. gares del mundo.
Debe tenerse en cuenta que 24 de los 49 pases me- Los organismos o sistemas de Defensa Civil o Pro-
nos desarrollados tienen que enfrentar altos riesgos de teccin Civil existen prcticamente en todo el mundo con
desastres. Al menos seis de ellos han sido golpeados diversas denominaciones y caractersticas, pero en todos
anualmente por entre 2 y 8 grandes desastres en los lti- los casos, hasta el momento, son entidades gubernamen-
mos 15 aos con consecuencias a largo plazo para el tales en los casos nacionales las que dirigen las activida-
desarrollo humano (PNUD, 2001). des de reduccin de desastres, porque esta tarea es un
Entre 1950 y 1959 hubo 20 grandes desastres que le deber de los gobiernos de cada pas, aunque en la misma
costaron al mundo 38 000 000 000 de dlares (con el participen representaciones de toda la sociedad.
valor de 1998), sin embargo entre 1990 y 1999, esta cifra Por lo tanto, existen organismos oficiales especializa-
aument a 82 y las prdidas econmicas se elevaron a un dos en numerosos estados, donde se lleva a cabo una
total de 535 000 000 000 de dlares. evaluacin seria de los riesgos existentes. Muchos pa-
El nmero total de personas afectadas cada ao por ses se han dotado de planes para caso de desastres que
desastres naturales, es decir, aquellos que han perdido son aprovechados por el conjunto de la comunidad inter-
por una ocasin sus viviendas, cosechas, animales, bie- nacional. Se podra haber hecho ms, en particular para
nes personales o su salud a causa de los desastres, casi ayudar a los pases ms pobres que son los ms afecta-
representan el doble entre 1990 y 1999 con un promedio dos por las catstrofes naturales.
de 188 000 000 por ao (Cred, 2002). Esto es seis veces En la actualidad existen varios organismos internacio-
ms que el promedio de 31 000 000 personas afectadas nales y regionales dedicados al desarrollo de la Defensa
anualmente por conflictos blicos (Ocha, 2002). Civil o Proteccin Civil.
Comparando las ltimas tres dcadas, la tendencia Las Naciones Unidas le ha prestado una gran atencin
muestra un incremento del nmero de eventos naturales a la reduccin de desastres por diferentes vas y mediante
peligrosos y de su efecto en la poblacin. el trabajo de diversas agencias. De extraordinaria impor-
La combinacin de los cambios climticos y el creci- tancia result, para el impulso de esta actividad, la declara-
miento poblacional aportan nuevos retos en el trabajo de cin de la pasada dcada como el Decenio Internacional
reduccin de desastres. Los ltimos estimados de las para la Reduccin de los Desastres Naturales (DIRDN),
Naciones Unidas indican que en las prximas tres dca- que logr impulsar prcticamente en todo el mundo, la pre-
das a partir de ahora, alrededor del 70 % de la tierra en el vencin y mitigacin de los desastres, as como los prepa-
mundo sera afectada en alguna forma por actividades rativos para la respuesta a los mismos y la ayuda a los
humanas y la mitad de la poblacin del mundo sufrir pases para recuperarse de los efectos de estos.
escasez de agua. Una gran parte de la otra mitad estara en Durante la celebracin de las reuniones regionales
riesgo por el incremento de las inundaciones. Para ese (entre ellas la Reunin Hemisfrica del DIRDN para las
momento, debe haber aproximadamente 8 000 000 000 Amricas celebrada en Costa Rica) y el Foro Programtico
de personas en el planeta. del DIRDN 1999, llevado a cabo en julio de 1999 en Gi-

3
nebra y ratificado por el Consejo Econmico y Social de debemos olvidar que la prevencin de desastres es un
las Naciones Unidas y la Asamblea General en su Se- imperativo moral, no menos importante que la reduccin
gunda Comisin sobre Desarrollo Sostenible, se aprob de los riesgos de conflicto armado.
continuar en la actual dcada, el trabajo que se vena Visin. Dar a todas las comunidades la capacidad de
realizando por el DIRDN. Se aprob en definitiva la Es- hacer frente a los efectos de los peligros naturales, tec-
trategia Internacional para la Reduccin de los Desas- nolgicos y ambientales, reduciendo los riesgos que plan-
tres (EIRD), as como la creacin de la Unidad Especial tean para los aspectos vulnerables de la malla social y eco-
de Trabajo Interagencial para la Reduccin de los De- nmica de las sociedades modernas, a fin de pasar de la
sastres que ejercera el papel ejecutivo de direccin de la proteccin contra los peligros a la gestin de los riesgos.
misma. Fines:
Las diferentes agencias, organismos y programas de
las Naciones Unidas participan, cada una en su lnea, en
1. Sensibilizar a la poblacin sobre los riesgos que repre-
la materializacin de la poltica establecida por la EIRD,
sentan los peligros naturales, tecnolgicos y ambien-
destacndose el Programa de la Naciones Unidas para el
tales para las sociedades modernas.
Desarrollo (PNUD), la FAO, el Programa de Naciones
2. Obtener el firme compromiso de las autoridades
Unidas para el Medio Ambiente, el Programa Mundial de
Alimentos (PMA), UNICEF, la Oficina del Coordinador pblicas de reducir los riesgos que afectan el sus-
de las Naciones Unidas para la Ayuda Humanitaria tento y la infraestructura social y econmica de la
(OCHA), la UNESCO y otras. poblacin y los recursos ambientales.
Existen otros organismos, organizaciones y otras enti- 3. Lograr la participacin del pblico a todos los nive-
dades que participan tambin en este esfuerzo, como la les de ejecucin para crear comunidades capaces
Federacin Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna de resistir a los desastres mediante una accin ms
Roja, el Comit Internacional de la Cruz Roja, la Organiza- solidaria.
cin Internacional de Proteccin Civil con sede en Ginebra 4. Reducir las prdidas econmicas y sociales causa-
y en el mbito Regional, la Asociacin Iberoamericana de das por los desastres, calculadas sobre la base de
Organismos Gubernamentales de Defensa y Proteccin un porcentaje acordado internacionalmente del pro-
Civil, el Comit Especial de Desastres de la Asociacin ducto interno bruto de los pases.
de Estados del Caribe y otros.
Estrategia Internacional de las Naciones Objetivos:
Unidas para la Reduccin de los Desastres
1. Estimular la investigacin y la aplicacin, transfe-
(EIRD) rir conocimientos, trasmitir experiencia, crear ca-
Esta constituye la instancia principal de las Naciones pacidades y asignar los recursos necesarios que
Unidas para definir y trazar el rumbo que debe transfor- permitan reducir o prevenir los efectos graves y rei-
marse en resultados concretos en cuanto a la reduccin terados de los peligros para las poblaciones ms
de desastres. Su contenido principal es el que sigue. vulnerables.
Un mundo ms seguro en el siglo XXI. 2. Aumentar las oportunidades para que las organiza-
Reduccin de riesgos y desastres ciones y las relaciones multidisciplinarias fomenten
mayor nmero de contribuciones cientficas y tc-
Si bien los peligros son inevitables y la total elimina-
nicas al proceso pblico de toma de decisiones en
cin de los riesgos es imposible, existen muchas tcnicas
materia de prevencin de peligros, riesgos y desastres.
y prcticas tradicionales, as como gran experiencia p-
3. Lograr una interaccin ms dinmica entre la ges-
blica que permiten reducir la gravedad del impacto eco-
nmico y social de los desastres. Los peligros y las situa- tin de los recursos naturales y las prcticas de
ciones de emergencia obedecen tanto a condiciones de reduccin de los riesgos.
origen natural, como de la conducta humana; esta ltima 4. Crear una red institucional mundial dedicada a ha-
puede ser modificada. cer de la prevencin de riesgos y desastres un valor
Como dijera el Secretario General: Ante todo debe- pblico.
mos efectuar un viraje hacia una cultura en que impere la 5. Establecer vnculos entre la prevencin de riesgos y
previsin. Prevenir no solo es ms humano que remediar, la competitivad econmica para aumentar las opor-
sino tambin mucho ms econmico (). Ante todo, no tunidades de mayor asociacin econmica.

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6. Realizar evaluaciones completas de riesgos, e inte- ses, prestando especial atencin a la transferencia
grarlas en los planes de desarrollo. de experiencia entre los pases ms expuestos a los
7. Formular y aplicar estrategias de reduccin de riesgos riesgos.
mediante la concertacin de acuerdos y los recursos 5. Establecer mecanismos de coordinacin para lograr
complementarios para la prevencin de desastres. mayor coherencia y eficacia de las estrategias com-
8. Identificar las autoridades profesionales designadas, binadas de prevencin de peligros, riesgos y desas-
que representen el mayor nmero posible de disci- tres a todos los niveles de responsabilidad.
plinas y dirigentes comunitarios, y lograr su decidida 6. Centrar las estrategias multianuales de reduccin
participacin para preparar actividades en pro de de riesgos en grandes urbes y megalpolis.
una accin ms solidaria. 7. Instituir programas exhaustivos sobre la planificacin
9. Establecer capacidades de vigilancia de los riesgos del uso de las tierras en sitios expuestos a riesgos.
y sistemas de alerta temprana, que lleven a proce- 8. Vincular ms estrechamente las actividades de
sos integrados, prestando especial atencin a los prevencin de peligros, riesgos y desastres con el
nuevos peligros planteados que tienen implicaciones proceso de ejecucin del Programa 21 con vista a
en el mbito mundial como los relativos a las varia- lograr mayor sinergia con las cuestiones ambientales
ciones del clima y el cambio climtico, a todos los y de desarrollo sostenible.
niveles de responsabilidad. 9. Emprender exmenes peridicos de los logros alcan-
10. Preparar programas sostenidos de informacin p- zados por las actividades de reduccin de peligros,
blica y componentes educativos institucionalizados riesgos y desastres a todos los niveles de compromiso
relativos a los peligros y sus repercusiones, prcti- y responsabilidad.
cas de gestin de riesgos y actividades de preven- 10. Preparar y aplicar mejores medios de medicin
cin de desastres para todas las edades. econmica y registro estadstico de los factores de
11. Establecer normas y metodologas reconocidas en el riesgo y las consecuencias de los desastres.
mbito internacional y profesional para el anlisis y la 11. Estudiar la viabilidad de otras modalidades especfi-
expresin de las repercusiones socioeconmicas de cas de financiacin o asignacin de recursos que
los desastres en las sociedades. permitan garantizar el compromiso continuado de
12. Buscar mecanismos innovadores de financiacin las estrategias sostenidas de prevencin de riesgos
dedicados a actividades continuas de prevencin de y desastres.
los riesgos y desastres. 12. Establecer centrales, sistemas o sitios web para el
intercambio de informacin en el mbito nacional,
Ejecucin: regional, subregional y mundial, que estarn dedica-
dos a la prevencin de peligros, riesgos y desastres,
1. Realizar una verificacin o proceso de evaluacin empleando normas y protocolos de comunicacin
nacional de las funciones existentes indispensables reconocidos, que faciliten los intercambios.
para una estrategia amplia e integrada de preven-
cin de los peligros, riesgos y desastres, para periodos Partes competentes. La proteccin de la ciudadana
de 5 a 10 aos y de 20 aos. contra los riesgos y desastres es responsabilidad princi-
2. Llevar a cabo un anlisis dinmico de los riesgos, palmente de los gobiernos. Con todo, las comunidades
prestando especial atencin a los aspectos demo- locales y los elementos de la sociedad civil que se ven
grficos, el crecimiento urbano, y la interaccin o ms directamente amenazados por los peligros son los
las complejas relaciones entre los factores natura- principales iniciadores de importantes medidas de preven-
les, tecnolgicos y ambientales. cin de riegos y desastres. Ambas partes deben colaborar
3. Crear o, cuando ya existan, consolidar las soluciones estrechamente y recibir el necesario aliento y respaldo que
regionales, subregionales, nacionales e internacio- haga realidad la visin de una comunidad capaz de hacer
nales, as como los acuerdos de colaboracin entre frente a los desastres.
organismos que permitan potenciar la capacidad y La colaboracin regional, subregional e internacional
las actividades de prevencin de peligros, riesgos y es fundamental, sobre todo por cuanto se refiere a la
desastres. difusin de experiencia e informacin, aplicaciones cien-
4. Fomentar y alentar la transferencia de conocimien- tficas y tcnicas, la promocin continua y la coordina-
tos mediante la asociacin y cooperacin entre pa- cin de estrategias para colaborar en el desarrollo de las

5
capacidades nacionales. El sistema de las Naciones Uni- en el sur de la provincia de Camagey en el ao 1932, el
das cumple una funcin rectora especial en la reduccin cual arras con el poblado de Santa Cruz del Sur,
de riesgos y desastres en el mbito mundial por su carc- ahogndose ms de 3 000 de sus habitantes, y las inun-
ter universal, alcance interdisciplinario y multisectorial, y daciones ocasionadas por el huracn Flora en la regin
desempea un papel de foro de dilogo mundial. oriental del pas en 1963, que produjeron ms de 1 200
Examen. La estrategia Un mundo ms seguro en el fallecidos.
siglo XXI deber ser objeto de atento seguimiento por La Defensa Civil de Cuba se crea en el ao 1962, con
parte de las instituciones que se ocupan de la gestin de el nombre de Defensa Popular y con la misin principal
riesgos, as como de un examen global por parte de todos de organizar, sobre una base popular, la defensa de las
los interesados en un plazo de 5 aos. ciudades y la proteccin de las industrias y otros centros
de servicios importantes.
La Defensa Civil de Cuba En octubre de 1963, como antes expusimos, la regin
en la reduccin de los desastres oriental de Cuba fue azotada por el huracn Flora, que
dej un saldo de ms de 1 200 fallecidos, adems de un
Cuba est sometida a diversas amenazas, derivadas enorme nmero de damnificados y cuantiosas prdidas
de su ubicacin geogrfica, carcter de su desarrollo
materiales en la agricultura, las viviendas y la infraes-
socioeconmico y otros factores. Los estudios y el traba-
tructura en general. Producto de los anlisis por el go-
jo realizado para la identificacin de estos peligros,
bierno de las consecuencias de este fenmeno y de otras
sistemticamente mejorado a lo largo de aos de expe-
situaciones ocurridas, adems del desarrollo que se iba
riencia acumulada, nos permiten exponer, como los prin-
produciendo en el pas, se promulg en julio de 1966, la
cipales para el pas los siguientes:
Ley No. 1 194, creando el Sistema de Defensa Civil del
pas, dirigido por el Presidente de la Repblica y apoyado
1. Huracanes.
en el Consejo Nacional de Defensa Civil, rgano de di-
2. Tormentas tropicales.
reccin multiorganismos que contaba tambin con con-
3. Bajas extratropicales.
sejos similares en las provincias y regiones del pas.
4. Tormentas locales severas.
En julio de 1976 y como resultado de un proceso de
5. Intensas lluvias por otras causas.
reorganizacin institucional del Estado, se promulg la
6. Inundaciones costeras.
7. Graves sequas. Ley No. 1 316 acerca del perfeccionamiento del Sistema
8. Sismos. de Defensa Civil, la cual se mantuvo vigente hasta 1994
9. Ruptura de la cortina de obras hidrulicas. en que la Asamblea Nacional del Poder Popular emiti la
10. Grandes incendios urbanos y en zonas rurales. Ley No. 75 de la Defensa Nacional. Como documento
11. Epidemias. complementario de la Ley No. 75, el Consejo de Estado
12. Epizootias. promulg en mayo de 1997 el Decreto Ley No. 170 sobre
13. Enfermedades y plagas agrcolas graves. el Sistema de Medidas de Defensa Civil, en el que se
14. Derrames de hidrocarburos y otras sustancias qu- aborda de forma pormenorizada la temtica de los de-
micas. sastres en todas sus facetas: prevencin, preparativos,
15. Escapes de gases txicos. respuesta y recuperacin (rehabilitacin y reconstruc-
16. Accidentes radiolgicos. cin), as como las responsabilidades de todos los
17. Grandes explosiones. componentes de la sociedad cubana en el empeo de
18. Accidentes catastrficos del transporte. lograr la reduccin de los desastres de todo tipo.
La Defensa Civil cubana se define como un sistema
Las amenazas de desastres que por su frecuencia y de medidas de proteccin de carcter estatal, llevadas a
consecuencias constituyen las ms importantes para el cabo tanto en situacin normal como en situaciones ex-
pas son las de origen hidrometeorolgico, en particular los cepcionales, con el propsito de proteger a la poblacin y
huracanes y tormentas tropicales y las inundaciones sus bienes, la infraestructura y la economa nacional en
costeras y fluviales ocasionadas por estas u otras causas. general, contra todo tipo de desastres, incluyendo las
El pas ha sido azotado entre 1891 y 1998 por 143 hura- consecuencias del deterioro del medio ambiente. Implica
canes (de ellos, 8 de gran intensidad) y tormentas tropicales, tambin la realizacin de los trabajos de salvamento, de
reportndose los mayores desastres debido a una inunda- reparacin urgente de averas y otras actividades impos-
cin costera provocada por un huracn de gran intensidad tergables de rehabilitacin.

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La Defensa Civil cubana existe y est organizada en sa Civil en las diferentes instancias y se apoyan para su
todo el territorio nacional sobre la base del sustento de su trabajo en los rganos profesionales de Defensa Civil
divisin poltico-administrativa y la correspondiente existentes en cada territorio.
estructura del estado. Sus actividades se apoyan en la Las medidas de defensa civil se planifican, organizan
utilizacin de los recursos humanos y materiales de los y ejecutan por los rganos y organismos estatales, las
rganos y organismos estatales, las entidades econmicas entidades econmicas de todo tipo y las instituciones
e instituciones sociales, es decir, en las fuerzas organizadas sociales, y por su cumplimiento responden sus mximos
del pueblo. dirigentes. Estas medidas son de obligatorio cumpli-
El Presidente del Consejo de Estado dirige la Defensa miento para toda la poblacin, lo cual se establece en la
Civil mediante el Ministro de las Fuerzas Armadas
legislacin vigente. Esto abarca las industrias, empresas
Revolucionarias, quien para ello cuenta con el Estado
agropecuarias, escuelas, hospitales y otras instituciones
Mayor Nacional de la Defensa Civil (EMNDC), principal
de salud, hogares de ancianos, asilos, institutos de in-
rgano de direccin de este Sistema. Este es el encargado
de velar por el cumplimiento de las medidas de defensa vestigacin, centros culturales, cooperativas, ministerios,
civil, las normas y convenios internacionales relativos a bancos, almacenes, talleres de diferentes tipos y cual-
la proteccin civil de los que la Repblica de Cuba sea quier otro centro de produccin, servicios o investigacin.
parte, y de coordinar los programas de cooperacin y La concepcin expuesta se ha puesto a prueba du-
ayuda internacional en casos de catstrofes, en estrecha rante muchos aos y nos ha permitido confirmar que en
cooperacin con el resto de los rganos competentes del nuestras condiciones econmicas y sociales ha resultado
estado y las organizaciones de masa. adecuada. Nuestro pas es pequeo y no cuenta con
Igualmente establece la ley que este rgano tiene como grandes posibilidades econmicas que permitan otras
atribuciones y funciones, las de organizar, coordinar y soluciones a la grave amenaza de los desastres. Por eso
controlar el trabajo de los rganos y organismos estata- nos hemos basado en el aprovechamiento de los recur-
les, las entidades econmicas e instituciones sociales en sos ya existentes en cada lugar, su empleo inteligente
inters de lograr la proteccin de la poblacin, sus bienes, y flexible, priorizando, sobre la base de un trabajo previo,
la infraestructura y la economa en general en relacin
las direcciones ms importantes de acuerdo con los riesgos
con todo tipo de desastres. Esto implica desarrollar una
a que est sometido el territorio, la entidad o la actividad,
activa labor cotidiana, a fin de orientar y facilitar la buena
marcha de la organizacin de las actividades de la defen- as como mediante un constante trabajo de concientizacin
sa civil en el campo de la prevencin, los preparativos y preparacin de la poblacin acerca de cmo actuar en
para el enfrentamiento, la misma respuesta a las situa- situaciones de desastres y la creciente priorizacin de la
ciones de desastre y la recuperacin con sus elementos prevencin como la forma ms econmica de luchar contra
componentes: la rehabilitacin y la reconstruccin, pres- los desastres.
tndole una permanente atencin a la actividad de La legislacin actual, que rige la reduccin de desas-
normacin metodolgica para el cumplimiento organizado tres en el pas, ha tenido en cuenta las vivencias de ms
y eficiente de las actividades de planificacin, organiza- de 35 aos de lucha contra los desastres y la rica expe-
cin, direccin, coordinacin y control de las medidas de riencia internacional existente en este campo, por lo que
defensa civil. se ha mejorado considerablemente, permitiendo una
Una misin importante del EMNDC es la de dirigir, mayor eficacia de toda la sociedad en la prevencin,
sobre la base de su estructura y la participacin de los enfrentamiento y recuperacin en relacin con los de-
rganos y organismos estatales seleccionados, el Puesto
sastres naturales en particular.
de Direccin Nacional para Casos de Catstrofes.
En este sentido, el grado de organizacin alcanzado
Una tarea de primer orden de este rgano es tambin
en la proteccin contra los peligros antes enunciados, as
la de aprobar en primera instancia, los programas, pro-
yectos y planes para la reduccin de desastres, as como como la preparacin de las personas en las reas de riesgo,
tambin la de representar al estado cubano ante los r- unido a una acertada gestin de direccin por parte del
ganos, organismos, organizaciones y agencias interna- gobierno en todas las instancias, con nfasis en la pre-
cionales y ante otros gobiernos en todo lo referido a la vencin, adems de una planificacin cuidadosa de las
reduccin de desastres. acciones de respuesta y la coordinacin de todos los fac-
Los presidentes de las Asambleas Provinciales y tores que deben participar en la misma, ha permitido que
Municipales del Poder Popular son los jefes de la Defen- prcticamente no existan prdidas humanas debido a la

7
incidencia de los fenmenos peligrosos enunciados, o que determinada severidad. Se relaciona directamente con
las mismas sean mnimas en relacin con la magnitud del las cualidades y propiedades del o de los elementos en
peligro. cuestin en relacin con el peligro o los peligros que
podran incidir sobre ella. Incluye la vulnerabilidad fsica,
Ciclo de la reduccin o manejo estructural, no estructural, funcional y otras.
Se encausa mediante programas y polticas a largo
de los desastres plazo para prevenir o eliminar los efectos de la ocurren-
En sentido general, se considera que las actividades cia de los desastres, reflejndose en las esferas jurdica
destinadas a lograr la reduccin de los desastres estn (legislativa), de gestin de ecosistemas, de ordenamiento
muy relacionadas entre s y no pueden verse de forma territorial, de obras pblicas, de arquitectura y de inves-
independiente si se quiere lograr un resultado eficaz. Los tigacin cientfico-tcnica. En el caso de Cuba, el proceso
daos causados por fenmenos naturales o los origina- de compatibilizacin del desarrollo econmico y social con
dos por actividades humanas, se reducen mediante la los intereses de la proteccin de la poblacin y la eco-
adopcin de medidas de prevencin y mitigacin, de noma en relacin con los desastres aporta una gestin
preparativos para la respuesta, de respuesta y de importante en la prevencin de este tipo de fenmeno.
recuperacin (rehabilitacin y reconstruccin), esta- Debe incluir estudios profundos de las causas y efectos
blecidas con el fin de proteger a las personas y sus bienes y, de los desastres naturales o tecnolgicos que permitan
en el caso de Cuba, tambin a los recursos econmicos. definir los riesgos en cada territorio, segn el peligro po-
Es bueno aclarar que en los ltimos aos se han venido tencial de cada fenmeno que los genera y establecer
perfilando las concepciones acerca de este tema y ya en normas para evitar la construccin de obras de infraes-
el Foro Programtico del Decenio Internacional para tructura o asentamientos humanos donde los efectos cal-
la Reduccin de los Desastres Naturales efectuado en culados puedan llegar a ser desastrosos.
Ginebra en el ao 1999, se definieron los campos prin- Respecto a los preparativos, debemos en primer lu-
cipales de la Gestin de Riesgos materializada mediante gar exponer que su finalidad es la de disminuir al mximo
las medidas de prevencin y mitigacin, principalmente los efectos adversos de una amenaza (minimizar las pr-
con su inclusin en los planes de desarrollo socioecon- didas de vidas humanas y daos econmicos durante la
mico de los pases, en estrecha relacin con las acciones incidencia de un peligro natural o tecnolgico), a travs
de las comunidades en su mbito. de acciones efectivas de carcter preventivo.
Debemos dejar claro que consideramos los trminos Definimos los preparativos para la respuesta como
de peligro y amenaza de desastres como sinnimos, y las actividades de organizacin que aseguren que ante la
lo definimos como un probable evento extraordinario o inminencia u ocurrencia de una situacin de desastre, los
extremo, de origen natural o tecnolgico, particularmen- sistemas apropiados, el procedimiento y los recursos, es-
te nocivo, que puede producirse en un momento y lugar tn en el momento oportuno y en el lugar necesario para
determinado y que con una magnitud, intensidad, frecuen- prestar ayuda a los afectados, a fin de disminuir al mxi-
cia y duracin dada, puede afectar desfavorablemente la mo los efectos adversos de un peligro mediante acciones
vida humana, la economa o las actividades de la socie- de carcter preventivo, al mismo tiempo que contar con
dad, hasta el extremo de provocar un desastre. En el una organizacin apropiada y los suministros de materia-
campo tecnolgico se refiere tambin a elementos con les de emergencia despus del impacto de un desastre.
fuerzas potencialmente peligrosas que al ser desen- Entre los preparativos se incluyen la creacin y per-
cadenadas por alguna causa, pudieran provocar una feccionamiento de la base legal y el sistema de direccin
situacin de desastre. para casos de desastres, la creacin y funcionamiento
La prevencin debe incluir medidas que formen parte efectivo de sistemas de alerta temprana, la planificacin
del proceso de reduccin de desastres, en particular de la de las medidas de enfrentamiento de los diferentes peli-
gestin de riesgos de desastres y que deben realizarse gros, el aseguramiento logstico de las futuras acciones
en una etapa temprana del planeamiento del desarrollo de respuesta, la capacitacin de la poblacin y la divulga-
econmico y social en general, con el fin de evitar que se cin de las medidas y acciones preventivas ante diferen-
produzcan daos y prdidas que conlleven a situaciones tes tipos de situaciones de desastres y otras.
potenciales de desastre, lo que se debe lograr mediante La planificacin para situaciones de desastres implica
la reduccin de la vulnerabilidad con el fin de eliminar el la identificacin y caracterizacin previa de todos los pe-
riesgo. Denominamos vulnerabilidad a los desastres a la ligros a que est sometido el territorio, el sistema o la
predisposicin a sufrir prdidas o daos, de los elementos entidad en cuestin, la determinacin minuciosa de su vul-
biticos o abiticos expuestos al impacto de un peligro de nerabilidad a estos peligros y sobre la base de estos anlisis,

8
determinar de forma integral el riesgo a que est sometido 5. Lograr una buena participacin de los medios de
en relacin con una posible situacin de desastre. La eva- difusin masiva.
luacin de estos riesgos constituye el punto de partida
para la planificacin de la respuesta a los desastres, la La ltima de las actividades del llamado ciclo de reduc-
que debe incluir las medidas de proteccin preventivas a cin o manejo de desastres es la llamada recuperacin,
adoptar, sus plazos, responsables, aseguramiento logstico, etapa que comienza cuando ha desaparecido para una
actividades de cooperacin interinstitucional, direccin comunidad, entidad o institucin, territorio o para todo
unificada multisectorial y multidisciplinaria de las accio- el pas, el riesgo a que se encontraba sometido por una
nes de respuesta por el gobierno del territorio en cuestin situacin de desastre. Esta etapa incluye lo que inter-
o los titulares de las entidades de que se trate. Los planes
nacionalmente se conoce como rehabilitacin y recons-
para el enfrentamiento de las situaciones de desastres
truccin. Es regida directamente por el gobierno en las
deben ser aprobados por las mximas instancias de di-
distintas instancias y su duracin puede ser ms o menos
reccin del nivel de que se trate.
Respecto a la respuesta o enfrentamiento a los de- prolongada de acuerdo al nivel de prdidas y daos
sastres, lo consideramos como las acciones, actividades y sufridos.
medidas organizadas previamente que se desarrollan para Rehabilitacin se le llama a las medidas que se
hacer frente a situaciones potenciales de desastre, reali- adoptan posteriormente y como consecuencia de una
zadas por el pueblo, instituciones y fuerzas participantes situacin de desastre, para ayudar a los damnificados en
y dirigidas por el gobierno en las distintas instancias. sus esfuerzos para reparar las viviendas con daos par-
Incluye el ejercicio de la direccin y de la realizacin ciales; posibilitar el restablecimiento de la infraestructura
de operaciones de emergencia, la seguridad y los ase- de salud, electricidad, gas, comunicaciones, abasto de agua
guramientos para su realizacin; el aviso, la bsqueda, y disposicin de residuales para facilitar el reinicio del
rescate y salvamento de los afectados; la realizacin de funcionamiento de los servicios bsicos, as como desa-
los trabajos de reparacin urgente de averas; la pre- rrollar los trabajos ms urgentes que coadyuven al resta-
servacin de los bienes personales de la poblacin y de blecimiento de las actividades econmicas. Tiene como
los recursos econmicos; la evacuacin y refugio de la objeto permitir que se reinicien patrones de vida ms o
poblacin en lugares ms seguros; el traslado de los menos normales y se considera una fase transitoria entre
animales a lugares seguros; la asistencia mdico sani- la ayuda de emergencia que se ofrece durante la res-
taria a los heridos y afectados; la ayuda a los damnificados; puesta y la reconstruccin.
la orientacin a la poblacin acerca de las normas de Reconstruccin se denomina a la construccin o re-
conducta a mantener en la situacin dada y un buen emplazo permanente de las estructuras fsicas gravemente
manejo de la informacin; la extincin de incendios, el daadas por la situacin de desastre; la restauracin total
mantenimiento del orden pblico y el control de la de todos los servicios e infraestructura local y la revi-
vialidad del trnsito, as como la determinacin inme- talizacin de la economa, incluyendo la agropecuaria. Esta
diata y evaluacin preliminar de las prdidas a medida etapa debe realizarse integrada en los planes de desarro-
que se produzcan. llo socioeconmico en curso, considerando los riesgos
Algunas claves importantes del xito de las activida- de desastres futuros para integrar la posible reduccin
des de respuesta son:
de la vulnerabilidad con la incorporacin de medidas de
prevencin y mitigacin.
1. Haber elaborado previamente con minuciosidad y
Entre las actividades que incluye la recuperacin no
objetividad los planes para estas situaciones, sobre
puede dejar de tratarse acerca de la evaluacin del
la base de la previa identificacin y caracterizacin
desastre que es el proceso para determinar el impacto de
de los peligros, la vulnerabilidad y el riesgo resultante.
2. Haber logrado un buen nivel de capacitacin de la un desastre en una sociedad. La prioridad fundamental
ciudadana acerca de los riesgos a que se encuentra es establecer las necesidades para adoptar medidas
expuesta, los procedimientos de proteccin y normas inmediatas; para salvar y sustentar las vidas de los
de conducta en general ante los diferentes peligros. supervivientes y el restablecimiento de los servicios
3. Tener definidas y debidamente preparadas para el bsicos. La segunda prioridad es identificar las posibi-
cumplimiento de sus tareas a todos aquellos que par- lidades para facilitar y apresurar la recuperacin y el
ticiparan en las actividades de respuesta. desarrollo.
4. Contar con una direccin previamente organizada, La evaluacin es un proceso interdisciplinario realiza-
unificada sobre una base interinstitucional y mul- do en fases que comprende encuestas hechas en el lugar
tidisciplinaria. mismo y la comparacin, evaluacin e interpretacin de

9
informacin de diversas fuentes. Estas encuestas se Peligros hidrometeorolgicos
refieren a prdidas directas e indirectas, as como tambin
a efectos a corto y largo plazo. severos
Algunas evaluaciones se realizan especficamente
como evaluaciones de daos e incluyen la preparacin Ciclones tropicales
de estimados especficos y cuantificados del dao fsico Trmino genrico que define al sistema de bajas
resultante de un desastre. presiones con ncleo caliente alrededor del cual el aire
La evaluacin de daos puede tambin incluir reco- gira en sentido contrario a las manecillas del reloj (en el
mendaciones concernientes a la reparacin, reconstruc- hemisferio norte). Este fenmeno consiste en una masa
cin o reemplazo de estructuras y equipos, modificaciones de aire hmedo y caliente que rota y tiene un dimetro
a los sistemas de produccin, cambios de tecnologa, que oscila entre 300 y 500 km y puede poseer una extensa
restauracin de actividades econmicas y otras. zona de influencia que puede alcanzar un dimetro de
La estrategia ms efectiva para reducir o eliminar los 800 a 1 000 km.
efectos destructivos de los peligros de desastres consiste Los factores de destruccin ms importantes son:
en incorporar las medidas de prevencin, preparacin,
mitigacin, respuesta y rehabilitacin en el proceso de 1. Fuertes vientos.
planificacin para el desarrollo integrado y de formula- 2. Intensas lluvias.
cin e implementacin de proyectos de inversin, as como 3. Marea de tormenta.
durante el control de las medidas de defensa civil en las 4. Inundaciones.
entidades econmicas y sociales, y en los territorios. 5. Deslizamientos de tierra secundarios.
Principales medidas
Se incluyen dentro del trmino cicln tropical a los
para la proteccin de la poblacin estadios de depresin tropical, tormenta tropical y huracn.
Las medidas para la proteccin de la poblacin, segn Segn la velocidad de los vientos se clasifica en: depre-
nuestro concepto, tienen una connotacin muy amplia e sin tropical, cuando sus vientos mximos constantes
incluyen todas las actividades, acciones y procedimien- alcanzan los 62 km/h; tormenta tropical cuando sus vientos
tos de proteccin en cualquiera de las etapas del ciclo de mximos sostenidos se encuentran entre 63 y 118 km/h
la reduccin o manejo de los desastres y no solo las de la y huracn cuando sus vientos mximos sostenidos ex-
respuesta. ceden los 118 km/h.
Queda claro entonces que las medidas de proteccin En el anexo 1 se incluye la Escala Saffir-Simpson,
se cumplen antes, durante y despus de las situaciones segn la cual se clasifican los huracanes internacio-
de desastres, es decir que algunas son preventivas (to- nalmente.
mando este trmino en su acepcin ms popular) y otras Consecuencias
de respuesta y recuperacin.
En el cumplimiento de las medidas de proteccin debe 1. Prdida y dao de estructuras por la fuerza de
participar toda la sociedad independientemente de la los vientos, inundaciones, marea de tormenta, y
posicin que se ocupe en ella, siendo mayor y ms intensa deslizamientos de tierra y lodo.
la participacin en dependencia de este factor. 2. Contaminacin del suministro de agua y alimentos.
Como en Cuba estas medidas de proteccin estn in- 3. Prdidas de vidas humanas por diferentes causas.
tegradas en el Sistema de Defensa Civil y la legislacin 4. Interrupcin en las comunicaciones.
al respecto instituye que son realizadas por toda la pobla- 5. Afectaciones en los animales, los cultivos y la pro-
cin, adems de que son de obligatorio cumplimiento en duccin de alimentos para el consumo humano.
correspondencia con lo que establece la Ley N 75, toda 6. Incremento de la morbilidad por enfermedades dia-
la poblacin del pas conoce y cumple las mismas, pero rreicas, otras de trasmisin vectorial, parasitarias y
adems lo hace conscientemente a partir de las expe- zoonosis graves.
riencias obtenidas en ms de 35 aos de lucha contra los
desastres, en especial los de origen hidrometeorolgicos Respecto a las principales medidas de proteccin, hay
como es el caso de los ciclones tropicales. un grupo de carcter preventivo general que son:
A los efectos de referirnos concretamente a las prin-
cipales medidas de proteccin, abordaremos las mismas 1. Poda de rboles, en particular los que afectan el
teniendo en cuenta los peligros principales de desastres tendido elctrico y de comunicaciones o ponen en
de acuerdo a nuestra experiencia. peligro algunas edificaciones.

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2. Limpieza de tragantes y desages de azoteas. 6. Proteccin de las fuentes de agua y abastecimiento
3. Proteccin de los medios materiales en obras de y con alimentos aptos para el consumo pblico y de
construccin. los animales, evitando su posible contaminacin.
4. Recoleccin de escombros en la va pblica. 7. Cumplir las disposiciones dadas por las autoridades
5. Limpieza de alcantarillas y drenajes de la va p- locales.
blica, centros de trabajo, estudios y otros lugares
pblicos. El cumplimiento de las medidas de proteccin por fa-
6. Apuntalamiento y refuerzo de edificaciones con ses est avalado, en el caso de Cuba, por ms de 35 aos de
experiencia en el cumplimiento de estas tareas.
peligro de derrumbe.
A continuacin exponemos algunas de las principales
7. Refuerzo de los techos ms vulnerables a la accin
medidas de precaucin que deben cumplirse por la po-
de los vientos y las fuertes lluvias. blacin ante la inminencia y durante el paso de un cicln
8. Mantenerse informados de la situacin meteorol- tropical:
gica y las medidas a cumplir.
1. No tratar de atravesar ros, lagos, caadas ni arroyos
En Cuba se establecen las llamadas fases ciclnicas crecidos, as como puentes, carreteras y caminos
para la adopcin escalonada de medidas de proteccin y cubiertos por el agua.
que son: 2. No deambular por zonas inundadas.
3. No tocar y alejarse de inmediato de cualquier tipo
Fase informativa. Cuando el cicln puede afectar el de cable cado.
territorio a partir de las prximas 72 horas. 4. No tratar de pescar en los embalses.
Fase de alerta ciclnica. Cuando el cicln puede 5. Reforzar las puertas y ventanas, as como asegurar
afectar el territorio a partir de las prximas 48 horas. las tapas de los tanques y otros depsitos.
Fase de alarma ciclnica. Cuando el cicln puede 6. Mantenerse siempre atentos a los avisos e informa-
afectar el territorio a partir de las prximas 24 horas. Se ciones meteorolgicas y de las autoridades.
mantiene hasta que haya pasado el peligro. 7. Cumplir estrictamente las indicaciones y orienta-
Fase recuperativa. Cuando el cicln ha dejado de ciones de las autoridades del territorio, en especial
representar una amenaza para el territorio. sobre la evacuacin.
8. En caso de tener que ser evacuado y ubicarse en
Cada una de estas fases tiene definidas las medidas un albergue (refugio temporal), cumplir discipli-
nadamente las normas establecidas y mantenerse
a adoptar, de las cuales exponemos generalmente las
en el mismo, no tratando de volver a su lugar de
principales que son:
origen hasta no ser decidido por las autoridades.
9. Recoger y mantener en condiciones seguras los
1. Realizar la alerta temprana a todas las instancias de
objetos que pudieran ser llevados por el aire, ya que
gobierno y a la poblacin en general acerca de la
los mismos podran convertirse en verdaderos pro-
amenaza del cicln tropical, mantenindolas in-
yectiles.
formadas de la evolucin de la situacin y ejecutando 10. Mantener la vivienda y sus alrededores limpios de
el aviso urgente ante las manifestaciones de peligros desechos, lo que contribuye a reducir la obstruccin
sbitos. de los tragantes y las inundaciones locales y a evitar
2. Evacuar oportunamente a la poblacin residente en la proliferacin de vectores.
reas de riesgo de inundaciones o por mal estado de 11. Desde que se conozca la amenaza de un cicln para
la vivienda. el territorio, crear y mantener a buen resguardo,
3. Activar y garantizar las medidas de subsistencia y reservas de agua potable y para usos domsticos,
de aseguramiento mdico-sanitario de los albergues ya que puede afectarse el suministro habitual por
(refugios temporales). diversas causas.
4. Intensificar las medidas de proteccin, llevando a 12. Preparar oportunamente medios de emergencia para
lugares altos a los animales, produccin agrope- la iluminacin.
cuaria y productos de todo tipo. 13. Prestar especial atencin y ayuda solidaria efectiva
5. Llevar a cabo el salvamento y rescate de las perso- a las personas ms vulnerables, en particular nios,
nas que hayan quedado en reas inundadas, aisladas embarazadas, ancianos, impedidos fsicos y en-
o estn atrapadas por derrumbes. fermos.

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14.En caso de faltar el fluido elctrico y no poseer en alerta temprana, el 90 % de los fallecidos a causa de
la casa radio con bateras, coordinar entre vecinos ciclones tropicales se debe a las inundaciones.
para la escucha de los avisos meteorolgicos y las Una muestra de ello es que las inundaciones ocurridas
orientaciones de las autoridades acerca de la situa- en el mes de agosto del 2002 en Europa, en pases donde
cin. existe una tradicin de proteccin civil, han provocado
Inundaciones por lluvias intensas 108 fallecidos y ms de 20 000 000 000 de dlares en
y penetraciones del mar prdidas econmicas.
Las medidas de proteccin previstas expuestas an-
Las inundaciones son las situaciones de desastre que
teriormente para el caso de los ciclones tropicales son
con mayor frecuencia ocurren y estn entre las ms
vlidas para estos casos.
destructivas. Pueden ser producidas por la subida del nivel
de las aguas debido a las lluvias intensas, o estar asociadas Tsunamis
con patrones climticos estacionales. Pueden producirse
Los movimientos de las fallas en el fondo martimo
paulatinamente, pero los casos ms peligrosos son los que
acompaados de un terremoto o sismo son la causa ms
tienen lugar de forma brusca, como consecuencia de
lluvias intensas en zonas montaosas con sobrees- comn que engendra los tsunamis o maremotos, produ-
currimiento superficial y su acumulacin en los ros, arro- cindose tambin a causa de desplazamientos de tierra
yos, caadas y zonas bajas ante la imposibilidad de que que ocurren debajo o sobre el agua sumergindose des-
se mantengan en sus cauces. pus en el agua. Otra de las causas es la actividad volc-
Resultan de particular inters las inundaciones costeras nica submarina o cerca de la costa.
que se producen temporalmente debido a penetraciones Estos fenmenos se caracterizan por una serie de olas
del mar por diferentes causas, ya que existe un nmero marinas que se desplazan en oportunidades a una veloci-
considerable de comunidades costeras ubicadas en zonas dad de hasta 800 km/h y pueden alcanzar en ocasiones
con una altura promedio menor de un metro sobre el nivel hasta 30 m de altura.
del mar y que resultan muy vulnerables a estos fenmenos.
Consecuencias
Existen inundaciones extremadamente peligrosas oca-
sionadas por la ruptura brusca de los diques o cortinas de 1. La fuerza del agua puede arrasar con todo lo que
las presas (embalses), que dan lugar a una gran avenida encuentre a su paso.
(riada) sbita que apenas permite en las zonas cercanas 2. Las muertes ocurren por ahogamiento y lesiones
a la obra hidrulica adoptar medidas de proteccin. causadas por golpes.
Consecuencias 3. Contaminacin del agua potable.
4. La tierra suele quedar daada debido a la incursin
1. Estructuras daadas por la corriente de agua, inunda-
del agua salada.
cin, derrumbe y el impacto de escombros flotantes.
Deslizamientos de tierra a causa de suelo saturado. Medidas de enfrentamiento
2. Prdida de vidas humanas, posibles brotes de mala- 1. No todos los terremotos producen tsunamis, pero s
ria, diarrea, infecciones virales y leptospirosis, entre hay que prepararse contra ellos.
otras causas. 2. No permanecer en zonas costeras bajas luego de
3. Posible contaminacin de pozos y agua subterrnea. que se reporte un sismo local.
4. Suelen perderse los cultivos y abastecimiento de
3. El tsunami est constituido por una serie de olas,
alimentos.
por lo que se debe permanecer en zonas altas hasta
5. Posible prdida de animales y la aparicin de enfer-
que se avise que ha cesado el alerta.
medades zoonsicas.
4. Observar el ascenso o descenso anormales de las
Las medidas de proteccin a adoptar estn recogidas aguas en las zonas costeras.
entre las que anteriormente se expusieron para los casos 5. No subestimar un tsunami ni ir a las playas para
de ciclones tropicales, teniendo en cuenta que las esta- observarlos.
dsticas mundiales reflejan que la mayor cantidad de fa-
llecidos y damnificados en caso de ciclones tropicales e Como puede apreciarse, algunas de las medidas ex-
intensas lluvias se debe a las inundaciones. Se calcula puestas anteriormente para el caso de los ciclones tropi-
que en los pases donde no existen buenos sistemas de cales son vlidas para el caso de tsunamis.

12
Sequa Peligros de origen geolgico
Sequa no significa carencia absoluta de agua ni d-
ficit total de precipitaciones, ms bien tiene relacin con Sismos o terremotos
la carencia relativa de agua durante un periodo prolongado, Se denomina as al desprendimiento o ruptura de la
lo cual puede producir daos sobre el medio ambiente, estructura geolgica de la corteza terrestre a lo largo de
los animales, las plantas, la produccin de alimentos, el fallas o reas de tensin interna. Todos los das tiembla la
abastecimiento de agua potable y la estabilidad higinico tierra suavemente en distintas partes del mundo. Las sa-
epidemiolgica de un territorio. cudidas violentas, por fortuna menos frecuentes, suelen
El rgimen climtico de cada pas permite prever los ser ms destructoras que las inundaciones o los ciclones.
meses de menos precipitaciones. Cuando esta situacin Los sismos son particularmente temibles, pues surgen sin
se prolonga, es posible realizar pronsticos a corto plazo. avisar, desencadenando un desastre en menos de un mi-
Las causas de las sequas estn dadas por el efecto nuto, y sus efectos son difciles de predecir.
conjunto del fenmeno, el clima, el suelo y la vegetacin. Estos fenmenos se manifiestan para el hombre en la
superficie de la tierra, pero como expresamos, se produ-
1. El fenmeno del Nio (Enos). cen como consecuencia del desprendimiento o ruptura
2. Cambios inducidos por el hombre en la superficie de la corteza terrestre a lo largo de fallas o reas de
del terreno y suelo. tensin interna.
Consecuencias. El resultado de este fenmeno pue-
3. Temperaturas ms altas en la superficie martima.
de traer como consecuencia daos fsicos como pueden
4. Aumento del dixido de carbono atmosfrico y ga-
ser incendios, fallas de represas, deslizamientos de tierra,
ses de efecto invernadero.
inundaciones, un nmero alto de vctimas en reas alta-
Consecuencias mente pobladas o donde las construcciones no son re-
Los efectos de la sequa, siempre dainos, crecen en sistentes; en cuanto a la salud pblica el problema ms
proporcin con la extensin del terreno afectado. Los difundido son las lesiones por fractura, suministro de agua
daos por prdidas repercuten en la produccin agro- contaminada o deterioro de las condiciones sanitarias.
pecuaria, pisccola y forestal, y estn dados por la dis- Medidas de prevencin y preparacin. Entre las
minucin considerable del grado de humedad, que suelen medidas de prevencin y preparacin ante sismos se
incluyen evitar la construccin de nuevas edificaciones
estar acompaados de temperaturas elevadas, periodos de
en las reas de mayor riesgo (sobre fallas principales); la
larga insolacin y aparicin de incendios, desplazamiento
construccin en reas de riesgo de obras resistentes a la
de la fauna, incremento de la poblacin de vectores y
influencia de los terremotos; la identificacin y caracteri-
otros fenmenos adversos que influyen sobre la calidad
zacin de las fallas y su reflejo en mapas; los estudios de
de vida de la poblacin.
microzonificacin ssmica, la evaluacin y reduccin de
Algunas de las principales medidas de enfrentamien- la vulnerabilidad, la preparacin de planes de enfrenta-
to de las sequas son: miento al posible desastre, la preparacin y educacin de
la comunidad.
1. Actividades para mantener la seguridad de alimen- Principales medidas de enfrentamiento a adoptar.
tos y su distribucin adecuada. Las mismas requieren ser consideradas sobre la base de
2. Medidas para asegurar el abastecimiento de agua tres momentos: antes, durante y despus.
potable a las personas y los animales. Antes. Etapa de planificacin y preparacin: esta eta-
3. Distribucin general de alimentos suplementarios. pa debe comenzar con la identificacin propia del peligro
4. Programas complementarios de atencin mdica. ssmico y transcurre hasta el momento en que se presenta
5. Acciones higinico epidemiolgicas. el impacto. La duracin de esta etapa puede ser relativa-
6. Control de vectores y prevencin de las zoonosis. mente larga e incluso existe la posibilidad de que no se
7. Rehabilitacin. pase a la etapa siguiente.
Durante. Etapa de emergencia: esta es la etapa ms
Dadas sus caractersticas y desarrollo es posible es- compleja; exige una actuacin gil y serena, ponindose
tablecer fases que posibilitan el escalonamiento en la eje- en prctica las medidas planificadas y su aseguramiento
cucin de medidas tanto de accin preventiva como de logstico. En este caso se declara con posterioridad al
enfrentamiento. impacto y puede que no se realice la declaratoria, ya que

13
de hecho se inicia el funcionamiento de las medidas pre- 4. Desobstruccin de vas de comunicacin.
vistas para dicha etapa. 5. Rehabilitacin emergente de infraestructuras vitales.
Despus. Etapa de recuperacin: esta etapa ya ha
comenzado en la prctica durante la emergencia y en Peligros de origen sanitario
ella se va dando prioridad a la prestacin de servicios
habituales e indispensables en instalaciones sectoriales. Epidemias
Las medidas de saneamiento ambiental y habilitacin de Calamidad de origen sanitario que consiste en una
los albergues de urgencia reciben particular atencin. enfermedad infectocontagiosa que se propaga a un gran
Sistema de medicin. El sistema ms utilizado para nmero de personas en un periodo muy corto y clara-
determinar la magnitud de un sismo, es decir, la cantidad
mente excede la incidencia normal esperada. Exposicin
total de energa liberada en su foco o epicentro, es la
escala de Richter. Esta escala, aunque tericamente es a toxinas en un nmero de casos de origen parastico-
abierta, es utilizada con frecuencia en la prctica com- infeccioso, en un espacio de tiempo y lugar determinado.
prendiendo 10 grados, de 0 a 9, siendo cada grado de Entre las condiciones y causas que las generan se
magnitud diez veces superior a la del inmediato anterior. incluyen:
Deslizamientos de tierra
1. Condiciones antihiginicas, hacinamiento y pobreza.
Los deslizamientos de tierra se producen a diario en
2. Cambios ecolgicos que favorecen la produccin de
las capas ms superficiales del terreno como consecuen-
vectores.
cia de fuertes precipitaciones o de ondas ssmicas. Un
terremoto violento tambin puede desencadenar dece- 3. Personas sin inmunidad que emigran a zonas de
nas de miles de deslizamientos de diversa gravedad y los enfermedad endmica.
mismos varan segn el tipo de movimiento (cadas, 4. Disminucin del estado nutritivo.
deslizamientos, derrumbes, entre otros). Los desliza- 5. Contaminacin del agua o los alimentos.
mientos de tierra ocurren con mayor frecuencia que 6. Introduccin del microorganismo patgeno y sus
cualquier otro evento geolgico. vectores en el territorio.
Causas Consecuencias
1. Transporte cuesta abajo de tierra y piedras resul- 1. Enfermedad y muerte.
tante de vibraciones naturales.
2. Trastornos sociales, prdidas econmicas.
2. Fenmeno de licuefaccin debido a la composicin
de los suelos y su saturacin de humedad. 3. Aumento del trauma en los asentamientos de emer-
3. Cambios en el contenido del agua. gencia.
4. Desgaste de los elementos naturales. 4. Incrementos en los gastos para la salud pblica.
5. Manipulacin por el hombre del curso del agua y Medidas de enfrentamiento
composicin de la ladera.
1. Asistencia mdica de emergencia, ayuda nacional
Consecuencias o internacional si no se controla la situacin epide-
Todo lo que se encuentre en la ladera o en el paso del miolgica.
deslizamiento de tierra sufrir dao. Los escombros blo- 2. Acciones higinico epidemiolgicas y asistenciales
quearn los caminos, lneas de comunicacin o vas nave- especiales.
gables. Entre los efectos indirectos se cuenta la prdida 3. Acciones comunitarias.
de productividad agrcola o de tierra frtil forestal, inun-
daciones y otros. Factores contribuyentes a la vulnerabilidad
El derrumbe de las laderas, escombros o flujos de lodo 1. Pobreza, hacinamiento y promiscuidad.
catastrfico ha causado la muerte de muchos miles de 2. Falta de inmunidad a las enfermedades.
personas. 3. Condiciones higinico epidemiolgicas deficientes,
Medidas de enfrentamiento mala calidad del agua, hacinamiento, convivencia con
1. Bsqueda y rescate. animales enfermos.
2. Asistencia mdica. 4. Incumplimiento de las medidas de control sanitario.
3. Albergue de emergencia. 5. Enfermedades resistentes a drogas.

14
Medidas que posibilitan la reduccin del riesgo Vigilancia. El sistema de vigilancia de la zoonosis se
fundamenta en la deteccin precoz de las infecciones a
1. Establecimiento de un sistema de alerta temprana
cargo de los mdicos veterinarios o de los mdicos que
que permita la deteccin oportuna mediante la vigi-
brindan atencin primaria de salud, los cuales deben reci-
lancia de salud.
bir una capacitacin permanente sobre la zoonosis end-
2. Estructuracin de un servicio coherente de asisten-
micas y exticas, sus riesgos y principales vas de trasmi-
cia mdica.
sin a las personas.
3. Cumplimiento de los programas de inmunizacin si
Frecuencia. La frecuencia de estas enfermedades
fuera necesario.
guarda relacin con la prevalencia que la misma tenga
4. Mantenimiento de un programa de higienizacin
dentro de un pas o regin determinada. Existen otros
comunitaria.
factores que pueden influir en su aparicin, se relacionan
5. Elaboracin y actualizacin del plan para el enfren- con la crianza de animales en las comunidades, el faenado
tamiento de la emergencia que incluya el asegura- de animales sometidos a sacrificios desconociendo su
miento logstico de los recursos requeridos. origen epizootiolgico o el procesamiento inadecuado de
6. Capacitacin del personal para las operaciones de los alimentos de origen animal sin tener en cuenta el es-
emergencia. tado sanitario de las materias primas.
Medidas especficas de enfrentamiento Principales medidas sanitarias
1. Medidas de intervencin: verificar y confirmar diag- 1. Comprobar el diagnstico.
nstico, identificar los casos, descubrir las fuentes 2. Actuar sobre las fuentes de infeccin y vas de pro-
de infeccin y vas de propagacin de la epidemia, pagacin.
tratar los casos, establecer, desarrollar y controlar 3. Acciones higinico epidemiolgicas con los anima-
la ejecucin de las acciones higinico epidemiolgicas les, los vectores y en la comunidad.
para eliminar la diseminacin. 4. Control sanitario de los alimentos de origen animal.
2. Educacin de salud comunitaria. 5. Asistencia mdica especializada a los enfermos.

Herramientas para evaluar el impacto. Estudios Desastres tecnolgicos


epidemiolgicos, evaluacin de los sistemas de atencin
mdica, valoracin econmica de los gastos en salud pbli- Accidentes tecnolgicos
ca y otros efectos afines con el desastre en la comunidad. Acontecimiento que interrumpe la vida normal con
Epizootias alerta previa o no, que causa o amenaza con originar
muertos, heridos, contaminados o necesidad de evacuacin
Proceso infeccioso de presentacin masiva cuyos
de un nmero importante de personas. Produce graves
valores de intensidad y extensin sobrepasan los niveles
afectaciones econmicas, y ocasiona la contaminacin
normales en un lugar geogrficamente determinado o un
de objetos o territorios requiriendo acciones de emergencia
proceso nuevo en el lugar especfico, con tendencia a su
mediante procedimientos normales o de medidas espe-
propagacin y a reflejarse en brotes secundarios dentro
ciales. Dentro de esta categora se inscriben los desastres
de un periodo limitado.
ocasionados por el derrame o escape de sustancias peli-
Zoonosis graves grosas, as como grandes accidentes industriales y de la
Son aquellas enfermedades infecciosas que se tras- transportacin area, martima y ferroviaria, derrames de
miten al hombre a partir de fuentes animales. Alguna de hidrocarburos y otros.
ellas puede reverter una excepcional gravedad o ser ca- Entre las causas principales de los desastres tecno-
paces de provocar epidemias. lgicos se encuentran:
Origen. La fuente que origina la zoonosis son los ani-
males, ya sean domsticos, silvestres o en cautiverio, sus 1. Explosin o incendio en una planta o instalaciones de
secreciones y excreciones, adems de sus productos in- almacenamiento que manejan sustancias peligrosas.
correctamente manipulados o procesados. 2. Accidentes durante la transportacin de sustancias
Consecuencias. La zoonosis grave provoca trastor- peligrosas.
nos serios en las personas afectadas, que en algunos ca- 3. Contaminacin del medio ambiente a causa del uso
sos pueden ser fatales o puede conducir a invalidez total inadecuado de sustancias peligrosas.
o parcial. 4. Manejo incorrecto de los desechos peligrosos.

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5. Fallas en sistemas tecnolgicos. Es posible pronosticar a corto plazo un incendio en reas
6. Peligros de desastres naturales tales como sismos, rurales partiendo de ciertas condiciones climticas que
deslizamientos de tierra e inundaciones. se manifiestan significativamente al final del periodo seco.
Prevencin. Los preparativos y la prevencin contra
Consecuencias. Como consecuencia de dichos acci- los incendios estarn dirigidos a los objetivos y reas de
dentes pueden resultar contaminados o afectados el aire, riesgo, su manifestacin, eliminacin de la vulnerabilidad,
las fuentes de abasto de agua, los cultivos y los animales. cumplimiento de medidas tcnicas en los cultivos y en el
Medidas de prevencin y reduccin del riesgo bosque, incremento de la educacin de la ciudadana, pla-
1. Cumplimiento de normas de calidad del aire. nificacin de medidas de accin conjunta para enfrentar
2. Cumplimiento de normas de niveles de emisin de el siniestro y la preparacin constante de los cuerpos es-
contaminantes. peciales con tcnica apropiada.
3. Cumplimiento de normas de produccin y transpor- Los incendios son eventos en los que muchas veces
tacin de productos. el hombre constituye la principal amenaza.
4. Cumplimiento de normas de manejo adecuado de De modo resumido hemos dado a conocer los dife-
fuentes de contaminacin qumica o radioactiva. rentes tipos de desastres, as como las medidas para la
5. Reduccin de empleo de pesticidas, regulacin del preparacin, el enfrentamiento y mitigacin, en algunos
empleo de aerosoles contaminantes. casos. Los preparativos para la respuesta a los desastres
6. Exigencia en la identificacin de vehculos que tras- deben garantizar que al ocurrir un desastre, los sistemas
ladan sustancias peligrosas, control de itinerario, creados al efecto sean los ms apropiados y los procedi-
inspecciones y controles peridicos. mientos y recursos estn en el lugar necesario para pres-
7. Gestin de sistemas de seguridad tecnolgica. tar ayuda a los afectados. Entre otros aspectos, se deben
8. Preparacin de las fuerzas de respuestas y la po- tener en cuenta los siguientes componentes para la res-
blacin en reas de riesgo para actuar durante la puesta a los desastres.
ocurrencia de accidentes tecnolgicos.
Medidas de enfrentamiento 1. Creacin de la base legal que sustente las medidas
y actividades a cumplir ante la inminencia de un de-
Las medidas para el enfrentamiento de este tipo de
sastre.
evento tienen un carcter especfico segn el tipo de con-
2. Realizacin de estudios de peligro, vulnerabilidad y
taminante, el medio donde ocurre y el lugar. No obstante,
riesgo.
algunas de ellas son aplicables en casi todos los casos.
3. Elaboracin de planes de medidas para casos de
Entre las mismas tenemos:
catstrofe.
1. Aviso oportuno. 4. Cumplimiento de las medidas de enfrentamiento, as
2. Evacuacin urgente. como las recuperativas.
3. Empleo de medios de proteccin. 5. Organizacin del sistema de aviso y comunicaciones.
4. Reparacin urgente de averas. 6. Preparacin de toda la comunidad.
5. Informacin apropiada a la ciudadana. Experiencia cubana en relacin
6. Trabajo de salvamento y asistencia mdica.
Incendios
con los desastres
Los incendios pueden producirse de forma desastrosa Adems de los elementos expuestos con anterioridad
tanto dentro de las ciudades e instalaciones industriales, sobre el Sistema de Defensa Civil en Cuba, debe tenerse
como en reas rurales, en cultivos extensos o sobre la foresta. en cuenta que los estudios realizados acerca del perfec-
Los incendios provocados por causas naturales ocu- cionamiento de nuestro sistema de reduccin de los de-
rren generalmente en reas rurales, en tanto que la ac- sastres, as como del papel de la Defensa Civil, a partir
cin directa del hombre se manifiesta con ms frecuen- de las experiencias prcticas en la prevencin, enfrenta-
cia en los incendios industriales y zonas urbanas. miento y recuperacin de diferentes situaciones relacio-
La elevacin considerable de la temperatura es el fac- nadas con los peligros de origen natural, tecnolgico y
tor destructivo ms significativo de los incendios sobre sanitario durante los ltimos 35 aos, nos han confirmado
las construcciones, la vegetacin y seres vivos en con- la validez de los principios en que se sustentan nuestras
tacto con las llamas o prximos a ellas. concepciones sobre el tema. Estos principios se han cum-

16
plido y se cumplen objetivamente y han permitido avan- todas las unidades de las FAR y el MININT estn elabo-
ces significativos y son los siguientes: rados los Planes de Medidas para Casos de Catstrofes,
los cuales se actualizan anualmente y se ejercitan duran-
1. Direccin del Sistema al ms alto nivel. te la realizacin del Ejercicio Meteoro, desarrollado to-
2. Carcter multifactico de la proteccin. dos los aos el da anterior al inicio de la temporada
3. Alcance nacional e institucional. ciclnica.
4. Forma diferenciada de planificar y organizar la pro- Respecto al tema de que la organizacin del Sistema
teccin. de Defensa Civil se ajuste al desarrollo socioeconmico
5. Efectiva cooperacin con las Fuerzas Armadas del pas, est evidentemente fundamentado en la necesi-
Revolucionarias y el Ministerio del Interior. dad de tener en cuenta los cambios que se producen en
6. Organizacin acorde con el desarrollo socioecon- la sociedad desde todos los puntos de vista, de modo que
mico del pas. el sistema no se vuelva obsoleto al perder concordancia
con las realidades del pas.
Independientemente de su carcter objetivo, estos Consideramos til referirnos de forma concreta a los
principios estn respaldados por el marco legal principal avances que en el tema de la reduccin de desastres se
acerca de la Defensa Civil y el manejo de desastres. ha logrado y para ello lo mejor sera exponer algunos re-
La direccin al ms alto nivel se manifiesta segn los sultados en la esfera de los peligros hidrometeorolgicos
datos acerca de la direccin del Sistema de Defensa Ci- severos, en particular el caso de los ciclones tropicales,
vil en las diferentes instancias a que nos referimos ante- debido a su alta frecuencia y graves consecuencias en
riormente, el cual est definido en la legislacin aprobada nuestra regin y en nuestro pas. Los elementos que ex-
acerca de la Defensa Civil y la reduccin de desastres pondremos podran fcilmente compararse por cualquie-
en general. ra con el resultado de la aplicacin de otras experiencias.
El carcter multifactico de la proteccin consiste en Basta con resaltar el resultado de la actividad de nues-
que el Sistema de Defensa Civil del pas debe asegurar la tro pueblo en la preparacin y enfrentamiento del azote
proteccin contra cualquier tipo de desastres, tanto oca- del huracn de gran intensidad Michelle, el cual afect
sionado por amenazas de origen natural, de orden tecno- las provincias desde Pinar del Ro hasta Ciego de vila,
lgico, epidemias, epizootias y plagas agrcolas graves, aunque se pusieron en disposicin las provincias de
as como tambin en caso de agresin contra el pas con
Camagey, Las Tunas, Holgun y Granma, estas tres l-
cualquier tipo de medio de destruccin.
timas en Fase Informativa. Se movilizaron para realizar
El alcance nacional e institucional se refiere a que las
las medidas de proteccin ms de 92 000 personas y
medidas de defensa civil se organizan en todos los territo-
6 095 medios de transporte. Se pusieron en disposicin
rios y en cada rincn del pas y tambin por los organismos
1 296 rganos de direccin, incluyendo los de las
de la Administracin Central del Estado y otras entidades
1 130 Zonas de Defensa. Fueron evacuadas 783 759
de direccin de alcance nacional, las respectivas direccio-
personas, de las cuales se albergaron 166 651, de-
nes de las organizaciones de masas y sus representacio-
nes en las distintas instancias, as como en todo tipo de mostrando el alto espritu solidario de nuestro pueblo
entidades productivas, de servicios, comerciales, de in- el hecho de que ms de 600 000 personas se alojaron en
vestigacin y otras. casas particulares ms seguras. Paralelamente fueron
La participacin activa de las Fuerzas Armadas Re- evacuados hacia sitios ms seguros, 777 668 anima-
volucionarias (FAR) y el Ministerio del Interior (MININT) les de diferentes especies.
con todas sus unidades e instituciones ha sido a lo largo Entre los aos 1985 y el 2001 (17 aos), en cumpli-
de estos ms de 30 aos un elemento decisivo en el cum- miento de las medidas de defensa civil fue evacuado un
plimiento de las acciones de proteccin de la poblacin total de 4 025 876 personas en riesgo, al mismo tiempo
en situaciones de desastre, ya que todo este potencial se que se trasladaban a lugares seguros 3 255 729 animales,
pone en funcin del cumplimiento de las medidas de de- todo ello ocasionado por 51 fenmenos hidrome-
fensa civil, dirigidas por los Puestos de Direccin para teorolgicos severos, de ellos 19 ciclones tropicales.
Casos de Catstrofes encabezados por los respectivos En el cuadro 1.1 le presentamos algunos datos de los
jefes de gobierno en las distintas instancias. Adems, en ltimos 6 ciclones tropicales que afectaron al pas.

17
Cuadro 1.1. Medidas tomadas en los ltimos seis ciclones ocurridos en Cuba
No. Cicln Fecha Evacuados Albergados Transporte Movilizados Muertos

1 Kate 1985 473 419 143 277 14 602 41 877 2


2 Lili 1996 421 250 276 718 5 592 74 509 0
3 Georges 1998 818 807 215 279 10 323 118 134 6
4 Mitch 1998 50 653 1 930 1 858 22 467 0
5 Irene 1999 33 654 11 202 1 504 12 598 4
6 Michelle 2001 783 759 166 651 6 125 102 468 5

Total 2 579 669 815 057 40 004 372 053 17

Es importante destacar que la capacitacin de la 1. Voluntad poltica y acertada direccin del Partido y
poblacin en los temas del enfrentamiento de los de- el Gobierno.
sastres, en particular respecto al peligro de los ciclones 2. Organizacin social de nuestro pueblo hasta la
tropicales e intensas lluvias por otras causas es consi- misma base.
derada una de las principales medidas de proteccin 3. Cohesin del pueblo con sus dirigentes y confianza
del Sistema de Defensa Civil de Cuba y la misma est en ellos.
al alcance de cualquier pas, requiriendo solo un fuerte 4. Participacin activa de las Fuerzas Armadas Revo-
trabajo de organizacin para lograr un sistema de pre- lucionarias y el Ministerio del Interior, as como de
paracin coherente y lo suficientemente amplio para las organizaciones de masas y sociales.
llegar a la misma base de la sociedad, ya que la partici-
5. Educacin, conciencia, y espritu de lucha del pue-
pacin comunitaria es determinante.
blo ante las adversidades.
Como un momento culminante de la preparacin pue-
de sealarse el Ejercicio Meteoro, que se realiza siempre 6. Cuidadoso y sistemtico trabajo de cohesin y co-
2 o 3 das antes del comienzo de la temporada ciclnica a ordinacin de todos los factores que participan en la
fin de medir como est preparado todo el Sistema de reduccin de los desastres.
Defensa Civil, incluyendo la poblacin en general, para 7. Acertada legislacin.
enfrentar la temporada ciclnica, adems de aprovechar 8. Destacado papel de los medios de difusin masiva.
este da para la preparacin masiva de la poblacin. Tn-
gase en cuenta que en estos ejercicios en los ltimos aos, Hasta aqu hemos tratado de ofrecer un material de
han participado de una u otra forma y en actividades de consulta que combine el resumen con los aspectos de
mayor o menor importancia, no menos de 3 000 000 de detalles que a nuestro modo de ver son de mayor inters.
personas en todo el pas. No obstante es preciso decir que el mundo de la reduc-
La otra experiencia importante es que los planes para cin de desastres es sumamente complejo e incluye
enfrentar las situaciones de desastres estn elaborados desde los aspectos ms sofisticados hasta las acciones
previamente, sobre la base de la identificacin y caracte- ms simples, desde la participacin y decisiones de los
rizacin de los peligros y de la vulnerabilidad a ellos en ms altos niveles de cualquier pas hasta el ciudadano
todos los niveles de los rganos y organismos estatales, ms sencillo en cualquier lugar del territorio, desde
entidades econmicas y las instituciones sociales, y en acciones de entidades gubernamentales y no guberna-
los mismos se definen concretamente las medidas y acti- mentales hasta la participacin decisiva de la comunidad
vidades a cumplir, los responsables por ellas, los recursos en la misma base. Incluye medidas de alto costo y otras
necesarios y su ubicacin y los plazos en que deben ser que apenas cuestan centavos y por ltimo es un problema
realizadas.
de cada uno y al mismo tiempo de todos.
Esto posibilita que nadie est desorientado, que se
Estas caractersticas convierten en un tema muy dif-
sepa qu hacer en cada momento y que las acciones se
desarrollen coordinadamente, sobre la base de una idea cil de exponer el de la reduccin de desastres y es por
previamente concebida y con una direccin unificada ello que este documento ha sido elaborado en la forma y
multisectorial y pluridisciplinaria. con el contenido que lo hemos hecho.
A nuestro modo de ver, existe un grupo de premisas Esperamos que les sea til y los invitamos a que sigan
o factores que han sido determinantes en los avances ampliando y profundizando sus conocimientos sobre este
obtenidos por el Sistema de Medidas de Defensa Civil tema con la seguridad de que les servir para enfrentar
de nuestro pas y son las siguientes: importantes momentos de su vida.

18
Anexo 1. Huracanes de gran intensidad que han afectado a Cuba

Categora segn escala


No. Nombre Fecha Regin que afect Saffir-Simpson

1 Tormenta de la escarcha salitrosa 10/1810 Occidental 3


2 Sin nombre 10/1837 Central 3
3 Tormenta de San Francisco de Ass 10/1844 Occidental 4
4 Tormenta de San Francisco de Borja 10/1846 Occidental 5
5 Huracn de San Marcos 10/1870 Habana-Matanzas 3
6 Sin nombre 10/1876 Habana-Matanzas 3
7 Sin nombre 9/1888 Occidental y Central 3
8 Sin nombre 10/1906 Occidental 4
9 Sin nombre 1909 - 4
10 Tormenta de los 5 das 10/1910 Occidental 3
11 Sin nombre 10/24 - 5
12 Cicln del 26 10/26 Isla de la Juventud, 4
Pinar del Ro, Habana y
Ciudad de la Habana
13 Sin nombre 9/11/32 Camagey-Ciego de vila 5
y Las Tunas
14 Sin nombre 9/33 Central 3
15 Sin nombre 1935 - 3-4
16 Cicln del 44 10/44 Isla de la Juventud, Pinar 4
del Ro, Habana y Ciudad
de la Habana
17 Sin nombre 9/48 Occidental 3
18 Fox 10/52 Villa Clara-Cienfuegos 5
19 Michelle 11/02 Isla de la Juventud, Pinar 4
del Ro, La Habana, Ciudad
de la Habana, Matanzas,
Villa Clara, Cienfuegos,
Sancti Spritus y
Ciego de vila

Anexo 2. Sismos con ms de 1 000 fallecidos desde 1900


Fecha Lugar Fallecidos Magnitud Comentarios

1902 Guatemala 2 000 7.5


Abril 19 14 N 91 W
1902 Turquestn 4 500 6.4
Dic. 16 40.8 N 72.6 E
1903 Turqua 1 700
Abril 19 39.1 N 42.4 E
1903 Turqua 2 200 6.3
Abril 28 39.1 N 42.5 E
1905 India, Kangra 19 000 8.6
Abril 4 33.0 N 76.0 E
1905 Italia, Calabria 2 500 7.9
Sep 8 39.4 N 16.4 E
1906 Colombia 1 000 8.9
Enero 31 1 N 81.5 W
1906 Formosa, Kagi 1 300 7.1
Mar 16 (Taiwn)
23.6 N 120.5 E
1906 Santiago de Chile 20 000 8.6
Agosto 17 33 S 72 W
1907 Jamaica, Kingston 1 600 6.5
Enero 14 18.2 N 76.7 W
1907 Asia Central 12 000 8.1
Oct 21 38 N 69 E
1908 Italia, Messina 70 000 7.5 Muertos por sismo+tsunami
Dic 28 38 N 15.5 E a 100 000

19
Anexo 2. (Continuacin...)

Fecha Lugar Fallecidos Magnitud Comentarios

1909 Irn 5 500 7.3


Enero 23 33.4 N 49.1 E
1912 Mar de Mrmara
Agosto 9 40.5 N 27 E 1 950 7.8
1915 Italia, Avezzano 29 980 7.5
Enero 13 42 N 13.5 E
1917 Indonesia, Bali 15 000
Enero 21 8.0 S 115.4 E
1917 China 1 800 6.5
Jul 30 28.0 N 104.0 E
1918 China, Kwangtung 10 000 7.3
Feb13 (Guangdong)
23.5 N 117.0 E
1920 China, Gansu 200 000 8.6 Grandes fracturas y deslizamientos
Dic 16 35.8 N 105.7 E
1923 China 5 000 7.3
Mar 24 31.3 N 100.8 E
1923 Irn 2 200 5.7
May 25 35.3 N 59.2 E
1923 Japn, Kwanto 143 000 8.3 Gran incendio en Toko
Sep 1 Toko-Yokohama
35.0 N 139.5 E
1925 China, Yunnan 5 000 7.1 Talifu casi completamente destruida
Mar 16 25.5 N 100.3 E
1927 Japn, Tango 3 020 7.9
Mar 7 35.8 N 134.8 E
1927 China, cerca de 200 000 8.3 Grandes fracturas
May 22 Xining
36.8 N 102.8 E
1929 Irn 3 300 7.4
May 1 38 N 58 E
1930 Irn 2 500 7.2
May 6 38.0 N 44.5 E
1930 Italia 1 430 6.5
Jul 23 41.1 N 15.4 E
1931 Nicaragua 2 400 5.6
Mar 31 13.2 N 85.7 W
1932 China, Gansu 70 000 7.6
Dic 25 39.7 N 97.0 E
1933 Japn, Sanriku 2 990 8.9
Mar 2 39.0 N 143.0 E
1933 China 10 000 7.4
Agosto 25 32.0 N 103.7 E
1934 India, Bihar-Nepal 10 700 8.4
Enero 15 26.6 N 86.8 E
1935 Formosa 3 280 7.1
Abril 20 24.0 N 121.0 E
1935 Pakistn, Quetta 30 000 7.5 Quetta casi totalmente destruida
May 30 29.6 N 66.5 E a 60 000
1935 Taiwn 2 700 6.5
Jul 16 24.4 N 120.7 E
1939 Chile, Chilln 28 000 8.3
Enero 25 36.2 S 72.2 W
1939 Turqua, Erzincan 30 000 8.0
Dic 26 39.6 N 38 E

20
Anexo 2. (Continuacin...)

Fecha Lugar Fallecidos Magnitud Comentarios

1940 Rumania 1 000 7.3


Nov 10 45.8 N 26.8 E
1942 Turqua 4 000 7.6
Nov 26 40.5 N 34.0 E
1942 Turqua, Erbaa 3000 7.3 Algunos reportes de 1 000 fallecidos
Dic 20 40.9 N 36.5 E
1943 Japn, Tottori 1 190 7.4
Sep 10 35.6 N 134.2 E
1943 Turqua 4 000 7.6
Nov 26 41.0 N 33.7 E Hay reportes de ms de 8 000
1944 Argentina, San Juan 5 000 7.8 fallecidos
Enero 15 31.6 S 68.5 W
1944 Turqua 2 800 7.4 Hay reportes de ms de 5 000
Feb 1 41.4 N 32.7 E fallecidos
1944 Japn, Tonankai 1 000 8.3
Dic 7 33.7 N 136.2 E
1945 Japn, Mikawa 1 900 7.1
Enero 12 34.8 N 137.0 E
1945 Irn 4 000 8.2
Nov 27 25.0 N 60.5 E
1946 Turqua 1 300 6.0
May 31 39.5 N 41.5 E Deslizamientos y grandes destruc-
1946 Per, Ancash 1 400 7.3 ciones
Nov 10 8.3 S 77.8 W
1946 Japn, Tonankai 1 330 8.4
Dic 20 32.5 N 134.5 E
1948 Japn, Fukui 5 390 7.3
Jun 28 36.1 N 136.2 E
1948 URSS 110 000 7.3
Oct 5 (Turkmenistn, Asjabad)
38.0 N 58.3 E
1949 Ecuador, Ambato 6 000 6.8 Grandes deslizamientos, cambios
topogrficos
Agosto 5 1.2 S 78.5 E
1950 India, Assam, Tibet 1 530 8.7 Grandes cambios topogrficos,
deslizamientos, inundaciones
Agosto 15 28.7 N 96.6 E
1954 Argelia, Orleansville 1 250 6.8
Sep 9 36 N 1.6 E
1957 URSS 1 200
Jun 27 (Rusia)
56.3 N 116.5 E
1957 Irn 1 200 7.4
Jul 2 36.2 N 52.7 E
1957 Irn 1 130 7.3
Dic 13 34.4 N 47.6 E
1960 Marruecos, Agadir 10 000 5.9 Ocurrido en una profunda depresin
Feb 29 30 N 9 W a 15 000 bajo la misma ciudad Tsunami,
1960 Chile 4 000 9.5* actividad volcnica, inundaciones
May 22 39.5 S 74.5 W a 5 000
1962 Irn, Qazvn 12 230 7.3
Sep 1 35.6 N 49.9 E
1963 Yugoslavia, Skopje 1 100 6.0 Ocurri en una gran depresin justo
Jul 26 42.1 N 21.4 E debajo de la ciudad
1966 Turqua, Varto 2 520 7.1
Agosto 19 39.2 N 41.7 E

21
Anexo 2. (Continuacin...)

Fecha Lugar Fallecidos Magnitud Comentarios

1968 Irn 12 000 7.3


Agosto 31 34.0 N 59.0 E a 20 000
1969 Este de China 3 000 5.9
Jul 25 21.6 N 111.9 E
1970 Provincia de Yunnn, 10 000 7.5
Enero 4 China
24.1 N 102.5 E
1970 Turqua, Gediz 1 100 7.3
Mar 28 39.2 N 29.5 E
1970 Per 66 000 7.8 530 000 USD en daos, gran huayco,
inundaciones
May 31 9.2 S 78.8 W
1972 Sur de Irn 5 054 7.1
Abr 10 28.4 N 52.8 E
1972 Nicaragua, Managua 5 000 6.2
Dic 23 12.4 N 86.1 W
1974 China 20 000 6.8
May 10 28.2 N 104.0 E
1974 Pakistn 5 300 6.2
Dic 28 35.0 N 72.8 E
1975 China 10 000 7.4
Feb 4 40.6 N 122.5 E
1975 Turqua 2 300 6.7
Sep 6 38.5 N 40.7 E
1976 Guatemala 23 000 7.5
Feb 4 15.3 N 89.1 W
1976 Nordeste de Italia, 1 000 6.5
May 6 46.4 N 13.3 E
1976 Oeste de Irn 422 7.1 5 000 a 9 000 desaparecidos y presun-
tos fallecidos
Jun 25 (Nueva Guinea)
4.6 S 140.1 E
1976 China, Tangshn 255 000 8.0 Se estiman prdidas de vidas humanas
Jul 27 39.6 N 118.0 E (oficial) tan altas como 665 000 personas
1976 Filipinas, Mindanao 8 000 7.9
Agosto 16 6.3 N 124.0 E
1976 Noroeste de la 5 000 7.3 Fallecidos estimados
Nov 24 frontera Irn-URSS
39.1 N 44.0 E
1977 Rumania 1 500 7.2
Mar 4 45.8 N 26.8 E
1978 Irn 15 000 7.8
Sep 16 33.2 N 57.4 E
1980 Argelia, El Asnam 3 500 7.7
Oct 10 (antiguo Orleansville)
36.1 N 1.4 E
1980 Sur de Italia, 3 000 7.2
Nov 23 40.9 N 15.3 E
1981 Sur de Irn, 3 000 6.9
Jun 11 29.9 N 57.7 E
1981 Sur de Irn 1 500 7.3
Jul 28 30.0 N 57.8 E
1982 Oeste de la Pennsula 2 800 6.0
Dic 13 Arbiga
14.7 N 44.4 E
1983 Turqua 1 342 6.9
Oct 30 40.3 N 42.2 E
1985 Mxico, Michoacn 9 500 8.1 Prdidas estimadas en 30 000 personas
Sep 19 18.2 N 102.5 W (oficial)

22
Anexo 2. (Continuacin...)
Fecha Lugar Fallecidos Magnitud Comentarios

1986 El Salvador 1 000+ 5.5


Oct 10 13.8 N 89.2 W
1987 Colombia-Ecuador 1 000+ 7.0
Mar 6 0.2 N 77.8 W
1988 Regin fronteriza 1 450 6.6
Agosto 20 Nepal-India
26.8 N 86.6 E a 50 000
1988 Regin fronteriza 25 000 7.0
Dic 7 Turqua-URSS
41.0 N 44.2 E
1990 Oeste de Irn 40 000 7.7 Deslizamientos
Jun 20 37.0 N 49.4 E a 50 000
1990 Luzn, Filipinas 1 621 7.8 Deslizamientos, subsidencia, y
Jul 16 15.7 N 121.2 E tormentas de arena
1991 Norte de la India 2 000 7.0
Oct 19 30.8 N 78.8 E
1992 Regin de Flores, 2 500 7.5 Un tsunami penetr 300 metros en
Dic 12 Indonesia tierra; olas de ms de 25 metros
8.5 S 121.9 E
1993 Sur de la India 9 748 6.3
Sep 29 18.1 N 76.5 E
1995 Japn, cerca de la 5 502 6.9 Deslizamientos, licuefaccin
Enero 16 Costa del oeste de
Honshu
34.6 N 135 E
1995 Isla de Sajalinsk 1 989 7.5
May 27 52.6 N 142.8 E
1997 Norte de Irn 1 560 7.5 4 460 heridos, 60 000 sin hogar
May 10 33.9 N 59.7 E
1998 Regin fronteriza de 2 323 6.1 818 heridos, 8 094 casas destruidas,
Feb 4 Afganistn-Tayikistn 6 725 almacenes destruidos
37.1 N 70.1 E
1998 Regin fronteriza de 4 000 6.9 Miles de heridos y personas sin
May 30 Afganistn-Tayikistn hogar
37.1 N 70.1 E
1998 Cerca de la costa norte 2 183 7.1 Miles de heridos, cerca de 9 500 sin
Jul 17 de Papua, Nueva Guinea, hogar y alrededor de 500 desapare-
2.96 S 141.9 E cidos como resultado de un tsunami
con una ola de altura mxima estima
da en 10 metros
1999 Colombia 1 185 6.3 Alrededor de 700 desaparecidos y
Enero 25 4.46 N 75.82 W presuntamente fallecidos, cerca de
4 750 heridos y 250 000 sin hogar
1999 Turqua 17 118 7.4 Al menos 50 000 heridos, miles de
Agosto 17 40.7 N 30.0 E personas sin hogar. Daos estimados
en 3 a 6,5 miles de millones de USD
1999 Taiwn 2 297 7.6 Alrededor de 600 000 personas
Sep 20 23.7 N 121.0 E sin hogar. Daos estimados en
14 000 millones de USD
2001 India 19 988 7.7 166 812 heridos, 600 000 personas
Enero 26 23.3 N 70.3 E sin hogar

Actualizado: Jueves, 5 de abril del 2001.

