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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

FACULTAD DE CIENCIAS ECONMICAS Y EMPRESARIALES

DEPARTAMENTO DE ECONOMA APLICADA I


PROGRAMA DE DOCTORADO DE ECONOMA INTERNACIONAL Y DESARROLLO

Trabajo de investigacin pre-doctoral

ANLISIS EPISTEMOLGICO DEL SURGIMIENTO DE LA


ECONOMA DEL DESARROLLO EN LA HISTORIA DEL
PENSAMIENTO ECONMICO. UNA CRTICA
POSTDESARROLLISTA

Por:

Ricardo Molero Simarro

Director: Antonio Ramos Barrado

Septiembre de 2008
A Adrin,
porque sigues vivo en estas lneas.

ii
La conquista de la tierra, que por lo general consiste en arrebatrsela
a quienes tienen una tez de distinto color o narices ms chatas que las
nuestras, no es nada agradable cuando se observa con atencin. Lo
nico que la redime es la idea. Una idea que la respalda: no un
pretexto sentimental sino una idea; y una creencia generosa en esa
idea, en algo que se puede enarbolar, ante lo que uno puede postrarse
y ofrecerse en sacrificio

Joseph Conrad, El corazn en las tinieblas.

iii
NDICE

iv
Introduccin general.1

1- Fundamentacin epistemolgica y metodolgica...9

Introduccin....9
1.1. La evolucin de la filosofa de la ciencia y el cuestionamiento del carcter del
conocimiento cientfico..9
1.2. El ncleo de presupuestos no-demostrables de las teoras cientficas y la
posibilidad de construir un sistema metaterico de anlisis.....15
1.3. El debate de la especificidad social del objeto de estudio de las ciencias sociales y
la finalidad comprensivo-interpretativa del conocimiento.......18
1.4. El debate de la especificidad histrica del objeto de estudio de las ciencias
sociales y el estudio de la relacin entre evolucin histrica y terica.........21
1.5. La deconstruccin de teoras y categoras econmicas a partir de la historia del
pensamiento econmico: Consideraciones metodolgicas...24
Conclusiones.27

2- La configuracin histrica de la economa poltica y la imposicin del principio de lo


econmico.....31

Introduccin......32
2.1. Derecho natural y separacin de la religin en la filosofa poltica de los siglos
XVI y XVII...33
2.2. La aparicin del inters individual como lgica de comportamiento y la
instauracin de la moralidad de lo econmico..35
2.3. La separacin del concepto de produccin del contexto fsico-natural y la
imposicin del crecimiento econmico como objetivo de la sociedad.39
2.4. El proceso clsico de acumulacin y crecimiento como principio de evolucin de
las sociedades y el triunfo de la utopa liberal..42
2.5. El lmite del estado estacionario, la necesidad de la expansin internacional y la
universalizacin del principio de lo econmico....44
Conclusiones.47

v
3- La gran transformacin, la brecha abierta por Keynes en la ciencia econmica y el
surgimiento de la economa del desarrollo.......49

Introduccin..50
3.1. La gran transformacin, la autoproteccin de la sociedad y el cuestionamiento del
laissez-faire...51
3.2. La brecha abierta por Keynes en la historia del pensamiento econmico: El
equilibrio como un caso especial y la necesidad de la poltica econmica...53
3.3. La recuperacin del crecimiento econmico como objeto de estudio y la
ampliacin del modelo keynesiano por Harrod y Domar.56
3.4. La influencia de la brecha abierta por Keynes en el surgimiento de la economa
del desarrollo.58
3.5. La caracterizacin de las economas subdesarrolladas y los lmites de la
aportacin keynesiana...60
Conclusiones.64

4- Diferenciacin estructural y delimitacin de la economa del desarrollo: Los


Pioneros... 67

Introduccin..68
4.1. La Revolucin Industrial como modelo y la reproduccin de las etapas del
crecimiento econmico....69
4.2. La explicacin del atraso y la necesidad de una estrategia de desarrollo
diferenciada...72
4.3. La oferta ilimitada de trabajo y la falta de validez de la teora de las ventajas
comparativas..75
4.4. La tendencia a la baja de la relacin real de intercambio y la enajenacin de los
frutos del progreso tcnico78
4.5. La causacin circular acumulativa, los crculos viciosos de la pobreza y la
reproduccin del subdesarrollo.................................................................................80
4.6. La industrializacin como respuesta y la necesidad de un gran empujn..84
4.7. La propuesta del crecimiento desequilibrado y la secuencia de industrializacin,
acumulacin, crecimiento y desarrollo.86
Conclusiones.88

vi
5- La crtica postdesarrollista y la reproduccin del principio de lo econmico...91

Introduccin..92
5.1. La fuerza de la metfora del desarrollo y la necesaria redefinicin del
concepto93
5.2. Las razones del fracaso de la empresa del desarrollo: El subdesarrollo como
creacin del desarrollo y la profundizacin de la crtica econmica....96
5.3. Las razones del fracaso de la empresa del desarrollo: Lgica cultural vs. Lgica
econmica y la crtica antropolgica a la imposicin del desarrollo....98
5.4. El desarrollo como reproduccin del principio de lo econmico y la crtica a la
racionalidad occidental.......102
5.5. Salir del desarrollo...........105
Conclusiones...109

Conclusiones finales..111

Anexo..117

Cuadro 1: Las corrientes de la historia del pensamiento econmico y la economa del


desarrollo.118

Bibliografa....119

vii
INTRODUCCIN GENERAL

1
El objeto de este trabajo de investigacin es el anlisis del surgimiento de la economa
del desarrollo en el marco de la evolucin de la historia del pensamiento econmico. Nuestro
objetivo es llevar a cabo una crtica terica de la nocin de desarrollo. Dichos objeto de
estudio y objetivo principal se encuentran completa y respectivamente vinculados a las dos
hiptesis que pretendemos contrastar. Segn nuestra primera hiptesis la economa del
desarrollo se configur como subdisciplina al constatar sus primeros tericos una
caracterizacin estructural propia de las economas de los pases denominados
subdesarrollados que impedira aplicar correctamente en ellos la teora econmica clsica y
neoclsica. Siguiendo el planteamiento de Albert Hirschman (1980), dicha caracterizacin
habra hecho posible el surgimiento de una subdisciplina encargada de explicar la aparicin y
reproduccin del fenmeno del subdesarrollo, as como de formular en respuesta las
consiguientes polticas econmicas con el objetivo de poner en marcha un proceso de
acumulacin y crecimiento propio con el que salir de lo que era considerado como un atraso.
Por otro lado, segn nuestra segunda hiptesis, a pesar de ello, la economa del
desarrollo reproduce, desde su configuracin como tal, las principales concepciones bsicas,
presupuestos tericos, y mecanismos de explicacin fundamentales de la ciencia econmica.
La nocin de desarrollo se encontrara completamente enraizada en el sistema de ideas que la
economa ha creado a partir de su instauracin como disciplina separada desde, al menos, la
segunda mitad del siglo XVIII. De hecho, la base conceptual que compartiran una y otra se
superpondra a las divergencias tericas que habran legitimado la aparicin de la
subdisciplina. De tal manera que el desarrollo se habra convertido, originalmente, en la
bsqueda de un proceso de acumulacin y crecimiento en aquellos pases con una estructura
econmica determinada por su posicin subordinada en la divisin internacional del trabajo.
Esto habra trado consigo, en ltimo trmino, la imposicin de lo que denominaremos el
principio de lo econmico como lgica universal de articulacin de las sociedades.
Antes de comenzar con el intento de contrastacin de estas hiptesis es necesario
explicitar el punto de partida del anlisis. En primer lugar, debemos delimitar nuestra
subdisciplina objeto de estudio. En los principales estudios sobre el tema podemos encontrar
una amplia cantidad de clasificaciones de la economa del desarrollo y de las corrientes
existentes dentro de ella1. Para este trabajo podemos tomar, inicialmente, la elaborada por
Hirschman, quien situaba los diferentes tipos de teora del desarrollo segn un cuadrante

1
Podemos citar, entre otros, los de Little (1982), Hunt (1989), Griffin (1989) o Bustelo (1998).
Significativamente, en uno de los ltimos manuales publicados de economa del desarrollo, el de Szirmai (2005),
no aparece ningn tipo de sistematizacin de corrientes tericas.

2
formado a partir de la aceptacin o el rechazo de la tesis monoeconmica y de la del
beneficio mutuo (Hirschman, 1980 : 1057). Segn este autor, a diferencia de la economa
ortodoxa, de Marx y de las teoras neomarxistas, la economa del desarrollo se caracteriza por
el rechazo a la primera de ellas y la aceptacin de la segunda. Lo primero supone defender la
concepcin de que los pases subdesarrollados se separan como un grupo, mediante varias
caractersticas econmicas especficas comunes a ellos, de los pases industriales avanzados, y
que el anlisis econmico tradicional concentrado en estos ltimos pases deber modificarse,
en consecuencia, en algunos aspectos importantes, cuando se aplique a los pases
subdesarrollados2. Y lo segundo traera consigo la aceptacin por parte de los economistas
del desarrollo de la aseveracin de que las relaciones econmicas existentes entre estos dos
grupos de pases pueden configurarse en forma tal que ambos resulten beneficiados (Ibid.).
Aceptar este doble posicionamiento terico implica delimitar la subdisciplina dejando
fuera de ella, en primer lugar, a la respuesta ortodoxa a la economa del desarrollo que
tomara forma con la reaccin neoclsica de los aos cincuenta y sesenta, con la
contrarrevolucin monetarista y neoliberal de los setenta y ochenta y con los planteamientos
del Banco Mundial desde los noventa. Dichas corrientes negaran la existencia de una
caracterizacin particular de las economas subdesarrolladas y, por ello, emprenderan un
continuo intento de reabsorcin de la problemtica del desarrollo dentro del enfoque
dominante de la ciencia econmica. Reabsorcin que, actualmente se concreta, en el mbito
terico, en su estudio como teoras del desarrollo a partir de la elaboracin de toda una serie
de modelos microeconmicos basados en los mismos axiomas de la teora neoclsica; y, en el
mbito de la poltica econmica, en lo que Remy Herrera llama el renacimiento neoliberal
de la economa del desarrollo (Herrera, 2006).
En segundo lugar, la delimitacin que hemos planteado de la subdisciplina tambin
deja fuera de ella al conjunto de las teoras dependentistas surgidas desde los aos sesenta.
stas, es cierto, comparten con la economa del desarrollo el intento de teorizacin de la
estructura econmica diferenciada de las economas subdesarrolladas y de la promocin en
ellas de un proceso de acumulacin y crecimiento propio. Sin embargo, se separaran de la
subdisciplina al negar la posibilidad de un beneficio mutuo derivado de unas relaciones
internacionales insertas en el marco de la economa capitalista. De esta manera, la economa

2
Dudley Seers (1963) llevara esta posicin al extremo planteando que a pesar de que la teora econmica,
clsica y neoclsica, se haba arrogado el carcter de general, sin embargo, el hecho de que su formulacin se
basase en el estudio de la experiencia de unas economas, las occidentales, de caractersticas muy peculiares,
obligaba a considerarla nicamente como un caso especial. Por el contrario, sera la teora del desarrollo,
surgida del estudio de las caractersticas de las mayoritarias economas subdesarrolladas, la que debera
representar el verdadero caso general.

