Biotecnología ambiental y tratamiento de aguas

En la actualidad el crecimiento de la tratados por métodos biológicos. Estos
población y sus necesidades, a nivel procesos biológicos ocurren en su
personal e industrial, hace que la mayoría en recipientes donde se realizan
demanda de agua sea cada vez mayor. reacciones bioquímicas conocidos mejor
Por lo tanto, resulta de vital importancia como los biorreactores, bajo unas
hacer una correcta utilización de las condiciones determinadas y controladas.
aguas residuales a fin de obtener
En el caso concreto de las aguas
importantes volúmenes de agua limpia
residuales, las técnicas desarrolladas en
para el abastecimiento humano.
biotecnología en esta área no sólo tienen
Los microorganismos juegan un papel como objetivo reducir la materia orgánica
importante en todo proceso de en general, sino que es utilizada para
depuración de aguas residuales (consiste eliminar otros agentes contaminantes
en diversas operaciones químicas, industriales presentes en las aguas, así
biológicas y físicas cuyo objetivo es como para convertir el flujo de desechos
reducir o eliminar la contaminación). Los derivado del proceso de depuración en
desechos líquidos provenientes de productos útiles o incluso con valor
diferentes sectores industriales y de las añadido para poder liberarlos al medio
aguas residuales municipales, son ambiente sin causar perjuicio.

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constituyen una importante LA BIOTECNOLOGÍA SE REFIERE A TODA APLICACIÓN TECNOLÓGICA QUE UTILICE SISTEMAS BIOLÓGICOS Y ORGANISMOS VIVOS O SUS DERIVADOS PARA LA CREACIÓN O MODIFICACIÓN DE PRODUCTOS O PROCESOS PARA USOS ESPECÍFICOS Convention on Biological Diversity.cl . el Actualmente el uso de plantas acuáticas. son podrían ser compuestos fosforosos. Use of Terms. Algunos ejemplos de técnicas utilizadas fuente de biosorbentes de estos últimos son el bioprocesamiento y la compuestos. bioadsorción. A continuación. algunas opciones para mejorar la calidad nitrógeno y azufre. United Nations. objetivo se basa en el empleo de cepas microalgas y procesos de biodegradación de microorganismos muy especializados para el tratamiento y posterior para tratar agentes concretos. 1992 www. la del agua tratada además de para bioadsorción puede llegar a reemplazar aumentar la eficiencia de las plantas de métodos físico-químicos como la tratamiento. Article 2. donde las algas.respel. Por otra parte. En el primer caso. se presenta precipitación. ejemplo. como bien reutilización de las aguas residuales. por de tratamiento de aguas. adsorción o el intercambio una breve descripción de estas tres iónico en el proceso de captar iones de opciones citadas y lo que se hace a nivel metales pesados.

Se utilizan como microorganismos purificadores de aguas residuales debido al aprovechamiento de los nutrientes inorgánicos contenidos en esta agua para favorecer el crecimiento de las microalgas. y otras plantas emergentes como el junco.respel. Las plantas acuáticas se han usado desde hace tiempo en sistemas de tratamiento de aguas residuales. liberando CO2. Éstos pueden ser obtenidos por la interacción con los microorganismos aerobios (se desarrollan en presencia oxigeno) que están en los efluentes. Las microalgas requieren dióxido de carbono además de fósforo y nitrógeno (ambos presentes en los efluentes) para su fotosíntesis. que necesitan de ese oxígeno para oxidar y eliminar los contaminantes orgánicos. son capaces de absorber los contaminantes presentes en el agua. como por ejemplo en la generación de metano o biodiesel. Su uso se basa en relaciones de flujos de energía y nutrientes que tienen lugar entre éstas y los microorganismos degradadores. actualmente objeto de diferentes investigaciones científicas www. Las plantas usadas son: algas microscópicas. La biomasa de algas que resulta además puede utilizarse en otros ámbitos. plantas flotantes como el jacinto de agua o las lentejas de agua. mejorando calidad de la misma.cl . Las plantas incorporan los compuestos que hay en el agua de modo que disminuyen la contaminación. Microalgas Se trata de microorganismos fotosintéticos (organismos que llevan a cabo la fotosíntesis) que pueden encontrarse de manera natural en sistemas terrestres y en todos los cuerpos acuáticos.Macrófitas acuáticas Las macrófitas acuáticas o plantas acuáticas son seres muy potentes biológicamente ya que.

Esto se logra a través de la naturaleza por protozoos.respel. bacterias y hongos. sino que como se ha expuesto. oxígeno o pH (además de la presencia de productos químicos) que pueden resultar poco favorables para un crecimiento adecuado de los mismos o para que la reducción de compuestos orgánicos se lleve de manera acelerada.cl . Tan fundamental es dar con técnicas cada vez más adecuadas y eficaces que permitan tratar El tema del medio ambiente está íntimamente relacionado con los sistemas biológicos de modo que. no sólo se consideran componentes del sistema. existen ciertos factores externos como por ejemplo las variaciones de temperatura.. Dentro de este contexto y teniendo en cuenta la definición de biotecnología que se hacía al principio. Se hace necesario dar un correcto tratamiento para que no suponga un problema al ser liberada al medio ambiente y es por esto por lo que existen muchas líneas de investigación que se ocupan también de esta cuestión. la biotecnología supone una herramienta que parece ofrecer una respuesta adecuada al “problema” que plantean las aguas residuales generadas por la población y sus necesidades. ofrecen interesantes opciones para la preservación del mismo. www. Aunque estos microorganismos son de origen natural. Por ello se trabaja con microbios realmente fuertes y específicos que en la mayoría de los casos se han adaptado de forma selectiva a través de la bioaumentación. Biodegradación En estos procesos de biodegradación se lleva a cabo la conversión de la materia orgánica en condiciones ambientalmente seguras por productos como el agua y el dióxido de carbono.

et al. (2005) www.respel.Bibliografía Zetina Moguel Carlos Enrique. Aplicación e importancia de las microalgas en el tratamiento de aguas residuales.cl . Estudio sobre el uso de macrófitas sumergidas para el tratamiento de agua Celis Hidalgo José et al. Salazar González M. Recientes aplicaciones de la depuración de aguas residuales con plantas acuáticas (2005).