23
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y Pesca. Revista EIRD 2000;1(1).

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COMPLEMENTACIN SOBRE RESEA HISTRICA
DE DESASTRES
En la actualidad, los daos producidos por los desas- atribuible a los desastres es 20 veces mayor que en los
tres matan cada decenio, a 1 000 000 de personas y de- pases desarrollados.
jan sin hogar a otros tantos millones. Las muertes por desastres son tambin ms frecuen-
Tanto la naturaleza como la capacidad autodestruc- tes en los pases pobres. Por ejemplo, en Japn se producen
tora creada por el genio humano han unido sus fuerzas como trmino medio 63 muertes al ao a causa de desas-
devastadoras para convertir el siglo pasado en el ms tres naturales, mientras que en Per, con riesgos similares
cargado de mortferos eventos. y solo una sexta parte de la poblacin de Japn, el pro-
Tambin es cierto que el vertiginoso desarrollo de las medio es de 2 900 muertes al ao.
comunicaciones y el progreso acelerado de la tecnologa, no El Decenio Internacional para la Reduccin de Desas-
solo en la trasmisin de datos sino tambin en el transporte, tres Naturales 1990-2000 es esencialmente una campaa
han permitido interconectar al mundo de una forma indita. dirigida por las Naciones Unidas para reducir los efectos
El conocimiento cada vez ms inmediato de los fenmenos de los desastres naturales.
que sacuden al planeta y el uso de un instrumental cientfico En un examen de los progresos realizados en el mbi-
impresionante ha elevado la capacidad de registrar e inves- to nacional e internacional para reducir los efectos de los
tigar casi todo tipo de acontecimiento e incluso preverlo. desastres, encontramos que las cuestiones son comple-
Muchos de estos desastres alcanzaron intensidades jas y las prognosis contradictorias. Seguidamente anali-
que haran palidecer los rcords estadsticos de la des- zaremos algunas de ellas.
truccin humana y material. Lamentablemente las per- Concienciacin. En la prctica, a menudo no se esta-
sonas y poblaciones expuestas a los letales efectos de blece una relacin entre los desastres y las deficientes
estos fenmenos eran y son an los que se encuentran prcticas del desarrollo.
a merced de la injusticia social que prima en el mundo, Los desastres son, frecuentemente, el precio que se
excluidos de condiciones de vida decorosas y seguras paga por ignorar las prcticas del desarrollo sostenible
para su integridad. desde el punto de vista ambiental. El aumento de la vul-
nerabilidad puede atribuirse a dos factores que estn muy
Situacin actual relacionados: la degradacin del medio ambiente y la
Los daos econmicos ocasionados por los desastres concentracin urbana incontrolable, a menudo desacordada
naturales se han triplicado en los ltimos 40 aos segn por la presin demogrfica y por las deficiencias polticas
estimaciones; en el decenio de los aos 60, los desastres e institucionales.
costaron al mundo 40 000 000 000 de dlares, en el decenio Se hace caso omiso de las normas en materia de cons-
de los aos 70, ese costo fue de 70 000 000 000 de dlares, truccin y no se tienen en cuenta las disposiciones que
y en el decenio del 80, se elev a 120 000 000 000 de limitan las zonas, ya que las comunidades continan ex-
dlares. Las estimaciones para la ltima dcada supera- tendindose a zonas expuestas a terremotos, corrimientos
ron los 200 000 000 000 de dlares. de tierra, inundaciones, mareas, sequas, erupciones vol-
Antes de 1987 solo un desastre haba rebasado los cnicas y vendavales. Si queremos ser realistas por lo
1000 000 000 de dlares en prdidas, pero a partir de ese que respecta a la reduccin de desastres, es necesario
ao se han producido decenas de desastres ms que abordar el tema de la pobreza y la superpoblacin que
superan y multiplican extraordinariamente esta cifra. son causas evidentes.
En todas partes las personas son vulnerables a los Los desastres en los pases en desarrollo forman par-
desastres. Mientras que los pases industrializados sufren te integral de su ciclo de pobreza. La pobreza provoca
daos econmicos de mayor magnitud en trminos abso- desastres y los desastres exacerban la pobreza. Solo el
lutos, los pases pobres se ven ms gravemente afectados desarrollo humano sostenible, que aumente la seguridad
en trminos relativos: se calcula que la prdida del PNB de los seres humanos y del planeta en que habitamos,

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podr reducir la frecuencia y los efectos de los desastres Desastres naturales
naturales.
Compromiso. La falta de compromiso poltico frente Los ejemplos que veremos a continuacin indican las
a la reduccin de los desastres est obstaculizando el pro- diferentes maneras en que puede afectar una catstrofe
greso. a un centro urbano, pequeo o grande, en cualquier parte
Tenemos conocimientos necesarios para evitar muchas del mundo. Estos ejemplos juntos representan una amplia
de esas tragedias. Tenemos los medios para reducir el gama de los efectos sociales, sanitarios, econmicos,
volumen de daos que causan los desastres, pero la ciencia ambientales, culturales e histricos causados por desas-
y la tecnologa no son suficientes para prevenirlos; las tres en centros urbanos; pero no significa que sea una
alarmas deben ser odas y atendidas en los niveles polticos lista de los desastres que se han producido en centros
ms altos. En una ocasin, un sistema de alarma anti- urbanos.
cipada de la hambruna predijo una gran escasez de mate Las noticias se hacen eco de las grandes catstrofes
a causa de la sequa en Sahel a finales del decenio del 80, que afectan a las metrpolis, pero eso es solamente la
pero debido a la inaccin del gobierno nacional, la asisten- punta del iceberg. Los ltimos estudios demuestran que
cia alimentaria brindada por la ayuda internacional y las or- el conjunto de daos provocados por desastres menos
ganizaciones de desarrollo llegaron demasiado tarde, mu- graves, son ms importantes que los daos causados por
chos murieron antes de ser socorridos. grandes catstrofes.
Planteamiento. Hoy da el ms corriente frente a los Lo que ocurre es que las grandes ciudades atraen ms
desastres sigue orientado hacia la prestacin de auxilio. Pero la atencin por sus altas concentraciones de habitantes,
ya se habla en la comunidad internacional de un conti- de infraestructuras industriales y de edificios guberna-
nuo entre el socorro de emergencia y el desarrollo. mentales; pero todos los asentamientos de rpido creci-
En la prctica ello significa que cada vez ms son las miento situados en zonas peligrosas son vulnerables a
organizaciones que emprenden la rehabilitacin y la re- cualquier desastre, cualquiera que sea su magnitud.
construccin que sigue a los desastres, teniendo presente
un desarrollo a largo plazo. Seleccin de recientes catstrofes
Se dan los pasos necesarios para establecer el com- en centros urbanos
promiso de aplicar medidas de prevencin, mitigacin y 1. Los Angeles (12,4 000 000 de habitantes), EE.UU.
preparacin.
El terremoto de Northridge, en 1994 fue el ms fuerte
Aunque tempranas, las relaciones planificadas frente
de las ltimas dcadas provocando solo 37 vctimas
a los peligros naturales y frente a las vulnerabilidades
mortales, pero daos econmicos que ascendieron a
socioeconmicas son ms rentables y gestionables desde
el punto de vista administrativo, que las grandes opera- 30 000 000 000 de dlares.
ciones de limpieza. 2. Ciudad de Mxico (15,7 000 000 de habitantes),
Paradjicamente, el perodo que sigue al desastre es, Mxico. En 1985, un terremoto caus la muerte de
a menudo, un buen momento para iniciar programas de 10 000 personas, y dej a decenas de miles sin
prevencin y preparacin, porque el grado de sensibiliza- hogar. Se derrumbaron 34 000 edificios y otros 65 000
cin pblica y de voluntad poltica son muy elevados. En resultaron daados.
el programa de accin de la Cumbre Mundial sobre el 3. Armero (25 000 habitantes), Colombia. En 1985 una
Desarrollo Social se pide a los gobiernos que elaboren erupcin volcnica provoc una corriente de lodo
estrategias a largo plazo y planes para situaciones im- que sepult al pueblo y a todos sus habitantes.
previstas, para actividades de alerta, evaluacin, difusin 4. Ro de Janeiro (9,9 000 000 de habitantes), Brasil.
de informacin, gestin y socorro en caso de desastres; Las inundaciones que se produjeron en 1988 afec-
las actividades de socorro deben dejar paso rpidamente taron a 20 % de los habitantes de Ro. Tambin re-
a las actividades de rehabilitacin y desarrollo. Tambin sultaron afectadas las ciudades vecinas de Acre, y
se pide a los gobiernos que para el ao 2000 establezcan Petrpolis. Las prdidas econmicas ascendieron a
all donde todava no existan, amplios planes de prepara- 1000 000 000 de dlares. Los daos ms graves se
cin y de gestin para casos de desastres. produjeron en asentamientos ilegales situados en las
Estos planes debern basarse en evaluaciones exactas laderas inestables.
de los riesgos, e incluir: medidas para garantizar cons- 5. Npoles (1,2 000 000 de habitantes), Potenza (100 000
trucciones resistentes a los terremotos, el control natural habitantes), Palermo (200 000 habitantes), Avelino
de las inundaciones, la mitigacin de las sequas y la (60 000 habitantes), Italia. El terremoto que en
prevencin de la erosin irreversible de los suelos. 1980 sacudi al sur de Italia caus la muerte de

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unas 100 000 personas. Decenas de cascos hist- 6 300 ciudadanos, 75 % muri asfixiado o aplastado,
ricos resultaron daados, alrededor de 75 % de los 10 % quemado, y los daos materiales alcanzaron
edificios situados en el epicentro se derrumb. El los 100 000 000 000 de dlares.
acueducto de Pugliese, la mayor red de suministro 16. Ormoc (1,5 000 000 de habitantes), Filipinas. El ci-
de agua en Europa, qued cortada. cln tropical Thelma provoc en 1991 una corriente
6. Erzican (300 000 habitantes), Turqua. El terremoto de lodo que mat a 5 000 personas y dej sin hogar
ocurrido en 1992 afect a 230 000 personas, de las a casi 46 000 habitantes. Los daos alcanzaron los
cuales murieron 547, y 18 000 edificios resultaron 28 000 000 de dlares.
daados o destruidos. 17. Rabaul (30 000 habitantes), Papa, Nueva Guinea.
7. Spitak (50 000 habitantes), Gumuri (220 000 habi- En 1994 se produjo la erupcin del volcn Rabaul,
tantes) y Vanadzar (180 000 habitantes), Armenia. los habitantes evacuaron rpidamente la zona, pero
El terremoto de 1988 caus 25 000 vctimas, los pri- 40 % de los edificios y servicios de transporte y
meros derrumbes fueron los nuevos edificios, por comunicaciones result daado por las cenizas y
su mala calidad y por la prisa con que fueron cons- lava.
truidos. La falta de agua, saneamiento, electricidad 18. Fenmeno El Nio (ENOS). En 1997-1998 afect
y gas provoc la evacuacin de 120 000 personas. a numerosos pases latinoamericanos, entre ellos, Bo-
8. El Cairo (9,7 000 000 de habitantes), Egipto. Un livia, Ecuador y Per. Ocasion prdidas materiales
terremoto provoc el derrumbamiento de 5 000 edi- evaluadas en 3,396 000 000 de dlares aproximada-
ficios y otros 12 000 resultaron daados, incluyendo mente, y ms de 10 000 000 de personas resultaron
muchas escuelas y monumentos. El sismo fue cata- afectadas.
logado de inesperado. 19. Huracn Mitch, en octubre de 1998. Afect a va-
9. Catanov (650 000 habitantes), Benin. Las inun- rios pases como Honduras, Nicaragua, El Salvador,
daciones de 1988 y 1991 paralizaron la actividad Belice y Guatemala; las prdidas econmicas se
econmica durante una semana. Aqu las inun- estiman en 3 500 000 000 de dlares y dej a su
daciones son frecuentes; 50 % de las casas se inundan paso 12 000 muertos.
regularmente. 20. Huracn Georges, en septiembre de 1998. Afect
10. Nacala (1,4 000 000 de habitantes), Mozambique. a varias islas caribeas y caus cuantiosas prdidas
El cicln Nadia destroz en 1995 el 75 % de las materiales y humanas.
viviendas y provoc el corte del suministro elctrico Desastres tecnolgicos y creados
y de los servicios de transporte. por el hombre (antropognicos)
11. Manjail (25 000 habitantes), Zanjan (254 000 habi-
tantes), Ruabar (95 000 habitantes), Irn. El te- Otros ejemplos que nos podrn demostrar los daos
rremoto de Manjil de 1990 destruy tres pueblos, producidos por los desastres no son de causas naturales,
provoc 40 000 muertos y dej 500 000 personas y en ellos ha intervenido la accin del hombre. Nos refe-
rimos, en primer lugar, a los desastres tecnolgicos, vea-
sin hogar, tambin resultaron afectados 1 600 po-
mos algunos a continuacin:
blados de las zonas rurales.
12. Uttarkashi (25 000 habitantes), India. El terremoto
1. En 1948 una inversin trmica en Pensylvania
de 1991 provoc graves desprendimientos que
produjo enfermedades respiratorias a ms de
causaron la muerte a 2 000 personas, alrededor de
6 000 personas, y provoc la muerte de 20 de ellas.
90 % de las viviendas se derrumb. 2. En Londres, en 1952, la contaminacin atmosfrica
13. Chittagong (2,4 000 000 de habitantes), Coxys por bixido de azufre y partculas en suspensin caus
Bazaar (40 000 habitantes), Bangladesh. El cicln entre 3 500 y 4 000 defunciones y en 1962 cost la
de 1991 provoc la muerte de 140 000 personas en vida a unas 700 personas.
esas y otras ciudades cercanas. 3. La liberacin de isocianato de metilo a la atmsfera
14. Tangshan (1,8 000 000 de habitantes), China. El terre- durante una inversin trmica provoc el desastre
moto de 1977 produjo 148 000 vctimas mortales e hi- de Bhopal en la India en 1948, y produjo 3 300 muer-
ri a otras 81 000, el 95 % de las casas y 80 % de las tos y ms de 200 000 afectados.
industrias se derrumbaron o sufrieron graves daos. 4. En el accidente nuclear de Chernovil, cuyo reactor
15. Kobe (1,5 000 000 de habitantes), Japn. El te- caus en 1986 la peor catstrofe nuclear conocida
rremoto Manshin-Awaji de 1995, caus la muerte de hasta la fecha, segn los datos ofrecidos por las au-

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toridades en aquel momento, 31 personas murieron cipalmente situaciones en las cuales la poblacin sufre
como resultado del accidente; pero el nmero de prdida de vidas, propiedades, servicios bsicos, y me-
muertes causadas por la radiacin an se desconoce, dios de sustento, como resultado de guerras, conflictos
ms de 100 000 ciudadanos fueron evacuados de civiles u otros. Dos ejemplos de este tipo de desastres acae-
las reas situadas alrededor del emplazamiento del cidos en el siglo XX pueden resultar elocuentes:
reactor nuclear, y Chernovil y otras regiones cercanas
permanecieron inhabitadas durante 1 ao despus 1. Primera Guerra Mundial. Participaron 33 estados,
del accidente.
intervinieron en ella 74 000 000 de efectivos de los
5. La presa Vano en los Alpes italianos no pudo so-
ejrcitos, con gastos militares directos de aproxima-
portar una imprevista avalancha de rocas en 1963.
damente 208 000 000 000 de dlares, y con un saldo
La enorme ola que se produjo rebas los 265 me-
tros de la estructura de hormign y ocasion la de 10 000 000 de muertos y 20 000 000 de mutilados.
muerte de 4 000 personas. 2. Segunda Guerra Mundial. Participaron 77 estados,
intervinieron 110 000 000 de efectivos militares de
Tambin estn los desastres cuyas principales causas los ejrcitos, con gastos militares directos de alre-
directas se identifican como acciones humanas, sean o dedor de 935 000 000 000 de dlares y con un saldo
no deliberadas. Tales circunstancias comprenden prin- de 34 000 000 de muertos y 28 000 000 de mutilados.

28
CICLO DE DESASTRES Y FACTORES QUE INTERVIENEN
EN ELLOS. EVALUACIN DE RIESGO EN LA COMUNIDAD
Descripcin general ha sido denominado por la OPS como ciclo del desarrollo,
ya que los pases incrementan sus capacidades y redu-
El ciclo de los desastres comprende tres fases, que cen su vulnerabilidad mediante las potencialidades y po-
ligadas por la relacin ntima y secuencia que mantienen, sibilidades reales de actuacin. El desarrollo sustentable
han sido convenientemente reconocidas como ciclo de es producto de la planificacin integral que incorpora al
la administracin para desastres. anlisis de riesgo por desastres y a la estrategia de pro-
Cada una de estas fases y etapas identifican las acti- teccin del medio ambiente, la valoracin del crecimiento
vidades que se deben realizar a fin de manejar el desas- econmico, lo que permite mejorar los niveles de educa-
tre en s y, por consiguiente, poder controlar sus efectos. cin y de vida de toda la poblacin, as como la preparacin
El estudio de la administracin de desastres en forma integral del territorio para enfrentar eventos adversos.
de ciclos con fases y etapas, relacionados entre s, ms
los elementos y actividades propias que se deben ejecu- Fases y etapas del ciclo
tar en cada una de ellas son bastante recientes. Esta or-
ganizacin cronolgica es til, porque permite contar con
de desastres
una organizacin de trabajo, mediante la cual se puedan Para su estudio, el ciclo se ha agrupado en tres fases,
elaborar planes para evitar o atenuar los efectos de los en funcin del tiempo con referencia al evento. Cada fase
desastres sobre la poblacin, la economa y el medio puede durar desde unos pocos segundos hasta meses y
ambiente. aos, y una fase puede prolongarse hasta la siguiente.
Todas las etapas estn basadas en el desarrollo Cada fase agrupa varias etapas asociadas con el evento
socioeconmico por la relacin que tiene este factor con en cuestin, y adquieren la denominacin de antes, du-
cada uno de los diferentes momentos considerados en el rante y despus, y pueden vincularse al sinnimo de fase
ciclo. Por ello, este proceso, con las fases mencionadas, primaria, fase secundaria y fase terciaria (cuadro 3.1).

Cuadro 3.1. Organizacin secuencial del ciclo de desastre

Antes Durante Despus


Fases y actividad del evento el evento del evento
fundamental Planificacin Respuesta Recuperacin

Etapas Prevencin Impacto Rehabilitacin


Mitigacin Emergencia Reconstruccin
Preparacin Aislamiento
Alerta Medidas externas
de rescate y socorrismo

Objetivos principales Impedir que sucesos Apoyo y asistencia Recuperacin de


naturales o tecnolgicos a los afectados servicios bsicos
determinen un desastre Medidas de evaluacin y Vigilancia y educacin
Reducir el impacto atenuacin de las sanitarias
Reducir la vulnerabilidad consecuencias Reparacin con alcance
Organizar y estructurar los de desarrollo igual o
diferentes componentes de Prevenir la prolongacin de superior al existente previo
la respuesta los daos y su amplitud al desastre
Establecimiento de precau-
ciones especficas

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Antes del desastre (planificacin) nmico de cada territorio, y generalizar las experiencias e
introducir acciones de perfeccionamiento en este sentido.
Corresponde a las actividades anteriores al desastre
Mitigacin. Es el conjunto de actividades que se rea-
(para algunos autores interdesastre o predesastre), es
decir, cuando se tiene un perodo de calma. Durante esta lizan antes de un desastre, para reducir o atenuar el efecto
fase se aprecian los valores de riesgo del territorio y se de su impacto en la poblacin, la economa y el medio
evala el nivel de preparacin de la poblacin ante las ambiente. La mitigacin es una intervencin con el fin de
amenazas potenciales ms frecuentes. Se educa a la po- modificar:
blacin, se adiestran a los recursos humanos necesarios,
se realizan inventarios y se acopian los recursos para su 1. Las caractersticas de un fenmeno, con el objetivo
movilizacin rpida. Es el perodo ms importante del de reducir el impacto de la amenaza.
proceso de planificacin, el ms largo y de mayores posi- 2. Las caractersticas intrnsecas de un sistema biol-
bilidades para cumplir medidas de prevencin, mitigacin gico, fsico o social, para reducir la vulnerabilidad.
y preparacin contra emergencia y desastre, segn el fe-
nmeno que se est analizando. Es tambin la fase de La gran mayora de los desastres no son previsibles,
reduccin de riesgo previo al desastre, de vital importan- sin embargo, siempre existe alguna posibilidad de mitigar;
cia en el proceso de prevencin por las mayores posibili- minimizar y atenuar sus consecuencias sobre la pobla-
dades de desarrollar medidas de mitigacin y prepara- cin, la economa y el medio ambiente.
cin contra emergencias y desastres. Suele tener mayor La mitigacin tiende a reducir los efectos dainos que
duracin y comprende las etapas siguientes: sobre vidas y propiedades causan los desastres que no
puedan prevenirse, y es necesario establecer prioridades
1. Prevencin. para poner en prctica las medidas ms adecuadas.
2. Mitigacin. El riesgo que se asume al producirse un desastre se
3. Preparacin. fundamenta en la intervencin de los factores (amenazas
4. Alerta. o peligros y vulnerabilidad). Adems de las acciones de
prevencin, es necesario mitigar los efectos de los fe-
Esta es la fase ms importante del proceso de planifica- nmenos naturales para reducir la vulnerabilidad con el
cin y la que resulta ms larga y de mayores dimensiones. propsito de que no se sufran daos humanos y materiales.
Prevencin. Conjunto de acciones cuyo objeto es Los desastres son prevenibles en el grado en que las
impedir o evitar que sucesos naturales o generados por la prcticas humanas puedan influir para que las medidas
actividad humana, causen desastres. Ejemplos sobre la de mitigacin se incluyan en la planificacin del desarrollo,
base de lo definido: con el fin de reducir la vulnerabilidad, y crear estructuras
fsicas y sociales con mayor resistencia a los efectos per-
1. Sistemas de irrigacin y canalizacin para evitar judiciales.
sequas. Preparacin. Conjunto de medidas cuyo objetivo es
2. Reubicacin de viviendas localizadas en zonas de organizar y estructurar la respuesta de la comunidad a
alta amenaza (cauce de un ro). las condiciones adversas; educar, capacitar y adiestrar a
3. Sistemas de cierre automtico de vlvulas para evi- la poblacin con el objeto de facilitar las acciones para un
tar escape de sustancias txicas. efectivo y oportuno aviso, control, evacuacin y conduc-
ta que permitan una restauracin lo ms pronto posible,
Las medidas de prevencin contra los efectos de los tanto fsica como social.
desastres deben considerarse como parte fundamental La preparacin es una tarea fundamentalmente mul-
del proceso de desarrollo integral a escala territorial, tisectorial y multidisciplinaria y est encaminada a redu-
y dependen en gran medida de la evaluacin de riesgos, cir las muertes, lesionados y daos materiales, con un
lo que necesitan para esto la colaboracin intersectorial. uso racional de los recursos disponibles.
Dado que eventos de estas caractersticas pueden Esta etapa de preparacin exige una cuidadosa plani-
causar un grave impacto en el desarrollo de las comuni- ficacin de sus acciones, as como el seguimiento y la
dades expuestas, es necesario enfrentar el cumplimiento evaluacin oportuna de su idoneidad, acorde con los ob-
de las medidas preventivas con el resultado de la recu- jetivos trazados, y la magnitud de su alcance, con precisa
peracin posterior al desastre para evaluar su eficacia introduccin de las variantes necesarias que se deben
e incorporar el anlisis de riesgo al desarrollo socioeco- considerar, segn las circunstancias imperantes. A esta

30
etapa del ciclo de los desastres corresponden, entre otras, Durante (respuesta)
las actividades siguientes:
Esta fase comprende la respuesta planificada y opor-
tuna, para que una amenaza no se convierta en desastre;
1. Definicin de las funciones de los organismos
se lleva a cabo inmediatamente despus de ocurrido un
operativos.
evento adverso y requiere la realizacin de un conjunto
2. Inventario de recursos.
de acciones integradas, multifactoriales y multisectoriales,
3. Capacitacin del personal (piedra angular de los
para salvar vidas, reducir sufrimientos, prdidas econ-
preparativos).
4. Informacin a la comunidad, acerca de los riesgos e micas y daos al medio ambiente.
instrucciones que se deben cumplir en caso de Esta fase comprende las etapas de impacto y emer-
desastres. gencia.
5. Sealizacin de rutas de evacuacin a las zonas de En el impacto es cuando ocurren las muertes, los
refugios. traumatismos y las destrucciones, lo que vara amplia-
6. Informacin y educacin a trabajadores, dirigentes mente segn los diferentes factores que intervienen en el
y poblacin general. mismo.
7. Importancia de la organizacin general de ejercicio La emergencia es el periodo en que se procede de
de simulacro de desastres para poner a prueba los inmediato a realizar acciones para salvar vidas. En este
mecanismos de respuesta. se consideran dos momentos: el primero caracterizado
por el aislamiento, y el segundo, por las medidas externas
Alerta. Tradicionalmente la alerta ha sido tratada como de rescates y socorros.
parte de la preparacin, pero dada su enorme importan- Durante el aislamiento, la comunidad afectada se
cia es conveniente considerarla como una etapa ms con encuentra totalmente abandonada a su suerte, y muchas
sus particularidades. de las tareas de rescate y salvamento ms urgentes son
Es el estado declarado con el fin de tomar precaucio- realizadas por los propios sobrevivientes; este periodo
nes especficas, debido a la probable y cercana ocurren- termina con la llegada de las primeras brigadas mdicas
cia de un evento adverso. de salvamento, procedentes de zonas no damnificadas.
La alerta es la notificacin formal, en algunos casos El periodo de rescate y socorro comienza con la
legal, para anunciar la activacin de la respuesta adopta- llegada de las brigadas de auxilio que llevan personal
da en funcin de la evaluacin de la amenaza, y tiende a mdico y suministro de urgencia. Es precisamente cuando
limitar el impacto del fenmeno por medio de las accio- se inicia el primer tratamiento mdico a heridos y lesio-
nes de preparacin. nados, as como intervenciones a estructuras fsicas, que
La declaracin de alerta debe ser: de continuar su deterioro incrementa los daos, incluyendo
a los lesionados.
1. Clara y comprensible. La emergencia comienza inmediatamente despus del
2. Asequible, difundida por todos los medios. impacto y es cuando se brinda apoyo y asistencia a las
3. Inmediata, sin demora. vctimas, y requiere operaciones de:
4. Coherente, sin contradicciones.
5. Oficial, procedente de fuentes oficiales o guberna- 1. Bsqueda, rescate y primeros auxilios.
mentales. 2. Asistencia mdica de urgencia.
3. Evacuacin de heridos y lesionados.
El sistema de alerta temprana sirve de poco, a no ser 4. Alojamiento temporal de damnificados (evacuacin
que se cuente con capacidad para difundir la alerta a del personal de reas vulnerables).
toda la poblacin. 5. Aislamiento y seguridad.
Ante la inmediatez de la ocurrencia o con el fenme- 6. Evaluacin de daos.
no ya en curso (menos de 24 horas del impacto), se da la 7. Abastecimientos: medicamentos y suministros de
alarma, que es el aviso, seal establecida para que se urgencias.
sigan instrucciones especficas, debido a la presencia real 8. Vigilancia en salud y prevencin y control de enfer-
o inminente de un evento adverso. medades trasmisibles.
La alarma se trasmite a travs de medios fsicos: voz 9. Informacin amplia a la poblacin sobre normas de
humana, luces, banderas, sirenas, cdigo de colores, etc. conducta y educacin para la salud.

31
En esta fase es esencial realizar una valoracin preli- Para las personas que se encuentran en el rea del
minar de los daos, desde el impacto del evento o inmedia- impacto, la recuperacin es un periodo que no tiene tiem-
tamente despus de este, para determinar la magnitud de po definido y necesita de reajustes que les lleva mucho
los daos, las prioridades de atencin y las necesidades. tiempo (quizs les lleve toda la vida), por eso es cuando
La emergencia comienza al finalizar el impacto del ms se necesita ayuda para satisfacer la demanda de
evento y persiste hasta que ha pasado el efecto inmedia- bienestar. En esta fase debemos reflexionar sobre las lec-
to; es cuando se les debe brindar apoyo y asistencia a las ciones aprendidas de desastres sufridos, para romper el
vctimas. ciclo de desastres mediante la inclusin de las medidas
Los planes para la respuesta se puntualizan en el pe- de prevencin y mitigacin, con el fin de superar el nivel
riodo anterior al desastre, y se comprueban todos los aos de desarrollo alcanzado y contar con mayores posibilida-
mediante ejercicios de simulacin que permiten perfec- des integrales para el enfrentamiento a futuros eventos.
cionarlos. Es importante para la respuesta contar con pla-
nes de preparacin previamente elaborados y actualiza-
Factores que intervienen
dos, que contribuyan a la reduccin de la morbilidad y en un desastre
mortalidad relacionadas con el desastre. Los desastres no son producto del azar, sino que ocu-
Despus del desastre (recuperacin) rren por la manifestacin de un fenmeno fsico de origen
natural o antropognico sobre una poblacin vulnerable,
Esta es la fase posterior al desastre, corresponde al
y ocasiona prdidas humanas, materiales y dao al medio
proceso de recuperacin y en la cual se realizan activida-
ambiente. A continuacin analizaremos los factores que
des para restablecer las consecuencias resultantes a corto,
intervienen en un desastre.
mediano o a largo plazo; comprende las etapas siguientes:
Amenaza o peligro. Es un factor de riesgo externo
Rehabilitacin. Ya ha comenzado durante la fase de
de una persona, poblacin o sistema, representado por el
respuesta, y en ella se va dando prioridad a la prestacin
peligro de que un evento o fenmeno fsico de origen
de servicios habituales indispensables en instalaciones
natural o antropognico se manifieste y produzca efectos
provisionales, abastecimiento de agua mediante camio-
adversos a las personas o bienes y al medio ambiente.
nes-cisternas y servicios mdicos en las instalaciones
Peligro o amenaza se refiere al fenmeno natural. Por
provisionales. Las medidas de salud ambiental e instala-
ejemplo: ro (inundaciones), volcn (erupcin), etc.
cin de albergues de urgencias reciben entonces particu- Vulnerabilidad. Es el factor de riesgo interno de una
lar atencin. persona, poblacin o sistema expuesta a una amenaza y
La rehabilitacin es la recuperacin a corto plazo de corresponde a su factibilidad intrnseca a ser afectados o
los servicios bsicos, e inicio de la reparacin de los de ser susceptible a sufrir dao. Por ejemplo, son vulne-
daos fsicos, sociales, evacuacin de la poblacin dam- rables personas cercanas a un ro de alta pendiente, a un
nificada y la continuidad de la vigilancia epidemiolgica, volcn, etc.
fundamentalmente de la poblacin evacuada hasta su La vulnerabilidad se refiere a una poblacin o un siste-
reincorporacin a su situacin anterior; as como las me- ma, a la infraestructura, a los servicios, al medio ambiente, y
didas educativas a la poblacin en riesgo. Por ejemplo, puede ser clasificada en vulnerabilidad estructural, no es-
restablecimiento de los servicios de agua potable, recogida tructural y funcional (social).
de desechos slidos, lquidos y excretas. La vulnerabilidad estructural est asociada con los
Reconstruccin. Proceso de reparacin del dao f- elementos que mantienen en pie un edificio, como los ci-
sico, social y econmico, a mediano y largo plazo, a un mientos, columnas, vigas, paredes maestras y pisos, y debe
nivel de desarrollo igual o superior al existente antes del ser considerada durante la etapa de diseo y construc-
desastre. cin cuando se trata de un nuevo edificio, y durante la
Esta etapa es la que ms recursos y esfuerzos exige y remodelacin o mantenimiento cuando se trata de un edi-
la que menos se presta para motivar a la solidaridad in- ficio ya construido.
ternacional; sin embargo, puede ofrecer oportunidades La vulnerabilidad no estructural se refiere a los
para introducir medidas de prevencin y mitigacin, a fin componentes no estructurales que se apoyan en los com-
de que la comunidad est preparada para otro desastre ponentes estructurales (paredes divisorias, cielos rasos,
en el futuro prximo; en algunas ocasiones por prdidas ventanas, componentes arquitectnicos), incluyendo todo
de inters, o de ayuda econmica, durante este periodo, el equipamiento del tipo de sistemas elctricos y mecni-
los efectos devastadores adquieren permanencia. cos, sistemas protectores, etc.

32
La vulnerabilidad funcional se refiere a los aspec- Esta organizacin cronolgica permite contar con un
tos externos, vas adyacentes, aspectos organizativos, esquema de trabajo, mediante el cual se facilita la admi-
preparacin del personal, sistemas y vas de evacuacin, nistracin y la organizacin de los planes de respuestas a
y otros que se deben considerar. emergencias y desastres.
Riesgo. Es el factor esperado de daos, destruccio- En todas las etapas, hay que tener siempre presente
nes o prdidas, determinados por la probabilidad de ocu- el desarrollo sostenible y la inclusin de las medidas de
rrencia de fenmenos peligrosos y de la vulnerabilidad de prevencin y mitigacin en el propio desarrollo econmi-
los elementos expuestos a tales peligros o amenazas; re- co del territorio o pas en cuestin.
ducir riesgos significa reducir la potencialidad cuantitati-
va y cualitativa de futuros desastres. El riesgo est en
Evaluacin de riesgo
funcin de la magnitud de la amenaza y del grado de en una comunidad
vulnerabilidad, y es directamente proporcional a ambas; Las comunidades generalmente viven en zonas vul-
de ah la importancia de estudiarlos para obtener una es- nerables y son las que dan la primera respuesta, ya que
timacin del riesgo lo ms precisa posible, as como las conocen histricamente sus zonas de riesgos y muchas
medidas para atenuarlo. veces desconocen su papel como agente activo ante si-
Cuando se menciona la palabra desastre casi siem- tuaciones de emergencias y desastres.
pre vienen a la mente los riesgos naturales como terre- Sabemos que los desastres son prevenibles y que se
motos, huracanes, etc. Y esos eventos son solamente pueden reducir sus efectos si somos conscientes y nos
agentes naturales que transforman una condicin huma- preparamos, ya que una accin continuada y organizada
na vulnerable en un desastre. Los riesgos por s mismos de la comunidad para la intervencin del riesgo puede
no son desastres, sino ms bien factores que pueden pro- evitar o disminuir las consecuencias de un evento des-
vocar un desastre, como la vulnerabilidad humana que tructor.
resulta de la pobreza, la degradacin ambiental, etc. Los desastres azotan a las comunidades y conoce-
Una vez conocido el riesgo que existe para cada peli- mos que los fenmenos naturales se convierten en de-
gro, estamos en condiciones de determinar la situacin sastre cuando alcanzan niveles extremos, y afectan a
de emergencia que puede afrontar la comunidad con los colectivos vulnerables, devastando la infraestructura de
recursos locales, as como las estrategias de valoracin las poblaciones, que ven excedida su capacidad de res-
de las solicitudes a modo de cooperacin que pudieran puesta para enfrentar las prdidas humanas, materiales y
requerirse en un momento dado, como parte de los pla- los daos ambientales.
nes de contingencias que se deben tener en cuenta en El nmero de desastres, su costo y su impacto, van en
cada regin sometida a determinadas amenazas. aumento, como consecuencia de que las comunidades
Relacin entre las etapas son cada vez ms vulnerables, producto de una serie de
factores sociales y econmicos, como la explotacin, la
del ciclo pobreza, el desempleo, la incultura, el incremento de po-
Existe una estrecha interdependencia entre las activi- blacin y la afectacin al medio ambiente.
dades de cada etapa. Estas, a su vez, estn ntimamente Por estas razones, es importante el cumplimiento de
relacionadas con las dems, lo cual no permite indicar las medidas de prevencin, mitigacin y preparacin de
comienzo y fin del ciclo en etapas precisas o con una las comunidades en la fase de reduccin de riesgos.
rgida secuencia cronolgica. La organizacin para enfrentar desastres o emergen-
Durante la etapa de respuesta, el administrador para cias es tarea de todos, o sea, a escala nacional, provin-
desastres puede tomar decisiones que contribuirn a pro- cial, municipal, en lugares de trabajo, en la escuela, con la
mover una recuperacin ms rpida y eficaz. En caso de familia y con los vecinos; la reduccin de la vulnerabili-
rehabilitacin y reconstruccin despus del desastre, y dad solo se puede conseguir con la total participacin de
basado en el estudio de amenaza, de la vulnerabilidad y la comunidad.
de riesgo, se incluirn en todas las actividades medidas Cada desastre tiene sus caractersticas particulares,
que eviten los daos (prevencin), que reduzcan las pr- algunos pueden preverse con varias horas o das de anti-
didas humanas y materiales (mitigacin), y se tenga pre- cipacin, como los ciclones, otros en cambio se producen
visto los recursos para reparar los daos que pudieran sin aviso, como los terremotos. Pero sea cual fuere la
presentarse en el futuro (preparacin). modalidad del desastre, durante las primeras horas, o hasta

33
varios das despus del impacto, la comunidad puede que- Metodologa para el anlisis de riesgo
dar aislada y debe saber valerse por s misma, hasta que
Conocidos los factores antes expuestos, se puede es-
llegue la ayuda exterior, que siempre llega tarde o no lle-
timar el riesgo con utilizacin de la metodologa que em-
ga; por esas razones debemos precisar que la poblacin
plea la frmula siguiente:
local no es el objeto, sino el sujeto de la accin y, por
tanto, tiene que estar entrenada y capacitada en prime-
Riesgo (R) = Amenaza (A) Vulnerabilidad (V)
ros auxilios y mtodos de rescate, etc., para atenuar sus
consecuencias en el enfrentamiento y salvar muchas vi-
El riesgo (R) define la probabilidad de daos sociales,
das. Por eso, la capacidad de gestin de los actores loca-
ambientales y econmicos en un lugar dado y durante un
les, vctimas de la situacin, y las ayudas de respuesta
tiempo de exposicin determinado, como consecuencia
provenientes de afuera deben constituir elementos de
de la ocurrencia de un evento peligroso. Esquemtica-
apoyo a la direccin comunitaria.
mente hablando, es el resultado de una o varias amenazas
Las comunidades, por tanto, tienen que desempear
y los factores de vulnerabilidad existentes.
un papel activo antes, durante y despus de los desastres, En el proceso de identificacin y cuantificacin de riesgo,
se debe trabajar con ellas para ayudarlas a identificar los estudiaremos los elementos requeridos para su anlisis y
principales problemas relacionados con los desastres y que son:
las posibles soluciones.
Los fenmenos naturales como manifestacin de pro- 1. Identificar y evaluar los peligros o amenazas.
cesos dinmicos que ocurren en nuestras poblaciones 2. Estimacin de la vulnerabilidad.
pueden transformarse en desastres, en la medida que no 3. Evaluacin de riesgo.
conozcamos adecuadamente las amenazas que constitu- Identificar y evaluar los peligros o amenazas
yen para nosotros esos fenmenos, y la susceptibilidad
El peligro es la probable ocurrencia de un fenmeno
que presenta el entorno ante ellos.
natural o inducido sobre una comunidad, y que puede
Son muchos los autores que en las ltimas dcadas
afectar a las personas, sus bienes y su medio ambiente.
han profundizado en los fenmenos y desastres naturales, Son agentes naturales que transforman una condicin
y la mayora de ellos concluyen que cada da el hombre es humana vulnerable en desastre.
ms responsable de las situaciones que se presentan, por El peligro se refiere al fenmeno natural que es una
ello los planes locales de emergencia y desastres son condicin no controlada por el hombre, al que solamente
herramientas tiles para coordinar los esfuerzos de todos y le queda enfocar sus esfuerzos para vigilar y tratar de
para adelantarse a una emergencia, con el fin de disminuir predecir su ocurrencia. El peligro es el origen de un ries-
e, incluso, evitar los daos humanos y materiales go, es decir, algo que puede desencadenar un desastre.
Muchas veces preguntamos en algunas comunidades Las amenazas pueden ser agrupadas por su origen
cmo surgen los desastres y obtenemos respuestas tales como sigue:
como la mano de Dios, culpa del gobierno, mala
suerte, etc. Es importante conocer que los desastres no 1. Naturales: hidrometeorolgicas y geolgicas.
son producto del azar, sino que ocurren por la manifes- 2. Socionaturales: deterioro ambiental e incendio fo-
tacin de un fenmeno fsico de origen natural o antro- restal.
3. Provocadas por el hombre (antropognicas o tec-
pognico sobre una poblacin, edificaciones, servicios
nolgicas). Por ejemplo, intoxicaciones qumicas,
bsicos, o el medio ambiente, y que ocasiona prdidas
derrames de hidrocarburos y otros contaminantes,
humanas y econmicas.
etc.
La magnitud del desastre no puede ser medida si no
por sus efectos y esto solo es posible, una vez que este Para identificar y evaluar el peligro, tenemos que co-
haya ocurrido. No obstante, se puede analizar y estimar nocer aquellos a los que est expuesta nuestra comuni-
el riesgo de ocurrencia de un desastre al conocerse los dad, y profundizar en:
factores que en l intervienen y que son la amenaza o
peligro de que suceda un evento cualquiera y la vulnera- 1. Cul es la posibilidad de que diferentes peligros afec-
bilidad de los elementos expuestos (poblacin, construc- ten a la comunidad. Resultan afectados por igual
ciones, medio ambiente, etc.). todos los lugares de la comunidad?

34
2. Conocer las caractersticas de la zona o territorio riesgo, y, por lo tanto, analizarlo a fin de determinar
en cuanto a: tipo de suelo, rgimen de lluvia, exis- las medidas de prevencin, mitigacin y preparacin que
tencia de ros, industrias peligrosas, etc. reduzcan las posibilidades de daos que se deben con-
3. Conocer la historia, magnitud y frecuencia de los
siderar.
peligros anteriores que han causado daos y prdi-
das. El tipo de riesgo est relacionado con el tipo de amenaza,
4. Conocer las causas que originaron los peligros, y puede tener riesgos geolgicos, hidrometeorolgicos,
consecuencias, ubicacin y medidas de prevencin, tecnolgicos, etc.
mitigacin y avisos oportunos, etc. El riesgo es creado por el hombre y puede ser incre-
5. Confeccin de los mapas de amenaza, por la comu- mentado por este, al descuidar las medidas de preven-
nidad y sus grupos organizados. cin que debe tomar con anterioridad para reducir sus
Estimacin de la vulnerabilidad consecuencias.
La elaboracin del mapa de riesgos y recursos es una
Vulnerabilidad. Es el factor de riesgo interno, que tiene
un sujeto, comunidad, infraestructura, sistema que est metodologa de participacin comunitaria para la organi-
expuesto a una amenaza y corresponde a su disposicin zacin de los planes contra desastres.
intrnseca a ser afectado o susceptible de sufrir dao, o Este mapa de riesgos y recursos no es una obra carto-
sea el grado de afectacin que se espera cause una ame- grfica especializada, sino ms bien un dibujo o croquis
naza particular. sencillo que identifica y localiza los principales riesgos y
De este modo, la probabilidad de que se produzcan recursos existentes en una comunidad, sealados por
daos sobre una comunidad por la accin de una amenaza, medio de smbolos fciles de interpretar por todos. Los
ser mayor cuanto mayores sean su intensidad y la miembros de la poblacin son los responsables de la ela-
vulnerabilidad para esta y viceversa, por lo que una de boracin del mapa, lo cual le permite el conocimiento de
las formas de lograr que tal riesgo sea menor es mediante
los problemas que le rodean, sobre la base de su propia
la reduccin de la vulnerabilidad, y, por tanto, es muy
necesario su anlisis detallado, que incluye: percepcin. Durante las reuniones de los grupos de la
comunidad se deben analizar las experiencias vividas en
1. Conocer cules son los bienes, servicios, personas y desastres pasados, los errores y los problemas, y se to-
elementos del medio ambiente expuestos al peligro. marn las medidas preventivas para reducir el riesgo de
2. Nivel de preparacin integral de la comunidad para que ocurra un desastre.
enfrentar un desastre o emergencia, teniendo en
Elaboracin de planes de medidas
cuenta: capacidad y organizacin de la comunidad
para responder a una situacin extraordinaria, con
(emergencia y desastre)
qu recursos humanos cuentan, como instituciones Una vez conocido en la comunidad el riesgo que existe
que prestan servicios en caso de emergencia (ser- para cada peligro y los recursos reales de que dispone,
vicios mdicos, bomberos, acueductos etc.), grupos podemos entonces valorar cul es la situacin de emer-
organizados y materiales, como medios de transpor- gencia o desastre que puede afrontar el colectivo, y elabo-
tes, equipos de construccin para la remocin de
rar el plan de medidas contra el peligro correspondiente.
escombros, tractores, etc., equipos para las tareas
de bsqueda, rescate, proteccin, grupos electr- Estos planes son instrumentos de trabajo que se utilizan
genos, equipos de primeros auxilios, sistema de abasto para adelantarse a una emergencia con el fin de disminuir
de agua y cualquier otro recurso que exista en la e, incluso mitigar, sus consecuencias.
comunidad que pueda ser de utilidad y, por ltimo, Estos planes son elaborados por grupos de especialistas
tener un mapa local donde se representen las zonas (multidisciplinarios) y coordinado con todos los sectores
o puntos de mayor vulnerabilidad que hemos iden- de la comunidad (multisectorial), por lo que permiten
tificado y las zonas afectadas por desastres anteriores.
organizar la respuesta integral, y evitar la improvisacin
Estos mapas son confeccionados por los propios
miembros de la comunidad y determinan las reas y la duplicidad de funciones, de modo que se utilicen los
de intervencin y alerta. recursos de la forma ms eficiente posible.
Este plan es una gua de las actividades que debemos
Evaluacin de riesgo ejecutar antes del desastre para prevenir o mitigar el riesgo
Al relacionar una amenaza determinada con la vulne- al que estamos expuestos y decidir como actuar en el
rabilidad de un elemento, podemos estimar el grado de momento que ocurra el desastre o despus de este.

35
Como principio, ningn proceso de planificacin para 4. Precisar recursos bsicos.
emergencias o desastre debe iniciarse sin que se consi- 5. Solicitar la ayuda necesaria.
deren las posibles acciones que en materia de prevencin Despus de la emergencia (recuperacin)
se puedan cumplir para evitar los daos que se pretenda
atender. Se realizaran acciones de:
Antes de la emergencia y desastres 1. Rehabilitacin, que comienza desde la etapa ante-
Este periodo es el ms largo y el que ms posibilidades rior, para el restablecimiento provisional a corto
tiene para realizar acciones de prevencin, mitigacin y plazo de los servicios bsicos de la comunidad,
preparacin. salud, energa elctrica, abasto de agua potable,
Prevencin, mitigacin y preparacin. La preven- comunicacin, transporte y disposicin de residuales
cin son las medidas que se aplican para evitar que un slidos y lquidos.
fenmeno provoque una emergencia, por ejemplo, evitar 2. Reconstruccin, que es el proceso de recuperacin
que se construya en zonas peligrosas. permanente de las estructuras afectadas por el fe-
La mitigacin son las medidas que reducen los efectos nmeno, viviendas, servicios, centros de trabajo etc.,
que provocara la ocurrencia de un peligro, por ejemplo, a mediano y largo plazo, cumpliendo todas las me-
no podemos evitar un sismo; pero s podemos reducir los didas de prevencin y mitigacin necesarias para
daos que causan, construyendo edificios en lugares apro- evitar daos similares en el futuro.
piados y cumpliendo las medidas antissmicas.
La preparacin para caso de desastres son todas las Finalmente, si ya tenemos el plan de emergencia y
actividades de organizacin y capacitacin que se reali- desastres, y aunque no quisiramos ejecutarlo, tenemos
zan con antelacin a una catstrofe, a fin de facilitar los que garantizar la capacitacin de la comunidad para que
trabajos de rescate, socorro y rehabilitacin, utilizando de el plan se mantenga activo, que sea del dominio de todos
la mejor forma posible los recursos disponibles. y que anualmente se realicen ejercicios o simulacros que
En esta etapa (entre desastre y predesastre), se defi-
permitan la actualizacin y perfeccionamiento permanente
nen las funciones y responsabilidades que asumirn los
del plan, unido al entrenamiento prctico de todos los par-
miembros y grupos de la comunidad en el momento del
ticipantes.
desastre. Se establecern los puntos de reunin, se se-
leccionan y aprueban por la autoridad sanitaria los al- Experiencia cubana
bergues provisionales para alojamiento temporal de los
afectados, el plan de evacuacin hacia zonas ms segu- Nuestros planes de medidas contra desastres son
ras, se definen los tipos de alarmas que sern utilizadas y multidisciplinarios y multisectoriales, se confeccionan por
que se darn a conocer a la poblacin de forma precisa y cada peligro o amenaza, se integran por anexos al Plan
oportuna. nico contra Desastres y se corresponden con las posi-
La experiencia demuestra que los esfuerzos antes del bles amenazas a que est expuesto un territorio, para lo
desastre deben ser multidisciplinarios y multisectoriales, cual se requieren medidas de prevencin, mitigacin, pre-
pues resulta imposible que un solo sector se responsabilice paracin, respuesta y recuperacin.
con los preparativos comunitarios. Los planes de medidas en el Sistema Nacional de Salud
Durante la emergencia se encuentran elaborados por amenazas o peligros a es-
Respuesta inmediata. Durante esta etapa se lleva- cala de nacin, provincias, municipios y en cada una de
rn a cabo acciones para salvar vidas y disminuir sufri- las unidades de salud, independientemente del tamao o
mientos y prdidas materiales en las que se inluyen: los servicios que preste a la poblacin (policlnico, hospi-
tal, empresa, etc.) y se corresponden con las caracters-
1. Evacuacin de la poblacin a lugares seguros con ticas propias y su ubicacin. Se dispone de metodologas
alojamiento temporal, suministros de alimentos, aten- elaboradas con anterioridad y aprobadas para facilitar que
cin mdica, saneamiento ambiental, etc. el proceso de planificacin se realice con un orden esta-
2. Actividades de bsqueda y rescate de personas, blecido por etapas.
primeros auxilios y evacuacin de heridos y enfermos. Los niveles de direccin estn regidos por el Decreto
3. Evaluacin de daos a la salud, a los servicios de Ley No. 170, como documento complementario de la Ley
abastos de agua, recogidas de desechos slidos y 75 de la Defensa Nacional. En l se establecen que los
lquidos, viviendas, medio ambiente, etc. mximos dirigentes de los rganos y organismos estata-

36
les, entidades econmicas e instituciones sociales, res- se comprueban peridicamente mediante la realizacin
ponden por su ejecucin. de ejercicios nacionales de simulacin, Meteoros, que se
Estructura del plan realizan todos los aos, organizados por el Estado Mayor
El Plan consta de tres partes: Nacional de la Defensa Civil.

1. Documentos textuales (segn metodologa).


2. Documentos grficos:
a) Mapas. Bibliografa consultada
b) Croquis.
Malm GL. Enfermera en desastre. Mxico DF: Harla SA de CV, 1989.
c) Esquemas. OPS. Planificacin para atender situaciones de emergencia. Cuaderno
3. Documentos complementarios: tcnico No. 37. Washington DC: OMS, 1993.
a) Planes calendarios. OPS. Los desastres naturales y la proteccin de la salud. Publicacin
b) Plan de aviso. Cientfica 575. Washington DC: Oficina regional de la OMS, 2000.
____. Mapa de Riesgos y Recursos. OPS/OMS, 1995.
c) Actas de cooperacin.
____. El Personal Local de Salud y la Comunidad, frente a los Desas-
d) Reportes regulares. tres Naturales. OMS, 1989.
e) Datos estadsticos. Elementos sobre mitigacin de desastres. Revista Stop Disaster, 0.
f) Otros que se deben considerar. Suplemento No. 28 de 1996. New York.
PRUD UNDRO. Mitigacin de desastres. Programa de Entrenamiento
para el Manejo de Desastres. 1ra ed. 1991.
Los planes de medidas son del dominio de los trabaja- Eric K. Noji (ed.). Impacto de los desastres en la salud pblica.
dores y de la comunidad, y se mantienen actualizados y Bogot: OPS, 2000.

37
CONVENIOS INTERNACIONALES DE CARCTER
HUMANITARIO Y CRUZ ROJA INTERNACIONAL
Este tema forma parte de los contenidos en materia En todos los pueblos de la antigedad existan normas,
de desastres, ya que ofrece conocimientos ante una serie mediante las cuales haba personas o lugares protegidos
de situaciones importantes a las cuales se pueden en- o se prohiba el uso de medios desleales. Estos hbitos y
frentar los mdicos de diferentes pases, debido a los costumbres fueron obteniendo uniformidad y permanencia,
conflictos internos e internacionales que subsisten en sobre todo con la aparicin del cristianismo y las reglas
diferentes zonas geogrficas del mundo. Si considera- de caballera en los reglamentos, lo que garantiz la apa-
mos la guerra como el mayor y ms destructor de los ricin de un Derecho Consuetudinario, el cual se fue con-
desastres y, adems, que los principios organizativos, de solidando con el apoyo de escritores humanistas como
direccin y mtodos asistenciales puedan servir con sus Grocio, Jean Jacques Rousseau, Emil Vatet y otros.
particularidades, a uno u a otro fenmenos, sera conve- No obstante lo anterior, solo en el siglo XIX fue que se
niente conocer los acuerdos y convenios internacionales trabaj con decisin en la elaboracin de convenios
que sustentan la actuacin de las fuerzas armadas que se multilaterales que refrendaban un Derecho de Guerra,
enfrentan y la del personal mdico y paramdico en esta motivado en lo fundamental por la aparicin en los campos
situacin. de batalla de grandes ejrcitos nacionales, con armas
El Derecho Internacional Humanitario tiene como fina- mucho ms mortferas que causaban gran cantidad de
lidad aliviar los sufrimientos de todas las vctimas de los bajas; entre ellos heridos que quedaban abandonados sin
conflictos armados, y se auxilia de la Cruz Roja Interna- socorro alguno, ya que los servicios sanitarios de estos
cional y organizaciones nacionales de la Cruz Roja y Media eran insuficientes para atender eficazmente la prestacin
Luna Roja, como instrumentos de aplicacin de la base de la asistencia mdica, aun de sus propios efectivos.
legal establecida en los convenios internacionales, apro-
No es difcil imaginar cmo sera la asistencia mdica,
bados y refrendados por la gran mayora de los pases del
la alimentacin y los cuidados de heridos y prisioneros
mundo.
enemigos.
Origen del Derecho Internacional En 1859 se produce una batalla en Italia, Solferino,
entre los ejrcitos sardo y francs, por un lado, y austraco,
Humanitario por el otro, en la cual en solo 16 horas de combate, se
El Derecho Internacional Humanitario, Derecho de produjeron 40 000 muertos.
los Conflictos Armados o Derecho de la Guerra, es el Un comerciante ginebrino, Henry Dunant, ajeno a estos
conjunto de normas jurdicas de origen convencional y conflictos, pas por Solferino despus de la batalla, y
consuetudinario aplicables en los conflictos armados, y horrorizado ante lo que vea, permaneci all prestando
cuyo objetivo es proteger a las personas que no partici- ayuda. Afectado por sus vivencias escribi posteriormente
pan o han dejado de participar en las hostilidades, esta- un libro testimonio que conmovi a muchas personas en
bleciendo, adems, lmites en los medios y en la conduc- diferentes pases: Recuerdos de Solferino.
cin de las acciones armadas. Entre los grandes mritos de este hombre se inscribe
Los convenios internacionales son acuerdos refren- la fundacin del Comit Internacional de Socorro a los
dados por los estados, que constituyen una expresin de militares heridos, que despus se llam Comit Interna-
su voluntad soberana, por lo que su cumplimiento es obli- cional de la Cruz Roja, y cuyo cometido de aliviar el su-
gatorio. frimiento de las vctimas de la guerra propici el impulso
El Derecho Internacional Humanitario se ha ido for- al desarrollo del actual Derecho Internacional Humanitario.
mando paulatinamente, es decir, basndose en los hbi- En el desarrollo del Derecho de la Guerra se dividi
tos y costumbres de los ejrcitos, que desde la remota su reglamentacin en dos vertientes: la proteccin inter-
antigedad limitaban la forma en que los beligerantes nacional de las vctimas de los conflictos armados por
causaban dao a sus enemigos. una parte (Derecho de Ginebra) y la limitacin de los

38
medios y mtodos de combate (Derecho de la Haya). El Los cuatro Convenios de Ginebra del 12 de agosto de
conjunto de ambos cuerpos (Derecho de Ginebra y 1949 consisten en:
Derecho de la Haya) formaba el denominado Jus in
Bellum, es decir, la parte del Derecho de la Guerra por la Convenio I. Para aliviar la suerte que corren los heridos
que se rega el comportamiento del estado en caso de y enfermos de las fuerzas armadas en campaa.
conflicto armado. Se inclua tambin en aquel momento Convenio II. Para aliviar la suerte que corren los heri-
otro cuerpo de normas cuya finalidad era reglamentar el dos, enfermos y nufragos en el mar.
derecho de un estado soberano a realizar la guerra (con- Convenio III. Relativo al trato a los prisioneros de guerra.
siderndola lcita) y que tena como fin disminuir su fre- Convenio IV. Relativo a la proteccin debida a los civiles
cuencia como medio para resolver controversias entre en tiempo de guerra.
naciones. Este cuerpo de normas era conocido como
Jus ad Bellum (Derecho a la Guerra). Estos convenios se desarrollaron y complementaron
En la Carta de la Naciones Unidas, con la prohibicin con la aprobacin el 10 de junio de 1977 de los protocolos
de recurrir a la guerra para resolver sus litigios, prctica- adicionales:
mente desaparece el Jus ad Bellum, y queda limitado
para las posibilidades siguientes: Protocolo I. Relativo a los conflictos armados interna-
cionales.
1. Como medida de seguridad colectiva para preservar
Protocolo II. Relativo a los conflictos armados no inter-
la paz.
nacionales.
2. Como guerra de liberacin nacional.
3. Como guerra defensiva.
Actualmente los cuatro convenios son mundialmente
Cuando los estados alegan la primera, deben obtener reconocidos al igual que los dos protocolos adicionales.
la aprobacin del Consejo de Seguridad de la ONU. Fueron firmados y ratificados por 188 estados en el caso
Los principios fundamentales del Derecho Internacio- de los convenios, y 155 y 148, los protocolos I y II, res-
nal Humanitario son: pectivamente.
El Protocolo I, aplicable en conflictos armados inter-
1. Distincin (separacin) de los mbitos militar y civil. nacionales y que incluye las guerras de liberacin nacional,
2. Limitacin: las partes en conflicto no tienen un de- garantiza la proteccin de la poblacin civil contra los
recho ilimitado en cuanto a la eleccin de mtodos o efectos de las hostilidades; mientras los convenios se li-
medios de hacer la guerra. mitaban a la proteccin contra abusos de autoridad, inclu-
3. Proporcionalidad: los beligerantes no pueden cau- yndose disposiciones sobre la conducta de los comba-
sar sufrimientos y destruir en una medida superior a tientes y la conduccin de las acciones. Asimismo, se
la necesaria para alcanzar la finalidad de la guerra estableci que las partes en conflicto deben prestar la
que es la debilitacin de las fuerzas militares del ayuda necesaria a la poblacin civil, y se debe permitir el
enemigo. acceso no restringido a todo tipo de suministros esenciales
4. Necesidad militar: principio que justifica las medi- para la supervivencia, aun en caso de poblaciones ene-
das indispensables para vencer al enemigo y que no migas o en territorios ocupados, e, inclusive, instalaciones
estn prohibidas por el Derecho de la Guerra. para la asistencia y socorro, as como la proteccin del per-
Derecho de Ginebra sonal que trabaje en estas, incluido el personal sanitario,
Constituye el Derecho Humanitario propiamente transporte y hospitales civiles, que tendrn la misma
dicho. Su finalidad es salvaguardar y proteger a las vc- proteccin prevista en los convenios para el personal
timas de los conflictos armados, ya sean: militar y sus instalaciones. Se le otorg el status de prisio-
nero de guerra a categoras de combatientes no consi-
1. Militares fuera de combate (heridos, enfermos o deradas anteriormente, como combatientes irregulares,
nufragos). siempre y cuando cumplan ciertas normas (portar armas
2. Prisioneros de guerra. visibles, respeto de las leyes y costumbres de la guerra).
3. Poblacin civil. El Protocolo II se refiere y puntualiza los conflictos
4. En general, a todas las personas que no toman o armados internos de cierta magnitud no cubiertos en el
han dejado de tomar parte en las acciones propias Protocolo I. Son especialmente puntualizadas las garan-
del conflicto armado. tas de proteccin de la poblacin civil a las personas que

39
no participan, o que ya no participan, en el conflicto, y las Las partes en conflicto cuidarn de que dispongan de
normas referentes a heridos, enfermos y nufragos, as asesores jurdicos que asesoren a los jefes militares acerca
como al personal e instalaciones sanitarias. de la aplicacin de los convenios y del protocolo y de la
Existen disposiciones que son comunes a los cuatro enseanza que al respecto deba darse a las fuerzas armadas.
Convenios de Ginebra y al Protocolo I, y se complemen- Las normas fundamentales de los Convenios de Gi-
tan en lo que respecta al acpite 3 en el Protocolo II, nebra y de sus Protocolos adicionales puede resumirse en:
como son:
1. Las personas fuera de combate y las que no participan
1. Respeto a los convenios y al protocolo. directamente en las hostilidades tienen derecho a
2. mbito de aplicacin. que se respete su vida y su integridad fsica y moral.
3. Prohibicin de represalias. Estas personas sern, en toda situacin, protegidas
4. Inalienabilidad de los derechos. y tratadas con humanidad.
5. Control de aplicacin. 2. Se prohibe matar o herir a un adversario que se rinde
6. Sanciones. o que est fuera de combate.
7. Difusin. 3. La parte en conflicto, en cuyo poder estn los heridos
y enfermos, los recoger y prestar asistencia. Tam-
Lo anterior quiere decir: bin se proteger al personal sanitario, los estable-
cimientos, los medios de transporte y el material
1. Todos los estados se comprometen a respetar y hacer sanitario. El emblema de la Cruz Roja (Media Luna
respetar los convenios y protocolo en todas circuns- Roja) es el signo de esa proteccin y debe respetarse.
tancias. 4. Los combatientes capturados y las personas civiles
2. Los convenios se aplicarn en caso de guerra de- que estn en poder de la parte adversa tienen derecho
clarada o de cualquier otro conflicto armado entre a que se respete su vida, su dignidad, sus derechos
dos o ms altas partes contratantes, aunque el estado personales y sus convicciones. Sern protegidas
de guerra no haya sido reconocido. contra todo acto de violencia y de represalia. Tendrn
3. Quedan prohibidas las medidas de represalias contra derecho a intercambiar noticias con los respectivos
las personas y bienes protegidos por los convenios y familiares y a recibir socorros.
protocolos. 5. Cualquier persona se beneficiar de las garantas
4. Las personas protegidas no podrn en ningn caso judiciales fundamentales. No se considerar a nadie
renunciar, parcial o totalmente, a los derechos que responsable de un acto que no haya cometido ni se
se les otorgan en los convenios y en el protocolo. someter a nadie a tortura fsica o mental ni a cas-
5. Las partes en conflicto deben tomar las medidas tigos corporales o a tratos crueles o degradantes.
pertinentes para garantizar la colaboracin de los 6. Las partes en conflicto y los miembros de las res-
estados neutrales encargados de representar los pectivas fuerzas armadas no tienen derecho ilimitado
intereses de un beligerante ante su adversario, a en lo que respecta a la eleccin de los mtodos y
fin de controlar la aplicacin de los convenios y el de los medios de guerra. Se prohibe emplear armas
protocolo. o mtodos de guerra que puedan causar prdidas
6. Se dispone el compromiso de los estados a establecer intiles o sufrimientos excesivos.
sanciones administrativas o disciplinarias ante de- 7. Las partes en conflicto harn distincin todo el tiempo,
terminadas violaciones, y sanciones penales por la entre poblacin civil y combatientes, y deber pro-
comisin de infracciones graves de los convenios y teger a la poblacin y los bienes civiles. No deben
el protocolo. ser objeto de ataques ni la poblacin civil como tal ni
7. Los firmantes incluirn el estudio de los convenios y las personas civiles. Los ataques se dirigirn contra
del protocolo en los programas de instruccin mili- los objetivos militares.
tar y fomentarn su estudio por parte de la poblacin.
Las autoridades militares y civiles deben conocer Derecho de la Haya
perfectamente esos textos. Los jefes militares to- En el Derecho de la Haya o Derecho de la Guerra
marn medidas para que los miembros de las fuerzas propiamente dicho se estipulan los deberes y derechos
armadas bajo sus rdenes conozcan las obligaciones de los beligerantes cuando dirigen operaciones militares,
que les incumben en virtud de lo dispuesto en los as como los lmites en lo que respecta a los medios para
convenios y en el protocolo. daar al enemigo. Estas normas estn contenidas en el

40
Convenio de la Haya de 1899, revisados en 1907 y desde En lo que respecta al Derecho Escrito, el DIH co-
1977 en los protocolos adicionales a los Convenios de mienza con el Convenio de Ginebra de 1864, mientras
Ginebra, as como en otros tratados que prohiben o regulan que los Derechos Humanos con la Declaracin Universal
la utilizacin de diferentes tipos de armamentos o armas. de 1948.
Estos Convenios de la Haya se clasifican en tres ca- Sin embargo, las ideas que ambos defienden tienen el
tegoras: mismo origen histrico y filosfico, y su fin es la necesi-
dad de proteger a las personas contra las fuerzas que las
1. Orientadas a evitar la guerra: esta categora esta en amenazan. Ambos son complementarios y se diferencian
desuso despus de considerarse la guerra como ile- especialmente por su mbito de aplicacin:
gal en la Carta de las Naciones Unidas.
2. Para la proteccin especfica a las vctimas: con la 1. El DIH es vlido solo en caso de conflicto armado.
aprobacin de los Cuatro Convenios de Ginebra, las 2. Los Derechos Humanos se aplican prcticamente
Convenciones de la Haya han quedado obsoletas, siempre, sobre todo en tiempo de paz, y sus instru-
aunque an siguen siendo vlidos captulos como los mentos contienen clusulas derogatorias para los
referentes a la ocupacin, trato debido a espas y casos de conflicto.
parlamentarios. 3. Los Derechos Humanos se derivan esencialmente
3. Para la conduccin de la guerra: son las nicas que de las relaciones entre el estado y los sbditos pro-
han conservado su fuerza y aplicabilidad. Los as- pios y enemigos.
pectos ms sobresalientes son las clusulas funda- 4. Ambos sistemas estn prximos, pero son distintos
mentales en las que seala que: y deben continuar sindolo. Son complementarios y
a) Los beligerantes no tienen un derecho ilimitado se interrelacionan eficazmente.
en cuanto al derecho a daar al enemigo. Movimiento Internacional
b) Se prohibe:
- El empleo del veneno o armas envenenadas. de la Cruz Roja
- La perfidia. Existe en el mundo una cultura internacional, que en
- Matar a un enemigo que se ha rendido. cualquier lugar cuando hablamos de desastre, prctica-
- Declarar que no se dar cuartel. mente las personas piensan en la Cruz Roja.
- Emplear armas, proyectiles, o materias destina- Para definir esta organizacin se dice que es una
das a causar males innecesarios. sociedad de socorro independiente, auxiliar de los poderes
- Utilizar indebidamente la bandera de parlamen- pblicos al servicio de la comunidad, de carcter humani-
to, la bandera nacional o las insignias militares y tario, que funciona en ms de 179 estados en el mundo
el uniforme del enemigo, as como los signos ejerciendo actividades diversas. Cada sociedad nacional
distintivos del Convenio de Ginebra. tiene carcter propio, ajustndose a las leyes de cada
- El pillaje. pas, pero tienen el mismo ideal y la misma voluntad de
Derecho Internacional Humanitario (DIH) servir a la comunidad a partir del trabajo de los volunta-
rios y de la solidaridad humana.
y Derechos Humanos
La Cruz Roja acta en los ms diversos contex-
En muchas ocasiones, cuando hablamos del Derecho tos socioculturales, conflictos y catstrofes naturales y
Internacional Humanitario, se puede pensar y confundir tecnolgicas, por lo que han de referirse en todas cir-
con los Derechos Humanos. cunstancias a lneas directrices que guan su accin, y
Durante el transcurso de este captulo, hemos hablado proporcionan la necesaria coherencia en el marco de
acerca del origen y desarrollo del Derecho Internacional principios fundamentales, morales y jurdicos de la insti-
Humanitario, y que su creador y promotor ha sido el tucin, acatadas mundialmente.
Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR). Los objetivos generales de la Sociedad de la Cruz Roja
En el caso de los Derechos Humanos, la institucin son: prevenir y atenuar imparcialmente los sufrimientos,
promotora es la Organizacin de las Naciones Unidas sin discriminacin por motivos de raza, religin, naciona-
(ONU), sucesora de la Sociedad de Naciones y a ello lidad, sexo, clase u opinin poltica.
contribuyen tambin instituciones regionales como el El ideal de la Cruz Roja es proteger al ser humano y
Consejo de Europa y la Organizacin de Estados Ameri- aliviar su sufrimiento en todas las circunstancias. Acta
canos (OEA). como intermediario neutral en caso de conflictos arma-

41
dos y de disturbios, fundndose en convenios internacio- sin de cinco miembros para poner en prctica las ideas
nales firmados por los estados, tratando de garantizar la de Dunant, con el fin de que cada pas constituyera una
proteccin a las vctimas. Otro de sus propsitos funda- sociedad de socorro voluntario para ayudar a los servicios
mentales es prestar socorro, con todos los medios dispo- de sanidad en caso de guerra y que se ratificara por los
nibles a las vctimas de los desastres. estados un principio universal que garantizara la protec-
La Cruz Roja ha sido reconocida por la comunidad cin jurdica de los hospitales y el personal sanitario. Esta
internacional y los estados le han atribuido su carcter comisin estuvo integrada, adems de por Moynier y
eminentemente humanitario, lo que le da especificidad y Dunant, por el general Guillaume-Henry Dufour y los
la diferencia del resto de las organizaciones, pues se le doctores Louis Appia y Theodor Maunier. El 17 de febrero
reconocen tres derechos que constituyen su cometido de 1863 se form, por esta comisin, el Comit Interna-
permanente y que han sido ratificados por los estados cional de Socorro a los militares heridos en campaa.
nacionales: Las acciones de este Comit fueron coronadas con la
realizacin en octubre de 1863 de una conferencia in-
1. De accin: por ejemplo, visitar prisioneros de guerra. ternacional en Ginebra a la que asistieron 16 estados, y
2. De hacer propuestas a los estados: ofrecer sus ser- donde se adopt un signo distintivo: la cruz roja sobre
vicios. fondo blanco, para identificar y proteger a quienes so-
3. De iniciativa humanitaria: en situaciones que no corrieran a los soldados heridos. De esta conferencia surgi
abarcan los convenios. la Cruz Roja que recibi mas tarde el nombre de Comit
Internacional de la Cruz Roja.
En Cuba la Cruz Roja surgi en 1909, por lo cual se El 22 de agosto de 1864 se firm el primer Convenio
encuentra entre las organizaciones ms antiguas del mundo, de Ginebra, que marc el inicio jurdico del Derecho de la
con un largo historial de trabajo que se fortaleci a partir Guerra (Derecho Internacional Humanitario).
del 1ro. de Enero de 1959. Como hemos visto, tanto el Comit Internacional de
Las sociedades nacionales tienen el deber estatutario la Cruz Roja como el Derecho Internacional Humanitario,
y moral de divulgar lo ms ampliamente posible los prin- tienen una misma historia y precursores y fundadores
cipios que la rigen y motivan su accin, los servicios que comunes.
presta, el conocimiento de la historia y de la organizacin Cuando se adopt el signo distintivo de la Cruz Roja,
del movimiento internacional, as como desarrollar la imper el criterio de rendir homenaje a Suiza por los aportes
difusin del Derecho Internacional Humanitario en sus de este pas a esta obra humanitaria, utilizando los colores
respectivos pases. de su bandera invertidos. En 1876, durante la guerra de
Durante la mencionada batalla de Solferino quedaron los Balcanes, el Imperio Otomano decidi utilizar una
dispersos por el campo de ms de 40 000 muertos y heri- Media Luna Roja en un fondo blanco, por lo que repre-
dos de ambas partes, muchos de los cuales moran ms sentaba la cruz para los soldados mahometanos y sus
tarde tras horribles sufrimientos al no poder ser atendi- antecedentes de uso por los cristianos durante las Cruzadas.
dos a tiempo por la insuficiencia de los servicios sanita- De las 177 sociedades nacionales reconocidas, ms
rios y su inoperatividad por no ostentar un emblema uni- de 150 han adoptado el smbolo de la Cruz Roja y las
forme que fuera reconocible por las partes en conflictos restantes la Media Luna Roja.
y que les brindara proteccin para sus acciones de soco- Estructura del Movimiento Internacional
rro. Se calcula que 75 % de los muertos falleci por no
contar con una adecuada atencin mdica.
de la Cruz Roja y la Media Luna Roja
El libro de Henry Dunant, Recuerdos de Solferino, Comprende:
donde describa lo visto, sufrag los gastos de su publica-
cin y lo circul entre sus amigos filntropos, militares, 1. Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR).
polticos y familias reinantes en Europa. Este libro tuvo 2. Federacin Internacional de las Sociedades de la
grandes repercusiones y conmovi a Europa ante el dra- Cruz Roja y la Media Luna Roja.
ma de la guerra, que aunque mil veces repetida, eran 3. Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y la Media
desconocidas su cruel y dolorosa realidad. Luna Roja.
Exista en Ginebra una Sociedad de Utilidad Pblica,
presidida por el abogado Gustave Moynier, que propuso Estos tres componentes se renen, en principio, cada
a Dunant un coloquio de su obra con los dems miem- 4 aos con los representantes de los estados partes de
bros de la Sociedad. Entonces se decidi crear una comi- los Convenios de Ginebra, en la Conferencia Internacio-

42
nal de la Cruz Roja, que es la ms alta autoridad delibe- 2. Guardin de los principios fundamentales del movi-
rante del movimiento. Su papel consiste esencialmente miento. Vela por que se observen.
en examinar los problemas de carcter humanitario, en 3. Decide sobre el reconocimiento de las sociedades
aprobar resoluciones y en atribuir cometidos. La Primera nacionales, que una vez aceptadas forman oficial-
Conferencia Internacional de la Cruz Roja fue efectuada mente parte del movimiento.
en Pars, Francia, en 1867. 4. Creador y promotor del Derecho Humanitario, res-
Pasemos ahora a explicar cada componente y su ponsabilizndose con su difusin y observancia, tra-
accin.
baja por la incorporacin de su estudio en los pro-
Comit Internacional de la Cruz Roja gramas de instruccin militar y civil de cada pas.
Jurdicamente se trata de una sociedad de socorro 5. Contribuir a la preparacin y el desarrollo del perso-
suiza, privada, independiente, con autoridad propia, con nal y material sanitario.
sede en Ginebra. Fue fundada en 1863. 6. Actuar en favor de todas las vctimas de la guerra y
Es neutral en los mbitos polticos, religiosos e ideo- de la violencia interna, esforzndose por hacer apli-
lgicos. Su misin est basada particularmente en los Con- car las normas de humanidad, que restringen el
venios de Ginebra, que le confieren su carcter interna- empleo de la violencia armada.
cional. 7. Organizar las reuniones estatutarias.
El rgano supremo del CICR es un Comit de 25 miem-
bros como mximo, todos de nacionalidad suiza elegidos Su campo de accin se ejerce especialmente en las
por cooptacin. El Comit se rene en Asamblea que fija situaciones de conflicto:
la poltica general y los principios de accin.
La conduccin de los asuntos operacionales y el fun- 1. Conflicto armado internacional.
cionamiento administrativo de la institucin son tareas de 2. Conflicto armado no internacional.
la Sede del CICR, sita en Ginebra, y de las delegaciones 3. Disturbios o tensiones interiores.
regionales en las zonas de conflictos.
Su financiamiento est cubierto por diferentes contri- Sus acciones:
buciones voluntarias:
1. Visitar a las personas privadas de libertad, despla-
1. De los estados partes en los Convenios de Ginebra.
zndose a los lugares de detencin a fin de verificar
2. De las Sociedades Nacionales.
las condiciones materiales y psicolgicas. Entrevista
3. De las contribuciones privadas.
a solas con los detenidos.
4. Diversas donaciones y legados.
2. Socorrer a las vctimas prestndoles asistencia mdi-
No obstante, para preservar la independencia del ca, tratamiento, hospitales y centros de rehabilitacin.
CICR, se ha estipulado que no son obligatorias. 3. Contribuir a satisfacer las necesidades materiales
Su emblema es una cruz roja sobre fondo blanco. Sus de la poblacin civil aportando una ayuda adecuada
lemas: Inter arma caritos, traducido es La caridad en los y necesaria: vveres, refugios, ropa.
campos de batalla; Per humanitaten ad pace, que ha de 4. Bsqueda de personas de las cuales sus familiares no
entenderse como Mediante la humanidad hacia la paz. tienen noticias o que han sido dados por desapareci-
Sus objetivos son: actuar en calidad de intermediaria dos, organizar reuniones de familias y repatriaciones.
neutral en los casos de conflictos armados, disturbios o 5. Asegurar el intercambio de correspondencia fami-
tensiones para asegurar la proteccin y la asistencia a los liar cuando los medios habituales de comunicacin
prisioneros y heridos de guerra, a los civiles internados, a se han interrumpido.
las poblaciones de los territorios ocupados, a los deteni- 6. Contribuir a evitar el agravamiento de las crisis, e
dos polticos y a sus familias. incluso, resolverlas.
Sus cometidos son: 7. Dirige y coordina la accin internacional de los com-
ponentes del movimiento en las situaciones de con-
1. Obrar por la aplicacin exacta de los Convenios de flicto armado y de violencia interna.
Ginebra y recibir toda denuncia relativa a la viola- 8. Acta de forma concertada con las dems organi-
cin de estos. Promueve su comprensin y difusin. zaciones humanitarias.