3
del desarrollo quedara acotada, finalmente, al cuerpo separado de anlisis y polticas
econmicos (Hirschman, 1980 : 1060) que se habra formado, respectivamente, a partir del
planteamiento terico de los Pioneros y de la formulacin de las estrategias de desarrollo que,
acordes a l, se emprendieron durante los aos cincuenta, sesenta y setenta. Un cuerpo que, en
respuesta al fracaso de esta empresa, se habra transformado profundamente con la
aparicin, en los aos ochenta, del enfoque de las necesidades bsicas y, teniendo como base
a ste, con la conceptualizacin del desarrollo humano durante los noventa 3 4.
Esta delimitacin de la subdisciplina plantea varias consideraciones respecto a nuestro
objeto de estudio. Por una parte, lo que vamos a tratar de analizar es el tronco comn que se
encontrara detrs de la economa del desarrollo y en torno a la cual se situaran las diversas
teoras que habran surgido en su seno. Coincidimos con Alan Chalmers cuando afirma que
los conceptos derivan su significado, al menos en parte, del papel que desempean en una
teora (Chalmers, 1976 : 100). Por ello, en vez de intentar repasar las numerosas acepciones
que se habran ido dando al concepto de desarrollo (partiendo de su asimilacin original al
incremento de la renta per cpita5), nos centraremos, en cambio, en analizar los
planteamientos tericos en los que ste se imbricara.
Para ello no ser necesario abordar, como tradicionalmente se ha hecho, la evolucin
de dichas teoras6, entre otras cosas, debido a que el objetivo principal de la investigacin no
es elaborar un survey de las corrientes principales de la economa del desarrollo (y lo es
elaborarlo de la literatura postdesarrollista, a la que ms adelante nos referiremos, slo en la
medida en que es funcional a la formulacin de la crtica). Por el contrario, nos limitaremos a
establecer la base conceptual comn que reproduciran las diversas corrientes, para,
apoyndonos en la fundamentacin epistemolgica y metodolgica que llevaremos a cabo en
el primer captulo, llevar a cabo en el quinto y ltimo una interpretacin metaterica del
contenido de la subdisciplina. Algo que haremos despus de haber situado la raz de la citada

3
No en vano, a pesar de que despus del fracaso de las grandes estrategias de desarrollo Hirschman hubiese
sentenciado el ocaso de la economa del desarrollo, tal y como rezaba el ttulo de su famoso artculo
(Hirschman, 1980), tres aos despus Amartya Sen interpretara esta afirmacin como un obituario prematuro
(Sen, 1983 : 745), procediendo, posteriormente, a una nueva reformulacin de la categora del desarrollo.
4
En el Cuadro 1 del Anexo queda resumida la clasificacin que acabamos de llevar a cabo
5
En este sentido, Arthur W. Lewis afirmara en su famosa obra la Teora del desarrollo econmico: El tema de
este libro es el crecimiento de la produccin por habitante (Lewis, 1955 : 9). De hecho, como es bien conocido,
a pesar de la traduccin con la que apareci en castellano, el ttulo original de la obra no haca referencia el
desarrollo, sino al crecimiento econmico.
6
Para estudiar dicha evolucin, adems de los ya citados estudios sobre las diversas corrientes del pensamiento
sobre el desarrollo, se puede consultar Arndt (1987) o, desde una perspectiva crtica, Rist (2002), quien, como
veremos, lleva a cabo, adems, un anlisis de las diversas definiciones que se han dado al concepto durante el
ltimo medio siglo y plantea su origen ltimo en las races ms profundas del pensamiento occidental. Se puede
completar este tipo de anlisis con Arndt (1981) quien sita la misma nocin del desarrollo en varias de las
principales corrientes modernas de dicho pensamiento.

4
base conceptual en el proceso de formacin de las categoras y relaciones definitorias de la
ciencia econmica que estudiaremos en el segundo captulo, categoras y relaciones que, tal y
como veremos en el cuarto, se habran insertado en el tronco comn que dara forma a la
economa del desarrollo.
En efecto, por otra parte, creemos que esta base se encontraba ya presente en el
momento de la configuracin de la economa del desarrollo como subdisciplina. No en vano,
a decir de Arturo Escobar la arquitectura de la formacin del discurso establecida en el
periodo 1945-1955 habra permanecido invariable, permitiendo al discurso adaptarse a
nuevas condiciones7 (Escobar, 1994 : 42). Aunque, obviamente, sera tambin necesario
contrastar dicha continuidad de los elementos principales del discurso del desarrollo en los
planteamientos que surgiran posteriormente, sin embargo, dados los lmites existentes en la
extensin del trabajo, ello nos permitir reducir, por ahora, el anlisis a lo que consideraremos
el esquema terico conjunto de los Pioneros. Esquema que representara el planteamiento
compartido por todos ellos, por encima de las explcitas divergencias tericas que al mismo
tiempo les enfrentaran. De modo que, tal y como afirmbamos, a partir de l, podremos
establecer desde su mismo origen los elementos que creemos que forman los fundamentos
ltimos de la economa del desarrollo, fundamentos completamente arraigados, tanto terica
como conceptualmente, en la ciencia econmica y cuya crtica es el objetivo ltimo del
trabajo.
De esta manera, una vez acotado nuestro objeto de estudio, debemos explicitar, en
segundo lugar, el marco terico que gua la investigacin. Nuestro trabajo se enmarca en los
anlisis y las crticas del concepto y las teoras del desarrollo que, formando una corriente de
pensamiento que se ha adjetivado de postdesarrollista, han surgido en las dos ltimas
dcadas8. De hecho, ser la revisin de la literatura de sus principales autores, que llevaremos
a cabo en el captulo 5 la que nos servir de base desde la que articularemos nuestra propia
crtica. Por el momento, de manera general, podemos situar tanto esta corriente, como nuestra
investigacin a partir del planteamiento de Escobar (1994). Este autor colombiano parte de
cuestionarse cmo se hizo posible que el desarrollo, un discurso producido histricamente,
lograse el estatus de certeza en el imaginario social (Escobar, 1994 : 5). Es decir, cmo se
hizo posible que muchos pases comenzaran a verse a s mismos como subdesarrollados y
cmo desarrollarse se convirti en el problema fundamental para ellos, sometiendo a sus

7
Todas las traducciones de citas de obras con originales en ingls o en francs son nuestras.
8
Podemos sealar como obras de referencia de esta corriente las de Latouche (1986) y (2004), Sachs (1992),
Escobar (1994), Rahnema y Bawtree (1997) y Rist (2002).

5
sociedades a todo un conjunto de intervenciones para salir de ese supuesto estado de
subdesarrollo y erigiendo un nuevo dominio del pensamiento y de la experiencia que dio
lugar a una nueva estrategia [iniciada en los Estados Unidos y Europa Occidental y
convertida en pocos aos en una poderosa fuerza en el Tercer Mundo] para afrontar los
presuntos problemas (op.cit. : 6).
En primer lugar, para dar respuesta a este interrogante Escobar se basa en el trabajo de
Michel Foucault sobre el anlisis del discurso y el poder en la representacin de la realidad y
concibe al desarrollo como un conjunto que abarca tres dimensiones: las formas del
conocimiento que se refieren a l a travs de las cuales se instituye y se erige en objetos,
conceptos, teoras, y dems elementos; el sistema de poder que regula su prctica; y las
formas de subjetividad promovidas por el discurso, por medio de las cuales la gente comienza
a considerarse a s mismos como desarrollados o subdesarrollados (op.cit. : 10). Esto
significa considerar el desarrollismo como discurso, pero teniendo en cuenta, al mismo
tiempo, cmo se concreta en las prcticas de pensamiento y accin a travs de las cuales el
Tercer Mundo es producido (op.cit. : 11). En este sentido hay que explicitar que, aunque
nuestro trabajo toma este planteamiento cmo punto de partida, sin embargo, deja de lado dos
de sus dimensiones y queda limitada, sin embargo, a la primera de las tres, la del anlisis y
crtica del contenido de las formas de conocimiento que ha tomado histricamente la
concepcin del desarrollo.
Esto no es bice para resaltar, en segundo lugar, que, a pesar de que el anlisis se
centre en el campo de la teora econmica, la aparicin del desarrollo se encuentra
completamente ligada a un contexto histrico y poltico, el de la postguerra de la II Guerra
Mundial. Contexto que, de hecho, explica el xito de su extensin como proyecto de sociedad
en el conjunto de los pases del que empez a considerarse como Tercer Mundo. No en vano,
coincidimos con los postdesarrollistas en la importancia, como mnimo simblica, que dan a
la enunciacin, el 20 de enero de 1949, del llamado Punto IV del discurso de investidura del
presidente de los Estados Unidos Harry S.Truman9. Aunque dada la naturaleza de esta
investigacin no podremos nada ms que situar en el contexto histrico general la evolucin
de la historia del pensamiento que vamos a analizar, sin embargo, deberemos tener
continuamente presente dicho contexto y, ms particularmente, que no fue hasta la
enunciacin del famoso Punto IV, y como plasmacin del proyecto hegemnico que

9
Al respecto se puede ver Esteva (1992 : 6), Rist (2002 : 84) o Latouche (2004 : 7).

6
EE.UU. emprenda, que una amplia cantidad de pases pasaron a ser mayoritariamente
concebidos como subdesarrollados.
Por ltimo, aunque la investigacin se limite a analizar el desarrollo como concepcin
y proyecto econmicos (obviando su dimensin poltica), no hay que olvidar que se ste se
encuentra completamente enraizado en la estructura del moderno pensamiento occidental y su
racionalidad. Ms an, consideramos que fue a partir de aqul que esta estructura de
pensamiento habra sido insertada en el Tercer Mundo. Ms an, en realidad la nocin de
desarrollo no constituira sino una versin particular, la aplicada a los pases subdesarrollados,
de la forma que dicho pensamiento tom de manera paradigmtica en la ciencia econmica.
De hecho, en el segundo captulo estudiaremos cmo la lgica econmica se acab
convirtiendo, despus de un largo proceso, en la principal racionalidad articuladora de las
sociedades occidentales. De modo que, tomando al pensamiento econmico como
representacin ltima de la racionalidad occidental, y al desarrollo como una particularizacin
de aqul, podemos concebir su anlisis como un captulo de lo que puede ser denominado
una antropologa de la modernidad, es decir, una investigacin general de la modernidad
occidental como un fenmeno cultural e histricamente especfico (Escobar, 1994 : 11).
Aunque afrontar una investigacin de esa envergadura supera, con mucho, los lmites de un
trabajo de investigacin como ste, en el ltimo captulo trataremos de esbozar, como
objetivo final, algunas implicaciones que la crtica al desarrollo tiene para la consideracin del
pensamiento econmico y la racionalidad occidental.
En cualquier caso, antes de poder acercarnos a este objetivo final y poder llevar a cabo
la contrastacin de nuestras dos hiptesis tendremos que partir, necesariamente, de la
fundamentacin epistemolgica y metodolgica de las posibilidades analticas de una
investigacin de este tipo, fundamentacin que llevaremos a cabo en el Captulo 1.
Basndonos en ella, en el Captulo 2 trataremos de delimitar, a partir del anlisis del proceso
de configuracin de la economa poltica como una disciplina con un objeto de estudio propio,
la base conceptual que, posteriormente, sta le habra legado a la economa del desarrollo.
Como veremos, dicha base conceptual se encontrara vinculada a una novedosa consideracin
de los asuntos humanos a partir del principio de lo econmico. En el Captulo 3
continuaremos con el anlisis de la evolucin de la historia del pensamiento econmico para
interpretar la brecha terica que John Maynard Keynes habra abierto en la ciencia econmica
y, ms concretamente, para evaluar el alcance de su influencia en la posterior aparicin de la
economa del subdesarrollo. sta habra quedado delimitada como subdisciplina a partir de lo
que consideraremos el esquema terico conjunto que enunciaron sus primeros tericos,

7
algunos de los denominados Pioneros del desarrollo por Gerald M. Meier y Dudley Seers
(1984)10. De este modo, a travs del examen, en el Captulo 4, de la naturaleza de las
divergencias tericas que estos autores enunciaran, trataremos de contrastar la primera de
nuestras hiptesis. Finalmente, en el Captulo 5 llevaremos a cabo una revisin de la literatura
de los principales autores postdesarrollistas. Partiendo del estudio de los principales
elementos del cuestionamiento que esta corriente efecta al concepto de desarrollo
acabaremos de contrastar nuestra segunda hiptesis y plantearemos, a partir de ella, la crtica
a la reproduccin del principio de lo econmico como base terica y conceptual de la
economa del desarrollo.

