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Depósitos Epitermales
Gino J. Figueroa Barra
Carrera de Geología, Universidad Andrés Bello, Viña del Mar, Chile

Los depósitos epitermales se caracterizan por estar a profundidades entre 1 a 2 kilómetros y ser
yacimientos de metales preciosos, donde la mineralización es producto de fluidos hidrotermales
calientes con temperaturas entre 100-320°C. La mineralización es principalmente de Au y Ag con
sulfuros de metales base como Cu, Pb y Zn. Se distinguen dos tipos químicos de fluidos (ver figura
1): los de baja sulfuración (BS) que son una mezcla de aguas meteóricas que percolan al subsuelo y
aguas magmáticas derivadas de roca fundida a gran profundidad que han ascendido a la superficie,
y los de alta sulfuración (AS) derivados de una fuente magmática que ha depositado metales cerca
de las superficie cuando el fluido se enfría o mezcla con aguas meteóricas (Maksaev, 2001).

Fig. 1. Modelo simplificado para los depósitos de alta, intermedia y baja sulfuración (Sillitoe, 1995;
González, 2008).

Asociados a volcanismo terciario con rocas de carácter alcalino, estos depósitos se presentan
principalmente en zonas de borde continental activos con zonas de subducción, en dos tipos de

*Como toda guía y/o apunte realizado por estudiantes, puede contener errores. Se agradece demasiado que
lo hagan saber al e-mail, geoaprendo@outlook.com para su pronta corrección.

La segunda es un sistema geotermal en zonas de subducción.geoaprendo. vapor superficial y depósitos de azufre nativo (Townley. 2.gino@outlook. Camprubí et al. Fig. Tabla 1. 2003) *Como toda guía y/o apunte realizado por estudiantes. González. donde las soluciones hidrotermales ascienden desde zonas profundas de la corteza. donde las soluciones rara vez alcanzan la superficie y se presentan como fumarolas. geoaprendo@outlook. sulfuración y oxidación (Eniaudi et al. 2001). Minerales diagnósticos de distintos estados de PH. . puede contener errores.com Contacto con el autor: e-mail. Esquema de la composición mineralógica de las alteraciones hidrotermales asociadas a la formación de depósitos epitermales (Corbett y Leach. 2003. Geoaprendo 2015. 1998. Se agradece demasiado que lo hagan saber al e-mail. www. 2008). figueroa. El primero es un sistema geotermal asociado a cuencas o zonas de extensión.com régimen tectónicos.com para su pronta corrección. formando piscinas termales de aguas alcalinas cloradas y depósitos silíceos.

cloruros y sulfuros de rocas volcánicas y/o sedimentarias cercanas. La alteración argílica avanzada (ver figura 3) es extensa arealmente representada por los minerales: cuarzo. turmalina. La mineralogía de menas es pirita.  El refracturamiento puede provocar ebulliciones a mayor profundidad.  No existen isotermas uniformes para los sistemas geotermales. . El nivel de ebullición varía debido a los siguientes factores:  La topografía posee irregularidades. covelina.com Un modelo antiguo propuesto para estos yacimientos. bornita. sericita/illita. Otro modelo basado en Broadlands. figueroa. en zonas de emplazamiento magmático donde se construyen edificios volcánicos y estratovolcanes sobre plutones. andalusita. teniendo dos tipos de menas comúnmente: enargita-pirita masiva y/o cuarzo-alunita-oro. y silice. corindón. oro. Bonham. es que también se les llama epitermal del tipo ácido-sulfato. aunque también participan las magmáticas). Una de las hipótesis es que sobreyacen y están relacionados genéticamente con los sistemas de pórfidos cupríferos en intrusiones mineralizadas que subyacen estratovolcanes. alunita. Se da en regímenes tectónicos extensivos y transtensionales. Las rocas meteorizadas pueden contener en una masa fundamental de caolinita y cuarzo. Luego estas soluciones de baja salinidad ascienden depositando mena y ganga en fracturas (Heald et al. Geoaprendo 2015. las cuales se calientan en profundidades y disuelven metales álcalis. Caracterizados por lixiviación ácida. 1987). *Como toda guía y/o apunte realizado por estudiantes. Se agradece demasiado que lo hagan saber al e-mail. puede contener errores.com para su pronta corrección. caolinita/dickita. baritina. es que se forman a partir de celdas convectivas de aguas meteóricas (principalmente. pirofilita.  No existen isobaras uniformes para ningún sistema. abundante cantidad de limonita (jarosita-goethita-hematita). alteración argílica avanzada y silícea. 1985. calcosina. Depósitos de Au-Ag-Cu de alta sulfuración Debido al estado de oxidación de los fluidos ácidos responsables de la alteración y mineralización.geoaprendo. brechas con oquedades y reemplazos de sulfuros variando desde bolsones hasta lentes masivos (ver figura 5).com Contacto con el autor: e-mail.  Variaciones en la temperatura y/o el contenido de volátiles en la solución.gino@outlook. La mineralización se da en vetas. 1981). Es característica de este depósito la sílice oquerosa (vuggy silica) que es un producto residual de la lixiviación ácida (hidrólisis extrema). geoaprendo@outlook. electrum. www. arcillas amorfas. propone que la depositación está en función del nivel de ebullición de los fluidos (Buchanan. enargita/luzonita. diásporo.