43
Federacin Internacional de Sociedades Goza de autonoma que le permite ejercer su activi-
de la Cruz Roja y Media Luna Roja dad acorde con los principios de la Cruz Roja y utiliza sus
Es una organizacin humanitaria internacional, fundada signos y lemas, que se extienden por todo el pas. Se rige
en 1919, compuesta por ms de 180 sociedades nacionales por estatutos.
de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, que no tiene ca- Para el gobierno y direccin de la Sociedad Nacional,
rcter poltico, confesional o racial. Basa su cometido en esta dispone de la Asamblea General, rgano supremo
los principios fundamentales del movimiento. que la representa en la totalidad, el Consejo Nacional y
Su objetivo es inspirar, estimular, facilitar y ampliar un Comit Ejecutivo; as como consejos y delegaciones y
continuamente y bajo todas sus formas, la accin huma- un comit, acorde con la divisin poltica del pas.
nitaria de las sociedades nacionales, con miras a prevenir En el caso de Cuba son 14 delegaciones provinciales
y aliviar los sufrimientos humanos y aportar as su contri- y 169 delegaciones municipales.
bucin al mantenimiento y a la promocin de la paz en el Asamblea General. Compuesta por los miembros del
mundo. Su meta estratgica es mejorar la situacin de Consejo Nacional, el Presidente de los Consejos o Dele-
las personas. gaciones Territoriales (provinciales) y delegados de los
Funciona en Ginebra con una estructura especialmente comits o delegaciones locales (municipales) en cantidad
internacional. Dispone de un presupuesto que se alimenta proporcional al nmero de miembros activos en cada uno
con las cuotas anuales que pagan sus miembros, y recibe, de ellos.
adems, contribuciones voluntarias para sus acciones Tiene entre sus atribuciones elegir a los miembros
especficas. del Consejo Nacional, la rendicin de cuentas de estos,
Su campo de accin es socorrer a las vctimas de los determinar directrices y aprobar modificaciones de es-
desastres naturales u originados por el ser humano fuera tatutos.
de las zonas conflictivas. Se rene cada 5 aos en reunin ordinaria. Est pre-
Sus acciones son: sidida por un Presidente, Vicepresidentes y Tesorero.
Consejo Nacional. Est formado por un nmero de
1. Inspirar, estimular, facilitar y promover las activida- miembros elegidos por la Asamblea General, renovndo-
des que despliegan sus sociedades nacionales miem- se, una parte, cada 5 aos. En Cuba lo integran 12 miem-
bros en el mbito humanitario. bros, los Presidentes de los Consejos Territoriales (pro-
2. Coordinar la asistencia internacional que prestan las vinciales), un grupo de invitados de distintos sectores, entre
sociedades a favor de las vctimas de desastres. ellos Defensa Civil, Salud Pblica, Relaciones Exteriores
3. Ayudar a trazar y realizar programas de desastres, y organismos sociales, profesionales y de masa.
as como proyectos a largo plazo destinados a reducir
Atribuciones. Este Consejo nombra al Secretario
la vulnerabilidad, y contribuir a un desarrollo dura-
General del pas, asimismo dispone la constitucin o diso-
dero.
lucin de Delegaciones Territoriales. Constituye un gru-
4. Ser rgano permanente de enlace entre las socie-
po de trabajo, elabora y aprueba reglamentos. El Comit
dades nacionales.
Ejecutivo rinde cuentas ante l. Dicta normas para la
5. Promover la solidaridad y cooperacin entre las
sociedades nacionales e incrementar su capacidad estructura y funcionamiento de los rganos Territoriales,
de actuacin. y debe reunirse cada 6 meses.
6. Prestar ayuda con todos los medios disponibles a Comit Ejecutivo. Lo componen el Presidente, Vice-
las vctimas de desastres. presidente y Tesorero del Consejo Nacional, el Secreta-
rio General y 4 miembros elegidos por el Consejo Nacio-
Sociedades Nacionales de la Cruz Roja nal, de los que 3 se renovarn cada ao.
y Media Luna Roja Ejerce todas las atribuciones que son conferidas al
Es una organizacin social constituida como Sociedad Consejo Nacional. Se rene por lo menos una vez cada
de Socorro, auxiliar del poder pblico en el territorio de dos meses.
un estado independiente; parte de los Convenios de Gi-
Principios fundamentales de la Cruz Roja
nebra, que est reconocida por el gobierno legal de ese
pas y por la Cruz Roja Internacional, que es la nica y Media Luna Roja
representante ante los dems miembros de esa insti- Estos principios rigen el movimiento internacional y
tucin. fueron aprobados por la Conferencia Internacional de la

44
Cruz Roja en Viena en 1965 y en Ginebra en 1986. Todos turales, conflictos y catstrofes naturales o tecnolgicas,
sus componentes deben respetarlos. Son siete principios: protegiendo al ser humano y aliviando sus sufrimientos
en todas las circunstancias.
1. Humanidad.
2. Imparcialidad. Bibliografa
3. Neutralidad. Boiseer P. Historia del Comit Internacional de la Croux Rouge: de
4. Independencia. Solferino a Tsoushima. Gneve: Instituto Henry Dunant, 1978.
5. Carcter voluntario. Boussier P. Henry Dunant. Ginebra: Instituto Henry Dunant, 1974.
Bugnin F. El emblema de la Cruz Roja. Resea histrica. Ginebra:
6. Unidad. CICR, 1977.
7. Universalidad Christopher Swinarski. Introduccin al Derecho Internacional Huma-
nitario. San Jos: CICR. Instituto Interamericano de Derechos
Humanidad. Respeto a la persona. Favorecer la Humanos, 1984.
CICR. Convenios de Ginebra, 1983.
comprensin mutua, la amistad, la cooperacin y una
CICR. El cometido del CICR. Ginebra, 1995.
paz duradera entre los pueblos. Hacia la paz por amor a CICR. La Cruz Roja de mi pas. Ginebra: CICR. 3ra ed., 1941.
la humanidad. CICR. Manual de la Cruz Roja Internacional. 12ma. ed. Ginebra,
Es esencial en la Doctrina de la Cruz Roja, pues es el 1983.
principio que resume el ideal del movimiento y sobre el CICR. Nociones del Derecho Internacional Humanitario aplicables a
los conflictos armados. Ginebra, 1983.
cual se basan todos los otros principios. CICR. Respeto y desarrollo del Derecho Internacional Humanitario.
Imparcialidad. No hace ninguna distincin de nacio- Gneve, 1985.
nalidad, raza, religin, condicin social o credo poltico; se Comit Internacional de la Cruz Roja. Delegacin Regional para Cen-
dedica a socorrer a los individuos en proporcin con sus tro Amrica, Mxico y el Caribe. Guatemala. Plegable.
sufrimientos, remediando sus necesidades y dando prio- Comit Internacional de la Cruz Roja. Derecho Internacional relativo
a la conduccin de las hostilidades (Convenios de la Haya).
ridad a los ms urgentes. Comit Internacional de la Cruz Roja. Los convenios de Ginebra del
Se opone al sentimiento de superioridad o a los actos 12 de agosto de 1949.
de discriminacin que son origen de tantos conflictos. Comit Internacional de la Cruz Roja. Protocolos adicionales a los
Neutralidad. Con el fin de conservar la confianza de convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949.
Cruz Roja cubana. Cuadernos de trabajo del Centro de Estudio de
todos, el movimiento se abstiene de tomar parte en las
Derecho Internacional Humanitario. 2000.
hostilidades y en todo tiempo en las controversias de orden Cruz Roja Cubana. Sociedad Nacional. Ciudad de La Habana, 1982.
poltico, racial, religioso e ideolgico. No supone indife- Cruz Roja y Media Luna Roja. Retrato de un movimiento internacio-
rencia ante el sufrimiento ni aceptacin de la guerra. nal. Ginebra: CICR, 1987.
Independencia. El movimiento es independiente, y Dunant H. Recuerdos de Solferino. Ginebra: CICR, 1982.
Durand A. El Comit Internacional de la Cruz Roja. Ginebra: CICR,
aunque es auxiliar de los poderes pblicos en sus ac- 1983.
tividades humanitarias, conserva una autonoma que le Eberlen P. Signos protectores. Gneve: CICR, 1983.
permite actuar con los principios fundamentales. Estatutos y reglamentos del Movimiento Internacional de la Cruz
Quiere decir que la Cruz Roja toma sus decisiones Roja y la Media Luna Roja. Ginebra, 1987.
ella misma, nadie la obliga, actuando sobre la base de sus Federacin Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y Media Luna
Roja. Normas bsicas del Derecho Internacional Humanitario para
principios. uso de los socorristas. Ginebra, 1992.
Carcter voluntario. El movimiento es una institu- Huber Max. La Pensee et laction de la Croux Rouge. Gneve: CICR,
cin de socorro voluntaria y desinteresada. El carcter 1954.
voluntario es desde el punto de vista individual, de la per- Liga de Sociedades de la Cruz Roja y CICR. Manual de la Cruz Roja
Internacional. Ginebra, 1984.
sona que ingresa en la Institucin y tambin desde el punto
Picet J. Los principios fundamentales de la Cruz Roja. Ginebra: Insti-
de vista como Sociedad Nacional, pues dan servicio ba- tuto Henry Dunant, 1979.
sndose en sus principios, sin lucrar ni cobrar. Pictet J. Desarrollo y principios del Derecho Internacional Humanita-
Unidad. En cada pas solo puede existir una sola so- rio. Ginebra: Instituto Henry Dunant, 1986.
ciedad, que debe ser accesible a todos y extender su ac- SNCR. Cuba. Estatutos. 1982.
Thovsson K. Normas bsicas del Derecho Internacional Humanitario.
cin humanitaria a la totalidad del territorio. Cruz Roja Noruega. CICR, 1985.
Universalidad. Su aplicacin es comn en todos los Villegas BB. Manual de doctrina y derecho de la Cruz Roja de Costa
pases y acta en los ms diversos contextos sociocul- Rica. San Jos, 1992.

45
SISTEMA DE MANEJO DE SUMINISTROS DESPUS
DE LOS DESASTRES (SUMA)
Inmediatamente despus de un desastre, los suminis- Como es conocido, suele ocurrir que despus de las
tros sanitarios ms importantes son los necesarios para tragedias brutales y repentinas que se producen en todo
salvar vidas y evitar la propagacin de enfermedades el mundo, las personas se apresuran a reunir ropa usada
trasmisibles. Despus de la fase inicial de la emergencia, y alimentos en conservas y a vaciar sus botiquines case-
los suministros requeridos consisten en equipamiento de ros, profundamente impresionados por las escenas terri-
ingeniera sanitaria, alimentos, refugios y materiales de bles que acaban de contemplar por la televisin, lo cual
construccin. trae como resultado el arribo de grandes volmenes de
La ayuda procedente del exterior siempre llega tarde artculos no necesitados en este periodo inicial de asis-
y las necesidades inmediatas han de ser cubiertas con los tencia integral rpida y precisa.
recursos propios procedentes de la zona afectada y de Ahora bien, Es eso lo ms til que se puede hacer o,
los territorios adyacentes. por el contrario, no estar complicando intilmente el
La ayuda humanitaria que debe llegar de pases veci-
problema?
nos o del extranjero debe limitarse estrictamente a los
artculos solicitados, que no existan localmente. Problemtica del arribo
Los primeros envos de ayuda humanitaria llegarn a
los principales puntos de entrada al pas afectado a las de suministros no solicitados
24 a 72 horas despus del impacto del acontecimiento, y Uno de los principales problemas que se plantea a las
la actividad de su identificacin, clasificacin, almacena-
autoridades nacionales en esta situacin consiste en
miento y distribucin suele exigir mucho ms tiempo, a
identificar con exactitud qu se ha recibido, dnde est y
veces meses o aos.
Generalmente, la mayor parte de la ayuda humanita- determinar cul es su utilidad.
ria llega cuando las necesidades sanitarias ms urgentes Sucede a menudo que suministros totalmente intiles
ya fueron resueltas con los recursos locales, por eso es consumen la atencin y los recursos a expensas de otros
muy importante el aprovechamiento de los recursos dis- artculos de primera necesidad, debido a una buena in-
ponibles en la propia regin afectada. tencin pero equivocado impulso de solidaridad de los
La identificacin, separacin, clasificacin, inventa- donantes.
rio, almacenamiento, transporte y distribucin de todas Cuando esta ayuda no ha sido solicitada, no satisface
estas donaciones no solicitadas, suponen otro importante las necesidades del pas afectado, puede entrar en con-
desafo, pues tales acciones no deben interferir con las flicto con otras necesidades ms urgentes y contribuir a
de lograr la oportuna utilizacin de lo prioritariamente que la situacin se haga an ms catica, provocando un
necesario. segundo desastre. Imagnense miles de cajones y conte-
Lo mejor es disponer de reservas territoriales que nedores apilados en un puerto o aeropuerto de cualquier
puedan utilizarse inmediatamente despus del impacto de pas, vctima de un desastre.
una amenaza; as como estimar rpidamente los daos Los donativos no llevan ninguna marca ni dejan adivi-
con el fin de poder identificar necesidades y solicitar la
nar lo que hay en su interior; la nica forma de conocer
ayuda necesaria, valoracin que debe ser parte integral
los donativos es abrir contenedores y clasificarlos, ope-
del proceso de evaluacin general que se realiza en la
zona de desastre para determinar el tipo, la extensin de racin que tomar mucho tiempo, hasta meses, antes de
los daos y las reas ms urgentes de intervencin. comenzar a distribuir los mismos, mientras los servicios
El SUMA es una metodologa electrnica que se en- de salud carecen de materiales de urgencia en el lugar
carga de registrar y clasificar las donaciones que llegan a del desastre.
un pas y continuar su distribucin hasta llegar a los bene- El SUMA pretende dar solucin a estos problemas,
ficiarios. por medio de un enfoque sistemtico que incluye: personal

46
capacitado, material diverso y una herramienta electrnica, La distribucin. Es el gran objetivo de toda la cadena
flexible y fcil de usar, de manera que los suministros se logstica y consiste en entregar la asistencia a las personas
puedan clasificar, inventariar y priorizar desde el mismo necesitadas, procurando que esta sea proporcional, equi-
punto de entrada al pas afectado hasta los beneficiarios. tativa y controlada para evitar insuficiencias y desperdi-
La informacin sobre los suministros debe divulgarse cios, as como malos manejos que conduzcan a situaciones
desde el inicio mismo de la emergencia, cuando se reali- de apropiaciones indebidas.
za la evaluacin de los daos y desde el momento en que
se solicita la cooperacin nacional e internacional. En el Objetivo de SUMA
transcurso de la atencin se emiten informes parciales El objetivo fundamental de este programa consiste en
acerca de los suministros con los que se cuenta y los que reforzar la capacidad nacional para administrar con efi-
se requieren. Divulgar informes tempranamente evita ciencia los suministros de ayuda humanitaria desde el
reuniones sobre negligencias. momento en que el donante se compromete a enviar su-
Se debe mantener una informacin al final de cada ministros, hasta la llegada de estos y su distribucin en el
da de lo que lleg y su destino a las organizaciones loca- lugar del desastre. Para alcanzarlo es necesario que to-
les, a la poblacin y a los donantes que apoyan las activi- dos los donativos, sin importar su origen o destinatario,
dades humanitarias para que conozcan el uso final que se debern ser procesados por SUMA en el punto de entra-
la ha dado a los recursos enviados por ellos; as como la da antes de ser entregados a los destinatarios. Esto impli-
informacin a la opinin pblica y con la prensa. ca la creacin de estrategias de operacin por parte de
El SUMA no solo se utiliza en las grandes emergen- los organismos e instituciones relacionadas con la admi-
cias que requieren ayuda internacional, sino que puede nistracin del socorro, sean gubernamentales o no, antes
ser usado siempre que tengan que recibirse o movilizarse del desastre, y su correcta aplicacin durante y despus
suministros. del mismo.

Logstica y emergencia Componentes del sistema


Aunque el trmino logstica se refera en su origen a El sistema est conformado por tres niveles:
la tcnica militar de transporte, avituallamiento y movi-
miento de tropas, hoy da tiene aplicaciones prcticas en 1. SUMA central.
la vida civil. 2. Unidad de campo SUMA.
En general se concibe como un sistema en el cual la 3. Manejo de bodegas (almacn).
interrelacin de sus partes facilita la obtencin de un
objetivo de forma ms rpida y ordenada, con utilizacin SUMA central. Est diseado para operar en el lugar
ptima de los recursos disponibles. donde las autoridades nacionales estn administrando el
Esto implica que el xito o la falla de uno de los esla- desastre o la emergencia. En este nivel las principales
bones de la cadena logstica repercute en el resultado tareas son:
final vinculado a la tarea primordial de entregar los su-
ministros apropiados en buenas condiciones en las canti-
1. Definicin de los parmetros que utilizarn las Uni-
dades solicitadas y en los lugares y en el momento en que
dades de Campo.
son requeridos, acorde a las necesidades preestablecidas.
2. Creacin de las Unidades de Campo.
Las partes de la cadena logstica son: abastecimiento,
transporte, almacenamiento y distribucin. 3. Incorporacin de la informacin enviadas por las
El abastecimiento. Consiste en poner al servicio de Unidades de Campo (consolidacin).
las organizaciones que se encargan de la asistencia, los 4. Otras.
recursos identificados como necesarios y solicitados para
la atencin de las necesidades detectadas, para lo cual se Unidad de Campo. Ha sido diseada para trabajar
requiere la identificacin de las fuentes y las formas de en los puntos de entrada o lugares de recepcin, ya sean
adquisicin. fronterizos, puertos, aeropuertos, a los cuales llegan los
El transporte. Es el medio para hacer llegar los su- suministros durante la emergencia. Las principales ta-
ministros al sitio donde son necesarios. reas que se realizan a este nivel son:
El almacenamiento. Permite proteger los suministros
mediante un sistema organizado hasta que puedan ser 1. Separacin e identificacin mediante etiquetas de los
entregados a su destino final. suministros en las categoras de: urgente, distribucin

47
inmediata, distribucin no urgente y artculos no La informacin es recabada en los puntos de entrada
prioritarios. y una vez organizada en la Unidad de Campo se enva
2. Clasificacin de los suministros en categoras, por formato electrnico al Nivel Central, donde se est
subcategoras e tems (artculos muy especficos y manejando la emergencia. Se pueden preparar fcil-
particularidades, posteriormente se ampla al res- mente informes estndares como especficos, segn
pecto). se requiera, para los coordinadores de desastres, ayu-
3. Consultas selectivas sobre tems. dndolos de esta manera a administrar los suministros
4. Confeccin de reportes diversos sobre contenido de en el desastre.
los envos registrados. El trabajo con los suministros antes de su entrega a
5. Elaboracin de recibo de entrega para los destina- los destinatarios implica tres fases generales: separar, cla-
tarios. sificar y hacer inventario.
6. Consolidacin de datos en disquete para remitir a Separar
SUMA central. Asigna las prioridades del manejo y distribucin a partir
de los requerimientos de suministros comunicados por la
La Unidad de Campo SUMA utiliza formularios ma- Administracin de la Emergencia o por la definicin del
nuales, en caso de que las computadoras fallen o la nece- Coordinador del Equipo en el rea de trabajo SUMA.
sidad de recoleccin de datos as lo requiera. La definicin de estas prioridades es dependiente del
Manejo de bodegas (almacn). Es una herramienta tipo de desastre y de las necesidades nacionales en ese
que registra las entradas y salidas de suministros entre momento. Por ejemplo, en caso de terremoto, los sumi-
otras cosas, en los centros de almacenamiento o bode- nistros mdicos para el tratamiento de heridas y fractu-
gas. Estas bodegas reciben los suministros y la informa- ras son urgentes, mientras que en el caso de las inunda-
cin en disquetes de las Unidades de Campo y el Nivel ciones lo es el agua y los alimentos.
SUMA Central. Esto permite que las instituciones coor- Todas las cajas y paquetes se rotularn con etiquetas
dinen internamente el manejo de los suministros o en co- que muestran claramente su nivel de prioridad.
ordinacin con otras entidades que trabajen en la emer- Para efecto de SUMA las prioridades y sus colores
gencia. Las principales tareas a este nivel son: distintivos son:

1. Balance de inventario local. Prioridad 1. Urgente, distribucin inmediata; son re-


2. Elaboracin de reportes de existencias y entregas por queridos inmediatamente por la emergencia (color rojo).
diversos parmetros. Prioridad 2. Distribucin no urgente; no son de uso
3. Seguimiento de inventario de otras bodegas subordi- inmediato en la fase de emergencia, pero posteriormente
nadas. s, como durante las fases de rehabilitacin o reconstruc-
cin (color azul).
Actividades en el rea de trabajo Prioridad 3. Artculos no prioritarios, algunos sumi-
nistros pueden estar vencidos, daados, ser intiles o des-
Un envo es un conjunto de suministros que llega conocidos, adems pueden venir mezclados con otros
en un mismo medio de transporte al mismo tiempo y si artculos que dificulten su clasificacin en el rea de ope-
tienen el mismo destinatario. Es la unidad bsica de raciones y esta debe ser realizada posteriormente por el
referencia para el sistema. Toda la clasificacin y ma- destinatario, cuando tenga el recurso humano y el tiempo
nipulacin de los datos sobre los suministros tendr necesario (color negro).
inevitablemente que considerar el envo. Clasificar
El punto de entrada es el lugar al cual llegan los envos:
Los suministros que puedan ser recibidos se clasifi-
aeropuerto, puerto martimo o fluvial, frontera terrestre, etc.
can segn 10 categoras tcnicas predefinidas, basndo-
El equipo SUMA le asigna prioridad a cada artculo
se en la experiencia de muchas organizaciones humani-
con base en las necesidades de las vctimas del desastre. tarias que a lo largo de diversas emergencias en todo el
Los suministros son clasificados por categora, subcate- mundo han determinado cules son los suministros de uso
gora y artculo (tem). ms frecuentes en esta situacin, que son:
Otros equipos de SUMA trabajan en bodegas y centros
de distribucin, coordinando la informacin sobre la 1. Medicinas.
distribucin de artculos de puntos centrales o perifricos. 2. Agua y saneamiento ambiental.

48
3. Salud. pases afectados por desastres que lo han solicitado, con
4. Alimentos y bebidas. el solo propsito de solidaridad y para aliviar los sufri-
5. Necesidades personales/educacin. mientos humanos.
6. Refugio, vivienda, electricidad y construccin. De esta amplia experiencia internacionalista sabemos
7. Logstica/administracin. que uno de los problemas que se presentan cuando ocurre
8. Recursos humanos. un desastre es precisamente el manejo de suministros
9. Agricultura/ganadera. que muchas veces se convierten en un segundo desastre,
10. No clasificados. pues se reciben productos no solicitados o no deseados,
mal embalados, sin identificacin, etc., y el pas afectado
Cada uno de los diferentes tipos de suministros que muchas veces no conoce dnde estn los recursos ms
llegan en un envo conforman la unidad bsica de registro necesitados de urgencia.
denominado tem que significa artculo. Por experiencia prctica conocemos los beneficios y
El trigo, las sopas en conserva, las aspirinas, son ejem- xitos del sistema computarizado de informacin SUMA
plos de tems. A cada tem le corresponde una serie de aplicado en situaciones de desastres en los pases de
caractersticas particulares que lo identifican, tales como Amrica.
su nombre comercial, marca, unidad de presentacin y Nuestro pas por el grado de desarrollo alcanzado en
empaque y la cantidad total recibida entre otras. el Sistema Nacional de Salud, la integracin al Sistema
Cada tem est relacionado a una categora y a una de Medidas de Defensa Civil, y el personal tcnico capa-
subcategora especfica dentro de ella, por ejemplo, un citado y entrenado en el programa SUMA, est en las
tem como una ambulancia se clasificar como suminis- mejores condiciones para aplicarlo nacionalmente y en
tro de salud en la subcategora Transporte de pacien- cualquier lugar del mundo que se solicite.
tes. De esta manera el registro siempre se hace en tres Consideramos que para facilitar el trabajo eficiente
niveles: categora, subcategora e tem. La excepcin de del sistema, los pases donantes deben tener cada vez
la regla la constituye la categora de No clasificados, ms conciencia y enviar nicamente los productos solici-
pues solo la hace en dos niveles: categora y tipo general tados por los pases afectados, que se enven en las me-
de suministros. jores condiciones de embalaje y fcil de identificar para
La opcin de no clasificados permite clasificar envos que puedan ser clasificados y distribuidos lo ms pronto
en tem vencidos, desconocidos o intiles, o demasiado posible hacia los lugares en los que radican las mayores
variados como para ser clasificados en el lugar. necesidades.
Retomando lo planteado al inicio de este captulo sobre
Hacer inventario el comprobado hecho de que la ayuda externa llega tarde
Esta etapa permite generar reportes diarios a las au- o no llega, recomendamos a los territorios con altos riesgos
toridades nacionales o locales sobre los suministros in- de daos, que acopien recursos desde la etapa entre de-
gresados, especificando consignatario, destinatario, ca- sastres, o sea, en el perodo de calma, que les permita
tegoras de clasificacin, cantidad, etc. Esto le permite al que en caso de un nuevo desastre dar de inmediato la
destinatario tomar las decisiones apropiadas en el mane- primera respuesta con las reservas de la propia comuni-
jo de emergencias y, adems, hacer las confirmaciones dad afectada.
de recibo con los donantes. No ha sucedido un desastre de gran magnitud en Las
Finalmente la instancia del Programa SUMA en los Amricas o en el mundo sin que se hayan presentado
distintos niveles y su manejo prctico lograrn el pleno serias dificultades de organizacin y manejo de suminis-
dominio en el uso de este Sistema Computarizado de Ad- tros. Uno de los grandes problemas consiste en identifi-
ministracin y Distribucin de Recursos en Situaciones car con exactitud lo que se ha recibido y su utilidad, dada
de Desastres. las circunstancias de tales acontecimientos adversos.
El Sistema SUMA fue diseado para remediar este
Experiencia cubana en el manejo de problema y proporcionar un instrumento flexible de in-
formacin que permita identificar, clasificar y distribuir
suministros despus de los desastres de forma transparente y rpida grandes cantidades de
Desde el Triunfo de la Revolucin Socialista en 1959, suministros.
Cuba ha mantenido como principio inviolable la ayuda Durante la ltima dcada ms de 2 500 personas (en
internacionalista, desinteresada y humanitaria a todos los Las Amricas) han sido capacitadas en este Sistema.

49
El SUMA incluye: personal entrenado, materiales y piados obstaculizantes en considerable medida, y del
software para manejar y clasificar donativos durante alcance de resultados oportunos en la tan importante
una emergencia, permitiendo brindar a los donantes y a primera fase de mitigacin de consecuencias ante un
otros factores la informacin diaria sobre la ayuda reci- desastre.
bida y su distribucin a los beneficiarios.
El SUMA est diseado como aplicacin de un sis-
Bibliografa
tema de trabajo que permita la evaluacin rpida de OPS. Desastres naturales y proteccin de la salud. 2000.
OPS. Logstica y gestin de suministros humanitarios en el sector
los daos y el conjunto de necesidades primarias, su salud. Washington DC, 2001.
informacin al nivel nacional e internacional para evi- OPS. Sistema de manejo de suministros despus de los desastres
tar en lo posible las donaciones de artculos no apro- (SUMA). Manual del usuario. Versin 5.0,1996.

50
RELACIN ENTRE EQUIDAD, DESARROLLO Y DESASTRES
Introduccin cursos humanos capacitados que si se dedicaran de for-
ma mancomunada a las mejoras socioeconmicas podran
En el mundo de hoy existe una considerable preocu-
reducir la vulnerabilidad de sus poblaciones a los desas-
pacin de los gobiernos y de la comunidad internacional
tres naturales y obtener reformas genuinas para la pre-
para salvar las profundas diferencias injustificadas e in- paracin ante posibles ocurrencias.
justas entre los grupos humanos. Sin embargo, nunca antes
existi un potencial cientfico-tcnico tan formidable ni Equidad
una capacidad de generacin de riqueza y de bienestar
tan extraordinaria, la que pudiese estar en manos de quien Se ha sealado que el incremento de las iniquidades
verdaderamente lo necesita. en Amrica Latina es un hecho presente en toda la re-
Importantes autores contemporneos han dedicado gin, y que se levantan crticas respecto a la pobre co-
grandes esfuerzos a estudiar, definir e interpretar el con- bertura y calidad de los servicios de salud, donde los seg-
cepto de la equidad relacionado con la justicia social y la mentos no pobres de la poblacin reciben la mayora de
equidad en salud. Algunos de ellos, partiendo del supues- los beneficios del gasto pblico y de las inversiones.
to de una poblacin completamente sana, sostienen que El alto grado de iniquidad en general, y en particular
una sociedad justa debe asegurar a sus miembros las en salud, existente en el mundo hizo que la Organizacin
mismas libertades bsicas, garantizar que el derecho a la Mundial de la Salud reconociera aos atrs la necesidad
participacin poltica tenga el mismo valor para todos, de adoptar a escala universal una nueva poltica basada
proporcionar formas slidas de igualdad de oportunida- en la equidad y la solidaridad. En el mismo momento, la
des y limitar las desigualdades a aquellas que beneficien OPS acept la persistencia en Las Amricas de grandes
a los sectores menos favorecidos. Visto as la equidad brechas de salud, mltiples organismos internacionales
representa, frente a la razn legal, el sentimiento de la admitieron que las iniquidades sociales en Amrica Lati-
justicia. na y El Caribe eran de las ms acentuadas en el mundo,
Las disparidades econmicas y sociales prevalecien- y que se exacerbaron como consecuencia de la implan-
tes en la regin de Amrica Latina, en particular las de tacin de polticas de ajuste.
salud, representan un objeto de fundamental preocupa- En fecha ms reciente, la OPS consider que el com-
cin intersectorial, que el conjunto de nuestras socieda- bate de las iniquidades responde a dos imperativos: por
des se encuentra compelido a enfrentar de manera con- un lado, el acceso a la salud es un derecho humano fun-
certada con polticas de impacto nacional y regional. Por damental y, por el otro, los efectos de las iniquidades en
razones tcnicas y polticas, a nivel macro no ha resulta-
salud constituyen uno de los mayores obstculos al desa-
do sencillo establecer de forma clara las relaciones
rrollo humano sostenible, pues impide la formacin de
causales que determinan estas iniquidades y, sobre todo,
capital humano y la incorporacin ptima de la poblacin
ponderar o medir adecuadamente el nivel y la naturaleza
al proceso productivo; de modo que este tema contina
de las interacciones entre la salud y el desarrollo econ-
mereciendo la consideracin de la OPS, ejemplo de lo
mico, poltico y social. Este vaco tiene repercusiones muy
concretas en el campo de la formulacin de polticas para cual es una reciente publicacin abarcadora de diversos
reducir las profundas disparidades existentes en salud. aspectos sobre equidad y salud.
Por su parte, resulta comn que el paso de los fen- El trmino equidad procede del latn aequitas, que a
menos hidrometeorolgicos por los pases subdesarrolla- su vez se deriva de la palabra aequus, que significa igual.
dos o en vas de desarrollo representen un riesgo muy Consiste en dar a cada uno lo que le corresponde por sus
serio, y que sus consecuencias se agraven por su situa- mritos o condiciones.
cin econmica, social, ecolgica, debido a la destruc- La equidad supone no favorecer en el trato a uno per-
cin acelerada del ambiente y a la superpoblacin de las judicando a otro; de esta manera, el trmino equidad est
zonas urbanas. En este sentido, los pases de Amrica estrechamente vinculado al derecho y a sus prcticas ju-
Latina y El Caribe poseen un potencial econmico y re- rdicas; es la propensin a dejarse guiar o a fallar por el

51
sentimiento del deber o de la conciencia, ms bien que y la prueba de las estrategias de desarrollo humano sos-
por las prescripciones rigurosas de la justicia o por el tex- tenibles deben alcanzar una forma de vida sostenible para
to terminante de la ley. todos.
Aristteles expres que la naturaleza misma de la Pero, qu es la equidad o la iniquidad en salud a la
equidad es la rectificacin de la ley cuando se muestra que se ha hecho referencia? Si bien la respuesta no es
insuficiente por su carcter universal. La ley tiene ne- fcil desde el ngulo conceptual, menos lo es desde el
cesariamente carcter general y, por lo tanto, a veces punto de vista prctico.
demuestra ser imperfecta o de difcil aplicacin en casos Para definir la equidad en salud se suele utilizar como
particulares. En tales casos la equidad interviene para base la teora de la igualdad que entiende que es equita-
juzgar, no a partir de la ley, sino a partir de la justifica que tiva aquella situacin en que los beneficios netos de los
la misma ley est dirigida a realizar. Por lo tanto, anota individuos son iguales, y en aquellas ocasiones en que los
Aristteles, la justicia y la equidad son la misma cosa: la bienes son escasos y no pueden ser fsicamente dividi-
equidad es superior, no a lo justo en s, sino a lo justo dos, la situacin justa se caracteriza por la igualdad de
formulado en una ley que, por razn de su universalidad, oportunidades de los individuos para optar por dichos
est sujeta a error. bienes. Dicha igualdad se puede tener en cuenta a partir
La equidad representa, frente a la razn legal, el sen- de dos tipos de enfoques: equidad sobre la base de la
timiento de la justicia que a veces se aparta de la ley para demanda, y equidad sobre la base de las necesidades de
atender circunstancias que, de no ser consideradas, de- la poblacin que incluye, adems de la demanda explcita,
terminaran una legal injusticia si se admite la frase pa- las enfermedades que no se tratan y las que son tratadas
radjica, y es una de las seis dimensiones del desarrollo sin intervencin de personal de salud.
humano. La aplicacin del concepto de equidad implica Quizs la definicin de iniquidad ms divulgada y
tener en cuenta las diferencias, respetarlas y evitar que sinttica en salud sea aquella propuesta por Margaret
se transformen en manifestaciones de exclusin social. Whitehead que en su esencia plantea la iniquidad referi-
da a desigualdades que son innecesarias y evitables pero
Los principios de equidad deben aplicarse a dos nive-
que, adems, se consideran injustas, concepcin que se
les: en el procedimiento de adopcin de decisiones y al resume en la figura 6.1.
evaluar los posibles resultados de las decisiones. Ambos
aspectos son importantes y requieren de un anlisis inte- Diferencia de los
gral ya que los procedimientos equitativos no garantizan resultados en materia
necesariamente resultados equitativos y, viceversa, pro- de salud
cesos de adopcin de decisiones inequitativos pueden
generar resultados equitativos.
Entender la definicin y el fundamento de la equidad Inevitables Potencialmente
significa conformarse a patrones aceptados de justicia,
sin prejuicios, favoritismos ni fraudes. Ambas categoras
Aceptables Inaceptables e
se relacionan de forma que la justicia establece modelos injustas
para la distribucin de bienes, en tanto la equidad es uno
de sus estndares. Unas cuatro dcadas atrs se afirmaba Fuente: F Peter y T Evans, Dimensiones ticas de la equidad en salud.
que resultara ms fcil definir la equidad por su ausencia, En: T Evans et al (eds.). Desafo a la falta de equidad en la salud: de la
tica a la accin. Washington DC: Fundacin Rockefeller/OPS, 2002.
es decir por su contrario: la iniquidad.
La igualdad, por su parte, no implica necesariamente Fig. 6.1. Valoracin de la equidad y los resultados de la salud.
equidad, como la desigualdad no necesariamente implica
iniquidad. Toda iniquidad es una desigualdad pero no toda As, para calificar una situacin como inequitativa, es
desigualdad es una iniquidad. En este sentido, una iniqui- necesario examinar la causa que la ha creado y juzgarla
dad es una desigualdad injusta y potencialmente evitable; como injusta en el contexto de lo que sucede en el resto
visto as, una igualdad injusta es asimismo una iniquidad. de la sociedad.
Las inquietudes con respecto a la equidad ocupan el A su vez, se considera que son evitables e injustas
primer plano en la perspectiva del desarrollo humano, en aquellas diferencias en salud determinadas por una o ms
particular en las capacidades y las oportunidades bsicas de las tres siguientes razones: el comportamiento que daa
para todos; es decir: la equidad en el acceso a la educa- la salud cuando el grado de eleccin de los estilos de vida
cin, en la salud y en los derechos polticos. La esencia se encuentra severamente restringido; la exposicin a

52
condiciones no saludables y al estrs en el trabajo y la tiempo. Sin embargo, a todos los niveles del desarrollo las
vida diaria, y el acceso inadecuado a los servicios ele- tres ms esenciales son: disfrutar de una vida prolongada
mentales de salud, as como a servicios de carcter y saludable, adquirir los conocimientos necesarios y te-
pblico. La prueba crucial acerca de si las diferencias ner acceso a los recursos para lograr un nivel de vida
resultantes de la salud se consideran injustas parece aceptable.
depender en gran medida de si las personas eligieron la Segn este paradigma, el desarrollo no se limita al
situacin que causaba dicha mala salud o si estaba, en su cumplimiento de metas de ingreso o produccin, ni consi-
mayor parte, fuera de su control directo. dera a las personas como meros beneficiarios del bienes-
La Oficina Regional de la OMS para Europa conside- tar social, sino que el ser humano pasa a ser considerado
ra sucintamente que la equidad en salud supone que nadie como motor (a la vez que objeto del desarrollo) y, por
debe estar desfavorecido para lograr su potencial de sa- tanto, se le atribuye la posibilidad y la necesidad de parti-
lud en la medida en que ello puede evitarse. cipar activamente en los procesos de ampliacin de sus
Whitehead identifica siete posibles determinantes de propias oportunidades en diferentes esferas como el in-
las desigualdades en salud: greso, los conocimientos, una vida prolongada, la libertad,
la seguridad individual, la participacin comunitaria y el
1. Variaciones biolgicas naturales. disfrute de los derechos fundamentales. El Informe sobre
2. Conductas que daan la salud elegidas libremente, Desarrollo Humano de 1996 incorpora cinco dimensiones
tales como participacin en ciertos deportes y pasa- del desarrollo humano que se resumen en el cuadro 6.1:
tiempos.
3. Las ventajas transitorias en salud de un grupo res-
pecto a otro cuando ese grupo adopta primeramente Cuadro 6.1. Dimensiones del desarrollo humano
una conducta promotora de salud (en tanto otros gru-
Potenciacin
pos tengan los medios para alcanzarlo relativamente
Conlleva la formacin de capacidades humanas y proclama
rpido). la necesidad del uso de estas capacidades
4. Conductas dainas a la salud en la cual el grado de Cooperacin
eleccin de los estilos de vida est severamente res- El desarrollo humano se preocupa no solo por las personas
tringido. como individuos, sino adems por la forma en que estos
5. Exposicin a condiciones no saludables, vida estre- interactan y cooperan en las comunidades
sante y condiciones laborales. Equidad
6. Acceso inadecuado a servicios esenciales de salud y No solo en relacin con las riquezas o los ingresos, sino
asimismo en las capacidades bsicas y las oportunidades.
otros servicios bsicos. La ausencia de equidad restringe el incremento de las opor-
7. Seleccin natural o movilidad social relacionada con tunidades en el proceso de desarrollo
la salud que tiende a que las personas enfermas des- Sustentabilidad
ciendan en la escala social. El desarrollo humano sostenible se basa en la satisfaccin
de las necesidades de la actual generacin sin comprometer
Las desigualdades determinadas por las tres primeras la capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus
necesidades. Lo que se necesita sostener es la oportunidad
categoras no son consideradas injustas, en tanto las res- de las personas de plasmar libremente su capacidad bsica
tantes cuatro seran consideradas evitables, como injus- Seguridad
tas sus diferencias resultantes en salud. Considera la seguridad de las personas en sus casas, en
sus trabajos, en sus comunidades y en su ambiente, tenien-
Desarrollo do en cuenta que hacia ese tipo de seguridad, que hermana
de los pueblos, es por el que debe avanzar los canales del
Aunque el concepto de desarrollo humano (en su desarrollo humano sostenible, y no a travs de la adquisicin
esencia, el desarrollo para el hombre) haba sido conside- de armamentos
rado con anterioridad, fue con la aparicin del primer In- Fuente: PNUD. Informe sobre desarrollo humano 1996. Madrid: Ediciones
forme sobre Desarrollo Humano elaborado para el Pro- Mundi-Prensa, 1996 .
grama de las Naciones Unidas para el Desarrollo en 1990
que cobra fuerza esta concepcin. En la nueva concepcin de desarrollo humano resul-
Se entiende por desarrollo humano el proceso de tan aspectos positivos: integrar y complementar concep-
aumentar las opciones de las personas, lo cual se logra ciones anteriores donde se le da un valor relativo al cre-
ampliando las capacidades esenciales y de funcionamiento, cimiento econmico en su vnculo con el desarrollo; dar
en fin, las oportunidades del ser humano. En principio, prioridad a las polticas sociales. Ha evolucionado de un
estas oportunidades pueden ser infinitas y cambiar con el pensar donde el crecimiento econmico se consideraba

53
como un medio en tanto el desarrollo era el fin, a una los acadmicos y del pblico en general acerca de la
concepcin en la cual tanto el crecimiento econmico gravedad que han alcanzado una serie de problemas y la
como el desarrollo son medios y fines. urgente necesidad de emprender acciones encaminadas
No debe olvidarse que el concepto de desarrollo hu- a su solucin.
mano aplicado a todos los pases, no podr sustituir el Los conceptos de desarrollo humano y de desarrollo
diferente sentido y los diversos problemas a resolver por sostenible convergen en el de desarrollo humano
pases con distintos niveles de desarrollo dada la diferen- sostenible concebido como el que cumple el triple objetivo
te connotacin que el desarrollo tiene para los pases que de la expansin del ingreso, del desarrollo social y de la
lo han alcanzado y los que pugnan por hacerlo. proteccin ambiental y la regeneracin. Llegamos as a
Emerge a la par el concepto de desarrollo sosteni- que no existen referencias actuales al desarrollo que no
ble que se ha venido entendiendo como el desarrollo que lo designen como desarrollo sostenible.
es capaz de satisfacer las necesidades de las actuales El trmino desarrollo es ambiguo. Puede interpretarse
generaciones sin comprometer las necesidades de las fu- de acuerdo con el contexto, si no se define, como desa-
turas generaciones. Aunque algunos atribuyen la popula- rrollo econmico, desarrollo social, o ms recientemente,
rizacin del empleo de los trminos desarrollo sosteni- como se ha visto, como desarrollo sostenible, desarrollo
ble al documento Our Common Future, informe de 1987 humano o desarrollo humano sostenible. Por otra parte,
de la Comisin Mundial sobre Desarrollo Econmico, la cuando se hace referencia a crecimiento casi inequ-
mayor parte lo identifica con la Conferencia de Naciones vocamente se est aludiendo a crecimiento econmico,
Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo celebrada entendiendo como tal el aumento de los niveles econmi-
en Ro de Janeiro en junio de 1992. cos de un territorio (en particular de un pas) cuantificado
Se ha alertado, dado su origen ambientalista, que a travs de indicadores definidos.
puede confundirse la interpretacin de sostenibilidad como Durante mucho tiempo en la evolucin del pensamiento
caracterstica exclusivamente vinculada al contexto am- econmico, el desarrollo fue identificado con el crecimien-
biental, y en este sentido, se expresa en el Informe sobre to, y en este sentido, aquel era visto como un proceso
Desarrollo Humano de 1990 que despus de todo, se esencialmente tcnico-econmico. De esta forma, se te-
trata de proteger las oportunidades futuras de la gente y na una visin muy estrecha acerca del referido proceso
no de los rboles. De manera que el concepto ha evolu- y no se comprenda su naturaleza multifactica.
cionado para entenderse, entre otras formas, como un Las concepciones en torno al desarrollo han sufrido
proceso en el cual las polticas econmicas, fiscales, co- importantes modificaciones en el periodo posterior a la
merciales, energticas, agrcolas, industriales y otras han Segunda Guerra Mundial, pero especialmente en el lti-
sido diseadas para generar un desarrollo que sea soste- mo cuarto de siglo. La distincin entre el desarrollo y el
nible econmica, social y ecolgicamente. crecimiento, primero; la comprensin de que el desarro-
Existen precondiciones para el logro del desarrollo llo constituye un complejo proceso que contempla aristas
sostenible, entre ellas la necesidad de elaborar modelos econmicas, sociales, polticas, tcnicas, ambientales e
alternativos de desarrollo con vistas a enfrentar el nivel institucionales, entre otras, despus; ms recientemente
alcanzado por la degradacin del medio ambiente y para surgira la precisin de que el desarrollo es un proceso en
dar respuesta a las acuciantes necesidades de las pobla- el cual el ser humano no solo es uno de sus medios, sino
ciones que viven en condiciones de atraso y subdesarro- sobre todo su fin; y, finalmente, tendramos la incorpora-
llo. En este sentido, los rasgos que deben caracterizar los cin de la dimensin ambiental.
nuevos modelos de desarrollo son: situar a los seres hu- Se ha hecho una distincin entre los trminos creci-
manos en el centro de sus preocupaciones; crear todas miento y desarrollo. Crecer es interpretado como in-
las condiciones para que los seres humanos puedan de- crementar en tamao por la asimilacin o el aumento de
sarrollar plenamente sus capacidades y utilizarlas; estruc- materiales, y desarrollar como expandir o dar vida a las
turar un sistema de relaciones nacionales e internaciona- potencialidades, o lograr un estado ms completo, ms
les que convierta al modelo en una actividad realmente grande o mejor.
participativa (de cada ser humano en el plano nacional y Esta diferenciacin fue notada en 1960 cuando se
de cada pas en el internacional) en tanto contribuya al expuso que el desarrollo es una clase especial de cre-
fortalecimiento de la soberana y a la eliminacin de las cimiento que asegura a un pas crecer constantemente y
disparidades e injusticias que actualmente existen; y a travs de la autoimpulsin de su economa, y ms tarde
adoptar tecnologas que no sean nocivas para el medio y en 1973 cuando se sealaba que desarrollar es, en primer
den criterios para la correcta valoracin de los recursos trmino, crecer armnicamente: crecer en una forma que
ambientales. permita el desarrollo autosostenido de la economa.
La importancia asignada en los ltimos aos a la Existen adems elementos suficientes para demos-
problemtica del desarrollo sostenible es una manifes- trar que el crecimiento econmico no significa siempre,
tacin de la creciente toma de conciencia de los polticos, ni en todos los casos, desarrollo real para un pas o para

54
la mayora de la poblacin, ya que por una parte, pases Dos aspectos deben ser tomados en cuenta en el vn-
subdesarrollados que han logrado altos ritmos de creci- culo crecimiento econmico-desarrollo humano: uno de
miento econmico no han cambiado la situacin de po- ellos, es considerar el efecto de variables intervinientes o
breza de sus poblaciones y, por la otra, se ha comprobado de variables confundientes, en la relacin establecida. Entre
que algunos pases (entre los cuales Cuba se incluye esas variables se encuentran la voluntad poltica de trans-
destacadamente) con modestos niveles de recursos eco- formar el crecimiento econmico en desarrollo humano y
nmicos han logrado un notable avance en materia de viceversa; el nivel prevaleciente y la tendencia seguida
desarrollo humano, sustentado en una acertada utiliza- en la evolucin del desarrollo humano; la magnitud, ten-
cin de los recursos disponibles.
dencia y forma del crecimiento econmico y el grado de
El debate sobre la diferenciacin entre desarrollo y
cumplimiento de los factores de los que depende la forta-
crecimiento econmico se retoma en el Informe sobre
Desarrollo Humano de 1996, en este caso desarrollo en- leza de la relacin. El otro aspecto es tener en cuenta el
tendido como desarrollo humano. Concluyen los redacto- papel de las relaciones de produccin; es decir, que el
res de este Informe que no existen vnculos automticos crculo virtuoso crecimiento econmico-desarrollo humano
entre ambos, pero cuando tales vnculos se forjan me- no debe estar concebido al margen del tipo de relacin de
diante polticas deliberadas puede lograrse un refuerzo produccin en que se halla inmerso.
mutuo (un crculo virtuoso) de modo que el crecimien- El contexto en que se han ido produciendo los cam-
to econmico impulse eficaz y rpidamente el desarrollo bios en los escenarios socioeconmicos, polticos, demo-
humano. El informe resalta el incremento de las brechas grficos y epidemiolgicos que han acontecido desde hace
existentes, y sentencia que de continuar las tendencias ya algunos aos en la Regin de Las Amricas constituye
actuales, las disparidades econmicas entre pases el sustrato en el cual se visualizan los principales factores
industrializados y en desarrollo ya no solo sern ine- que influyen en la situacin sanitaria de los pases y que
quitativas y pasarn a ser inhumanas. tienen efectos diferenciales sobre los distintos grupos de
El propio informe enfatiza que el desarrollo que per- la poblacin. As vemos que:
pete las desigualdades actuales no es sostenible ni vale
la pena sostenerlo, y seala que la fortaleza del vnculo 1. La pobreza sigue siendo un factor principal en la de-
depende de los siguientes factores: equidad, prioridad del finicin del estado de salud de la poblacin y no cabe
gasto social, oportunidades de obtener ingresos, accesos dudas de que las personas ms pobres, a juzgar por
a bienes de produccin, buen gobierno y accin de la co- los indicadores de salud de los pases disfrutan de
munidad (fig. 6.2). una menor salud, debiendo mencionarse en este sen-
tido que el ejemplo de Cuba reafirma que es posible
avanzar ms all de lo que el nivel de riqueza nacio-
nal nos lleva a esperar. No basta con aspirar al creci-
DESARROLLO HUMANO miento econmico absoluto; tambin es necesario
buscar una distribucin equitativa de los ingresos.
2. La tendencia hacia la urbanizacin a veces hace casi
Equidad imposible distinguir la zona verdaderamente rural en
Prioridad del gasto social los pequeos pases; y en los pases grandes las ciu-
dades estn creciendo a expensas de las zonas rura-
Oportunidades de obtener ingresos les, lo que debera reportar algunos beneficios si se
Acceso a bienes de produccin tiene en cuenta que la proximidad fsica facilita la
Buen gobierno distribucin. Pero el desplazamiento hacia las ciuda-
des no se acompaa de la extensin de los servicios
Accin de la comunidad de salud, y en consecuencia, se manifiesta un dete-
rioro ambiental, mala calidad de la vivienda con pro-
blemas sociales asociados al hacinamiento, desinte-
CRECIMIENTO ECONMICO gracin familiar y concentracin de la pobreza.
3. La poltica hacia la descentralizacin tambin trae
implicaciones para la salud de los pases, al aumentar
Fuente: Adaptado de: C Lpez, Iniquidades en el desarrollo humano y
en especial en salud en Amrica Latina y el Caribe, (Tesis Doctoral). el movimiento en favor de las comunidades saluda-
La Habana: Universidad de La Habana, 2000. bles. Ello favorece la toma de decisiones a escala
local con mayor probabilidad de representar las ne-
Fig. 6.2. Valoracin de la equidad y los resultados de la salud. cesidades de la comunidad.

55
4. Una especial atencin merecen los aspectos am- ciertas dudas. Qu pasa con determinadas catstrofes
bientales de la salud que prevean los cambios en la como las hambrunas y las endemias, que si bien superan
epidemiologa de las enfermedades que a escala mun- las capacidades sociales de muchas colectividades, lo
dial dependen de los cambios climticos y del reca- hacen de manera insidiosa, permanente o crnica? Se
lentamiento del planeta. En este sentido el acceso al trata tambin de desastres? Aun cuando carezcan de la
agua potable y el saneamiento bsico continan sien- espectacularidad de lo sbito, muchos autores arguyen
do las estrategias fundamentales para el mejoramiento que s lo son, con el consiguiente respaldo de los organis-
de los elementos del ambiente. mos internacionales. En la configuracin dialctica del
5. Un motivo importante de preocupacin lo es el efecto riesgo de desastre se aprecia que no todo depende del
sobre la salud de los desastres causados por fenmenos fenmeno agresor (amenaza), y que la poblacin afecta-
naturales y antropolgicos, los cuales pueden repe- da puede tener un papel activo en la reduccin de la vul-
tirse y, de hecho se repiten. Esto mueve al pensa- nerabilidad, siendo importante advertir que el concepto
miento de que el sistema de atencin a la salud en de riesgo resume una relacin dialctica entre amenaza
gran medida depende de la adopcin de acciones ade- y vulnerabilidad, y que al integrarse en un mismo pro-
cuadas para mitigar sus efectos. ceso, ambas generan un nivel distinto de realidad que no
se reduce a una interaccin entre factores.
Las diferencias de gnero, geogrficas, de edad, de Durante los ltimos cuatro decenios, peligros naturales
etnia, de raza as como de los ingresos econmicos y de tales como los terremotos, las sequas, las inundaciones,
la provisin de los servicios de salud, entre otras, consti- las tormentas y los ciclones tropicales, los incendios
tuyen asimismo barreras que fomentan desigualdades en forestales y las erupciones volcnicas han provocado
la situacin de salud de los individuos. prdidas elevadas en vidas humanas, la destruccin del
sustento de muchos y de la infraestructura econmica y
Desastres social, as como daos ambientales. Las prdidas econ-
Una mirada a los avances tecnolgicos que hoy se micas han crecido casi 10 veces durante este periodo.
presentan a escala mundial en materia de desastres, per- En aos recientes, inundaciones en Argelia, Bangla Desh,
miten hechos tales como simular erupciones volcnicas Etiopa, Guinea, India, Mozambique, Nigeria, Sudn,
Tailandia, Venezuela y Vietnam, erupciones volcnicas
futuras mediante procesadores de imgenes o seguir la
en Ecuador, Filipinas, Indonesia y Montserrat, y terremo-
trayectoria de los huracanes con la ayuda de satlites, lo
tos en El Salvador, India, Indonesia, Japn, Per y Tur-
que pareciera indicar que ha llegado el momento de que
qua, han creado severos estragos sociales, econmicos
la ciencia ha superado las divergencias interpretativas
y ambientales. En algunos casos, los desastres naturales
preexistentes sobre los desastres, sustituyndolas por pueden amplificar las emergencias creadas por el hom-
verdades nicas. Pero no es as. El tema sigue abierto a bre o viceversa, como ilustran la persistente sequa y los
la pluralidad cognoscitiva que ya se pone de manifiesto acontecimientos actualmente en marcha en Afganistn.
en el concepto mismo de desastre. La escalada de desastres graves detonados por peli-
En las definiciones que actualmente gozan de mayor gros naturales, y los desastres tecnolgicos y ambienta-
aceptacin se encuentra un ntido punto de consenso: los les conexos, representa una creciente amenaza sustan-
desastres se diferencian de otras emergencias, en tanto cial a las iniciativas tanto del desarrollo sostenible como
generan demandas de recuperacin y reorganizacin cuya de reduccin de la pobreza. El incremento correspon-
intensidad desborda las capacidades de las poblaciones diente en el costo de los esfuerzos de reconstruccin, as
afectadas. como la prdida de activos para el desarrollo, han hecho
Para identificar una situacin de desastre se hace in- que la reduccin de los desastres y la gestin del riesgo
evitable contrastarla con una situacin preexistente, lo irrumpan en el temario de los gobiernos afectados, as
cual requiere criterios de comparacin que con frecuen- como de las agencias multilaterales, bilaterales y ONGs.
cia resultan discrepantes. En efecto, este contraste es Esta tendencia llev a los gobiernos a adoptar una
establecido cuando se hace referencia a desastres cau- Estrategia Internacional para la Reduccin de los Desas-
sados por eventos de impacto sbito que desencadenan tres (EIRD) que sucediera al Decenio Internacional para
trastornos agudos o alcanzan un nivel hipercrtico en for- la Reduccin de los Desastres Naturales (DIRDN, 1990-
ma relativamente rpida, versus los eventos de impacto 1999) y promoviera la implementacin de las recomen-
lento, producto de la acumulacin, permanencia o ausen- daciones que emanaron del Decenio. El objetivo de la
cia prolongada de diversos fenmenos. Con ello surgen EIRD es involucrar a gobiernos, organismos de las Na-

56
ciones Unidas, entidades regionales, el sector privado y han venido sufriendo entre dos y ocho desastres impor-
la sociedad civil en esfuerzos conjuntos para edificar so- tantes por ao durante los ltimos 15 aos, con secuelas
ciedades fortalecidas por medio del desarrollo de una a largo plazo para el desarrollo humano. Estas cifras se-
cultura de prevencin y preparacin. La Secretara de la ran mucho mayores, el doble o ms, segn algunos ex-
Estrategia Internacional para la Reduccin de los De- pertos, si se pudieran contabilizar tambin las consecuen-
sastres (EIRD), bajo la autoridad directa del Secretario cias de los muchos desastres menores no registrados que
General Adjunto para Asuntos Humanitarios de las Na- provocan prdidas significativas en el plano local o co-
ciones Unidas, y el Equipo de Tareas Interinstitucional munal.
sobre Reduccin de los Desastres son los mecanismos Aunque el planeta ha experimentado un alza expo-
internacionales para coordinar el desarrollo y la imple- nencial en las prdidas humanas y naturales debido a los
mentacin de la Estrategia. desastres naturales, persisten los debates sobre el au-
Adems de los clculos proyectados de 100 000 vidas mento en la frecuencia e intensidad de los eventos
perdidas al ao debido a los peligros naturales, el costo hidrometeorolgicos extremos, en particular los debidos
mundial de los desastres se prev que llegar a los al cambio climtico. No hay, sin embargo, indicios de in-
300 000 000 000 de dlares anuales para el ao 2050 si el cidentes volcnicos o ssmicos ms frecuentes o inten-
impacto probable del cambio climtico no se contrarresta sos. Las razones de las mayores prdidas se hallan ms
con agresivas medidas de reduccin de los desastres. As, bien en el aumento mundial de la vulnerabilidad de la gente
muchos efectos indirectos y secundarios de las activida- (sobre todo de las mujeres pobres) provocado por las prc-
des econmicas, tales como los cambios en las polticas ticas del desarrollo actuales, escogidas por los seres hu-
fiscales o las consecuencias a largo plazo de la rea- manos. Los efectos del cambio climtico y de los riesgos,
signacin de recursos de inversin, no son registrados. planteados por el creciente deterioro del medio ambiente
Cuando se contemplan las prdidas indirectas, puede debido a prcticas sociales y de gestin de los recursos
notarse por ejemplo que las prdidas en el sector infor- naturales, ejemplificados por la deforestacin, la prdida
mal, mayormente el trabajo de las mujeres, son a la vez de la biodiversidad y del conocimiento asociado a ella, la
difciles de estimar y crticamente importantes en mu- reduccin en la cantidad y calidad del agua, y la
chos casos para la recuperacin a largo plazo de los ho- desertificacin, auguran una mayor preocupacin por
gares. El impacto ambiental de los peligros naturales, en estos asuntos. Las capacidades para responder al im-
particular la prdida de servicios ambientales (agua, bos- pacto de los desastres varan dependiendo de los grupos
ques, biodiversidad, funcin de los ecosistemas, etc.) tam- sociales: pobres o ricos, hombres o mujeres, jvenes o
bin es difcil de evaluar y a menudo se subestima. Las viejos, indgenas o descendientes de colonizadores, y de-
prdidas indirectas en el comercio luego de un desastre, ms.
tales como la prdida de participacin en el mercado, con Puede tener xito el desarrollo sostenible (junto con
frecuencia tampoco se perciben. Por ejemplo, casi siete los instrumentos internacionales orientados a la reduccin
aos despus de que el terremoto de Hanshin en Kobe, de la pobreza y la proteccin ambiental) sin tomar en
Japn, devast las instalaciones de uno de los principales cuenta el riesgo de los peligros naturales y su impacto?
puertos del pas, estas ya se han reconstruido y moderni- Puede la humanidad darse el lujo de asumir los crecientes
zado pero el volumen de utilidades por manejo de carga costos y prdidas que provocan los desastres naturales?
que obtiene Kobe se mantiene 15 % por debajo de los La respuesta, en breve, es no.
ingresos anteriores al sismo. Las polticas y medidas para reducir el riesgo de los
Si bien ningn pas del mundo est enteramente a sal- desastres naturales deben implementarse con un doble
vo, la falta de capacidad para limitar el impacto de los propsito: facultar a las sociedades para ser resistentes a
peligros naturales sigue siendo un pesado fardo para los los peligros naturales y garantizar que los esfuerzos por
pases en desarrollo. Se calcula que 97 % de las muertes el desarrollo no incrementen la vulnerabilidad a estos pe-
relacionados con los desastres naturales cada ao ocu- ligros.
rren en los pases en desarrollo y, aunque es menor en El nfasis en la respuesta a los desastres y la ayuda
cifras absolutas, el porcentaje de las prdidas econmi- humanitaria absorbe montos significativos de recursos,
cas en relacin con el Producto Nacional Bruto de los los cuales normalmente se asignaran a los esfuerzos para
pases en desarrollo supera en mucho al de las naciones el desarrollo. De continuar esta tendencia, es probable
desarrolladas. Este hecho se torna aun ms relevante para que se desborde la capacidad de maniobra de las socie-
los pequeos estados islas en desarrollo. De los 49 pases dades, tanto en los pases desarrollados como en las
menos desarrollados, 24 siguen enfrentados a elevados naciones en desarrollo. En tales circunstancias, una
niveles de riesgo por desastres; al menos seis de ellos alternativa prctica es fomentar y apoyar ampliamente

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en el plano local, nacional y regional aquellos programas menos desarrollados, el agravado deterioro ambiental, el
e iniciativas dentro del marco de la EIRD que permitan a incremento de vulnerabilidad humana y la intensidad del
las sociedades volverse ms resistentes al impacto nega- impacto de los desastres. El deterioro ambiental incre-
tivo de los peligros naturales y los desastres ambientales menta la intensidad de los desastres naturales, y es a
y tecnolgicos conexos. menudo el factor que transforma un peligro natural, o un
La vulnerabilidad a los desastres es una funcin de la evento climtico extremo tal como un fuerte aguacero,
accin y la conducta humanas. Describe el grado en que en un desastre. Por ejemplo, las inundaciones aluviales y
un sistema socioeconmico es susceptible o resistente al lacustres se ven agravadas o incluso causadas por la defo-
impacto de los peligros naturales. Se determina por la restacin, la cual provoca erosin, obstruccin de ros,
combinacin de varios factores, entre ellos la conciencia condicionamiento de lechos, entre otros factores. La po-
de los peligros, la condicin de los asentamientos humanos breza y la vulnerabilidad a los peligros estn ntegramen-
y la infraestructura, la administracin y las polticas p- te vinculadas y se refuerzan mutuamente. Los pobres se
blicas, la riqueza de cada sociedad y las destrezas organi- ven obligados a explotar los recursos ambientales para
zadas en todos los campos de la gestin de riesgos y de- sobrevivir, aumentando as tanto el riesgo como la expo-
sastres. Las dimensiones especficas de la vulnerabilidad sicin a los desastres, sobre todo aquellos provocados
social, econmica y poltica tambin se relacionan con por inundaciones, sequas y deslizamientos.
La gestin integral, sostenible y adaptada de los re-
diversas iniquidades, a menudo vinculadas a las relacio-
cursos naturales, incluyendo programas de reforestacin,
nes de gnero, los patrones econmicos y las divisiones
un apropiado ordenamiento territorial y la buena gestin
tnicas o raciales. Dependen asimismo en gran medida
de ros y zonas costeras, fortalecern la capacidad de las
de las prcticas del desarrollo que no toman en cuenta la
comunidades ante desastres, revirtiendo las actuales ten-
susceptibilidad a los peligros naturales. El nivel de riesgo
dencias de deterioro ambiental. Los pobres en los pases
de una sociedad ante los peligros naturales se determina
en desarrollo son ms vulnerables a estos cambios am-
por el nivel de vulnerabilidad combinado con la probabili- bientales que los ms ricos, al no contar con alternativas
dad de ocurrencia e intensidad de un fenmeno natural para responder a ellos o recuperarse de sus impactos. La
adverso. La reduccin del riesgo se refiere a aquellas deforestacin, el deterioro del suelo y la resultante inse-
actividades emprendidas para reducir tanto las condicio- guridad alimentaria son el producto de las prcticas de
nes vulnerables como, en lo posible, la causa del peligro hombres y mujeres que toman decisiones sobre cmo
natural (sobre todo cuando se trata de sequas, inunda- utilizar estos recursos para su sustento. Estas decisiones
ciones y deslizamientos). (motivadas por la pobreza, migracin, enfermedad, etc.)
Para ajustar las polticas del desarrollo con el fin de pueden tener un profundo impacto en el medio ambiente
reducir la vulnerabilidad, es conveniente pasar revista a as como en el acceso a los alimentos.
algunas de las tendencias mundiales que hacen que la Los pases menos desarrollados son objeto de las
exposicin a los peligros naturales degenere en desas- mayores tasas de crecimiento poblacional, con una pro-
tres. Todos estos son procesos relacionados e inter- yeccin del doble en menos de treinta aos. La pobreza y
dependientes, tratados en diversas partes de la Agenda las presiones econmicas y sociales, tales como la mi-
21, pero no se han destacado lo suficiente desde una gracin, el desempleo, el SIDA, las prcticas ilegales de
perspectiva de reduccin del riesgo. La falta de concien- manejo territorial, etc., hacen ms vulnerable a la gente
cia entre el pblico y los tomadores de decisiones sobre al obligarla a vivir en localidades peligrosas, a menudo
los factores y las actividades humanas que contribuyen sobre terrenos inestables, en albergues u hogares insegu-
al deterioro ambiental y la vulnerabilidad a los desastres, ros y a bajo costo, por la falta de tierra disponible a un
est agravando estas tendencias. costo razonable y cercano a las oportunidades de em-
pleo. Los desastres contribuyen a los factores que hacen
La vulnerabilidad humana, vulnerable a la gente (como el desempleo, la inestabilidad
deterioro ambiental poltica, las malas condiciones econmicas, la distribu-
cin desigual de la riqueza, la falta de seguridad personal
y empobrecimiento creciente y las violaciones a los derechos humanos) y estos mis-
de los pases en desarrollo mos factores a menudo agravan a su vez el impacto de
los desastres. La exposicin repetida a los desastres puede
Existe una estrecha correlacin entre las tendencias hacer que la gente caiga en la espiral descendiente de la
de las presiones demogrficas en aumento, sobre todo en pobreza crnica, pese a que la pobreza por si sola no es
los pases en desarrollo y particularmente en los pases idntica a la vulnerabilidad a los desastres.

58
Tendencias relacionadas con el cambio agravan la vulnerabilidad urbana son el descenso o ele-
climtico y los desastres vacin del nivel de los yacimientos acuferos, el hundi-
miento del terreno, la prdida de la capacidad de soporte
En los pases industrializados y en transicin, el sobre- del suelo y la inestabilidad de las pendientes.
uso no-sostenido de los recursos provoca contaminacin La destruccin de las fuentes naturales de sustento
y a fin de cuentas lleva a cambios mundiales en el medio es uno de los factores que obligan a la gente a buscar un
ambiente. En particular, existe una creciente probabili- nuevo futuro en otra parte, por ejemplo emigrando a zo-
dad de un cambio climtico provocado por la humanidad, nas urbanas o regiones no cultivadas. En el decenio de
lo cual de acuerdo a la ltima proyeccin del Panel Inter- 1990, entre 60 y 70 % de la urbanizacin ocurri sin pla-
gubernamental sobre Cambios Climticos puede llevar a nificacin a menudo en reas prximas a zonas industria-
ms desastres relacionados con el agua, en particular en les conocidas por su alta sismicidad o predisposicin a las
pases de latitud tropical y subtropical. Estos cambios en inundaciones. Los hogares encabezados por mujeres a
la temperatura y las variaciones conexas de precipita- menudo estn desproporcionadamente representados en
cin local afectan por una parte al medio ambiente, por estos asentamientos informales. En los ltimos tres de-
medio de la desertificacin y el deterioro acelerados, y cenios, la poblacin urbana de los pases en desarrollo se
por otra parte a factores socioeconmicos con especifi- ha triplicado hasta llegar a los 1,300 millones. Ms y ms
cidad de gnero como los recursos hdricos, la salud hu- poblaciones se ven obligadas por la falta de oportunida-
mana, la agricultura y la pesca. Adems, se prev que el des a expandirse hacia zonas propensas a desastres, ta-
cambio climtico elevar el nivel del mar y agravar los les como planicies inundables, colinas inestables y tierras
extremos del clima. Todos estos factores tienen un efec- deforestadas, provocando as un retroceso desproporcio-
to compuesto en la ocurrencia y el impacto de los desas- nado de las economas y las formas de sustento de las
tres. Por una parte, influyen en la intensidad y frecuencia comunidades y los pases afectados en caso de un desastre.
de los eventos hidrometeorolgicos extremos; por otra
Creciente vulnerabilidad de la infraestructura
parte, incrementan la vulnerabilidad de las sociedades.
Regiones particularmente sensibles, como las zonas mon- Recientes terremotos catastrficos destacan otras
taosas o costeras, se encuentran especialmente en ries- deficiencias y tendencias claves en el enfoque de la re-
go, lo mismo que los estados islas. duccin del riesgo, tales como la escasa comprensin de
La elevacin del nivel del mar agravar ms an tal los riesgos ssmicos entre quienes toman las decisiones,
situacin en las islas pequeas y las reas costeras de as como la tendencia de algunos constructores a utilizar
baja altitud. Las marejadas provocadas por tempestades los diseos y materiales ms baratos para incrementar su
pueden incrementar la erosin de las costas y el dao a recuperacin de la inversin en el corto plazo. La sequa,
los asentamientos humanos debido a la destruccin o de- por su parte, afecta la produccin energtica de las plan-
terioro de elementos protectores naturales como los man- tas de generacin hidroelctrica.
glares, los arrecifes y las dunas. Se sabe que ms de un El efecto domin implica que peligros naturales pue-
tercio de la poblacin mundial vive a no ms de 100 km den provocar peligros tecnolgicos, lo cual a su vez pue-
de la costa, estando muchas de ellas amenazadas. den provocar un desastre ambiental y humanitario. En
las grandes zonas de infraestructura industrial, los peli-
Migracin y urbanizacin no planificada gros naturales extremos como los sismos o las inundacio-
El rpido crecimiento urbano, en particular cuando nes pueden provocar desastres ambientales, un hecho al
involucra un vasto influjo de inmigrantes pobres de las que no se le presta la debida atencin en algunas regio-
reas rurales, es uno de los principales factores que nes. Esto debe tomarse en cuenta en todos los aspectos
incrementan la vulnerabilidad a los peligros naturales en de cualquier evaluacin del riesgo (ambiental, humanita-
muchas partes del mundo. La expansin acelerada y a rio y tecnolgico).
menudo incontrolada de las ciudades ha contribuido a la El efecto de la globalizacin: las tendencias actua-
transformacin ecolgica de su entorno inmediato (pre- les a una sociedad globalizada ha vuelto a las sociedades
siones relacionadas con la escasez de terreno, defo- mucho ms dependientes de servicios e infraestructuras
restacin, etc.). Adems, la falta de sistemas de drenaje vitales tanto en zonas urbanas como rurales, incluyendo
apropiados, as como la impermeabilizacin del suelo (uso el transporte, agua, electricidad, gas, alcantarillado, insta-
del concreto y el asfalto), incrementan el volumen y la laciones de almacenamiento y redes de comunicacin.
velocidad de la escorrenta, tornando a muchas urbes ms La falla de estos servicios debido a desastres naturales o
vulnerables a las inundaciones sbitas. Otros factores que de otra ndole puede tener graves consecuencias incluso

59
para personas en reas no directamente afectadas. La tin de poltica en s misma, as como un tema trans-
concentracin de recursos polticos, econmicos y otros versal a los campos relevantes de la actividad guber-
activos en un rea urbana pueden tener repercusiones namental (salud, agricultura, seguridad alimentaria,
nacionales, regionales e incluso internacionales. Las mu- medio ambiente, etc.) con el fin de integrar las polti-
jeres son los principales usuarios de los servicios sociales cas correspondientes en los diferentes sectores.
e infraestructura con el fin de mantener a sus familias; la 2. Incremento de la toma de conciencia y participacin
falla de tales sistemas las afectan profundamente, y ayu- pblica en torno a la reduccin de la vulnerabilidad a
da a explicar por qu las mujeres a menudo se organizan peligros naturales. Esto involucra programas de edu-
en el plano local para mejorar los servicios vitales y ha- cacin formal e informal, as como de informacin
cerlos ms confiables. pblica y capacitacin profesional interdisciplinaria,
en los cuales los medios de comunicacin y los siste-
Estrategias para elaborar polticas mas educativos alrededor del mundo tienen un papel
de desarrollo que reduzcan protagnico que desempear.
3. Estimular las alianzas interdisciplinarias e inter-
la vulnerabilidad a desastres sectoriales y la expansin de las redes para la reduccin
Existe una amplia gama de formas en que se puede del riesgo entre los gobiernos nacionales y locales,
reducir el riesgo de desastres como parte de las polticas mayor participacin del sector privado, instituciones
de desarrollo. Estas involucran medidas legales y regla- acadmicas, ONGs y organizaciones comunitarias de
mentarias, reformas institucionales, capacidades analti- base. Ello demanda fuertes mecanismos de coordi-
cas y metodolgicas mejoradas, educacin y concien- nacin, tales como estructuras institucionales apro-
tizacin, planificacin financiera y compromiso poltico, piadas para la gestin de desastres, preparacin, res-
todo esto con consideracin de gnero. La reduccin del puesta a las emergencias y alerta temprana, as como
riesgo de desastres pretende motivar a las sociedades la incorporacin de aspectos de la reduccin de de-
amenazadas para que se involucren en la gestin cons- sastres en los procesos de planificacin nacional.
ciente del riesgo y la reduccin de la vulnerabilidad. Ello Tambin deben estimularse los esfuerzos por vincular
debe ir ms all de la tradicional respuesta al impacto de la gestin de los recursos naturales con la reduccin
los peligros naturales y la defensa contra ellos, como un de desastres.
proceso continuo que no se concentra en eventos singu- 4. Promover una mejor comprensin y un mayor cono-
lares. Es un proceso sensible al gnero, de ndole multi- cimiento de las causas de desastres por medio de la
sectorial e interdisciplinaria, que comprende una gran transferencia de experiencias y un mayor acceso a
variedad de actividades interrelacionadas en los mbitos los datos y la informacin relevantes. En este con-
local, nacional, regional e internacional. texto deben contemplarse la evaluacin y el anlisis
Con base en las lecciones del Decenio Internacional del impacto socioeconmico de los desastres desde
para la Reduccin de Desastres Naturales (DIRDN, una perspectiva de gnero, as como el desarrollo de
1990-1999), se han formulado cuatro objetivos centrales bases de datos integradas sobre desastres, slidas
con el fin de reducir efectivamente el impacto de los de- estrategias de respuesta por parte de los diversos
sastres; son los principios rectores de la Estrategia Inter- grupos sociales, procesos de alerta temprana, el fo-
nacional para la Reduccin de Desastres. Estos objeti- mento de la investigacin cientfica, la valoracin del
vos centrales sientan las bases para las acciones que deben conocimiento indgena, y el desarrollo y la transfe-
tomar los gobiernos, los organismos del Sistema de Na- rencia de conocimientos y tecnologas.
ciones Unidas, las entidades regionales y los rganos de
la sociedad civil: La relacin entre la reduccin del riesgo y los de-
sastres y la globalizacin constituir un reto fundamen-
1. Obtener el compromiso de las autoridades pblicas. tal en la formulacin de estrategias futuras para la reduc-
Este objetivo debe perseguirse por medio de una cre- cin de desastres cuyo fin sea proteger las inversiones y
ciente coordinacin intersectorial a todos los niveles, asegurarse de que las oportunidades comerciales no se
as como por medio de estrategias de gestin del riesgo vean interrumpidas por la destruccin provocada por pe-
y la asignacin de recursos apropiados, incluyendo el ligros naturales que pueden prevenirse. En particular,
desarrollo de nuevos mecanismos de financiamiento. debern desarrollarse capacidades y metodologas ms
La reduccin del riesgo debe tratarse como una cues- eficaces para evaluar el impacto econmico de desas-

60
tres naturales. Esto demandar un anlisis continuo de vnculos entre el desarrollo, el medio ambiente y los desastres
las implicaciones de tal impacto en la competitividad eco- naturales. Documento base No. 5 para la Segunda Reunin del
Comit preparatorio de la Cumbre Mundial sobre Desarrollo
nmica de las economas nacionales. En un mundo en Sostenible. EIRD/ONU, PNUD, PNUMA, Centro de las Naciones
proceso de globalizacin, la reduccin del riesgo es un Unidas para los Asentamientos Humanos (CNUAH), Departa-
elemento esencial para promover la competitividad y mento de Asuntos Econmicos y Sociales de las Naciones Unidas,
fomentar el desarrollo sostenible. Debe desarrollarse una Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinacin de Asuntos
relacin estrecha con el sector privado y con las comuni- Humanitarios (OCHA). Nueva York, 28 enero-8 febrero, 2002.
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62
EFECTOS GENERALES DE LOS DESASTRES SOBRE LA SALUD
La experiencia adquirida por los trabajadores de la 2. Alteracin de la resistencia individual a las enferme-
salud a travs de la observacin sistemtica de los efec- dades.
tos ocurridos despus de los desastres naturales sobre la 3. Cambios ecolgicos resultante de los desastres.
salud humana, han permitido llegar a conclusiones dife- 4. Cambios demogrficos por desplazamientos humanos.
rentes a las que existan en el pasado. La historia, la guerra, 5. Colapso o dao a edificios de servicios pblicos.
el hambre y los disturbios sociales han sido acompaados 6. La desarticulacin en los programas de control de
regular y concomitantemente por epidemias de tifus, peste, enfermedades.
disentera, viruela y otras enfermedades, y quiz por tal
razn, se ha pensado insistentemente en que las pobla-
ciones afectadas por desastres naturales tambin estn Enfermedades infecciosas y parasitarias
expuestas a riesgos similares. establecidas en la poblacin afectada
Sin duda, su importancia en un futuro aumentar an antes del desastre y niveles endmicos
ms debido al incremento de la poblacin, el desarrollo
tecnolgico y los problemas sociales y polticos. Estas El peligro de que surja una epidemia posteriormente a
observaciones obtenidas despus de ocurrido los desas- un desastre guarda relacin con los niveles endmicos de
tres naturales sugieren que los brotes importantes de en- enfermedades en la poblacin, y si un agente infeccioso
fermedades trasmisibles graves son poco comunes; por no exista en ella antes de la calamidad, por lo comn, no
una parte, ello pudiera denotar fallas en la observacin hay peligro de que se produzca un brote de tal padeci-
sistemtica de enfermedades despus de una hecatom- miento. En el presente siglo y en el nivel mundial, han
be, y, por otra, indicar la eficacia de las intervenciones de cambiado en grado sumo los patrones de aparicin y la
salud pblica prestadas durante las operaciones de res- trascendencia de diversas enfermedades; dicho cambio
cate. Principalmente, sin embargo, parecen reflejar la ha modificado considerablemente los peligros de su ma-
escasa incidencia de grandes movimientos poblacionales nifestacin seguidamente de desastres naturales.
y otros efectos del desastre, en el incremento de la tras- En los pases industrializados esto se debe a los mejo-
misin de enfermedades. res niveles econmicos y de vacunacin contra enferme-
A pesar de lo expuesto, tambin podra concluirse que dades comunes, la mejora en los abastos de agua y otras
existe la posibilidad de que surjan epidemias posterior- providencias adoptadas en materia de salud pblica, as
mente a la mayora de los grandes desastres naturales y,
como el acceso general a servicios reducidas a zonas
en particular, en pases en vas de desarrollo, por lo que
relativamente pequeas y a regiones remotas; asimismo
se hace necesario conceder prioridad primordial a vigilar
el brote de enfermedades, as como a la toma de las hay enfermedades como el paludismo que en algunas reas
medidas de salud pblica pertinentes durante las opera- se ha logrado su erradicacin, y en otras su control par-
ciones de rescate y auxilio. cial. Sin embargo, simultneamente otros padecimientos
han adquirido mayor notabilidad.
Factores de trasmisin Desde 1961, el clera se ha diseminado profusa-
mente en el sudeste asitico y en gran parte de frica
de enfermedades despus Subsahariana, lugares donde persiste de forma epid-
de desastres naturales mica intermitente, en tanto que en el continente americano
dicha enfermedad no es comn. La disentera por Shigella
Existen factores que pudieran explicar la trasmisin ha ocasionado epidemias masivas en Amrica Central;
de enfermedades inmediatamente despus de los desas-
por ejemplo, en Guatemala, en 1969, ocasion ms de
tres naturales, como son:
8 000 muertes, cifra suficiente para considerar tal pade-
1. La circulacin de agentes patgenos de las enferme- cimiento como un caso de desastre por derecho propio.
dades infecciosas y parasitarias establecidas en la Los cambios mencionados en el patrn de aparicin
poblacin afectada antes del desastre y los niveles de enfermedades despus de catstrofes, en diversas
endmicos de enfermedad que la misma padeca. regiones del mundo, han derivado en dos consecuencias

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directas destinadas al control de las mismas: la probabili- nmero de criaderos de mosquitos, provocando mayor
dad de que surja un brote con posterioridad a una calami- exposicin de la poblacin a los vectores, al quedar a la
dad puede ser mayor en los pases en vas de desarrollo intemperie por prdida de sus moradas. Con posterio-
que en los industrializados; y en muchos pases subdesa- ridad a un desastre puede surgir gran variacin en los
rrollados, que a veces sufren desgracias naturales, el prin- patrones de multiplicacin y picadura de las especies de
cipal peligro no proviene de enfermedades previamente Anopheles que pueden aumentar la trasmisin del pa-
asociadas con desastres. ludismo. Por ejemplo se ha destacado que las lluvias
Las entidades que revisten ms importancia son aque- torrenciales en la costa del Caribe, en Amrica Central,
llas que aparecen comnmente y se atribuyen a la pobre- disminuyeron el nmero de A. aquasalis que prefiere el
za y a los niveles bajos de salud pblica, como sucede en agua salobre como sitio de proliferacin, lo cual hizo que
los pases subdesarrollados; dichas enfermedades inclu- aumentara el nmero de mosquitos A.albimanus y
yen muchos tipos de diarrea y disentera de diversos or- A.darlingi, los cuales muestran predileccin por el agua
genes, sarampin, tos ferina y difteria, infecciones de vas dulce, con resultados impredecibles en los patrones de
respiratorias, meningitis meningoccica, parasitosis intes- afectacin de la enfermedad.
tinales, sarna y otras dermatosis, tuberculosis, y, en mu- Algunas especies de mosquitos Culex proliferan en
chas regiones del mundo, paludismo. Obviamente, la po- diversas zonas y son vectores de la encefalitis de St. Louis
sibilidad de padecimientos epidmicos, como el tifus por y Japonesa B, y de la infeccin por Filaria bancrofti. El
C. quinquefaciatus se multiplica en letrinas excavadas
piojos, la fiebre recurrente y el clera, se manifestarn
en el suelo y en otros depsitos de agua contaminada,
en zonas en las cuales tales enfermedades presentan un
y sus sitios de crianza podran multiplicarse en el campo
carcter endmico, por ejemplo, dichos trastornos fueron
y los albergues temporales despus de desastres. El
la causa de muchas muertes durante la hambruna de
nmero de otras especies Culex podra aumentar segui-
1972-73 en Etiopa. En muchas zonas del mundo, las damente a inundaciones. Incrementos en la poblacin de
enfermedades mencionadas constituyen un riesgo mni- mosquitos fueron detectados despus del huracn Beulah
mo o nulo posteriormente a desastres naturales. que asol Texas en 1967 y luego del cicln y la marejada
Alteracin de la resistencia individual que azotaron Andhra Pradesh, en la regin meridional de
a las enfermedades la India, en 1976.
Los reservorios de la peste lo constituyen de forma
La desnutricin proteico-calrica que afecta a una amplia los roedores silvestres que algunas veces infectan
proporcin variable de nios en las poblaciones ms a poblaciones de ratas comensales, en comunidades hu-
pobres de muchos pases en vas de desarrollo, incrementa manas. El hombre puede ser infectado por picaduras de
la susceptibilidad individual (o la agrava) hacia muchas pulgas o por contacto con carne infectada de animales,
enfermedades contagiosas. En teora, ello podra aumen- cuyo nmero aumentara en casos de catstrofe; es po-
tar el peligro para tales poblaciones de sufrir enfermeda- sible que la desarticulacin de los medios y condiciones
des despus de un desastre. Las observaciones de Murray de vida sufrido enseguida de desastres por algunas zonas
y colaboradores, realizadas en campos de refugiados urbanas agrave el peligro de trasmisin de la peste
somales situados en Ogaden y Etiopa, en 1975, sugirie- neumnica (contagio directo de una persona a otra), aun-
ron que la realimentacin de individuos desnutridos que tal riesgo parece ser remoto.
increment la incidencia de algunas infecciones comu- Posteriormente al movimiento telrico que afect
nes, como paludismo y tuberculosis. Agadir, Marruecos, en 1963, innumerables ratas surgie-
Cambios ecolgicos resultantes ron de las alcantarillas. En dicha regin aos antes del
sismo, ya se haban observado casos de peste. La propa-
de los desastres naturales
gacin epidmica del tifus por piojos depende de una ele-
Las calamidades de ndole natural pueden modificar vada infestacin de la poblacin por dichos insectos, ya
las posibilidades de diseminacin de enfermedades al al- sean de la cabeza o del cuerpo; condiciones de vida que
terar los diversos factores del entorno ecolgico. En esta propician el hacinamiento, y un foco endmico de la en-
situacin las ms importantes son las trasmitidas por fermedad. Cada vez es menor la diseminacin del tifus
vectores, como los mosquitos, y por el agua. por piojo en el nivel mundial, y en muchas reas quiz
Entre las enfermedades trasmitidas por vectores, la este no se presente a continuacin de alguna calamidad.
ms importante quiz sea el paludismo, producida por En la propagacin de la fiebre recurrente por piojos, son
las condiciones higinico-sanitarias que incrementan el vlidas las mismas consideraciones.