10
Nuestra seleccin de Pioneros del desarrollo es ms acotada que la que aparece en el libro editado por Meier
y Seers. Sin entrar en el innecesario debate sobre la delimitacin de la denominacin, aqu la utilizaremos con
fines nicamente narrativos para referirnos a aquellos economistas del desarrollo cuyos planteamientos
estudiaremos en el Captulo 4.

8
CAPTULO 1
FUNDAMENTACIN EPISTEMOLGICA Y METODOLGICA

9
Introduccin

Del planteamiento de las hiptesis que hemos llevado a cabo se deduce que lo que nos
proponemos con esta investigacin es analizar el proceso de formacin terica e histrica de
una categora, el desarrollo, en una ciencia social particular, la economa. Para poder
fundamentar epistemolgicamente las posibilidades analticas de una investigacin de este
tipo ser necesario estudiar, en primer lugar, las consecuencias que para la consideracin de
las tericas y categoras cientficas (como supuestas representaciones de las leyes y objetos
que comprenden la realidad externa) ha tenido el, al menos parcial, cuestionamiento de la
racionalidad cientfica por parte de la filosofa de la ciencia. Tal y como veremos, esta
disciplina llev a cabo posteriormente un intento de reconstruccin justamente racional y
normativa de la historia de la actividad cientfica. A pesar de ello, trataremos de mostrar cmo
la persistencia del problema de la existencia, detrs de cualquier teora, de un ncleo de
presupuestos bsicos no contrastables dotara de legitimidad al intento de construccin de un
metapunto de vista que, objetivando dichos presupuestos, trate de trascenderlos a travs del
anlisis de su surgimiento histrico. Intento que, de hecho, es el que aqu se va a llevar a cabo.
Pero no slo eso. En segundo lugar, y al mismo tiempo, la fundamentacin
epistemolgica de este trabajo parte de la consideracin de las caractersticas especficas que
presentan las ciencias sociales en general y la economa en particular en relacin al proceso de
formacin de sus teoras y categoras. Trataremos de argumentar que el carcter social e
histrico de su objeto de estudio tiene como corolario tanto una relacin sujeto-objeto propia,
como la necesaria evolucin de dichas teoras y categoras en paralelo al proceso histrico-
social. Ambos elementos sealaran, por un lado, hacia la existencia de una problemtica
especfica en el ncleo de presupuestos no-contrastables de las teoras de las ciencias sociales
y, por otro, hacia una concepcin propia de la naturaleza y finalidad de dichas disciplinas.
Pero adems nos aportara elementos claves a la hora de abordar una investigacin como la
que aqu presentamos. De hecho, a partir de ellos se deduciran los principios metodolgicos
generales que van a guiar la investigacin, los cuales sern expuestos al final del Captulo.

1.1. La evolucin de la filosofa de la ciencia y el cuestionamiento del carcter del


conocimiento cientfico

En primer lugar, por tanto, vamos a exponer la evolucin seguida por la lnea principal
de reflexin de la moderna filosofa de la ciencia. Nuestro objetivo ser mostrar cmo, a pesar

10
de las reconstrucciones racionales de la historia de la ciencia llevadas a cabo a posteriori por
los principales epistemlogos, los sucesivos debates afrontados cuestionan la capacidad de la
actividad cientfica para obtener un conocimiento verdadero, objetivo y seguro. Al menos del
que tenemos como objeto ltimo de anlisis, el contenido de los presupuestos fundamentales
que sostienen cualquier teora cientfica y, en nuestro caso, la economa moderna.
Para estudiar los citados debates vamos a evitar hacer un repaso exhaustivo de los
orgenes y fundamentos ltimos de la ciencia moderna11 y vamos a partir, en cambio, de la
doctrina del positivismo lgico del llamado Crculo de Viena como representante del
planteamiento emprico-positivista tradicional ms acabado. Segn Scott Gordon los
positivistas del Crculo de Viena y sus seguidores adoptaron la posicin de que aunque
podamos ser incapaces de llegar a verdades apodcticas sobre el mundo por razones prcticas,
podemos establecer, de una vez por todas, los principios epistmicos ideales que deben seguir
quienes emprenden la bsqueda de la verdad (Gordon, 1991 : 632).
Estos autores afirmaban que una proposicin o es formal o es emprica o no tiene
utilidad cientfica. A pesar de ello y de que no se oponan a la utilizacin de la lgica
deductiva, rechazaban la utilizacin, segn el mtodo cartesiano, de axiomas establecidos a
priori, supuestos metafsicos y toda idea que no representase entidades observables como
fuente de conocimiento y verdad. Por el contrario, segn ellos la nica fuente fidedigna de
informacin objetiva sobre el mundo real son los datos empricos obtenidos a travs de los
sentidos (op.cit. : 634), con lo que el conocimiento cientfico slo se podra derivar de los
hechos de la experiencia. Al mismo tiempo, en un planteamiento que podemos remontar hasta
el empirismo de Hume, negaban que la explicacin y no la mera descripcin de la realidad
fuesen tarea del cientfico. Intentar explicarla significaba establecer causas y la causacin no
se consideraba un concepto legtimo (Ibid.) ya que no aluda a una propiedad observable.
Este planteamiento inductivista12 se relajara posteriormente al plantear Carl Hempel
su famoso modelo de ley de cobertura detrs del cual se encontraba la idea segn la cual la
ciencia operaba formulando <<hiptesis>> tericas que no tenan por qu aludir
necesariamente a entidades observables siempre que pudieran deducirse de ellas lgicamente
inferencias verificables por observacin directa (Ibid.). La aceptacin de este postulado haca
posible la explicacin causal a partir del descubrimiento de leyes rectoras de carcter general,
que no seran sino hiptesis tericas referidas a fenmenos observables de las que se

11
Al respecto pueden verse Butterfield (1958) y Westfall (1977).
12
Que de hecho era el que John Stuart Mill haba defendido como base del mtodo de la economa poltica.
Vase Losee (1972 : 156 a 166). Sobre los problemas del intento de aplicacin del mtodo inductivo a la
economa vase el captulo 6 de Neville Keynes (1890 : 172 a 215).

11
deduciran conclusiones a contrastar. De esta manera, la explicacin cientfica se pasaba a
concebir como una forma de argumentacin que utilizaba leyes de cobertura generales que,
aunque <<hipotticas>>, eran legtimas porque haban sido verificadas, indirectamente, por
experiencia emprica (op.cit. : 639).
En el momento de dar explicacin del origen de esas leyes hipotticas aparecera la
crtica ms importante al positivismo. En efecto, como ya hemos afirmado, el positivismo
parta de la consideracin, tpicamente empirista, de que el conocimiento cientfico se deriva
de la observacin de los hechos de la experiencia. Este postulado presenta dos expresiones
principales: la primera, que las leyes generales de cobertura se obtienen mediante la induccin
desde las observaciones de hechos particulares; la segunda, que, tal y como estaba implcito
en el modelo nomolgico-deductivo de Hempel, esas leyes se verificaran a partir de su
verificacin con observaciones de hechos particulares en su campo de aplicacin. Aunque este
hincapi en la observacin se convertira en el principal legado del empirismo al mtodo
cientfico, sin embargo, ambos postulados seran criticados dando lugar a la aparicin del
llamado falsacionismo. Postura que en sus versiones ingenua y sofisticada13 seran la base
de las siguientes aportaciones a la filosofa de la ciencia.
En primer trmino, el filsofo austriaco Karl Popper14 cuestion la idea de que el
conocimiento cientfico poda derivarse de los hechos ya que, segn l, el procedimiento
inductivo era, en trminos lgicos incorrecto15. Por el contrario, el origen del conocimiento lo
constituiran las conjeturas que desarrollan los cientficos y que, posteriormente, ponen a
prueba contrastndolas con los hechos. De hecho, afirmaba que el trabajo del cientfico
consista nicamente en proponer teoras y contrastarlas, de modo que la observacin
emprica no jugaba un papel fundamental en el contexto del descubrimiento de las hiptesis,
aunque s que era la base del proceso de validacin. En este proceso, que una ley, teora o
hiptesis fuese validada por los hechos no significaba que fuese verdadera sino simplemente
que no era falsa. Segn Gordon, Popper sostena que si la ciencia ha de ser emprica, sus
supuestas <<leyes>> deban ser consideradas hiptesis provisionales (Gordon, 640) y, de
hecho, que para que las hiptesis pudiesen ser consideradas tenan que ser falsables.
Caracterstica sta de la falsabilidad con la que Popper estableca el criterio de demarcacin
entre la ciencia y la no-ciencia y, sobre todo, con la que cuestionaba la fe positivista en la
capacidad de la ciencia para dotarnos de un conocimiento verdadero y seguro.

13
Encontramos la adjetivacin del carcter ingenuo y sofisticado del falsacionismo en Lakatos (1970a).
14
Se puede encontrar la base de su pensamiento en Popper (1934).
15
Segn afirmaba, desde un punto de vista lgico dista mucho de ser obvio que estemos justificados al inferir
enunciados universales partiendo de enunciados singulares por elevado que sea su nmero (Popper, 1982 : 88).

12
Este cuestionamiento se iba a intensificar con varias crticas a sus primeras versiones
derivadas de la toma de consciencia de lo inseguro de la observacin y de la complejidad de
todo proceso de constrastacin. En efecto, a partir de la constatacin de estos problemas el
mismo Popper desarrollara la versin sofisticada del falsacionismo. Con l, al igual que se
haba puesto en duda el intento de derivacin de hiptesis desde los hechos observados,
tambin se cuestionara el mtodo de validacin de hiptesis debido a la posibilidad de que se
produjesen errores en la observacin. Estos errores podan proceder del mismo observador, de
los instrumentos utilizados para observar o de los mtodos de clasificacin ya que, no en
vano, era consciente de que los enunciados observacionales se formulan en el lenguaje de una
teora. En el proceso de contrastacin no se poda simplemente corrobar una ley o teora sino
que tambin haba que llevar a cabo una especificacin de las condiciones iniciales en las que
se produce el intento de validacin, establecer ciertas hiptesis auxiliares y elegir los
instrumentos de observacin adecuados. Lo cual haca posible que la refutacin o no
refutacin se debiese al mal comportamiento de cualquier de esos elementos y no a lo errneo
o acertado de la teora misma.
De modo que teniendo en cuenta la complejidad del proceso de contrastacin emprica
y los posibles errores en la observacin pasaba a ser legtimo mantener muchas teoras que en
principio iban a ser falsadas. No en vano, la aplicacin estricta del falsacionismo como
mtodo de refutacin podra hacer descartar teoras que en realidad no deban serlo. La
consiguiente suavizacin del criterio de rechazo que esto impona haca factible la
coexistencia de varias teoras no falsadas pero, al mismo tiempo, enfrentadas. Ms all del
desplazamiento de la lnea de demarcacin entre la ciencia y la no-ciencia que implicaba, esto
tendra dos consecuencias importantes: La primera, una reformulacin del criterio de eleccin
entre teoras que, segn Lakatos, pasara de depender del mayor grado de falsabilidad a
hacerlo del mayor grado de corrobacin de la teora16. Es decir, la eleccin pasaba a basarse
en la cantidad de proposiciones refutables no falsadas como indicador del grado de
corrobacin. Al mismo tiempo, la segunda consecuencia que traa consigo era la toma de
consciencia de la intervencin del juicio del cientfico a la hora de aceptar o rechazar teoras.
Algo que abrira el camino al desarrollo de la sociologa de la ciencia y las comunidades
cientficas. De manera que, despus de hacer cuestionado el carcter veraz y seguro del
conocimiento, la filosofa de la ciencia pondra tambin en duda su carcter objetivo.