com para su pronta corrección. de edad generalmente Terciaria.com Contacto con el autor: e-mail. González. pirita. Estos yacimientos poseen extensas silicificación en menas con diferentes generaciones de cuarzo y calcedonia. También alteración argílica intermedia (caolinita-illita-montmorillonita). Se encuentra asociado a arcos de isla volcánico y magmáticos de margen continental activo. Se agradece demasiado que lo hagan saber al e-mail. electrum. gradando en profundidad a parte rica en plata y metales base. Sus minerales de mena son: pirita. vetas de cuarzo y brechas (ver figura 5) con oro plata.com Fig. Predominan los volcanes de tipo alcalino. argentita. 1987. 2008). www. Modelo de zonamiento típico de la alteración para un depósito epitermal de alta sulfuración (Stoffregen.geoaprendo. plata.gino@outlook. También conocido como depósito hidrotermal álcali-cloruro. Estos depósitos se encuentran zonados verticalmente en 250 a 350 metros siendo ricos en Au-Ag y pobres en metales bases en su techo. silicificación pervasiva flanqueadas por asociaciones de sericita-illita-caolinita. luego zonas ricas en metales bases y más profundo una zona piritosa pobre en metales bases (ver figura 4). oro. 2001). argentita. 3. Depósitos de Au-Ag de baja sulfuración Se da mineralización en stockworks. geoaprendo@outlook. figueroa. puede contener errores. electrum. . Geoaprendo 2015. con cantidades menores de galena. *Como toda guía y/o apunte realizado por estudiantes. con estructuras de extensión (Maksaev. esfalerita y calcopirita.

com Contacto con el autor: e-mail. Geoaprendo 2015. Modelo de zonamiento típico de las alteraciones en un depósito epitermal de baja e intermedia sulfuración (Buchanan.com para su pronta corrección. *Como toda guía y/o apunte realizado por estudiantes. González. www. 1981. 2008). . geoaprendo@outlook.geoaprendo.gino@outlook. Se agradece demasiado que lo hagan saber al e-mail. puede contener errores. figueroa. 4.com Fig.

Propilitica en zonas adyacentes. silice masiva en Alteracion asociada avanzada en periferia. azufre total Sulfuros alto. Se agradece demasiado que lo hagan saber al e-mail. calcopirita. Carácter mineralizacion porosidad. tetraedrita-tenantita. energita-luzonita. .com Tabla 2.com Contacto con el autor: e-mail. covelina. reactivo a reducido. ácidas a intermedias: andesita- relacionadas riodacita riodacita-riolita Controles de Cualquier falla o zonas de Fallas a escala regional emplazamiento fracturas Extensión de alteración Área extensa Área restringida periferica Propilitica en zonas adyacentes. pirita. metales base alto (Cu) bajo. reducidos. barita. Ganga nativo. en economica acanzada con pirita superficie stockwork o diseminada alunita y pirofilita. aguas meteoricas magmatico con mezcla de aguas posible interaccion con carácter fluidos meteoricas. cuerpos de alta superpuesta a depositos porfiricos sulfuración (profundidad) profundidad) Diseminada. telururos) calcopirita. equidimensional Tamaño variable.gino@outlook. tabular mineralizado Cuarzo poroso o vuggy (nivel Sinteres y niveles de calcedonia intermedio). Epitermal AS Epitermal BS Rocas volcanicas ácidas a intermedias: andesita. esfalerita. Generalización: sericitica -> Generalización: argilica avanzada -> argilica argilica (+sericitica) Minerales de alteración Alunita. Diferencias entre epitermales de Alta sulfuración y Baja sulfuración (modificado de Camprubí et al. profunidad: pirofilita sericita o illita +.geoaprendo.com para su pronta corrección. marcasita. tetraedrita). geoaprendo@outlook. mineralizacion Caracteristicas distintiva (superficial). arsenopirita. (esfalerita. argilica profundidad.adularia proximal Geometria cuerpo Pequeño. barita. Zn) pirita. azufre total 1-20% volumen total. illita 10-90% volumen total. oro Ag. oxidados. alteracion argilica relleno filonens en bandas. depositos someros. Geoaprendo 2015. baja salinidad. calcosina. ph puede volverse alcalino debido a acido ebullicion edad terciaria o mas reciente terciaria o mas reciente *Como toda guía y/o apunte realizado por estudiantes. ph neutro. caolinita fluorita. azufre carbonatos. puede evolucionar de magmaticos. galena. argentita. pirofilita-mica blanca en argilica dominante. relleno cavidades o Relleno cavidades o porosidad. electrum. figueroa. adularia. metales base bajo (Pb. puede contener errores. profundidad formacion 500 a 2000 metros 0 a 1000 metros baja salinidad (algunos altas). telururos. galena. 2003). oro (sulfosales Minerales metalicos clave bornita. www.