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Es poco posible que despus de catstrofes naturales la densidad demogrfica, ya que aumenta la carga en el
constituyan peligro otras enfermedades difundidas por abastecimiento de agua y otros servicios en la zona re-
vectores artrpodos, incluidas las leishmaniosis, otras ceptora, y por introducir una poblacin susceptible a una
rickettsiasis (tifus marino y de los matorrales), y la mayor nueva enfermedad o a un nuevo vector. La densidad de
parte de enfermedades virales trasmitidas por aquellos. poblacin es un factor crtico en el contagio de enferme-
Gran parte de estos padecimientos surgen aun en zonas dades de persona a persona, por vectores o por contami-
remotas y escasamente pobladas o que presentan una nacin del agua y de los alimentos.
tendencia mnima o nula a su propagacin epidmica. Los brotes graves de enfermedades surgen nica-
Dichas entidades patolgicas constituyen un peligro par- mente en reas en las cuales la densidad poblacional ha
ticularmente para las poblaciones militares que para las aumentado sin que tambin lo hagan el aprovisionamiento
civiles. de agua, las medidas sanitarias, la vacunacin y otros
La incidencia de mordeduras de perros podr aumentar servicios bsicos, como se ha podido apreciar en muchos
luego de los temblores de tierra, y asociarse en muchas desplazamientos de refugiados en frica y Asia en los
reas a un mayor peligro de rabia, porque los perros ca- ltimos diez aos, ms que por causa de los desastres
llejeros se ponen en contacto estrecho con las personas
naturales.
que viven en refugios temporales.
Las enfermedades ms importantes que afectan a
Las moscas domsticas pueden trasmitir algunas en-
personas en los albergues temporales y campamentos,
fermedades, por ejemplo, conjuntivitis, disentera por
Shigella, infecciones por enterovirus y algunas parasitosis. son las diarreas y la disentera, el sarampin, la tos ferina,
El nmero de dichos insectos aumentara seguido a una paludismo, la tuberculosis, la sarna y otras dermatosis.
calamidad debido a su mayor proliferacin en heces y Los ms afectados son los nios menores de 5 aos, quie-
basura. nes, frecuentemente sufren una alta mortalidad.
Las enfermedades tambin pueden ser trasmitidas A continuacin de los terremotos puede haber gran-
por el agua de las inundaciones. La leptospirosis es un des desplazamientos humanos, dado que personas sin
trastorno que surge en escala mundial y es propagada hogar se acogen al amparo de parientes y amigos en
por roedores, perros, cerdos, ganado vacuno y por diversos reas no daadas, como sucedi con el desplazamiento
animales salvajes. Afecta comnmente a personas que de 200 000 vctimas de Managua, Nicaragua, luego del
trabajan con aguas negras y en otras tareas en las cuales sismo de 1972. Los damnificados que buscan asilo pue-
existe contacto con agua infectada. den acudir a escuelas y otros edificios pblicos. Despus
Otras enfermedades originadas por el agua tambin de algunos terremotos se han multiplicado con gran rapi-
pueden ser difundidas por inundaciones, aunque en la rea- dez algunos asentamientos irregulares, por ejemplo, las
lidad el riesgo posiblemente disminuya por la enorme di- 50 000 viviendas improvisadas levantadas en un lapso de
lucin de las fuentes contaminantes, causadas por el gran 24 horas en el terremoto de Guatemala.
volumen del derrame de agua. El riesgo de brotes de fie-
Los afectados tambin pueden acudir a campamen-
bre tifoidea motivado por dicha contaminacin parecera
tos organizados por las autoridades que los auxilian, as
ser pequeo porque las salmonelas no se multiplican en
aconteci posteriormente al terremoto que afect Agadir,
el agua, adems de que a veces las personas se abstie-
nen de beber agua visiblemente contaminada o aquella, Marruecos, en 1963, en el cual 15 000 damnificados
que segn ellas, lo est, y prefieren procurarse abastos fueron desplazados a tres campamentos, o a continua-
ms seguros de dicho lquido. cin del terremoto de Nicaragua de 1972 y del huracn
que asol a Honduras en 1974, sucesos ambos en los
Cambios demogrficos por desplazamientos cuales se establecieron varios campamentos pequeos.
humanos El hecho de no detectar brotes graves de enfermedad
Cuando se producen grandes movimientos de pobla- en tales situaciones quiz dependa del suministro de
cin, espontneos u organizados, se crea una necesidad servicios bsicos.
urgente de proporcionar asistencia humanitaria. La po- Los desplazamientos demogrficos pueden hacer que
blacin suele desplazarse hacia reas urbanas, constitu- las personas se pongan en contacto con una enfermedad
yendo un grave problema para los servicios pblicos in- o vector que no prevaleca en su lugar de origen. Por
capaces de afrontarlos de forma eficiente. Por tanto, los ejemplo, un grupo humano puede desplazarse de una zona
desplazamientos masivos de poblaciones influyen a ve- sin paludismo a otra en que esta enfermedad sea end-
ces en la trasmisin de enfermedades por incremento de mica, situacin que tuvo lugar durante el transporte de

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refugiados por la frontera de Thai, Kampuchea, en 1979. El volumen del agua bombeada se restaur rpida-
Otra posibilidad consiste en que los damnificados lleven mente. Se consider que la calidad del elemento lquido
consigo una enfermedad o vector y con ello llegar a cons- era satisfactoria, pero no se hicieron pruebas bacterio-
tituir un problema para grupos de evacuados provenien- lgicas. Despus del sismo de Guatemala, en 1976, en
tes de zonas costeras hacia tierra adentro antes de un que hubo extensas averas en la red principal de distri-
cicln. bucin en la capital, las pruebas diarias de calidad bac-
Los socorristas internacionales que no se protegen teriolgica efectuadas por las autoridades indicaron que
contra diversos padecimientos pueden ser vctimas de los resultados estaban dentro de las normas aceptadas;
hepatitis infecciosa, paludismo y otras enfermedades. Los una vez ms, surgieron dudas respecto a la precisin de
encargados de labores de auxilio o de abastecimiento tam- los exmenes realizados. Se han detectado, segn algu-
bin son susceptibles de llevar consigo alguna enferme- nos informes, contaminacin por bacterias en el agua de
dad al rea de refugiados o transportar un vector a otra tanques de urgencia instalados en campamentos tem-
zona de la que se haba erradicado, como una nueva es- porales.
pecie de virus de influenza, salmonelas en los alimentos Desarticulacin en los programas
de socorro, o un mosquito vector.
de control de enfermedades
Colapso o dao a edificios de servicios Los programas de salud pblica sirven para el control
pblicos y prevencin de muchas enfermedades que constituyen
El colapso de la red de distribucin de agua y la un problema de salud en un pas. Si dichos programas
disposicin de residuales lquidos tienen la posibilidad sufren alguna interrupcin a causa de un desastre, pueden
evidente de aumentar el nmero de enfermedades des- agravarse estas enfermedades. De mayor importancia
pus de diversas calamidades naturales. Los daos en este contexto, son los programas de control de vectores
en una red de bombeo posibilitan que una poblacin responsables de la eventual reaparicin del paludismo
consuma agua proveniente de otras fuentes contami- u otras enfermedades, as como los de vacunacin sis-
nadas, as como cualquier grieta en los tubos pueda temtica contra el sarampin, tos ferina, poliomielitis
derivar en que aguas negras contaminen el agua pota- y difteria. La interrupcin de los programas contra la
ble y con ello se enferme un gran segmento de la pobla- tuberculosis en la poblacin ambulatoria puede favorecer
cin. El hecho de que raras veces se observen tales su propagacin y crear una situacin epidemiolgica
situaciones despus de catstrofes naturales, quiz re- grave a largo plazo.
fleje la eficiencia de los servicios de reparaciones de Observaciones de enfermedades
urgencia, la hipercloracin, el incremento del bombeo
para conservar la presin del suministro, y otras me- despus de desastres naturales
didas de emergencia que emprendan los encargados
Las autoridades sanitarias rara vez informan o no-
del abasto de agua, tanto en pases industrializados tifican acerca de brotes de enfermedades trasmisibles
como en vas de desarrollo. Donde la fuente comn producidos por los desastres naturales. A continua-
es un pozo y la eliminacin de desechos se hace por le- cin se describen brotes de enfermedad descubiertos
trinas de foso o directamente en los campos, es poco despus de desastres naturales y se exponen otros
probable que los terremotos contaminen el agua, aunque ejemplos publicados de observacin organizada de
puede existir tal riesgo por causa de inundaciones. enfermedades detectadas, posteriormente a tales ca-
Con posterioridad al terremoto que asol Guatemala lamidades, en la que se hizo el intento sistemtico por
en 1976, solamente en una localidad de entre 18 aparta- estimar los cambios operados en los niveles del pade-
dos lugares, escase el agua, segn una investigacin. A cimiento que afecta a una poblacin.
pesar de lo expuesto, la posibilidad de propagacin de Se han notificado dos brotes de leptospirosis, ambos
enfermedades por redes de distribucin de agua ha sido relacionados con inundaciones. El primero, acaeci en
ilustrada ampliamente por las epidemias acaecidas por Lisboa, Portugal, en 1967, aunque no se seal el nmero
contaminacin de los sistemas de abasto por aguas ne- de pacientes. En anteriores inundaciones sufridas en
gras, incluso, en situaciones normales, es decir, no en dicha ciudad no se haban detectado casos de tal enfer-
desastres. El terremoto de Managua, Nicaragua, en 1972, medad, y aun cuando se indic que las aguas desbordadas
ocasion desperfectos amplios a la red de distribucin de estaban muy contaminadas en la inundacin de 1967,
agua, y disminuy el nmero de conexiones de 38 000 no se registraron otros casos de enfermedades tras-
que haba antes del accidente, a 17 200. mitidas por agua.

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El segundo brote comunicado de leptospirosis se ob- interacciones ocurridas en los bordes de las grandes pla-
serv despus de inundaciones en Recife Grande, Bra- cas constituyentes de la superficie del planeta.
sil, ocurridas en julio de 1975. De 107 casos registrados, 105 Cada ao ocurren miles de terremotos de poca inten-
fueron confirmados por seroaglutinacin o hemocultivo. sidad aunque solo una proporcin pequea de ellos causa
En 96 casos se detect el serotipo de icterohemorragia.
prdida de vidas. No se ha hecho un censo razonable-
En 1966 y 1970 dos brotes previos ocurrieron, pero no
mente completo de la mortalidad por temblores de tierra,
est esclarecido si estos guardaron relacin con inunda-
ciones. excepto en pocos pases como Estados Unidos, Japn e Irn.
A los dos brotes anteriores se pueden agregar otro de A pesar de lo sealado, es obvio que el impacto de los
fiebre no especfica detectado con posterioridad al cicln terremotos en trminos de mortalidad, vara extraordina-
que asol, en 1978, a Sri Lanka, la agravacin de la fie- riamente de un sitio a otro. En lo que va de este siglo, la
bre tifoidea persistente en la isla Mauricio despus de un zona continental de Estados Unidos ha sufrido solo tres
huracn; algunos casos de intoxicacin alimentaria ocurri- temblores que segaron la vida de ms de 100 personas,
dos en Repblica Dominicana y la Dominica, y la obser- en tanto que en otros pases, como China, Turqua, Irn,
vacin realizada despus de desastres en pases indus- Italia y otros ms de Amrica del Centro y del Sur, ha
trializados, por personal mdico, relativa a un incremento habido terremotos repetidos, que han dejado miles de vc-
manifiesto de infecciones menores de vas respiratorias,
timas. En algunos pases pobres, como Etiopa y Papa,
de influenza y de diarreas inespecficas. No se cuenta
Nueva Guinea, a pesar de que se suelen resentir los efec-
con ms detalles referidos a dichos brotes. Seguidamen-
te al cicln y la marejada que asolaron, en 1977, a Andhra tos de los terremotos, las consecuencias han sido leves
Pradesh, en el sur de la India, se supo de 2 150 casos de en trminos de muertes y lesiones.
gastroenteritis y de 18 muertes, tambin fueron confir- Las variaciones en las tasas de mortalidad entre di-
mados bacteriolgicamente 6 casos de clera. Las en- versos pases dependen ms bien de las diferencias en
fermedades mencionadas son endmicas en dicha zona los estilos de construccin y de la densidad de los asen-
y no est claro si el suceso increment los niveles de tamientos humanos. La inmensa mayora de las personas
padecimiento del trastorno. El nico estudio detallado de que mueren en los terremotos son vctimas del colapso
un brote de enfermedades despus de desastre, lo cons- de estructuras hechas por el hombre, en particular vi-
tituy el de una epidemia de paludismo en Hait, surgida viendas caseras. Sin embargo, los daos respecto a los
posteriormente a un huracn. Dicho estudio se expondr
edificios constituyen solo una de las variables que influ-
en prrafos sucesivos.
yen en el patrn de muerte y lesin por temblores de
Problemas inmediatos de salud tierra. Con fines descriptivos convendra dividir el tema
en 4 categoras:
vinculados con el tipo de desastre
Pocos comentaristas se han planteado preguntas fun- 1. Las caractersticas ssmicas y geolgicas de una zona,
damentales, como: cules son los efectos de los desas- el diseo y construccin de sus edificios y los aspec-
tres en las poblaciones humanas y quines mueren o son tos especficos de la construccin de ellos y los riesgos
lesionados? En qu forma varan los desastres de diver-
para sus ocupantes.
sos tipos en reas distintas? En otras palabras: cul es
2. El sitio en que estaban los habitantes, es decir, dentro
el problema que importa en realidad en el caso del auxilio
mdico? o fuera del edificio.
Se hace necesario resumir los conocimientos actua- 3. La edad y el sexo de las personas y de los muertos o
les sobre la relacin entre algunos tipos frecuentes de lesionados.
calamidades naturales y la muerte y la lesin de los hu- 4. Los tipos de lesin, gravedad y fecha de presenta-
manos, y tambin procurar si tales conocimientos contri- cin para tratamiento.
buyen a lograr un enfoque ms racional, la prevencin y Caractersticas ssmicas y geolgicas de un rea
el auxilio en este tipo de situaciones.
y el diseo y construccin de sus edificios
Terremotos Los daos a los edificios en casos de terremotos sue-
Los terremotos acaecen en zonas y franjas bien defi- len acaecer por accin de fuerzas horizontales que se
nidas, y se piensa que los mismos son consecuencia de ejercen contra las edificaciones, las cuales estn disea-

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das para resistir fuerzas verticales, o bien por la resisten- sismo que asol a Per en 1970: produjo el desprendi-
cia desigual de los elementos estructurales a fuerzas miento de una serie de grandes cmulos de rocas, as
destructivas. Cuatro factores ssmicos y geolgicos in- como de tierra y otro material. Las casas y campos si-
fluyen notablemente en los daos a estructuras fabrica- tuados entre despeaderos inestables quedaron enterra-
das por el hombre: la fuerza de las ondas vibratorias que das, o recibieron el impacto extraordinario de rocas, y un
llegan a la superficie, y en particular el componente hori- gran nmero de vehculos en las calles llenas de ellos, de
zontal; la duracin de las oscilaciones del terremoto, dado una tarde de domingo, quedaron destruidos y sus pasaje-
que el efecto acumulativo de una serie de temblores es la ros muertos.
causa comn del colapso de un muro; la proximidad de La comparacin entre lo ocurrido en el terremoto de
una estructura a una zona con fallas o deficiencias, y los 1976 en Managua y el que acaeci en el valle de San
cimientos o bases geolgicas, considerados por muchos Fernando en 1971 muestra la vulnerabilidad relativa de
ingenieros como el factor ms importante en los daos poblaciones que utilizan estndares diferentes de cons-
causados por sismos. truccin, ante sismos de magnitud similar. Los temblores
Por ejemplo, el sismo que asol a Caracas en 1965, mencionados difieren en otros aspectos, como la densi-
fue de 6,5 puntos en la escala de Richter y caus graves dad demogrfica y la hora del da en que ocurri el terre-
daos solo a aquellas estructuras construidas sobre de- moto, por lo que su comparacin es solo aproximada.
psitos de aluvin. Cuatro grandes edificios quedaron Muchos terremotos que han causado un nmero ex-
aplastados como una pila de emparedados, y murieron traordinario de muertes han acaecido en pases en vas
200 personas, en tanto que otras edificaciones ms que- de desarrollo, pero hay que sealar que ello no est en
daron inhabitables. funcin de la pobreza. Varios pases de este tipo, que han
En muchas zonas de Amrica Central y del Sur, en adoptado medidas antissmicas han reducido a un nme-
las que es frecuente la actividad ssmica varias edifica- ro pequeo las muertes y los daos resultantes de los
ciones eran de adobe, es decir, arcilla frgil, y los techos temblores.
eran de teja o lminas de hierro corrugadas.
Como hemos indicado, el impacto de un sismo en tr- Aspectos especficos de la construccin
minos de daos a las edificaciones, no es simplemente y riesgos para los ocupantes
una funcin de la distancia a que estn del epicentro. Los Hasta donde sabemos, solamente se ha hecho un estu-
daos a diversas edificaciones, como la ocurrida en el dio para investigar la relacin entre aspectos especficos
sismo de Caracas, pueden ser selectivos por caracte- del diseo de edificacin y construccin y los riesgos que
rsticas especficas de diseo, sitio y estratos geolgicos. con un sismo tendran sus ocupantes. Despus del terre-
Sin embargo, en zonas en las que el factor determinante moto que devast a Guatemala en 1976, en el que hubo
de los daos ha sido el diseo y el mtodo de construccin un saldo de 23 000 muertos y unos 76 000 heridos, el
de las propias edificaciones, los patrones de destruccin estudio se hizo en la aldea de Santa Mara Cauque, situa-
de ellas y la muerte y la lesin pueden guardar ntima da a unas 30 millas al oeste de la ciudad de Guatemala.
relacin con el sitio del epicentro o con el movimiento de
En el momento del sismo, la poblacin era de 1 577 per-
la lnea de falla.
sonas que habitaban en casas de una estancia, cuyas pa-
La destruccin masiva en el centro de Managua en
redes eran de adobe o de carrizos de maz, y los techos
1972, causada por un sismo relativamente dbil, depen-
de palmas, tejas o lmina de hierro corrugado. El terre-
di del sitio de edificacin de la ciudad. Tal zona est
interceptada por, cuando menos, cinco fallas, de las cua- moto, que alcanz los 7,5 puntos en la escala de Richter,
les, cuatro se rompieron durante el terremoto. Ninguna ocurri a las 3:05 horas de la madrugada, hora en que los
parte de la ciudad estaba a ms de 0,5 km de la lnea de habitantes dorman y dur 39 segundos. No fue precedi-
falla. El sismo destruy casi todas las edificaciones no do de signos premonitorios, y las personas no pudieron
reforzadas de adobe y concreto que estaban sobre las protegerse, incluso, dentro de sus edificaciones. Todas
fallas, y las oscilaciones del terreno destruyeron muchas las casas del villorrio quedaron destruidas, con excepcin
ms en zonas vecinas. de la escuela, la sala de cabildos, la clnica de salud y una
En algunas reas, los deslizamientos de tierra pueden casa (edificaciones que eran de concreto reforzado). El
representar un peligro ms. Cientos de chozas pobres saldo fue de 78 muertos y 38 personas con heridas gra-
construidas en pendientes y declives cerca de la ciudad ves. La investigacin sistemtica hecha por Glass a 259
de Guatemala fueron arrojadas al fondo del despeadero de los 277 jefes de familia (de cada casa) indic que las
junto con sus ocupantes durante el terremoto de 1976. El personas fallecidas y las que tenan lesiones graves, vi-

68
van en casas de adobe, excepto una de las casas que no actividad. El colapso de un paso a desnivel en una carre-
hubo lesiones graves ni muertes. No se identifico rela- tera mat a dos personas y el nmero hubiera sido mayor
cin alguna entre la muerte o la lesin y el tamao de la si el terremoto hubiera acaecido dos horas despus, du-
estancia o de la casa, el nmero de puertas y ventanas, el rante el periodo de mayor movimiento matinal.
nmero de miembros de la familia, o el sitio que ocupa- Las callejas estrechas tambin entraan otros riesgos
ban las personas dentro de un cuarto en el momento del para quienes salen de una casa o edificacin. En las po-
sismo. blaciones costeras de Per, en 1970, se seal que: las
Aquellas que estaban cerca de las esquinas, de muros personas que instintivamente haban salido a las calles
sin soporte o de las jambas de las puertas fueron los que anchas, con los primeros temblores, no sufrieron daos, y
corrieron mayor riesgo, en comparacin con las dems. muchos de los atrapados en las casas derruidas, provistas
De las caractersticas de las edificaciones examinadas, de techos endebles, pudieron ser rescatados. A diferencia
solamente la edad de los bloques de adobe guard una de lo anterior, en la poblacin montaosa de Callejn de
relacin significativa con los traumatismos, y las casas Huaylas las personas que reaccionaron de forma seme-
que tenan ms de 7 aos de construidas tuvieron un in- jante al ocurrir los primeros temblores, quedaron de in-
cremento 1,6 veces mayor de riesgo para sus ocupantes. mediato sepultadas en las callejas estrechas por toneladas
Como dato sorprendente, todas las lesiones o las muertes de cascote y mampostera cados de ambos lados de la
fueron atribuidas al adobe que se desplom, y ninguna a calle, provenientes de los techos pesados de las casas.
los materiales de los techos. Se observ que el estado Edad y sexo de los habitantes y de lesionados
socioeconmico de una familia guardaba correlacin con o muertos
el tamao de la casa, pero no con la gravedad de las
lesiones. Se cuenta con pocos datos confiables acerca del im-
pacto de los terremotos sobre los grupos de una pobla-
Sitio de las vctimas (dentro o fuera de edificaciones) cin, aunque las pruebas disponibles sugieren que los
Casi todos los traumatismos por sismos son causados sismos pueden afectar a conjuntos de personas distintos
por el colapso de las edificaciones, por ello, cabe esperar de forma muy selectiva.
que el sitio en el cual se encuentre una persona respecto En el poblado de Santa Mara Cauque, se realiz un
a la construccin, en el momento del impacto, guardara estudio de las tasas de muerte segn la edad y el sexo, y
relacin con el nmero de muertos o lesionados. En caso los daos graves sufridos por la poblacin. Los daos
de signos premonitorios, a los que concede debida importan- graves, segn Glass, se determinan por medio de pacientes
cia la poblacin, es posible salvar vidas. El sismo del 23 de que necesitaron hospitalizacin o vigilancia extrahos-
diciembre de 1972 en Managua fue antecedido por ondas pitalaria por ms de 2 semanas, e incluyeron fracturas
de choque percibidos aproximadamente a las 22 horas graves (n = 30), contusiones intensas (n = 4) y heridas
del da anterior, como resultado algunas personas dur- abiertas (n = 4).
mieron fuera de sus casas y no sufrieron las tres grandes Se observ que las tasas de mortalidad fueron altas
ondas ssmicas de las primeras horas de la maana si- en vctimas de muy corta edad o muy viejas, pero que los
guiente. Podran citarse muchos ejemplos semejantes: un ndices fueron relativamente bajos en personas que osci-
estudio de una larga serie de sismos en Chile identific laban entre los 15 y los 44 aos. En el estudio tambin se
una relacin neta entre el nmero de muertos y la hora constat que en los bebs menores de 1 ao de edad, las
del da en que ocurri la calamidad. Atribuy la variacin tasas de mortalidad fueron ms bajas que las de sus her-
diurna en dicho parmetro a una combinacin de facto- manos mayores. El riesgo de muerte en los nios de ms
res humanos, pero en su mayor parte a los periodos de corta edad (los ltimos en nacer) fue menor que el de su
ocupacin de casas y edificaciones. l cita que los habi- hermano siguiente de ms edad dentro de la escala fami-
tantes intentan escapar a las lesiones corporales saliendo liar. El riesgo de muerte fue mayor para el penltimo hijo
de su hogar ante cualquier temblor moderadamente per- y disminuy en relacin con l, al aumentar la edad; el
ceptible, porque nadie puede predecir lo que suceder... peligro para el primognito o hijo de mayor edad fue el
an se observa en nuestros das. mnimo.
Cabra esperar un patrn de mortalidad en quienes Un patrn semejante de mortalidad segn la edad se
trabajan en los campos o en ocupaciones al aire libre; observ en dos poblados guatemaltecos afectados por el
otro patrn sera entre los que laboran en oficinas o fbri- mismo terremoto, el que asol a Managua, Nicaragua en
cas. El sismo de San Fernando en 1971 sucedi en las 1972. De las personas que fallecieron en el sismo de
primeras horas de la maana, antes de los lapsos de ms Ashkabad en 1948, 47 % fueron mujeres y 18 %, varones.

69
La frecuencia de lesin grave registrada en Guate- 500 km de dimetro, con un ojo central y tranquilo. Los
mala, aument de forma sostenida con la edad. Solo 7 per- vientos ms fuertes comprenden una banda circular alre-
sonas de un total de 38 con lesiones graves tenan menos dedor del ojo, y pueden llegar a velocidades de 240 km/h.
de 29 aos de edad, y el peligro de lesin siempre fue El viento puede disminuir de velocidad del centro a la
mayor en las mujeres que en los varones, en casi todos periferia, aunque a 160 km del ojo del cicln puede haber
los grupos. El patrn que se observ de las fracturas del vientos superficiales incluso de 64 km/h.
cuello del fmur (cadera) es semejante a la distribucin Los ciclones se forman sobre el mar y se disipan rpi-
de la enfermedad por edad y sexo en los Estados Unidos, damente a su paso por tierras continentales, y por ello
y que afectan en forma predominante a ancianas y sus efectos han sido sentidos ms bien por marinos y por
posmenopusicas a causa de la debilidad de sus huesos poblaciones de zonas costeras.
osteoporticos. No se cuenta con ms datos acerca de Se han publicado pocos datos sobre el nmero de
las tasas de lesin o muerte segn edad y sexo, obtenidos muertos y heridos por ciclones, y, por ello, no hay certeza
de otros terremotos. de que se haya registrado de forma precisa la mortalidad
de algunos de los menos devastadores de India y Ban-
Tipos de lesin, gravedad y momento gladesh. La prdida promedio de vidas en los Estados
en que acude la vctima a tratamiento Unidos de 1955 a 1969 por ciclones ha sido de 75 al ao.
Los individuos atendidos en hospitales y otros centros Los relatos de los efectos de ciclones tropicales, en el
de tratamiento constituyen la nica poblacin de la cual mejor de los casos, han hecho solo una enumeracin sen-
se han publicado estadsticas referidas a los tipos de cilla de muertos y heridos sin entrar en detalles, como
dao sufridos en terremotos, y, sin duda, presentan dis- ocurri con el huracn Beulah, en el cual murieron 18 per-
torsiones, incluso si se trata de pacientes con lesiones sonas el 21 de septiembre de 1967 en la porcin me-
graves. ridional de Texas y fueron heridas ms de 8 000. Hay
Al parecer tambin son frecuentes las heridas graves menos informacin sobre ciclones ms pequeos en
sin fracturas o que se agregaron a ellas. Las lesiones pases pobres. El cicln que asol la isla de Masirah,
internas predominantes, el estallamiento de vejiga y las Oman, en junio de 1977 caus la muerte de 2 personas y
lesiones de vas urinarias, se atribuy a que el sismo se lesion a otras 48 ms. Las lluvias torrenciales que aso-
manifest a las 3:00 horas de la madrugada, momento en laron la vecina provincia de Dhofar elevaron el saldo a
el cual la vejiga de las vctimas estaba llena. Despus del 103 muertes, aunque no se supo si fueron por la inunda-
terremoto de Managua se observ que gran parte de las cin, el cicln o el derrumbe de las casas. El cicln que
lesiones eran por aplastamiento: las vctimas tuvieron arras Sri Lanka en noviembre de 1978, el cual fue el
hinchazn intensa de la extremidad afectada, formacin peor de la historia de la isla en trminos de vidas segadas
de vesculas y grados diversos de afectacin de nervios, y daos a la propiedad, mat a 915 personas. El cicln se
que se manifestaron por falta de sensacin y de funcin acompa de una marejada de proporciones modestas,
motora. Por lo comn, la circulacin estaba intacta, a pero una vez ms, no sabemos el nmero de fallecimien-
diferencia de los tipos ms corrientes de traumatismo, tos causados por el meteoro, el derrumbe de casas o el
las fracturas seas casi siempre tuvieron importancia ahogamiento. El comunicado de la UNDRO indica que
secundaria. en una franja de 35 km de vientos intensos, volaron los
techos de ms del 50 % de las edificaciones.
Ciclones y tornados Los edificios de una zona que tenan paredes de ladri-
Tambin reciben el nombre de huracanes en la cuen- llo o concreto, en su mayor parte quedaron intactos. Sin
ca del Caribe y zona occidental del Atlntico y tifones en embargo, en algunos casos, los techos al caer arrastra-
la porcin occidental del Pacfico; en trminos meteoro- ron consigo las paredes. En reas rurales hubo destruc-
lgicos constituyen el mismo fenmeno. Los ciclones y cin completa de albergues de construccin liviana. Una
tornados no forman un grupo homogneo de fenmenos gran proporcin de las casas con muros de adobe tam-
naturales, si se consideran en trminos de muertes y le- bin quedaron destruidas cuando el viento barri con los
siones. techos y la lluvia torrencial se ensa con las paredes.
Algunos albergues en todas las zonas fueron destruidos
Ciclones por rboles derribados. En reas en que hubo precipita-
La forma de un cicln tropical, en las fotografas de cin pluvial abundante, se sealaron casos aislados de
satlite, es la de una gran espiral de nubosidad de unos muerte por ahogamiento.

70
Tornados a su hospitalizacin, y otras ms sufrieron daos de poca
El tornado se asemeja a un cicln en que es una masa monta. No hubo en el rea afectada un pronstico me-
de aire en movimiento, aunque de menores proporciones. teorolgico eficiente que previniera a la poblacin y po-
No se conoce en detalle el mecanismo por el que se cas personas saban del desastre inminente. Algunas, in-
forman los tornados; pero, segn algunos expertos, co- cluso, salieron de sus casas para contemplar el alud de
mienzan con pequeos vrtices dbiles formados por granizos, que termin por aplastarlos.
corrientes de aire alrededor de edificaciones y otros obs- Aspectos en relacin con la muerte y la lesin
tculos. Una vez formado el vrtice se refuerza y es per- Las observaciones publicadas sobre los tornados apor-
petuado por una corriente de aire caliente hasta el centro tan algunos datos sobre cuatro aspectos en relacin con
de la columna en espiral. En todos los continentes los la muerte y las lesiones: el sitio en que estaban las perso-
tornados pequeos han sido llamados con nombres diver- nas que murieron y fueron heridas en el momento del
sos, pero solo en algunos pases y en algunas estaciones impacto; la causa de la muerte; los tipos de lesin, y algu-
alcanzan proporciones realmente destructoras. nos datos relacionados con la edad y el sexo.
Casi todos los comunicados sobre tornados y los da- Sitio de las personas en el momento del impacto.
os que causan, que han salido a la luz pblica, provienen Los daos y lesiones causados por un tornado son impre-
de Estados Unidos, aunque tambin algunos vienen de sionantes, pero se limitan a una zona perfectamente de-
URSS, Japn, Bangladesh, China, Australia, Bermudas y marcada. Solamente un artculo seala datos del sitio de
Fiji. Por ejemplo, en Bangladesh se describi el caso de los muertos y lesionados en relacin con el rea de des-
un tornado en Noakhali, poblacin provinciana, en la cual truccin; en el tornado de Topeka se observ que todos
hubo 70 muertos y 5 000 heridos. Incluso, en Inglaterra los individuos que murieron estaban dentro de la zona de
se han sealado en los ltimos 20 aos ms de 400 tor- trayectoria principal del tornado, y todas las lesiones gra-
nados. En junio de 1967, el meteoro caus la muerte de ves se observaron en una banda un poco ms ancha.
20 personas en Francia, Blgica y los Pases Bajos. En los Existen en este caso datos acerca del sitio especfico
Estados Unidos los tornados muestran una notable varia- en que estaban las personas muertas y lesionadas dentro
cin en frecuencia, segn las estaciones, y muchos ocu- del recorrido del tornado, aspecto de inters especial por
rren entre abril y julio, en las ltimas horas de la tarde. su importancia para iniciar las medidas de proteccin y
La velocidad del aire que asciende en el centro del de aviso para los residentes de zonas en que surgen, fre-
vrtice del tornado puede ser enorme y es la que ocasio- cuentemente, este tipo de meteoros. De las 17 personas
na gran parte de los daos al ser aspirados y ascender muertas en el tornado de Lebanon, Indiana, en 1965, 10
por los aires objetos como automviles y hasta durmien- estaban en su hogar, y 7 conducan vehculos automoto-
tes y vas de ferrocarril. La enorme diferencia de presin res. De los 24 individuos hospitalizados, 20 estaban en su
en un tornado puede hacer que las casas exploten al casa; en muchos casos la casa literalmente vol y la
disminuir repentinamente la presin exterior. Un tornado vctima fue rescatada a varios metros de distancia. Cua-
puede dejar una estela de destruccin de 500 a 1 000 me- tro sujetos hospitalizados conducan automotores en el
tros en su trayecto. momento de la tormenta y en todos los casos el vehculo
Cuando cruza una zona urbana puede ocasionar des- fue arrastrado por el aire y arrojado por los campos. Uno
truccin casi total de casas y otras edificaciones. Sin de los pacientes falleci en la sala de admisin del hospi-
embargo, investigaciones ms recientes han objetado esta tal. Tres personas que estuvieron dentro de automviles
opinin. lograron vivir pero gran parte de sus compaeros de viaje
En la zona central de Massachusetts, durante una hora fallecieron inmediatamente por grave traumatismo
un tornado viaj unas 35 millas, y abarc una franja de craneoenceflico.
cerca de 200 metros hasta media milla, por zonas rurales, Causas de muerte. En Worcester, varias personas
y reas suburbanas y densamente pobladas de la ciudad sufrieron decapitacin, en tanto que otras murieron por
de Worcester. Casi toda edificacin en su trayecto se de- aplastamiento grave del crneo. Entre estas ltimas, hubo
rrumb, incluidas fbricas, pero de manera especial ca- algunas en las que el crneo estaba vaco, y el viento (al
sas particulares pertenecientes a personas de la clase me- parecer) haba arrastrado por completo la masa enceflica.
dia. Solo en su ruta afect a ms de 8 000 personas. En En 2 o 3 pacientes que fallecieron poco despus de la
su trayectoria, abarc zonas en que haba ms de 20 000 per- lesin, se observ aplastamiento del trax y del tronco.
sonas. El resultado fue: 94 personas muertas, 85 de ellas Tipos de lesin. Los tipos de lesiones observados en
de forma inmediata; 490 sufrieron lesiones que obligaron vctimas hospitalizadas en cada uno de los tornados mues-

71
tran gran semejanza. Surge una proporcin elevada de Al considerar el nmero total de muertes, parecera
lesiones craneoenceflicas, como fracturas de crneo y que la clasificacin principal debera hacerse entre las
de otros huesos, desgarros y excoriaciones. En el torna- dos primeras categoras, en que es posible huir de la zona
do de Indiana, en todos los pacientes se observ lesin de desastre y el nmero de muertes suele ser pequeo; y
importante y extensa de tejidos blandos. Entre las vcti- las dos categoras en las cuales en zonas densamente
mas de los tornados hay una gran proporcin de heridas pobladas pueden morir miles de personas.
fuertemente contaminadas: En muchos casos, en plano Marejadas ciclnicas
muy profundo de la lesin de tejidos blandos se incrustan
materiales extraos, por ejemplo, astillas de madera, al- El fenmeno mencionado es causado en parte por la
quitrn, tierra y estircol. diferencia de presiones dentro del cicln y en parte por
La contaminacin de las heridas al parecer es un no- los fortsimos vientos que actan directamente en mares,
table factor contribuyente de la elevada tasa de sepsis lagos o ros, y hacen que una masa de agua por arriba del
posoperatoria, incluso en medios en que las vctimas nivel del mar se desplace con la misma velocidad que el
recibieron atencin especializada y se les practic des- viento ciclnico (quizs solo a unas 10 millas por hora,
bridamiento quirrgico experto y rpido. aproximadamente). El efecto del impacto de dicha masa
Datos especficos por edad y sexo. En Wichita Falls de agua sobre la costa depende de varios factores: la
se calcularon las tasas de lesiones mortales y graves (no velocidad con que se desplaza el frente del cicln; el n-
mortales) segn edad y sexo. Se observ que los ndices gulo del lecho marino; los efectos de embudo de bahas y
aumentaban con la edad, y personas mayores de 60 aos estuarios y quizs, de mayor importancia, la altura de la
tuvieron una frecuencia 7 veces mayor de lesiones que marejada. Las olas que viajan en la parte ms alta de la
las que tenan menos de 20 aos. Las mujeres mayores marejada tambin pueden causar daos. Despus de gol-
de 40 aos tuvieron un mayor peligro de lesin que los pear la costa, la marejada puede desplazarse tierra adentro
varones, y por arriba de los 60 aos, tal diferencia fue con gran velocidad, y su impacto solo puede ser detenido
casi del doble. De las 12 personas que murieron en el por las tierras altas. El agua puede comenzar a retirarse,
tornado de Topeka 161, 9 eran varones y 3 mujeres. No pero puede quedar retenida por los vientos potentes y
se obtuvieron datos acerca del sexo de los heridos gra- persistir en la zona a la que lleg hasta que se haya des-
ves. De los 9 varones mencionados, 7 tenan 59 aos o plazado el ojo del huracn, lo cual dura unas 3 a 5 horas.
ms, las 3 mujeres eran de ms de 90 aos. Las 24 per- De todas las zonas del mundo los pases que estn en
sonas hospitalizadas despus del tornado de Indiana co- las costas del Ocano ndico y, en particular en la baha
rrespondieron a uno y otro sexo por igual. Los lmites de de Bengala, han sido los que han sufrido en su mayor
edad fueron de 4 a 80 aos, aunque 8 personas tenan parte ciclones y marejadas. En la porcin septentrional
entre 70 y 80 aos. de la baha mencionada, una combinacin singular de
grandes marejadas, la configuracin en embudo de las
Marejadas ciclnicas, tsunamis y otros costas, tierras bajas y planas, y una gran densidad de
desbordamientos poblacin, han generado algunas de las cifras mayores
Los desbordamientos e inundaciones son los ms co- de mortalidad en estos tipos de desastres.
munes de los desastres naturales y causan ms muertes Un cicln y la marejada extraordinaria que lo acom-
que cualquier otro tipo de calamidad. Casi todos los pa- pa se abatieron en la regin costera meridional del
ses estn expuestos a sufrirlos. Un clculo aproximado Pakistn Oriental (Bangladesh) los das 12 y 13 de no-
basado en el anlisis de una serie de grandes desastres viembre de 1970. La calamidad afect unas 650 millas
naturales sugiere que las inundaciones, incluidas las ma- cuadradas y de ellas la mitad resintieron los daos direc-
rejadas, comprenden, en promedio, la mitad de los desas- tos de la marejada. La densidad de poblacin de tal zona
tres y ocasionan una proporcin semejante de muertes. era de 330 personas/km2, compuesta ms que todo por
Las inundaciones pueden ocurrir por varias causas, agricultores (80 %) y pescadores (12 %). Casi todos los
ha sido imposible lograr una clasificacin totalmente sa- ciclones nacen en la Baha de Bengala en primavera y
tisfactoria de ellas. En trminos generales, surgen de: el verano, y la aparicin del cicln fuera de dichas estacio-
caudal excesivo de ros; la precipitacin pluvial y la nes complic la tragedia, al abatir la zona cuando se ha-
nieve; la rotura de presas y lagos glaciales; las marejadas ba recolectado la cosecha y 100 000 trabajadores vivan
y los tsunamis. Sin embargo, ante la incidencia de las en los campos. Los albergues de ellos estaban hechos
inundaciones a escala mundial y la diversidad de circuns- generalmente de tallos de yute y bamb. Por lo comn
tancias que privan en zonas diferentes, las categoras que contaban con una sola habitacin, y en el techo tenan
incluimos son de utilidad limitada. palma o algunas veces lminas de hierro acanaladas.

72
Tsunami y otras inundaciones Incendios
El tsunami es un fenmeno resultante de los despla- Despus de los terremotos de 1923 en Tokio y 1906
zamientos repentinos del lecho marino, causado en su en San Francisco hubo grandes incendios. En Tokio, el
mayor parte por terremotos subacuticos. Los movimien- fuego probablemente produjo ms vctimas que el propio
tos desplazan grandes volmenes de agua y con ello pro- sismo. Los edificios sumamente inflamables y muy prxi-
ducen ondas de poca amplitud pero de longitud grande, mos fueron pasto de las llamas que destruyeron tres cuartas
que viajan con una velocidad apenas proporcional a la partes de Tokio/Yokohama. En temblores ms recientes
raz cuadrada de la profundidad del agua. En los ocanos rara vez ha habido incendios, y ello se debe quiz a que
profundos la onda puede viajar a 750 km/hora. Al llegar a en las zonas afectadas se us arcilla o roca como mate-
aguas pesqueras y poco profundas aumenta la amplitud rial primario, o zonas en que pudieron extinguirse incendios
de la ola y puede llegar a tener 20 m o ms en las bahas pequeos, como el caso de San Fernando. En ella, las
en que hay un efecto de embudo. El tsunami puede oca- quemaduras fueron el accidente de 7 % de todos los indi-
sionar daos y muertes en puntos muy alejados desde el viduos extrahospitalarios atendidos despus del sismo de
origen de la ola. Por ejemplo, el originado en un terremoto 1971. Se observaron algunos pacientes tratados por que-
en Chile, en 1960, caus 61 muertes en Hawai. maduras despus del terremoto de Managua en 1972, pero
El peligro de que aparezcan tsunamis, para fines con base en otras relaciones no hubo grandes incendios.
prcticos, se limita a pases con litorales en el Ocano Avalancha
Pacfico, aunque en raras ocasiones han acaecido en el
En 1970 un terremoto en Per produjo una avalancha
Atlntico. El ejemplo ms conocido quiz sea el del te-
masiva del Monte Huascarn (6 665 m), porque se des-
rremoto de Lisboa en 1755, que ocasion grandes ma-
prendi de la montaa un bloque enorme de hielo y
rejadas, incluso, en las Islas Barbados e inundaciones en
piedras de 800 por 300 metros. En menos de 2 minutos,
Noruega y Alemania.
la avalancha se desplaz unos 16 km en sentido horizontal
Inundacin de los Pases Bajos. La inundacin en
y sepult diez aldeas pequeas, como parte de la pobla-
la zona mencionada, que ocurri el 1o. de febrero de 1953,
cin de Ranrahirca y casi todo el poblado de Yungay.
fue consecuencia de la rotura de un polder, que afect
reas extensas del pas y produjo 1 795 muertes ms bien Otros riesgos
por ahogamiento. Despus de la inundacin se identifica- Pocos autores mencionan casos de muerte o lesiones
ron 6 problemas mdicos: identificar y rescatar los cad- en supervivientes de secuelas de terremotos y otras ca-
veres; evacuar a los enfermos y ancianos; suministrar tstrofes naturales. Despus del movimiento telrico de
mdicos con el material corriente; establecer hospitales Managua, en primer lugar, aumentaron las lesiones como
de urgencias para atender a los evacuados; restaurar los consecuencias de accidentes automovilsticos y de moto-
servicios sanitarios y de higiene, y emprender medidas cicletas despus del sismo; y en segundo lugar, surgi el
contra las epidemias. Los datos sealaron especficamente trauma del caos social en que pistola y machete sustitu-
que las personas lesionadas, en forma de grupo, no cons- yeron a las normas legales establecidas. Innumerables
tituyeron un problema mdico. pacientes fueron tratados por sus heridas. Hubo muertos
Desastres secundarios entre gente que se dedic a bsquedas entre edificios
La idea popular de que despus de los terremotos y daados, y heridas penetrantes de los pies, que han acae-
otros desastres ocurren en rpida sucesin incendios, ro- cido despus de algunos tipos de desastre. Sin embargo,
tura de presas, marejadas y otras secuelas, rara vez se todo lo anterior al parecer no constituy un problema
observa en la realidad. Despus de un desastre natural mdico significativo. Este patrn de conducta al parecer
los supervivientes se exponen a dos peligros principales: es muy raro despus de los desastres naturales y pudiera
en primer lugar, est el verdadero desastre secundario depender de circunstancias polticas del pas, en ese mo-
desencadenado por la calamidad primaria, como sera la mento.
rotura de una presa, y al parecer ello ha ocurrido solo Con base en las pruebas limitadas que hemos expues-
despus de terremotos, y en raros casos. En segundo to, cabe llegar a algunas conclusiones. Los ejemplos son
lugar, existe un riesgo ms regular, aunque mucho menor, pequeos, pero la relacin entre los efectos fsicos de
de lesin fsica en el medio alterado que prima despus cada tipo de desastre y el patrn observado de muerte y
del accidente. dao es lo suficientemente directa, ya que si no podemos

73
aceptar las conclusiones como normas, cuando menos vida, sin los cuales las vctimas de un desastre estaran
cabe deducir que son vlidas en muchas partes del mundo. expuestas a un alto riesgo de muerte por exposicin al
medio ambiente.
1. Los efectos de los desastres, en trminos de nmero Se conocen comunicados ocasionales que sealan un
absoluto y relativo de personas muertas y lesionadas, nmero importante de muertes por exposicin posterior a
guardan relacin con el tipo de calamidad. Despus algunas calamidades ocurridas antes de la Segunda Gue-
de terremotos, ciclones y tornados, es muy probable rra Mundial como el sismo de Erzincan, Turqua, en 1939.
que las lesiones por traumatismos sean mayores que Con base en lo anterior, puede deducirse que no existe
el nmero de fallecimientos, a veces por un factor de ningn problema por exposicin, y que las personas que
dos o tres tantos. Es posible que el nmero de muer- mueren por ella, despus del desastre, quiz fallezcan en
tos exceda al de lesionados, causados por todos los sitios remotos, en los cuales no se cuenta con instalaciones
tipos de inundaciones, incluidas las marejadas cicl- clnicas adecuadas que permitan la certificacin fidedig-
nicas. Es probable que sea grande el nmero absoluto na de las causas de muerte; por esta circunstancia, no es
de lesiones graves, es decir, en miles de personas, permisible suponer que no haya habido ninguna muerte
solo despus de grandes sismos. El nmero de lesiones
por exposicin.
graves causadas por todos los tipos de inundaciones,
Si bien las consideraciones tericas indican que la
ciclones y tornados, en relacin con los producidos
exposicin ambiental es una consecuencia probable de
por terremotos, posiblemente sea pequeo.
los desastres, las observaciones acerca de la capacidad
2. Despus de movimientos telricos es probable que
las lesiones pequeas, es decir, que no necesitan de de los supervivientes para protegerse por s mismos con-
internamiento en hospitales, exceda al nmero de le- tra el entorno, sugieren que las muertes por exposicin
siones graves en una proporcin de 10:1. despus del desastre son escasas. En el campo terico,
3. El patrn de lesin observada al parecer es relativa- el principal impacto de dicha exposicin sera la necesi-
mente especfico del tipo de desastre, incluso entre dad de alimento por parte de las poblaciones afectadas,
pases diferentes. En el caso de los tornados, cuando y quiz una mayor prevalencia de desnutricin proteino-
menos en los Estados Unidos, el patrn de lesiones y calrica (PC). Como cosa paradjica, dicho efecto podra
daos es muy especfico. ser ms importante despus de desastres en pases clidos
4. Con la rara excepcin de terremotos seguidos por que en regiones templadas o fras.
graves incendios, la gran mayora de lesiones apare- Ante la falta de observaciones publicadas, que guarden
ce durante el impacto principal del desastre. El perio- relacin directa con la exposicin al ambiente, despus
do en que se necesitan servicios de urgencia vara de desastres, se acude a dos enfoques para abordar el
con la magnitud del rea afectada y sus comunica- tema: examen de los efectos fisiolgicos de las condiciones
ciones. Es probable que se limite a la primera sema- ambientales especficas en los individuos, y examen de
na despus de la calamidad, y ms exactamente en las condiciones ambientales conocidas a las que se exponen
los primeros 3 a 5 das. las personas despus de desastres naturales.
5. La muerte y la lesin afectan de manera diferente a
Efectos fisiolgicos de la exposicin
diversos grupos, segn edad y sexo, y al parecer se ambiental
salvan ms bien los adultos en edad econmicamen-
te activa, particularmente los varones. Los humanos, como otros mamferos, regulan su
temperatura dentro de lmites muy precisos, al equili-
Exposicin ambiental despus brar el calor producido por el metabolismo de alimentos,
con el que se pierde o gana en el entorno. El hombre oc-
de una catstrofe natural cidental estndar, por ejemplo, ingiere unas 3 000 kcal/
Los peligros sanitarios asociados a la exposicin am- da, de las cuales en promedio el 95 % son transfor-
biental no son grandes en los climas templados, ni siquie- madas en calor; ello es equivalente a la produccin
ra despus de los desastres. Mantener a la poblacin en trmica de 2 kcal/h/kg de peso corporal, y si el orga-
lugares secos, bien abrigados y protegidos de la accin nismo no perdiera calor, su temperatura aumentara
de la intemperie disminuye el riesgo de ocasionar dao a 2 C/hora.
la salud humana. La ventaja biolgica de la homeotermia es que el
Es comn considerar a los refugios de urgencia, las sujeto tiene una mayor posibilidad de existir indepen-
ropas y las mantas como artculos que pueden salvar la dientemente del medio. Sin embargo, en condiciones

74
ambientales extremas habr que aumentar las cantidades En circunstancias corrientes, la prdida calrica por
necesarias de alimentos para conservar el cuerpo caliente, conductividad hacia el entorno es pequea, pero es fcil
salvo que se evite la prdida calrica. El organismo puede concebir situaciones despus de desastres, en las que la
perder calor hacia el medio, por cuatro vas: radiacin, prdida mencionada puede adquirir enorme importancia.
conduccin, conveccin y evaporacin. El cuerpo puede Por ejemplo, yacer sobre un piso de piedra, o la inmer-
captar o ganar calor del ambiente por radiacin, conduc- sin en agua, cuya temperatura es menor que la corporal,
cin y conveccin. Existen variaciones considerables res- pueden aumentar en grado extraordinario las prdidas
pecto de la importancia de cada una de las vas mencio- calricas por conduccin. Un varn desnudo de talla pro-
nadas en situaciones ambientales diversas. medio, sumergido en agua a 5 C, sufrir los efectos
Radiacin devastadores de la hipotermia en lapso de 20 a 30 min; y
a 15C sobrevivira de 1,5 a 2 horas.
Todos los objetos irradian calor hacia los ms fros, El lmite de la tolerancia voluntaria a la inmersin (se-
sea cual sea la temperatura del aire que se interponga alado por el comienzo de nuseas, malestar, calambres
entre ellos. La temperatura de la superficie del cuerpo y disritmias cardiacas) guarda relacin con la temperatu-
humano vara extensamente, pero aproximadamente es
ra cutnea e interior, y la produccin mxima de calor
de 33 C y solo si la temperatura del entorno es menor
efectuada por el cuerpo. Se ha demostrado que las per-
que la expresada, aquel perder calor por radiacin.
sonas delgadas y desnudas presentan una tolerancia de
Cuando hay algunas zonas calientes en el ambiente,
solo 2 horas dentro del agua a 26C. La muerte por hipo-
el cuerpo puede ganar y perder simultneamente calor
termia ocurre cuando la temperatura rectal desciende a
por radiacin, como sucede al sentarse alrededor de una
fogata en una noche fra o por exposicin directa al sol. 25 C, aproximadamente.
En la prctica, la cantidad de calor que el cuerpo En circunstancias normales, la conduccin no es un
intercambia por radiacin, con su medio ambiente, de- mecanismo importante de prdida calrica, pero la ad-
pende no solo de la diferencia o gradiente trmico, sino quiere en grado sumo en el intercambio trmico dentro
tambin del rea de piel expuesta al descubierto y de la del cuerpo. El calor se pierde a partir de la superficie cor-
naturaleza de los medios de recubrimiento. Las ropas dis- poral, y la rapidez de su trasmisin desde los rganos
minuyen la temperatura superficial del rea que cubren, internos depende de la conductividad de los tejidos org-
lo cual restringe las prdidas, y tambin reflejan la radia- nicos. Los cambios en la corriente sangunea modifican
cin incidente. Por ejemplo, los vestidos de colores cla- la conductividad de los tejidos: esta puede variarse hasta
ros reflejan hasta el 70 % de los rayos incidentes, y el en 10 veces por cambios fisiolgicos en la corriente he-
hecho de permanecer a la sombra elimina del todo cual- mtica, por vasodilatacin o por vasoconstriccin. Los
quier efecto radiante derivado del sol. Se ha calculado mecanismos mencionados de homeostasia modifican el
que el impacto promedio de la luz solar en un varn des- gradiente trmico entre el interior del organismo y la su-
nudo, es de unas 240 kcal/h, suponiendo que la piel blanca perficie cutnea. La vasoconstriccin incrementa el gra-
refleja 43 % de la energa recibida. diente de temperatura de tal forma que se conserva la
Las prdidas calricas por radiacin tambin son muy temperatura cutnea menor en cualquier tipo de meta-
variables, aunque a bajas temperaturas pueden compren- bolismo, y aminora la prdida calrica hacia el entorno.
der del 60 al 65 % de todo el calor que pierde el cuerpo. La vasodilatacin posee el efecto contrario.
Conduccin Las ropas aminoran la prdida calrica hacia el am-
biente, por medio del mismo mecanismo. Las ropas nor-
La conduccin es la transferencia directa de calor de males de una persona occidental tienen un valor de aisla-
un objeto a otro con el que se halle en contacto. La ra- miento de un clo (el clo es la unidad que se usa para
pidez con que se pierde calor por conduccin es directa- estos fines y se define como el grado de aislamiento que
mente proporcional al gradiente trmico entre los dos permitir el paso de una kcal/m2/h con un gradiente tr-
objetos y su capacidad para conducir calor. Cotidia- mico de 0,18 C, entre los dos lados), de tal modo que la
namente, se usan objetos seleccionados por su carencia temperatura superficial de las ropas es menor que la de
de conductividad (como la lana o las ropas). La vida en s la piel; la prdida de calor se reduce de manera corres-
es ms tolerable porque el medio que nos rodea, el aire, pondiente.
posee una conductividad extraordinariamente pequea;
esta es la razn por la que el aire ambiente a 18 C se Conveccin
siente tibio y grato, en tanto que el agua a la misma tem- La prdida calrica por conduccin, como se men-
peratura se siente fra. cion, entraa el paso de calor desde el cuerpo a la su-

75
perficie con la que est en contacto; la prdida por esta prdida insensible comprende unos 30 g/h, que
conveccin implica la transferencia de calor desde la equivale a una prdida calrica de 400 kcal/da; sin
superficie corporal hacia el fluido que lo rodea, es decir, embargo, conforme las temperaturas ambientales au-
aire o agua con que se ha puesto en contacto el cuerpo. mentan por arriba de la de la piel y el cuerpo no pierde
La importancia posible de la conveccin para la pr- calor por otras vas, la evaporacin por medio del sudor
dida de calor corporal es evidente para cualquier persona adquiere una importancia cada vez mayor.
que se ha sentado al paso de una corriente de aire o en el La velocidad de sudacin vara enormemente en dife-
viento. Se ha demostrado que la rapidez de la prdida rentes ambientes. En algunos experimentos se han sea-
calrica por este mecanismo vara de forma lineal con la lado tasas incluso de 4 L/h y en situaciones ms reales,
diferencia de temperaturas entre la piel y el aire, y con la como sera la marcha bajo el sol directo, a 40 C, las
raz cuadrada de la velocidad del viento. prdidas pueden llegar a 1 L/h. Sentarse en la sombra a
La relacin anterior permite cuantificar los efectos la misma temperatura puede hacer que se pierdan 0,5 L
enfriantes del viento, al expresar los efectos de la velocidad de sudor/hora.
del aire en las prdidas por conveccin, en trminos de
El organismo se adapta a la deshidratacin de poca
los cambios de la temperatura ambiental, la cual producira
magnitud, y es importante reponer el agua y el sodio per-
el mismo resultado. Por ejemplo, el cambio en la velocidad
didos. La concentracin de cloruro de sodio en el sudor
del viento de 0,9 m/s (3,2 km/h) a 4,5 m/s (16 km/h) tiene
de personas aclimatizadas, es de 1 a 1,5 g/L.
casi el mismo efecto en la prdida de calor por conveccin
a 20 C, que una disminucin de 4 C en la temperatura. Grupos poblacionales especficos
A temperaturas menores, el efecto es mayor para una
velocidad dada del viento. A 0 C el mismo cambio en Hasta este momento en los comentarios se ha supuesto
la velocidad del viento equivale a un decrecimiento de que para un nivel particular de aislamiento, los individuos
14 C de temperatura. Los clculos anteriores son solo se enfrentan a riesgos prcticamente iguales de exposi-
aproximaciones porque no tienen en consideracin los cin al ambiente. Sin embargo, los nios y ancianos tie-
efectos de la velocidad del viento y las temperaturas nen una susceptibilidad relativamente mayor a dicha
ambientales en las prdidas inducidas por otros me- exposicin. En muchos pases en vas de desarrollo,
canismos, y suponen que la temperatura cutnea per- los nios menores de 5 aos de edad pueden com-
manece en un nivel constante de 31 C; sin embargo, prender incluso el 15 % del total de la poblacin. En tr-
permiten entender la enorme importancia del llamado minos generales, los nios no tienen tanta capacidad
factor de enfriamiento por el viento, incluso por corrien- para tolerar los extremos de temperatura, porque su
cuerpo es ms pequeo y presentan una superficie ma-
tes areas de velocidad pequea.
yor en relacin con su peso corporal.
Evaporacin Los nios con desnutricin proteinocalrica son me-
El agua absorbe energa al pasar del estado lquido al nos resistentes al fro y si se les aleja de su medio externo
normal o del calor del cuerpo de su madre, ello puede ser
gaseoso, energa que ha sido llamada calor latente de
suficiente para que se precipite la hipotermia, incluso en
evaporacin. La cifra para el agua es de 0,58 kcal/g a los trpicos. El factor ms importante en estos casos qui-
temperatura normal de la piel. El agua se evapora del z sea la deficiente produccin de calor (aunque dichos
cuerpo por tres vas: la que se pierde por el aire espirado; nios pueden tener poca grasa subcutnea), por consun-
la difusin pasiva a travs de la piel, y la secrecin activa cin corporal, con lo que queda un rea de superficie
en la piel por las glndulas sudorferas. relativamente grande por unidad de peso.
La rapidez con que el cuerpo pierde agua por evapo- En zonas rurales de pases en vas de desarrollo, no es
racin depende de la velocidad de la prdida de agua. La raro observar que incluso el 10 % de todos los nios de
rapidez de eliminacin de agua por el aire ambiente de- 1 a 3 aos de edad pueden presentar un cierto grado de
pende de la diferencia de la presin de vapor en la interfase desnutricin proteinocalrica, es decir, menos de 80 %
piel/aire, ms an, del aire ambiente y de la velocidad de del peso correspondiente a su talla, en comparacin con
las cifras de referencia de nios estadounidenses (el
la corriente del viento. Tal como ocurre con la conveccin,
peso de un nio medido, en porcentaje de la mediana de
las prdidas por evaporacin varan con la raz cuadrada pesos de otros bien nutridos de la misma talla; 80 %
de la velocidad del viento. corresponde a unas dos desviaciones estndares por
Si la temperatura del medio es menor que la de la piel, debajo de la media de los nios occidentales). Cabra
las prdidas calricas por evaporacin son pequeas y esperar que la tolerancia de tales nios a la exposicin
permanecen esencialmente constantes, sea cual sea el al entorno sera menor que la de sus coetneos mejor
ndice trmico y la velocidad del viento. En un adulto, alimentados.

76
Un problema importante, aunque no estudiado lo sufi- Nutricin y alimentacin
cientemente, es la participacin del fro en la etiologa de
la desnutricin proteinocalrica y su contribucin a la en estado de emergencia
variacin estacional en la prevalencia de dicho trastorno, Se entiende por alimentacin de emergencia el sumi-
y a cuadros clnicos diferentes. nistro de alimentos a personas sin acceso a estos, por
Circunstancias a las que estn expuestas catstrofe natural o de guerra, por tanto tiempo como
sea necesario hasta su alimentacin normal. Tambin
las poblaciones despus de desastres naturales
incluye el suministro de alimentos a los obreros que retiran
Las solas consideraciones fisiolgicas indican que la escombros, bomberos y otras actividades esenciales para
exposicin de un humano incluso a pequesimas varia- la recuperacin.
ciones ambientales, si son lo suficientemente duraderas, Una de las necesidades bsicas que debe satisfacerse
har que aumente el consumo de energa en el mejor de en una situacin de emergencia es la alimentacin, la cual
los casos, o en el peor, que el sujeto muera por hipoter- persigue la mantencin de la vida de las personas desalo-
mia. Aun ms, dichos efectos son mucho ms intensos jadas o privadas de alimentacin, la mantencin de un
en nios y enfermos, los cuales abundan en poblaciones estado psicolgico aceptable, proporcionar vveres para
afectadas por desastres, en pases en vas de desarrollo. el desempeo de las funciones de los individuos afectados
A pesar de lo dicho, es obvio que para obtener un hasta el establecimiento del patrn normal de vida.
estimado efectivo de las consecuencias fisiolgicas y La escasez de alimento vara totalmente de acuerdo
al desastre: los terremotos no afectan directamente la
nutricionales reales en cualquier situacin especfica, se
disponibilidad de ellos, pero s pueden alterar el inicio y
necesita tambin definir el entorno al cual estn expues-
desarrollo de la produccin agropecuaria; los huracanes
tas en la realidad las poblaciones afectadas. Los grupos
e inundaciones en cambio, tienen repercusin directa
diezmados por desastres, incluso si pierden de forma re- sobre los alimentos, mientras otros desastres no alteran
pentina e inesperada su albergue, no necesariamente las reservas alimentarias, pero las dejan inaccesibles por
se enfrentan a todos los peligros del medio en el rea alteraciones de transporte, comunicacin y combustibles.
en que viven. Al contar con otros albergues alternati- Cada gobierno tiene el deber de proteger a su poblacin,
vos, estructuras y otros recursos que sirven de abrigo especialmente en pases expuestos a riesgos para evitar
contra el viento y dems elementos, aquellos pueden el deterioro nutricional en casos de desastres, adoptando
restablecer rpidamente un microambiente para s medidas eficaces para utilizar al mximo sus recursos
mismos, completamente distinto al entorno del rea econmicos, humanos y materiales. Se hace indispensable
en que acaeci la calamidad. Este patrn de compor- el establecimiento de un Programa de Alimentacin y
tamiento, llamado a veces termorregulacin con- Nutricin como parte del Plan Nacional de Emergencia
ductual es de extrema importancia para conocer el que permita normar los pasos siguientes:
probable efecto que tiene la exposicin al medio am-
biente en las vctimas de desastre. 1. Informacin de disponibilidad de alimentos.
Por desgracia, la descripcin de las condiciones am- 2. Existencia de alimentos utilizables.
bientales a las que se enfrentan los afectados por una 3. Informacin sobre la estructura y dinamismo del con-
calamidad han sido espordicas. Excepto una encuesta sumo alimentario.
4. Registros e inventarios para programar reservas.
realizada posteriormente al cicln y marejadas en la cos-
5. Informacin de las caractersticas de la poblacin
ta oriental de Bengala en 1970, no se cuenta con otros
afectada: estado de salud.
ejemplos publicados de cuantificacin sistemtica de la
prdida de viviendas a consecuencia de una desgracia, y Situacin nutricional
mucho menos de una definicin de las necesidades de Esta informacin estar basada en la triada disponibili-
albergues en trminos de supervivencia. Sin embargo, se dad, consumo y utilizacin biolgica de los alimentos
poseen observaciones suficientes para sugerir que, den- (cuadro7.1).
tro de ciertos lmites, las poblaciones perjudicadas por los Para un programa de alimentacin efectivo es esen-
desastres logran restablecer rpidamente el microclima cial que se entienda perfectamente los objetivos del pro-
bsico necesario para su supervivencia; lo cual puede grama. Estos pueden ser uno o ms, de acuerdo con la
lograrse de dos formas: al cambiarse a edificaciones no intensidad y la duracin de la catstrofe, del nmero de
deterioradas y al construir o hallar refugios temporales. personas y de lo que se pretende conseguir.

77
Cuadro7.1. Clasificacin de los tipos de desastres y sus caractersticas

Factores Emergencia de corto plazo Emergencia de mediano plazo Emergencia de largo plazo

Duracin Semanas o meses Hasta 1 ao > 1 ao


rea afectada Una zona del pas, bien Una zona ms amplia Territorio nacional (carcter
delimitada nacional o internacional)
Etiologa Terremotos, inundaciones, Sequas, temporales, Guerra (que afectan no solo
incendios (variaciones climticas a los pases en conflicto
frecuentes) sino tambin a los neutrales).
Reanudacin alimentaria En semanas En 1 ao > 1 ao
Posibilidades de prediccin Muy bajas Predictiva en la mayora 100 % pronosticada
Afectacin nutricional Poblacin traumatizada, solo Poblacin potencialmente Idem a anterior
tiene hambre, no necesaria- debilitada y desnutrida (sin medidas pertinentes)
mente desnutrida

Principios de nutricin en situaciones pio los nios comern tres veces al da, incluso si una de
de emergencia las comidas consiste nicamente en un vaso de leche o
un alimento previamente cocinado, como arroz esponja-
En cualquier catstrofe el propsito inmediato y bsi- do o pan.
co es la supervivencia. La primera prioridad es el mante-
Unas 4 toneladas de vveres tpicas por da servirn
nimiento de la moral y evitar el pnico. Por esta razn es
para alimentar a unas 10 000 personas; adems de los
esencial que el programa de alimentacin se disee para
ponerse en prctica con rapidez y pueda funcionar con productos bsicos, se necesita aceite de cocina, verdu-
un mnimo de equipos y ayuda profesional. A todos los ras, sal y combustible, y tambin son tiles desde el punto
niveles de organizacin es necesario tambin que todos de vista psicolgico, aunque no indispensables, t, caf,
los recursos de la comunidad, en materiales, equipos y azcar y especias. Incluso en esta fase inicial, la leche u
personal se utilice debidamente. otros alimentos especiales para nios pueden repartirse
Al alimentar personas normalmente sanas, no lesio- cuando estos pasan por el punto de abastecimiento. La
nadas, de 4 aos o ms, excluyendo mujeres embaraza- apetitosidad de los comestibles y los hbitos alimentarios
das y lactando y obreros esenciales, el alimento debe plantean con frecuencia problemas, por lo que hay que
aplacar el hambre y sostener la moral, ms que seguir los prestar mucha atencin a estos factores.
patrones nutricionales rgidos. La mayora de los exper- Los requerimientos nutricionales para dos semanas o
tos dan gran importancia a sopas, bebidas calientes, etc., menos son cuantitativos y relativamente menores que para
por los efectos beneficiosos sobre la moral. periodos ms largos. Muchos de los nutrientes esencia-
En las emergencias ms graves, lo nico que se nece- les se almacenan por periodos largos. En esta categora
sita es una operacin breve de socorro, que apoye a la
estn los minerales esenciales, vitaminas liposolubles,
poblacin hasta que se inicien las actividades de rehabili-
cido ascrbico y todas las vitaminas del complejo B, con
tacin y reconstruccin. Las primeras medidas que se
la posible excepcin de la tiamina. Esenciales para pero-
adoptarn al mismo tiempo son una evaluacin inmediata
dos cortos son el agua y la energa.
(evaluacin inicial rpida) y el suministro de comidas lis-
tas para su consumo y de agua potable. Segn el clima y Es importante que se haga un suministro adecuado
las fluctuaciones diarias de temperatura, quiz haya que para el cuidado de embarazadas, mujeres lactando,
distribuir ropas, frazadas y material de alojamiento. lactantes y nios pequeos. Tambin deben hacerse arre-
El objetivo primario es sostener la vida en el trans- glos especiales para que la alimentacin de enfermos y
curso de los das. lesionados permita su recuperacin. Dado que la produc-
Mientras se organiza la operacin y los suministros tividad de obreros en trabajos extenuantes se deteriora
son limitados, se podrn repartir comidas una vez por da, marcadamente cuando reciben alimentos insuficientes,
pero transcurridos dos o tres das, habr que proporcio- debe asegurarse una alimentacin adecuada de los obre-
nar dos comidas y con preferencia tres. Desde el princi- ros esenciales.

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Si la alimentacin de emergencia debe seguirse por de manera que se recomiendan 2 L para la ingestin dia-
un tiempo ms prolongado, el problema de los nutrientes ria de lquidos de una persona.
individuales y caloras adquiere importancia, tiene que Las necesidades de agua de un individuo tipo en si-
asegurarse las necesidades de protenas, tiamina y otras tuacin de emergencia disminuyen aproximadamente a
vitaminas del complejo B y cido ascrbico. El suminis- 1/3 de lo bsico. El consumo diario de agua se calcula del
tro de minerales y vitaminas liposolubles no se considera siguiente modo:
un problema, a no ser que la situacin persista durante
varios meses. Consumo diario promedio de agua

Recomendaciones de agua y alimentos - Durante la evacuacin 6 litros por persona


para supervivencia - Hospitales de campaa 40-60 litros por persona
- Centros de alimentacin 20-30 litros por persona
El propsito de almacenaje de agua y alimento es mi- - Albergues y campamentos 15-20 litros por persona
nimizar el deterioro fsico y conservar la capacidad pro-
ductiva de las personas. Hay pruebas convincentes de
que combinaciones mal hechas de alimentos pueden ser Si se suministra agua, un hombre puede sobrevivir
aun peores que el ayuno completo, porque pueden acele- muchos das, siempre que no tenga que realizar trabajos
rar la prdida de agua y el deterioro bajo condiciones de fsicos fuertes. Los tejidos corporales se usan como fuente
supervivencia. de energa. No obstante, a medida que los das pasan,
Oxgeno y agua son los principios esenciales inmedia- pierde peso de una forma estable, y gradualmente se de-
tos para la supervivencia temporal. El alimento es de im- bilita y muere.
portancia secundaria en los primeros momentos.
El oxgeno es suministrado por la atmsfera, pero el
Necesidades normales y de emergencia
agua tiene que almacenarse. Si no se suministra agua, un En situaciones normales se recomienda utilizar las
adulto perder alrededor de 1,5 L de agua cada da de su ingestiones protenicas y energticas recomendadas por
cuerpo a travs de los riones, piel, pulmones e intestino. la OMS/FAO (1985) como adecuadas para cada grupo
Su cuerpo contiene normalmente alrededor de 45 L. Si de edad y condicin fisiolgica.
pierde alrededor de 9 L morir. De manera que, dentro Necesidades nutricionales de los humanos. Todos
de ciertos lmites de temperatura y trabajo fsico, se pue- los alimentos se componen de cinco tipos bsicos de
de sobrevivir sin agua y sin alimentos alrededor de 6 das. nutrientes: carbohidratos, grasas, protenas, vitaminas y
Muchos factores pueden acelerar la prdida de agua minerales, adems de cantidades variables de agua.
corporal. Cualquier cosa que aumente la prdida de su- Carbohidratos. Son principalmente almidones y az-
dor por la piel producir esto, tal como el aumento de la cares de origen vegetal, componente principal de los ce-
temperatura ambiente y el trabajo corporal. La prdida reales y tubrculos. Constituyen una fuente fundamental
de agua por el rin como orina es determinada por el de energa. La dieta normal debe aportar entre 55 a 65 %
balance osmtico. Hay un mnimo irreducible de orina de caloras en formas de carbohidratos.
que los riones tienen que producir para eliminar sustan- Grasas y aceite. Las grasas y aceites son tambin
una fuente de energa, y tienen ms del doble del conteni-
cias osmticamente activas, principalmente urea, del
do energtico que los carbohidratos y las protenas. En
catabolismo proteico y cloruro de sodio, que le trae la
casi todos los pases pobres, la mayor parte de la energa
sangre. Si el cuerpo se depleta de sustancias osm-
proviene de fuentes de carbohidratos, especialmente ce-
ticamente activas, los riones no pueden retener el agua reales. Las grasas representan una proporcin mucho
de manera efectiva y hay una prdida acelerada. Si se le menor. Una dieta normal promedio debe aportar entre 25 y
suministran a los riones demasiado urea y sal, se fuer- 30 % de la energa total en forma de grasas.
zan a usar agua extra para poder excretarlo. La racin Protenas. Son sustancias que intervienen en la for-
debe suministrar las cantidades correctas de protena y macin del cuerpo. En casi todos los alimentos se en-
agua para conservar el agua corporal. cuentra cierta proporcin de protenas. Los cereales, por
Bajo las condiciones ms desfavorables de tempera- ejemplo, contienen aproximadamente de 8 a 12 % de pro-
tura, trabajo fsico y dieta, la ingestin mnima diaria de tenas. Todas las protenas se componen de aminocidos,
agua de un adulto para prevenir el deterioro que se pro- algunos de los cuales no pueden ser elaborados por el
duce por la deshidratacin es de aproximadamente 1 L. organismo (aminocidos esenciales) y deben ser aporta-
Estas condiciones ideales son difciles que se alcancen, dos por los alimentos.