16
Para el falsacionista sofisticado una teora es <<aceptable>> o <<cientfica>> solamente si tiene ms
contenido emprico corroborado que su predecesora (o rival), esto es, solamente, si conduce al descubrimiento de
nuevos hechos (Lakatos, 1970a : 229).

13
As es. El estudio de la historia de la ciencia evidenciara el papel del sujeto
investigador en la evolucin de las teoras cientficas a partir del pensamiento de Thomas S.
Kuhn (1962). Este autor se convertira en la referencia bsica para el anlisis de la sociologa
de las comunidades cientficas con el estudio histrico que emprendi de la ciencia moderna y
con el que mostraba que el progreso cientfico segua un patrn revolucionario. La ciencia
haba avanzado a partir de un proceso abierto en el que, siguiendo las etapas de preciencia,
ciencia normal, crisis y revolucin, se haban sucedido diferentes paradigmas17 a los que
haba ido adhiriendo la comunidad cientfica. De manera general, el paso de la etapa
precientfica a la etapa de ciencia normal supona la adhesin de los integrantes de la
comunidad cientfica a un paradigma en el que esos elementos pasan a unificarse y
compartirse. Cuando esto ocurra, ya en la etapa de ciencia normal, los cientficos se
dedicaran a resolver problemas segn las reglas del paradigma, sin poner en cuestin los
elementos bsicos que lo conforman, y aplicndose, por el contrario, nicamente a su
desarrollo y perfeccionamiento.
En esta actividad el paradigma se ira topando con problemas que no sera capaz de
resolver. Aunque es normal que se presentasen anomalas, si stas llegaban a ser muy graves
podan acabar afectando a la confianza que se tuviese en l, en especial, si surga una
anomala que, cuestionando sus fundamentos, fuese capaz de resistir los intentos de eliminarla
por parte de los integrantes de la comunidad cientfica. Esto poda generar una crisis en la
que, a pesar de los intentos de resolucin de los problemas aparecidos, las reglas dadas por el
paradigma se iran debilitando. De tal manera que, al haber puesto en duda sus fundamentos,
la comunidad cientfica comenzara a entablar debates de carcter metafsico sobre ellos. Si en
ese momento de crisis de credibilidad surga un paradigma rival el resultado poda ser una
revolucin cientfica en la que un nmero cada vez mayor de cientficos se adheriran a los
nuevos principios y reglas que ste ltimo planteara para resolver las anomalas aparecidas.
Dado que cada paradigma suscribe principios generales y normas de evaluacin
diferentes, los debates para evaluar su superioridad y elegir entre paradigmas no podran tener
un carcter lgico. De hecho, los defensores de paradigmas rivales ni siquiera aceptaran las
premisas desde las que parte el razonamiento del otro. Los partidarios de cada uno de ellos
utilizaran en su defensa las reglas de su propio paradigma, con lo que la argumentacin
acabara siendo circular. Es por ello que Kuhn acabara afirmando que los paradigmas son
inconmensurables. En efecto, al no existir argumentos puramente lgicos que demuestren la

17
De manera genrica, los paradigmas son la fuente de los mtodos, problemas y normas de resolucin
aceptados por cualquier comunidad cientfica madura, en cualquier momento dado (Kuhn, 1962 : 165).

14
superioridad de un paradigma sobre otro, el cambio de paradigma no se tendra por qu guiar
por criterios lgicos. Esto implica que el hecho de que se produjese o no una revolucin
cientfica dependa, finalmente, de la intervencin de factores de carcter sociolgico18.
Hay que tener en cuenta que, a pesar de esta sociologizacin que se deriva del anlisis
de la evolucin histrica de la actividad cientfica, detrs del planteamiento kuhniano se
encuentra, en realidad, una teora de la ciencia de carcter normativo. Kuhn confiaba en el
papel jugado por la sucesin de etapas de ciencia normal y revolucin cientfica como
esquema que permitira el progreso cientfico19 a travs de la solucin de problemas. En las
primeras se avanzara en esta labor sin cuestionar los fundamentos del paradigma y en las
segundas a travs de la resolucin de las anomalas gracias al cambio de paradigma. Ms an,
esta interpretacin centrada en el intento de recuperacin del carcter supuestamente racional
del progreso cientfico sera la adoptada por Imre Lakatos20, quien desarrollara la nocin de
paradigma proponiendo la de programa de investigacin cientfica, y por Larry Laudan21
con su posterior concepcin de las tradiciones de investigacin cientfica.
En cualquier caso, lo que ms relevante para esta investigacin es que, a pesar de este
continuado intento de reconstruir racional y normativamente la actividad cientfica para as
aseverar el progreso del conocimiento cientfico, el hecho es que ninguno de los ms
importantes filsofos de la ciencia habra podido dotar de esa misma racionalidad al proceso
de eleccin entre paradigmas, programas o tradiciones de investigacin cientfica debido, en
ltimo termino al problema de la inconmensurabilidad. Es decir, al problema de la
incapacidad de comparar lgicamente dos paradigmas por la falta de hechos neutros que
puedan ser usados en la comparacin (Chalmers, 1976 : 146)22.
La competencia entre paradigmas no es el tipo de batalla que pueda resolverse por
medio de pruebas (Kuhn, 1962 : 230). De hecho, segn hemos visto, los miembros de
diferentes paradigmas ni siquiera estn de acuerdo respecto a los problemas a resolver y, ms
an, las teoras, conceptos y experimentos del antiguo paradigma se encuentran en diferente
relacin en el nuevo, provocando malentendidos entre ambos. Pero es que, adems, a decir del
mismo Kuhn, se puede afirmar que los cientficos de paradigmas en competencia practicaran

18
Como en las revoluciones polticas sucede en la eleccin de un paradigma no hay ninguna norma ms
elevada que la aceptacin de la comunidad pertinente (op.cit. : 152).
19
De hecho Kuhn rechazaba las interpretaciones relativistas de su pensamiento. En este sentido se puede
consultar la Postdata 1969 aadida a la segunda edicin de su obra. Vase Kuhn (1962 : 312 a 315).
20
Vase Lakatos (1970b) y Lakatos (1970a).
21
Vase Laudan (1977).
22
No en vano, Kuhn afirmara que si no puede haber ningn sistema de lenguaje o de conceptos que sea
cientfica o empricamente neutro, la construccin propuesta de pruebas y teoras alternativas deber proceder de
alguna tradicin basada en un paradigma. (Kuhn, 1962 : 226)

15
la ciencia en mundos diferentes, tan diferentes, que veran cosas diferentes cuando miran
en la misma direccin desde el mismo punto (op.cit. : 233). De tal manera, que Paul
Feyerabend llegara a afirmar que

la eleccin entre teoras que son suficientemente generales para proporcionar una concepcin
del mundo comprehensiva y entre las que no hay conexin emprica puede llegar a ser una cuestin de
gusto. (Feyerabend, 1975: 120)

1.2. El ncleo de presupuestos no-demostrables de las teoras cientficas y la posibilidad


de construir un sistema metaterico de anlisis

Como vamos a ver, detrs de esta incapacidad para evaluar el paradigma desde fuera
de su propio marco y del hecho de que la comparacin y la eleccin entre paradigmas no se
lleve a cabo bajo criterios racionales, lo que se encontrara es la misma existencia de toda una
serie de obstculos (y estrategias) que evitan la posible puesta a prueba de los enunciados
desde los que parte cualquier teora, los del ncleo de presupuestos bsicos que la forman.
Esto que, por una parte, implica cuestionar la solidez del conocimiento cientfico, por otra,
abre el campo al anlisis y crtica (que aqu pretendemos llevar a cabo) de los fundamentos
ltimos, y no-demostrables, de una teora. Para emprenderlo sera necesario, como vamos a
fundamentar, desarrollar un metasistema terico de evaluacin, externo a la propia teora
cuyos presupuestos se quieran investigar. Partimos, as, de la idea de que

Frente al empeo tan arrogante como infructuoso de construir una ciencia libre de influencias
metacientficas, ha madurado aquel otro ms modesto y viable de someter a reflexin esas influencias
tratando, en la medida de lo posible, de racionalizarlas. (Naredo, 1987. : 7)

En efecto, segn Jos Manuel Naredo los planteamientos de autores como Sneed y
Stegmuller surgidos en las dcadas posteriores cuestionaban la nocin de
inconmensurabilidad derivada de esa idea de que no era posible comparar dos teoras ya que
los enunciados de una no podan ser deducidos de los de otra. En su caso, intentaban
reconstruir racionalmente la interpretacin hecha por Kuhn de la historia de la ciencia,
mediante el desarrollo de una teora de las teoras, o metateora, que operase a travs de la
formacin de un marco conceptual capaz de registrar el entramado formal de las teoras
trascendiendo los planteamientos enunciativos de la lgica causal (Naredo, 1987 : 5). Para

16
afrontar esta tarea Naredo propondra, a partir de estos autores, la posibilidad de utilizar el
mtodo axiomtico ms para controlar, que para desterrar, los presupuestos intuitivos y
valorativos que orientan las elaboraciones cientficas y para advertir los lmites que stas
comportan (op.cit. : 7).
Por su parte, y con ese mismo objetivo, Edgar Morin23 enmarcara el intento de
trascender los presupuestos bsicos de una teora en el estudio de los denominados sistemas
de ideas mediante la construccin de una metateora. En el planteamiento del epistemlogo
francs (que vamos a tomar de base de partida) la llamada noologa sera la disciplina
encargada del anlisis de los sistemas de ideas, con la finalidad ltima de construir una
sociologa compleja del conocimiento (Morin, 1991 : 96). sta se basara en el presupuesto
de que todo sistema cognitivo precisa referirse a un metasistema que, englobndolo y
superndolo, le ofrezca la posibilidad de considerarse, legitimarse y explicarse a s mismo
(op.cit. : 98). En el caso de la sociologa del conocimiento, este metasistema lo constituira el
conocimiento del conocimiento (Ibid.), es decir, la actividad de analizar externamente las
mismas teoras cientficas, entendidas como sistemas de ideas.
En efecto. stas se definiran como una constelacin de conceptos asociados de
forma solidaria y cuya disposicin es establecida por los vnculos lgicos (o aparentemente
tales), en virtud de axiomas, postulados y principios de organizacin subyacentes (op.cit. :
132). Segn Morin, un sistema de ideas comporta un ncleo (axiomas que legitiman el
sistema, reglas fundamentales de organizacin) (), subsistemas
dependientes/independientes de entre los cuales los ms perifricos constituyen
eventualmente un cinturn de seguridad () y un dispositivo inmunolgico de proteccin
(op.cit. : 133). La configuracin de estos elementos genera la aparicin de cuatro rasgos
bsicos que caracterizan el funcionamiento de cualquier sistema de ideas:
i) La existencia en su ncleo de una zona ciega de postulados indemostrables y
principios ocultos que provoca la incapacidad del sistema de llevar a cabo una
crtica sobre sus propios axiomas y principios.
ii) La superacin de las crticas externas gracias a que los intentos de refutacin se
basan en pruebas que capitaliza y que toman forma a partir de su propia
coherencia lgica interna.