geoaprendo@outlook. As (Ag. Se agradece demasiado que lo hagan saber al e-mail. www. González. . probable lixiviado del origen azufre profundo. Sb. 1993. Ag (Zn. Sb.gino@outlook. hidrotermal y permeabilidad litológica (Sillitoe. Pb) Au. Te (Hg) Mo. Estilos y geometrías de los depósitos epitermales. Geoaprendo 2015. influencia estructural.com diferencia edad roca y 03 y 2 Ma 1 y 10 Ma mineralizacion distancia del foco de calor sobre la vertical varios kilometros lateralmente metales Cu. 2008). Pb. 5. Zn. figueroa. *Como toda guía y/o apunte realizado por estudiantes. Au. puede contener errores. 1996. Mo. Sn.com Contacto con el autor: e-mail. Hedenquist et al. As. Se. (Te. Cu) metales locales Bi. probable magmatico encajante en profundidad rocas volcanicas o fluidos Origen plomo rocas precambricas o fanerozoicas magmaticos Fig.geoaprendo. Hg) fumarolas y fuentes termales de sistema geotermico con fuentes manifestacion de sistemas alta temperatura termales de ph neutro profundo.com para su pronta corrección.

. figueroa. characteristics. Relations of Tectonics to Ore Deposits in the Southern Cordillera. Arribas. Hedenquist. Departamento de Geología. Sillitoe. O.. González. J.geoaprendo.com Referencias Buchanan. Universidad de Chile. J. and exploration. Arizona Geological Society Digest.. Levresse. Geological Association of Canada Special Paper 40. (eds)..M. Economic Geology. Stoffregen. Thorpe R.). Volumen XIV.W. y White. in Dickinson. Curso Metalogénesis.J. Geología Económica..D. y Inan. Special Publication 10. Epithermal models: genetic types.I. Departamento de Geología. Resource Geology Special Publication Number 1. 2003. Special Publication Series. M. 237-262. Izawa. R.. and Payne.. González. 1575-1591. 285-313. 10-18. E. 2001. E. Camprubí. W. W. A.C.com para su pronta corrección. Einaudi. p. 1998. Caracteristicas principales de los depósitos epitermales en el noroeste de México. Universidad de Sonora. Universidad de Chile.W.com Contacto con el autor: e-mail.E. R. E.H. Geoaprendo 2015. G..V. W. V. 1981. 2003. N. structure. A.J.. R. geometrical controls and shallow features.. alteration and mineralization: Society of Economic Geologist. B. 16. Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana. 82. 1987. p. Southwest Pacific rim gold-copper systems. 238 p. Epithermal gold deposits. 404-417.A. 2001..E.... (eds... núm. puede contener errores.. A. Hedenquist. Society of Resource Geology. 1993. y Carrillo. p. 6. Precious Metal Deposit associated with Volcanic Environments in the Southwest. Corbett. Colorado. Maksaev. p. 2008. J. Tomo LVI. 1996. 1. un análisis y comparación. p. Styles. T. Se agradece demasiado que lo hagan saber al e-mail. G. vol. and Duke.D. L. in Kirkham. Leach. Society of Economic Geologists and Geochemical Society. Sulfidation State of Fluids in active and extinct hidrotermal systems: Transitions from Porphyry to epitermal environments. Sinclair. p. Townley.M. Metalogénesis: Hidrotermalismo y modelos de yacimientos.T. Genesis of acid-sulfate alteration and Au-Cu-Ag mineralization at Summitville. *Como toda guía y/o apunte realizado por estudiantes. Mineral Deposit Modeling.gino@outlook. www. . geoaprendo@outlook.R. Depósitos epitermales de alta y baja sulfuración: una tabla comparativa.