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Las protenas de origen animal contienen todos los cuatro semanas. No obstante, se necesitan pequeas can-
aminocidos esenciales en cantidades adecuadas y se tidades de cloruro de sodio para reemplazar las prdidas
encuentran en la leche, carne, huevos, pescados y aves. corporales y se recomiendan 2 g de cloruro de sodio por
Las protenas de origen vegetal contienen pequeas da por cada 1 000 caloras ingeridas, mezclados con los
cantidades de algunos aminocidos esenciales. Sin em- alimentos y no suministrados separadamente. Se ha de-
bargo, mediante la combinacin de diferentes alimentos mostrado que tal cantidad protege el agua corporal, cuando
vegetales, como cereales con leguminosas, o aadiendo es limitada el agua, para apoyar el trabajo fsico en el
algunas protenas animales a las fuentes vegetales, pue- calor cuando se limita el alimento. En ausencia total de
den obtenerse mezclas de ms alta calidad. Entre 10 y 12 % sal, se pierde agua porque el cuerpo no puede retenerla en
del total de energa en una dieta normal debe proceder de una forma efectiva. Una cantidad en exceso de sal es
las protenas. deletrea, porque se requiere agua para su excrecin.
Vitaminas y minerales. Las vitaminas y minerales no Cuando la dieta es baja en caloras y tiene poco volu-
aportan energa, pero son necesarias para el adecuado men (ej.: pocas fibras indigeribles), hay una disminucin
funcionamiento del organismo. en la materia fecal y algunas personas pueden pasar va-
rios das sin defecar. Esto es un cambio inofensivo y no
Necesidades en situaciones de emergencia
debe causar preocupacin.
Prioritariamente debe considerare el mantenimiento
de la ingestin energtica a niveles adecuados para la
Planificacin para grupos especiales
supervivencia (1 800 Kcal/da). de poblacin
El nivel de subsistencia en situaciones de emergencia Se necesitan condiciones especiales para infantes, nios,
es el nivel estimado por debajo del cual se espera que embarazadas y ancianos, todos los cuales tienen requeri-
ocurra la muerte o inanicin en gran escala si la poblacin mientos nutricionales diferentes de los hombres y muje-
tiene una configuracin fsica normal y tiene la obligacin res adultos normales. Debido a su pequeo tamao y
de alguna actividad laboral. metabolismo relativamente rpido, los nios y especial-
Es probable que una dieta prolongada de mantenimien- mente los infantes, son vulnerables a los efectos deletreos
to al nivel anteriormente indicado resulte en alguna de la falta de agua y alimentos.
prdida de peso corporal. Es esencial la alimentacin su- La exposicin a temperaturas por encima de los lmi-
plementaria de los grupos vulnerables a fin de proveer tes confortables aumenta los requerimientos de agua, y
energas y elementos nutricionales adicionales. el trabajo fsico aumenta tanto los requerimientos de agua
En situaciones de emergencias con el 5 al 10 % de las como los de caloras, por lo tanto, para las personas de
caloras provenientes de las protenas, se minimizar la los grupos de trabajo se necesitarn asignaciones extras
prdida de protena tisular y se protege el agua corporal. de agua y alimentos.
Cantidades mayores de protenas producen cantidades
elevadas de urea y aumentan los requerimientos de agua. Programa de alimentacin en emergencia
De manera que se recomienda que la racin de su- Segn el manual de las Naciones Unidas, Gua para
pervivencia suministre del 5 al 10 % de protenas, equi- las operaciones de socorro con vveres y medidas de
valente en valor biolgico a los cereales corrientes, alre- proteccin de la salud en casos de desastre, un pro-
dedor del 30 % de caloras de las grasas y el resto de los grama de alimentacin eficaz y satisfactorio deber in-
carbohidratos. cluir los cinco elementos siguientes:
Numerosos estudios de deficiencias vitamnicas ex-
perimentales en el hombre indican que, cuando una per- 1. La alimentacin ser parte de un conjunto de ser-
sona sana comienza de un estado de buena alimentacin, vicios.
la deficiencia total no producir enfermedad clnica dentro 2. Se conocern las necesidades nutricionales.
de las cuatro semanas (la tiamina puede ser una excep- 3. Se entender bien la significacin que tiene la vul-
cin). Por lo tanto, por razones prcticas, no se reco- nerabilidad nutricional.
mienda un programa de enriquecimiento con vitaminas 4. Se conocern las caractersticas que tienen los pro-
para raciones de supervivencia. Se supone que cantida- blemas de nutricin.
des mnimas de vitaminas estarn en los alimentos 5. Se conocern los hbitos alimentarios.
ofertados.
No hay pruebas concluyentes de que la ausencia total El suministro de alimentos solo es una parte del con-
de calcio, fsforo o potasio puedan producir deterioro en junto de servicios, entre los que figuran las medidas de

80
rehabilitacin adoptadas para atacar los efectos graves La distribucin de vveres a grupos nmadas es difcil,
del desastre. y an no se ha encontrado un modo fcil de hacerlo. Los
La prioridad ms importante es el suministro de v- lugares donde la poblacin se rene (por ejemplo, fuentes
veres adecuados (energa) a todos los sectores de la de agua) pueden seleccionarse como los mejores sitios
poblacin damnificada. Las necesidades energticas para la distribucin de alimentos, alternativamente, pueden
estn reguladas por varios factores; por ejemplo, edad, proporcionarse grandes cantidades de alimentos (100 Kg)
sexo, actividad fsica, masa del cuerpo, clima y, en las en cada distribucin si con esto se evita el establecimien-
mujeres el embarazo y la lactancia. to de campamentos de refugiados.
Cuando la ingestin de energa no resulta suficiente, La distribucin de comidas preparadas centralmente
una parte de la protena del alimento se destina a produ- est indicada cuando:
cir energa. Las grasas tienen doble densidad energtica
que los hidratos de carbono y protenas. Por lo tanto, si es 1. La poblacin no tiene el equipo bsico para cocinar.
posible se recomienda que el 25 % de energa suminis- 2. No existe suficiente combustible (como lea) para
trada se proporcione en forma de grasa y el 65 % me- cocinar individualmente.
diante hidratos de carbono. 3. Es necesario controlar quin est ingiriendo los ali-
mentos, como en el caso de la alimentacin suple-
El suministro de un alimento bsico, un poco de aceite
mentaria supervisada.
y otro comestible suplementario cubrir en gran parte las
necesidades protenicas. La adicin de algunas verduras
La provisin de alimentos cocidos en gran escala
de hoja o de otra clase, disponible en la localidad, mejora-
requiere un alto nivel de organizacin si el nmero de
r la calidad nutritiva de los cereales de la racin al pro-
personas es mayor de 2 000 o si estas se encuentran
porcionar microelementos nutritivos. Para los grupos de dispersas en una gran rea.
edad que se hayan calificado de vulnerables desde el punto La alimentacin suplementaria para los grupos vulne-
de vista de la nutricin, quizs haya que darles otros su- rables consiste en la provisin de alimentos que comple-
plementos especiales. menten las diferencias de caloras o nutrientes de la dieta
Existen cuatro maneras de distribucin de los alimen- bsica consumida.
tos de socorro:
Consideraciones bsicas en la seleccin
1. Distribucin de vveres (raciones secas). de alimentos
2. Alimentacin en masa (alimentos cocidos). Los vveres deben:
3. Alimentacin suplementaria para los grupos vulne-
rables. 1. Corresponder a las necesidades nutricionales y hbi-
4. Alimentacin teraputica. tos alimentarios de los beneficiarios.
2. Satisfacer los requerimientos logsticos especiales
El tipo de distribucin de alimentos que se emplee tales como facilidad de transporte, almacenamiento
depender de las circunstancias locales. Un campamen- y distribucin.
to de refugiados, donde las personas tengan facilidades 3. Estar disponibles en cantidades suficientes.
para cocinar individualmente, puede atenderse adecua-
damente mediante la distribucin de raciones secas y ali- Distribucin general de los vveres
mentos suplementarios para los grupos vulnerables. Existen requerimientos especficos para la seleccin
Cuando son afectadas grandes poblaciones rurales, de vveres. Adems de los conceptos generales antes
pero estas pueden obtener parte de sus alimentos local- mencionados, la cantidad de vveres debe ser reducida al
mente, ser necesario una variedad de programas: algunas mnimo.
personas recibirn raciones completas, otras recibirn A menudo se proporciona como ayuda alimentos con
raciones parciales y habr grupos seleccionados para los que la poblacin no est familiarizada. Si estos ali-
recibir raciones suplementarias. mentos son nutricionalmente tiles, pero inaceptables por
Siempre que sea posible, deber atenderse a las per- la poblacin, el problema podra remediarse si los encar-
sonas en sus casas y evitar el establecimiento de campa- gados del programa organizan una demostracin pblica
mentos de refugiados, aunque este ltimo paso a veces en la cual se explique de qu alimentos se trata y en pre-
es inevitable (en el caso de vctimas de inundaciones, re- sencia de los dirigentes locales, mientras los prueban ellos
fugiados a causa de conflictos, etc.). mismos.

81
Cuando una poblacin depende totalmente de un pro- Las especias pueden hacer los alimentos ms acep-
grama de socorro, deben incluirse productos tales como tables. Siempre que sea posible, se deben utilizar de la
t, azcar, y especias como parte de la racin. manera que se acostumbra en el lugar.
Clculo de las raciones secas El clculo de las raciones alimenticias se har igual
que en la distribucin de los alimentos secos. La racin
Es mejor hacer el clculo tomando como base a la diaria promedio puede ser entre 1500 kcal (mnimo) y
familia y no individualmente, ya que as se reduce el n- 2 400 kcal (recomendada o ideal).
mero de personas que asisten a la distribucin, sim- Si se sirven tres comidas, normalmente la cantidad
plificndose su administracin. La distribucin tam- total de alimentos debe dividirse en proporciones de 1:2:2
bin puede facilitarse si las raciones se calculan de acuerdo para cada comida. Por ejemplo, si se proveen 2 000 kcal
a las siguientes escalas, y no basndose en la exacta dis- a cada individuo diariamente, debern incluirse 400 kcal
tribucin por edad de los miembros de la familia: hasta en el desayuno y 800 kcal en cada una de las otras dos
5 miembros, 5-8 miembros, 9 o ms miembros, etc., o si comidas.
se emplean dos categoras de raciones. Por ejemplo,
menos de 10 aos de edad (o estatura inferior a 130 cm), Vulnerabilidad nutricional
1 300 kcal; ms de 10 aos, 2 000 kcal (esto corresponde Los lactantes y nios pequeos, las mujeres embara-
a un promedio general de 1 800 kcal/da/persona). zadas y las madres que estn lactando son muy vulnera-
Si es insuficiente la cantidad de alimentos disponi- bles a la desnutricin, incluso en pocas normales, pues
bles para distribucin, deber sealarse una ingestin necesitan mayor cantidad de elementos nutritivos por
de energa menor para la poblacin atendida, por ejemplo, unidad de peso del cuerpo. Las elevadas tasas de natali-
1 500 kcal/persona/da, o incluso menos. La ingestin dad prematura y mortinatalidad, y el bajo peso al nacer,
ideal o recomendada de 2 400 kcal/persona/da a menudo suelen ir asociadas comnmente con la desnutricin de la
es imposible de lograr en tiempos de aguda escasez madre. Un periodo prolongado de lactancia al pecho
alimentaria. La racin reducida puede usarse cuando la materno es una buena prctica, sobre todo en las comu-
poblacin puede contribuir con algunos de sus alimentos nidades donde la desnutricin y la pobreza tienen carc-
bsicos, por ejemplo, cereales (cuadro 7.2). ter endmico.
Siempre debe informarse a la poblacin con bastante Los adolescentes no necesitan una alimentacin es-
anticipacin que se llevar a cabo una distribucin de v- pecial, aparte de la que reciben por el sistema estableci-
veres en determinado da. La distribucin regular en das do. Los ancianos son vulnerables no porque necesiten
fijos es mejor y ocasiona menos confusin. ms alimentos, sino porque su falta de movilidad impide
que participen por completo en el programa de alimenta-
Alimentacin en masa (alimentos cocidos)
cin establecido; as, pues, hay que cuidar mucho de evi-
La alimentacin en masa se limita por lo general a tar la negligencia y el abandono de estas personas.
instituciones y a campamentos de refugiados.
Deber realizarse todo esfuerzo posible para propor- Alimentacin suplementaria
cionar la dieta local normal y, siempre que sea factible, El 25 % de la poblacin total proporciona una es-
prepararla con alimentos obtenidos localmente. timacin rudimentaria del nmero de personas que
Si se utilizan alimentos no tradicionales, debern pre- constituyen los grupos vulnerables y que necesitarn
pararse y servirse en la forma ms semejante posible a alimentacin suplementaria. Esta proporcin quiz no
los alimentos del lugar. sea aplicable a la poblacin de los campamentos. Tal

Cuadro 7.2. Distribucin de alimentos, segn el tipo de racin

Racin completa Racin reducida

Cereal 400 g, 1 400 kcal, 40 g protena 100 g, 350 kcal, 10 g protena


Aceite 50 g, 440 kcal, 0 g protena 50 g, 440 kcal, 0 g protena
LPD 30 g, 110 kcal, 11 g protena 50 g, 180 kcal, 18 g protena
Total 480 g, 1 950 kcal, 51 g protena 200 g, 970 kcal, 28 g protena

82
alimentacin suplementaria contribuir a evitar que Malnutricin proteico energtica (MPE).
aparezca desnutricin y har que las personas que Carencias ms frecuentes en situaciones
padecen una ligera desnutricin vuelvan a la situa- de emergencias
cin normal. La malnutricin proteico energtica es un trastorno
En la eleccin de los alimentos suplementarios se ten- que se encuentra muy comnmente, y suele afectar a la
dr en cuenta los productos disponibles y las necesidades poblacin en la secuencia siguiente:
especiales del grupo vulnerable.
Si se emplean mezclas previamente elaboradas, de- 1. Nios de 0 a 12 meses sujetos a lactancia artificial.
bern ser nutritivas, fciles de cocinar, aceptables por la 2. Mujeres que dan pecho, y nios de 1 a 3 aos en pro-
poblacin local y enriquecidas con una composicin de ceso de destete.
vitaminas y minerales. 3. Embarazadas y nios de 3 a 5 aos.
4. Nios en edad escolar y personas ancianas.
Cuando se dan estos productos suplementarios, se
5. Hombres y mujeres adultos y adolescentes.
recomienda que los nios pequeos y las embarazadas
reciban 300 kcal y 15 g de protenas, o unos 75 g de La malnutricin proteico energtica constituye un
mezcla por da y las mujeres lactantes 400 kcal y 20 g de problema en muchos pases en desarrollo, incluso en
protenas, o de unos 100 g/da. situaciones normales. Afecta principalmente a los nios
Los alimentos se seleccionan por su valor nutricional de 6 meses a 5 aos (especialmente alrededor de los
particular. Una racin apropiada es, por ejemplo: 18-24 meses, es decir, en la poca en que son ms vulne-
rables a las enfermedades infecciosas comunes, tales
como gastroenteritis y sarampin).
1. 40 g de leche descremada en polvo, 160 kcal ms.
La MPE puede deberse a la escasez de alimentos o
2. 100 g de alimentos especiales a base de cereal o avena producirse por la falta de apetito y un aumento de las
procesada o 200 kcal. necesidades nutricionales, y por prdidas causadas por
3. 100 g de avena procesada o alimento especial a partir infecciones.
de cereal, 400 kcal. La MPE crnica tiene muchos efectos fsicos y men-
4. 40 g de leche descremada en polvo ms 20 g de aceite, tales a corto y largo plazo, inclusive retraso del creci-
340 kcal. miento. Un nio desnutrido es de menor peso y estatura
que un nio bien alimentado de la misma edad.
En situaciones de emergencia nutricional debern
Como gua de orientacin: aproximadamente 350 kcal
atenderse prioritariamente las formas ms agudas de
y 15 g de protenas constituyen un suplemento usual en MPE. Estas se caracterizan por una prdida rpida de
un programa de socorro. peso y pueden ponerse de manifiesto en una gama ms
Los grupos vulnerables son los objetivos de cualquier amplia de grupos de edad. Por ejemplo, pueden tambin
programa suplementario. Aunque todos los nios meno- verse afectados un nmero importante de nios mayo-
res de 5 aos son vulnerables, debe prestarse especial res, adolescentes y adultos.
atencin al grupo de edad de 0-2 aos. La experiencia demuestra que muchas emergencias
nicamente afectan el abastecimiento de alimentos a una
Conocimientos de las caractersticas parte de la poblacin de que se trate.
de los problemas de nutricin La situacin, por supuesto, vara de un lugar a otro,
Cuando se produce una catstrofe grave, la mor- pero con frecuencias solo una pequea proporcin de la
poblacin total presenta signos clnicos de MPE grave.
talidad quiz sea muy grande al principio, pero la
Por cada caso de MPE clnicamente aguda, podran
desnutricin no constituir un problema, salvo que
existir hasta 10 casos moderados y 100 nios en estado
la situacin nutricional anterior fuese deficiente o nutricional casi normal. La progresin de la forma
no se adopten enseguida medidas adecuadas de so- moderada a la clnicamente aguda es rpida.
corro. Por otra parte, las emergencias que se desa- Las formas graves de MPE son:
rrollan con lentitud, cuando afectan a una poblacin
que padece de desnutricin crnica, originan un au- 1. Marasmo nutricional.
mento gradual del nmero de defunciones por la pro- 2. Kwashiorkor.
pagacin de la desnutricin. 3. Kwashiorkor marsmico.

83
El marasmo es la manifestacin de una grave priva- Los signos asociados al kwashiorkor no siempre es-
cin de alimento, con la consiguiente deficiencia de ener- tn presentes. En algunos casos el edema puede ser el
ga, protenas, vitaminas y minerales. El 80-90 % de los nico signo visible, en tanto que en otros casos pueden
nios gravemente desnutridos en pocas de desastres aparecer todos los asociados.
padecen de marasmo. Los nios mayores, los ancianos y Muchos pacientes acusan sntomas de ambas afec-
los adultos tambin van perdiendo peso, y gradualmente ciones, y se les clasifica como marsmico-kwashiorkor.
se quedan delgados y emaciados. Primero desaparece la Avitaminosis. Las enfermedades debidas a la avita-
grasa subcutnea y despus las masas musculares, y en minosis B no suelen constituir un problema de salud p-
las ltimas etapas pueden haber edema de hambre en blica que reciba prioridad. Las seales y sntomas debi-
las extremidades inferiores. das a la falta de tiamina, riboflavina, niacina, y derivados
El signo principal es una consuncin grave de grasa y flicos suelen ser corrientes en las poblaciones que tie-
msculo. El nio est bastante delgado (piel y huesos); nen muy pocos alimentos. Si los vveres de socorro no
la mayor parte de la grasa muscular se ha gastado para tienen vitamina B1, habr que suministrar algn complejo
proveer energa. Constituye la forma ms frecuente de vitamnico B o preparados multivitamnicos.
MPE en casos de escasez alimentaria severa. Deficiencias de vitamina B1 (beriberi). El problema
Los signos asociados pueden ser: de deficiencia de vitamina B1 o tiamina es menos comn
y se circunscribe a determinadas zonas, por ejemplo,
1. Un rostro delgado de hombre viejo. aquellas donde la dieta es de arroz blanco pulido o donde
2. Pantalones sueltos (la piel del nio est suelta col- la poblacin tiene que vivir exclusivamente de alimentos
gando de las nalgas). a partir de almidn, tales como la yuca.
3. Los nios afectados por lo general se muestran acti- Existen varias formas:
vos y pueden parecer muy alerta a pesar de su con-
dicin.
1. La forma seca con neuritis que conduce a parlisis
4. No existen edemas (hinchazn que presenta huellas
de los miembros.
si se oprime) en las extremidades inferiores.
2. La forma hmeda con hinchazn aguda del cuerpo
(edema) y otros signos de insuficiencia cardiaca, que
El kwashiorkor es otra forma clnica de MPE, en la
llevan a la muerte repentina (especialmente entre ni-
que predominan los efectos de la deficiencia de prote-
nas. El signo principal es el edema, que empieza a nivel os menores de un ao).
de las extremidades y se extiende, en los casos ms avan- 3. La forma moderada, que puede ser muy comn, y se
zados, a los miembros superiores y al rostro. El edema caracteriza por prdida de apetito, malestar, y de-
puede detectarse mediante el signo de fvea en la regin bilidad intensa, especialmente en las piernas. Estos
pretibial, al ejercer una moderada presin de 3 segundos signos pueden durar muchos meses.
con el dedo pulgar en el extremo inferior de la tibia.
El nio puede parecer gordo, de modo que los pa- Una ingestin promedio de aproximadamente 1 mg
dres lo consideran como bien alimentado. de tiamina diaria es suficiente para prevenir el beriberi,
Los signos asociados son: las fuentes son los cereales semimolidos, leguminosas,
alimentos de hojas verdes, etc. Se debe fomentar el uso
1. Cambios en el cabello: prdida de pigmentacin, los de arroz precocido. El arroz para uso en los campamen-
cabellos crespos se tornan lacios (un nio africano tos no debe ser muy pulido.
puede parecer que tiene el pelo ms largo), se caen Deficiencia de niacina (pelagra). La pelagra se
fcilmente (los cabellos se desprenden con facilidad caracteriza por lesiones en la piel con carcter simtrico
con un tirn). bilateral, que se encuentran solamente en aquellas super-
2. Lesiones de piel y despigmentacin: la piel oscura ficies del cuerpo expuestas a la luz solar. A menudo se
puede tornarse ms clara en algunas reas, espe- presentan diarrea severa y deterioro mental.
cialmente en los pliegues; la piel puede despren- Esta deficiencia se encuentra mayormente entre las
derse (especialmente en las piernas) y pueden ocurrir poblaciones que se alimentan bsicamente de maz y de
ulceraciones. Las lesiones de la piel pueden parecer sorgo y se previene mediante una ingestin promedio de
verdaderas quemaduras. 15-20 mg de niacina por persona por da. Las fuentes son
3. Los nios con kwashiorkor estn por lo general las leguminosas y los cereales (semimolidos).
apticos y tristes, y no muestran deseos de comer. Deficiencia de vitamina C (escorbuto). El escorbu-
Es difcil persuadirlos de ingerir sus alimentos. to se reconoce fcilmente: inflamacin de las encas, par-

84
ticularmente entre los dientes y sangran fcilmente. Las Estas deficiencias se evitan administrando los suplemen-
articulaciones mayores (rodillas, caderas, etc.) tambin tos pertinentes o, con preferencia, organizando una dieta
pueden inflamarse, aunque el derrame de sangre puede que incluya verduras de hoja.
ocurrir en cualquier tejido. Las hemorragias sobre la su-
Alimentacin teraputica
perficie de los huesos (subperisticas) son dolorosas y
pueden ocasionar seudoparalis en nios pequeos. El Requiere que se alimente a los malnutridos por encima
escorbuto puede prevenirse mediante la administracin de las necesidades nutricionales normales, y constituye
de por lo menos 10 mg diarios de cido ascrbico (vita- una tentativa para estimular el crecimiento de un nio
mina C) por ejemplo, 15 mL de jugo ctrico, un cuarto de que ya est moderada o gravemente desnutrido.
naranja, un tomate pequeo, o 20 g de vegetales verdes. Este mtodo puede utilizarse con pacientes externos
Si la hinchazn de las encas no responde a la administra- que pueden alimentarse por s mismos y para los nios
cin de la vitamina C, la causa no es el escorbuto, sino con complicaciones mdicas y que requieren una atencin
una higiene bucal deficiente. permanente o que haya que alimentar por intubacin en
Deficiencia de vitamina D (raquitismo). El raqui- centros internos para la terapia.
Seleccin de los pacientes infantiles. Al personal
tismo se caracteriza por huesos blandos y deformes. El
paramdico se le ensear en un lapso corto (2 o 3 das)
crneo tiene una forma cuadrada irregular con protube-
cmo identificar por inspeccin o examen sencillo los casos
rancias, mientras que los huesos largos se arquean con
de desnutricin y traerlos al centro para la terapia. Ten-
las extremidades engrosadas. El nio se retrasa en cami-
dr que visitar todos los albergues y casas y mirar en
nar. La mejor manera de prevenir el raquitismo es expo- todas las habitaciones para localizar estos nios. Tam-
niendo el cuerpo desnudo del nio a la luz del sol. bin har lo mismo con los ancianos.
Deficiencia de vitamina A. La avitaminosis A plan- Seleccin de los alimentos teraputicos. Los ali-
tea un grave problema para la poblacin infantil pobre mentos utilizados para dar de comer a los nios pequeos
de algunas partes del mundo. Esta deficiencia origina pueden emplearse tambin como recurso teraputico en
defectos de visin nocturna y ceguera, y se afirma que los casos de desnutricin, con algunos reajustes en la
unos 200 000 nios se quedan ciegos todos los aos cantidad y la adicin de aceites para aumentar su conte-
porque la avitaminosis A produce queratomalacia. La que- nido en energas.
ratomalacia y ceguera se convierten en caractersticas Los productos elegidos podrn administrarse en forma
evidentes si no se da un suplemento de vitamina A en los lquida durante las primeras semanas del tratamiento, y
alimentos o por separado. en forma de pur despus. Como es probable que los
Es ms probable que la deficiencia de vitamina A sea pacientes tengan poco apetito hay que hacer que el ali-
un problema en zonas donde la dieta de las personas muy mento teraputico resulte agradable al paladar.
pobres, incluso en situaciones normales, no satisface los Este alimento deber proporcionar unas 150 Kcal y
requerimientos. 2-4 g de protenas/kg de peso/da. En lo posible, la fuente
Puesto que casi siempre la vitamina A es de origen de protena ser leche y el preparado se enriquecer con
vegetal (vegetales verdes, la mayor parte de las frutas y las vitaminas y minerales pertinentes, o se administrarn
vegetales amarillos, como mangos, fruta bomba, zanaho- por separado.
ria, aceite de palma roja, etc.) y estos productos en mu- La seleccin y suministro de vveres deber basarse
chos pases solamente se consiguen en determinadas en un conocimiento completo de los hbitos alimentarios
pocas del ao, puede haber una incidencia mayor de que predominan en la localidad. Hasta donde sea posible,
avitaminosis A hacia el final de la estacin de seca, cuando los alimentos debern ser familiares y apetitosos y ajus-
tarse a los hbitos, tabes y creencias religiosas. A me-
las reservas de vitamina en el hgado se han agotado.
nudo resulta muy difcil modificar los hbitos alimentarios,
Como la vitamina A se almacena en el hgado, un de-
si bien pueden cambiarse algo en situaciones de emer-
terioro sbito en la dieta no produce necesariamente de
gencia. Las personas que sienten hambre estn dispues-
inmediato una elevacin aguda de la incidencia de casos
tas a cambiar algo de aptitud y aceptar comestibles que
y puede que transcurran varios meses antes de que se son menos familiares, siempre que se organicen demos-
manifieste la carencia. traciones pblicas de la forma de prepararlos.
Deficiencia de minerales. Si bien no tienen sntomas
clnicos tan visibles, debe esperarse que aparezcan defi- Determinacin de las necesidades alimentarias
ciencias de hierro y calcio en la gran mayora de la pobla- Los alimentos que necesita la poblacin debern de-
cin, y especialmente entre los grupos ms vulnerables. terminarse sobre la base de los requerimientos energti-

85
cos. Una dieta cuya mezcla se haya establecido para restablecimiento lento de las personas y el manteni-
satisfacer tales requerimientos energticos y que con- miento del estado de salud razonable. Ahora es posi-
tenga tres o ms alimentos seleccionados (sin contar sa- ble cierta actividad ocupacional. Este tipo de alimen-
les y especias) resultar en general satisfactoria para tacin puede prolongarse mientras sea necesario.
cubrir todas las necesidades de la nutricin. El suminis- 3. Rehabilitacin normal: la cantidad de alimentos que
tro de energa requerida puede considerarse en tres for- se entrega en esta fase proporciona una racin com-
mas: pleta, y ayuda a las personas a restablecerse con ra-
pidez. Ahora resulta posible unas actividades ocupa-
1. Subsistencia de emergencia: es la cantidad de vve- cionales normales.
res que se proporciona para mantener a las personas
vivas hasta que se organice un programa de socorro, En los cuadros 7.3 y 7.4, se ofrecen clculos sobre
con una corriente ininterrumpida de suministros. El la energa gastada por los adultos y la cantidad que
objeto es proporcionar la energa mnima que necesi- necesitan diversos grupos de edad. Una vez que se
ta el cuerpo para las funciones bsicas y las activi- determina la cantidad de energa necesaria hay que
dades no ocupacionales. En esta fase la persona no establecer los alimentos especficos y las cantidades
puede realizar ningn trabajo productivo. El perodo requeridas para que la dieta diaria sea lo ms equili-
ser lo ms breve posible. brada posible.
2. Mantenimiento temporal: con la mejora del suminis- La cantidad normal para hombres y mujeres adultos
tro de vveres se aumentar la cantidad de energa deber calcularse a base de las actividades que desarro-
de los alimentos. La energa facilitada permitir el llan de conformidad con el cuadro 7.4.

Cuadro 7.3. Cantidad de energa necesaria

Mantenimiento Cantidad normal


Edad y sexo Subsistencia en emergencia (kcal) temporal (kcal) y para rehabilitacin

0 a 2 aos 1 000 1 000 1 000-1 200


3 a 5 aos 1 250 1 500 1 300-1 800
6 a 9 aos 1 500 1 750 1 900-2 300
10 a 17 aos 2 000 2 500 2 400-3 000
Embarazo y lactancia 2 000 2 500 2 200-3 000
Adultos
Hombres 1 900** 2 200 -
Mujeres 1 600** 1 800 -

**Incluye una cantidad para ms de 8 horas de actividad no ocupacional.

Cuadro 7.4. Clculo de la energa gastada por los adultos


Cantidad para actividades Actividades ocupacionales
Distribucin Necesidades bsicas no ocupacionales
de las actividades (kcal) (promedio de kcal) Ligeras Moderadas Muy grandes Intensas
Hombres adultos 500 1 100 1 100 1 400 1 900 2 400
Descanso en cama,
8 h actividades
no ocupacionales.
8 h actividades
ocupacionales
Mujeres adultas 420 780 800 1 000 1 400 1 800
Descanso en cama,
8 h actividades
no ocupacionales.
8 h actividades
ocupacionales

Fuente: OMS, 1974.

86
En los primeros das de las actividades de socorro tal aos. En los cuadros 7.5 y 7.6 se dan las cantidades de
vez haya que recomendar que solo se suministre subsis- alimentos bsicos intercambiables que proporcionan un
tencia de emergencia o, si el suministro es suficiente man- nmero de kilocaloras equivalentes y los suplementos
tenimiento temporal; si dichas actividades tienen que ser intercambiables que proporcionan una cantidad equi-
prolongadas, se tratar de llevar el suministro al nivel valente de caloras y protenas respectivamente.
normal de rehabilitacin lo antes posible. Con este crite- El cuadro 7.7 indica las proporciones de grasa co-
rio se organizar un programa adecuado de alimentacin, mestible y su equivalencia en kilocaloras. La combina-
teniendo en cuenta el nmero de habitantes, la agrupa- cin adecuada de alimento bsico, suplemento principal y
cin por edades, los problemas que plantea la nutricin y aceite comestible cubrir las necesidades de energa de
las necesidades nutricionales. la subsistencia en emergencias y del mantenimiento tem-
Cuando se trate de alimentacin breve de socorro (por poral. Respecto a los adultos que desarrollan una activi-
ejemplo 1 o 2 das), la entrega de algo de comer reviste dad moderada a intensa, la cantidad de caloras se ha
a menudo ms importancia que una dieta equilibrada, elevado en proporcin mediante un prudente aumento de
mientras que el valor nutritivo tiene una importancia se- la cantidad de los tres elementos bsicos; esto debe
cundaria. conseguirse sin un incremento indebido del volumen de la
dieta. La racin as diseada quiz proporcione a veces
Diseo de dietas cantidades algo menores que las que se recomiendan para
La dieta que se suministra a diario deber basarse en las protenas.
los alimentos disponibles en la localidad, a fin de reducir Para elevar el contenido de protenas de la dieta, la
los gastos de transporte. Esta dieta se establecer alre- cantidad de suplemento se aumentar en proporcin a la
dedor del alimento bsico local o de otra posibilidad ade- disminucin del alimento bsico.
cuada. Con preferencia contendr los elementos bsicos Se estimular a las madres de lactantes (0 a 12 meses)
siguientes: para que alimenten al pecho. Los nios que reciben una
alimentacin adecuada con el pecho materno no necesitan
1. El alimento bsico o eleccin entre dos o ms ali- otros alimentos hasta que llegan a los 4 o 5 meses.
mentos bsicos (cereales o tubrculos). Los nios que no reciben leche del pecho materno
2. Un aceite comestible (grasa). debern alimentarse con otros preparados lcteos o fr-
3. Un alimento suplementario o a eleccin entre dos o mulas a partir de leche enriquecida con vitaminas A y D.
ms alimentos suplementarios (legumbres, productos Adems, todos los nios menores de 2 aos tambin
animales, productos lcteos, harina de semillas olea- recibirn algo de leche, preparados lcteos o alimentos
ginosas y verduras). nutritivos elaborados, aparte de las raciones que les
4. Sal, azcar y especias, segn sea necesario. correspondan.
A los grupos vulnerables se les administrar una can-
Para las actividades de socorro a largo plazo se nece- tidad menor de races y tubrculos y una proporcin mayor
sita un suministro de vveres de fuera, que pueden ser de alimentos suplementarios o cereal si se dispone de ellos.
nacionales o importados. Sin embargo, los alimentos im- Se estimular el consumo de la mayor cantidad posible
portados, aparte de los productos bsicos y suplementa- de vegetales frescos de acuerdo a la disponibilidad.
rios que son familiares, no suele consumirlo en general la Si el periodo de emergencia se alarga, se entregarn
poblacin; adems, muchos de ellos no satisfacen las preparados multivitamnicos de complejo vitamnico B y
necesidades de volumen de la gente hambrienta. Asimis- A para su consumo por va oral como tabletas, cpsulas
mo, los vveres importados se encuentran con frecuencia o gotas, sobre todo a los grupos vulnerables.
en envases poco conocidos y pueden ser alimentos trans- Los alimentos bsicos son los que consume con re-
formados o concentrados. gularidad el pas o la comunidad y de los cuales obtiene
Los mtodos de preparacin antes del consumo suelen una parte considerable del suministro total de caloras.
ser distintos de la elaboracin nacional. En consecuencia Los alimentos suplementarios son los que comple-
convendr reservar estos productos para programas de mentan el alimento bsico y proporcionan varios elemen-
alimentacin especial o distribuirlos cuando no haya ms tos nutritivos, que no existen en dichos alimentos bsicos
remedio. o que existen en cantidades insuficientes. Los suplemen-
Los tres cuadros (7.5, 7.6 y 7.7), servirn de ayuda tos variarn segn las deficiencias nutricionales, las ne-
para disear raciones de socorro de la dieta diaria de cesidades de los beneficiarios y la composicin del con-
todos los grupos de edad, salvo los nios menores de dos sumo de comestibles.

87
Cuadro 7.5. Cantidad de alimentos bsicos intercam- posible hacer un clculo aproximado del suministro nece-
biables que proporcionan un nmero de kcal. equivalen- sario de cada producto bsico.
tes (La cantidad de protenas no es equivalente.) Para un sector de la poblacin. En las primeras
fases, cuando se desconoce el nmero de personas que
Cantidad Protenas
Artculo (g) kcal (g) no tienen alimentacin suficiente, hay que preparar una
clasificacin arbitraria, para determinar las necesidades
Arroz 500 1 800 35 de kilocaloras, y, en consecuencia, el suministro de vveres:
Harina de trigo (Int.) 550 1 800 71
Harina de maz (Int.) 500 1 800 45
Smola 510 1 800 56 1. Para el 40 % de la poblacin: cantidad normal para
Harina de yuca 530 1 800 11 rehabilitacin, a escala de adulto.
Harina de avena 460 1 800 64
Sorgo 510 1 800 56 2. Para el 40 % de la poblacin: cantidad de manteni-
Mijo 500 1 800 60 miento temporal a escala de adulto.
Int.: Integral. 3. Para el 20 % de la poblacin: no requiere apoyo
alimentario.

Cuadro 7.6. Cantidad de suplementos alimenticios inter- Como la poblacin a la que hay que socorrer incluye
cambiables que proporcionan una cantidad de protenas nios en diferentes grupos de edades, los clculos de adulto
equivalentes que anteceden proporcionan un margen de seguridad.
Uso de leche en polvo. Aparte del valor de la leche
Cantidad Protenas en polvo como suplemento nutritivo de la racin diaria, la
Artculos (g) kcal (g) leche en polvo reconstituida (o de las frmulas a base de
leche) enriquecida con vitamina A y D es til para ali-
Frijoles 65 230 15 mentar lactantes (hasta los 4 o 5 meses) que no pueden
Harina de maz 31 115 15 recibir leche del pecho materno. Sin embargo, aunque la
Harina de soya 33 86 15 leche descremada en polvo reconstituida es til, su uso
Man tostado 58 342 15 resulta peligroso si se administra como alimento nico.
Leche en polvo (entera) 58 285 15
Alimentos elaborados. Estos productos alimenti-
Leche en polvo (descremada) 40 150 15
cios pueden ser muy tiles para los nios pequeos en
Huevo en polvo 33 200 15
Carne enlatada 90 265 15 casos de emergencia, siempre que contengan ingre-
Pescado enlatado 83 165 15 dientes aceptables y que se ajusten a la composicin
Harina de pescado 20 65 15 nutritiva recomendada para los alimentos de destete.
(aditivo alimenticio) Resultan excepcionalmente eficaces cuando no se dis-
pone de leche como alimento suplementario.
Los alimentos elaborados tienen que ser compactos
desde el punto de vista nutritivo, con gran densidad de
Cuadro 7.7. Cantidad de grasa comestible que se in- caloras y una cantidad adecuada de protenas; 100 gra-
cluir en la racin diaria mos de alimentos secos debern resultar suficiente para
suministrar 350 a 400 kcal, y de 15 a 20 g de protena.
Edad Cantidad (g) kcal Estos alimentos estarn bien envasados, en forma seca
(preenvasados y con preferencia precocidos) y tendrn
0 a 2 aos 20 a 30 180 a 270
3 a 5 aos 30 a 40 270 a 360 una larga vida (para evitar que se deterioren durante el
Todas las edades transporte y almacenamiento).
Ambos sexos 40 a 60 360 a 540 Produccin local de alimentos. La produccin de
alimentos en la localidad constituye una actividad impor-
Determinacin del suministro de alimentos tante cuando las circunstancias exigen una operacin de
socorro a largo plazo; esta produccin deber orientarse
necesario hacia el consumo inmediato y hacia la rehabilitacin y
Para toda la poblacin. Con los datos sobre nme- desarrollo agrcola de la regin afectada. Las actividades
ro de habitantes, distribucin por edades y porcentaje de para producir alimentos destinados al consumo inmediato
embarazadas o madres lactantes (tpicamente, de una se iniciarn al mismo tiempo que la operacin de socorro
cuarta a una tercera parte de la poblacin femenina) es con alimentos, pues esa produccin servir para ampliar

88
la variedad de vveres de socorro disponibles. Se esta- Seaman J et al. Epidemiologa de los desastres naturales. Edicin
blecern cultivos de verduras (de hoja y sin hojas), tubrculos mexicana. 1989. Registro 723.
Universidad Johns Hopkins. Consecuencia psicosociales de los
de maduracin rpida, frutas de ciclo corto, para su con- desastres: la experiencia latinoamericana. Serie de Monografa
sumo inmediato. Clnica Baltimore, USA: 1989 (Publicacin Cientfica 575).
Muchas races, plantas, hojas, frutas y flores silves- Cohen R et al. Manual de la atencin de salud mental para vctimas de
tres pueden utilizarse como alimentos en las zonas de desastres. Edicin mexicana, OPS;1989 (Publicacin Cientfica 575).
escasez. Sin embargo aunque su consumo quizs resulte Grupo Asesor de las Naciones Unidas sobre Protenas y Caloras.
Gua para las operaciones de socorro con vveres y medidas de
til, hay que vigilarlo, pues algunas contienen principios proteccin de la salud en casos de desastre, 1977.
txicos. Wohl and Goodhart. Nutricin en situaciones de emergencia. Modern
Nutrition in Health and Disease, 1982.
Bibliografa W Low. CAJANUS Food and nutrition problems asociated with
disaster, 1980. Boletn No.6. Alimentos y nutricin a raz de
Organizacin Panamericana de la Salud. Gua para la administracin
sanitaria de emergencia con posterioridad a los desastres. desastres. Preparacin para casos de desastres en las Amricas.
Washington DC: OPS;1981 (Publicacin Cientfica 407). 1981.
Organizacin Panamericana de la Salud. Los desastres naturales Organizacin Panamericana de la Salud. Alimentos y nutricin en
y la proteccin de la salud. Washington DC: OPS, 2000 (Publi- caso de desastres. OPS; 1981.
cacin Cientfica 575). De Goyet C de Ville, Seaman J, Geijer U. El Manejo de las emergen-
Organizacin Panamericana de la Salud. Biblioteca virtual de de- cias nutricionales en grandes poblaciones. OPS/OMS 1983.
sastres. Washington DC: OPS;1981 (www.paho.org/Spanish/ Organizacin Mundial de la Salud. The management of nutrition in
ped/pedhome.htm). major emergencies. Geneva, 2000.

89
PAPEL DE LA COMUNIDAD E IMPORTANCIA
DE SU CAPACITACIN
En 1977 los Ministros de Salud de las Amricas fuente de riqueza de la vida cotidiana. Se trata de un
declararon que la Atencin Primaria constitua la principal concepto positivo que acenta los recursos sociales y
estrategia para alcanzar la meta de salud para todos en el personales, que trasciende las formas de vida sanas y
ao 2000, pero adems en esa oportunidad se recomend que, por tanto, no concierne exclusivamente al sector salud.
la participacin de la comunidad como uno de los Uno de los principales instrumentos para la realizacin
mtodos ms importantes para extender las coberturas de actividades de promocin de salud, es la educacin
de los servicios de salud a la poblacin. para la salud. Es pertinente aclarar que, aunque gran
Durante la Conferencia Internacional sobre Atencin parte de su campo de accin se relaciona con las
Primaria de Salud que se llev a efecto en Alma-At, comunidades sanas, tambin las comunidades enfermas
URSS, en 1978, se formaliz la definicin de la y en especial aquellas en peligro de tener un riesgo de
Participacin de la Comunidad como: El proceso en desastre, as como los individuos enfermos se benefician
virtud del cual los individuos y la familia asumen de su quehacer.
responsabilidades en cuanto a su salud y bienestar propio Cualquier persona, sea cual fuere su edad, sexo, lugar
y los de la colectividad y mejoran la capacidad de de residencia y las circunstancias de su vida personal,
contribuir a su propio desarrollo econmico y comunitario. familiar o social, puede y debe beneficiarse de la educacin
Llegan a conocer mejor su propia situacin y a encontrar sanitaria.
incentivo para resolver sus problemas comunes. Esto les Cuando la educacin para la salud se brinda como
permite ser agentes de su propio desarrollo. Para ello, respuesta a los reales problemas de salud de la comunidad,
han de comprender que no tienen por qu aceptar surte efectos notables y, en ese sentido, se proyecta el
soluciones convencionales inadecuadas, sino que pueden trabajo a realizar en las comunidades donde puede apa-
improvisar e innovar para hallar soluciones convenientes. recer un desastre por las caractersticas propias del lugar.
Han de adquirir la amplitud necesaria para evaluar una En la actualidad, ocupar definitivamente el lugar reque-
situacin, ponderar las diversas posibilidades y calcular rido a partir de haberse demostrado su efectividad en las
cul puede ser su propia aportacin. Ahora bien as como estrategias de intervencin en una comunidad.
la comunidad debe estar dispuesta a aprender, el sistema
de salud tiene la funcin de explicar y asesorar, as como Definicin
dar clara informacin sobre las consecuencias favorables La OMS define la educacin para la salud como la
y adversas de las aptitudes propuestas y de sus costos disciplina que se ocupa de iniciar, orientar y organizar los
relativos. procesos que han de promover experiencias educativas,
Posteriormente la OPS/OMS en los aos 1991-1994 capaces de influir favorablemente en los conocimientos,
utiliza la promocin de la salud como una de sus lneas actitudes y prcticas del individuo y de la comunidad, con
bsicas de trabajo, y en 1986, la renovacin del concepto respecto a la salud.
de promocin de la salud, consignado en la Carta de La Educacin para la Salud en Cuba es multidis-
Ottawa, ha marcado un hito en la salud pblica moderna. ciplinaria por apoyarse en psiclogos, socilogos,
En este documento se define la promocin de salud: enfermeras y mdicos de todas las especialidades, e
consiste en proporcionar a las comunidades los medios intersectorial, pues para conseguir sus objetivos es
necesarios para mejorar su salud y ejercer un mayor necesaria la participacin activa de numerosos orga-
control sobre la misma y que para alcanzar un estado nismos del estado, y dentro de sus principios fun-
pleno de salud un individuo o grupo deben ser capaces de damentales est la participacin comunitaria, en la cual
identificar y realizar aspiraciones, de satisfacer sus se ha sustentado el Sistema Nacional de Salud a travs
necesidades y de cambiar o adaptarse al medio ambiente. de las organizaciones de masas (CDR, FMC, ANAP, y
La salud se percibe no como objetivo, sino como una los Sindicatos, entre otros), en las acciones concretas de

90
salud que han llevado a obtener los logros de nuestros las dimensiones de los agentes de los desastres para desde
indicadores en el sector. La Educacin para la Salud, por antes que ocurran poder preparar y capacitar tanto a la
tanto, tiene la responsabilidad de la formacin ideolgica poblacin como al personal responsabilizado con atender
y cultural, desarrollando una concepcin cientfica en la las afectaciones producidas.
poblacin, que ayude a concientizar que la preocupacin
por la salud individual y colectiva, es un deber social de Dimensiones que se deben tener
todos los integrantes de la sociedad. en cuenta
Esta disciplina est compuesta por dos categoras:
educacin y salud. Ambas adoptan diferentes formas en Previsibilidad. Estudiar cuidadosamente aquellos
consonancia con las condiciones histricas y econmicas desastres como las inundaciones, los fenmenos meteo-
sociales del espacio territorial donde se desarrolle. rolgicos, las zonas con vigilancias de riesgos de sismos,
vigilancia de epidemias, los cuales se desencadenan por
Objetivo una serie de factores que pueden medirse con mayor
Lograr la participacin activa y consciente de los precisin y de esa forma al comunicarlo a la poblacin
individuos en beneficio de su salud para propiciar su se acta previamente disminuyendo sus efectos.
desarrollo, de su familia y de la comunidad. El responsable de salud en la comunidad debe adoptar
Para ello, es necesario utilizar metodologas que una actitud integrada y abierta que enriquezca el
permitan una buena comunicacin con la poblacin en comportamiento de ambos, debe evitar la verticalidad y
riesgo de desastre que van ms all de formar grupos el paternalismo, es decir, el papel del que ensea y del
y darles conferencias, charlas o audiencias sanitarias. que aprende se conjuga en una accin que enriquezca el
Otro aspecto importante es lograr que los individuos se conocimiento de ambos. El equipo de salud debe tener la
comprometan en esa participacin activa en la proteccin capacidad de asesora, supervisin y evaluacin en
de su salud. Es necesario que interioricen ciertos cono- estrecha relacin con la comunidad en las acciones que
cimientos, valores y actitudes que forman compor- realicen, sin jerarquizar su posicin ante el grupo.
tamientos que se traducen en participacin y accin. Frecuencia. Esta dimensin est relacionada con la
Existen diferentes desastres naturales o provocados anterior, pues, adems de prever el fenmeno, debemos
por el hombre que requieren de una preparacin de la conocer su frecuencia, por ejemplo las penetraciones del
poblacin con vista a disminuir los efectos que estos mar en zonas bajas del litoral en la temporada ciclnica
producen en la salud de la comunidad. En la fase de en Cuba, o los tifones en China.
preparacin previa a un desastre, la educacin en salud Poder de control de un agente de desastre. Aplicando
es de importancia vital para determinar el impacto de la las dos dimensiones anteriores, es posible, a travs de la
comunidad. intervencin y el control que aminore el posible impacto
La educacin para la salud es una tarea de una di- del desastre previsto, evitar el menor dao al medio
mensin que trasciende el hecho de trasmitir informacin, ambiente y la preservacin de la vida de las personas.
engloba la accin en la comunidad para lograr la par- Tiempo. Igualmente guarda mucha relacin con las
ticipacin activa de esta. La educacin para la salud dimensiones anteriores, pero no deben confundirse tres
establece el propsito y hacia dnde se deben dirigir las aspectos fundamentales de cada tipo de desastre que se
acciones de una comunidad determinada en caso de explican por s solos: rapidez de inicio de accin, el intervalo
desastres. La participacin implica responsabilidad, in- de espera (entre los primeros signos premonitorios y el
tegracin, sentido de pertenencia y capacidad de or- impacto real y la duracin del impacto).
ganizacin, con el fin de compartir experiencias y dar Magnitud e intensidad del impacto. En este caso
aportes que mejoren los conocimientos a travs del es- es importante tener en cuenta dos categoras muy
fuerzo individual y de grupo para disminuir los efectos de importantes: espacio (geogrfico y social) y tiempo,
los desastres en la salud de la comunidad y continuar por ejemplo el derribo de las Torres Gemelas en EE. UU.
elevando el nivel de salud. el 11 de Septiembre del 2001 se produjo en un rea densa-
Los desastres se pueden dividir de varias formas, mente poblada y con afectaciones sociales importantes.
aunque la diferencia entre ellas no siempre queda clara, Adems, por la brevedad en el tiempo del hecho, el im-
pues, por ejemplo, un sismo puede hacer que se derrumbe pacto fue mayor, pues no permiti preparacin para el
un edificio, o una inundacin puede que provoque la falla mismo y los efectos sicolgicos causados son ms di-
de una presa; por ello se hace necesario tener en cuenta fciles de solucionar.

91
La comunicacin en caso de desastres es un elemento 3. Escalada de acontecimientos: en un periodo ocurren
imprescindible, que debe estar diferenciado en las distintas escalonadamente hechos importantes.
etapas y constituye un componente integral en todas las 4. Foco de atencin: constituye un aspecto de atencin
acciones de promocin, prevencin y educacin para la para todos.
salud. Su importancia radica en que permite unificar Estrategia de comunicacin
criterios mediante mensajes coordinados, reales y con la
utilizacin de recursos accesibles en estos casos; la voz, La estrategia de comunicacin en casos de desastres
la palabra hablada, son los medios ideales, aunque no se debe formar parte del plan de preparacin. Entre los
principales elementos que se deben tener en cuenta estn:
descarta la utilizacin de medidas de comunicacin social
en la fase recuperativa.
1. Centralizar el flujo de informacin (la que llega y
Comunicacin en los desastres sale de la organizacin).
2. Convocar al equipo de gestin anticrisis (por ejem-
Comunicacin en desastres. Actividades o medidas plo en Cuba es el Estado Mayor de Defensa Civil,
de adiestramiento, capacitacin e instruccin, dirigidas a Instituto de Meteorologa, entre otros).
la poblacin e instituciones, en busca de un trabajo 3. Designar uno o varios portavoces (personas autori-
coordinado y planificado en materia de desastres, un zadas de los principales organismos implicados).
conocimiento certero de sus causas y, fundamentalmente, 4. Evaluar con rapidez las dimensiones reales del inci-
la creacin y modificacin de patrones de conducta en la dente.
poblacin. 5. Asumir las responsabilidades designadas dentro de
La preparacin para casos de desastres es una la comunidad.
actividad multisectorial permanente, coordinada nacio- 6. Disear con urgencia una estrategia para el caso
nalmente por la defensa civil, y tiene entre sus activi- concreto, segn el tipo de desastre.
dades: 7. Establecer una unidad de control.
8. Movilizar los recursos.
1. La organizacin de los sistemas de comunicacin, 9. Establecer una estrategia de medios informativos.
informacin y alerta. 10. Informar a los pblicos implicados.
2. La elaboracin de programas educativos para la po- 11. Establecer comunicaciones in situ (desde el lugar
blacin. especfico donde ocurre el desastre).
3. Coordinacin de sesiones informativas en los me-
dios noticiosos.
Tcnicas de expresin y presentacin
ante los medios de comunicacin
EL proceso de la comunicacin social en salud en Aspectos bsicos en la comparecencia
los casos de desastres se basa en lo que denominamos
en los medios de comunicacin
comunicacin en crisis, entre sus principales elementos
se sealan: fases, caractersticas y estrategias de comu- 1. El proceso de la comunicacin:
nicacin. a) Emisor.
b) Fuente primaria/fuente secundaria.
Fases c) Mensaje.
1. Preliminar o inicio de la crisis. d) Medio.
2. Aguda, corresponde al momento de mayor inciden- e) Canal informador.
cia del fenmeno y de su presencia en los medios de f) Receptor.
comunicacin. 2. Peculiaridades del destinatario de la informacin:
3. Crnica, cuando se calibran las consecuencias. a) El lector.
4. De recuperacin o fin de la crisis. b) La audiencia de la radio y la televisin.
3. Preparacin de los mensajes (los argumentos):
Caractersticas a) Utilidad del argumento: evitar las improvisacio-
1. Excepcionalidad: es un periodo excepcional, diferente nes, medio para argumentar y contraargumentar
a la cotidianidad del lugar. y la coherencia de los distintos portavoces.
2. Incertidumbre: ocasiona incertidumbre por lo que b) Cmo se confecciona: estudio de las cuestiones
puede o no acaecer. controvertidas, anlisis y formulacin de res-

92
puestas, la idea fuerza; los datos, clasificacin de Para llegar a ellos se necesita: experiencia, entusiasmo
temas, el hilo argumental y la exposicin, las anc- y energa. Son nuestra audiencia.
dotas y la actualizacin. Es necesaria la capacitacin de los activistas de las
4. La figura del portavoz de la institucin: organizaciones de masa, los maestros, miembros de
a) Quin debe hablar y en qu circunstancias. cualquier organizacin dentro de una comunidad, entre
b) El perfil del portavoz (profesionalidad, experien- otros, mediante procedimientos terico-prcticos que
cia). incluyan simulacros o ejercicios que reproduzcan o simu-
c) Varios portavoces: tcnicos y representativos. len situaciones crticas posibles. Otros elementos que se
deben adiestrar en la comunidad son los relacionados
Caractersticas de un portavoz
fundamentalmente con la comunicacin. La capacitacin
1. Autoridad. incluye, adems, la preparacin que debe realizarse al
2. Credibilidad. grupo responsabilizado con el personal que ocupar los
3. Discrecin. locales o albergues preparados para la estancia de las
4. Capacidad de divulgacin. personas acogidas por eventos de desastres.
5. Disponibilidad para los medios (accesibilidad y proxi-
midad). Albergues
6. Capacidad de sntesis. Albergue se denomina a cualquier local donde se puede
7. Control de los nervios. establecer una poblacin por afectaciones frente a un
8. Disciplina a la hora de hablar. desastre. Una tendencia muy vieja es colocar a la po-
9. Identificacin con la institucin y de esta con l. blacin segn el sexo. Los estudios ms recientes han
Principios generales de la comparecencia demostrado que es ms favorecedor para el ambiente
ante los medios familiar en crisis ubicar a la poblacin por familias y
cercana de vecindario, bien sea en cuartos por separado
1. Trasmitir siempre una imagen nica.
o si es un local continuo, colocar junta a la familia.
2. Coherencia.
Otra caracterstica de los albergues es que el servicio de
3. Fiabilidad.
alimentacin debe responder al menos a 2 500 cal/da/ per-
4. Pensar siempre en el destinatario final y ponernos
sona, y el agua debe estar garantizada para 18 litros/per-
en su lugar.
sona/da para todos los usos. Las instalaciones sanitarias
5. Elegir el mensaje a trasmitir: inters, novedad, ac-
se calculan en al menos un bao cada 40 personas. Otros
tualidad.
elementos son: el rea de recreo y la zona de esta-
6. El mensaje siempre al principio.
cionamiento. Se calcula alrededor de 47 personas para
7. Utilizar un lenguaje sencillo.
atender alrededor de 200 albergados.
8. No usar palabras muy tcnicas.
Es de suma importancia el personal dedicado al regis-
9. Ser conciso.
tro de todos los albergados, as como los datos con relacin
10. Ofrecer ejemplos, comparaciones, mantener un or-
al lugar dnde viven y cuntos viven en el lugar de origen.
den lgico, reiteracin del mensaje principal, emitir
Cualquier movimiento del personal fuera del albergue debe
las cifras imprescindibles, redondeadas (mejor en
quedar registrado.
porcentajes).
El cuidado de las mascotas debe coordinarse con
11. Mantener la tensin ante los periodistas.
alguna sociedad humanitaria de rescate de animales,
12. Trasmitir serenidad, franqueza y conviccin a la
excepto perros lazarillos para ciegos y sordos.
audiencia.
Los problemas generales de los albergues estn dados
Por qu los medios masivos? por la insatisfaccin en la convivencia por: procedencia
Porque estos son: de distintos orgenes del personal albergado, as como
estndares de vida diferente, alteraciones de sus patrones
1. Permanentes. de vida, por otra parte, incertidumbres en el futuro, y en
2. Crean opinin pblica. ocasiones no saben de sus otros familiares por el aisla-
3. Levantan, hacen aparecer los temas. miento.
4. Los polticos son muy sensibles a los medios. Por tanto, se hace necesario establecer normas y regla-
5. Llegan a grandes audiencias. mentos bsicos para la vida en comn, controlar la conducta
6. Crean imagen. personal, los programas de salud mental y la convivencia

93
colectiva. Es muy importante la prevencin de enfer- 2. Participando en la vida poltica de su comunidad que
medades de trasmisin por vas digestivas mediante: se relaciona con la asistencia en caso de desastre.
3. Apoyando a los dirigentes que optan por soluciones
1. Higiene personal y colectiva. definitivas y a largo plazo en los programas de dismi-
2. Higiene de los locales. nucin de prdidas y de preparativos de emergencia.
3. Evitar el hacinamiento. 4. Colaborando para modificar el uso de la tierra y las
4. Manipulacin higinica de los alimentos. medidas de desarrollo, de modo que reflejen los me-
5. Desinfeccin del agua para beber. jores conocimientos actuales acerca de los peligros
geolgicos e hidrolgicos.
Tambin son importantes: 5. Apoyando a las organizaciones de auxilio voluntario
de la localidad.
1. Atencin diferenciada para anciano(a)s, nio(a)s, 6. Cooperando en la orientacin del pblico en cuestio-
embarazadas y otros grupos vulnerables. nes de preparacin personal.
2. Asesoramiento psicolgico y prevencin de conflictos.
3. Utilizacin adecuada del tiempo libre y la recreacin. Preparacin profesional
4. Normas para la prevencin de accidentes. 1. Participando en la creacin de los planes en caso de
desastres en los niveles comunitarios y de la salud
Reiteramos una vez ms la importancia de la capa- pblica.
citacin de todo el personal en la primera etapa de 2. Asistiendo a cursos de superacin para mantener
preparacin frente a un desastre. actualizados los conocimientos y habilidades de asis-
Si nos preguntramos cmo debe actuar la poblacin tencia en situacin de desastres
y las distintas organizaciones en un rea geogrfica ante 3. Apoyando los esfuerzos de la administracin local y
los desastres? No dudaramos en responder que con la de las diferentes organizaciones y puestos de trabajo
capacitacin de la comunidad se evitaran mayores efectos en cada comunidad con riesgo de afectacin.
del desastre sobre la salud y el ambiente, si de antemano 4. Atencin esmerada a los socorristas y voluntarios
nos preparamos y, adems, conocemos cmo enfrentar
de la Cruz Roja.
el mismo, y si por otra parte se capacitasen a todas
5. Ensendole al personal de salud el anlisis de
aquellas personas que sern responsables de la atencin
decisiones y proceso asistencial donde intervie-
de las personas desde el punto de vista de salud, as como
de su organizacin en albergues. nen: el anlisis del problema, la identificacin del
Se recalca que, aunque debemos capacitar a la po- problema, definiciones de prioridades, explicacin
blacin para todas las etapas de un desastre, si se tiene de los problemas, buscar la alternativa de solu-
una educacin para la salud eficiente en la primera etapa cin ms adecuada y evaluacin de los resultados
de preparacin previa a un desastre, se lograra reducir de la accin.
el impacto del mismo, tomando las medidas necesarias
en cada caso. El ejercicio prctico de enfrentar un de- Algunas tcnicas educativas
sastre nos prepara y educa para acometer esa realidad, y participativas
por ejemplo, en Cuba al inicio de la temporada ciclnica
y de intensas lluvias, se realiza un ejercicio llamado Ante un desastre la comunidad altera su modo y
Meteoro, que no es ms que la prctica de enfrentar condiciones de vida en la nueva situacin que enfrenta, y
esta situacin en el pas desde el nivel nacional hasta la los estilos de vida sufren determinadas variaciones. Ante
comunidad, lo que permite un adiestramiento de los esta situacin aparecen nuevos enfrentamientos en el
distintos pasos a seguir en las diferentes fases orientadas diario bregar y, por tanto, se hace necesario aplicar algunas
por el organismo rector. tcnicas cualitativas para la toma de decisiones, as como
para la identificacin, priorizacin y explicacin de los
Recomendaciones problemas de cualquier origen presentados en la co-
de las estrategias de capacitacin munidad.
Se describirn las tcnicas ms convencionales y otras
a seguir frente a un desastre algo ms novedosas. El estudiante debe ampliar al respecto
y se sugiere revisar la bibliografa recomendada.
Participacin de la comunidad Charla educativa. Puede considerarse una variante
1. Conociendo en detalle los programas locales para si- abreviada de la clase y se desarrolla en diferentes formas
tuacin de desastre y los procedimientos de emergencia. de acuerdo con las caractersticas del pblico al que se

94
ofrezca, es decir, en forma de cuento, relato o variacin, Las tcnicas cualitativas pueden ejecutarse y ana-
sin que por esto pierda su base cientfica. lizarse sin elaboracin automtica de datos, pueden con-
Entrevista. Es un proceso de interaccin social entre tribuir a la modificacin del proyecto de investigacin
dos o ms personas, de los cuales, uno es el entrevistador durante el curso mismo de esta, permiten la interaccin
y otro el entrevistado. El papel de ambos puede variar permanente con la muestra de poblacin seleccionada y
segn el tipo de entrevista. Todas ellas tienen alguna experimentar con ella, pueden realizarse sin el auxilio de
finalidad y es la que determina su carcter. computadoras u otras instalaciones tcnicas y su uso es
Audiencia sanitaria. Es una charla elaborada o im- menos costoso que las tcnicas cuantitativas.
presa, donde se exponen de forma resumida, los aspectos Principales problemas del uso
que interesa comunicar. Cuando la desarrolla un pro-
fesional o un tcnico del equipo de salud, recibe el nombre
de las tcnicas cualitativas
de audiencia sanitaria especial, y si la realiza un repre- 1. El mayor de todos es su eleccin inadecuada, es
sentante de los organismos de masas se denomina au- decir, hacer uso de ella cuando sera mucho ms
diencia sanitaria popular. apropiado utilizar una tcnica cuantitativa.
La comunicacin se encuentra presente en cada 2. Analizar sus resultados como si fueran aportados
momento de la prctica mdica. Es precisamente la co- por una tcnica cuantitativa, es decir, arribando
municacin el elemento ms importante en la relacin a conclusiones rpidas y definitivas.
mdico-paciente-familia-comunidad. 3. Son muy susceptibles a un sesgo subjetivo, tanto
El principio tico fundamental a tomar en considera- por parte del investigador como de los observadores,
cin en el ejercicio de la prctica mdica es el recono- puesto que el anlisis de sus resultados depende
cimiento de la existencia del otro, con sus valores, mucho de la pericia del investigador en su interpre-
creencias, tradiciones y opiniones, y, el respeto a la tacin.
persona que incluye, adems de la tolerancia a lo anterior, 4. El hecho de que las tcnicas cualitativas pueden
el respeto a la libertad de eleccin dentro de los lmites ser no estructuradas deja tan en libertad al inves-
del respeto al derecho de libertad de los dems. Este tigador que puede afectarle su disciplina e, incluso,
principio se destaca con mucha fuerza en el acto de la permitir que deje a un lado importantes aspectos del
comunicacin con las personas, familias y comunidades. estudio por falta de profundidad en los anlisis.

Qu son las tcnicas cualitativas? Aplicaciones ms frecuentes de las tcnicas


cualitativas
Son tcnicas especializadas que se utilizan para obtener
respuestas a fondo de lo que las personas piensan acerca Tienen cuatro formas generales de uso:
de un fenmeno determinado y cules son sus sentimientos
con respecto al mismo. 1. Como mecanismo generador de ideas:
Las tcnicas cualitativas ayudan a comprender mejor a) Exploracin preliminar para producir ideas y
los fenmenos estudiados, proporcionan profundidad experiencias directas de la poblacin objeto de
de comprensin acerca de las respuestas de las personas estudio.
sobre el objeto de estudio de la investigacin. En resumen, b) Caracterizacin de la situacin problemtica que
intentan responder al por qu estn dirigidas al descu- ha atrado la atencin del investigador.
brimiento. c) Identificacin y jerarquizacin del problema.
d) Formulacin de estrategias de intervencin.
Cmo podran caracterizarse las tcnicas 2. Como ayuda en la ejecucin de un estudio cuanti-
cualitativas? tativo:
Como las tcnicas que tratan los aspectos emocionales a) Piloto para estudio cuantitativo: exploracin, hi-
y contextuales de la respuesta humana, ms que de ptesis, desarrollo y lenguaje.
comportamientos y actitudes objetivas y medibles, son b) Identificacin de necesidades de informacin
ms de naturaleza interpretativa que descriptiva, son sobre posibles segmentos de la poblacin objeto
normalmente realizadas con grupos pequeos de personas de estudio.
que generalmente no son seleccionadas sobre la base de 3. Como ayuda en la evaluacin de un estudio cuanti-
la probabilidad. En ningn caso se trata de extraer con- tativo:
clusiones firmes ni generalizar los resultados a la poblacin a) Explicar, comprender y esclarecer datos cuanti-
en general. tativos sobre comportamientos y actitudes.

95
b) Comprender tendencias en cambios de compor- Grupos y dinmica de grupos
tamiento o actitud.
4. Como tcnica principal de recopilacin de datos en El grupo es una unidad de inteligencia y accin, en
relacin con un tema de investigacin: l se produce el efecto sinergtico, es decir, el todo es
a) Identificacin y definicin de los problemas. mayor que la suma de las partes. Al establecer la relacin
b) Ayudar a formular estrategias de comunicacin, entre dos nmeros, por ejemplo, 3 y 2, la suma dara como
conceptos y tratamientos. resultado 5; pero si se combinan ambos nmeros, 3 mul-
tiplicado por 2 tiene como resultado 6, que es mayor
c) Vincular grupos de comportamiento sobre la base
que 5. Exactamente ese mismo efecto se produce cuando
de casos individuales.
se relacionan el pensamiento, las ideas y la accin de
d) Obtener informacin a partir de pequeas mues-
ms de 2 personas. Cada una de ellas tiene la libertad
tras selectas.
de ejercitar sus capacidades fsicas e intelectuales, con-
frontarlas con las de los otros miembros del grupo, se-
Ventajas de las tcnicas cualitativas, leccionar las mejores, asumirlas como suyas, potenciarlas
con sus propios aportes.
en tanto que tcnicas participativas
El grupo es tambin la sntesis de las fuerzas psi-
La interaccin que se produce cuando se trabaja en colgicas que intervienen en el proceso del pensamiento
grupo ayuda a comprender el propio comportamiento y de la propia accin, de manera que la fuerza resultante
de cada uno de los participantes, las necesidades y for- est mucho ms potenciada.
mas de comportamiento de los dems, el efecto del com-
Objetivos fundamentales de las tcnicas
portamiento de cada uno de los participantes sobre los
dems, y la necesidad de modificar el propio com-
de dinmica de grupos
portamiento en correspondencia con el sistema de valores Las tcnicas de dinmica de grupos estn centradas
del grupo. en generar ideas y estimular la creatividad; alcanzar
El enfoque participativo tiene su basamento terico consenso; organizar las ideas; acumular en un breve
en la necesidad de competencia entre los seres humanos periodo un nmero grande de ideas; reducir las opciones
para luchar por su propio perfeccionamiento, el de su obra de solucin hasta llegar a aquellas que todos estn
e incluso el de los dems; la posibilidad de ofrecer un dispuestos a aceptar; y organizar, estructurar y categorizar
juicio diferido sobre los problemas que se le plantean; la las ideas hasta lograr un producto elaborado.
oportunidad de elaborar un plan lgico para realizar las Dentro de las tcnicas ms conocidas y ms sencillas
acciones que den respuesta a los problemas que se se encuentran: la tormenta de ideas, los grupos nominales,
Phillips66, Ishikawa o de espina de pescado, ranqueo y
enfrentan; analizar no solo el contenido, sino el propio
matriz DAFO. Actualmente se utilizan las entrevistas a
proceso de la identificacin y solucin de los problemas;
fondo o en profundidad (abiertas o semiestructuradas)
lograr el consenso entre los participantes en el anlisis;
y los grupos focales. En cuanto a las entrevistas a fondo o
crear un ambiente de comprensin y cooperacin y
en profundidad, es preciso destacar que ella ha sido utiliza-
potenciar la dinmica del grupo.
da desde tiempos inmemoriales por el mdico, como parte
Todo trabajo en grupo tiene sus reglas, y el enfoque de la anamnesis.
participativo no es una excepcin. Para que el trabajo Cada una de las tcnicas de dinmica de grupo
en grupo sea realmente productivo, el grupo debe ser mencionadas tiene sus ventajas y desventajas, no obstante
pequeo (no ms de 15 personas), no deben existir cualquiera de ellas puede resultar til si el moderador la
jerarquas, las respuestas que se ofrezcan no deben ser domina y dirige correctamente su desarrollo, previa ex-
prefabricadas y tiene que favorecerse en todo momento plicacin al grupo acerca de sus objetivos y las reglas
la participacin activa de todos los miembros. Para ello establecidas para su realizacin.
hay que crear un clima de respeto mutuo a todas las ideas La tormenta de ideas, los grupos nominales y la
expresadas y solo guiarse por el consenso para arribar a Phillips 66 resultan ms adecuadas para la identificacin
conclusiones. Para el logro de estos objetivos se hace de problemas entre personas conocedoras del tema. Por
preciso bloquear las ideas dominantes y combinar su parte, la entrevista en profundidad y el grupo focal son
diferentes tcnicas en el desarrollo del trabajo, que debe apropiadas en los casos en que el coordinador, facilitador
hacerse por etapas. o moderador, est obligado a explorar la opinin de

96
personas o grupos de personas acerca de un tema en el Primaria X? El facilitador o moderador har una ronda
que esas personas o grupos estn involucrados; aunque, completa con esa pregunta. Si observa que las respuestas
en no pocos casos, desconocen ellos mismos o disponen fluyen fcilmente, puede intentar una segunda ronda, si
de poca informacin y se hace necesario extraer con- aprecia que las ltimas opiniones son un poco rebuscadas,
clusiones de las intervenciones de los participantes, o se puede pasar a una segunda pregunta, a partir del consenso
necesita orientar el anlisis hacia algunos aspectos es- de opinin sobre la primera: A qu creen ustedes que
pecficos. ello se deba? Ya en esta respuesta podr aparecer una
Por su parte, las tcnicas de Ishikawa o de espina de frase corta, no tan solo una palabra. Al finalizar la ronda,
pescado, ranqueo, de matriz DAFO y de Hanlon son ms advertir a los participantes que ya que estn entrenados
tiles en la tarea de priorizar y analizar factibilidad de en la modalidad de la tcnica, pasarn a debatir el tema
soluciones a los problemas identificados. que les ocupa.
3 Etapa de preparacin. Del propio grupo se
Descripcin de las tcnicas participativas
seleccionar un registrador o relator, quien deber escribir
ms utilizadas en una pizarra o papelgrafo, las ideas que vayan
expresando los participantes, tal cual las hayan expresado.
Tcnica de brainstorming o tormenta de ideas
4 Etapa de desarrollo. El facilitador o moderador,
Esta es la tcnica participativa ms fcil y de mayor quien estar encargado de mantener el orden en el uso
uso, puesto que, adems de constituir una tcnica en s de la palabra y lograr que se cumplan las reglas esta-
misma, sirve como primer paso de muchas otras tcnicas blecidas para este tipo de tcnica participativa, lanzar la
participativas. Es una tcnica que est centrada en la pregunta y comenzar la primera ronda. Realizar tantas
generacin de ideas y que tiene como objetivo acumular como sean necesarias. Ello estar en dependencia de la
en un breve tiempo la mayor cantidad de ideas. La prin- rapidez con que los participantes respondan, lo cual
cipal regla es que todos tienen igual derecho de par- evidenciar la cantidad de opiniones existentes acerca
ticipacin, porque no se reconocen niveles jerrquicos; del tema. Una vez que se agote el tema, se pasar a la
en segundo lugar, todas las ideas son vlidas; tercero, depuracin de las ideas expresadas.
nadie tiene que explicar o argumentar sus ideas; y cuarto, 5 Etapa de seleccin de las ideas comunes. El fa-
nadie tiene derecho a discrepar de ninguna de las ideas cilitador o moderador, con la ayuda del registrador o re-
expuestas. lator, ir revisando las ideas escritas en la pizarra o
El grupo no debe tener ms de 7-10 personas, de papelgrafo, tachando las ideas repetidas, uniendo en una
manera que haya tiempo suficiente para que todos y cada sola idea aquellas que puedan expresarse de esa forma.
uno de los participantes puedan expresar libremente sus 6 Etapa de identificacin de problemas. Con la
ideas. Las ideas no deben repetirse, aunque quizs existan resultante del trabajo de depuracin anterior, se tratar
algunas que al final puedan unirse por su similitud e in- de expresar claramente cada una de las ideas emitidas
cluso, en algunos casos, pueda eliminarse una de ellas del (se escribirn nuevamente, quizs mejorando la redaccin
listado final. El ejercicio total no deber exceder los 45 mi- o adecuando la palabra que mejor exprese el sentido,
nutos, ya que est cientficamente probado que a partir sometiendo cada una de ellas a la aprobacin del grupo),
de ese tiempo la creatividad disminuye. de manera que queden bien explcitos los problemas
Descripcin de la tcnica identificados.
1 Etapa de esclarecimiento. Se explicarn los obje- Tcnica de Grupos Nominales
tivos de la tcnica y de las reglas de su desarrollo. La tcnica de Grupos Nominales est centrada en la
2 Etapa de calentamiento. El facilitador o mode- generacin de ideas. Es una tcnica participativa tan fcil
rador lanza una pregunta acerca de un tema que resulte y de tanto uso como la tormenta de ideas, puesto que,
prximo al que realmente se quiera tratar en la tcnica y al igual que esta ltima, sirve para acumular en un breve
solicita que, en orden de izquierda a derecha (o a la inversa) tiempo la mayor cantidad de ideas. Las reglas son
los participantes comiencen expresando, con una palabra, exactamente las mismas en ambas tcnicas.
su opinin sobre el tema. Por ejemplo: si el verdadero Aunque, en general, hasta hace muy poco se admitan
tema a tratar es la opinin que tienen acerca de la calidad hasta grupos de 10-12 personas para la realizacin de las
de la atencin mdica en el policlnico X, la primera tcnicas participativas, ya en los ltimos tiempos se ha
pregunta podra ser: Cmo ustedes calificaran la calidad insistido en la conveniencia de no sobrepasar la cifra de
de la enseanza de Historia de Cuba en la Escuela 7-10 personas.