23
De su monumental obra El mtodo, en la que establece su propuesta de desarrollo de un pensamiento
complejo, aqu nos restringimos nicamente a las aportaciones del libro IV subtitulado Las Ideas (Morin, 1991).

17
iii) La eliminacin de todo aquello que tiende a perturbarlo gracias al desarrollo
de esos dispositivos inmunolgicos que acaban con cualquier dato o idea que
cuestione su integridad.
iv) Y una naturaleza autocntrica, es decir, una tendencia a situarse en el centro de
su universo; autodoxa, a conducirse en funcin de sus propias reglas; y
ortodoxa, a intentar ocupar l slo todo el terreno de la verdad.
De tal manera que cualquier sistema de ideas (entre los que se incluyen las teoras
cientficas) tendera a cerrarse sobre s mismo, a travs del desarrollo de dos predisposiciones
intrnsecas a su naturaleza: la primera, una predisposicin racionalizadora, la cual implica la
integracin por la fuerza de lo real en la lgica del sistema (op.cit. : 139). La segunda, una
predisposicin idealista que supone la absorcin para s, por parte del sistema, de la
realidad a la que nombra, designa, describe, explica (Ibid.), es decir, la toma de posesin de
lo real por la idea (op.cit. : 140).
Partiendo de esta caracterizacin, Morin estudia los elementos centrales de los
sistemas filosficos, las ideologas y los denominados ideo-mitos y respecto a la
relacin de estos ltimos con las teoras cientficas afirma que a pesar de que las teoras
cientficas se encuentran en las antpodas del mito, sin embargo su ncleo comporta una
zona ciega donde puede instalarse un fermento que transforma en mito la idea que ha hecho
soberana (op.cit. : 147). En efecto, las tendencias hacia la racionalizacin y la idealizacin
que se encuentran detrs de los sistemas de ideas generan un potencial de
autotrascendentalizacin de ste, que provoca que el mito pueda instalarse en el ncleo del
sistema y divinizar las ideas rectoras (Ibid.), con la consiguiente mitologizacin de la idea
abstracta. De modo que, aunque las teoras cientficas pueden evitar la doctrinarizacin, sin
embargo, al mismo tiempo pueden acabar absorbiendo el mito dentro de su ncleo.
No en vano, Morin estudia la organizacin de los sistemas de ideas basados en la
lgica deductivo-identitaria clsica (la lgica que se basa en los principios de identidad, no-
contradiccin y tercero excluido) y cuestiona la antigua y extendida creencia en que si exista
un residuo final, no logificable, en una axiomatizacin, al menos el reino formalizado,
enteramente sometido al control lgico, poda ser considerado inmarcesible (op.cit. : 191).
Por el contrario, el teorema de indecibilidad de Gdel implica que el ideal llamado
<<racional>> de una teora absolutamente demostrable es, en su misma parte lgica,
imposible ya que resulta que un sistema formal no puede reflexionarse totalmente a s
mismo, en particular en lo que concierne a la nocin de elemento definible en ese sistema y a

18
la verdad relativa a ese sistema (Ibid.)24. Por lo que, tal y como habamos adelantado a la
hora de considerar cualquier sistema conceptual sera necesario situarse en un metasistema25.
En efecto, para analizar y poder trascender el ncleo de presupuestos de un sistema de
ideas, que en forma de idea abstracta puede llevar a convertirse en mito, es necesario (y, al
mismo tiempo, es posible) salirse del propio sistema, y situarse en un metapunto de vista
desde el que llevar a cabo el anlisis. Gracias a ello se construira un sistema metaterico que
convierte a la teora en objeto de conocimiento y permite reducirla a sus elementos
fundamentales, con el objetivo ltimo de poder analizarlos desde fuera de su propio marco.
Segn el epistemlogo francs:

El metapunto de vista complejo objetiva al conocimiento (aqu la teora), es decir lo


constituye en sistema objeto, en lenguaje objeto. En tanto que punto de vista critica, decapa, limpia y
purifica la teora, la reduce a sus constituyentes fundamentales, revela su organizacin interna. En
tanto que punto de vista englobante y constructivo, integra y supera a la teora mediante la reflexividad
que elabora conceptos de segundo orden (conceptos que explican a conceptos) y conocimientos de
segundo orden (que se aplican al conocimiento). (op.cit. : 207)

Se puede afirmar que, a pesar del cuestionamiento que hay implcito del carcter
ontolgico o sustancial de teoras y conceptos, partir en el anlisis de este metapunto de vista
no nos llevara necesariamente a caer en la tentacin del relativismo. Por el contrario, es
posible defender, junto con Morin, que el descubrimiento de una limitacin del conocimiento
permite abrir una nueva va para avanzar en l. En este caso, mediante la superacin de
conceptos que, por el lugar que ocupan en el sistema terico, pueden acabar convirtindose en
mitos.
Obviamente, la necesaria construccin de una metateora que permite esta tarea,
tambin conllevara la aparicin de enunciados que son indecibles en esa misma metateora.
Lo cual dara lugar al resurgimiento, en un nivel superior, de la necesidad de referirse, a su
vez, a otra metateora. Y este proceso continuara de manera indefinida. Sin embargo, la
consecuente exigencia de un ejercicio de auto-reflexividad en el intento de establecer un
conocimiento del conocimiento, no contradecira las posibilidades de avance que dicha
24
Gdel habra afirmado que: La completa descripcin epistemolgica de un lenguaje A no puede ser dado en
el mismo lenguaje A porque el concepto de verdad de las proposiciones de A no puede ser definido en A.
(Gdel, citado en Morin, 1991 : 191)
25
Gdel y Tarski [quien haba llegado a conclusiones similares al estudiar el problema de la verdad en los
lenguajes formalizados] nos muestran conjuntamente que todo sistema conceptual incluye necesariamente
cuestiones a las que slo se puede responder desde el exterior de este sistema. De lo que resulta la necesidad de
referirse a un metasistema para considerar un sistema. (op.cit. : 193)

19
tentativa comportara, a partir de la transformacin de las brechas del conocimiento que
iran apareciendo en aperturas. No en vano, podemos afirmar con Morin que la progresin
del espritu consciente y reflexivo se efecta nicamente en y por la apertura lgica y terica
(Ibid.). Como vamos a ver, en el caso de las ciencias sociales las caractersticas propias de
estas disciplinas como ciencias hacen la tarea an ms pertinente y necesaria.

1.3. El debate de la especificidad social del objeto de estudio de las ciencias sociales y la
finalidad comprensivo-interpretativa del conocimiento

En efecto, la propuesta de anlisis presentada adquiere en el caso que nos ocupa, el de


la formacin de una teora cientfica en la ciencia social, una relevancia fundamental. Para
ilustrarla debemos partir del debate que histricamente se ha producido entre el monismo y el
pluralismo metodolgico, es decir, entre los defensores de la unidad de mtodo de las ciencias
sociales y las ciencias naturales y aquellos, que resaltando la particularidad del objeto de
estudio de las ciencias sociales, plantean la necesidad de utilizar un mtodo diferenciado.
El mayor defensor de la doctrina de la unidad del mtodo habra sido Popper, quien
consideraba que todas las ciencias tericas o generalizadoras, tanto las naturales, como las
sociales usaran el mismo mtodo (Popper, 1982 : 60). ste consistira en ofrecer una
explicacin causal deductiva y en experimentar (por medio de predicciones) (Ibid.). No en
vano, argumentaba, tambin en las ciencias sociales la mayora de sus objetos son objetos
abstractos, son construcciones tericas () usadas para interpretar nuestra experiencia y que
resultan de la construccin de ciertos modelos (...) con el fin de explicar ciertas experiencias
(op.cit. : 62). De modo que podramos caracterizar esta posicin epistemolgica como la de
aquellos autores que, aceptando el modelo de las ciencias naturales y el mtodo hipottico-
deductivo, aspiran a obtener un conocimiento de los fenmenos sociales de naturaleza anloga
al disponible sobre los naturales26. Es decir, un conocimiento causal-explicativo de carcter
general en el que explicacin, prediccin y control se encuentren estrechamente unidos. Bajo
esta concepcin, de hecho, la aplicacin del conocimiento, que en las ciencias naturales da
como resultado la tecnologa, en las ciencias sociales se basara en la poltica, tarea en la que
el papel del cientfico correspondera al del experto (Preston, 1986 : 257).
Otros autores, sin embargo, cuestionaran este planteamiento partiendo en su
argumentacin de la demostracin de la diferente naturaleza del objeto de estudio de las

26
Sobre la aplicacin del mtodo deductivo a la economa vase el captulo 7 de Neville Keynes (1890 : 216 a
251).

20
ciencias sociales respecto al de las ciencias naturales. Segn Gordon las primeras se
diferencian de las segundas en que los fenmenos sociales no son tan uniformes, o tan
constantes a lo largo del tiempo; los cientficos sociales no pueden efectuar los tipos de
experimentos que realizan los cientficos naturales, y comprobar as sus <<corazonadas>>;
los juicios de valor estn ms presentes en las ciencias sociales que en las naturales; los
fenmenos sociales reflejan la actuacin de entidades psquicas, mientras que los fenmenos
naturales (o al menos los fenmenos no orgnicos), no; y que los cientficos sociales tienen
menos posibilidades de aislar factores causales concretos de su contexto general que los
cientficos naturales. (Gordon, 1991 : 383). Podemos sintetizar estos elementos refirindonos
a lo que consideramos que son las dos caractersticas bsicas del objeto de estudio de las
ciencias sociales: su carcter social y su carcter histrico. Las consecuencias que se derivan
del primero las analizaremos en este apartado y las que lo hacen del segundo en el siguiente.
El hecho de que el objeto de estudio y el conocimiento obtenido tengan un carcter
social es consecuencia de que la ciencia, el sujeto investigador, forma parte del mismo objeto,
con lo que la importancia del conocimiento en la intervencin sobre el objeto investigado, es
decir, sobre la propia sociedad, se vuelve central. Esto provoca que la preocupacin por
construir una ciencia libre de valores y objetiva, intento a priori factible en las ciencias
naturales, en las ciencias sociales hace aparecer, en cambio, el problema de la ideologa. Y lo
hace no slo como consecuencia de que el sujeto investigador tiene unos intereses como
sujeto social, sino, sobre todo, como consecuencia de que sus esquemas de pensamiento y la
misma manera de conceptualizar la realidad han sido configurados segn los moldes de esa
misma sociedad, que es objeto de estudio27. Lo cual, finalmente, genera una incapacidad de
llevar a cabo la descentracin del sujeto respecto al objeto, que tan necesaria es para
obtener un conocimiento objetivo. En efecto,

La dificultad epistemolgica fundamental de las ciencias del hombre consiste en que ste es a
la vez sujeto y objeto, y se ve agravada por el hecho de que el objeto, a su vez, es un sujeto consciente,
dotado de palabra y de mltiples simbolismos, con lo que la objetividad y sus previas condiciones de
descentracin se hacen tanto ms difciles y a menudo limitadas. (Lazarsfeld, Mackenzie y Piaget,
1970 : 67)

27
En este sentido coincidimos con Morin cuando afirma que es necesario poner el acento en los determinismos
culturales (imprinting, normalizacin), que son ms profundos an que los determinismos sociolgicos de
situacin (clase social, estatus socioprofesional, habitus), basndose en el hecho de que la determinacin
cultural no slo se impone desde el exterior sobre el espritu individual (normalizacin), sino sobre todo en el
interior (imprinting a partir de los principios organizadores del conocimiento, postulados, axiomas, modelos
explicativos, doctrinas, etc) (Morin, 1991 : 80).

