Nació el 16 de febrero de 1834.

Fue un biólogo y filósofo alemán, a quien se le atribuye
haber propalado el trabajo de Charles Darwin en Alemania.

Realizó sus estudios de Medicina en las universidades de Berlín, Wurzburgo y Viena.
Posteriormente se integró como asistente de zoología de Carl Gegenbaur en la
Universidad de Jena.

Haeckel se caracterizó por ser un vehemente evolucionista. Su pensamiento fue
recopilado en 1866, en el Generelle Morphologie der Organismen (Morfología general
de los organismos).

Dividió la morfología en anatomía y morfogenia. Esta última se divide
en ontogenia y filogenia. Terminología que utilizó para referirse a la historia del desarrollo
del individuo y la historia evolutiva de las especies.

Aportes
Haekel fue ampliamente influyente en la difusión del
darwinismo. Propuso una nueva clasificación de los reinos e
introdujo los términos taxonómicos filo y familia.
Haeckel también defendió la forma más radical de la teoría de la
recapitulación, según la cual la ontogénesis sigue a la
filogénesis. Presentó para ello diagramas manipulados de
embriones. Estudió medicina en las universidades de Berlín,
Wurzburgo y Viena, tras lo cual se incorporó, en calidad de
asistente de zoología, a la Universidad de Jena, de la que sería
catedrático (1865-1909).

Consideraba la psicología como una rama de
la fisiología; inventó el término ecología para hacer
referencia al estudio de la interacción entre los
animales, y propuso que la selección sexual (la elección
de los machos por parte de las hembras) había
conducido a la evolución de dimorfismos sexuales tan
llamativos como la cola del pavo real y los cuernos del
alce.

Ernst Haeckel murió en Jena el 9 de agosto de 1919.