97
Descripcin de la tcnica 7 Etapa de identificacin de problemas. Con la
1 Etapa de esclarecimiento. Se explicarn los ob- resultante del trabajo de depuracin anterior, se tratar
jetivos de la tcnica y de las reglas de su desarrollo. de expresar claramente cada una de las ideas emitidas
2 Etapa de calentamiento. El facilitador lanza una (se escribirn nuevamente, quizs mejorando la redaccin
pregunta acerca de un tema que resulte prximo al que o adecuando la palabra que mejor exprese el sentido,
realmente se quiera tratar en la tcnica, y solicita que los sometiendo cada una de ellas a la aprobacin del grupo),
participantes escriban individualmente sus ideas, ex- de manera que queden bien explcitos los problemas
presando con una palabra su opinin sobre el tema. Por identificados.
ejemplo: Si el verdadero tema a tratar es la opinin que Tcnica participativa Phillips66
tienen acerca de la calidad de la atencin mdica en el
Esta tcnica es una de las tantas tcnicas participati-
Policlnico X, la primera pregunta podra ser: Cules
vas que se usan para aprovechar las ventajas de una
son las principales dificultades que tiene la enseanza de
dinmica grupal, en la que las personas integrantes de
Historia de Cuba en la Escuela Primaria X? El facilita-
una comunidad puedan identificar sus necesidades o pro-
dor esperar 30 segundos para dar tiempo a que los par-
blemas y se sientan desde ese momento responsables y
ticipantes escriban sus ideas. Una vez transcurrido ese
partcipes en la toma de decisiones para organizar y llevar
tiempo, solicitar a uno de los participantes que acte
a cabo actividades de inters comn en beneficio del
como registrador y escriba en la pizarra las ideas que
colectivo.
propongan los miembros del grupo. Inmediatamente el
Es una tcnica de fcil realizacin que consiste en el
facilitador har una ronda completa de modo que cada
debate, en pequeos grupos de 6 personas, sobre un tema
uno de los participantes expresen en alta voz la primera
sugerido por el moderador.
idea que han escrito. A continuacin, con la ayuda del
registrador, se har la depuracin de las ideas repetidas o Descripcin de la tcnica
similares. Pasar de inmediato a la segunda ronda, En cada subgrupo se seleccionar un coordinador que
repitiendo el proceso de depuracin. Una vez finalizado har las preguntas, y un secretario que har las anotaciones
este, advertir a los participantes que ya que estn en- de las opiniones expresadas en frases breves.
trenados en la modalidad de la tcnica, pasarn a debatir El moderador medir el tiempo establecido para el
el tema que les ocupa. desarrollo de la tcnica (6 minutos a partir del momento
3 Etapa de preparacin. Del propio grupo se se- en que los seis coordinadores y seis secretarios estn
leccionar un registrador o relator, quien deber escribir listos para comenzar la actividad).
en una pizarra o papelgrafo, las ideas que vayan Una vez terminado el tiempo, el moderador solicitar
expresando los participantes, tal cual las hayan expresado. que se elija, entre todos los secretarios, un relator general
4 Etapa de desarrollo. El facilitador lanzar la del grupo, quien deber ir anotando en la pizarra o pa-
pregunta y solicitar a los participantes que reflexionen pelgrafo las ideas expresadas por cada uno de los
durante 5 minutos acerca del tema en cuestin. Una vez subgrupos.
que se agote el tiempo establecido se solicitar a los A continuacin, el moderador solicitar de cada uno
miembros del grupo que escriban todas las ideas que de los secretarios que den lectura, en alta voz y despacio,
tienen acerca del tema, aclarndoles que para ello tendrn de cada una de las ideas expresadas por su subgrupo,
otros 5 minutos. mientras que el relator las va escribiendo en la pizarra o
5 Ordenamiento de las ideas. El facilitador solicitar papelgrafo ordenadamente. Una vez que se termine con
del relator que vaya escribiendo las ideas que van diciendo el primer subgrupo, se pasa al segundo. Ya en este momento
los participantes (en cada ronda los participantes podrn comienzan a depurarse las ideas repetidas o similares.
expresar solo una de las ideas que tienen escrita en su Una vez terminada esa depuracin, se contina con el
papel y se harn tantas rondas como sean necesarias, tercer subgrupo. As se repite la accin hasta terminar
de acuerdo a la cantidad de ideas expresadas por los par- con el ltimo de los seis subgrupos.
ticipantes). Al finalizar la relacin de ideas, se tiene expresado el
6 Etapa de seleccin de las ideas comunes. El consenso del grupo.
facilitador, con la ayuda del relator, ir revisando las ideas
escritas en la pizarra o papelgrafo, cada vez que termine Tcnica de Ishikawa o tcnica de espina de pescado
una ronda, tachando las ideas repetidas, uniendo en una Esta es una de las tcnicas participativas que se utilizan
sola idea aquellas que puedan expresarse de esa forma. para identificar problemas y sus causas internas o

98
externas. Es de fcil manejo para el moderador del grupo
en cuestin. En esta tcnica participativa, como en otras
tantas, se recomienda que el grupo no exceda de 7-9 per-
sonas, a los efectos de lograr la verdadera calidad del
debate de las ideas.
El nombre de la tcnica proviene de un gerente
administrativo de origen japons, especialista en mar-
keting. El sobrenombre est dado por el hecho de que el
diagrama que utiliza es el esqueleto de un pescado, uno
de los primeros alimentos de la isla asitica.
Descripcin de la tcnica
1 Etapa. El moderador explica el tema que quiere
debatir con el grupo y, seguidamente, ofrece las reglas,
que son las mismas que para todo trabajo grupal: todos
tienen derecho a participar, todas las ideas son vlidas y Fig. 8.1. Tcnica de Ishikawa o "espina de pescado".
nadie tiene que discrepar de otro. Hay una sola regla que
no se cumple en este caso, es decir, que los participantes
en esta tcnica s pueden argumentar o explicar su prevalencia, los recursos materiales y financieros ne-
propuesta. cesarios y disponibles, opiniones de todos los actores in-
2 Etapa. El moderador deber hacer el grfico del volucrados, etc.
esqueleto del pescado en la pizarra o papelgrafo Esta tcnica se basa en cuatro componentes esen-
destinado a recoger la informacin del debate grupal. ciales:
3 Etapa. En el grfico del esqueleto de pescado se
han utilizado diferentes asignaciones a la cabeza, la cola 1. Componente A: magnitud del problema.
y las espinas superiores e inferiores. Este diagrama se
2. Componente B: severidad del problema.
utiliza, fundamentalmente, para identificar la causa de
3. Componente C: resolutividad del problema.
un fenmeno o problema que provoca un efecto ne-
4. Componente D: factibilidad de la intervencin.
gativo, especificando cules causas son externas y
cules internas; lo importante es que todos estos as- Descripcin de la tcnica
pectos aparezcan sealados en el esqueleto, en cua- 1 Etapa. Se propicia el acuerdo del grupo sobre la
lesquiera de los modelos utilizados. importancia relativa que se le va a dar a cada elemento,
4 Etapa. En el esqueleto que se utilizar en este con el propsito de disminuir el sesgo de la subjetividad
ejemplo, simbolizado por una flecha horizontal de de cada integrante:
izquierda a derecha, este ltimo extremo se identifica
con la cabeza del pescado y en ella se escribe el
problema que se ha identificado. En el extremo opuesto, 1. Magnitud del problema (A): nmero de pobladores
afectados por el problema, con relacin a la pobla-
o sea, el izquierdo, donde estara la cola del pescado, se
cin total. (Hanlon propone una escala adecuada a
escribir el efecto negativo que provoca el problema
la poblacin que se analiza. Ej: 50 000 o ms = 10;
identificado. Las espinas superiores estarn dedicadas
5 000 a 49 999 = 8 500 a 4 999= 6; 50 a 499 = 4;5 a
a anotar las causas externas del problema que provoca
49 = 2; 1,5 a 4,9 = 0.)
ese efecto negativo. En las espinas inferiores se anotarn
2. Severidad (Componente B): deben considerarse las
las causas internas del problema. En los espacios entre
tasas de mortalidad, morbilidad, letalidad, invalidez,
las espinas se anotarn los principales factores que se
que presente la enfermedad o problema de salud,
consideran ms relacionados con el problema (fig. 8.1).
respaldados por informacin estadstica que se obten-
Tcnica de Hanlon ga al efecto (cada uno de estos aspectos se valora de
La tcnica conocida como Mtodo de Hanlon es 0 a 10, correspondiendo esta ltima puntuacin al
realmente un instrumento que resulta de utilidad para la problema ms severo).
prioridad de problemas de salud sobre los que exista buena 3. Resolutividad del problema (C): se debe dar respuesta
disponibilidad de informacin estadstica sobre su a la pregunta, Puede este problema resolverse con

99
los medios y conocimientos de que se dispone? (El Descripcin de la tcnica
autor de la tcnica propone que se otorguen puntua- 1 Etapa. Se puede utilizar un Grupo Nominal
ciones de acuerdo a la siguiente escala: de 0,5 = pro- integrado por diferentes actores sociales, a los que se les
blemas difciles de solucionar a 1,5 = problemas con solicita que procedan a otorgarle el valor a cada criterio
soluciones factibles.) con relacin a cada uno de los problemas identificados.
4. Factibilidad de la intervencin (Componente D): se 2 Etapa. El moderador o facilitador del grupo suma-
deben tomar en cuenta un grupo de factores que se r los valores que d cada uno de los integrantes del Gru-
representan por la sigla PEARL, donde, P = perti- po Nominal a cada uno de los criterios seleccionados.
nencia; E = factibilidad econmica; A = acep- 3 Etapa. El moderador o facilitador, ayudado por el
tabilidad; R = recursos disponibles y L = legalidad. registrador, escribe en el grfico de la matriz de prioridad
(El autor propone evaluar por una serie dicotmica: de problemas dibujado en la pizarra la puntuacin
S o No, donde Si = 1 y No = 0.) promedio para cada criterio en cada problema.
4 Etapa. Cuando concluye esta operacin con todos
La prioridad de los problemas se obtiene por los los criterios y todos los problemas, se suman los valores
resultados del clculo de la forma siguiente: obtenidos por cada criterio, para obtener la puntuacin
que corresponde a cada problema.
Puntuacin de prioridad = (A + B ) C D 5 Etapa. Los problemas se ubican comenzando por
el de mayor puntuacin y terminando por el que posee la
Tcnica de ranqueo menor, quedando organizados por orden de prioridad.
Esta es una tcnica participativa que se utiliza para
priorizar problemas previamente identificados. Como Problemas A B C D E F Total
los problemas que se hayan identificado pueden ser
muchos y no es posible emprender la solucin de todos
al mismo tiempo, resulta imprescindible priorizarlos para
ir dndoles la solucin por el orden que se haya establecido
y que puede obedecer a diferentes criterios:

1. Los ms vulnerables de solucin a ese nivel.


2. Los coherentes con la misin de los planificadores
(sanitarios y poblacin).
3. Los que sean de ms fcil solucin, dados los recur-
sos existentes.
4. Los que afecten a la mayor cantidad de usuarios. (A) = Tendencia
5. Los que sean de mayor gravedad. (B) = Frecuencia
6. Los ms frecuentes. (C) = Gravedad
(D) = Disponibilidad de recursos
7. Los de tendencia ascendente.
(E) = Vulnerabilidad
(F) = Coherencia con la misin del que planifica
Uno de los primeros pasos es determinar el orden
jerrquico de este propio criterio de prioridad y, a partir Tcnica de matriz DAFO
de ah, establecer la escala de medicin. Se pueden utili- La aplicacin de la Tcnica de Matriz DAFO (tambin
zar todos estos criterios o seleccionar solo algunos de conocida como DOFA o FODA) resulta de gran utilidad
ellos. En cualquier caso, se establecer un valor en- antes de proceder a determinar las actividades, acciones
tre 2 y 0 para cada uno de los problemas seleccio- y subacciones que integrarn el proyecto de intervencin
nados. El valor 2 se le otorga a: alta frecuencia, alta para dar solucin a los problemas identificados. Esta
gravedad, alta repercusin en la poblacin, alta afecta- tcnica consiste en el anlisis de las fuerzas actuantes
cin en los recursos disponibles, tendencia ascendente, dentro y fuera del sector, y que tienen influencia en el logro
alta vulnerabilidad, etc. El valor 1 se le otorgar a cada de la visin que los planificadores se proponen alcanzar.
uno de los criterios que se cumplan en parte; y 0 para los Este instrumento o tcnica investigativa se basa en el
que no se cumplan. trabajo grupal y est dirigida al anlisis de campos de

100
fuerza, sistematizando la bsqueda de alternativas de De esta forma se obtienen los cuatro grupos de fuerzas:
solucin a los problemas identificados, lo que permite debilidades, oportunidades, fortalezas, amenazas (DOFA).
considerar todas las variantes de combinacin de las 3 Seleccin de alternativas de solucin. Una vez
fuerzas, tanto externas como internas, a la hora de disear clasificadas las fuerzas actuantes, por el mismo pro-
el proyecto de intervencin. cedimiento de la tormenta de ideas, se proponen y se-
Definicin operacional de las variables utilizadas leccionan las posibles variantes de solucin.
Fortaleza. Condicin existente en el interior del sis- 4 Una vez construido el modelo y seleccionadas
tema que planifica, que favorece el logro de los objetivos las alternativas de solucin que tengan en consideracin
trazados. las fuerzas actuantes, se disean, a partir de esas propias
Debilidad. Condicin existente en el interior del sis- alternativas de solucin, tareas concretas que den salida
tema que planifica que, de no controlarse, puede actuar a los objetivos propuestos para el proceso de intervencin.
oponindose al logro de los objetivos trazados. Las tareas debern dar respuesta a las preguntas si-
Oportunidad. Condicin existente en el contexto donde guientes: Qu se har? Quin lo har? Cundo se
se desarrolla el sistema que planifica y que, de utilizar- har? Con qu recursos? Cmo se controlar? Cmo
se, puede favorecer el logro de los objetivos trazados. se evaluarn los resultados? Con qu indicadores? Qu
Amenaza. Condicin existente en el contexto donde se espera obtener con cada accin?
se desarrolla el sistema que planifica y que, de no en- 5 El Proyecto de Intervencin deber tener bien
frentarse, puede actuar oponindose al logro de los ob- definidos los aspectos siguientes:
jetivos trazados.
Alternativas de solucin 1. Ttulo.
Alternativa FO. Aprovecha a la vez las fuerzas 2. Objetivo general y especficos.
positivas del sistema (Fortalezas) y del medio (Opor- 3. Resultados esperados.
tunidades). 4. Actividades.
Alternativa FA. Aprovecha las fuerzas positivas 5. Recursos.
del sistema (Fortalezas) para neutralizar las fuerzas ne- 6. Contingencias.
gativas del medio (Amenazas). 7. Cronograma.
Alternativa DO. Trata de neutralizar las fuerzas 8. Ejecutantes.
negativas del sistema (Debilidades) aprovechando las 9. Responsables.
fuerzas favorables del medio (Oportunidades).
Tcnica de los grupos focales
Alternativa DA. Trata, con una accin deter-
minada, de neutralizar las fuerzas negativas que actan Es una tcnica cualitativa, de participacin grupal, que
tanto dentro como fuera del sistema. permite un acercamiento al problema, no solo desde el
Alternativa DOFA. Alternativa de solucin a un prisma del conocimiento sino tambin de los sentimientos
problema determinado donde se combinan ms de dos que mueven a las personas a adoptar determinadas ac-
fuerzas, positivas o negativas, internas o externas. ciones o emitir ciertos juicios de valor.
Descripcin de la tcnica Los grupos focales se utilizan ms ampliamente que
1 Lluvia o tormenta de ideas para la deter- las entrevistas individuales en profundidad o a fondo,
minacin de las fuerzas actuantes. Se dirige a un grupo fundamentalmente, por:
de 7-10 personas que tengan conocimiento de las carac-
tersticas, tanto del interior del sistema donde se produce 1. La interaccin en grupo: la interaccin entre las per-
el problema, como del contexto donde el sistema se de- sonas genera respuestas ms ricas en profundidad y
sarrolla. Se selecciona un facilitador y un registrador. Se matices y, por tanto, permite el aporte de ideas origi-
comienzan a lanzar las ideas sobre las fuerzas actuantes, nales.
tanto dentro como fuera del sistema, positivas y negativas; 2. La observacin: el investigador puede observar el
pero sin clasificarlas an. debate y obtener un conocimiento directo de los com-
2 Clasificacin de las fuerzas determinadas a portamientos, actitudes, lenguajes y percepciones del
travs de la lluvia de ideas. Se procede a clasificar grupo.
las ideas en internas y externas. Terminado ese paso, se 3. El costo y el calendario: en general son menos cos-
determina cules son positivas y cules son negativas. tosas y requieren menos tiempo.

101
Cuando se organiza la aplicacin de la tcnica de La determinacin de la composicin del grupo focal
grupos focales es preciso: deber atenerse al principio general de que los grupos
sean homogneos y para ello debern considerarse las
1. Determinar el nmero de grupos requeridos. variables siguientes:
2. Determinar la composicin del grupo.
3. Determinar la duracin del grupo. 1. Clase social: es aconsejable realizar sesiones con
4. Determinar la dimensin del grupo. grupos procedentes de una misma clase social para
5. Determinar el lugar del grupo. evitar que la clase ms ilustrada suprima la par-
6. Determinar la asignacin de asientos del grupo. ticipacin de los dems. Este principio es vlido
tambin para diferentes capas y sectores de la
Para determinar cuntos grupos se necesita se deber poblacin.
recopilar cierta informacin previa o generar ciertas 2. Ciclo temporal: el tiempo de trabajo en el centro la-
hiptesis acerca del tema en estudio. La organizacin de boral, por ejemplo, puede ofrecer respuestas bien
los grupos tendr en cuenta lo siguiente: diferentes, adems de que la presencia de los ms
experimentados en el grupo pudiera inhibir la partici-
1. Organizar al menos dos grupos para cada variable pacin de los noveles.
considerada como pertinente para el tema tratado. 3. Usuarios/no usuarios: en dependencia del objetivo
Por ejemplo, organizar dos grupos entre cada seg- de la aplicacin de la tcnica podrn o no ser inclui-
mento importante de la poblacin objetivo: pacientes dos. Estos dos grupos tendran criterios diferentes
y familiares, si se considera que dichos segmentos acerca de la calidad de la atencin en los servicios
son sustancialmente diferentes en actitudes o com- de urgencia; pero si lo que se pretende es producir el
portamientos en relacin con el tema tratado, como contraste entre ambas opiniones, entonces podran
el grado de satisfaccin con los servicios de salud.
ser incluidas ambas categoras en el grupo. General-
2. Organizar grupos suficientes para alternar el orden
mente, el trabajo en grupos separados produce ma-
de los materiales de comunicacin presentados en el
yores ventajas, entre ellas el que favorece una me-
grupo. Por ejemplo, cuando se estn presentando al
jor dinmica de grupo.
grupo nuevos conceptos de gerencia en salud, es vi-
4. Nivel de experiencia: el nivel de conocimientos o
tal organizar grupos suficientes para que pueda al-
ternarse el orden de estos materiales de estmulo. experiencia por parte del grupo puede afectar gran-
Por ejemplo, al evaluar dos tcnicas posibles de in- demente sus respuestas, adems de que puede pro-
tervencin, la percepcin del segundo grupo ser vocar inhibiciones entre los menos experimentados.
sesgada por la respuesta obtenida por el primero. 5. Edad/estado civil: segn la cuestin que se investi-
Este fenmeno se aplica a todas las tcnicas de gue, los participantes con edades o estado civil sus-
investigacin; pero ocurre especialmente con los gru- tancialmente diferentes no deberan incluirse en el
pos focales, pues las opiniones se expresan verbal- mismo grupo.
mente frente al resto del grupo. Por tanto, es esen- 6. Diferencias culturales: los participantes de culturas
cial organizar otro grupo para el que se alterna el muy diferentes no debieran coincidir en el mismo
orden de presentacin. grupo, pues estas diferencias generalmente surten
3. Organizar grupos hasta que la informacin obtenida efectos en las actitudes y comportamientos frente a
deje de ser nueva. Se hace hasta que el resultado los temas que se analizan.
concuerde de una forma general con los resultados 7. Hombres/mujeres: con excepcin de los temas sexua-
preliminares. Si dos grupos, al abordar el mismo tema, les, en el que los estereotipos podran interferir en la
producen resultados totalmente diferentes, sera ne- libertad de expresin de ambos grupos, en el resto
cesario explorar la diferencia en grupos adicionales de los casos es aconsejable que ambos estn inclui-
a fin de que los resultados de la investigacin sean dos en el mismo grupo.
compresibles y utilizables.
4. Organizar grupos en cada regin geogrfica en la Para determinar la duracin del grupo focal es preciso
que se considere que existe una diferencia impor- tomar en consideracin si es estructurado, semies-
tante. Estas diferencias podran ser importantes cuan- tructurado o no estructurado. En los dos ltimos casos
do el problema estudiado fuera susceptible de influen- solo la reiteracin de ideas u otra seal de agotamiento
cia por el clima, condiciones del agua, costumbres, del debate podran sealar el fin del mismo. En todos los
condiciones sociales, culturales, econmicas. casos, sin excepcin, la sesin no deber exceder las dos

102
horas. Si resulta imprescindible se podra organizar otra En ella, el mdico deber escuchar atentamente al
sesin. paciente, sin interrumpirlo, salvo para precisar algn de-
En cuanto a la determinacin de la dimensin del grupo talle de lo que le est relatando. En esta tcnica, como en
focal, tradicionalmente se ha aceptado de ocho a diez todas las de la comunicacin, es preciso lograr confianza
participantes, pero actualmente existe la tendencia a y para ello el paciente tiene que percibir que el mdico
grupos ms pequeos, de cinco a siete participantes, ya est interesado en lo que l le est diciendo. Una de las
que disponen de ms tiempo para expresarse, el formas de expresar este inters es el mirar a los ojos de
moderador puede dar ms libertad a los participantes, se su interlocutor y no hacer gestos que denoten impaciencia,
evita la frustracin de los que no podran expresarse si fastidio, aburrimiento o prisa.
fuera un grupo mayor, o de aquellos que se veran obligados Otra cuestin a tener en cuenta en la entrevista es el
a grandes discursos por temor a no poder intervenir de tratamiento a la persona, acorde a las normas de educacin
nuevo. Tambin se evita la tendencia de discutir entre s, formal de la sociedad en que se vive. En los pases de
mal hbito que se produce en grupos grandes. origen latino, en el que est bien diferenciado el trato de
La determinacin del marco para el grupo deber t y usted, segn las edades y responsabilidades sociales
respetar los criterios siguientes: de las personas, no sera correcto tutear a un adulto mayor
que el mdico, o a un paciente que se atiende por primera
1. Locales que permitan un ambiente privado, es decir, vez, sin importar la edad (salvo que se trate de un nio,
fuera de la observacin de personas ajenas al grupo. un adolescente o un paciente muy joven), o a un paciente
2. Local con buena acstica, sin ruidos, en el que todos
que conozcamos su responsabilidad social: profesional
puedan escucharse sin necesidad de elevar el tono
relevante, lder de la comunidad, dirigente religioso, estatal
de la voz.
o poltico.
3. Local cmodo, es decir, ventilado, con buena ilumi-
nacin, con asientos confortables. La entrevista puede ser tambin dirigida a la familia,
4. Ambientes neutros, es decir, no demasiados pro- en este caso se trata de una entrevista grupal. En gen-
tocolares que pudieran inhibir las respuestas de los eral, la entrevista familiar es una rica fuente de in-
participantes o animarlos a responder de forma so- formacin acerca de la dinmica y la organizacin fami-
cialmente deseable. liar; pero es, al propio tiempo, la invasin de la intimidad
5. Lugar al que tengan fcil acceso los participantes. de una familia. Por tal motivo, se requiere de la aceptacin
6. Si es posible, seleccionar un ambiente en el que pue- de las personas involucradas y para lograr esa aceptacin
da hallarse presente un observador sin perturbar al es necesario, ante todo, explicar claramente los objetivos
grupo. En los lugares donde no existan salas con estas de la entrevista familiar y comprometerse formalmente
instalaciones especiales, puede ser utilizado un local con el grupo familiar de que la informacin obtenida ser
con otro adyacente entre los cuales puede mediar absolutamente confidencial. La informacin inmediata
una puerta abierta. sobre el propsito del encuentro ayuda a disipar an-
siedades, dudas y hasta hostilidad por parte de algunos
La determinacin de la asignacin de los asientos para de los miembros.
los participantes deber facilitar, cualquiera que sea la El mdico, como parte y, la mayora de las veces, lder
que se adopte, la participacin e interaccin de los
del equipo de salud, necesita tambin apropiarse de las
integrantes del grupo. Para ello deber evitarse el atribuir
tcnicas de la comunicacin social en sus actividades
a los asientos una idea de prestigio, facilitar que el
moderador pueda visualizar a todos los participantes y gerenciales. Sin ello no ser posible lograr un buen trabajo
permitir, adems, que todos estos estn dentro de su cam- en equipo. En toda organizacin se produce un flujo de
po de visin recproca. Todos deben estar a igual distan- comunicacin formal e informal. En ambos casos, el
cia del moderador, por ello se sugiere la organizacin de gerente debe expresar en sus relaciones con las personas
los asientos en forma de semicrculo. con quienes labora, bien sea subordinados, colegas o
superiores, el respeto que siente por todos ellos, en primer
tica en la comunicacin lugar, por su propia condicin humana.
Existen dos tcnicas de comunicacin muy utilizadas Otro aspecto importante de la comunicacin en salud
en la prctica mdica, de una de ellas puede decirse est relacionada con la funcin esencial que desempea
que si no se utiliza, no ha comenzado siquiera el acto en la prevencin de las enfermedades y la promocin de
mdico. Se trata, sin lugar a dudas, de la entrevista mdica. salud. Sin embargo, comunicarse con eficiencia sobre

103
el tema de salud resulta difcil, si no se toman en cuenta cisamente en ese mundo referencial en el que recibirn
algunos aspectos ticos muy importantes, tales como: el mensaje, por lo que para lograr que sea recibido con
aceptacin este debe tener credibilidad, para lo cual el
1. Dada que la informacin es compleja y tcnica, de- portavoz y la fuente de informacin deben ser confiables
ber utilizarse un lenguaje claro y preciso, adecuado y fidedignos y su contenido veraz y sincero. Por ltimo, el
al promedio del nivel de instruccin de la poblacin a mensaje debe responder a una necesidad sentida de la
quien va dirigida. poblacin al que va dirigido.
2. Dado que puede resultar provisional, contradictoria
y sujeta a cambios, en cada caso hay que explicar Bibliografa
por qu lo que se orienta tiene carcter de pro-
Colectivo de Autores. Introduccin a la Medicina General Integral.
visionalidad, y cuando ya se han producido los cam- Ecimed: La Habana, 2000.
bios, explicar por qu. MINSAP, Centro Nacional de Promocin y Educacin para la Salud.
3. Dado que puede estar en conflicto con creencias Compilaciones. 1997.
personales muy arraigadas, hay que ser cuidadoso Los Desastres naturales y la Proteccin de la Salud.
Manual de Educacin Comunitaria para la prevencin de Desastres.
al seleccionar el vocabulario, mostrando en todos los
Organizacin local para situaciones de emergencia. OMS-DGCS-Roma.
casos, el respeto a las diferencias. Manual de Comunicacin Social en Salud. OPS/OMS, 1997.
Toledo Curbelo G y colectivo de autores. Salud Pblica. La Habana:
En fin, la comunicacin, en tanto que proceso social, Ecimed, 1999.
debe tomar en consideracin que las personas pertenecen Loreta Malm Garca. Enfermera en desastres. Planificacin, Evalua-
cin e Intervencin. University of UTA, Salt Lake City, Utah:
a una sociedad caracterizada por una estructura socio-
Editorial en Ciencias de la Salud, Harla, Mxico, 1989.
econmica determinada, una cultura especfica, portadora MINSAP/UNICEF. Para la Vida. La comunicacin, una herramienta
de todos los valores, creencias y tradiciones, y es pre- imprescindible en el trabajo diario.

104
ELEMENTOS DE PREPARACIN A LA POBLACIN
EN CUANTO A DESASTRES
Los diversos trabajos exponentes de daos y con- latinoamericanos, teniendo como gran objetivo reducir los
secuencias causados por la ocurrencia de desastres costos (humanos y econmicos) que frenan el desarrollo
permiten la evaluacin y valoracin de la gran magnitud de estas naciones.
alcanzada en prdidas humanas y materiales a causa de Las caractersticas geolgicas y tectnicas a lo largo
eventos adversos para las comunidades afectadas, lo que de todo el territorio americano influye en la presentacin
ha determinado de forma progresiva la enorme impor- cclica de sismos, erupciones volcnicas e inclusos tsu-
tancia que tiene la preparacin de la poblacin, con namis.
respecto a cuestiones bsicas de la prevencin de tales Por otro lado, los factores meteorolgicos ms re-
eventos, as como los concernientes a las formas ele- currentes en el tiempo, influyen en la presentacin de los
mentales de la proteccin fsica individual y colectiva, fenmenos tales como huracanes, tornados, inundaciones,
ante la ocurrencia de los mismos. deslizamientos, sequas e incendios forestales.
Por lo anterior, y basados en el fundamento prctico Los avances tecnolgicos en la prediccin y pre-
de que a mayor instruccin y educacin de la poblacin, paracin ante estos fenmenos son alentadores, pero
es mayor su fortaleza y resistencia, menor su vul- carecen an de una cobertura masiva. La respuesta a
nerabilidad ante diferentes procesos sociales y naturales, esto ltimo la encontramos fundamentalmente en la
se convierte en una permanente y elevada responsabi- percepcin del hombre frente al riesgo, lo que lo ha torna-
lidad del estado llevar a cabo las polticas y estrategias do durante siglos en un ser vulnerable.
para dicha preparacin. Aunque pudiera estar rectoreada Cultivar y fortalecer la conciencia humana frente a
por las autoridades de perfil sanitario en su enfoque los desastres naturales son aspectos claves que derivarn
preventivo, no deja de ser una tarea multisectorial de tarde o temprano en la interrogante siguiente:
adiestramiento integral, dirigida a evitar la presentacin,
mitigar los efectos negativos de los fenmenos que ocu- Es adecuada la preparacin de la poblacin en co-
rran, minimizando los daos directos e indirectos sobre la rrespondencia con el universo de riesgos a que poten-
comunidad, as como en la afectacin socioeconmica cialmente est expuesta?
de la regin o pas en cuestin.
Existen emergencias de carcter colectivo, y eventos De aqu surge la necesidad sentida, tanto de la
emergentes que perjudican de forma limitada a un grupo comunidad como del estado, de decidir e instrumentar
poblacional, un ncleo familiar o tratarse de un dao par- polticas educativas en este sentido, sobre la base de efec-
ticular sobre un individuo, estando esto ltimo vinculado tivos estudios diagnsticos que sirvan de fundamento l-
a las cuestiones de profilaxis individual, es decir, a la gico para los planes de preparacin de las diferentes
educacin en cuestiones de proteccin fsica personal regiones, acorde a las particularidades de riesgo potencial
contra diferentes y posibles eventos adversos y en y otras caractersticas de las mismas a considerar.
correspondencia con la edad, profesin, etc. En la pre- A modo de herramienta facilitadora para la realizacin
sente referencia, presentaremos cuestiones bsicas en de esta tarea de instruir y educar, a continuacin se ex-
lo relacionado con fenmenos en la colectividad, de lo ponen diferentes elementos bsicos a tener en cuenta en
que constituyen ejemplos, los desastres naturales. procedimientos preventivos de la ocurrencia de desastres,
El manejo de los desastres naturales forma parte hoy as como cuestiones propias de la proteccin fsica ante
en da de una de las principales prioridades de los pases su presentacin.

105
Consejos bsicos ante cualquier bajando puede destruir todo a su paso, y cortar tendidos
elctricos, de gas, agua y alcantarillado.
tipo de evento Qu hacer antes?
1. Informarse de los riesgos naturales del lugar en el 1. Haga planes de evacuacin. Tenga al menos dos
que se encuentra ubicada la vivienda (inundaciones, rutas de evacuacin, dado que los caminos pueden
olas de fro, etc.). estar cerrados o bloqueados.
2. Disponer de las frecuencias de las emisoras locales 2. Si su hogar est en una zona con posibilidad de de-
de radio y televisin. rrumbes, consulte a un especialista sobre las medi-
3. Disponer en casa de: velas, linternas con pilas fres- das preventivas que puede tomar.
cas, estufa y cocina de camping. 3. Plante vegetacin baja en laderas y construya mu-
4. Disponer de un aparato de radio porttil y pilas fres- ros de retencin. En zona de aluviones, pngase de
cas de repuesto (renovarlas peridicamente). acuerdo con sus vecinos y construya canales para
5. Tener localizados los documentos personales y de la dirigir el flujo alrededor de los edificios.
vivienda ms relevantes. En caso de emergencia es
importante ponerlos a salvo. Aprenda a reconocer las seales de alerta
6. En caso de riesgo de permanecer aislados o sin su- de un derrumbe
ministros, hacer acopio de agua potable, alimentos 1. Puertas o ventanas que se atascan por primera vez.
no perecederos (legumbres, latas en conserva) y 2. Aparecen nuevas grietas en las casas.
bateras o pilas para equipos elctricos. Hacer aco- 3. Las escalas, caminos o murallas exteriores se des-
pio de alimentos infantiles, especialmente para los plazan.
bebs. 4. Lentamente se desarrollan grietas en el suelo o
7. Informarse de las previsiones meteorolgicas a tra- calles.
vs de los medios de comunicacin y de organismos 5. Aparecen roturas de lneas de servicios bsicos sub-
oficiales. terrneas.
8. Tener conocimientos sobre disposiciones e instruc- 6. En la base de las laderas aparecen protuberancias
ciones sanitarias y de educacin para la salud que en el terreno.
permitan la oportuna aplicacin de acciones de di- 7. Aflora agua a la superficie en nuevos puntos.
cho perfil. 8. Rejas, murallas, postes o rboles se mueven.
9. Usted escucha un murmullo que aumenta en volu-
Aluviones y derrumbes men a medida que el derrumbe se acerca. El terreno
Los aluviones son ros de rocas, tierra y otros ele- se mueve en direccin de su pendiente.
mentos saturados de agua. Se desarrollan cuando el agua
se acumula rpidamente en el suelo, a raz de lluvia intensa Todos en la familia deben saber cmo actuar, cmo
o deshielos rpidos, convirtiendo el terreno en un ro de cortar el suministro de gas, luz y agua, y los nmeros de
barro. El barro puede fluir rpidamente por una ladera o emergencia a los que pueden llamar de ser necesario.
quebradas, y ataca con poco tiempo o sin aviso, a gran Establezca un punto de reunin, por si la familia se
velocidad. El ro de barro puede viajar muchos kilmetros encuentra dispersa.
desde su origen, aumentando de tamao a medida que Que hacer durante?
arrastra rboles, autos, y otros elementos en el camino.
Si est dentro de un edificio, permanezca adentro.
Los aluviones generalmente se repiten en lugares donde
Protjase bajo un mueble slido como una mesa.
ya han sucedido antes.
Los derrumbes ocurren cuando rocas, tierra y otros Si est afuera
elementos bajan por una ladera. Pueden ser pequeos 1. Aljese de la trayectoria del derrumbe o aluvin.
o grandes, y moverse a muy baja o muy alta velocidad. 2. Dirjase rpidamente al lugar alto ms cercano, fue-
Los derrumbes se activan por tormentas, fuegos o modi- ra de la trayectoria del aluvin.
ficaciones que el ser humano efecta en el terreno. 3. Si las rocas o escombros estn acercndose, corra
Tambin pueden producirse como resultado de terremotos al refugio ms prximo, como un grupo de rboles o
o erupciones volcnicas. un edificio.
Los derrumbes y aluviones normalmente se presentan 4. Si escapar no es posible, encuclllese y proteja su
sin aviso. La fuerza de las rocas, tierra y otros elementos cabeza.

106
Si est en un auto El poder de la carga elctrica de un relmpago y el
calor intenso son capaces de electrocutar personas en el
1. Si llega a un rea inundada, d la vuelta y tome otra
acto, partir rboles, iniciar incendios y causar fallos
direccin.
elctricos.
2. Si el auto se detiene o se atasca, abandnelo de in-
Las tormentas elctricas pueden traer lluvias intensas
mediato y suba a un lugar alto.
(que pueden causar aluviones), fuertes vientos, granizo y
Qu hacer despus? relmpagos.
1. Mantngase alejado del rea de derrumbe, ya que Es un mito que los relmpagos no caen dos veces en
pueden venir derrumbes adicionales. el mismo lugar. En la prctica, los relmpagos caen varias
2. Recuerde que puede haber una inundacin despus veces en el mismo lugar durante una descarga.
de un derrumbe o aluvin. Qu hacer antes?
3. Junte agua en tinas y otros recipientes, por si se cor-
1. Verifique que no hayan rboles en mal estado en el
ta el suministro.
jardn, ya que pueden caer durante una tempestad y
4. Hierva el agua que va a beber.
causar daos y heridos.
5. Ayude a las personas heridas o que han quedado 2. Todos en la familia deben saber cmo actuar, cmo
atrapadas. Si hay lesionados, pida ayuda de prime- cortar el suministro de gas, luz y agua y los nmeros
ros auxilios a los servicios de emergencia. de emergencia a los que pueden llamar de ser nece-
6. Ayude a sus vecinos que tengan familiares de edad, sario.
impedidos o nios pequeos. 3. Establezca un punto de reunin, por si la familia se
7. Escuche una radio o televisin para obtener noticias encuentra dispersa.
de la emergencia, y posibles instrucciones de la au- 4. Evale la posibilidad de instalar un pararrayos.
toridad a cargo.
8. Efecte una revisin de la luz, agua, gas y telfono, Qu hacer durante?
tomando las precauciones indicadas en inspeccin
Si est en su casa
de servicios bsicos.
9. Verifique si hay daos en las lneas de los servicios 1. Asegrese de que en el jardn no haya objetos livia-
bsicos. Informe a la compaa respectiva. nos que puedan ser arrastrados por el viento, como
10. Inspeccione los cimientos, las chimeneas y el terreno muebles de jardn. Pngalos dentro de la casa.
circundante a su casa para detectar daos. 2. Asegure las puertas, ventanas y persianas exterio-
11. Intente devolver a su estado originario el suelo daado res.
por el aluvin, lo antes posible (por ejemplo, reincor- 3. No toque equipos elctricos o telfonos, porque los
porando terrones desprendidos o rocas desplazadas). relmpagos pueden conducir su descarga a travs
Recuerde que la erosin en el terreno superficial de los cables. Los televisores son particularmente
puede provocar nuevos aluviones. peligrosos en estos casos.
4. Evite las baeras y los artefactos del bao, porque
Tormenta elctrica las caeras de metal pueden trasmitir electricidad.
5. Escuche una radio a pila o televisin para obtener
Una tormenta elctrica se forma de una combinacin
noticias de la emergencia, y posibles instrucciones
de humedad, aire caliente de rpido ascenso y una fuerza
de la autoridad a cargo.
capaz de levantar aire, tal como un frente clido y fro,
brisa marina o una montaa. Todas las tempestades Si est en el exterior
elctricas contienen relmpagos. 1. Si est en la piscina, salga de inmediato.
Un relmpago es una descarga elctrica que resulta 2. Intente refugiarse dentro de un edificio o en un auto.
de la formacin de cargas positivas y negativas en una 3. Si no hay ninguna estructura disponible, vaya a un
tormenta. Cuando la formacin es suficientemente fuer- lugar abierto y encuclllese cerca del suelo, lo ms
te, el relmpago aparece como rayo. Esta luz aparece nor- pronto posible. Si est en un bosque, ubique un rea
malmente entre nubes o entre las nubes y la tierra. Un de rboles bajos. Nunca se ponga bajo un rbol gran-
rayo alcanza temperaturas de miles de grados en una de que est aislado en el campo. Est atento a posi-
fraccin de segundo. El rpido calentamiento y en- bles inundaciones en reas bajas.
friamiento del aire cercano al relmpago, causa el 4. Al encuclillarse hgalo con los codos en las rodillas
trueno. y cbrase los odos con las manos.

107
5. Evite las estructuras altas como torres, rboles al- 2. Informe a las empresas de servicios de cadas de
tos, cercos, lneas telefnicas o tendido elctrico. cables.
6. Aljese de elementos que naturalmente atraen los 3. Maneje el auto solo si es necesario, ya que los cami-
rayos, como palos de golf, tractores, caas de pes- nos pueden contener elementos que haya arrastrado
car, bicicletas o equipamiento de camping. la tormenta, lo que los hace ms peligrosos.
7. Aljese de ros, lagos u otras masas de agua. 4. Escuche la radio o la televisin para obtener infor-
8. Si est solo en un potrero o pradera, y siente que su macin sobre la emergencia, y posibles instruccio-
cabello se eriza (lo que indica que un relmpago est nes de la autoridad a cargo.
por caer), inclnese hacia delante, y ponga sus ma-
nos en sus rodillas. Se recomienda una posicin de Erupcin volcnica
pies juntos y encuclillado. No se acueste en el suelo Un volcn es una montaa abierta que se conecta en
y retire todos los objetos metlicos que se encuen- su extremo inferior a un depsito de roca fundida bajo la
tren cerca. superficie de la tierra. Los volcanes estn constituidos
Si est en un auto por una acumulacin de sus propios productos eruptivos;
lava, cenizas y polvo. Cuando la presin de los gases y la
1. Estacione el auto en un lugar abierto donde no ha-
roca fundida es suficiente para causar una explosin,
yan rboles que puedan caer sobre el vehculo.
ocurre la erupcin. Los gases y la roca emergen por la
2. Permanezca en el auto y ponga las luces intermiten-
abertura y se derraman, llenando el aire con fragmentos
tes hasta que pase la lluvia fuerte.
3. Evite los caminos inundados. de lava.
Las cenizas volcnicas pueden afectar a personas
Estimando la distancia de una tormenta ubicadas a cientos de kilmetros del cono del volcn.
Debido a que la luz viaja mucho ms rpido que el Pueden contaminar el agua, causar tempestades elctricas
sonido, la luz del relmpago se ve mucho antes de es- y colapsar techos.
cucharlo. Estime la cantidad de kilmetros a que usted Una erupcin volcnica puede gatillar un maremoto o
est de la tormenta, contando el nmero de segundos tsunami, inundaciones, aluviones, terremotos, y derrumbes
entre la luz y el prximo sonido del relmpago. Divida de rocas.
este nmero por ocho. Las explosiones volcnicas pueden lanzar rocas
Es importante que sepa que est en riesgo de un grandes a altas velocidades a varios kilmetros de dis-
relmpago, si puede oir el trueno. Saber cuan lejos est la tancia. Estos proyectiles pueden provocar muertes por
tormenta sirve para evitar quedar bajo ella. impacto, sepultamiento o calor. En algunos casos han
echado abajo bosques completos. El rea de riesgo en
Granizo torno a un volcn es de por lo menos 30 kilmetros, pero
El granizo se produce en muchas tormentas fuertes. puede ampliarse hasta a 150 kilmetros por los vapores y
Puede ser tan pequeo como un poroto o tan grande como cenizas.
una pelota de ping-pong, y puede ser muy destructivo Qu hacer antes?
para plantas y cosechas. En una granizada, pngase bajo
1. Si vive cerca de un volcn, est preparado para desas-
techo de inmediato. Los animales son particularmente vul-
tres generados por el volcn; terremotos, aluviones,
nerables al granizo, as es que pngalos en un refugio.
inundaciones, tempestades elctricas y maremotos.
Qu hacer despus? 2. Tenga ubicado un lugar alto y alejado del volcn, para
1. Vea si hay personas heridas. Una persona que ha el caso de que haya que evacuar la zona. Abandone
sido impactada por un relmpago no tiene una carga el lugar antes de la erupcin.
elctrica que pueda afectar a otras personas. Si la 3. Tenga un par de anteojos de natacin (goggles) y
persona ha sufrido quemaduras, busque ayuda de una mascarilla desechable para cada miembro de la
familia. Si no cuenta con estos elementos tenga pa-
primeros auxilios y llame a un servicio de emergen-
uelos para cubrir su rostro.
cia de inmediato. Las quemaduras pueden estar donde
4. Todos en la familia deben saber cmo actuar, cmo
la persona recibi el impacto del rayo. Si el impacto
cortar el suministro de gas, luz y agua, y los nme-
ocasion que el corazn de la vctima se detuviera,
ros de emergencia a los que pueden llamar de ser
dele resucitacin cardiopulmonar hasta la llegada del
necesario.
servicio de emergencia.
108
5. Establezca un punto de reunin, por si la familia se 4. Si tuvo que evacuar su hogar, y al volver se encuen-
encuentra dispersa. tra con personas saqueando, no los enfrente solo.
Pida ayuda a carabineros.
Qu hacer durante? 5. Junte agua en tinas y otros recipientes, por si se cor-
Aljese del lugar y evite las reas hacia donde sopla ta el suministro. Hierva el agua que va a beber.
el viento proveniente del volcn. 6. Escuche una radio a pila o televisin para obtener
Si se ve atrapado dentro de su hogar noticias de la emergencia, y posibles instrucciones
de la autoridad a cargo.
1. Cierre todas las ventanas, puertas y aperturas al 7. En caso de tener una dolencia respiratoria, evite todo
exterior como chimeneas. contacto con la ceniza y permanezca dentro de su
2. Ponga toda la maquinaria en un garage o establo. hogar, hasta que las autoridades informen que ya no
3. Ponga a los animales bajo un refugio cubierto. hay riesgo.
Si se ve atrapado en el exterior 8. Limpie la ceniza de los techos, ya que la ceniza es
pesada y puede hacer que un edificio colapse.
1. Busque refugio bajo techo. 9. Efecte una revisin de la luz, agua, gas y telfono
2. Si lo pesca un derrumbe, encuclllese y proteja su tomando las precauciones indicadas en inspeccin
cabeza. de servicios bsicos.
3. Evite las reas bajas donde se pueden depositar ga- 10. Ayude a las personas heridas o que han quedado
ses venenosos y donde los aluviones pueden ser de atrapadas. Si hay heridos, pida ayuda de primeros
mayor peligro. auxilios a los servicios de emergencia. Ayude a sus
4. Si est cerca de un arroyo o ro, tenga cuidado con vecinos que tengan familiares de edad, impedidos o
los aluviones. nios pequeos.
Tome medidas para protegerse
Maremotos o tsunami
1. Use pantalones largos y camisa de manga larga.
2. Use anteojos de natacin (goggles) para proteger Un maremoto o tsunami es causado por una pertur-
sus ojos. bacin submarina, normalmente un terremoto con epi-
3. Use una mscara anti smog o mantenga un pao centro bajo el mar. Un aluvin, una erupcin volcnica y
hmedo sobre su cara para facilitar la respiracin. tambin un meteorito pueden causar un maremoto.
4. Apague el motor de autos o camiones. Los maremotos se pueden originar miles de kilmetros
5. Mantngase alejado del rea. Las explosiones late- mar adentro; la altura de la ola que se genera puede llegar
rales pueden viajar muchos kilmetros desde la mon- a 30 m y la velocidad, a 720 km/hora.
taa. Tratar de observar un volcn en erupcin es El mayor riesgo es para las zonas que estn bajo los
una idea que puede costarle la vida. 20 m sobre el nivel del mar, y a menos de 2 km de la
6. Los aluviones son poderosos ros de barro que pue- costa.
den presentarse durante una erupcin, y que se mue- El maremoto o tsunami se presenta como una serie
ven ms rpido de lo que una persona camina o de subidas y bajadas del nivel del mar, que se distancian
corre. Cuando llegue a un ro, primero mire aguas entre 5 y 90 min entre s.
arriba. Si se aproxima un aluvin o est pasando Aspectos generales
bajo un puente, no lo cruce. El poder del aluvin
puede destrozar un puente muy rpidamente. 1. Si la vivienda se encuentra en la costa y se siente un
terremoto lo suficientemente fuerte para agrietar
Qu hacer despus? muros, es posible que en los 20 min siguientes se
1. Aljese de la ceniza volcnica. produzca un maremoto.
2. Evite manejar a travs de la ceniza, porque daa los 2. Tener presente que un maremoto puede penetrar por
vehculos. ros, ramblas o marismas, varios kilmetros tierra
adentro.
En el exterior 3. Tener presente que un maremoto puede tener diez o
1. Cubra su boca y nariz. ms olas destructivas en 12 horas.
2. Use anteojo de natacin (goggles) para proteger 4. Un tsunami es destructivo solo cerca de la costa.
sus ojos. De hecho a unos 5 600 m de la costa y sobre una
3. Mantenga su piel cubierta para evitar irritaciones y profundidad mayor que 150 m, puede considerarse
quemaduras. seguro.

109
5. Si vive o trabaja en edificios de gran altura ubicados 4. Abra las ventanas para secar el lugar. Saque con
en el rea costera y alejados de sectores altos de la pala el barro mientras todava est hmedo.
ciudad, interiorcese de los planes de evacuacin 5. Revise el suministro de bebidas y agua para beber.
vertical para situaciones de emergencia. El agua y los alimentos pueden haber sido contami-
6. Procurar tener a mano ropa de abrigo, especialmen- nados con el agua de la inundacin, en cuyo caso no
te para los nios. deben utilizarse.
7. Tener instruida a la familia sobre la ruta de huida y 6. Si es posible, junte agua en tinas y otros recipientes,
sobre el lugar de reunin posterior. por si se corta el suministro. Hierva el agua que va a
8. Guardar los documentos importantes en una caja de beber.
seguridad. 7. Escuche la radio o la televisin para obtener infor-
Qu hacer antes? macin sobre la emergencia, y posibles instruccio-
1. Ubique un lugar elevado y ms de una ruta de eva- nes de la autoridad a cargo.
cuacin (a pie y en auto). 8. Ayude a las personas heridas o que han quedado
2. Si vive en la costa, averige a cunto sobre el nivel atrapadas. Si hay lesionados, pida ayuda de prime-
del mar y a qu distancia de la costa se encuentra su ros auxilios a los servicios de emergencia. Ayude a
casa. Las necesidades de evacuacin pueden ba- sus vecinos que tengan familiares de edad, impedi-
sarse en estos parmetros. dos o nios pequeos.
3. Un terremoto, fuerte ruido subterrneo, o una rpida
subida o bajada de la marea son sntomas de que
Terremoto
puede aproximarse un maremoto. Un terremoto es un movimiento repentino y rpido
4. Todos en la familia deben saber cmo actuar, cmo de la tierra, causado por rupturas o movimientos de
cortar el suministro de gas, luz y agua, y los nmeros rocas o placas bajo la superficie terrestre. Puede causar
de emergencia a los que pueden llamar de ser nece- cada de construcciones, interrupcin de servicios
sario. bsicos (agua, luz, gas, telfono), provocar avalanchas,
5. Establezca un punto de reunin, por si la familia se incendios o maremotos o tsunamis. El movimiento de
encuentra dispersa. tierra durante un terremoto rara vez es la causa directa
Qu hacer durante? de muertos o heridos. Estos resultan de cada de mu-
rallas, rotura de vidrios y objetos que caen, por lo tanto,
1. Si escucha informacin de que puede haber un ma-
remoto o detecta seales en tal sentido, evace el mantener la calma y protegerse eficientemente es pri-
rea de inmediato. Suba a un lugar alto. mordial.
2. Aljese de la playa. No vaya a presenciar un mare- Aspectos generales
moto. Si puede ver la ola, estar demasiado cerca
1. Mantener el edificio en buen estado, de acuerdo con
como para escapar de ella.
la normativa vigente.
3. Un maremoto o tsunami es una serie de olas, por lo
2. Si vive en un edificio alto, prepararse para fuertes
tanto, no asuma que despus de la primera ola el
riesgo pas. Las olas sucesivas pueden ser de ma- oscilaciones. Si reside en los pisos superiores no se
yor tamao. Aljese del lugar y no regrese a su ho- desespere, ms bien protjase en sectores seguros
gar hasta que el peligro haya pasado del todo. que estn lejos de las ventanas y debajo de las me-
sas.
Qu hacer despus? 3. En primer lugar, por si acontece el terremoto, plan-
1. Vuelva a su hogar cuando ya no haya peligro, y man- tearse como reaccionaran usted y su familia; revi-
tngase alejado de edificios daados. sar detalladamente los posibles riesgos que puedan
2. Si al volver se encuentra con personas saqueando, existir en su hogar, en casa de amigos, en el tra-
no los enfrente solo. Pida ayuda a la polica. bajo, etc.
3. Entre a su hogar con precaucin y una linterna. De 4. En relacin con la estructura del edificio, revisar,
ser posible, efecte una revisin de la luz, agua, gas controlar y reforzar el estado de aquellas partes de
y telfono tomando las precauciones indicadas en las edificaciones que primero se pueden desprender,
inspeccin de servicios bsicos. Revise si hay como chimeneas, aleros o balcones, as como de las
cortocircuitos o cables a la vista. No conecte la luz instalaciones que puedan romperse (tendido elctri-
hasta que un electricista haya revisado el sistema. co, conducciones de agua, gas y saneamientos).

110
5. Asegurar al suelo o paredes las conducciones y bom- Qu hacer durante?
bas del gas, los objetos de gran tamao y peso, es-
tanteras, etc., y fijar los cuadros a la menor altura Si est dentro de una casa o edificio
posible. Todo mueble cuya altura exceda ms de dos 1. No salga, salvo que la edificacin as lo amerite.
veces su ancho debe ser anclado firmemente a la 2. Si est cocinando corte el fuego de la cocina.
pared o al piso, para evitar que se desplome durante 3. Ubquese en un lugar seguro, por ejemplo debajo de
un sismo. un mueble slido.
6. Tener a mano mantas y cascos o gorros acolchados, Si est al aire libre
para cubrirse la cabeza. Procurar tener sacos de dor- 1. Aljese de los edificios, rboles, alumbrado elctrico
mir en caso de que el hogar quede temporalmente y cables de servicios pblicos.
inhabitable. 2. Permanezca en el exterior hasta que el movimiento
7. Guardar los documentos importantes en una caja de pase.
seguridad. Si est en un vehculo
8. Tener un especial cuidado con la ubicacin de pro-
1. Detenga el vehculo y permanezca en el interior.
ductos txicos o inflamables, a fin de evitar fugas o
2. Aljese de edificios, rboles, pasos sobre nivel y
derrames. cables.
Qu hacer antes? 3. Una vez terminado el movimiento acte con cautela.
Evite puentes o rampas que pudieran haber quedado
1. Sujete en forma segura los estantes a la pared, los daadas con el terremoto.
termos de agua al suelo y las lmparas y sistemas de
iluminacin al techo. Qu hacer despus?
2. Ponga los objetos pesados o que se quiebran fcil- 1. No camine descalzo, ya que pueden haber vidrios y
mente en estantes bajos. objetos cortantes en el suelo.
3. No cuelgue objetos pesados como espejos o cua- 2. Junte agua en tinas y otros recipientes, por si se
dros sobre camas o sofas. corta el suministro. Hierva el agua que va a beber.
3. Est preparado para rplicas que pueden ocurrir
4. Asegure o elimine los maceteros interiores y exte-
hasta meses despus del sismo, y que pueden pro-
riores (en balcones) que pueden caerse en caso de vocar dao adicional a estructuras ya daadas.
un sismo. 4. No transite ni se ubique en lugares costeros, ya que
5. Repare instalaciones elctricas o de gas defectuo- puede producirse un maremoto o tsunami producto
sas o con escapes, para evitar incendios. del terremoto.
6. Guarde ceras, insecticidas y otros productos infla- 5. Mantngase fuera de edificios daados.
mables en gabinetes no muy altos y cerrados, para 6. Use el telfono solo para emergencias.
evitar su derrame. 7. No haga viajes innecesarios a pie o en auto.
7. Si tiene grietas, haga que un especialista le indique si 8. Abra los closets y muebles con cuidado, ya que las
cosas en su interior pueden haberse movido y caerle
hay daos estructurales en su vivienda.
encima.
8. Solicite una revisin tcnica previa, para determi- 9. Escuche la radio o la televisin para obtener infor-
nar si se requiere salir de su casa o edificio. Identi- macin sobre la emergencia, y posibles instruccio-
fique los lugares seguros dentro de su hogar (por nes de la autoridad a cargo.
ejemplo, bajo una mesa, donde no caigan vidrios ni 10. Ayude a las personas heridas o que han quedado
objetos pesados encima) y fuera de su hogar (ale- atrapadas. Si hay lesionados, pida ayuda de prime-
jado de edificios, rboles, tendido elctrico o pasos ros auxilios a los servicios de emergencia. Ayude a
sobre nivel). sus vecinos que tengan familiares de edad, impedi-
dos o nios pequeos.
9. Todos en la familia deben saber cmo actuar, cmo
11. Efecte una revisin de la luz, agua, gas y telfono,
cortar el suministro de gas, luz y agua, y los nmeros tomando las precauciones indicadas en inspeccin
de emergencia a los que pueden llamar de ser nece- de servicios bsicos. Limpie derrames de lquidos
sario. inflamables. Abra una ventana y abandone el lugar
10. Establezca un punto de reunin, por si la familia se si escucha un silbido o huele a gas o a otros qumi-
encuentra dispersa. cos, avise a bomberos.

111
12. Revise su vivienda para detectar grietas. Inspeccio- 8. A fin de evitar contaminaciones, colocar todos los
ne las chimeneas. Un dao que pase desapercibido productos txicos (herbicidas, insecticidas, etc.) fuera
puede generar un incendio. del alcance del agua y cerrados hermticamente.
13. Mantenga a los animales domsticos en un lugar 9. En stanos y locales bajo el nivel rasante de la calle
cerrado con agua y comida para algunos das. Los y con posibilidad de inundacin, prever medidas de
animales pueden volverse agresivos en estas circuns- proteccin.
tancias. 10. En caso de deslizamientos no haga movimientos de
tierra no controlados. Cuando los haga procure no
Lluvias intensas, inundaciones dejar acopios cerca de quebradas, zanjas o inicios
Las inundaciones normalmente se producen por de pendiente.
desbordes de ros, debido a intensas lluvias o deshielos 11. Realizar un plan de limpieza de basuras en su comu-
rpidos. La mejor proteccin en caso de una inundacin nidad meses antes del inicio de la estacin invernal.
grande es abandonar el rea y buscar refugio en una zona 12. Guardar los documentos importantes en una caja de
alta. Una inundacin puede ser extremadamente peligro- seguridad.
sa, 15 cm de agua movindose velozmente es suficiente Qu hacer antes?
para botar a una persona. Un auto puede ser arrastrado
por 60 cm de agua en movimiento. Las personas deben 1. Identifique una ruta de evacuacin, y otras vas al-
abandonar un auto rodeado por las aguas, y buscar refugio ternativas. Tenga ubicada la ruta ms segura para
en un lugar alto. Hay casos en que las inundaciones se llegar a algn albergue.
producen en forma casi instantnea, llegando a su nivel 2. Investigue si su propiedad est en una zona de posi-
ms alto en solo algunos minutos. Por ejemplo, cuando bles inundaciones o si se ha inundado con anteriori-
hay intensas lluvias en un breve periodo. Estas aguas dad. Si es as, tenga en stock materiales de cons-
truccin para emergencias. Estos incluyen madera
pueden ser muy rpidas, es factible que alcancen una
terciada, lminas de plstico, clavos para madera,
altura de hasta 6 m, y que su fuerza arrase con rboles,
martillo y serrucho, diablito, palas y bolsas de arena.
puentes y otras construcciones. La mejor opcin es buscar
3. Instale vlvulas de control para evitar flujo de agua
refugio rpidamente en un lugar alto.
hacia el interior del edificio. Como ltimo recurso,
Aspectos generales use tapones para sellar los desages de artefactos.
1. Mantener las canalizaciones del tejado y los desages 4. Establezca un punto de reunin, por si la familia se
de las terrazas y los patios bien limpios, para favorecer encuentra dispersa.
el escape de las aguas de lluvias. 5. Todos en la familia deben saber cmo actuar, cmo
2. Revisar peridicamente el tejado y las bajadas de cortar el suministro de gas, luz y agua, y los nmeros
agua, eliminar toda acumulacin de escombros, de emergencia a los que pueden llamar de ser nece-
hojas, tierra, etc., que pueda obstaculizar el paso del sario.
agua al alcantarillado, la cuneta o cauce prximo a 6. Ubique los elementos txicos (venenos) en gabine-
la vivienda. tes cerrados y fuera del alcance del agua.
3. Revisar peridicamente el estado del pararrayos. Qu hacer durante?
4. Conocer la altura del lugar ms alto de la vivienda y
el acceso al mismo. Durante un aviso de inundacin
5. Si la vivienda se encuentra en un rea fcilmente 1. Llene tinas y otros recipientes con agua limpia, por
inundable, averiguar la altura a la que se encuentra si acaso el agua de la llave llegara a contaminarse.
sobre el nivel normal del agua y aprender la mejor 2. Entre a la casa los muebles de terraza y otros artculos
ruta hacia terreno elevado. Cerciorarse si el edificio exteriores.
se encuentra en un cauce seco por el que pueda 3. Mueva al segundo piso o a un lugar alto, los elemen-
pasar una riada o escurrimiento de gran volumen. tos de ms valor, si el tiempo lo permite.
6. Retirar del exterior de su casa, muebles y objetos 4. Escuche una radio a pilas para estar informado de la
que puedan ser arrastrados por las aguas. emergencia, y posibles instrucciones de la autoridad
7. Desatar a los animales habitualmente atados en el a cargo.
exterior de la casa. 5. Est preparado para evacuar su hogar.

112
Durante una inundacin 7. Efecte una revisin de la luz, agua, gas y telfono
tomando las precauciones indicadas en inspeccin
Si est dentro de su casa de servicios bsicos. Est atento a riesgos de fuego,
1. Escuche la radio o televisin para estar informado si hay: caeras de gas rotas o con escapes, circuitos
de la emergencia, y posibles instrucciones de la elctricos inundados, electrodomsticos sumergidos,
autoridad a cargo. lquidos inflamables o explosivos que traiga la co-
2. Corte la luz, agua y gas y evace su hogar si la situa- rriente.
cin as lo amerita o las autoridades as lo indican. 8. Bombee gradualmente el agua de los subterrneos
inundados (aproximadamente un tercio del agua por
Si est en el exterior da) para evitar dao estructural.
1. Suba a un lugar alto y permanezca all. 9. Repare las instalaciones sanitarias lo antes posible,
2. Evite caminar por aguas en movimiento. Hasta 15 cm ya que daadas son un riesgo para la salud.
de agua en movimiento pueden hacerle caer. 10. Deseche la comida, aunque sea enlatada, que haya
3. Si est en la calle, tenga precaucin al caminar sobre estado en contacto con el agua de la inundacin.
agua, ya que las tapas de las cmaras de agua suelen Hierva el agua que va a beber.
salirse debido a la presin, y usted puede caer en 11. Ayude a las personas heridas o que han quedado
atrapadas. Si hay lesionados, pida ayuda de prime-
dicha apertura.
ros auxilios a los servicios de emergencia. Ayude a
Si est en un auto sus vecinos que tengan familiares de edad, impedi-
1. Si llega a un rea inundada, d la vuelta y tome otra dos o nios pequeos.
direccin.
2. Si el auto se detiene o se atasca, abandnelo de in-
Ola de calor
mediato y suba a un lugar alto. Las altas temperaturas pueden producir dolencias o
Durante una evacuacin daar la salud de algunas personas, como es el caso de
los mayores o de quienes padezcan algn trastorno cr-
1. Si la situacin as lo amerita o las autoridades lo indi- nico, especialmente de tipo respiratorio o cardiocircu-
can, evace su hogar lo antes posible. latorio.
2. Escuche una radio a pilas para saber sobre la emer- Prevencin
gencia, y posibles instrucciones de la autoridad a
1. Es preciso hacer acopio de lquidos (agua, zumos
cargo.
naturales), para poder beber frecuentemente aun-
Qu hacer despus? que no se tenga sed, con el fin de reponer las prdidas
que se producen por sudacin elevada.
1. Escuche la radio o la televisin para obtener infor-
2. Realizar las compras de mayor entidad o peso antes
macin sobre la emergencia, y posibles instrucciones
de la llegada de la oleada de calor.
de la autoridad a cargo. 3. Disponer de prendas de vestir de algodn, ligeras y
2. Vuelva a su hogar solo cuando sea seguro o las de colores claros.
autoridades as lo indiquen. 4. Disponer de algn equipo de ventilacin en casa,
3. No entre a los edificios si todava hay agua alrededor. como un ventilador o bien, sistema de aire acondi-
Cuando entre a un edificio, hgalo con cuidado cionado.
5. Disponer de cremas solares de proteccin.
1. Use zapatos gruesos y linterna a pilas. 6. Tener presente que las olas de calor normalmente
2. Revise las paredes, suelos, puertas y ventanas para contribuyen a la aparicin de plagas y epidemias.
asegurar que el edificio no est en riesgo de colapsar.
3. Tenga cuidado con los animales que puedan haber Vientos fuertes
arrastrado las aguas. 1. Revisar los anclajes de los elementos fijados en el
4. Est atento a planchas o pedazos de techo que puedan exterior de edificios, tales como antenas, carteles
caer. publicitarios, macetas, cornisas, persianas, toldos,
5. Tome fotos del dao, tanto de la casa como de los marquesinas, tendidos elctricos, etc.
contenidos para el caso de reclamar seguros. 2. Asegurar los elementos colocados no permanente-
6. Inspeccione los cimientos para detectar grietas u mente en el exterior: tiendas de campaa, entolda-
otros daos. dos, construcciones provisionales, etc.

113
3. Asegurar ventanas y puertas que den al exterior. Aspectos generales de la prevencin
4. Guardar los documentos importantes en una caja de de riesgos domsticos
seguridad.
1. No almacenar papeles, tejidos, productos inflama-
Sequas bles (como pinturas, alcohol, etc.) y basuras cerca
de una fuente de calor.
1. Revisar el estado de las tuberas, para evitar prdidas 2. Disponer solamente de la cantidad imprescindible de
innecesarias. lquidos inflamables y almacenarlos en recipientes
2. Cerrar ligeramente las llaves de paso de su vivienda irrompibles, con indicacin clara de su contenido.
para disminuir el caudal que sale por los grifos. 3. Utilizar los lquidos inflamables y aerosoles solamente
3. Hacer acopio de lquidos sustituibles: aguas minera- en lugares ventilados, sin focos de calor prximos.
les, refrescos, etc. 4. No fumar cuando se realice alguna actividad con
4. Ahorrar el consumo de agua en las labores de lim- riesgo de incendio o se manipulen productos infla-
pieza del hogar y de utensilios. mables.
5. Solo utilice la lavadora y el lavavajillas cuando est 5. No fumar en la cama.
completa la carga. Procure recuperar el agua de las 6. Mantener los fsforos y encendedores fuera del
mismas y emplela en usos que no sean de posible alcance de los nios.
contagio. 7. Sacar los fsforos y los encendedores de la ropa
6. Las labores de higiene y aseo personal deben cui- antes de guardarla.
darse especialmente procurando no tener el grifo 8. Asegurarse de que no hay brasas al verter el conte-
abierto constantemente; el lavado se puede utilizar nido de los ceniceros a la basura. Apagar bien las
taponando el desage, siendo suficiente con una colillas y fsforos, mejor mojarlas.
tercera parte de la capacidad. 9. Procurar que las estufas de carbn, elctricas y de
7. Es preferible ducharse a baarse. Abrir el grifo solo gas estn alejadas de visillos y cortinas.
cuando se proceda a eliminar el jabonado. 10. Colocar ceniceros adecuados en los lugares oportu-
8. Disponer de una papelera en el bao para evitar que nos. Mejor si son profundos y contienen arena o agua
se echen papeles en el inodoro y se derroche agua. en su fondo.
9. Evitar regar las plantas y jardines. 11. No utilizar velas al levantarse por la noche.
10. Evitar los ejercicios fsicos que causen gran fatiga y 12. Mantener limpio de acumulaciones de grasa el
sudacin. extractor de humos de la cocina.
11. Cuidar sus ojos, pues pueden verse afectados por 13. No dejar alimentos en el fuego, cuando se abandone
una atmsfera seca. el hogar.
12. Si el agua que consume no es de suministro contro- 14. Mantener limpios los patios y garajes de basuras,
lado ni envasada, hirvala durante 15 minutos antes hojas secas, trapos impregnados de grasa, derrames
de beberla. de aceite, etc.
13. Controlar el perfecto estado de conservacin e hi- 15. Disponer de extintores en casa y comprobar su buen
estado. Ubicarlos en sitios de fcil acceso y conocer
giene de sus alimentos.
su funcionamiento.
14. Intensificar la cloracin del agua en piscinas y luga-
16. Mantener despejadas las salidas de emergencia.
res proclives a sufrir contaminacin.
17. Eliminar la maleza de los alrededores de la casa.
15. Si el pas donde vive se abastece de energa a travs
18. Informarse de las instrucciones establecidas en el
de centrales hidroelctricas, ahorre lo ms posible el
edificio para casos de incendio y conocer las posi-
consumo de energa en su hogar.
bles rutas de evacuacin. Tener presente que los
Incendios ascensores no podrn utilizarse en caso de evacua-
cin.
Las causas de un incendio son mltiples. Pueden ir 19. Revisin y matenimiento adecuado a los aparatos o
desde el uso inadecuado de estufas o cocinas y mala equipamiento gasodomstico. Cumplimiento de
mantencin de instalaciones elctricas, hasta cigarros mal normas elementales para su uso.
apagados.
Un pequeo incendio puede transformarse en uno fatal Qu hacer antes?
en pocos segundos. En minutos una casa se puede llenar 1. Identifique dos rutas de evacuacin desde cada pie-
de humo negro espeso y caer envuelta en llamas. za de la casa. Mantenga las puertas y ventanas

114
libres de muebles u otros objetos que puedan blo- 4. Si est en un edificio no utilice los ascensores.
quear la salida. 5. Toque las puertas antes de abrirlas. Si la puerta est
2. No deje fsforos, encendedores y otras fuentes de caliente, no la abra y use una salida alternativa.
calor al alcance de los nios. 6. Cierre las puertas a su paso, para aislar el fuego y
3. Si fuma hgalo en un lugar seguro. No fume en la disminuir la cantidad de oxgeno.
cama y apague bien las colillas y los fsforos. 7. Si al salir sus ropas se prenden, detngase de inme-
4. Antes de encender un artefacto a gas, revise que no diato, trese al suelo, cbrase el rostro con las manos,
haya olor. y ruede atrs y adelante rpido hasta extinguir las
5. Al salir de su hogar, apague todos los artefactos. llamas.
Nunca deje a los nios encerrados.
Si el humo y el fuego han invadido las escaleras
6. Mantenga los objetos inflamables como ropa, mue-
bles, diarios y revistas lejos de la chimenea, estufa o de su edificio y es imposible salir
cocina. 1. Remueva las cortinas y otros materiales combusti-
7. Ponga las estufas fuera del alcance de los nios. bles de las ventanas y balcones.
8. Al botar la cenizas de la chimenea hgalo lejos de su 2. Cierre la puerta, abra las llaves de agua y acumule
casa. Limpie el holln de las chimeneas anualmente. toda el agua que sea posible.
9. Limpie peridicamente el artefacto de la cocina y la 3. Moje toallas, frazadas u otra ropa.
campana. 4. Colquelas por dentro de las puertas tapando las jun-
10. Evite usar triples o enchufar varios artefactos elc- turas. Mantngalas hmedas.
tricos al mismo enchufe. 5. Solo en caso de necesidad abra las ventanas.
11. Mantenga en buen estado las instalaciones elctri- 6. Alerte de su presencia a travs del telfono o de un
cas. No las recargue ni haga reparaciones provisorias. pao llamativo en la ventana.
12. Mantenga en buen estado el sistema de calefaccin 7. Alerte al resto de las personas en el edificio y llame
y estufas. a bomberos a la brevedad, aun en casos de incen-
13. Mantenga en buen estado todos los electrodomsti-
dios aparentemente pequeos.
cos, y realice solo mantenciones con garanta.
8. No vuelva a entrar a un edificio en llamas.
14. Reemplace los cables en mal estado y no cubra los
cables con la alfombra. Qu hacer despus?
15. Mantenga ordenada su casa. Tenga especial cuida- Llame al servicio de asistencia de su compaa de
do con los tiles de aseo, ya que son inflamables. seguros.
16. Almacene los lquidos inflamables como parafina,
fuera del hogar. Si bomberos lo autoriza a seguir ocupando
17. No utilice jams bencina como limpiador. su hogar
18. Ponga alarmas de humo en cada piso de su casa y 1. Evale si es posible hacerlo considerando los daos
especialmente en la zona de los dormitorios. sufridos.
19. Verifique en las instrucciones que la alarma se active 2. Rescate la documentacin importante que pueda.
en caso de desgaste de la batera. Pruebe las alarmas
3. Efecte una revisin de la luz, agua, gas y telfono,
peridicamente.
tomando las precauciones indicadas en inspeccin
20. Tenga un extintor manual en su hogar.
de servicios bsicos.
21. Mantenga instalada una manguera de jardn larga,
que le permita cubrir todos los sectores en caso de Nieve, hielo u ola de fro
fuego.
22. Establezca un lugar de encuentro fuera de la casa, 1. Hacer acopio de combustibles para la calefaccin.
para identificar a todos los miembros de la familia Calcule las cantidades necesarias para un periodo
rpidamente. de aislamiento que le indique la experiencia, de acuer-
do con la zona geogrfica y como mnimo para una
Qu hacer durante? semana.
1. En caso de humo gatee hasta la salida y tpese la 2. Hacer provisin de ropa y calzado adecuado para el
boca y nariz con una toalla mojada. fro y la nieve.
2. Utilice una linterna para la evacuacin. 3. Asegurarse de que los sistemas de calefaccin fun-
3. Trate de llevar consigo un extintor al evacuar, para cionan. Las calefacciones con circuito cerrado de-
abrirse paso. bern estar provistas con anticongelante.

115
4. Si la calefaccin est averiada o no se va a usar, 2. Asegrese de que su instalacin de gas cuente con
procurar que el circuito de agua no tenga mucha un regulador de presin y vlvula de paso que per-
presin. mita su cierre rpido en caso de fuga.
5. Si se dispone de chimenea y no se utiliza, procurar 3. Si tiene contenedores de gas intercambiables, revise
tapar la salida de humos, de modo que quede bien que le sean entregados en buenas condiciones. No
permita que le instalen tanques golpeados, oxidados
cerrada.
o con una vlvula defectuosa. Si cuenta con gas es-
6. Revisar los tejados y bajadas de agua, los cierres de
tacionario, solicite su mantenimiento y verifique que
las ventanas y las puertas en contacto con el exterior. no presente ninguna fuga despus de cada carga.
7. No salir de casa, si no es necesario, y reducir al 4. Antes de salir de su casa, revise siempre que las
mximo los desplazamientos. llaves de cocina y estufa estn cerradas.
5. Cierre las llaves de paso de gas ms cercana al rea
Escape de gas de la fuga o, en su defecto, la llave general de alimen-
Las fugas de gas son incidentes que se asocian a tacin, normalmente ubicada junto al recipiente de
situaciones adversas mediante dos principales mecanis- almacenamiento. Abra puertas y ventanas para que
mos genedadores de severos daos; el envenenamiento circule el aire. No busque el rea de la fuga con una
a causa del efecto txico del gas y la ocurrencia de in- flama, solo con espuma y jabn.
cendios. 6. No conecte ni desconecte la energa elctrica. Puede
Tanto en casas habitacin unifamiliares como en provocar una explosin. Avise inmediatamente a la
condominios, las instalaciones de gas se han de sujetar a subestacin de bomberos ms cercana a la compa-
autorizacin. Nunca se deben instalar tanques conte- a de gas, para que atiendan la emergencia, y vigile
nedores de gas con estas anomalas: golpeados, oxi- que el personal especializado repare la fuga.
dados o con la vlvula en malas condiciones. 7. Si la fuga se presenta directamente en la vlvula del
Siempre que se hagan reparaciones y cambios de recipiente y se enciende una flama, conserve la cal-
tanques, se debe verificar que no haya fugas en la ins- ma y trate de controlarla tomando en cuenta las re-
talacin ni en las conexiones. Toda instalacin debe comendaciones siguientes:
contar con regulador de presin y vlvula de paso, para a) No intente apagar el fuego en forma violenta. La
cierre rpido en caso de fuga o temblor. flama ir disminuyendo a medida que baje el vo-
En edificios de varios pisos se debe contar con vlvulas lumen y la presin del gas.
visibles, con letreros que indiquen su funcionamiento, b) Refresque el contenedor con un chorro de agua
distribuidas de la siguiente manera: continuo y disperso.
c) Permita que el fuego permanezca como una
1. Una principal para todo el inmueble. flama.
2. Una por cada piso.
d) Aleje del rea objetos y materiales que puedan
3. Una en cada vivienda o departamento.
incendiarse.
Los habitantes de edificios deben estar informados de Medidas prcticas de prevencin
la importancia de estas vlvulas de seguridad, y de su
1. Revisar peridicamente los aparatos a gas y mante-
funcionamiento.
nerlos en buen estado, especialmente la caldera y la
Los contenedores de gas domsticos constituyen una
chimenea de la calefaccin.
frecuente causa de accidente, pues su mantenimiento es
de mala calidad y el manejo en su distribucin de 20 y 2. Mantener los quemadores de gas limpios, especial-
30 kg es temerario. Por su importancia, durante la mente de carbonilla y grasa.
deteccin de riesgos, este es un tema que siempre se 3. Evitar las corrientes de aire en la cocina, ya que pue-
debe abordar. El usuario ha de exigir, estricta e incues- den apagar la llama y producirse un escape.
tionablemente, que los contenedores de gas estn en 4. Abrir la puerta del horno antes de dar paso al gas
buenas condiciones; de lo contrario se expone a graves cuando se encienda el horno manualmente. Nunca
daos en su hogar. hacerlo al revs.
5. No instalar aparatos de consumo de gas en los cuar-
Qu hacer en caso de fuga de gas? tos de bao o ducha, a no ser que sean aparatos de
1. Revise y verifique siempre que su instalacin de gas los denominados de circuito estanco.
y conexiones no tenga fugas, colocando agua con 6. Usar de forma correcta los aparatos y cumplir sus
jabn en sus uniones. instrucciones de uso y mantenimiento.

116
7. Revisar peridicamente las instalaciones de gas La efectiva observancia y las buenas prcticas de
(conexiones rgidas y flexibles) y mantenerlas en buen dichas acciones preventivas determinan en gran medida
estado. la disminucin cualitativa y cuantitativa de los efectos
8. Toda nueva instalacin de gas, modificacin o am- negativos en el personal expuesto.
pliacin ha de ser efectuada por una Empresa Ins- Al revisar los conjuntos de medidas que se orientan
taladora de Gas Autorizada. para las diferentes situaciones consideradas de riesgo,
9. No taponear los respiraderos y mantenerlos limpios. se observa que aunque constituyen procederes sencillos
10. Las tuberas del gas no deben utilizarse para tomas y de carcter elemental, tanto individuales como de orden
de tierra de aparatos elctricos ni tampoco para col- comunitario, conforman una necesaria herramienta
gar objetos. instructiva en materia de prevencin, cuyo desconoci-
11. No manipular, reparar o cambiar la instalacin de miento se vincula a dar respuesta a la interrogante
gas si se est fumando o existe una fuente de calor inicialmente planteada:
prxima. Es adecuada la preparacin de la poblacin en corres-
12. En caso de detectar un escape de gas, no enceder ni pondencia con el universo de riesgos a que potencial-
apagar la luz, avisar inmediatamente al suministra- mente est expuesta?
dor y ventilar la habitacin.
13. Cerrar la llave de paso del gas al salir de casa y por
Bibliografa
la noche. Revista Correo de la UNESCO. Las catstrofes naturales. Octubre,
1997.
14. Evitar que los nios manipulen los aparatos y las Fundamentos generales en la reduccin de daos por desastres. Estado
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Como se ha expuesto, existe un nmero de medidas y
Boletin del Banco Interamericano de Desarrollo. Desafo de los de-
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constituyen elementos fundamentales de la preparacin sastres. San Jos, 1995.
Bermdez Chavez Marlen. Vulnerabilidad social y organizacin
de los individuos ante la ocurrencia de eventos adversos, ante los desastres naturales en Costa Rica. FLACSO. La red,
o ya durante la real presentacin de los mismos. CEPREDENAC, Colombia, 1994.

117
SALUD MENTAL Y DESASTRES

En la interrelacin del hombre con su medio es que se por el desastre, generalmente se conoce a este fenmeno
da el fenmeno psicolgico, que nos distingue como seres como resiliencia.
humanos. Cuando esta interrelacin es adecuada, el de- La intervencin dirigida a mitigar o suprimir el impac-
sarrollo del psiquismo se da dentro de los patrones de la to del evento o el evento mismo no siempre es posible,
normalidad y se disfruta de salud mental. En esta relacin por lo que esta, en materia de salud mental, se dirige tanto
dialctica participan la familia, la escuela y otras ins- a los aspectos individuales de una amplia gama de afec-
tituciones sociales de la comunidad, y est en gran parte tados, como a su entorno psicosocial o comunitario.
determinada por las condiciones biolgicas del individuo. En toda intervencin en situacin de desastre es nece-
En la vida cotidiana pueden aparecer desbalances de esta sario identificar a estas personas e instituciones sociales
relacin y, como consecuencia, se alteran las funciones que sirven de ayuda importante en la superacin del even-
psquicas, que pueden dar lugar a trastornos mentales de to adverso, del mismo modo en que es necesario identificar
variado tipo y enfermedades mentales diagnosticables. a la poblacin expuesta a mayor riesgo; su condicin so-
En la situacin de desastres, la relacin del individuo cial de pobreza, discapacidad fsica o mental, enfermedad
con el medio est esencialmente alterada. Los factores mental diagnosticable, genero, y edad.
del medio se vuelven sumamente agresivos; fuera del En esta aproximacin a la salud mental en desastres,
control del individuo y su comunidad, desbordan la ca-
se emplea este trmino en un sentido amplio que incluye
pacidad de respuesta de ambos, resultando que los me-
los diversos elementos del proceso salud-enfermedad, que
canismos de afrontamiento habituales son incapaces de
determinan el grado de bienestar, tanto del individuo como
resolver la situacin que plantean los desastres y dan lugar
de su colectivo social inmediato y el equilibrio de sus
a la ms variada gama de respuestas que afectan al in-
interrelaciones. As se consideran como parte de su campo
dividuo, su equilibrio emocional y pueden llegar hasta
de accin, tanto las manifestaciones emocionales, los
permanentes alteraciones del psiquismo y enfermedades
trastornos cognoscitivos, las conductas problemticas, la
mentales. Por ello en un primer momento ante un desastre
desadaptacin a las nuevas condiciones del medio, y
la poblacin a atender incluye a aquellas personas que
aspectos de la dinmica psicosocial individual y colectiva.
presentan una reaccin considerada normal ante el
desastre y en un segundo momento se reduce su nmero, As se pueden realizar acciones de proteccin de la salud
pero aumenta la complejidad de las alteraciones, siendo mental de prevencin de los trastornos mentales, su
los ms afectados los grupos vulnerables de la poblacin. tratamiento y rehabilitacin, coordinadas, efectivas y lejos
Los mecanismos de afrontamientos y capacidad de de la espontaneidad, que puede conducir a la iatrogenia.
respuesta de la comunidad, que incluyen a la familia y La dinmica de los problemas y manifestaciones
dems instituciones y servicios asistenciales, tambin son psicolgicas y sociales que se dan en situacin de de-
desbordados en situacin de desastres, pierden sus sastre, se denomina por algunos como psicosociales, y
elementos protectores y pueden convertirse en factores la refieren a lo no patolgico, es decir, a las enfermedades
de riesgo. Igual sucede con los valores tradicionales y mentales diagnosticables. En ambas concepciones, la de
culturales, donde algunos son modificados o suprimidos y salud mental y la psicosocial, predominan los factores
se convierten de protectores, en factores de riesgo para sanitaristas y humansticos, que debe predominar en
la salud mental de la poblacin y el individuo. En este cualquier modalidad de intervencin integral en situaciones
contexto es justo sealar que existen tanto individuos de desastre, y no se limita a la atencin del paciente con
como sectores sociales, que se sobreponen a las agre- francos trastornos mentales, e incluye todas las mani-
siones del medio, mantienen su equilibrio y se convierten festaciones psquicas y de conducta colectiva que se dan
en los elementos de superacin de la situacin creada en el marco de estos sucesos.