21
Frente a los hechos materiales externos que conforman la materia a analizar y
explicar de las ciencias naturales28, en las ciencias sociales se debe tomar como materia a
analizar y comprender a los llamados hechos de la conciencia internos29 que se encuentran
en el origen de la accin humana30. Mientras que el cientfico natural basa su conocimiento en
la observacin externa, en cambio, segn planteara Max Weber (el socilogo que ms
profundamente desarroll este planteamiento), el cientfico social comparte la propiedad de
la conciencia con esas entidades cuyas acciones generan los fenmenos sociales que son su
objeto de estudio y, gracias a ello, puede y debe ofrecer una comprensin emptica y ms
intima de sus fenmenos (Gordon, 1991 : 681)31.
Esta constatacin de las implicaciones que tiene el carcter social del objeto de
estudio, hace resurgir el debate del estatuto epistemolgico de las ciencias sociales y la
dicotoma entre comprensin y explicacin32 en la discusin sobre el objetivo del
conocimiento a obtener. As es, si esos estados internos de la conciencia pueden ser conocidos
a travs de la empata por el investigador33, entonces pasa a ser obvio que la necesidad de
comprender y explicar se hace, en las ciencias sociales, ms explcita y consciente
(Lazarsfeld, 1970 : 109). Hasta tal punto que variara de manera fundamental el carcter y la
finalidad de las ciencias sociales. Ms an si tomamos en consideracin la estrecha relacin
entre las teoras con las que, desde dichas disciplinas, se interpreta la realidad social con la
actuacin en ella. As lo plantea Peter Preston al analizar la naturaleza de la teorizacin social
para aplicarla al caso de la teora del desarrollo (que es, de hecho, del aqu nos ocuparemos):

28
En relacin con el intento de asimilar los hechos sociales a hechos materiales externos, Preston afirma que
[l]a gente en grupos se mueve habitualmente en un mundo de significados, esperanzas, miedos, intenciones, etc,
mientras que la ciencia natural trata con causas y efectos fsicos. Traducir la sustancia de la vida social en datos
cuantificables y tratables no solo es tcnicamente difcil, es filosficamente problemtico (Preston, 1986 : 6).
29
Encontramos la base filosfica de esta primera posicin en el intento de fundamentacin, por parte de William
Dilthey, de lo que denomina las ciencias del espritu por contraposicin a las ciencias de la naturaleza:
De aqu nace la diferencia entre nuestra relacin con la sociedad y con la naturaleza. Las situaciones en la
sociedad nos son comprensibles desde dentro; podemos reproducirlas, hasta cierto punto, en nosotros, en virtud
de la percepcin de nuestros propios estados (). La naturaleza es muda para nosotros. Slo el poder de la
imaginacin vierte sobre ella una vislumbre de vida e intimidad (). La naturaleza nos es ajena. Pues es para
nosotros algo externo, no interior (Dilthey, 1982 : 69).
30
Detrs de esta diferenciacin entre hechos materiales y hechos de la conciencia se encuentra la controvertida
cuestin del dualismo entre mente y cerebro, entre conciencia y cuerpo. Se pueden encontrar varias de las
posiciones filosficas al respecto en Lazarsfeld, Mackenzie y Piaget (1970 : 112) y Gordon (1991 : 67 a 69).
31
En todas las citas que aparecen a lo largo del trabajo las cursivas provienen de los textos originales.
32
Para situar dicho debate en perspectiva histrica, vinculando las posiciones comprensiva y explicativa con las
tradiciones aristotlica y galileana en la filosofa del mtodo cientfico vase Wright (1971 : Cap. 1 : 17 a 56).
33
A este respecto Dilthey plantea que todo esto [las dificultades para conocer una unidad psquica aislada]
queda ms que compensado por el hecho de que yo mismo, que vivo y me conozco desde dentro de m, soy un
elemento de ese cuerpo social y de que los dems elementos son anlogos a m y, por consiguiente, igualmente
comprensibles para m en su interioridad. Yo comprendo la vida en sociedad (Dilthey, 1982 : 70).

22
Aqullos que convierten a la ciencia social en una variedad de la filosofa social creen que el
asunto central de la teorizacin social es dar sentido del mundo para hacer posible la actuacin en l.
La disciplina aspira a un conocimiento interpretativo (y, en algunos casos, crtico) ms que a un
conocimiento descriptivo, como el de los esquemas ortodoxos y la ciencia natural. () Para los
filsofos sociales la produccin de conocimiento es esencialmente una cuestin de generar una
comprensin interpretativa. (Preston, 1986 : 7)

Por tanto, frente a la concepcin que haba detrs de la postura monista, aqu el
principal objetivo de las ciencias sociales se transforma. Ya no se tratara de producir un
conocimiento explicativo-controlador en el que lo social es visto como otro dominio de las
causas y efectos que se dan entre objetos externos al sujeto investigador. Por el contrario, la
obtencin de un conocimiento comprensivo-interpretativo alterara la relacin entre sujeto y
objeto y, por tanto, entre teora y prctica. De lo que se tratara, en ltimo lugar, sera de
establecer esquemas de interpretacin (es decir, teoras y sus correspondientes categoras de
anlisis) de la realidad social para guiar la actuacin en ella (op.cit. : 258). O, como es nuestro
caso, de establecer esquemas de interpretacin de las teoras ya existentes, mediante la
construccin de una metateora, para analizar su proceso de formacin y, en ltimo trmino,
poder superarlas. La manera de operativizar ese intento se encontrara vinculada a la otra
caracterstica definitoria del objeto de estudio de las ciencias sociales: su carcter histrico.

1.4. El debate de la especificidad histrica del objeto de estudio de las ciencias sociales y
el estudio de la relacin entre evolucin histrica y terica

El hecho de que tenga una naturaleza histrica significa que el objeto de estudio, es
decir, la sociedad y, por tanto, sus leyes y sus constituyentes fundamentales, evolucionan a lo
largo del tiempo. Ante ello surgen tres posturas: una, obviar este hecho y plantear una visin
determinada y universal de la naturaleza humana a partir de la cual deducir las leyes que
gobiernan lo social; dos, establecer leyes y conceptos histricos, al mismo tiempo que una
ciencia que los trascienda definiendo las leyes que explicaran el cambio o movimiento de una
etapa histrica a otra; y, por ltimo, asumir que, en las ciencias sociales, los conceptos tienen

23
un carcter histrico y que tendern a verse superados por nuevos esquemas interpretativos de
manera interrelacionada con la propia evolucin de la sociedad34.
Segn Hodgson (2007) el problema de la especificidad histrica de las ciencias
sociales se basa en el hecho de existen diferentes tipos de sistema socieconmico en el
tiempo histrico y en el espacio geogrfico, lo cual trae a colacin los lmites de la
unificacin explicativa en la ciencia social ya que fenmenos socioeconmicos
sustancialmente diferentes puede hacer necesarias teoras que son en ciertos aspectos
diferentes (Hodgson, 2007 : 122). Y esto tambin genera importantes diferencias entre las
ciencias sociales y las ciencias naturales. En efecto,

el problema de la especificidad histrica ayuda a distinguir a las ciencias sociales de las


ciencias fsicas. Los sistemas socioeconmicos se han transformado considerablemente en estos
ltimos miles de aos, mientras que las propiedades y leyes esenciales del mundo fsico no se han
alterado desde el <<Big Bang>>. Por consiguiente, los mtodos y procedimientos de las ciencias
sociales se deben modificar para seguir de cerca al cambiante objeto de anlisis. Algo que no es as en
las ciencias fsicas. (Hodgson, 2007 : 124)

Por el contrario, no es de extraar que, al tener como modelo a unas ciencias naturales
cuyo conocimiento se basa en esa inalterabilidad de sus leyes, los partidarios del monismo
metodolgico, tal y como han quedado caracterizados en el apartado anterior, sean tambin
defensores de la construccin de teoras generales en las ciencias sociales. El problema es que
para sostener su postura habran tenido que desarrollar estrategias con las que eludir el
problema de la especificidad histrica. En concreto, en la ciencia econmica dominante habra
puesto en marcha cuatro maneras de hacerlo (Hodgson, 2007 : 126 a 131):
i) Afirmar que los atributos comunes a todo sistema econmico son el fenmeno
clave a analizar por la ciencia econmica y dejando de lado el anlisis de las
caractersticas histricamente contingentes. De tal manera que la economa se
vuelve ahistrica centrndose slo en lo que es comn a todos los sistemas.
ii) Afirmar la existencia de un tipo natural de sistema socioeconmico de tal
manera que todas las desviaciones respecto a l son vistas como aberraciones a
corregir apelando a las leyes naturales de la economa.

34
Detrs de esto lo que se encuentra es el debate sobre la especificidad histrica de las ciencias sociales que se
desarroll durante el siglo XIX y el primer tercio del siglo XX por algunos de los ms importantes socilogos y
economistas de la poca y que, en concreto, fue la problemtica en torno a la cual gir el llamado Debate sobre
el mtodo de la Escuela Histrica Alemana y la Escuela Austriaca. Para situar dicho debate se puede ver
Lazarsfeld, Mackenzie, y Piaget (1970 : 533 y 534) y para profundizar en l Hodgson (2001) .

24
iii) Concebir la economa como una expresin de la naturaleza humana, de tal
manera que una vez resaltado lo individual como ahistrico, es posible dejar de
lado la historia real de los sistemas socioeconmicos. De hecho, segn
Hodgson las ciencias sociales han generado teoras que son compatibles con
cualquier posible comportamiento real de cualquier posible organismo
(op.cit. : 116). Algo que no habra pasado en las ciencias naturales.
iv) Afirmar el modelo del libre mercado como ideal de tal manera que la economa
se dedicara a estudiar ese ideal, dejando de lado cualquier sistema que se salga
de esa norma y convirtiendo la historia econmica en el relato de la llegada de
todas esas economas a ese estadio ideal.
De esta manera, en la corriente principal de la ciencia econmica se habran construido
teoras generales a partir de rasgos considerados comunes o naturales, en vez de partir de
los rasgos cultural o histricamente especficos. Y a pesar de que la abstraccin y la
simplificacin son imprescindibles para la construccin de cualquier teora35, el hecho es que
las generalizaciones de carcter ahistrico y acultural habran dominado tambin las
teorizaciones de contextos econmicos particulares, tendiendo a ocultar todas las diferencias
geogrficas e histricas existentes entre los distintos sistemas socioeconmicos.
Sin embargo, como ya hemos afirmado, los conceptos y marcos tericos adecuados
para determinado sistema que este siendo objeto de estudio no tendran porqu serlo para otro,
debido que pueden existir diferencias estructurales significativas que hagan inaplicable la
teora. Esto no significara que el anlisis pueda basarse nicamente en la mera descripcin de
casos particulares, ya que, por el contrario, para interpretar stos siempre se utilizan esquemas
tericos y conceptuales de carcter ms general (a pesar, incluso, de que no se hagan
explcitos). A pesar de ello, los marcos tericos y conceptuales generales tendran que ser
vinculados con conceptos y teoras particulares de los dominios especficos que se estn
estudiando. Y, segn Hodgson, dado que el dominio general y los dominios especficos
operan en niveles diferentes de abstraccin, esta tarea tendra que enmarcarse dentro de un
planteamiento metaterico que defina las relaciones entre ambos niveles. En efecto,

Para tratar el problema de la especificidad histrica necesitamos, simultneamente, alegatos


ms modestos en favor de la teorizacin general y un marco metaterico ms sofisticado e iluminador.

35
La teora econmica es necesaria porque el mundo de los hechos brutos es inmanejable y necesitamos
ordenarlo y aislar en l las relaciones ms estables y genricas entre algunos grupos de hechos, de tal manera que
nos ayuden a explicar ciertos aspectos de ese mundo, a predecirlos en ciertas condiciones y a, en combinacin
con otros conocimientos, comprender el funcionamiento complejo de lo concreto (Ramos, 2004 : 1).

25
Lo cual constituye la ms apremiante agenda terica igual para los economistas que para los
socilogos (op.cit. : 134)

Con la construccin de este marco metaterico sera posible analizar las relaciones que
se dan entre la teorizacin general y la particular. En concreto, si cualquier teora se construye
en un contexto histrico (y geogrfico) particular que influye necesariamente en la misma
delimitacin de los fenmenos que son objeto de estudio y, al mismo tiempo, en las
interpretaciones que de ellos se hacen36, entonces, para evaluar el alcance en la aplicabilidad
general de una teora con pretensiones de generalidad sera necesario situarla en el contexto
en el que fue formulada. En nuestro caso, esto permitira analizar el proceso de formacin y
aceptacin histrica del ncleo de presupuestos no-contrastables de la teora y, en ltimo
trmino, cuestionar sus pretensiones de generalidad. Y, en esta labor de analizar, con dicha
finalidad ltima, los vnculos bilaterales que presentan la evolucin histrica y la
investigacin terica la historia del pensamiento econmico tendra un papel importante
(Roncaglia, 2001 : 34). De hecho su utilizacin nos proporciona algunas de las claves en
forma de diversos principios metodolgicos que van a servir de gua para nuestro estudio.

1.5. La deconstruccin de teoras y categoras econmicas a partir de la historia del


pensamiento econmico: Consideraciones metodolgicas

Segn lo que Roncaglia denomina <<la visin acumulativa>> del desarrollo del
pensamiento econmico (op.cit. : 17), vinculada a la aplicacin del positivismo a la ciencia
econmica, en esta ltima se estara produciendo un incremento progresivo y continuado del
grado de comprensin de la realidad econmica, mediante el continuo desarrollo de nuevas
proposiciones analticas que iran superando a las anteriormente existentes. Esta sera la base,
por ejemplo, de la distincin que Joseph A. Schumpeter establece entre la historia del
anlisis econmico y la historia de los sistemas de economa poltica o la historia del
pensamiento econmico (Schumpeter, 1954 : 74). Detrs de ella, se encontrara una
concepcin del progreso del conocimiento econmico basada en la idea de que un aparato

36
Para el caso de la ciencia econmica, Alessandro Roncaglia afirma que tenemos que reconocer la existencia
de un vnculo bilateral entre la evolucin histrica y las investigaciones tericas. Por una parte, el mundo
material tiene una influencia importante sobre el trabajo de cualquier cientfico social, aunque no hasta el punto
de determinar unvocamente el camino seguido por las investigaciones tericas. Por otra el debate terico puede
a veces ejercer una influencia decisiva en las elecciones de poltica econmica y ms indirectamente en las
creencias y opiniones, y de ah tambin en el comportamiento de los agentes econmicos, aunque esta influencia
se vea considerablemente constreida y condicionada por el mundo material.. (Roncaglia, 2001 : 34)

26
conceptual nuevo plantea y resuelve problemas que los autores antiguos no habran podido
probablemente resolver si es que los hubieran conocido (op.cit. : 76).
Por el contrario, la aplicacin a la ciencia econmica de las conclusiones que se
derivan de la evolucin del debate en la filosofa de la ciencia que hemos estudiado en el
primer apartado, planteara la existencia de diferentes enfoques tericos entre los que no es
posible elegir empleando los criterios positivistas de la coherencia lgica y la contrastacin de
las teoras con la realidad externa. De tal manera que lo que sera la visin competitiva
implicara el reconocimiento de la existencia de diferentes enfoques basados en fundamentos
intelectuales distintos (op.cit. : 28). De hecho, tal y como hemos argumentando a lo largo de
este Captulo, esto ltimo traera consigo la incapacidad de comparar dos sistemas tericos
para aseverar el progreso del conocimiento, ya que

los sistemas de conceptos subyacentes en cualquier teora cambian continuamente, lo que


hace imposible concebir la evaluacin de las teoras econmicas en una escala unidimensional. En
consecuencia, no puede haber ninguna medida unvoca del poder explicativo de las diferentes teoras.
(Roncaglia, 2001 : 31)

De esta afirmacin se deduce que la historia del pensamiento econmico tendra al


menos un papel: la evaluacin de las teoras basadas en diferentes enfoques para as sacar a
la luz las cosmovisiones, el contenido de los conceptos y las hiptesis sobre las que se
basan (op.cit. : 28). Esto, como ya adelantamos, no sera sino el punto de partida para
afrontar nuestro objetivo ltimo: analizar conceptos y teoras para poder cuestionarlas
partiendo de la constatacin del carcter social e histrico de los paradigmas en los que se
imbrican. Para ello, podemos afirmar, tomando a Naredo, que los fundamentos que hemos
intentando sentar no buscaran hacer una especie de historia ms o menos crtica de las
doctrinas econmicas, sino ms bien sentar las bases para que sea posible hacer esa historia
desde fuera del campo de ideas en el que hoy se circunscribe la ciencia econmica (Naredo,
1982 : 9). En concreto, para hacer operativas las bases epistemolgicas que se acaban de
presentar, desarrollar nuestro metapunto de vista y poder elaborar la metateora de anlisis, de
lo que se tratara sera de llevar a cabo una aproximacin histrica al surgimiento del concepto
o teora, en este caso, del desarrollo. Lo cual permitira, posteriormente, hacer un
ordenamiento del ncleo fundamental del pensamiento estudiado, pudiendo efectuar, de esta
manera, una sntesis de los elementos definitorios del mismo.

27
Esto tiene varias implicaciones metodolgicas de carcter general, que, por otra parte,
ya mencionamos en la Introduccin. En primer lugar, si tenemos un tipo de conocimiento que,
incluso en el caso de tener pretensiones de universalidad, evoluciona a lo largo del tiempo,
como respuesta a acontecimientos histricos, o como resultado de la propia evolucin de
paradigmas y teoras, entonces, se puede afirmar que:

la mejor manera de evidenciar los presupuestos que subyacen a un enfoque cientfico


determinado es analizar el contexto que le hizo emerger en un cierto momento e imponerse a otras
interpretaciones al uso. (Naredo, 1987. : 7)

A pesar de que es parte de su visin acumulativa del proceso de desarrollo econmico


podemos tomar la diferenciacin hecha por Schumpeter (1954) entre las etapas de
conceptualizacin y la de construccin de modelos. Partiendo de una visin previa, la primera
etapa consistira en verbalizar la visin o conceptualizarla de tal modo que sus elementos se
siten en sus lugares respectivos, con sus correspondientes nombres para facilitar su
identificacin y su manejo. En la segunda, [e]l trabajo factual y el trabajo <<terico>>,
entrando en una relacin infinita de toma y daca, () acabarn produciendo modelos
cientficos (Schumpeter, 1954 : 79). Lo importante es que de aqu se deduce que los
conceptos slo pueden existir dentro de teoras y que las teoras slo pueden existir a partir de
la definicin de los conceptos37. Por ello, no se puede estudiar la evolucin que ha sufrido un
concepto, o, en este caso, su propio surgimiento, sin investigar en profundidad la teora en que
se imbrica y que lo relaciona con otras categoras a partir de las relaciones que plantea. Por el
contrario, slo se puede analizar cmo los conceptos varan con las teoras y cmo las teoras
varan con los conceptos38.
Adems, puesto que la evolucin histrica de paradigmas y teoras que est detrs de
la evolucin de la definicin de los conceptos se encuentra vinculada a la evolucin histrica
general, esto tambin permitira investigar las interrelaciones existentes entre la teora y la
historia (en este caso, econmicas), es decir, la adaptacin de los conceptos y las teoras a la
realidad en la que han surgido o en la que, posteriormente, se han aplicado. Con lo que

37
Aplicando la idea a toda teora cientfica, Chalmers afirmara que el significado de los conceptos depende de
la estructura de la teora en la que aparecen, y que la precisin de aqullos depende de la precisin y el grado de
coherencia de sta (Chalmers, 1976 : 99).
38
Segn Roncaglia dado que es imposible proporcionar una definicin exhaustiva del contenido de un
concepto, la mejor manera de analizarlo consiste en estudiar su evolucin a travs del tiempo, examinando los
diferentes matices del significado que adquiere en los diferentes autores y en algunos casos en los diferentes
escritos del mismo autor (Roncaglia, 2001 : 30)

28
tenemos que tener presente que el estudio de dicha evolucin del concepto a lo largo del
tiempo deba hacerse en continua referencia a la evolucin econmica general39.
Podemos afirmar que el aislamiento, siguiendo estos planteamientos, de los
presupuestos intuitivos y valorativos que estn detrs de las teoras en las ciencias sociales
permitiran aislar la ideologa subyacente en el ncleo de presupuestos no contrastables, lo
cual, segn Dumont, sera una condicin sine qua non para trascenderla, pues ella es el
vehculo espontneo de nuestro pensamiento, y en ella permaneceremos encerrados tanto
tiempo como tardemos en tomarla por objeto de nuestra reflexin (Dumont, 1977 : 39). De
este modo, se podra afrontar la finalidad de la investigacin: descubrir cmo la consiguiente
intervencin en la sociedad, que est detrs, como objetivo ltimo, de todas las ciencias
sociales, y que, en este caso, toma forma no slo por medio de la poltica econmica, sino
tambin a travs de la enunciacin de los objetivos econmicos y sociales a perseguir por
aqulla, ests guiados por planteamientos ideolgicos velados tras una supuesta objetividad.

Conclusiones

Una vez expuestos estos principios metodolgicos generales debemos llevar a cabo
una breve recapitulacin. La evolucin de los principales debates de la filosofa de la ciencia
que expusimos en el primer apartado hizo constatable que, debido al problema de la
inconmensurabilidad de los paradigmas cientficos, el proceso de evaluacin y eleccin entre
ellos no se basa en criterios lgicos y racionales. Detrs de este problema se encuentra el
hecho de que, en ltimo trmino, toda teora cientfica precisa y se construye sobre la base de
unos fundamentos ontolgicos y metodolgicos que no son demostrables. Nuestra
investigacin se justificara, justamente, en la existencia y en la posibilidad de anlisis de ese
ncleo duro de postulados indemostrables y principios lgicos ocultos que se encuentran
ineludiblemente detrs de cualquier teora. Tal y como expusimos en el segundo apartado,
dicho anlisis se basara en el desarrollo de un metapunto de vista complejo que, convirtiendo
a la misma teora (concebida como un sistema de ideas) y a sus presupuestos de partida en
objeto de estudio, permita enunciar un marco metaterico de evaluacin externo a ella.
Despus del anlisis, llevado a cabo en los apartados tres y cuatro podemos ahora vincular la

39
Neville Keynes afirma que [l]as teoras de cualquier periodo se encuentran casi siempre basadas al menos en
parte en supuestos que tienen una aplicacin especial a las circunstancias reales de dicho periodo. () De aqu
se sigue que las teoras del pasado no pueden ser comprendidas adecuadamente, o su validez ser valorada
adecuadamente, al menos que se pongan en conexin con los fenmenos reales que estaban atrayendo la
atencin en dicho momento y ayudando a moldear y colorear los puntos de vista de los hombres (Neville
Keynes, 1890 : 291).