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Algunas de estas manifestaciones necesitan del apo- exclusin de las tareas de recuperacin de las vctimas
yo exterior al individuo, para recuperar su equilibrio en la con condiciones para ello y que se reducen al papel de
relacin con el medio, mientras otras pueden ser factores vctima dependiente de los dems.
inapreciables en lograr ese equilibrio. Las respuestas individuales y colectivas en relacin
En la mayora de nuestros pases la cobertura asis- con la salud mental van a variar segn el tipo de desastre,
tencial en psiquiatra y salud mental es insuficiente en la sus etapas, las condiciones psicosociales y personales
situacin normal. En muchos de ellos se ha iniciado un existentes entes del desastre, las condiciones creadas en
proceso de reestructuracin de estos servicios hacia la la mitigacin de los efectos iniciales y otras.
comunidad y el primer nivel de atencin, pero sigue Por ello esta temtica aborda las respuestas indivi-
imperando el modelo tradicional centrado en el antiguo duales y colectivas en cada tipo de desastre de los ms
hospital psiquitrico y la atencin ambulatoria dirigida al comunes: los resultados que se pretenden obtener con
dao o enfermedad se concentra en la prctica privada las intervenciones del sector salud y su participacin con
con escasa representacin en la asistencia pblica o de otros sectores, las intervenciones preventivas de pro-
seguro social, no llegando a los sectores populares, que teccin de la salud mental, el diagnstico y tratamiento
son, por otra parte, los ms afectados en los desastres. de aquellos que lo requieran, el abordaje colectivo de los
Es fcil comprender que en estas condiciones estos factores psicosociales, las prioridades en cada etapa y
servicios especializados son insuficientes cuando exis- situacin y otros elementos que con los sealados permitan
ten, y, adems, no estn preparados para enfrentar la al estudiante enfrentar con xito en su practica profesional,
nueva situacin. las situaciones de desastre en que se vea envuelto.
Lo descrito antes permite afirmar que tanto por ra-
zones de orden prctico y factibilidad, as como terico y
Desastres segn su impacto
de la magnitud de la tarea a superar, el impacto y secuelas en la salud mental
en la salud mental y dinmica de la poblacin afectada,
La clasificacin de los desastres en naturales y tec-
se requiere actividad de carcter interdisciplinario y
nolgicos, si bien permite obtener algunas informaciones
transectorial. Desborda a una especialidad de salud y aun
sobre su posible efecto sobre la salud mental necesita ser
al propio sector salud y necesita del concurso de otros
completada con otros elementos que permitan una apro-
sectores del estado y organizacin civil, as como de la
ximacin mayor a estos aspectos. Se pueden consi-
propia poblacin vctima del desastre.
derar los desastres en perifricos o centrales, indepen-
Esto se hace evidente si consideramos que al suturar dientemente de sus causas. Los primeros dejan intacta la
una herida, reducir una fractura, tratar una enfermedad base comunitaria y las redes de apoyo locales, los servi-
infectocontagiosa, un infarto del miocardio o cualquier cios asistenciales, no necesariamente son afectados en
otro compromiso para la salud, esta persona puede haber gran medida y no se hace necesaria la evacuacin o
sufrido otras prdidas, que considera superiores a su traslado de las vctimas, que por otra parte son de modo
integridad fsica, y en algunos casos a su propia vida. general en menor nmero.
Entre estas prdidas pueden estar la desaparicin de seres Es en ellos donde comenz el estudio sistemtico de
queridos, bienes materiales que garantizan su existencia la mitigacin de los efectos sobre la salud mental de
y la de los familiares, tales como la casa, el trabajo, los desastres. La participacin humana en su produccin
instrumentos de trabajo, negocio, temor por incapacidad es la base de muchos de los mismos. Los desastres cen-
como secuela de la lesin por la que es atendido, etc. trales son aquellos en que se afectan localidades enteras,
En igual sentido y valor estn las consecuencias de regiones o pases. La infraestructura social es afectada
las acciones que se realizan en el enfrentamiento al de un modo tal que desaparece o se torna insuficiente al
impacto y recuperacin del desastre, entre las que se ser sobrepasada su capacidad de respuesta y ejercer
incluyen: el manejo masivo de cadveres, en el que prima acciones de enfrentamiento. Toda ayuda ha de venir de
la necesidad de prevenir epidemias, pero que est fuera, ya sea del propio pas o del extranjero, lo que aade
indisolublemente ligado a los valores culturales del duelo nuevos elementos que pueden complicar la situacin. En
y el efecto de reconocer el cadver del ser querido, la salud mental estos elementos incluyen el idioma, la cul-
creacin de albergues transitorios que se prolongan en el tura, y los valores. Las medidas para enfrentar este tipo
tiempo, que han llegado a considerarse como un segundo de desastre pueden ser inadecuadas para un lugar
desastre, la separacin de la familia en razn de gnero, especfico aun cuando hayan tenido xito en otro, la
edad (nios, adolescentes y ancianos), o discapacidad, la posibilidad de convertirlas en factor de riesgo o dao para

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la salud mental de la poblacin es grande y los decisores tiempo en relacin con el evento en cuestin y este solo
y tcnicos locales son los llamados a evitar esta situacin. reconoce tres dimensiones: antes, durante y despus. De
Otro aspecto a contemplar est dado por la posibilidad ellas parten todas las consideraciones de intervencin.
de predecir y actuar antes de que se produzca el impacto. Con fines didcticos se selecciona aquella que considera
La posibilidad de predecir un evento de este tipo, el el periodo o fase precrtica, la crisis, la poscrisis y la recu-
momento de su impacto, la posible magnitud, etc., debe peracin.
permitir siempre la prevencin de los efectos sobre la La fase precrtica es ms inminente que la descrita
poblacin y su salud mental, ya que es posible tomar arriba como antes y se refiere a das u horas antes del
medidas de proteccin y seguridad para las posibles impacto o crisis; esta se extiende desde el impacto hasta
vctimas. No obstante no son infrecuentes, las informa- das posteriores, la poscrisis llega hasta un aproximado
ciones errneas, contradictorias que sumen a la poblacin de 30 das en que debe comenzar la fase de recuperacin,
en incertidumbres con efectos dainos sobre su seguridad que se prolonga en el tiempo.
y, por tanto, su salud mental, que sirven de factor pre- En la fase precrtica es cuando se conoce de la posi-
disponente de alteraciones emocionales y genera mayor bilidad del impacto, se anuncia su inminencia. Crece la
vulnerabilidad en las posibles vctimas. expectativa de su inevitabilidad y aumenta el nivel de
La posibilidad de actuar antes de que ocurra un tensin en la poblacin. Esta tensin puede hacer que se
desastre no se limita solo a su prediccin inmediata a minusvaloren (como mecanismo de negacin) los posibles
corto plazo, en lugares expuestos a mayor riesgo de efectos y consecuencias personales, o por el contrario se
sufrirlos, sino que basados en su ubicacin geogrfica, sobrevalore el posible desastre. En ambos casos las
e historia de desastres similares, hace factible que se caractersticas de los integrantes de la poblacin se
acte desde antes, tomando medidas de planificacin potencializan: los vulnerables por lo general se tornan
que reduzcan el riesgo, prevea los posibles daos ms susceptibles, aumenta la incertidumbre y es posible
inevitables y mitigue su impacto. Estas medidas, aun encontrar tanto actitudes solidarias, como de indivi-
cuando se ejecutan en ausencia del evento, se activan en dualismo.
la fase de alerta cuando se estima que el evento natural La preparacin previa y confianza en los elementos
actuar en corto o mediano plazo. La seguridad individual de la red de apoyo social actan como factores de
y colectiva se eleva con la participacin en esta fase de proteccin de la salud mental, al igual que la informacin
antes y acta como factor protector de la salud men- confiable del progreso o aproximacin del evento que
tal; ahora bien un mal manejo de la misma, acta como provocar la situacin de emergencia. La falta de pre-
factor de riesgo y afecta a la poblacin vulnerable.
paracin y la informacin distorsionada de la evolucin,
Las acciones protectoras de la salud mental en esta
aproximacin y magnitud del evento actan como factores
fase no requieren el concurso directo del personal espe-
de mayor riesgo y son capaces de provocar aun antes del
cializado en psicologa, psiquiatra y otras profesiones
impacto afectaciones a la salud mental y la conducta
afines y solo su asesora en aspectos puntuales y de
esperada por determinados sectores de la poblacin.
transferencia de tecnologas de intervencin comunitaria
El papel del personal de salud y en particular del
dirigidas a toda la poblacin o sus grupos vulnerables.
especializado de salud mental es el de asesor o consultor
Estas medidas son generales para todo tipo de desastre y
de los decisores sobre las medidas a tomar en lo sealado
situacin de emergencia que puede ser prevista, y aun en
aquellas situaciones en que el impacto no pudo ser previsto y de preparacin para su accionar durante la fase siguiente
a corto plazo, pero existen razones histricas para suponer de impacto o crisis. Su accionar es ms exitoso si su
su aparicin de improviso. La preparacin de la poblacin actuacin se remonta a la fase de recuperacin de
para esta contingencia incluyendo su propia participacin desastres anteriores y ha habido un trabajo consecuente
en la mitigacin del impacto ejerce proteccin a la salud de preparacin de la poblacin y los decisores para actuar
mental de los afectados. en esta fase y en la del impacto y lograr su mitigacin.
La fase de crisis o de impacto, que dura el mismo
Fases o etapas de los desastres tiempo en que acta el evento, ya sea terremoto, huracn,
inundacin, rotura de represa, desastre nuclear, sequa u
y salud mental otra, puede ser solo de minutos u horas, o prolongarse
En todo tipo de situacin capaz de provocar una por varios das o ms. El primer efecto que se aprecia es
situacin de emergencia en un ncleo poblacional, pueden la desorganizacin y confusin, desde los llamados
considerarse diversas fases o etapas. Al ir de lo general a mitigar su efecto, hasta la poblacin en general. La
a lo particular, se encuentra que todas ellas se refieren al sensacin predominante es el miedo, los sentimientos de

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abandono, impotencia frente a la agresin del medio, y el inicio y consolidacin de nuevas situaciones generadas
conciencia de su propia vulnerabilidad y de la de los que por soluciones inadecuadas al desastre inicial, las que
le rodean. Existe una elevada necesidad de supervivencia son de tal magnitud que se conocen como el segundo
de s mismo y de sus seres queridos. Se puede producir desastre y llegan a tener la misma dimensin que las
una prdida de iniciativa o inmovilidad o por el contrario primeras.
una hiperactividad desorganizada. Ambas pueden ser En esta etapa se identifican: respuestas emocionales
manifestacin de pnico. Las conductas se canalizan por prolongadas, depresiones, trastornos de estrs pos-
los ms dismiles derroteros, surgen liderazgos (positivos traumtico, diversas enfermedades psiquitricas, que
o negativos), actos heroicos o mezquinos, solidaridad o requieren tratamiento especializado. Los efectos del se-
egosmo y violencia. En general se exacerban las con- gundo desastre giran alrededor de los albergues, la se-
diciones y valores previos al impacto o por el contrario se paracin familiar, desempleo y otras medidas que se
pierden o diluyen en la emergencia y las necesidades tomaron como transitorias y se prolongan en el tiempo,
inmediatas. con tendencia a ser permanentes. La vida cotidiana, que
En la fase poscrtica, despus del impacto, siguen se acepta con beneplcito como solucin provisional ante
actuando por un tiempo los factores de estrs y su un mal mayor, no se acepta como definitiva y surgen
influencia en la conducta de las vctimas. La evaluacin alteraciones de conducta, aumento de las adicciones al
del impacto, las situaciones individuales y familiares, alcohol y drogas, violencia comunitaria, intrafamiliar y
sobre grupos e individuos vulnerables. La frustracin es
las prdidas de vidas y de recursos materiales van a
el sentimiento predominante, seguido del acomodamiento
condicionar la afectacin de la salud mental de las
y aceptacin del papel de vctima o damnificado que lo
vctimas, en su sentido ms amplio, as como las posi-
merece todo y tiene una actitud pasiva frente a las posibles
bilidades de recuperacin de esta, que se aprecia con
soluciones.
un comienzo lento pero progresivo. Es posible comenzar En esta etapa tambin se inicia un trnsito paulatino
a deslindar las afectaciones normales y transitorias ante a la recuperacin de la salud mental previa al desastre;
una agresin externa que sobrepas las posibilidades de en algunos casos esta recuperacin llega a niveles su-
afrontamiento, de aquellas ms persistentes y en relacin periores a los previos. Se recuperan paulatinamente los
mayor con las caractersticas propias de la persona y las valores habituales de la comunidad y cultura, este proceso
reales posibilidades de recuperar lo perdido en el desastre, no es lineal y no siempre la recuperacin significa volver
tanto en los aspectos materiales como emocionales. a los patrones habituales, que demostraron ser insu-
Entre las manifestaciones ms comunes se encuentra ficientes para afrontar situaciones como la vivida. Es
el miedo a la recidiva, en algunos casos ilgico, pero en posible encontrar tendencias a su modificacin, lo que
otros es una posibilidad objetiva. Este miedo a la recidiva siempre dar lugar a confrontaciones capaces de generar
tambin se observa en los sobrevivientes de un desastre afectaciones del equilibrio psquico que se pretende
que permanecen en el mismo asentamiento habitual que restablecer.
es considerado de mayor riesgo. Un sentimiento comn
es la culpa irracional por haber sobrevivido, mxime Aproximacin a las intervenciones
cuando han fallecido seres queridos. Al no poderse so-
portar, esta se proyecta hacia las autoridades e institu-
en salud mental y desastres
ciones a los que consideran responsables por lo sucedido. Al seguir el mismo esquema de las fases de los de-
La conducta puede llegar a ser agresiva o delincuencial. sastres, es posible describir las intervenciones generales
La depresin hace su aparicin, ya fuera de los lmites del equipo de salud mental con el propsito de eliminar o
normalesdel duelo y se inicia su trnsito hacia la mitigar la repercusin de estos eventos en la salud men-
patologa psiquitrica, igual ocurre con las respuestas al tal de la poblacin. Como en todo esquema con propsitos
estrs que evolucionan hacia el trastorno de estrs didcticos, las etapas bien delimitadas que se describen
postraumtico. Los grupos vulnerables son los ms afec- en la prctica se superponen y los lmites no son siempre
tados. La disfuncin familiar se hace ms evidente, se precisos.
inician las conductas violentas y aumentan las adicciones. En la primera fase, el equipo de salud mental participa
Se mantiene lo descrito en la etapa anterior. en la determinacin de la informacin y orientacin a la
En la etapa de recuperacin, se mantienen an sin poblacin por los medios de comunicacin de masas,
resolver muchas de las consecuencias del evento, que se y directa en las localidades, con el fin de que esta sea
van eliminando paulatinamente hasta que se hace evidente precisa, clara, y contribuya a la preparacin psicolgica y
que existen situaciones que no tendrn solucin. Se aprecia especialmente emocional de la poblacin ante la amenaza

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de una catstrofe inminente. De igual modo, el equipo de psicolgica, y esta es brindada por los socorristas y otro
salud mental debe conocer y evaluar la preparacin personal mdico no especializado. Es posible lograr que
y los recursos existentes para posibles intervenciones voluntarios de la poblacin desde el momento del rescate
desde esta primera etapa. Como se desprende de estas realicen esta intervencin, que tiene adems funcin
afirmaciones, el equipo de salud mental a que se hace preventiva en el posible desarrollo de mecanismos
referencia es tanto el que acta a nivel superior, de nacin adaptativos deficientes o inadecuados que abren la puerta
o provincia, como aquel que ha de actuar localmente en a trastornos psiquitricos de difcil solucin.
los sitios donde se espera el impacto principal del evento. En esta etapa, la informacin de lo que est ocu-
Es necesario evaluar las amenazas reales y las vulnera- rriendo, lo que se est haciendo para mitigar el impacto, y
bilidades, identificando los grupos de riesgo psicosocial. lo que debe hacer la poblacin, ha de ser clara y orien-
El riesgo es el resultado de la sumatoria de las amenazas tadora. Con ello se trasmite seguridad y facilita la par-
y las vulnerabilidades, es el dao que se espera sufra un ticipacin de las personas en su propia recuperacin. Los
colectivo o individuo. medios de comunicacin pueden ser utilizados, pero ha
Es tambin importante controlar previamente los de tenerse en cuenta que en un desastre central estos
lugares y situacin de desorganizacin social, con con- estn afectados, al igual que el suministro de electricidad
ductas tales como alcoholismo, adicciones disfun- en la zona del impacto y tanto la radio como la TV son
cionabilidad familiar y violencia cotidiana. Los cinturones inoperantes. La accin de informacin es entonces directa
de pobreza y marginalidad, aun cuando no siempre desde sus fuentes hasta los damnificados. Al brindar esta
coincidan con lo que se acaba de describir, constituyen informacin, se reducen o eliminan los rumores y mis-
reas de riesgo por las condiciones de vivienda, su ubi- tificaciones de lo que est pasando, se trasmite seguridad
cacin en lugares peligrosos, baja escolaridad y otros. y sosiego, se ofrece apoyo y nimo a las personas que
Las primeras actividades en esta etapa consisten en claman por ello.
localizar al personal competente, capacitado y, de- Todo esto ejerce un papel protector de la salud mental
de los individuos, permite recuperar la autoestima y faci-
pendiendo del tiempo disponible, proceder a la capa-
lita la iniciativa positiva y participacin en las tareas de
citacin emergente de los posibles integrantes de los
rescate y salvamento de los que tienen posibilidades de
equipos de socorro y decisores. Es necesario estimular
ello en la amplia gama de actividades necesarias, mientas
el espritu de cooperacin y solidaridad en la poblacin,
llega la ayuda del exterior. En esta etapa se inicia una
favorecer su participacin en las tareas de preparacin
situacin inaplazable que se contina en las posteriores,
para enfrentar el impacto y las afectaciones en la co-
que es el duelo por las vctimas fatales y el manejo de los
munidad. cadveres.
Como se comprende, estas actividades coinciden con
Puede ser necesario realizar un velorio colectivo, fa-
las generales que se realizan en la fase de espera o
vorecer la identificacin por parte de los familiares en un
amenaza de un desastre natural previsible; no son ex-
clusivas de los equipos de salud mental, pero s inciden en ambiente de apoyo y con carcter grupal, buscando la
el equilibrio emocional de la poblacin y condicionan su solidaridad entre los sobrevivientes. En una situacin de
respuesta ante situaciones que sin esta preparacin seran desastre con elevadas prdidas humanas esta actividad
fcilmente desbordadas por la agresin del medio. requiere de la participacin coordinada de los equipos de
En la etapa de crisis, durante el impacto, las acciones salud mental, donde los patrones de conducta habituales
prioritarias son las de socorro y salvamento, para garan- y los elementos culturales son bsicos para estas deter-
tizar al mximo posible la integridad fsica de las vctimas minaciones, que se complican por las necesidades de
y su seguridad. La satisfaccin de las necesidades bsicas superar las consecuencias de la exposicin de los fa-
de cada individuo es tambin fundamental. Estas tareas, llecidos sin el adecuado tratamiento sanitario.
si bien no son realizadas de modo directo por los equipos El tiempo para la llegada de esta ayuda transcurre en
de salud mental, estos deben haber participado en la dos parmetros diferentes. Para los decisores y socorristas
preparacin previa o en planes emergentes al personal del exterior es rpido el arribo a la zona de desastre en
de rescate y socorro, de modo se realicen con la inte- das siguientes al impacto; pero esos das en la zona del
gralidad requerida. desastre son eternos, las actividades de mitigacin del
Recurdese lo sealado al inicio de este captulo de impacto no permiten demora alguna y se deben realizar
que al reducir una fractura o suturar una herida, esa vc- con los recursos locales. La estructura social de servicios
tima puede haber sufrido otras prdidas que en el orden est profundamente alterada, las dinmicas de relaciones
psquico considere superiores a la lesin fsica. Formando tanto en la comunidad como en la familia estn alteradas,
parte de los primeros auxilios, ha de estar la primera ayuda con un elevado contenido emocional.

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Es tarea prioritaria controlar la desorganizacin social en tarea que gana prioridad en la medida que transcurre
y evaluar las necesidades emocionales de la poblacin. el tiempo. El equipo de salud mental en coordinacin con
Si se cuenta con un equipo de salud mental, este debe las autoridades a cargo de la situacin debe programar
ejercer sus funciones asesoras de los decisores, orientar los ciclos de trabajo y descanso, facilitar el debriefing
el empleo de las comunicaciones, proceder a la capa- entre este personal, e incluso retirar a los ms afectados.
citacin emergente de los socorristas y voluntarios en Los integrantes del propio equipo de salud mental pueden
la primera ayuda psicolgica y hacerla directamente necesitar esta ayuda.
en los casos ms evidentes. En la etapa se hace necesario tratar los casos con
Se debe evitar el empleo de psicotrpicos, salvo en trastornos psquicos evidentes y aquellos con trastornos
los casos en que sea imprescindible por la prdida de psiquitricos diagnosticables. La tcnica principal es la
control del paciente, la exacerbacin de trastornos previos de intervencin en crisis, la psicoterapia breve puede
en tratamiento. Es necesario aislar a aquellas personas iniciarse junto con otras de carcter grupal. La atencin
con prdida de control emocional que distorsionan rela- a los nios debe ser priorizada, con la incorporacin de
ciones interpersonales y ofrecen una conducta inadecuada maestros y familiares, que con breve entrenamiento en
en la situacin de desastre. Aun cuando estas son parte tcnicas de ventilacin de traumas y otras similares, son
de sus tareas, el tratamiento individual de los casos no es capaces de lograr el afrontamiento adecuado de los nios
lo prioritario para el personal especializado. Si es nece- y adolescentes a la situacin traumtica y el inicio de la
sario debe iniciar tcnicas colectivas incluyendo las recuperacin psicosocial.
conocidas como de debriefing, que facilita la catarsis y En la etapa de recuperacin, las actividades estn di-
recuperacin emocional de pequeos grupos. rigidas a la liquidacin de las consecuencias del desastre,
En la etapa poscrtica, que se extiende hasta un superacin de las emergencias y retorno a la normalidad.
aproximado de 30 das, se continan con las medidas de En esta etapa se dan los pasos iniciales de la preparacin
la fase anterior, que se consolidan. Los equipos de salud de la comunidad y organizacin social para la prevencin
de futuros eventos. Las acciones de salud mental se
mental locales o los provenientes del exterior proceden a
dan en el marco de las medidas sociales, econmicas,
evaluar la situacin, las necesidades emocionales de la
de coordinacin transectorial, y de organizacin y reor-
poblacin en este periodo, los trastornos u otras afec-
ganizacin comunitaria.
taciones evidentes y las medidas en desarrollo, as como
Es importante mantener el flujo de informacin a la
los recursos humanos y materiales disponibles. Con estos
poblacin de las actividades que se realizan en relacin
elementos se elabora un plan de accin, con la im-
con las consecuencias del desastre y las experiencias
prescindible coordinacin intersectorial y nico, integra-
obtenidas. La capacitacin de la comunidad, los maestros
do al plan general elaborado por las autoridades. y otros factores de la llamada sociedad civil es de gran
Segn el rea del impacto y las poblaciones afectadas, importancia para su participacin a mediano plazo en la
se crean redes de trabajo de salud mental en al menos liquidacin de las secuelas psicosociales y trastornos
dos niveles. Estas redes organizan a la comunidad, refor- mentales que se mantienen o comienzan a surgir en estos
zando sus responsabilidades y regulando su participacin momentos.
en la mitigacin de los efectos del desastre. De este modo La atencin a las medidas desarrolladas en las etapas
se trasmite confianza en s mismo y seguridad de estar anteriores son fundamentales en la recuperacin de la
haciendo lo correcto, se contribuye a disminuir la sen- salud mental de la poblacin y la vida saludable de la
sacin de culpa por estar satisfecho por haber sobrevivido. comunidad. Entre las medidas de las etapas anteriores
Un resultado de esta actividad se comprueba con la no sobre las que hay que actuar se encuentran: los albergues,
propagacin, disminucin o eliminacin de actos violentos los planes emergentes de educacin escolar, trabajos
y desorganizacin social. provisionales de recuperacin inicial, contrarrestar el
La atencin de los factores psicosociales en los re- desempleo con un tiempo libre sin actividad til de la
fugios emergentes, la no separacin de las familias, el poblacin adulta, la separacin de la familia nuclear, el
apoyo emocional a sus integrantes y la realizacin del retorno a los lugares habituales de vivienda que se
duelo por los fallecidos y desaparecidos son tareas im- encuentran deteriorados, etc.
portantes, de igual modo que la atencin a los grupos La situacin descrita ha sido llamada por algunos,
vulnerables de esa comunidad. como segundo desastre, ya que sus efectos sobre la
La atencin en aspectos de salud mental a los soco- salud mental de los damnificados es en algunos casos
rristas, voluntarios, decisores y hasta curiosos, se convierte superior a la que produjo el impacto. Muchas de las

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medidas iniciales que se consideraron provisionales, se cognoscitivas, afectivas y conativas del psiquismo de
prolongan en el tiempo con tendencia a ser permanentes. todas y cada una de las vctimas y personas relacionadas
Esto lleva a la frustracin de los damnificados, que con las actividades de rescate y socorro, los dirigentes y
esperan cada vez ms de la ayuda exterior, mientras que otras personas ligadas al desastre, incluyendo a los cu-
esta ayuda una vez superada la crisis tiende a reducirse riosos. Es posible identificar estas afectaciones y res-
hasta desaparecer. puestas del individuo en cada una de las fases descritas
En los albergues se mantienen e incrementan: las para los desastres, aunque recordando que las etapas y
disfunciones familiares, la desorganizacin de esa las respuestas a las mismas se superponen o faltan, como
comunidad provisional, la violencia familiar y co- la fase de alerta, o demoran, como la de recuperacin.
munitaria, abuso de los vulnerables, violaciones, incre- Los efectos primarios del desastre permiten clasi-
mentos del consumo de alcohol y sustancias adictivas. ficarlos como de crisis. La crisis se expresa en un ciclo
La atencin a los albergues es una actividad prioritaria dado por una primera fase de shock, seguida de la reaccin
para los equipos de salud mental con el empleo de inicial, el procesamiento y la recuperacin. En el shock el
tcnicas participativas, dirigidas a los grupos vulnerables individuo est emocionalmente atontado, lo que lo prote-
y a aquellos en situacin de riesgo por el grado de ge de las tensiones inmensas a que est sometido; pueden
afectacin o consecuencias directas por el desastre ocurrir conductas que van desde la parlisis, aun en
(prdida de familiares, hogar, lesiones fsicas con se-
situaciones en que se compromete la vida, hasta una
cuelas invalidantes, etc.).
conducta desordenada sin un fin previsto.
En esta etapa, se hacen ms evidentes los trastornos
Ambas son reacciones emocionales ante el pnico,
mentales diagnosticables. Entre ellos se encuentran las
depresiones prolongadas ms all del duelo normal, el donde los factores cognitivos impiden reflejar la realidad
trastorno de estrs postraumtico, fobias, crisis de pnico externa. La fase de reaccin, tal como su nombre lo in-
y otras que pueden considerarse dentro de la constelacin dica, se inicia cuando el individuo trata de restablecer
neurtica. Pocos casos presentan trastornos de nivel su conexin con el medio, se da cuenta de lo que est
sictico, pero son altamente invalidantes y dramticos. ocurriendo y el significado de su propia existencia; pero
Los trastornos de adaptacin de los nios y adolescentes sus pensamientos y sentimientos son contradictorios,
deben de ser abordados en proyectos conjuntos entre y sus actividades, si bien no estn desorganizadas, no
los equipos de salud mental y los de educacin escolar. persiguen un fin determinado y se dejan conducir
De igual modo la familla ha de ser objeto de atencin pasivamente.
especializada ante disfunciones graves que afectan la En la siguiente fase, se tiene ms clara la percepcin
integridad psquica de sus miembros. de lo que ocurre y acepta la situacin que existe, as como
Otra labor de los equipos de salud mental es su inte- de la imposibilidad de modificar o negar el evento catas-
gracin a las tareas para instrumentar estrategias de trfico. En la etapa final, la persona comienza a socializar
sostenibilidad de los proyectos de recuperacin llevados sus experiencias y conducta, es presa de gran angustia y
a cabo durante la emergencia. En ellos la educacin para ampla su rango de intereses a otras cosas, adems del
las salud y la capacitacin de amplios sectores de la evento que sucedi. Toda vctima de un evento traumtico
comunidad en acciones de salud mental en situaciones como los desastres experimenta de un modo u otro las
de desastre es tarea principal del personal mdico de fases de la crisis, que deben ser abordadas desde el mismo
dicho perfil. momento en que se produce el rescate fsico, o de sobre-
Reacciones y manifestaciones vivencia, con el fin de evitar daos permanentes en su
integralidad psquica y social en momentos posteriores.
psquicas ante un desastre Es posible tipificar las respuestas y reacciones del
Los efectos de un desastre sobre el individuo y su individuo ante un evento traumtico, aproximndolo a
colectividad, si bien se consideran determinados por un las concepciones clnicas psiquitricas. Entre estas se
aumento de la agresin externa que sobrepasa la ca- tienen las reacciones consideradas como normales con
pacidad de respuesta de los expuestos al mismo, la manifestaciones de ansiedad controlable, cuadros de-
respuesta est condicionada en elevada medida por presivos leves, aumento de trastornos psicosomticos e
las caractersticas personales, su capacidad de en- inclusive cuadros histeriformes.
frentamiento y las condiciones de resiliencia que posea. En la etapa crtica o del impacto, estas reacciones
Los efectos del desastre se dejan sentir en las esferas aumentan en cantidad de afectados e intensidad de los

124
sntomas. Es posible identificar las crisis descritas an- 7. La posibilidad de la intervencin en crisis y primera
teriormente, as como estrs peritraumtico, que de no ayuda psicolgica.
ser atendido oportunamente evoluciona al cuadro crnico
de estrs postraumtico. Los trastornos de conciencia de Es posible identificar grupos vulnerables con carac-
origen psquico son frecuentes, expresados por em- tersticas especiales que condicionan sus respuestas al
botamiento y disminucin del nivel de vigilia. Algunos desastre, como para la intervencin dirigida a superar o
casos se manifiestan por reacciones de excitacin de nivel mitigar estas respuestas. Estas intervenciones son propias
sictico. Los trastornos psiquitricos preexistentes se para cada grupo identificado, entre los que se encuentran
descompensan, aunque los cuadros sicticos crnicos los nios y adolescentes, que son los ms vulnerables, los
reaccionan dentro de los parmetros que se conciben para ancianos que tienen una mejor capacidad de adaptacin
las personas consideradas normales. Desde el punto de dentro de su vulnerabilidad y de modo especial, los
socorristas, ya sean entrenados o voluntarios.
vista de la colectividad pueden ocurrir reacciones colec-
En un intento de jerarquizacin de los objetivos de la
tivas de agitacin.
intervencin en desastres es posible elaborar el siguiente:
En la fase poscrtica se identifican ms definidas la
ansiedad y depresin, el trastorno peritraumtico evo-
1. Preservar la vida y capacidad funcional de cada in-
luciona al de estrs agudo, aumenta la violencia y el abuso dividuo.
de alcohol y drogas. 2. Conservar su capacidad funcional incluyendo la re-
En la fase de recuperacin merece especial atencin lacionada con el medio.
el trastorno de estrs postraumtico, as como la evolu- 3. Satisfacer sus necesidades afectivas primarias.
cin de los trastornos identificados en la etapa anterior, 4. Coadyuvar las reacciones psicolgicas inmediatas.
que evolucionan hacia la recuperacin, aun cuando una 5. Lograr la recuperacin del funcionamiento psquico
parte de estos van a la cronicidad. En esta fase se inician habitual o superior previo al desastre.
las respuestas psquicas a las medidas generales de recu-
peracin del desastre, tales como la vida prolongada en Desde el primer momento la integrabilidad de las
albergues, la separacin familiar, el desempleo con tiempo acciones de socorro deben contemplar los factores ps-
libre improductivo, abuso de alcohol, violencia comunita- quicos, que en las etapas posteriores al impacto ganan en
ria, reclamos no atendidos y otros factores de contenido orden de prioridad y condicionan en alto grado al resto de
social. las intervenciones, facilitndolas o entorpecindolas.
Es posible identificar los factores externos que con-
dicionan o modifican las respuestas psquicas individuales Bibliografa
al desastre. Las dependientes del fenmeno estn dadas
Austion Linda responding disaster. London: American Psychiatric
por la naturaleza del mismo, su duracin, intensidad, alerta Press Inc., 1995.
y preparacin previa, magnitud de la destruccin y Barrientos G. Salud mental en desastres. Presentado en reunin de
afectacin colectiva, familiar o individual. Como variables CLAMED, junio 2002.
mediadores que contribuyen a la reduccin de las con- Cohen Raquel. Salud mental para vctimas de desastre. Mxico: El
secuencias se identifican: Manual Moderno/OPS, 1999.
Malm Loretta. Enfermera en desastres. Mxico: OPS/Ed. Harla, 1989.
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tres. Santo Domingo: Editora Buho, 2000.
2. Las caractersticas demogrficas de la poblacin que
Prewitt Joseph O. Apoyo psicolgico en desastres, un modelo para
condiciona al apoyo. Guatemala. Guatemala: Cruz Roja Guatemala y Americana. Im-
3. La posible experiencia previa. presos Otto Mster, 2002.
4. El estado de salud psquica previa. Rodrguez J. Principios bsicos y organizativos para la atencin de
5. Calidad de vida. salud mental en situaciones de desastres. Presentado en XXI Con-
6. El nivel socioeconmico. greso de APAL. Guatemala, 2002.

125
PRIMEROS AUXILIOS Y TRABAJOS DE SALVAMENTO

Principios generales consecuencias, esta variante de autoasistencia pue-


de ser muy limitada.
Definicin. Los primeros auxilios son una serie de
2. Acciones de asistencia mutua, en las cuales los afec-
medidas realizadas en forma inmediata y provisional
tados se brindran auxilios entre s, segn las posibi-
en casos de accidentes o de ciertas enfermedades im-
lidades reales existentes, con apoyo asistencial del in-
previstas. dividuo a lesionados cercanos habindolos recibido de
Tales medidas se realizan generalmente en el lugar igual manera. Aunque su alcance puede ser algo ma-
del accidente, hasta tanto pueda tenerse al accidentado yor que en la autoasistencia, este procedimiento tam-
en condiciones de recibir la asistencia mdica que realice bin es limitado en correspondencia con los requeri-
el diagnstico, aplicacin del tratamiento que corresponda mientos propios de un foco de mltiples lesionados. Las
y evacuacin a otros niveles de atencin que pudieran acciones aqu consideradas son las ya mencionadas
requerirse segn el tipo y grado de la afeccin. Estas como factibles a la autoasistencia, y se ampla la efec-
acciones incluyen, adems, las conocidas como trabajos tividad en apagar ropas incendiadas, realizar una inmo-
de salvamento, que organizan la bsqueda activa de vilizacin, la extraccin de cuerpos extraos de las vas
afectados, as como la reparacin urgente de averas. respiratorias altas como sera una prtesis dental, trac-
Dada la enorme importancia de su oportuna ejecu- cin de la lengua, limpieza de una lesin ocular y cu-
cin, es conveniente que el mayor nmero de personas brirla, etc., y ayudar a su evacuacin.
adquieran conocimientos (nociones) de primeros auxilios 3. Acciones de asistencia sanitaria: son las prestadas
para poder prestarlos en un momento determinado. por brigadistas sanitarios y activistas de salud de la
El saber qu hacer puede a veces salvar una vida, comunidad, que existiendo una cifra media recomen-
en otras ocasiones, sabiendo como tratar un herido se dada de 1 por cada 80-90 habitantes de la poblacin
evita a veces una complicacin. Tal es el caso de algunas de un rea determinada, reciben un adiestramiento
fracturas, que como veremos posteriormente, puede dis- previo y sistemtico que les permita en circuns-
minuirse el sufrimiento de un paciente cuando tiene dolor, tancias de focos de masividad de afectados, cum-
por ejemplo, y, adems, lo coloca en las mejores con- plimentar tareas propias de primeros auxilios. Su
diciones posibles para recibir el tratamiento definitivo. trabajo se prev en los puntos de recoleccin de afec-
Hay un detalle importante y es que toda persona con tados o en consultorios mdicos ya designados y
conocimientos de primeros auxilios deber, por razones preparados desde tiempos normales para tales fi-
de humanidad, encargarse de prestarlos. nes. Los procederes asistenciales abarcan mayores
La realizacin de acciones de primeros auxilios puede posibilidades para el mantenimiento de la vida, en los
llevarse a cabo mediante tres formas o procedimientos: que se incluyen:
a) Control de la asfixia.
1. Acciones de autoasistencia, en las que el propio afec- b) Tratamiento del paro respiratorio con aplicacin
tado se auxilia a s mismo acorde a sus posibilidades de mtodos de respiracin artificial.
reales, como es la compresin de una herida, uso de c) Tratamiento del shock.
un torniquete, alguna variante de inmovilizacin, al- d) Tratamiento de las heridas del abdomen.
gn procedimiento que evite o disminuya la inhala- e) Medicacin bsica o primaria a intoxicados.
cin de sustancias txicas o irritantes. Dado el caso f) Preparacin para la evacuacin.
de que la poblacin civil generalmente no cuenta
con disponibilidad de medios facilitadores de auto- Estudiantes de las carreras de Medicina, Enfermera,
asistencia en la ocurrencia de un desastre, con gran Estomatologa, pueden estar designados y ubicados, desde
frecuencia no totalmente previsible en tiempo y tiempos normales, para estas funciones.

126
Interrelacin y atencin Un detalle de inters es el olor del aliento: hay en-
fermos en coma con aliento caracterstico, como el al-
al afectado cohlico, con sus fascie (cara) caracterstica rojiza, y su
El auxiliador debe actuar con rapidez, sin precipitacin, aliento nos pone en la pista del caso y de su tratamiento
con proceder que exponga precisin y serenidad, con lo correcto lo antes posible.
cual obtenga la confianza del accidentado y su mayor A veces en el coma diabtico, hay un aliento que
cooperacin, creando un intercambio favorable que se recuerda el olor a manzanas. En traumatismos abdominales
extienda al personal que pueda existir a modo de observa- con inters de rganos digestivos, compresin, etc., suele
dores ocasionales (curiosos), los que puedan aportar haber halitosis, olor a materia fermentada o fecal. En la
informacin sobre detalles del accidente, antecedentes y intoxicacin por fsforo, el aliento recuerda el olor a ajo.
otros elementos de inters. En los pacientes que tienen una enfermedad renal cr-
nica (con retencin de la urea) es posible a veces percibir
Debe hablarse en tono natural, evitando que el ac-
un aliento urinoso (a orina).
cidentado se intranquilice, dndole confianza. Pedir que
Claro que no podemos limitarnos solo al olor del aliento,
se guarde silencio alrededor. Evtase la aglomeracin de
es posible que el paciente tenga alguna enfermedad de
personas junto al herido, diciendo que necesita aire. Si las sealadas, pero puede tener un coma por otra causa,
hay mucho calor tratar de que alguien abanique. por ejemplo, un alcohlico puede darse un golpe en la
El hecho de hablar con el paciente, y su respuesta a cabeza y quedar inconsciente y no por su estado de
nuestras preguntas, nos descarta la prdida del conoci- embriaguez. Un diabtico puede haber tomado barbitricos
miento (coma), frecuente en ciertos traumatismos (del con nimo suicida y tener un coma barbitrico y no
crneo), en las asfixias, etc. Como veremos en cada caso. presentar una complicacin en su diabetes, como sera el
Cuando el paciente conserva el conocimiento es fcil coma diabtico. As podemos sealar otros muchos casos.
obtener informaciones generales: su nombre, direccin, Empezaremos el examen por el crneo y la cara, ve-
como ocurri el accidente, etc. En caso de que est in- remos si hay heridas en el cuero cabelludo, si hay salientes
consciente y que ninguno de los presentes lo conozca, o hundimientos.
podra identificarse por documentos o papeles que puedan Al examinar el odo veremos si sale sangre por el
hallarse en sus ropas. mismo (otorragia), lo cual nos hace sospechar posible
Se tratar de avisar lo antes posible a un miembro del fractura de crneo.
grupo de salud de la zona o Puesto Sanitario o Mdico, El hematoma o el simple chichn son indicadores
dando con claridad los datos siguientes: lugar del accidente, de contusin.
En la nariz: contusiones, heridas, sangramiento, po-
clase de accidente, tipo de lesin, si hay o no hemorragia
sible fractura.
y su intensidad, fractura, etc., estado general del paciente
En la cara: deben examinarse siempre las pupilas. La
(si tiene conocimiento o est en coma), anormalidades de
variacin en su tamao nos puede dar detalles de gran
la respiracin, del pulso, del color, enfriamiento, si hay importancia. Cuando las pupilas estn dilatadas (midriasis)
dolores intensos, etc. puede haber intoxicacin con belladona o atropina, sobre
Reconocimiento del herido o traumatizado todo si se acompaa de sequedad de las mucosas y un
enrojecimiento marcado en la cara.
Examen del paciente. A menudo se ve de una simple En el caso de que estn muy contradas (miosis)
ojeada cul es la lesin producida por el accidente: una sealarn una posible intoxicacin, por ejemplo con
hemorragia, una contusin, deformidad por posible frac- sustancias rgano fosforadas, una pupila puntiforme con
tura, etc. sudacin profusa en un sujeto en coma, con antecedentes
De la clase de accidente puede deducirse el tipo de de estar en contacto con productos de fumigacin o con
ciertas lesiones: en una cada de cierta altura o un arro- nimo suicida, acompaado de trastornos digestivos y
llado por un vehculo automotor, buscaremos fracturas. posibles trastornos respiratorios, nos hacen pensar en una
Observaremos la posicin del cuerpo: una posicin intoxicacin por paratihone. La importancia estriba en que
anormal de un miembro en relacin con el lado opuesto en un caso muy grave y este paciente hay que trasladarlo
hace sospechar fractura o luxacin. a un lugar adecuado para su tratamiento correcto, hay
Observaremos el color de la piel y de las uas: podrn que actuar correctamente.
estar plidas, enrojecidas, azuladas (cianosis), detalle de La boca: posibles cuerpos extraos, sobre todo en los
inters este ultimo en las asfixias y en ciertas enferme- nios (semillas, objetos pequeos). Si se tratara de un
dades. enfermo en coma, examinar la dentadura.

127
Hay que verificar la existencia de un aparato de pr- Diez reglas prcticas necesarias de observar
tesis (dentaduras postizas), ya que siempre debe extraerse y cumplir
de la boca, y que puede actuar como cuerpo extrao y
I. Djese al accidentado acostado, de ser posible
provocar una asfixia.
sobre la espalda. Al pretender sentarlo o ponerlo de
Labios quemados: pueden orientar hacia la ingestin
pie puede desmayarse o agravarse alguna lesin que
de una sustancia custica o corrosiva.
tenga. Recordar la posible fractura de vrtebras o
Cuello: si hay o no irregularidades o deformidades en
de otro hueso en que una movilizacin incorrecta
la nuca. Un golpe (un trauma) en la regin cervical puede
puede agravarla.
acompaarse de fractura de vrtebras. Se especificar II. Atender al color de la cara:
la gravedad de las mismas y la forma cmo debemos 1. Si est plida, mantenga la cabeza baja.
tratar al accidentado. 2. Si est enrojecida se puede levantar un poco.
Examinaremos ambas clavculas y hombros, miembros 3. Si el paciente est vomitando, pngale la cara de
superiores e inferiores (contusiones, heridas, defor- lado para evitar que el vmito pase a las vas res-
midades). piratorias. Si ha perdido el conocimiento, pngale
Hay que hacer un examen cuidadoso de toda la la cabeza al mismo nivel del cuerpo. Si est en
columna vertebral por si hay posible fractura de vr- estado de shock debe colocarse al enfermo con
tebras. Si el accidentado no ha perdido el conocimiento y la cabeza ms baja, como veremos con ms de-
presenta dolor en algn punto de la columna vertebral y, talles cuando estudiemos el shock y su tratamiento.
sobre todo, si tiene dificultad o impotencia para movilizar III. Para atender la parte lesionada es indispensa-
los miembros inferiores hay que sospechar posible fractura ble descubrirla; es decir, quitar o rasgar las ropas
de vrtebras y posible seccin de la mdula. que la cubran como es el caso de las quemaduras.
El cuidado de estos enfermos para movilizarlos es ex- En las asfixias es necesario aflojarlas: cuello, cor-
traordinario. Con un movimiento brusco podemos producir bata, cinturones, etc. No hay que sacar ms ropa
una seccin medular y dejar al paciente lisiado el resto de que la necesaria para el examen y posible tratamien-
sus das. Vase un ejemplo feaciente de la importancia to. El enfriamiento en los accidentes tiende a provo-
de estos Primeros Auxilios para atender a un accidentado car shock o lo agrava si est presente.
y evitar complicaciones futuras. IV. Si el paciente est fro o su piel cubierta de sudo-
Se examinar el trax y el abdomen (en todas las res aplquele calor con mantas calientes, cubrin-
posiciones). A veces puede verse un hundimiento del dolo por encima y por debajo. Pueden aplicarse bolsas,
trax por fractura costal. botellas con agua caliente, arena caliente o aun papel
Un dolor localizado en el punto donde sufri el de peridico. Lo importante es evitar el enfriamien-
traumatismo, con posible hematoma; dolor a la respira- to. Esto debe hacerse, sobre todo, en las asfixias de
cin profunda o cuando se provoca la tos y cuando se los ahogados.
comprime la zona, hacen sospechar la fractura costal. Al V. Prestar ayuda inmediata al paciente:
examinar el abdomen es posible notar una rigidez de los 1. Si existe hemorragia, tratar de detenerse inme-
msculos de la pared. Cuando se constata este dato, diatamente porque la prdida de sangre puede lle-
hay que pensar en lesin interna, posible ruptura de una var al shock y la muerte en breve plazo. Una he-
vscera hueca como el estmago o el intestino. En estos rida de gran arteria puede producir la muerte en
casos debe tratar de trasladarse el paciente lo ms breve tiempo.
rpidamente posible a un puesto sanitario o mdico. 2. Precisar si est respirando o no. Esto es muy im-
Otras veces ocurre en los traumatismos abdominales portante y podemos saberlo observando los mo-
la ruptura de una vscera slida como el bazo, el hgado, vimientos del trax o del abdomen del enfermo, o
el rin, etc.; lo que puede sospecharse frente a un cuadro acercndole el dorso de la mano a la boca o na-
con palidez progresiva, sudacin pegajosa, pulso rpido o riz, o un espejo, espejuelo o cualquier superficie
imperceptible. Es decir, el cuadro de una anemia aguda pulida a ver si se empaa. Si hay detencin de la
por hemorragia interna. Frente a esta posibilidad hay que respiracin acompaada de cianosis se practica-
tratar tambin de trasladar al enfermo lo ms rpido r la respiracin artificial, y bsqueda inmediata
posible a un puesto sanitario o mdico, pues en presencia de atencin calificada.
de una hemorragia interna solamente puede actuar un 3. Si se sospecha fractura: por el dolor y la deformi-
personal capacitado y salvar la vida del paciente. dad en una regin determinada, se inmovilizar

128
con tablillas o con lo que tengamos a mano (en el Mucho dao ha causado, por ejemplo, el aplicar un
tema de Fracturas veremos la tcnica) hasta la torniquete sin conocer su tcnica correcta en casos de
llegada del personal de salud o el traslado al puesto hemorragias que podran detenerse por otros mtodos ms
sanitario o mdico. sencillos. Otras veces por querer suturar pequeas heridas
VI. No se le permitir al enfermo ver las heridas. Es o curar erosiones en enfermos graves, en estado de shock
posible que al ver la intensidad de la fractura, hemo- por un traumatismo, se nos ha muerto el accidentado,
rragia, herida, etc., se agrave su estado general, apa- porque lo importante era haber tratado el shock y se perdi
reciendo reacciones vasomotoras u otras de ndole el tiempo en otras maniobras secundarias a las verda-
neurgena. deramente prioritarias.
VII. Se le extraer de la boca cualquier cuerpo ex- Por la aplicacin de medicamentos inyectables, que
trao que pueda dificultar la respiracin. Ya ha- no tienen verdadero valor, se han producido infecciones
blamos de extraer las piezas. Si es un aparato de serias incluyendo el ttanos, por la mala antisepsia o
prtesis puede desprenderse y caer bien las vas di- tcnica deficiente, evento que realmente no tena que
gestivas o producir obstruccin de las vas respira- producirse.
torias. Traumatismos
VIII. No dar bebidas como estimulantes a un acciden-
tado hasta no precisar su gravedad: Un elemento importante a considerar dentro de la
1. Si est en coma: puede asfixiarse al pasar el l- valoracin del universo de lesionados ante una situacin
quido a las vas respiratorias. de desastre lo es sin duda el paciente traumatizado. En la
2. Si tiene una lesin interna: puede agravarse. especificidad de las consecuencias segn el tipo de evento
3. Las bebidas alcohlicas: como estimulante en un adverso ocurrido, pueden presentarse numerosos casos de
accidentado pudieran perjudicarlo, introduciendo politraumas, circunstancias que exigen particularidades
elementos contribuyentes a enmascarar el cua- muy precisas a la actividad de prestacin de los primeros
dro clnico, aumentar embotamiento, etc. auxilios, en el lugar de ocurrencia del accidente.
4. Si despus de investigarlo cuidadosamente no tu-
1. Extraccin rpida del lesionado del lugar liberndolo
visemos duda de su estado favorable, un poco
de los agentes causantes y que puedan estar dando
de caf o t caliente, pudiera administrrsele cui-
continuidad a la afeccin, lo que suele exigir el per-
dadosamente.
sonal entrenado para tales fines.
IX. No debe ausentarse el que ha prestado los pri-
2. Manipulacin delicada, con procederes tcnicos sin
meros auxilios y despus que el accidentado ha sido
flexionar o extender el cuello, sin halarlo por un miem-
trasladado a una institucin asistencial al cuidado de
bro, sino levantarlo en bloque y colocarlo en una
un miembro del grupo de salud de la zona, sin antes camilla rgida. Es importante la inmovilizacin del
haber dado todos los datos que pueden ser tiles; cuello utilizando un collarn y con la alternativa de
del tipo y forma del accidente, e informe de las me- pequeos sacos o bolsas de arena o tierra, colocados
didas aplicadas al comienzo del tratamiento de ur- a cada lado de la cabeza. Tomar signos vitales.
gencia que se practic. 3. Revisar la orofaringe para la extraccin de cualquier
X. Por ltimo: recordar siempre que en primeros auxi- cuerpo extrao y se coloca en decbito lateral para
lios lo importante es saber qu hacer y qu no ha- evitar la aspiracin de un vmito. Tambin se fija el
cer. Habr que usar el sentido comn, la discrecin, herido en la camilla, con lo cual se logra la inmoviliza-
atender al herido lo ms urgente posible, pensando cin de las extremidades. En cuanto sea posible, es
ms en la vida del paciente que en prestar una ayuda, muy beneficioso el suministro de oxgeno por catter
que a veces es muy espectacular, pero que puede nasal hasta que reciba servicios de urgencias por per-
perjudicarlo, y lo ms importante es no hacer dao sonal con mayor calificacin y recursos ms efectivos.
al paciente y evitar todo tipo de iatrogenia.
Todas estas medidas contribuyen a evitar la conse-
Adems de lo sealado, es muy importante puntualizar cuente afectacin de clulas nerviosas, es decir, el dao
que el que practica los primeros auxilios debe conocer secundario vinculado a la lesin cerebral, para lo cual
sus limitaciones, no creer que es un mdico, para ponerse tienen un valor incalculable los primeros 45-60 min que
a suturar una herida, reducir una fractura u otros siguen al trauma, periodo llamado por algunos autores y
tratamientos que solo sern de dominio de profesionales expertos como la hora que define o la hora de oro
con la preparacin requerida. para el politraumatizado.

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Definicin. Se entiende por traumatismo o lesin 2. Evitar que realice movimientos bruscos, especialmen-
traumtica a todo desorden ocasionado cuando un agente te la cabeza. Evacuar segn su gravedad.
mecnico acta en forma brusca sobre los tejidos del 3. En las contusiones violentas de cuello, trax o abdo-
cuerpo y vence su resistencia. Tambin puede ocurrir men, no movilizar al paciente, abrigarlo y no darle de
por accin del cuerpo sobre una superficie resistente, beber agua ni infusiones hasta que llegue el mdico
suelo, mueble, etc. A la causa que produce el traumatismo o personal de salud para que d las instrucciones
se le llama agente traumtico. correspondientes.
La accin traumtica produce lesiones de distinta 4. El paciente con traumatismo de abdomen debe tras-
caracterstica, de acuerdo con la intensidad con que acta ladarse con la cabeza ms baja que el resto del cuer-
sobre los tejidos del cuerpo. Puede afectar solo a los tegu- po. Si hay evisceracin (salida de las vsceras de la
mentos o tambin puede lesionar rganos profundos, cavidad abdominal), no tratar de devolverlas de su
incluso el sistema seo. Un traumatismo puede producir: cavidad, sino cubrirlas con compresas estriles o
contusiones, heridas, esguinces (torceduras), luxaciones, apsitos mojados con suero fisiolgico o agua hervi-
da y realizar un vendaje que sea muy ceido. Eva-
fracturas, etc.
cuar al paciente.
Contusin 5. Ante contusiones craneales y torcicas, siempre que
Definicin. La contusin es la lesin producida en sea posible, trasladar al accidentado al puesto sani-
los tejidos del organismo debido al choque del cuerpo tario o mdico, ya que una pequea contusin al
contra un objeto resistente sin que exista rotura de la piel. parecer sin importancia, puede ir seguida de com-
Las contusiones son producidas generalmente por plicaciones que progresivamente irn agravando el
objetos sin filo ni punta que chocan contra el cuerpo cuadro, e incluso, producirse la muerte.
(piedra, puo); otras veces es el cuerpo el que choca Heridas
contra el objeto (cada, tropezn, etc.).
Definicin. Heridas son las soluciones de continui-
Sntomas y signos:
dad o rotura de los tejidos provocados por un agente
traumtico. En las heridas puede estar solamente afec-
1. Dolor. tada la piel o pueden estarlo tambin los tejidos subya-
2. Hemorragia subcutnea (debajo de la piel) en la re- centes.
gin donde se recibi el traumatismo, por rotura de Clasificacin. Las heridas se clasifican en erosiones,
vasos muy finos calibres (capilares). Esta hemorra- heridas contusas, heridas punzantes, heridas incisas,
gia se denomina equimosis. heridas desgarrantes y heridas por armas o proyectiles.
3. Aumento del volumen (hinchazn) de la parte afec- Sntomas de las heridas:
tada por rotura de vasos de calibre ms grueso, a lo
que se llama hematoma. 1. Solucin de continuidad (rotura de la piel) que vara
segn el tipo de herida.
Primeros auxilios. Como medida general en las con- 2. Dolor.
tusiones leves, los primeros auxilios estn encaminados a 3. Hemorragia, que depende en parte del agente vul-
atenuar el dolor y a evitar en lo posible la extensin de nerable y de los tejidos que hayan sido afectados, en
hematomas o equimosis. especial vasos sanguneos.
La aplicacin de hielo o compresas de agua fra es
suficiente para conseguir el objetivo deseado. Primeros auxilios de las heridas en general. Ante
Lo anterior procede en casos de contusiones de poca la presencia de una herida, cualquiera que sea su variedad,
importancia; pero cuando la causa que produjo la con- la conducta para los primeros auxilios debe ser siempre
tusin fue muy violenta, avisar urgentemente al mdico la misma:
o personal de salud para que practiquen un examen;
mientras tanto se har lo siguiente: 1. Examinar bien la herida para darnos cuenta de sus
caractersticas y poder hacer una buena cura.
1. En las contusiones craneales, bolsas de hielo o com- 2. Si hay hemorragia por rotura de algn vaso impor-
presas de agua fra, y en caso de necesidad duralgina. tante proceder a la hemostasia (accin de contener
Acostar al paciente con la cabeza ms alta que el la hemorragia) de acuerdo con las necesidades del
resto del cuerpo. caso.

130
3. Practicar una buena limpieza alrededor de la herida, Si la hemorragia contina llega al sncope cardiaco y la
lavar con agua oxigenada, secar y poner un antisp- muerte. Este estado es el llamado shock hemorrgico.
tico. Si la hemorragia puede contenerse y empezar el trata-
4. Colocar un apsito de gasa estril y a continuacin miento adecuado, segn se indicara, el herido va recu-
el vendaje. perndose lentamente, segn el grado de la anemia
consecutiva a la sangre perdida.
En caso de las heridas desgarrantes (miembros sec- Primeros auxilios:
cionados o aplastados) y de las heridas por armas o pro-
yectiles, suele presentarse desde los primeros momentos 1. Acostar al herido. Colocar la cabeza ms baja que
el estado de shock, debido al tremendo estmulo nervioso, los pies. La quietud de la parte herida ayuda a for-
por lo cual hay que atender no solo la herida, sino al estado mar un cogulo.
general del accidentado y prepararlo para su evacuacin. 2. Evitar el enfriamiento del accidentado, as como cual-
Complicaciones de las heridas. Tres grandes com- quier compresin del cuerpo, aflojando el cuello, el
plicaciones se nos presentan como consecuencia de las cinturn o toda ligadura.
heridas, son: hemorragias, infeccin y shock. 3. Si la herida es el miembro, este debe elevarse.
Hemorragias 4. Detener la hemorragia.

Definicin. Se llama hemorragia a la salida de la En las hemorragias externas es fcil realizar manio-
sangre de los vasos que la conducen. bras para suprimirlas, dentro de las normas siguientes:
Causas. Las hemorragias en su mayor parte son de
origen traumtico, sin embargo, se pueden presentar 1. Rapidez en la actuacin: hay que actuar con tranqui-
hemorragias del tipo no traumtico en el curso de algunas lidad y decisin; pues cuan menor sea la prdida de
enfermedades que llegan a producir roturas vasculares
sangre mejor ser el estado del paciente.
(tumores, lceras del estmago, varices, enfermedades
2. Utilizar el medio ms seguro y que menos conse-
infecciosas, etc.) y, por ltimo en un tipo de enferme-
cuencias o complicaciones pueda dejar. Lo mejor es
dades en que la sangre sufre alteraciones en su medio de
una compresin manual adecuada, en la raz del vaso
coagulacin.
correspondiente, pues as no se mortifica ningn
Clasificacin. Las hemorragias se dividen en relacin
tejido y se puede dejar fluir de cuando en cuando un
a los vasos lesionados en: capilares, aquellas hemorragias
poco de sangre para irrigar y oxigenar los tejidos del
que se producen al incidir los tejidos y seccionar los vasos
miembro lesionado.
del pequeo dimetro, tanto arteriales como venosos;
en estos casos la sangre brota del centro de la herida, 3. Si se usa hemostasia mecnica con torniquete, ano-
llamndose hemorragia en sbana; hemorragia arterial, tar cuidadosamente y en sitio bien visible, la hora en
es la que se produce al lesionarse arterias de mediano o que ha sido colocado.
grueso calibre, entonces la sangre sale de color rojo
intenso, en chorros intermitentes; hemorragia venosa, La hemostasia (contencin de la hemorragia) puede
es la originada en las venas, la sangre es de color rojo hacerse tambin directamente en la herida; pero esto es
oscuro azulado y sale resbalando de una manera continua. cuando la hemorragia es pequea, de vasos capilares;
Las hemorragias pueden tambin agruparse como: entonces se hace la presin directamente sobre el lugar
hemorragias externas, internas y subcutneas (debajo de sangrante. Para hacer esta presin se usar una compresa
la piel). estril o en su lugar un pedazo de tela o un pauelo lo
Sntomas. El sntoma ms visible es la propia prdida ms limpio posible.
de sangre. Pero en las hemorragias exteriores muy pro- Pero no siempre puede hacerse con una compresin
fundas o en las internas pueden presentarse alteraciones manual; entonces tendremos que recurrir al torniquete;
generales muy particulares constituyendo el cuadro cl- este puede hacerse con una cuerda, un pauelo; un tubo
nico del llamado shock hemorrgico. Se presenta: pali- de goma de irrigador, la correa de una mquina de coser,
dez de la piel, la cual est a su vez fra, mucosa de los una corbata, etc. Para colocarlo, si la longitud lo permite,
labios blanquesinas, pulso rpido pero de un latido muy se da dos vueltas alrededor del miembro y se hace un
dbil, respiracin lenta y superficial, y a veces entre- nudo sencillo y luego otro que coja un pedazo de madera,
cortada, como si faltase el aire; el paciente se encuentra un lpiz, etc. Una vez colocado, se gira hasta obtener la
intranquilo o irritable aun cuando est semiconsciente. presin deseada.

131
El torniquete sirve para controlar la hemorragia de un Sntomas. El ms fundamental, por ser subjetivo, es
miembro interrumpiendo la circulacin del tronco arterial el dolor; el cual suele ser muy agudo y se exacerba
principal; por ello para colocar un torniquete y que sea cuando se trata de mover la articulacin.
efectivo, se colocar lo ms cerca posible de la raz del Otro sntoma caracterstico es la deformacin articular
miembro, o sea, lo ms cerca del cuerpo. y observacin de resaltes seos en los lugares donde no
Cuidados a tomar con un torniquete. La presin los haba. Tambin tiene gran inters la incapacidad fun-
debe ser lo suficientemente fuerte para interrumpir la cional, ya que un miembro afectado por una luxacin,
presin arterial totalmente, para evitar una congestin est incapacitado para su uso normal.
venosa del miembro. Tambin es necesario tomar la hora Asimismo, puede verse que el miembro aparenta ser
en que se puso el torniquete. ms largo que lo normal, aparece tambin inflamacin en
El torniquete no debe aflojarse nunca despus que se la articulacin y, a veces equimosis o hematomas, pero
ha puesto, por ninguna causa. solo el mdico en el saln con menos frecuencia que en los esguinces.
de operaciones est capacitado para hacerlo. Primeros auxilios. Lo mejor es no hacer nada que
Tratamiento general del hemorrgico. Hasta la lle- pueda contribuir a empeorar la lesin, y en todos los casos,
gada del mdico o personal de salud, tpese con frazada para hacer la correccin definitiva de una luxacin, se
al herido para evitar el enfriamiento. Si la hemorragia es requieren conocimientos especiales.
externa y no hay posibilidad de existencia de otra lesin Solamente aconsejamos, evitar la movilizacin del
profunda, por ejemplo, abdominal, puede darse de beber miembro, sujetndolo con un pauelo triangular, una venda,
al accidentado, agua fra, as como tambin caf; no se le una faja o un pedazo de cuerda.
da nada lquido si est sin conocimiento. Poner fro o calor, segn se sienta mejor, en la ar-
Esguinces ticulacin lesionada y transportarlo lo ms rpido posible
Esguinces (torcedura). Es una alteracin transitoria al puesto sanitario o mdico. No hay inconveniente en
de las articulaciones. La causa de esta alteracin es fun- dar algn calmante del tipo de la aspirina; pero no se
damentalmente la torcedura de los miembros, bien por deben dar alimentos y la menor cantidad posible de
los pasos dados en mala posicin, por cadas, por atropello bebidas, por si fuera necesario tener que aplicar anestesia
de vehculos y en algunos accidentes de trabajo y de- total para la reduccin quirrgica de la luxacin.
portivos, situaciones en que movimientos anormales de la Fracturas
articulacin interesada provocan excesiva accin de
ligamentos. Se conoce con el nombre de fractura, la rotura de los
Los sntomas ms frecuentes son dolor, que en oca- huesos; bien por traumatismo o por otras causas.
siones es muy agudo; la inflamacin de la articulacin y Las fracturas las dividimos en incompletas, aquellas
hematoma o equimosis que aparecen ms tarde. en que el hueso no se fragmenta completamente; pueden
Primeros auxilios. En los primeros momentos, com- ser fisuras, cuando son rajaduras de tejidos planos;
presas de hielo o agua lo ms fra posible. Si el dolor hundimientos, pueden producirse fracturas en las que el
persiste, se probar con fomentos calientes. Despus de hueso se hunde, pero sin desprenderse ninguna esquirla
una hora, poniendo el fro o el calor, se aplica una venda (nombre que se le da a los fragmentos seos consecutivos
que ajuste, pero no excesivamente apretada. Mantenerse de las roturas de los huesos), y, por ltimo, la fractura del
durante unas horas en reposo y con el miembro afectado tallo verde, que es a manera de una fractura en los huesos
en alto. Si el dolor es muy fuerte, dos comprimidos de largos.
aspirina o dipirona; pero es mejor siempre seguir el consejo Se llaman completas cuando hay una verdadera so-
del mdico u otro personal de salud. lucin de continuidad dando lugar a la formacin de dos o
ms fragmentos seos.
Luxaciones Otra clasificacin de las fracturas es atendiendo a los
Luxacin (dislocacin). Es la desviacin o despla- tejidos lesionados; as cuando la lesin se limita al hueso
zamiento de las porciones seas que constituyen una solamente lo llamamos fractura simple, y complicada
articulacin. cuando hay lesiones importantes en los tejidos circun-
En la luxacin, la articulacin pierde su forma normal dantes, vasos, nervios, msculos, piel, etc.
y su funcin, es acompaada de roturas y arrancamiento Sntomas. Entre los sntomas subjetivos, o sea, los que
de los ligamentos, as como del periostio de los huesos siente el accidentado, se considera el dolor, el cual puede
afectados; en ocasiones solo hay distensin de los liga- ser tan intenso que d lugar a un cuadro de shock; el otro
mentos. signo subjetivo de importancia es la limitacin funcional,

132
es decir, que el paciente no puede realizar, aunque quiera, nicamente en aquellas fracturas en que los huesos
ningn movimiento con el miembro fracturado. Los otros estn fracturados al nivel del codo, inmovilizaremos con
sntomas son los objetivos, o sea, los que podemos ver o el brazo extendido. La inmovilizacin se realiza desde el
apreciar en el examen del paciente. En primer lugar, las segmento fracturado, mediante la colocacin de tablas
posiciones anormales de los miembros resaltando la de madera, cartn, correas, etc.; se tendr la precaucin
desviacin disfuncional que llama nuestra atencin y nos de almohadillar el brazo o el antebrazo. Despus se hace
hace pensar en una fractura; asimismo, la movilidad la fijacin total del miembro, haciendo un cabestrillo, que
anormal de los miembros, lo cual constituye otro sntoma puede ser con dos pedazos de cuerda; uno con el que se
de inters diagnstico; la crepitacin o ruido que hacen cuelga el brazo del cuello, en posicin ya por todos
los fragmentos del hueso fracturado al rozar unos con conocida, y otro, se anuda alrededor del pecho, fijando el
otros, y aunque ms tardos, los hematomas y equimosis. brazo a este. Se puede fijar en la misma camisa, o con el
Tambin tiene valor el acortamiento de un miembro. saco, adoptando la posicin a lo Napolen.
Conducta a seguir en cada una de las fracturas Extremidad inferior. Esta fijacin se hace siempre
con la pierna extendida. Si la fractura es de fmur o de los
ms frecuentes
huesos de la pierna, es preferible siempre la inmovili-
Fracturas del crneo. Tratarlas con el cuidado de zacin del miembro suspendindolo de un palo (de escoba,
una herida y trasladar al paciente a un puesto sanitario o por ejemplo), ms largo que el total del miembro y fijarlo
mdico, preferiblemente en posicin acostada, pero con en la forma que se ha dicho para el miembro superior. En
la cabeza algo levantada y manipulndolo con mucho caso de no encontrar otra forma posible, amarrar por
cuidado; inmovilizar la cabeza y tener la precaucin de varios lugares la pierna fracturada de la sana.
llevarla con las manos, acompaando a los movimientos Lo que no debe hacerse en casos de fractura. Movi-
del cuerpo del enfermo, cuando este sea trasladado a la lizar en exceso al paciente. Tratar de corregir una posicin
camilla o el medio que se disponga. Tngase siempre bien anormal si se nota una resistencia algo considerable.
presente esto: tratar que la cabeza est completamente Intentar colocar los fragmentos seos en posicin
inmovilizada. correcta.
Fracturas del raquis. Igualmente, movilizar con El tratamiento general depender del paciente, si hay
mucho cuidado siempre, entre varias personas, para que shock, heridas, hemorragias, etc., tratarlo como se indica
el cuerpo no sufra variaciones en su forma, colocar en en cada caso.
una camilla o tabla, mejor en decbito prono con una
almohada o cosa similar, debajo del vientre, sujetar piernas Infecciones
y brazos con fajas, corbatas, cuerdas, etc. Se llama infeccin a la entrada en el organismo a
Fracturas de las costillas. Nada de particular, travs de algunas de las posibles vas, como la herida,
solamente si se va a tardar en recibir la asistencia mdica; de grmenes microbianos (bacterias, virus, hongos, etc.).
con un pedazo de lienzo, venda o lo que se disponga, hacer Prcticamente toda herida debe considerarse con-
un vendaje arrollado al trax, un poco apretado; as de taminada. A veces penetran pocos grmenes que se
esta manera se atena el dolor. hallaban en el objeto que produjo la herida o en la piel
Fractura de la clavcula. Llevar el brazo corres- lesionada. En otros casos, la contaminacin ha sido ma-
pondiente al lado de la fractura, flexionado por el codo yor y puede hallarse hasta en las partes ms profundas
hasta llegar al pecho, quedando la mano a la altura de la de la herida fragmentos de ropa, tierra, pedazos de
clavcula opuesta e inmovilizar con lo que se disponga, proyectiles, y otros elementos dentro de la categora de
amarrando alrededor del cuerpo. cuerpos extraos.
Fractura de la pelvis. Comprtase igual que en la Sntomas. En la herida infectada apreciamos lo si-
del raquis: colocar en posicin acostado sobre la espalda guiente: hay dolor, los bordes de la herida se inflaman
por detrs de la cabeza, a nivel ms alto que las orejas. (tumor), se ponen rojos (rubor), al mismo tiempo que se
Fracturas de las extremidades. Estas son las ms nota calor. Estos son los cuatro sntomas fundamentales
frecuentes y sus primeros auxilios son similares para la que nos hacen pensar que la inflamacin no es ms que
extremidad superior y la inferior. En las fracturas del el mecanismo de defensa de los tejidos frente a la
miembro superior, debemos sealar como norma, que penetracin y agresin a travs de la herida, por los gr-
tanto en las del brazo como en las del antebrazo, la mejor menes infectantes.
posicin es con el brazo doblado por el codo en ngulo El tratamiento precoz y adecuado es el paso ms
recto. importante en la prevencin de la infeccin de las heridas.

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Primeros auxilios. Lo que se debe conocer concierne primirlo. Por ejemplo: en caso de aplastamiento por
a poder prevenir las infecciones de las heridas y lo que se grandes pesos: casos de escombros, etc., quitarlos
denomina en medicina antisepsia. cuanto antes; si la causa es por contacto de conduc-
Los microbios son sensibles a diferentes sustancias tores elctricos, separarlos con precaucin.
que los neutralizan o los destruyen; estas sustancias, 2. No movilizar en exceso y atender la buena posicin
llamadas antispticas, algunas muy populares, son alcohol, del cuerpo, especialmente en los casos de fracturas
agua oxigenada, mercuro cromo, tintura de yodo, etc.), y luxaciones. Colocar al paciente acostado, con la
pueden ser utilizadas en las heridas para evitar la infeccin. cabeza ms baja que el cuerpo. Aplicar calor con
Esto es lo que se llama antisepsia. bolsas o botellas calientes y abrigar con frazadas o
Por tanto, los primeros auxilios que se presten a toda papel peridico.
herida, deben ir encaminados a suprimir el dolor, hemo- 3. Evitar ruidos, no hablar al paciente, y no darle nada
rragia u otras manifestaciones, segn el caso, y, adems, de comer o beber si ha perdido el conocimiento.
a evitar que la herida pueda infectarse. Esto se realiza 4. Cuando el enfermo tiene conciencia y no sufre una
haciendo una limpieza, lo mejor posible, de la herida con grave lesin interna se le da caf azucarado. Es muy
materiales adecuados, o con un pauelo limpio hacer un conveniente dar pequeos sorbos en un vaso de agua
buen lavado de arrastre con soluciones apropiadas (sali- en el que se le aade una cucharadita de bicarbona-
na, fisiolgicas, agua oxigenada), y aplicar tintura de yodo to de sodio y otra de sal de cocina.
o mercuro cromo. La piel alrededor de la herida se puede 5. Evacuar urgente al puesto sanitario o puesto mdico.
limpiar con alcohol, no importa que sea el llamado de Quemaduras
reverbero.
Se le llama quemaduras a las lesiones producidas por
Shock la accin del calor. Las quemaduras pueden ser
Se llama shock a un estado particular de los acci- producidas por la accin directa del fuego, por los vapores
o gases, por lquidos y por slidos calientes, por sustancias
dentados que se manifiesta por depresin general con o
custicas (cidos y alcalinos), y por la electricidad.
sin prdida del conocimiento, pulso dbil y rpido, piel
Tambin son frecuentes manipulando reverberos de
blanca, fra y sudorosa, respiracin superficial, as como
alcohol o queroseno, especialmente cuando se intente
un estado mental caracterstico en el paciente: muestra aadir combustible a los depsitos sin apagar la candela;
apata por todo cuanto le rodea, puede ver, or, pero no pues es muy fcil que se inflame el lquido de la botella, el
siente deseos de contestar ni de moverse. cual al derramarse ardiendo impregna las ropas de la
El shock puede ser debido a traumatismo, choque, persona. Por ello se debe evitar el cometer una impru-
cada, quemadura, etc. En este caso se le llama shock dencia de esa naturaleza.
traumtico. Cuando es consecutivo a grandes hemo- Clasificacin de las quemaduras. Las quemaduras
rragias internas o externas, lo denominan shock he- pueden clasificarse en localizadas y extensas, segn
morrgico. Puede producirse shock txico en grandes las partes del cuerpo que hayan sido afectadas por la
intoxicaciones, as como tambin existen el shock ope- accin del calor. Las quemaduras localizadas son aquellas
ratorio, el anestsico y el emocional. que no afectan ms que a una determinada parte del
Los sntomas del shock estn ya descritos en la defi- cuerpo; las extensas son las que afectan a grandes
nicin de este, pero debemos sealar adems de los superficies del organismo. Con arreglo de la lesin
citados: el descenso de la tensin arterial, el sudor copioso producida en los tejidos, podemos clasificar las que-
y la tendencia al enfriamiento, las mucosas de los labios maduras siguiendo las normas clsicas, en grados, o sea:
plidas o cianticas, as como las pupilas dilatadas y la 1er. grado; 2do. grado y 3er. grado.
ansiedad de la mirada.
El shock es de pronstico grave siempre, aun hoy 1. Quemaduras de 1er. grado (epidrmicas): en estas
cuando se cuenta con factores suficientes para con- quemaduras no se afecta ms que la superficie cu-
tenerlos, porque puede presentarse en muchos casos la tnea, la cual se pone roja, muy sensible a cualquier
muerte entre las 24 y 48 horas. roce y una sensacin de dolor y escozor. A este tipo
Primeros auxilios: de quemaduras se le llama eritema, y es poco ex-
tensa. Suele acompaarse de fiebre, aceleracin del
1. Si la causa es una hemorragia interna, incrementar pulso y trastornos gastrointestinales. Este tipo de
volumen sanguneo de ser posible. Asimismo, si la quemaduras es muy frecuente, sobre todo el llamado
causa del traumatismo sigue actuando, tratar de su- eritema solar o quemadura por el sol.

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2. Quemaduras de 2do. grado (drmicas): en este caso Cuando se trate de una pequea quemadura, puede
no est solo afectada la epidermis, sino que las lesio- ser suficiente para aliviar las molestias una o dos tabletas
nes alcanzan el plano subyacente o dermis. Lo ca- de aspirina o dipirona. En los casos de dolor ms intenso
racterstico de estas quemaduras es que despus del debe ser el mdico el que indique alguna inyeccin
enrojecimiento de la piel, empieza a formarse en el (demerol). A veces son necesarias dosis altas y repetidas
lugar quemado una vescula llena de un lquido; esto de estos medicamentos, por eso debe ser el mdico el
es lo que se llama flictena o ampolla y que es lo que que indique qu debe hacerse.
caracteriza a la quemadura de segundo grado. El Quemaduras epidrmicas: evitar en lo posible conta-
dolor es bastante intenso y depende, claro es, de la minar la quemadura por el uso de sustancias o vendajes
extensin de la zona afectada. Los sntomas gene- sucios. Puede utilizarse simplemente vaselina esterilizada
rales son cefalea, fiebre, lengua saburral, trastornos o algunas de las pomadas existentes, algunas asociadas
digestivos y renales. a anestsicos que alivian el dolor y la molestia.
3. Quemaduras de 3er. grado (hipodrmicas): la carac- Despus de aplicar est pomada sobre la superficie
terstica es que hay grandes destrucciones de los cutnea, se recubre con gasa esterilizada o un pao plan-
tejidos, pudiendo afectar no solo la piel, sino a los chado y bien limpio.
msculos y aun a los huesos. La sintomatologa es lo De no haber ninguna pomada, puede utilizarse cual-
propio de las quemaduras, pero es mucho ms in- quier crema suave de las que usan las mujeres para el
tensa, adems, que en estos casos pueden ir acom- cutis, agua con bicarbonato de sodio, aceite lubricante,
paados de un intenso estado de shock, cosa muy etctera. En cuanto a las ampollas, es preferible dejarlas,
importante para aplicar los primeros auxilios. y que sea el mdico posteriormente el que decida. Re-
cordemos que es un tratamiento de emergencia, para que
Auxilio a los quemados. Debemos estudiar lo que despus sea revisado por un personal de mayor ca-
debemos hacer con aquellas personas a las cuales, bien lificacin.
por accidente o provocadamente, sus ropas estn ardiendo: Es importante que el que haga primeros auxilios se
Primero. Si dispone de una frazada, colcha de cama, lave cuidadosamente las manos y las uas con agua y
cortina, etc., se envolver rpidamente al accidentado, jabn antes de practicarlos.
procurando adaptar la tela empleada a la superficie del Quemaduras drmicas: son relativamente extensas y
cuerpo. deben ser atendidas por el mdico. Ahora bien, si por
Segundo. Si no tiene a mano alguno de los objetos alguna razn este demora en venir o estamos en un lugar
antes dicho, se intenta (si el fuego es localizado) apagarlo apartado de una institucin de salud, se puede hacer un
tratamiento de urgencia.
con la mano envuelta en una toalla, pauelo, camisa, etc.,
golpeando sucesivamente en el lugar donde est el fuego;
1. Si la quemadura est cubierta de ropa, estas deben
en este caso, como en el anterior, es mejor si la ropa
sacarse, cuidadosamente para evitar dolores y que
usada para apagar est hmeda o mojada.
no se rompan las ampollas cortndolas por las cos-
Tercero. Si no se dispone de algo a mano, se acuesta
turas. Si hay ropa pegada en la piel, se despega mo-
a la persona y se le hace rodar por el suelo. Si disponemos
jndola con agua tibia (hervida). Hay que sacar todo
de agua y algn medio de arrojrsela a la persona, tambin lo que comprima (anillos, brazaletes, etc.) antes de
es una forma til de apagar el fuego. que se edematicen las partes quemadas.
Primeros auxilios de quemaduras. Para la persona 2. Aplicar sobre la quemadura una gasa esterilizada, o
que practique primeros auxilios los puntos ms importantes un pao que est bien limpio empapado en agua her-
son los siguientes: el dolor, evitar el shock, y prevenir la vida (fra) con dos cucharaditas de sal fina o bicar-
infeccin. bonato de sodio (este es mejor) por litro. Evitar en lo
En caso de quemaduras graves, el tratamiento de posible el enfriamiento del quemado. Enviar rpida-
urgencia prestado por una persona entendida ahorra a la mente el quemado al punto donde reciba atencin
vctima dolores y, sobre todo, facilita el trabajo que le mdica.
corresponde al mdico, posteriormente. Cuanto ms
temprano se instituya, mejores posibilidades tiene el Quemaduras grandes: aqu el tratamiento de urgencia
quemado de restablecerse de sus quemaduras con el es ms del quemado, que de la quemadura. El peligro
mnimo de deformidad definitiva. El dolor debe comba- mayor es la muerte por shock y a evitarlo deben dedicarse
tirse con medicamentos adecuados. nuestros esfuerzos. Debemos llamar rpidamente al

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mdico o la ambulancia (u otro transporte) y explicar que Sntomas. La sintomatologa es comn para casi todas
se trata de una persona con quemaduras intensas. las clases de asfixias; por eso las estudiaremos en conjunto
Mientras tanto tener al quemado acostado, con la refirindonos en cada caso particular a aquellos sntomas
cabeza ms baja que el cuerpo y los miembros quemados que sean verdaderamente selectivos. En primer lugar, casi
elevados. Evitar que se contaminen las quemaduras por siempre hay prdida de conocimiento de una manera ms
la aplicacin de material que no est bien limpio. No dar o menos rpida. Cuando la asfixia es lenta, la prdida de
nada por la boca, a menos que lo indique el mdico. A conocimiento tambin es lenta y va precedida de cefalea,
veces, como tratamiento local, se recurre a los vendajes zumbido de odos, cianosis, o sea, color azulado de la piel
compresivos. Tomando las precauciones necesarias, si de la cara principalmente, dilatacin de las pupilas, mirada
tiene sus ropas, tratar de descubrir la zona, cortando las fija, angustiosa y finalmente, prdida de la fuerza muscular
ropas por las costuras, aunque no se debe destapar ms y del control de los esfnteres, producindose evacuaciones
de la cuenta para evitar el enfriamiento. Mientras tanto involuntarias. La respiracin va disminuyendo hasta llegar
haya llegado el mdico o la ambulancia para transportar a la muerte. Al mismo tiempo, el pulso se va haciendo
al quemado a un centro hospitalario, se puede administrar ms lento hasta llegar a la parlisis cardiaca. La muerte
medicamentos para el dolor (demerol) y si es necesario, por asfixia ocurre pasados de 3 a 5 min sin respirar, aunque
plasma y todas las medicinas necesarias para combatir el el corazn puede seguir latiendo un corto tiempo despus
shock. Aliviar el dolor es vital con el uso adecuado de del cese de la respiracin. Este dato es muy importante,
todos los medios disponibles, se debe tener presente la porque sirve de base para la prctica de primeros auxilios
frase que refirindose al quemado expresa: mueren de en asfixiados y que como veremos ms adelante, su punto
dolor. bsico es la respiracin artificial.
Quemaduras por custicos: entre estas, las ms impor- Primeros auxilios. Los primeros auxilios bien prac-
tantes son quemaduras por lcalis, leja, potasa y sosa. ticados en casos de asfixia son muy importantes, pues
Estas quemaduras sern tratadas de urgencia, neutra- casi siempre de ello depende la vida del paciente. La base
lizando el custico; en estos casos, con agua corriente y fundamental es la aplicacin de la respiracin artificial.
mejor todava si se le aade vinagre; pero lo importante En las asfixias por compresin: quitar rpidamente todo
es lavar bien pronto para que no quede ningn residuo de el peso que est comprimiendo el cuerpo; desabrochar o
la sustancia. quitar la ropa para observar si el peso de los objetos que
cayeron encima han producido alguna fractura en costillas
Quemaduras por cidos, salfumante, vitriolo, etc.: el
o brazos. En caso contrario, friccionar violentamente la
proceder ser el mismo que con el lcalis, o sea, lavar
parte anterior del pecho y proceder a la respiracin
con mucha agua y neutralizar con soluciones de bi-
artificial. En los casos de asfixia por obstruccin, el pro-
carbonato de sodio.
ceder ser ver si se puede quitar el o los objetos que im-
Quemaduras por electricidad: grandes descargas elc-
piden la entrada del aire.
tricas producen chispas que pueden dar lugar a que-
En la asfixia por sumersin (en el agua): el sujeto debe
maduras. Estas quemaduras son parecidas a las que se
ser extrado del agua lo ms pronto posible. Se le quitarn
producen al tocar con cuerpos slidos calientes. Las que-
las ropas hmedas, los cuerpos extraos que pueda tener
maduras por la electricidad tienen tambin distintos grados
en la boca (dientes postizos, etc.) y si la lengua est
de intensidad, siendo de estas las ms marcadas, las que
doblada hacia atrs se practicar traccin de la misma.
producen los rayos, los cuales en ocasiones lleguen a
Se colocar un momento boca abajo haciendo ligeras
originar quemaduras de tercer grado, con los bordes compresiones en la parte baja del trax para ver si se
carbonizados. En las quemaduras por electricidad, suele elimina agua y despus se cubrir con frazadas para darle
acompaarse otro sntoma que es la asfixia, que se produce calor (combatir el enfriamiento) y eliminar el shock
por las descargas elctricas. Los primeros auxilios en inmediatamente.
quemaduras por electricidad son iguales que los de las Aplicar la respiracin artificial: nunca administrar
quemaduras en general. lquidos a la persona que est sin respiracin, por la posi-
Asfixias bilidad de que la deglucin sea fallida y pase a las vas
respiratorias.
Es un estado particular del organismo en el que estn Las asfixias producidas por estrangulacin tienen una
disminuidas o interrumpidas las funciones vitales, por falta forma parecida de tratarse a todas las ya descritas: se
de oxgeno. En las asfixias est disminuido o falta el suprimir la causa, en este caso el lazo objeto que pro-
oxgeno en los tejidos, acumulndose el anhdrido duzca la presin en el cuello y si la asfixia es reciente, la
carbnico. respiracin artificial es de gran ayuda.

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En las descargas elctricas que producen asfixias, lo Enfermedades de invasin sbita
inicial es ver si la corriente sigue actuando; esto es, que
la vctima est en contacto con el conductor; si esto Desfallecimiento
ocurre, hay que separarlo. Y se proceder de la manera
Es un estado de disminucin o inhibicin de las
siguiente: 1ro. si se puede cortar la corriente mediante facultades funcionales del organismo, de corta duracin
un interruptor, hacerlo; 2do. si no se puede cortar la co- y que casi nunca da lugar a la prdida total del cono-
rriente, separar a la vctima de los cables evitando que la cimiento. Las causas fundamentales pueden ser: trau-
corriente pueda alcanzarlo. matismo, excesos fsicos, alimentacin deficiente, ex-
Inmediatamente fuera de la corriente, se proceder a posicin a grandes calores o lugares de atmsferas
la respiracin artificial y a friccionar con fuerza la regin viciadas, etc. El paciente nota prdida del equilibrio, la
torcica. vista se nubla, zumbidos de odos, la piel se pone plida
Respiracin artificial y sudorosa, los labios blanquecinos, hay mareos y
tendencia al bostezo, y en algunas ocasiones miccin
En la prctica actualmente el nico mtodo que se involuntaria.
utiliza es el de boca a boca o boca-nariz. Se acuesta al Primeros auxilios. Acostar con la cabeza ms baja que
paciente boca arriba en un plano rgido (mesa, suelo, etc.), el cuerpo, aflojar las ropas, hacer que respire aire reno-
abrimos las vas respiratorias mediante la hipertensin del vado; darle a oler amoniaco o alcohol y administrar caf
cuello tirando del maxilar inferior hacia arriba con una con un poco de ron o coac, u otra infusin tonificadora.
mano, y con la otra mano en la frente, tiramos hacia abajo
y adentro pinzando la nariz para evitar la salida del aire
Lipotimia o desmayo
con nuestros dedos ndice y pulgar, y de esta forma Presenta las mismas caractersticas que el desfa-
sostenemos la cabeza en la posicin requerida. llecimiento, pero en estos casos los sntomas son ms
Sellamos nuestra boca a la boca del paciente e insu- acentuados y aparecen algunos ms como son: prdida
flamos (introducimos) nuestro aliento cuatro veces se- del conocimiento, respiracin superficial, pulso dbil y
guidas para lograr la expansin de los pulmones. dilatacin de la pupila.
Buscamos el pulso carotdeo (arteria cartida) a ambos Primeros auxilios. Igual que en el caso anterior, pero
lados de la trquea; si no hay pulso es seal de que no es conveniente dar fricciones con agua fra o alcohol por
solo se trata de un paro respiratorio (asfixia), sino tambin el cuerpo y no dar de beber nada hasta que el paciente
que existe un paro cardiaco. Entonces deslizamos nuestras recobre el conocimiento.
manos por el esternn, y a dos traveses de dedos por Sncope
arriba del apndice xifoides del esternn (punta del
esternn), colocamos nuestras manos y comenzamos el Es un estado muy parecido al anterior, con prdida del
masaje cardiaco haciendo compresiones sobre el trax conocimiento, pero, adems, se afecta la sensibilidad y la
con los brazos extendidos a un ritmo de 15 compresiones movilidad, todo lo cual puede estar acompaado de la
y 2 ventilaciones (de forma alterna). Esta tcnica puede paralizacin de la respiracin y la circulacin, es decir,
que es un estado con sensacin de muerte inminente. Es
realizarse con dos auxiliares (personas) utilizando una
corriente que el sncope se presente de una manera brusca,
frecuencia de 5 compresiones y una ventilacin. En ambos
y aunque el origen puede ser emocional, casi siempre
casos, con 1 o 2 auxiliadores, siempre de inicio debemos
obedece a causas orgnicas determinadas.
insuflar 4 veces.
Primeros auxilios. Se procede como en los casos an-
La reanimacin debe continuar hasta tanto entre- teriores; nicamente si hay deficiencia respiratoria se
guemos al paciente en manos de un personal de salud. aplica algn mtodo de respiracin artificial hasta que
Hay que sealar que la respiracin artificial puede causar llegue algn personal de salud calificado.
distensin del estmago. Esto puede provocar regur-
gitacin (presencia del contenido gstrico en la boca). El Insolacin
resucitador puede ejercer presin moderada entre el Es un estado patolgico que se presenta por la expo-
ombligo y la caja torcica para expeler el aire. La cabeza sicin directa y excesiva al sol o en un da de mucho
del paciente en estos casos debe bajarse y volverse a calor, con irradiacin solar a causa de nubes poco densas.
un lado para evitar aspiracin del contenido gstrico (o Los sntomas pueden variar desde un ligero malestar,
sea, que se pase a vas respiratorias). inquietud y cefalea, acompaado de zumbidos en los odos,
Es importante complementar estos aspectos tcnicos vrtigos y nuseas, lo que puede progresar a un estado
con la prctica de la reanimacin cardiopulmonar. de delirio, convulsin, coma y muerte.

137
Primeros auxilios. Llevar al paciente a un lugar fresco nasal afectada, oprimiendo la del lado contrario con el
y aireado, ponerle paos con agua fra en la cabeza y dedo. Si la maniobra es infructuosa, acudir inmediatamente
regiones axilares, friccionar el cuerpo con alcohol; si puede al servicio mdico correspondiente.
beber se le dar caf con alguna bebida reconstituyente.
En los odos
En caso necesario, se aplica respiracin artificial.
Como medida principal se evitar la introduccin de
Epilepsia
objetos con la intencin de extraer el cuerpo extrao,
Es una afeccin que provoca ataques con carac- con lo cual suelen producirse lesiones secundarias con-
tersticas muy particulares. Corrientemente, el enfermo siderables; debe procederse como en los ojos a modo de
emite un grito, o presenta alguna otra manifestacin a
un lavado de agua hervida tibia, utilizando una pera de
modo de aura y cae al suelo, convulsionando. Al principio
goma dedicada a tales fines.
hay palidez facial y posteriormente cambia a rojiza; el
paciente aprieta fuertemente los maxilares y suele Hemorragia nasal
observarse espuma blanca en la boca.
Primeros auxilios. Todo lo que hay que hacer es evitar Cuando la nariz sangra copiosamente, acostar al pa-
que el paciente pueda golpearse durante las convulsiones ciente con la cabeza hacia un lado para evitar que la sangre
para lo cual se sujetar y proteger de los posibles golpes; fluya hacia la faringe. Comprimir con el dedo el lado san-
tambin es importante evitar que el paciente se muerda grante y si existe la posibilidad, utilizar un tapn de algodn
la lengua, para ello se tratara de introducir algn objeto a mojado en agua oxigenada. De continuar la hemorragia,
manera de cua entre los dientes. Corrientemente el ata- acudir a personal ms calificado.
que pasa en pocos minutos, quedando el enfermo muy
quebrantado con sueo astnico requiriendo ser acostado Vmitos de sangre
para un reposo tranquilo.
En estos casos la sangre puede provenir del aparato
Cuerpos extraos respiratorio, y es espumosa y de color rojo vivo. Contra-
riamente, cuando proviene del aparato digestivo, suele
En la piel ser sangre ms oscura as como contener cogulos.
Los ms frecuentes son: astillas de madera, espinas Para ambos casos, se indica reposo absoluto en cama,
de plantas, limaduras de metal, etc. Si depende de una aplicando bolsa de agua helada en el pecho o en el ab-
maniobra fcil se extraen con la punta de un alfiler o domen as como que el paciente ingiera pedacitos de hielo
aguja que sern previamente esterilizados por hervidura espaciadamente. Buscar la atencin del personal de salud
durante 10 minutos, pero sin insistir ante la presencia de calificado o trasladar al enfermo de inmediato al lugar
dificultad para el procedimiento y requerimiento de otros indicado para una mejor atencin.
medios. Poner tintura de yodo y acudir a otro personal y
tcnica ms sofisticada. Intoxicaciones o envenenamiento
En los ojos Llamamos intoxicaciones o envenenamiento a la en-
Cualquier partcula de tierra u holln o de otro material trada en el organismo de sustancias capaces de producir
de pequeas dimensiones provoca gran molestia del ojo lesiones localmente o de modo general, y que reciben el
con irritacin, dolor y lagrimeo; como conducta a seguir nombre de txicos o venenos.
debe usarse agua hervida ya fra, hacer un lavado ocular Las afecciones consecuentes a la accin de sustancias
a forma de chorro suave para arrastrar el cuerpo extrao. txicas y venenos que puedan estar presentes en una
En ocasiones basta dejar al paciente tranquilo y las propias situacin de desastre son tratadas en captulo especfico
lgrimas logran la expulsin. Es conveniente, para algunos para este tipo de lesionados. No obstante, en materia de
casos, el lavado con agua boricada, y en los casos que el
primeros auxilios existen principios o normas elementales
cuerpo extrao est clavado en la mucosa del prpado o
que pueden ser resumidas como sigue:
el ojo, debe buscarse ayuda ms calificada.
Primeros auxilios. Aunque los venenos que pueden
En la nariz daarnos son muchos y para cada uno de ellos existe un
Inicialmente debe practicarse la maniobra consistente tratamiento especfico, a veces desconocemos de qu
en provocar la fuerte expulsin de aire a travs de la fosa veneno se trata, y es necesario tomar algunas medidas

138
para ayudar al accidentado. Los primeros auxilios que alto nivel de precisin en sus ajustes, por lo que brindan
podemos prestar son: rpida respuesta a condiciones anormales que se pre-
sentan en el organismo. Ponen de manifiesto altera-
1. Tratar de eliminar el txico del estmago lo antes ciones en el funcionamiento integral del mismo, ade-
posible, para esto lo mejor es provocar el vmito ms de aportar orientaciones de gran valor para el
(aunque en algunos casos de envenenamiento est conocimiento inicial del estado del paciente, bajo la
contraindicado). Se introduce el dedo en la gargan- correcta valoracin de la magnitud de las variaciones
constatadas en comparacin con los valores que
ta tocando la base de la lengua, o se administra agua
correspondan a las particularidades del afectado (edad,
tibia con una cucharada de sal de cocina o dos cu-
sexo, enfermedad que padece, etc.).
charadas de bicarbonato de sodio.
2. Tratar de neutralizar el txico o veneno por medio Temperatura
de un antdoto. Usualmente usar el antdoto univer- La temperatura es el grado de calor de un cuerpo,
sal que se prepara de la forma siguiente: a un litro de resultante del metabolismo celular.
agua se le aaden 20 g de carbn vegetal o animal Generalmente la temperatura no es siempre igual en
activado, 4 g de tanino y 30 g de xido de magnesia una misma persona en distintos momentos del da. Pueden
y una tasa de t bien cargado. apreciarse variaciones en forma de curva con 2 ascensos
3. Hacer que se elimine el txico lo ms rpido posible. mximos entre la 1.00 y las 6.00 p.m. y 2 descensos
4. Sostener en buen estado el organismo, mientras se mnimos entre las 12.00 p.m y las 5.00 a.m.
encuentra luchando por neutralizar y eliminar el ve- La temperatura es variable segn la edad de la per-
neno. sona, e inmediatamente despus del nacimiento puede
5. Tratar de mantener normales la circulacin y la res- detectarse un descenso considerable.
piracin. Si se ve tendencia a la asfixia, aplicar in- Durante el crecimiento aumenta paulatinamente hasta
mediatamente la respiracin artificial. alcanzar su nivel mximo en la adolescencia y tiende a
6. Evitar el enfriamiento del cuerpo, si est muy fro descender a nivel mnimo en la senectud avanzada.
aplicar calor con bolsas de agua caliente. Los nios poseen una menguada capacidad para
7. Como es natural, se avisar con toda urgencia al regular la temperatura, lo que explica la irregularidad de
personal de salud de la zona o se traslada el caso al la misma, y las exageradas respuestas ante las mnimas
puesto sanitario o mdico de la misma. causas; por el contrario, el anciano reacciona de una
forma ms lenta de manera que en este caso una discreta
Signos vitales en los primeros elevacin de la temperatura puede ser mucho ms
significativa y de peor pronstico, que una elevacin muy
auxilios acentuada en el nio.
La significacin de la oportuna y correcta medicin La temperatura vara de acuerdo con el lugar donde se
de los signos vitales como componentes de las acciones mida, no hay una temperatura determinada que pueda
de primeros auxilios, fundamenta la necesidad de re- considerarse normal, pues las mediciones en diversas
ferirnos a las cuestiones elementales de sus procedimien- personas han demostrado una amplitud de temperaturas
tos y parmetros, los que adecuadamente aplicados fa- normales desde aproximadamente 360 C hasta 37,50 C.
cilitan y permiten la mejor atencin al lesionado, tanto en Factores que producen modificaciones normales
los aspectos de clasificacin, como en el de prioridad y de la variacin de calor
aplicacin de medidas asistenciales para el mantenimiento
El hgado es un rgano donde se genera la mayor parte
de la vida, y que bsicamente incluye:
del calor, debido a que en l est ocurriendo continuamente
la mayor cantidad de las reacciones metablicas del or-
1. Temperatura. ganismo. Entre los factores que aumentan la produccin
2. Pulso, frecuencia cardiaca. de calor estn:
3. Respiracin.
4. Tensin arterial. 1. El ejercicio, pues aumenta la actividad muscular. El
ejercicio excesivo puede elevar la temperatura de
Los mecanismos funcionales gobernantes de estos 0,5 a 10C o ms.
parmetros, utilizados como indicadores de variaciones 2. La ingestin de alimentos de alto valor calrico (las
fisiopatolgicas del estado de salud, cuentan con un protenas y las grasas) aumentan la temperatura.

139
3. Las emociones fuertes como respuesta al sistema Medicin de la temperatura corporal
nervioso central estimulan la actividad glandular y Objetivos. Determinar las variaciones de la tempe-
ocasionan un aumento en la temperatura del cuerpo, ratura corporal.
sobre todo, en los estados de excitacin o enojo. Precauciones:
La actividad endocrina durante el ciclo menstrual pro- 1. No exponer al paciente a temperaturas extremas
duce un descenso brusco de la temperatura, la que antes de medir la misma.
asciende lentamente despus de la ovulacin, hasta 2. Secar la regin sin frotar, pues esta accin genera
alcanzar su nivel mximo antes del siguiente periodo calor.
menstrual. 3. Verificar que el termmetro marque menos de 36 C.
La exposicin a altas temperaturas puede elevar el 4. Situar el termmetro en la regin seleccionada, de
calor del cuerpo por medio de la radiacin, conveccin y modo que quede el bulbo del termmetro cubierto de
conduccin, por ejemplo los trabajadores de la fundicin, tejido corporal.
torneros y otros. 5. Cuidar de no colocar el termmetro en regiones le-
Una breve exposicin al fro estimula al cuerpo para sionadas.
producir ms calor con el fin de protegerlo. 6. Al retirar el termmetro realizar limpieza mecnica,
Una temperatura exterior muy alta trastorna el siempre que el paciente no tenga lesin cutnea, de
equilibrio de la regulacin del calor, al actuar directamente lo contrario se proceder a la desinfeccin qumica.
sobre el hipotlamo, y, por lo tanto, puede ocasionar 7. Limpie el termmetro con movimientos de rotacin
temperaturas altas, por ejemplo: la insolacin puede desde el extremo distal, bajando hacia la zona de
mercurio, es decir, lo limpio a lo sucio.
aumentar la temperatura corporal.
8. Regiones para medir la temperatura: bucal, axilar,
Factores que pueden disminuir la produccin flexura del codo, popltea, inguinal y rectal.
de calor Procedimiento para los diferentes tipos
1. La poca actividad fsica, ya que esta disminuye el de mediciones
metabolismo celular y la actividad muscular, al igual
que ocurre durante el sueo, donde el cuerpo se Temperatura bucal
mantiene en reposo. Consiste en colocar el bulbo del termmetro por debajo
2. Cuando el aire del ambiente es ms caliente, los va- de la lengua en el lecho sublingual (introducindolo cuando
sos sanguneos de la piel se dilatan, fluye ms san- sea posible a un lado del frenillo) durante 7 a 10 min. De
gre a travs de ellos y se pierde ms calor, la sudacin este modo se favorece el contacto del mercurio con abun-
se hace profusa. dantes vasos sanguneos superficiales y permite obtener
3. Los estados emotivos tambin pueden ocasionar una medicin exacta, considerando que las cifras normales
prdidas de la produccin de calor como respuesta oscilan entre 36,1 a 37,5 C.
del sistema nervioso central. Precauciones especficas:
4. La ingestin de bebidas alcohlicas produce vaso-
dilatacin, hecho que implica un mayor volumen de 1. El paciente no debe haber ingerido alimentos fros o
sangre en la piel, y motiva que se pierda calor. calientes, masticado goma de mascar o fumar en los
15 o 20 min previos. Si es as, posponga la medicin
La medicin de la temperatura se realiza con term- 30 min, pues tales factores pueden alterar los resul-
metros clnicos, electrnicos o qumicos de puntos. tados.
Normalmente la temperatura bucal en el adulto flucta 2. Explicar al paciente que mantenga los labios cerra-
entre 36,1 y 37,5 C. dos sin oprimir los dientes. Si los aprieta, puede rom-
La rectal es la ms exacta, suele ser 0,5 a 1,0 C ms per el termmetro, herirse e ingerir partculas de vi-
alta que la bucal. En condiciones normales la temperatura drio.
oscila con el reposo y la actividad. 3. Deje el instrumento colocado durante 8 a 10 min para
Existen termmetros clnicos para medir la temperatura registrar la temperatura de los tejidos.
bucal, rectal y para la temperatura superficial (axilar,
flexura del codo, regin inguinal). En diferentes pases o Contraindicaciones. En pacientes inconscientes,
regiones del mundo se utilizan de una u otra forma, segn psiquitricos, con lesiones en la boca, personas deso-
las caractersticas culturales. rientadas, predispuestas o que presentan crisis convul-

140
sivas, lactantes, preescolares y pacientes con trastornos Contraindicaciones. En caso de diarreas, opera-
bucales y nasales que respiren por la boca. ciones, lesiones recientes del recto, de la prstata (puede
Temperatura axilar lastimarse el tejido inflamado) e infarto del miocardio
(la manipulacin anal puede estimular el nervio vago y
1. Coloque al paciente preferiblemente en decbito
ocasionar bradicardias u otros trastornos).
supino o sentado si no est contraindicado.
Procedimiento:
2. Descubra y seque la regin axilar distal, pues la hu-
medad conduce calor.
1. Acueste al paciente en decbito lateral (derecho o
3. Deseche la torunda o similar en recipiente destinado
izquierdo).
a ello.
2. Cubra al paciente con la sbana y deje al descubierto
4. Verifique la temperatura del termmetro y agtelo, si
la zona anal. Verifique la temperatura del termmetro
es necesario, para bajar el mercurio.
5. Coloque el termmetro con la punta hacia la axila. y agtelo si es necesario para bajar el mercurio.
6. Coloque el antebrazo sobre el trax del paciente 3. Lubrique la punta del termmetro en una extensin
(favorece el contacto del termmetro con la piel). de 1,5 cm para un lactante y de 4 cm para adultos.
7. Espere 5 minutos para retirar el termmetro. 4. Separe los glteos con los dedos protegidos y bus-
8. Retire el termmetro y lmpielo con una torunda de que el orificio anal, e introduzca suavemente el ter-
algodn, desde la zona limpia hasta la zona del mer- mmetro, ponindolo en contacto con la pared rectal
curio. en direccin al ombligo (para evitar perforar tejido o
9. Deseche la torunda o similar en el recipiente desti- romper el termmetro).
nado para ello. 5. Sostenga el termmetro en su sitio durante 5 minutos.
10. Lea el termmetro. 6. Retire con cuidado el termmetro, lmpielo con una
11. Coloque el termmetro en el recipiente destinado torunda de algodn desde la zona limpia hasta la zona
al efecto. de mercurio.
7. Lea el termmetro.
Temperatura inguinal y popltea
8. Coloque el termmetro en recipiente destinado al
Se realiza el procedimiento de la misma forma que efecto.
en la temperatura axilar (se excepta la posicin del
paciente, el cual se colocar en decbito lateral sobre
Elementos de significacin clnica
uno de sus lados derecho o izquierdo), con ambos brazos La elevacin de la temperatura corporal es un indi-
hacia delante, las rodillas y caderas flexionadas. La ex- cador preciso, sencillo y objetivo de un estado fisiolgico,
tremidad inferior, que queda hacia arriba, debe estar un menos sujeto a estmulos externos y psicgenos que otros
poco ms doblada que la que queda hacia abajo. signos vitales, como es el pulso, la tensin arterial o la
Temperatura rectal frecuencia respiratoria.
La presencia de fiebre suele indicar trastornos org-
Consiste en colocar el termmetro en la mucosa rec-
nicos, y permite evaluar y orientarse sobre un proceso
tal. La medicin de la temperatura rectal debe ser pre-
patolgico, su curso y duracin, as como precisar direc-
viamente indicada por el mdico. Los lmites normales de
ciones para el tratamiento.
la mucosa rectal son de 37 C a 37,5 C.
De forma general y acorde a los objetivos de la pre-
Precauciones especficas:
sente exposicin, pueden citarse como elementos etio-
1. Lubricar el termmetro para reducir la friccin y lgicos de un estado febril, los siguientes:
facilitar la introduccin.
2. Evitar daar los tejidos rectales durante todo el pro- 1. Infecciones.
cedimiento. 2. Traumatismos.
3. Usar el termmetro individualmente. 3. Accidentes vasculares.
4. Ejecutar la medicin despus de la defecacin habi- 4. Procesos inmunolgicos.
tual que realiza el paciente, pues asegura la exacti- 5. Enfermedades cerebrales
tud de la temperatura, ya que mide el grado de calor 6. Procesos metablicos y endocrinos.
de las arterias hemorroidales y no de las heces 7. Enfermedades hematolgicas.
fecales que pudiera haber en el intestino (la presin 8. Neoplasias epiteliales.
de la materia fecal puede aumentar la temperatura 9. Alta exposicin a rayos solares u otra fuente de ca-
debido al calor que emite al descomponerse). lor que llegue incluso a ocasionar quemaduras.

141
Por otra parte, los estados de hipotermia denotan igual- ms lento en varones que en mujeres. En la mayora de
mente un trastorno del estado de salud, que con frecuencia los adultos, normalmente suele considerarse el pulso
es de marcada significacin patolgica, baste citar los de 60 a 80 latidos/min. Ms de 100 se considera ace-
estados de insuficiencia circulatoria perifrica, que pueden lerado, menos de 60 muy lento.
asociarse a un estadio de shock, sndrome orgnico Ritmo: se refiere al patrn de los latidos de las perso-
multifactorial con implicacin en mayor o menor grado nas sanas. Es regular cuando el tiempo que transcurre
de todos los sistemas orgnicos y disfuncin vinculada a entre cada latido es esencialmente igual; cuando el
un trastorno profundo del aparato circulatorio. intervalo entre cada latido es desigual se dice que es ir-
regular.
Pulso Tamao: el tamao o la amplitud de una onda de pulso
Como resultado de la contraccin ventricular y su refleja el volumen de sangre que se impulsa contra la
accin de bombeo, el volumen de sangre impulsado origina pared de una arteria durante la contraccin ventricular.
una onda recurrente que se manifiesta en un contacto Tensin: elasticidad, es el grado de resistencia que
expansivo con la pared arterial a modo de un latido vascular ofrece la pared arterial al ser comprimida.
palpable y cuantificable. Alteraciones de las caractersticas del pulso
Consideraciones generales. Se palpa con mayor faci-
Frecuencia: bradicardia y taquicardia, segn el nmero
lidad en los puntos donde la arteria est situada encima
de pulsaciones por minuto. Cuando est por debajo de
de un hueso o tejido firme. En adultos y nios de 3 aos, 60, existe una bradicardia, y cuando es por encima de
se mide en la arteria radial, donde es ms accesible, y se 80, se dice que es una taquicardia.
comprime con facilidad contra el radio. En los nios Ritmo: rtmico o regular y arrtmico o irregular. Se re-
menores de 3 aos es mejor medir el latido precordial. fiere a la regularidad de los latidos. En estado de salud el
Factores que producen modificaciones del pulso ritmo es regular, o sea, que el tiempo entre cada latido es
el mismo en esencia.
Entre las variaciones patolgicas se encuentran los
El pulso se vuelve irregular cuando entre cada latido
casos de fiebre, donde el pulso aumenta a 8 pulsaciones
hay un intervalo de duracin distinto.
por cada grado de temperatura por encima de 37 C, los
Tensin: la tensin, llamada tambin dureza, consiste
estados de caquexia, anemias, enfermedades del aparato
en la mayor o menor resistencia que oponen los dedos al
cardiovascular (como en la insuficiencia cardiaca que
paso de las ondas sanguneas. La mayor o menor presin
aumenta el pulso, en el infarto del miocardio, que puede
que tengan que hacer para que desaparezca el choque,
producir bradicardia o taquicardia) y el hipertiroidismo, el
origina la tensin: para medirla es conveniente comprimir
cual aumenta su frecuencia. Tambin se pueden producir
la arteria con los dos dedos mayor y anular, y colocar
alteraciones en el pulso al administrar algunos medi-
suavemente el ndice para percibir el paso de la onda.
camentos.
Se indica que es duro cuando es muy tenso y es blando
Caractersticas del pulso cuando la presin necesaria para comprimirla es mnima.
La velocidad de la sangre se propaga de 8 a 10 m/seg, Tamao y volumen: puede ser filiforme y saltn. Estar
de manera que la onda llega a las arterias ms alejadas en dependencia de la amplitud o altura. La diferencia entre
del corazn, antes de que haya terminado el periodo de la altura mxima y la mnima de la onda del pulso, pro-
evacuacin ventricular. porciona la amplitud. En ciertas ocasiones en que el pulso
La velocidad de la sangre est en correspondencia es pequeo y con poca tensin, apenas perceptible, se le
con la elasticidad de las arterias, por este motivo hay menor denomina filiforme y cuando es muy alta y perceptible se
velocidad en las arterias de los jvenes, pues ofrecen ma- le llama saltn.
yor resistencia; mientras que en los ancianos la velocidad Medicin del pulso
de la sangre aumenta al disminuir la elasticidad arterial. Objetivo: detectar mediante la medicin de la fre-
Cuando se mide el pulso se observan las caractersticas cuencia del pulso las variaciones del mismo.
siguientes: frecuencia, ritmo, tamao (volumen) y tensin Precauciones para la medicin:
(elasticidad).
Frecuencia: es el nmero de latidos por minuto. Vara 1. Palpe la arteria sobre un plano resistente para que le
segn la edad, sexo, talla, actividad fsica o emocional y permita percibir las pulsaciones.
en las enfermedades. 2. No haga demasiada presin al realizar la palpacin
Disminuye a medida que el nio crece y contina para que pueda recoger las caractersticas del pulso
reducindose hasta la vejez extrema. El pulso suele ser sin modificaciones.

142
3. El pulso debe medirse antes de administrar medica- Para su abordaje fisiopatolgico, se consideran las
mentos que puedan alterarlo propiedades del pulso arterial; ya mencionadas: fre-
cuencia, ritmo, tensin y amplitud.
Regiones: las ms comunes para medir el pulso son Frecuencia: la frecuencia cardiaca normal se acepta
las arterias: temporal, carotdea, humeral, radial, femoral de unos 72-76 latidos/minuto, considerndose por lo gen-
y pedia. eral un rango de variaciones que se estiman como
Procedimiento: respuestas normofisiolgicas de adaptacin o de reajustes
a diferentes factores tanto endgenos como exgenos
1. Coloque el brazo del paciente sobre un plano resis- que van desde 68 a 88 latidos/minuto; de 60 a 68 y de 88
tente con la palma de la mano hacia abajo. a 100 pulsaciones/minuto son zonas de "advertencias" de
2. Coloque los dedos ndice, medio y anular, sobre la probable existencia de algn tipo de trastorno propio del
arteria seleccionada. aparato cardiocirculatorio, o de otro sistema orgnico con
3. Mida el pulso al minuto. repercusin en el primero (para el individuo en condiciones
4. Anote los resultados de la medicin en el grfico. basales).
Frecuencia cardiaca, pulso precordial La frecuencia superior a los 100 latidos/minutos denota
o latido apical la presencia de taquicardia significativa, y por debajo de
60 infiere bradicardia de igual consideracin.
Es la auscultacin de los latidos del corazn sobre la Ritmo: normalmente el ritmo cardiaco es regular, una
regin precordial. sucesin de ondas separadas por pausas idnticas; al
Precaucin. Limpie las olivas y la placa acstica del tornarse desiguales dichas pausas, aparece irregularidad
estetoscopio. en el pulso, lo cual se denomina arritmia.
Regin. Regin precordial preferentemente con nios Estas fallas de igualdad de pausas interlatidos pueden
menores de 3 aos. ser aisladas, ocasionales, como en el caso de la existencia
Procedimiento: de extrasstoles aislados. Otras veces la irregularidad es
mantenida, como en los casos de fibrilacin auricular. Son
1. Coloque al paciente en decbito supino (si no est varios los tipos de ritmo irregular en dependencia del
contraindicado). trastorno orgnico que lo origina desde el punto de vista
2. Descubra el trax. fisiopatolgico, ejemplo es el llamado pulso bigeminado
3. Torundas (limpiar las olivas). propio de los pacientes portadores de un bloqueo parcial
auriculoventricular, o en la ocurrencia de extrasstoles
4. Pluma o lpiz bicolor.
mltiples (ms de uno aislado) ocasionados por una
5. Libreta o historia clnica.
intoxicacin digitlica.
Tensin: de una forma simple, la tensin puede ser
El pulso precordial radial se obtiene contando simult- vinculada a una apreciacin de intensidad del volumen
neamente los latidos respectivos: los primeros, al auscultar emitido por la contraccin ventricular, de percepcin de
el corazn sobre la regin precordial, los segundos, al mayor o menor golpeo del flujo en la pared arterial.
palpar la arteria radial, a la vez que su compaero cuenta En relacin con esta caracterstica cabe referirse al
los latidos apicales del corazn. La duracin del recuento pulso alternante dado por la sucesin de una onda grande
es de un minuto en total. En estado de salud, las dos cuentas y otra pequea (un latido fuerte seguido de uno dbil),
coinciden, pero en circunstancias patolgicas pueden pero con un ritmo regular, este es un signo de insuficiencia
diferir, puesto que algunos latidos del corazn no llegan a ventricular izquierda propia de miocardiopatas, estenosis
la arteria radial. La diferencia entre el pulso apical y el artica, hipertensin arterial y cardiopata isqumica.
pulso radial se llama dficit del pulso. El llamado pulso paradjico es aquel que disminuye
Como otros elementos bsicos de inters, queremos claramente de amplitud, e incluso llega a desaparecer
durante la inspiracin, en cualquiera de las arterias
puntualizar que la exploracin del pulso arterial es mucho
palpables, mientras que el latido cardiaco contina (pulso
ms conveniente realizarla en la cartida, ya que su central). Es un signo caracterstico del taponamiento
proximidad al corazn evita que la onda que buscamos cardiaco (derrame pericrdico), as como en pacientes
registrar sufra modificaciones secundarias a su pro- con obstruccin importante de vas areas por asma
pagacin en su trayecto por el sistema arterial. Un buen bronquial o en general pacientes portadores de enfer-
examen del pulso debe incluir la palpacin de las arterias medad pulmonar obstructiva crnica (EPOC), as como
humerales, radiales as como las femorales. en casos con obstruccin de la vena cava superior.

143
Amplitud: la amplitud o volumen de la pulsacin costal superior y costal inferior en correspondencia con
equivale al trmino fisiolgico presin del pulso, o dife- las costillas que ms participen en el movimiento.
rencia en la tensin arterial sistlica y diastlica, y est En el tipo abdominal o diafragmtico, el abdomen se
en dependencia de tres factores: mueve primero y despus las costillas.
En el hombre, las mayores amplitudes se verifican en
la base del trax; en la mujer, en la parte superior del
1. El volumen de eyeccin sangunea. trax, y en el nio en el abdomen.
2. La capacidad arterial facilitadora del flujo.
3. Las resistencias perifricas obstaculizantes de la Caractersticas de la respiracin
magnitud y rapidez del flujo. Las caractersticas de la respiracin reflejan el estado
metablico del organismo, el estado del diafragma y de
El pulso arterial de amplitud aumentada (hipercintico), los msculos del trax, as como la permeabilidad de las
tambin conocido como pulso saltn, sugiere en princi- vas respiratorias; ellas son: frecuencia, ritmo, profundi-
pio tres estados a considerar: dad, y ruidos adventicios.
Frecuencia: es el nmero de ciclos por minuto (ins-
1. Elevado volumen de eyeccin. piracin y espiracin).
2. Capacidad artica disminuida por aumento de rigi- Ritmo: es la regularidad de dichos ciclos.
dez de la pared vascular. Profundidad: es el volumen de aire inhalado y exhalado
3. Bajo nivel en las resistencias perifricas. en cada respiracin.
Ruidos adventicios. Son todas aquellas desviaciones
En cuanto al pulso arterial de amplitud disminuida audibles relacionadas con la respiracin normal sin
esfuerzo. Al tiempo que cuenta las respiraciones, est
(hipocintico) nos sugiere:
atento a observar los siguientes ruidos respiratorios, el
estertor, el estridor, las sibilancias y el ronquido respi-
1. Bajo volumen de eyeccin (llenado ventricular es-
ratorio.
caso por insuficiencia valvular de la mitral)
El estertor: es un ruido roncante debido a la presencia
2. Acortamiento del tiempo de llenado o poca disten- de secreciones en trquea y grandes bronquios. Se
sibilidad (como ocurre en las taquicardias). observa con frecuencia en pacientes con trastornos
3. Resistencias perifricas elevadas. neurales y en coma.
El estridor: es la inspiracin con sonido cacareante,
Una observacin adicional con respecto a la pal- debido a obstrucciones de vas respiratorias altas. Se
pacin del latido central es que en el decbito supino observa en laringitis, crup o alojamiento de cuerpo ex-
generalmente el latido ventricular izquierdo es im- trao.
palpable, por lo que debe acudirse al decbito lateral Los sibilantes: es un sonido musical de tono alto de-
izquierdo en el cual s es perceptible, excepto en casos bido a obstruccin parcial de bronquios ms pequeos
de obesidad marcada, enfisema pulmonar avanzado, o bronquiolos. Se observa en pacientes con enfisemas o
taponamiento cardiaco y en la pericarditis obstructiva. asma.
Ronquido respiratorio: es el ruido producido por la
Respiracin vibracin del velo del paladar a la salida del aire. Se ob-
Consideraciones generales: por medio de la ven- serva en lactantes, dificultades respiratorias inminen-
tilacin el aire entra y sale a travs de las vas areas, las tes, y en pacientes de mayor edad, puede ser el resultado
que deben estar permeables. El aire debe tener suficiente de obstruccin parcial de la va respiratoria o reflejo neu-
volumen y oxgeno en concentraciones adecuadas para romuscular.
que se cumpla el requerido intercambio gaseoso a es- Se necesita estetoscopio para identificar otros ruidos
cala alveolar (se recibe oxgeno y se elimina anhdrido respiratorios, como estertores, o bien la ausencia de sonido
carbnico). en los pulmones.
La frecuencia respiratoria normal para el adulto es de Tipos de respiracin
14 a 18 por minuto. Se describen 2 tipos de respiracin: la Anoxia: es la falta de oxgeno (O2). Se utiliza para
costal y la abdominal, la caracterstica que las distingue indicar disminucin de O2 en sangre. El trmino ms
es la sucesin de los movimientos. correcto es la hipoxia.
En el tipo costal, la elevacin de las costillas es el Apnea: es la suspensin transitoria del acto respiratorio
movimiento ms notable, aqu se distinguen 2 subtipos: y sigue con una respiracin forzada.

144
Anoxemia: es la ausencia de O2 en los lquidos corpo- 3. Site los dedos ndice, del medio y anular, en la arte-
rales. Suele usarse para indicar la disminucin de la con- ria radial, apoye el pulgar en el dorso de la mueca
centracin de O2. Se utiliza preferiblemente el trmino del paciente (simulando el pulso).
de hipoxemia. 4. Proceda con el reloj en la otra mano a contar los
Bradipnea: es la respiracin lenta. movimientos respiratorios (inspiracin y espiracin).
Disnea o dispnea: es la dificultad en la respiracin. 5. Repita de nuevo el conteo de los movimientos respi-
Lentitud de los movimientos respiratorios y la poca ratorios para determinar con precisin en nmero de
respiraciones por minuto.
expansin y colapso del trax.
Eupnea: es la respiracin fcil o normal.
Dadas las bases fisiolgicas de la ventilacin pulmonar,
Hiperapnea: es el exceso del anhdrido carbnico en su ms sencilla apreciacin, consiste en el ciclo com-
(CO2) en lquidos corporales. binado de la inspiracin, que asegura la entrada de aire
Hipoapnea: es la disminucin del anhdrido carbnico fresco al tracto respiratorio a lo que sigue la espiracin,
(CO2) en lquidos corporales. con la cual se expulsa una cantidad prcticamente igual
Modificacin de los movimientos de gas pulmonar, con los siguientes valores considerados
como normales:
Los movimientos respiratorios pueden modificarse
dentro de los lmites fisiolgicos o por alteraciones pato- 1. En reposo: 3 a 3,5 L/minuto/m2 de superficie corporal.
lgicas. Las modificaciones fisiolgicas son producidas 2. En ejercicio: 8 a 11 L/minuto/m2 de superficie cor-
por la risa, el llanto, el bostezo, el hipo, la tos, el esfuerzo poral.
y otros. Las modificaciones patolgicas se refieren a las
perturbaciones en la frecuencia, en la intensidad o el ritmo Conviene pues recordar las principales manifestaciones
de los movimientos respiratorios y se verifican o se clnicas que se presentan en estados de hipoxemia as
presentan en el curso de varias enfermedades. como de hipercapnia (cuadro 11.1).
El ritmo se altera cuando la enfermedad ataca a Hipoxemia: estado de deficiente oxigenacin de la
los nervios que regulan el aparato respiratorio (neumo- sangre, as como la escasez de cido, con elevacin del
gstrico o vago) o el centro de dichos nervios (bulbo), pH con un cuadro de alcalosis respiratoria, inicialmente
como sucede en los casos de tumores cerebrales, hemo- debido al insuficiente intercambio areo, se va elevando
rragias o intoxicaciones generales como alcoholismo y su concentracin a la vez que sigue disminuyendo la de
uremia. Las ms importantes modificaciones son la res- oxgeno, con lo cual se instala la hipercapnia y se mantie-
piracin de cheyne stokes, la de kussmaul y la de nen normales los valores de dixido de carbono hasta
Biot. Las enfermedades de los pulmones, del sistema que con el avance de esta situacin cese la sintomatologa
circulatorio y en aquellas en que hay un aumento de dominante.
temperatura, tienden a elevar el ritmo respiratorio, Cuadro 11.1. Manifestaciones clnicas de la hipoxemia
mientras que en ciertas enfermedades renales que se y la hipercapnia
presentan con estupor (coma) y en las enfermedades
de trastornos cerebrales como la apopleja o la fractura Hipoxemia Hipercapnia
de crneo, el ritmo respiratorio disminuye. Los dolores,
el shock, las intoxicaciones por gas, la fiebre, la obs- Inquietud Cefalea
Vrtigo Funcin motora alterada
truccin de las vas respiratorias, producen un aumento Confusin mas profunda Confusin, delirio, juicio
en la frecuencia de la respiracin. perturbado
Medicin de la respiracin Fasciculaciones musculares Hipotensin arterial
Miosis, edema palpebral Taquicardia
Procedimiento: Pulso lleno, saltn Cianosis central
Sudacin Extremidades calientes
1. Coloque al paciente en decbito supino con la cabeza Prdida del conocimiento
ligeramente levantada (si no est contraindicado).
2. Acomode el brazo del paciente a lo largo del cuerpo Hipercapnia: cantidad excesiva de dixido de car-
o flexionndolo sobre el trax. bono en sangre, producto de un grado significativo

145
de insuficiencia respiratoria o limitaciones en el normal anlisis de las caractersticas de los movimientos res-
intercambio gaseoso propio de la mecnica ventilatoria. piratorios.
La percusin y la auscultacin permiten descubrir
Algunas orientaciones prcticas
signos fsicos especficos, que hacen posible detectar y
Por la importancia cualitativa y cuantitativa que recae apreciar en cierta medida la magnitud de las alteraciones
en los aspectos de la atencin a grandes grupos de lesio- en la estructura y funcin de los bronquios, pulmones y
nados producidos por los efectos de desastres en lo re- pleura.
ferente a patologas de orden respiratorio, las que con
Exploracin de la pared torcica
gran frecuencia ponen en peligro la vida del paciente,
profundizaremos en algunos aspectos de inters para los Se buscan lesiones de inters mediante una revisin
primeros auxilios y conducta sanitaria primaria a cuidadosa, as como anomalas de su forma:
considerar. Trax en barril o tonel: presenta un aumento del di-
Una inicial exploracin general suele proporcionar metro anteroposterior (posterior en relacin con el di-
informacin valiosa relacionada directa o indirectamente metro lateral), e infiere presencia de un enfisema im-
con una enfermedad respiratoria que pudiera ser objeto portante, pero sin llegar a constituir un ndice de confiable
de los efectos agudos a que se expuso el lesionado o que exactitud del grado o magnitud de dicho trastorno
ya la padeca con anterioridad, la que puede agudizarse y funcional, es decir, que no existe siempre corresponden-
cia entre la magnitud del aspecto cilindroide del trax y
agravarse ante las nuevas o aadidas situaciones adversas.
el grado del enfisema existente en el mismo.
As, es importante apreciar signos que pueden aso-
Trax en quilla o pecho de paloma (pectus carinatus):
ciarse con elevada frecuencia a enfermedades respira-
su forma est dada por una prominencia del esternn y
torias:
los cartlagos costales adyacentes, y que con frecuencia
se acompaan de depresin de las costillas originando el
1. Trastornos de la voz.
aspecto de canales simtricos por encima de los rebordes
2. Caractersticas del aliento. costales (surcos de Harrison). Se asocia a insuficiencia
3. Signos de anemia o policitemia. respiratoria crnica.
4. Sudacin de la piel. Trax en embudo (pectus excavatum): puede con-
5. Presencia de herpes labial u otras lesiones cutneas fundir a primera vista dentro de la exploracin de heridos
del tipo de eritema nudoso, eritema indurado, lupus mltiples como una lesin traumtica, pero consiste en
eritematoso, otras. un defecto del desarrollo, con una depresin del extremo
6. Dilatacin de los vasos conjuntivales y retinianos, inferior o de todo el esternn, y alcance de los cartlagos
frecuente en pacientes con hipercapnia secundaria costales. Es el llamado trax de zapatero.
a un estado de obstruccin pulmonar. Incorporando la palpacin pueden detectarse:
7. Edemas, que pueden relacionarse con una insuficiencia
ventricular derecha secundaria a patologa pulmonar. 1. Lesiones de aspecto inflamatorias de mayor o me-
8. Cianosis, que por su relevante importancia e inci- nor localizacin; nodulares, de aspecto tumoral, ede-
dencia requiere una referencia particular ms ade- matosas compatibles con traumas, prominencias y
lante. deformidades.
Exploracin fsica del trax 2. reas de hipersensibilidad.
3. reas de hiposensibilidad, entumecidas.
Existen cuatro procedimientos o tambin denominados 4. Enfisema subcutneo; tumefaccin difusa que al
tcnicas de exploracin para la valoracin fisiopatolgica palparse produce crepitacin.
del trax. 5. Anomalas vasculares; telangiectasias en araa y
aumento de los canales vasculares.
1. Inspeccin.
2. Palpacin.
Observacin de los movimientos respiratorios
3. Percusin. En los sujetos normales, la inspiracin se efecta
4. Auscultacin. mediante la contraccin de los msculos intercostales
y del diafragma, mientras que la espiracin es un proceso
La inspeccin y la palpacin pueden poner de pasivo basado primordialmente en la retraccin elstica
manifiesto anomalas en la pared torcica, as como el de los pulmones hacia los hilios.

146
Las mujeres utilizan ms los msculos intercostales, Auscultacin
ejerciendo la llamada respiracin torcica o costal; Requiere el uso de un estetoscopio con buena reso-
los hombres, en cambio, emplean mayormente el diafragma lucin acstica, preferentemente con campana, ya que
lo cual le adjudica el nombre de respiracin diafragmtica en el trax predominan los sonidos de baja frecuencia.
o abdominal. Es fundamental la auscultacin alternativa de ambos
Ambos tipos son respiraciones fisiolgicas, responden hemitrax, y en ocasiones, puede ser de inters repetir la
a los mecanismos normales de la ventilacin pulmonar y maniobra auscultativa despus de mandar a toser al
sus relaciones con la funcin cardiocirculatoria. Contra- paciente.
riamente, pueden existir movimientos respiratorios anor-
males asociados a patologas o trastornos que ocasionan Aspectos sobre los cuales se obtiene informacin
rupturas de la mecnica respiratoria del individuo sano. Tipo e intensidad de los sonidos respiratorios:

1. La contraccin de los msculos cervicales eleva la 1. Ruidos sobreaadidos y su ubicacin dentro del ciclo
caja torcica en bloque en la inspiracin. respiratorio.
2. En casos graves de insuficiencia respiratoria se 2. Caractersticas e intensidad de la voz trasmitida (so-
percibe hundimiento (tiraje) de las fosas supracla- nidos vocales).
viculares y supraesternal, espacios intercostales e
incluso epigastrio. Las enfermedades pulmonares pueden modificar los
3. En pacientes con obstruccin respiratoria intensa ruidos respiratorios de varias formas:
hay fuertes contracciones de los msculos abdomina-
les y del dorsal ancho, pues la contraccin elstica de 1. Disminuyendo su intensidad, pero conservando su
los pulmones no es suficiente para completar la ex- calidad (casos de insuficiencia en el flujo inspirado).
pulsin del aire, lo que determina secuestro de vo- 2. Mejorando su trasmisin, siendo ms intensos y au-
lmenes areos que obstaculizan el intercambio ga- dibles (soplo tubrico) por condensacin del parn-
seoso normal. quima.
4. Ante un traumatismo torcico, el dolor de la regin 3. Produciendo una resonancia aguda, que recuerda un
afectada puede ser objeto de poca movilidad como soplido por el cuello de una botella, pero algo ms
mecanismo antlgico, y originar una situacin de fino en su timbre acstico.
insuficiencia respiratoria limitada por la inspiracin
dolorosa. Ruidos sobreaadidos: bsicamente son de tres tipos:
5. Estas y otras anomalas de los movimientos respira-
torios suelen estar producidas o tener ntima asociacin 1. Roncus.
con lesiones del pulmn o de la pleura subyacente. 2. Crepitantes.
3. Ruidos pleurales.
Percusin
En todas las reas pulmonares que cuenten con tejido Roncus: calificables como sonidos musicales de tim-
normalmente aireado, se obtiene un sonido resonante bre alto, medio o grave. Se originan al paso del aire a
(claro pulmonar). travs de bronquios estrechados, es decir, con reduccin
En cambio, en aquellas reas en que el tejido pulmonar de su luz, como consecuencia de edema de la mucosa o
por espasmo de la musculatura bronquial.
aireado est separado de la pared torcica por lquido o
Suelen estar superpuestos a la fase espiratoria del
engrosamiento pleural se ir perdiendo la resonancia nor-
murmullo respiratorio, generalmente alargado; los au-
mal y se convierte en ms consistente (mate), lo que ocurre dibles durante la inspiracin se deben a secreciones in-
tambin cuando el tejido percutido pierde su contenido trabronquiales y pueden desaparecer despus de la tos.
areo, por condensacin, en caso de atelectasia, o de fi- En trastornos ventilatorios de algn tiempo de evolucin,
brosis. Los grandes derrames pleurales ofrecen marcada por lo general aparecen tanto en la inspiracin como en
matidez. la espiracin.
Por otra parte en ciertas situaciones en las que se La variedad de su timbre est relacionada con el
confronte un aumento anormal del nivel de aireacin, grosor del bronquio interesado, con una proporcin in-
casos de neumotrax o pulmones avanzadamente versa, siendo ms alto cuanto menor sea el calibre del
enfisematosos, la percusin ofrece una clara hiper- bronquio. A los roncus de timbre fino, agudo, se les de-
resonancia, como sonido en tambor. nomina sibilancias.

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Crepitantes: son sonidos no musicales, de caracte- ticidad de las paredes musculares de los vasos san-
rstica crujiente, originados al penetrar aire en un guneos tambin afectan la presin arterial. Por ejemplo,
bronquio o alvolo que contiene lquido, por lo general la edad la disminuye y en personas de edad avanzada
secreciones cuyo desplazamiento producen el fen- esta suele ser ms alta que en jvenes.
meno de crepitancia audible. Tambin se afecta por la viscosidad (lo espeso) de la
Son modificables con la tos, y aparecen tanto en la sangre, que depende del nmero de glbulos rojos y la
inspiracin como en la espiracin. cantidad de protenas del plasma que contiene. La vis-
Ruidos pleurales: el ms caracterstico es el deno- cosidad puede variar por alteraciones del equilibrio de
minado roce pleural, dado como un sonido chirriante, los lquidos. Otro factor que afecta la presin arterial es
de friccin de dos superficies, y precisamente se produce la resistencia de los vasos perifricos (resistencia peri-
por el movimiento de la pleura visceral sobre la parietal frica). Normalmente, es alta en los grandes vasos san-
cuando ambas se tornan speras debido al exudado
guneos y baja en los ms pequeos (arterias y capilares).
fibrinoso escaso existente entre ellas, ya que si el volumen
Como cualquier otro lquido, la sangre tiende a fluir de
de dicho exudado aumenta, se produce la separacin de
las reas de mayor a las de menor presin.
ambas superficies y desaparece el roce o ruido pleural.
Puede auscultarse en las dos fases del ciclo res- Los factores que disminuyen la luz (dimetro interno)
piratorio, al final de la inspiracin e inmediatamente de los vasos sanguneos proporcionalmente afectan ms
despus del comienzo de la espiracin, momento en que a los pequeos que a los grandes y aumentan la presin
su extensin e intensidad son ms notables, y hasta necesaria para bombear la sangre por ellos: cualquier
pudiera ser percibido por la palpacin. No es modificable constriccin de los vasos, por ejemplo, cuando se forman
por la tos. depsitos en su recubrimiento interno, aumenta la re-
sistencia perifrica y en consecuencia la presin arte-
Tensin arterial rial. La presin arterial individual vara de una hora a otra
Es la fuerza creada por el corazn, mantenida por la del da. Disminuye durante el sueo y puede elevarse
elasticidad arterial y regulada por la resistencia perifrica. notablemente con emociones fuertes como el temor y el
Consideraciones generales: la presin arterial enojo, o con ejercicios.
depende de la energa contrctil de los ventrculos, de la Cuando una persona est acostada, su presin arte-
elasticidad de las arterias y del tono del tejido muscular rial es ms baja que sentada o de pie. Asimismo, puede
de sus paredes, as como de la resistencia ofrecida al variar en los brazos del mismo paciente. En consecuencia,
paso de la sangre a travs de los vasos. Son factores se- antes de medir la presin arterial para obtener un valor
cundarios la respiracin y los cambios de presin comparativo, se debe observar: la hora del da, el brazo
concomitantes que se registran en la cavidad torcica, utilizado, la posicin del paciente, y las lecturas anteriores.
as como la cantidad de sangre corporal y la fuerza de La presin arterial se puede registrar sobre la arteria
gravedad. La gravedad tiende a aumentar la presin en humeral, en el brazo derecho o en el izquierdo, aunque no
las arterias que estn mas lejos del corazn y a disminuirlas es raro encontrar una diferencia de 5 a 10 mm de Hg
en las que estn ms cerca de este. La presin arterial entre las presiones del brazo derecho e izquierdo. Tambin
vara considerablemente de una persona a otra. Se deben se puede medir en los miembros inferiores, sobre las
tener en cuenta dos factores de influencia constante: la arterias popltea y femoral.
edad y el sexo. Cuando se comprueba la presin de las extremidades
Factores que modifican la tensin arterial superiores con las inferiores, es frecuente encontrar una
diferencia de 10 mm de Hg en la presin sistlica, con la
Diversas variables afectan la presin arterial. Esta
presin ms alta de los miembros inferiores. Numerosos
depende de las fuerzas de las contracciones ventriculares
y el volumen de sangre que expulsa el corazn con cada factores influyen y mantienen la presin arterial del
contraccin ventricular (gasto cardiaco). La primera est organismo.
determinada por la accin del bombeo: cuanto mayor Las variaciones que en la presin arterial pueden
sea su intensidad, ms sangre se expulsar con cada encontrarse con buen estado de salud, se debe a factores
contraccin. como: edad, sexo, actividad, msculos, emociones, po-
El gasto cardiaco tambin depende del volumen total sicin y sueo.
de sangre circulante en el cuerpo; cuanto mayor sea su La presin sangunea aumenta por la actividad mus-
intensidad; ms sangre se expulsar con cada contrac- cular, dependiendo el aumento de la cantidad de energa
cin. Cuando disminuye, como en una hemorragia, la requerida y vara en cada individuo. La presin sistlica
presin arterial es ms baja. Los cambios en la elas- se eleva ligeramente despus de las comidas.

148
Los factores emocionales tambin influyen (el miedo, 8. Cierre la vlvula antes de inflar aire al brazalete.
la ansiedad, las preocupaciones y otros). 9. Insufle aire por encima de las cifras normales (aten-
Durante el sueo tranquilo, la presin sistlica des- diendo a las caractersticas del paciente) hasta que
ciende. El punto ms bajo se alcanza durante las primeras desaparezca el latido de la arteria.
horas del sueo y se eleva lentamente despus, hasta el 10. Coloque el diafragma del estetoscopio y la placa
momento de despertar. acstica del mismo sobre la arteria de la regin se-
Se encuentran variaciones en la presin arterial que leccionada.
son anormales y que responden a determinadas en-
fermedades: la hipertensin e hipotensin. Procedimiento:
Medicin de la tensin arterial
1. Acomode al paciente en posicin de decbito supino
El sitio en que se utiliza ms comnmente es en el con la cabeza ligeramente levantada, y con el brazo
brazo, aunque en ocasiones es necesario medirla en las a lo largo del cuerpo, con la palma de la mano hacia
extremidades inferiores. arriba (est en dependencia de la enfermedad y de
Al realizar la medicin arterial en un nio, si el mismo la indicacin mdica, aunque se utilizar siempre esta
se encuentra llorando, pospngala si es posible, hasta que forma en caso de pacientes diabticos y en ancianos
se tranquilice para evitar cifras falsamente elevadas. hipertensos). Tambin puede medirse la tensin
Si el paciente requiere medicin frecuente de la presin arterial con el paciente sentado en una silla con la
arterial, se le puede dejar puesto el manguillo, en tal caso espalda apoyada y los brazos sujetos y levantados a
no hay que olvidarse de desinflarlo por completo al acabar la altura del corazn.
cada determinacin. Antes de cada medicin, hay que ase- 2. Espere hasta que hayan transcurrido 5 minutos de
gurarse de que el manguillo no haya cambiado de posicin. que el paciente est en reposo para proceder a la
En caso de no poderse auscultar el ruido de la presin medicin de la tensin arterial.
arterial, es posible calcular la sistlica. Para ello palpe 3. Preferentemente la persona que realiza la medicin
primero el pulso humeral o radial. Luego infle el manguito de la tensin arterial debe estar sentada.
hasta que en dicho pulso deje de sentirse la presin 4. Efecte la medicin con un esfigmomanmetro de
marcada. Al reaparecer el pulso, califquela de presin mercurio, o en su defecto con uno anaeroide cali-
sistlica calculada. Cuando la presin arterial se mide en brado peridicamente, o con un aparato electrnico
la arteria popltea, el paciente se acuesta boca abajo, el validado.
manguillo se envuelve a la mitad del muslo y se efecta 5. El manguito del esfigmomanmetro debe tener el
el procedimiento. tamao para asegurar una medicin exacta. La c-
En ocasiones la presin arterial debe medirse en ambos mara del manguito deber rodear al menos el 80 %
brazos o con el paciente en dos posiciones diferentes, del brazo.
acostado o sentado. 6. Coloque el brazalete del esfigmomanmetro al pa-
Precauciones: ciente 5 cm por encima de la cara anterior de la
articulacin del codo, con cuidado de que los tubos
que salen de l no obstruyan el lugar de la arteria
1. No mida la presin arterial despus que el paciente braquial en donde se ha de colocar el estetoscopio.
haya recibido emociones fuertes o realice ejerci- Debe quedar el brazalete bien fijado.
cios fsicos intensivos. 7. Site las olivas del estetoscopio en direccin hacia el
2. El paciente no debe haber fumado ni ingerido conducto auditivo externo.
cafena durante los 30 minutos anteriores a la me- 8. Palpe los latidos de la arteria sin hacer presin y
dicin. coloque el diafragma del estetoscopio sobre ella.
3. No mida la presin arterial sobre zonas lesionadas. 9. Cierre la vlvula.
4. Compruebe el funcionamiento del esfigmoman- 10. Insufle el aire por encima de las cifras normales
metro y placa acstica. atendiendo a las caractersticas de cada caso, des-
5. No mida la presin arterial en brazos donde se pus abra la vlvula lentamente con la observacin
encuentre administrando venoclisis. del manmetro.
6. Limpiar y desinfectar la placa acstica y las olivas 11. Ponga atencin a los latidos, al primero y al ltimo,
del estetoscopio. los cuales indicarn las cifras de presin mxima o
7. Coloque el brazalete del esfigmomanmetro sobre sistlica (primero) y la diastlica (ltimo).
la cara o miembro anterior del brazo o miembro ele- 12. Abra la vlvula y deje salir el resto del aire que ha
gido para medir la presin. quedado en el brazalete.

149
13. Despus de transcurridos 2 minutos, repita nueva- tados por elevaciones repentinas de la TA relacionadas
mente el procedimiento para determinar con preci- con cambios hemodinmicos circulatorios originados por
sin las cifras de presin. Si las primeras dos lecturas mecanismos qumico-hormonales con hiperreactividad
difieren en ms de 5 mm de Hg, debern obtenerse vascular a diferentes agentes vasopresores, variaciones
lecturas adicionales y hacer una media. del contenido del sodio, y otros a considerar, desenca-
Valores de la TA e interpretaciones clnicas denados por factores psicoemocionales.
a considerar Transporte de heridos
Durante la evolucin del conocimiento cientfico y y enfermos
mltiples estudios relacionados con la hipertensin arterial
(TA), han existido variaciones en la determinacin de las En las condiciones de afectados mltiples que pueden
cifras normales de la presin arterial, ms an cuando en presentarse en situaciones de desastres, una tarea a tener
el perfeccionamiento constante de trabajos actuales se en cuenta dentro de la prestacin de los primeros auxilios
tienen cada vez ms en cuenta diferentes parmetros es la transportacin de lesionados, lo que en principio
relacionados a modo de variables que intervienen en la tiene dos funciones fundamentales: extraer al lesionado
designacin de cifras normales y patolgicas de TA para del rea de riesgos inmediatos y trasladarlo hacia puntos
determinados grupos de individuos. donde reciba atencin mdica y sanitaria con mejores
Para las situaciones que nos ocupa en el presente condiciones.
material, la atencin masiva a lesionados y afectados por Procedimientos
desastres, es conveniente adoptar esquemas que faciliten
una apreciacin gil y prctica de posibles casos con De sostn. Despus de haber logrado la incorporacin
hipertensin, para lo cual es factible la utilizacin de los del paciente, el operador toma las muecas del herido
valores dados por la OMS y que consideran como portador con la mano izquierda y pasa el brazo del paciente alre-
de una hipertensin arterial a pacientes de diferentes dedor del cuello. De esta manera el paciente puede ca-
rangos de edades con las cifras siguientes: minar, utilizando al operador como muleta. Como en el
caso anterior, el operador puede colocarse al otro lado
1. De 15 a 19 aos: 140/90 mm de Hg. del lesionado y utilizar los miembros correspondientes
2. De 20 a 29 aos: 150/90 mm de Hg. de igual forma, quedando el operador a la derecha del
3. De 30 a 64 aos: 160/95 mm de Hg. paciente. Este mtodo es til cuando el lesionado est
4. De 65 aos y ms: 170/95 mm de Hg. herido levemente, como en el caso de una lesin en el
pie o tobillo.
Como es conocido, muchos individuos sin ante- De bombero. Este es uno de los mtodos ms fciles
cedentes de padecimiento de hipertensin arterial (HTA), para cargar a un accidentado inconsciente y que ha
ante situaciones de alarma neuropsquica, presentan resultado uno de los ms prcticos. Se vira al paciente
elevacin de la tensin arterial, comnmente denominada boca abajo y el operador se apoya sobre una sola rodilla
presin alta emotiva, y que por lo general es del tipo de en la tierra a la cabeza del paciente y de cara al mismo,
la HTA sistodiastlica. Estos pacientes tienen la par- se colocan varias manos debajo de la axilas del herido y
ticularidad de presentar una sintomatologa aguda, bastante gradualmente se van bajando por el costado a travs de
molesta, con marcado malestar acorde a los cambios la espalda del mismo. Se levanta al herido hasta las rodillas
fisiopatolgicos propios del estado hipertensivo, ya que del operador, luego se sujeta ms firmemente por la
carecen de mecanismos de ajustes existentes en el espalda, y se levanta hasta ponerlo de pie. Se le toma la
individuo hipertenso conocido. Dicho de otra forma, que mueca derecha al paciente con la mano izquierda del
el organismo no esta familiarizado a funcionar con operador y es llevado el miembro sobre la cabeza y hombro
niveles altos de presin arterial, no teniendo el cierto grado izquierdo de este, inclinndose hacia delante y halando el
de tolerancia que con frecuencia elevada s se constata mismo hasta que el cuerpo del lesionado quede atravesado
en los enfermos crnicos cuando sufren una elevacin por la espalda del operador.
de la TA por alguna causa que descompensa su enfer- Al mismo tiempo, el operador pasa su brazo derecho
medad ya conocida y tratada. entre los muslos del paciente y alrededor del derecho,
Por lo anterior, se hace referencia a la ocurrencia de bajando la mano derecha del mismo y tomndolo por la
episodios graves del tipo de crisis anginosas, infarto de mueca por su mano derecha. Esto deja la mano izquierda
miocardio, accidente vascular enceflico, en estos afec- del auxiliador libre. El auxiliador levanta al herido, cuando

150
se pone derecho, es decir, cuando deja la posicin incli- Transporte en camillas
nada que haba adoptado, quedando el mismo en posicin Como camilla funciona cualquier dispositivo que puede
de transporte. Al bajar al herido, se invierte el proce- ser llevado por dos o ms personas con el fin de transportar
dimiento. Si el paciente es herido de tal manera que re- heridos, enfermos o fallecidos; normalmente las camillas
quiera que el proceso realizado sea desde el lado derecho de uso mdico sanitario estn construidas de lonas y sos-
en vez del izquierdo, simplemente se cambia de mano y tenidas por dos largueros de madera o aluminio, y es ple-
se procede de la misma manera, la derecha por la iz- gable, por lo que son muy tiles en condiciones de
quierda y viceversa. atencin a pocos lesionados.
A cuestas. Despus de levantar al paciente, como ya Camilla improvisada. Puede presentarse en casos
se ha explicado, el auxiliador se coloca de espaldas al de que haya necesidad de transportar un paciente sin
mismo, pasa los brazos del paciente por encima de sus tener a mano la camilla descrita anteriormente, y para
hombros, procurando que las axilas del paciente queden tal eventualidad debemos conocer cmo improvisar una
bien sobre sus hombros, para lo cual el auxiliador puede camilla.
agacharse ligeramente. Los brazos se cruzan delante, Camilla de varas y frazadas: en vez de lona se puede
donde pueden ser sujetos en posicin por una de las usar una frazada, un pedazo de tienda de campaa o
manos, dejando as una mano libre. Al ponerse derecho o cualquier otro material. Los largueros se pueden improvisar
inclinarse hacia delante, este carga al paciente, quedando usando ramas, tablas, pedazos de tubos de caeras, etc.
en posicin de transporte. No debe usarse en casos de Se extiende la frazada sobre el suelo, se coloca una
fracturas, y es til este mtodo en pacientes sin cono- vara en la parte media y se dobla la frazada por encima
cimiento. de la vara. Se coloca la segunda vara sobre la frazada as
En brazos. Los auxiliadores se arrodillan al lado del doblada y por ltimo se dobla la parte libre de la misma
paciente, apoyados en una sola rodilla solamente. El de modo que cubra la segunda vara.
primero de ellos pasa un brazo por debajo de la nuca y el Camilla de varas y camisas: se puede hacer una ca-
otro brazo por la espalda. Proceden a levantar al paciente milla usando dos o tres camisas jackets. Se cierran y abo-
y lo colocan sobre las rodillas no apoyadas en el suelo. tonan las camisas, se introducen las mangas hacia dentro
Se levantan al mismo tiempo, alzando al paciente hasta y se pasan las varas por dentro de las mangas.
la altura del pecho, posicin en la cual se cansarn menos Camillas de varas y sacos: se abre la parte inferior o
para el transporte. Estos mtodos son particularmente se cortan las esquinas del saco o fundas y se pasan las
tiles para colocar un paciente sobre una camilla o mesa varas por dentro del saco a travs de los huecos.
de curacin. Camillas de frazadas: si no pueden conseguir varas,
En silla de mano. Cada uno de los auxiliadores toma se enrollan los dos bordes de una frazada, encerrando
su propia mueca izquierda con la mano derecha y luego cualquier otro material parecido hacia su centro. Para
transportar al paciente, tmese las partes enrolladas de
la mueca derecha del otro auxiliador con su mano
la frazada como agarraderas.
izquierda. Entonces el paciente se sienta sobre las manos
Camilla de hamacas: en una vara larga y resistente
entrelazadas de los auxiliadores y se sostiene pasando un
se amarrar una hamaca dejando un tramo libre en los
brazo alrededor del cuello y sobre los hombros de cada
extremos para ser llevada al hombro. Este tipo de
uno de los operadores. Esta es una buena manera de
camillas es de gran utilidad en terrenos montaosos.
transportar personas con heridas en la cabeza o en los Camilla de una silla: se utiliza una silla lo sufi-
pies. El paciente ha de estar consciente para que se pueda cientemente fuerte para sostener el peso del paciente.
sostener. Se sienta el paciente en ella y dos operadores lo trasladan.
En silla de dos manos. Si el paciente est incons- Es til en casos de subir o bajar escaleras estrechas o
ciente se puede usar una modificacin de la silla de mano reducidas, y umbrales de puertas.
anterior. Los auxiliadores pasan los brazos debajo de los
muslos del paciente, y se toman por las muecas Reglas generales para el traslado
mutuamente. Se sienta el paciente y se sostiene en una del paciente
posicin vertical; despus de sentado el paciente en la 1. Cuando se manipula un herido, ya sea en la cami-
silla as formada, los auxiliadores pasan su brazo libre lla o fuera de ella, cada movimiento deber hacerse
debajo de los brazos del paciente y se toman ambos las con el mayor cuidado y suavidad, cuidando de no
manos por la espalda del mismo. lastimar las partes lesionadas.

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2. La voz cuidado se usar para evitar la prisa des- En los trabajos de salvamento intervienen las fuerzas
medida y otras irregularidades. organizadas del pueblo, por medio de las Formaciones
3. El operador de atrs deber observar los movimien- Especiales, las Brigadas de Produccin y Defensa,
tos del que va delante y ajustar los suyos a los de Cuerpo de Bomberos, Unidades de las Milicias de Tropas
este, para asegurar el transporte sin sacudida. Territoriales (MTT), etc. Los trabajos de salvamento
4. Por regla general, el herido se lleva en la camilla pueden ser:
con los pies hacia delante, pero al subir una cuesta o
escalera, deber llevarse con la cabeza hacia delante. 1. Rescate de personas en reas inundadas y en el mar.
5. La camilla deber mantenerse siempre lo ms ho- 2. Bsqueda y rescate de personas que hayan queda-
rizontal que sea posible y deber tenerse cuidado do atrapadas bajo los escombros a consecuencias
de hacerlo, especialmente al pasar por obstcu- de derrumbes en edificaciones y obras protectoras
los y zanjas. golpeadas por el enemigo.
3. Tratamiento al personal afectado a causa de heri-
das, quemaduras, politraumas, intoxicacin e in-
Trabajos de salvamento feccin.
y reparacin urgente de averas 4. Suministro de aire a personas que permanezcan en
obras protectoras o edificaciones obstruidas, hasta
(TSRUA) en focos de destruccin tanto sean extradas.
(contaminacin) 5. Apertura de obras protectoras obstruidas.
6. Aislamiento y extincin de incendios.
7. Acordonamiento de las reas afectadas.
Los focos de destruccin (contaminacin) pueden
surgir como resultado de desastres naturales por acci- 8. Establecimiento de cuarentenas y descontaminacin
dentes o durante el enfrentamiento armado. del personal.
Teniendo en cuenta el origen de los focos de des- Bibliografa
truccin que presentan diferentes caractersticas, se or-
ganizan los trabajos de salvamento; en estos se producen Colectivo de autores. Introduccin a la medicina general integral. La
derrumbes, grandes incendios, son afectadas o destruidas Habana: Ed. Ciencias Mdicas, 2001.
Tratado de enfermera prctica. La Habana: Ediciones Revoluciona-
las redes de servicios pblico, se obstruyen las vas de
rias, 3ra. ed., 2001.
acceso, enferman o mueren grandes masas de personas. Manual de socorrismo. La Habana: Ed. Ciencias Mdicas, 1990.
Los primeros trabajos que se acometen son aquellos Christmann. Ciruga, semiologa y fisiologa clnica quirrgica. La
que propicien el salvamento de las personas atrapadas Habana: Ed. Cientfico-tcnica, 1984.
en los focos de destruccin; estos trabajos evitan que los Documento del PNUD. Visin general sobre manejo de desastres.
mismos se extiendan y agudicen la situacin creada. 2da. ed., 1992.

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ORGANIZACIN DE LA ASISTENCIA MDICA
EN CASOS DE DESASTRES
Introduccin en la solucin de problemas bajo condiciones crticas,
donde no siempre estn disponibles las facilidades y los
Los desastres naturales o antropognicos son causa
medios que se ofrecen en situaciones normales.
frecuente de problemas de gran envergadura que
Dentro del amplio conjunto de necesidades y de su
interesan la salud de las poblaciones y obstaculizan el
complejidad, la organizacin de la asistencia mdica
desarrollo socioeconmico de las naciones, al agotar sus
constituye sin duda el punto focal de coordinacin de la
escasos recursos financieros en la reparacin de los daos.
respuesta del sector salud, ya que la atencin oportuna
Frecuentemente los efectos son de tal magnitud que ni el
desempea un papel crtico para salvar vidas, como parte
esfuerzo del pas afectado ni la cooperacin internacional
de las actividades de socorro.
son suficientes para lograr una completa reconstruccin
Se hace necesario sealar que la respuesta de la
y rehabilitacin. La regin de las Amricas sufre
atencin de salud, pese a ser oportuna, podra resultar
continuamente los embates de fenmenos naturales tales
insignificante si es desorganizada e incoherente, y, por lo
como terremotos, huracanes, erupciones volcnicas,
tanto, ineficaz e ineficiente. La respuesta oportuna no
inundaciones, tornados y deslizamientos, entre otros, los
debe estar limitada solamente a la administracin de los
cuales ocasionan no solo un gran nmero de muertes,
primeros auxilios, sino a la organizacin de un sistema
sino tambin daos en la infraestructura de servicios, en
escalonado de atencin de las vctimas y a la aplicacin
la agricultura y en la ganadera, as como alteraciones
de tcnicas apropiadas dentro de un conjunto de esfuerzos
ecolgicas que provocan incalculables prdidas
econmicas. coordinados y racionalmente utilizados.
En nuestra rea los pases estn expuesto a los riesgos La organizacin institucional tambin reviste especial
de la naturaleza y otros de origen tecnolgicos; pero a importancia, ya que no basta con que existan estruc-
pesar de que los avances cientficos han contribuido turas fsicas de gran complejidad y sofisticacin y
significativamente al estudio de estos, an no existe la recursos humanos adecuadamente capacitados, si estos
tecnologa que permita predecir con precisin su no estn debidamente estructurados para satisfacer las
ocurrencia, con la excepcin de los fenmenos necesidades que demande la atencin de una catstrofe
atmosfricos, cuya deteccin temprana permite adoptar dentro o fuera de un hospital. En este sentido, las
con anticipacin algunas medidas de proteccin. instituciones hospitalarias deben contar con planes de
En el rea de la salud, los efectos abarcan una amplia contingencia para diferentes tipos de desastres y
gama de implicaciones derivadas no nicamente de la mantener a su personal en continuo adiestramiento. Por
demanda de una atencin inmediata a las vctimas, sino otro lado, es necesario tomar en cuenta que un desastre
de efectos a mediano y largo plazo, como consecuencia mayor ha de exigir el concurso de todas las instituciones
de la suspensin intermitente de los servicios bsicos de del sector salud. La coordinacin de las instituciones de
salud y saneamiento, de la carencia de alimentos y de la este sector es otro aspecto que merece particular
interrupcin de los programas de vigilancia y control de atencin, en especial en los pases de la regin donde los
las enfermedades; aspectos que exigen un esfuerzo recursos del estado no siempre son suficientes.
coordinado y una utilizacin racional de conocimientos y
recursos.
Fundamentacin e importancia
Las medidas de emergencia con posterioridad a los En su gran mayora, los desastres naturales y los
desastres es una de las reas que dependen ms del producidos por el hombre aparecen en forma sbita e
esfuerzo concertado del sector salud. Asimismo, los inesperada, alterando los sistemas normales de salud. Es
desastres repentinos exigen que los profesionales de la indiscutible la importancia de la planificacin preventiva
salud vuelquen toda su capacidad tcnica y su iniciativa en relacin con los desastres. No basta la buena voluntad

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y el inters por los dems para eliminar o disminuir las El Plan Nacional de Preparativos de Salud para
graves consecuencias que suelen imponer los desastres casos de desastre tendr que involucrar, igualmente, a
a la poblacin. todos los organismos y sectores que realicen en forma
La experiencia ha demostrado que se cometen errores directa o indirecta actividades de salud en el pas. Dentro
cuando no hay una organizacin adecuada, ni personal del plan se asignarn funciones especficas a cada uno
preparado para actuar conforme a un plan previamente de los que intervienen, y estos, a su vez, tendrn que
concertado, ni direccin, coordinacin y control eficientes plantear y elaborar sus programas tambin especficos,
de las operaciones de socorro. Esos errores provocan determinando objetivos y metas claras y precisas, que
confusiones, retrasos, omisiones, abusos y duplicaciones,
sumadas en su totalidad representen exactamente los
adems de aumentar las dificultades que tienen las
objetivos declarados en el plan nacional.
autoridad