29
posibilidad de construccin de dicho marco con la problemtica especfica, que se presenta en
el ncleo de presupuestos no-contrastables, derivada de la naturaleza social e histrica del
objeto de estudio de las ciencias sociales. En primer lugar, su carcter social implica que este
intento se enmarca en la concepcin interpretativa-transformadora de las ciencias sociales que
concibe la teorizacin como una construccin de significados que pueden ser cuestionados
con el objetivo ltimo de poder transformar la intervencin prctica en la realidad. En
segundo lugar, la constatacin de su carcter histrico lleva a que este tipo de estudio deba ser
operativizado en torno al anlisis de la especificidad histrica y geogrfica de unas teoras
que, originalmente, fueron formuladas con una aspiracin a la generalidad. Esto trae consigo,
por un lado, la necesidad de analizar el surgimiento y evolucin de una teora cientfica en
relacin a su contexto histrico; y, por otro, la necesidad de definir sus correspondientes
conceptos en el marco de esa teora en la que se imbrica y ancla su significado. El objetivo
final de este anlisis sera descubrir, para cuestionarla, la ideologa no consciente pero
asumida que se encuentra no slo en la determinacin de las categoras de anlisis y de las
principales relaciones establecidas entre ellas por una teora, sino tambin en la misma
definicin del objeto de estudio de la disciplina en cuyo seno esta ltima se enuncia.
Nuestro trabajo no sera sino una aplicacin del tipo de estudio que acabamos de
fundamentar a la ciencia econmica, ilustrndolo para el caso particular de la economa del
desarrollo, considerada sta como subdisciplina y conjunto terico. En efecto, lo que vamos a
tratar es, en primer lugar y en el Captulo 2, de analizar, en el momento histrico de su
formacin, el ncleo de presupuestos bsicos no-demostrables que se encuentran detrs de la
delimitacin de la economa como ciencia y de la definicin de sus categoras y relaciones
tericas bsicas. En los Captulos 3 y 4 describiremos la evolucin de dichas relaciones
tericas y categoras en paralelo al proceso histrico para explicar el surgimiento de la
subdisciplina y del concepto de desarrollo. Surgimiento que tendra como base los que
creemos que son (ms all de divergencias tericas de segundo orden) sus presupuestos
fundamentales compartidos con la ciencia econmica. La crtica a la ideologa que se
encuentra implcita en su delimitacin y definicin ser la tarea que abordaremos en el
Captulo 5, a partir de una revisin de la principal literatura crtica existente40. Detrs de esta
labor se encontrara la tentativa de trascender aquellos planteamientos ideolgicos y abrir la
puerta al replanteamiento de los objetivos y las relaciones sociales que definen, desde su
ncleo, el pensamiento econmico y la forma que ste toma en trminos de desarrollo.

40
Sobre la metodologa de las revisiones de literatura se puede ver Barrientos (1992).

30
CAPTULO 2
LA CONFIGURACIN HISTRICA DE LA ECONOMA POLTICA Y
LA IMPOSICIN DEL PRINCIPIO DE LO ECONMICO

31
Introduccin

De esta manera, basndonos en los principios epistemolgicos y metodolgicos que


acabamos de presentar, en este Captulo vamos a tratar de analizar el proceso a travs del cual
la economa se pudo instaurar no ya slo como un nuevo objeto de estudio y como una
dimensin separada de la sociedad a estudiar por aquellas disciplinas que se ocupaban de los
asuntos humanos, sino, sobre todo, como una nueva manera de razonar, entender y dar
explicacin del comportamiento humano mismo. Seguimos a Louis Dumont cuando afirma y
se pregunta:

La era moderna ha sido testigo de un nuevo modo de considerar los fenmenos humanos y de
la delimitacin de un dominio separado que evocamos corrientemente con la palabra economa,
econmico. Cmo ha aparecido esta nueva categora que constituye al mismo tiempo un
compartimento separado en la mentalidad moderna y un continente abierto a una disciplina cientfica,
y a la que el mundo moderno atribuye en apariencia un gran valor?. (Dumont, 1977 : 45)

Para intentar responder a esta pregunta relataremos el camino, en el mbito de la


historia intelectual, que llev a que esa novedosa manera de considerar a los individuos y
tambin a las sociedades a partir del principio de lo econmico se convirtiese en lgica
explicativa y omnicomprensiva universal que, de hecho, ejercera su autoridad sobre el
conjunto de las ciencias sociales. Como ya ha quedado explcito, nuestro objetivo ltimo, que
afrontaremos en los captulos posteriores, sera ilustrar cmo fue posible que, pasado el
tiempo, se impusiese tambin a la hora de dar explicacin de la misma evolucin de toda
sociedad humana a travs de lo que se concebira como un proceso universal de desarrollo.
Dumont cita a Schumpeter cuando sostiene que para que lo econmico pasase a existir
como tal era necesario que la nueva materia fuese vista como un sistema. El autor francs
aade que para ello se necesitaba una materia prima y una nueva manera de considerarla. La
primera ya exista en los escritos de autores de los siglos XIV al XVII, quienes analizaban los
hechos ahora considerados econmicos, aunque lo hacan en relacin con otras materias de
reflexin, integrndolos en ellas. En este sentido, segn el historiador del pensamiento Mark
Blaug (1962 : 12) el razonamiento econmico anterior se construa ad hoc, era poco
sistemtico y no se le reconoca la existencia de una esfera autnoma de la que ocuparse. De
tal manera que el hecho clave para que la economa surgiese como nueva disciplina de
estudio, asociada a la creacin de esa esfera, habra sido la aparicin de una nueva forma de

32
concebir las relaciones y los hechos a partir de ese momento considerados como
econmicos. Del proceso por el que eso se hizo posible es del que nos vamos a ocupar a
continuacin. Partiremos del estudio de la evolucin general de la filosofa poltica moderna y
la instauracin de la doctrina del derecho natural, para, posteriormente, exponer la forma
utilitarista que tom vinculada al surgimiento de una nueva moralidad de lo econmico.
Constataremos, posteriormente, cmo su ms acabada descripcin terica, el proceso clsico
de acumulacin y crecimiento, se sostendra en el triunfo de la utopa liberal del laissez-faire,
que se convertira, a su vez, en la aplicacin poltica bsica de esa moralidad. El anlisis de la
necesidad terica de su universalizacin a travs de la aplicacin del principio de la ventaja
comparativa a las relaciones internacionales cerrar el Captulo.

2.1. Derecho natural y separacin de la religin en la filosofa poltica de los siglos XVI y
XVII

Para situar el surgimiento del comportamiento econmico como materia de estudio y


de la economa como su disciplina debemos remontarnos unos siglos atrs, y encontrar su
origen ltimo en la progresin que siguieron las ideas de la filosofa moral y poltica de los
siglos XVI, XVII y XVIII. Como vamos a comprobar sus razonamientos, caractersticos de la
modernidad, supondran una ruptura en dos sentidos principales: una nueva concepcin del
lugar ocupado por el ser humano y, asociado a este nuevo lugar, la aparicin de nuevas
dimensiones sociales vinculadas a unas lgicas propias de comportamiento.
El punto de partida de ese proceso sera la fundamental y celebrada distincin que
Maquiavelo habra trazado entre <<la verdadera realidad de las cosas>> y <<las repblicas y
principados que nunca se han visto ni se ha sabido que existieran realmente>> (Hirschman,
1977 : 37). Con esta distincin el autor italiano estableca una separacin entre lo positivo y lo
normativo que sera esencial en la configuracin de la filosofa y la ciencia polticas. Desde
ese momento las reflexiones sobre los asuntos humanos se alejaran de los preceptos
religiosos y morales, para partir del estudio de una supuesta naturaleza humana. A ella
dedicara Hobbes diez captulos de su Leviatn y pensando en ella Spinoza atacara a los
filsofos que conceban a los hombres no <<como son en realidad>> sino <<como ellos
quisieran que fuesen>> (Hirschman, 1977 : 38).
La bsqueda del hombre tal y como es en realidad llevara a una reflexin sobre el
comportamiento humano en un supuesto estado natural. Con esta reflexin el pensamiento
filosfico se habra ido desvinculando paulatinamente respecto a la religin, hasta llegar a

33
sustituirla como determinante del derecho y de los asuntos polticos y, posteriormente, como
fuente de la propia moral. De hecho, esta desvinculacin sera clave en los planteamientos de
los filsofos polticos de la Ilustracin, quienes deduciran el nuevo esquema de derechos y
libertades de ese derecho natural, por oposicin a la doctrina religiosa, sentando las bases para
el proceso de secularizacin de los Estados modernos. La doctrina del iusnaturalismo
defendida por los filsofos ilustrados se basaba en cuatro proposiciones bsicas:

existe un orden subyacente a los fenmenos materiales; ste orden subyacente puede ser
descubierto mediante el razonamiento a partir de la observacin o por un sentimiento moral innato; el
descubrimiento de dicho orden conduce a la formulacin de leyes naturales que, sin son respetadas,
llevarn hacia la mejor solucin posible; y la legislacin positiva deber reflejar esas leyes naturales.
(OBrien, 1975 : 45)

Aunque, en origen, para los escolsticos la ley natural era la ley de Dios, los
protestantes llevaron a cabo un proceso de secularizacin de esta doctrina, poniendo, as, las
bases para el alejamiento de la esfera de la poltica de la influencia de la religin. De este
modo, Hugo Grocio habra intentado obtener un principio del derecho y una base para la
sociedad y el Estado fuera de la Iglesia y de la Biblia (OBrien, 1975 : 46) vinculando el
derecho natural con un instinto social propio de la naturaleza intrnseca del hombre. Para
llegar a conocerlo, segn Pufendorf, el derecho natural habra de ser deducido de la
experiencia, mediante la razn, y aplicado a la regulacin de la conducta de los hombres en
este mundo (op.cit. : 46). En este sentido Hobbes y Locke habran provisto, como parte de su
propio esquema de derecho natural, una teora del derecho de propiedad obtenido a travs del
trabajo () que estimaba que la seguridad en la propiedad era de inapreciable importancia
para los incentivos y el desarrollo econmico (op.cit. : 46). Hecho clave, ste, para explicar
el nuevo lugar ocupado por el individuo en los nuevos esquemas de pensamiento y,
posteriormente, para explicar la emergencia de una explicacin de su comportamiento a partir
del principio de lo econmico.
En efecto aunque, segn OBrien, la economa naci de los sistemas del derecho
natural y durante mucho tiempo fue tratada como parte de una ciencia social omnicompresiva,
la filosofa moral, que inclua tica natural, derecho natural, polica (poltica) que abarcaba a
la economa e ingresos (finanzas pblicas) (op.cit. : 47); Dumont defiende, sin embargo,
que ya con Locke la dimensin econmica se encontraba in status nascendi (Dumont, 1977
: 72), a pesar de que todava se situase en relacin con el conjunto de ideas de esa ciencia

34
social omnicomprensiva a travs de su concepto de propiedad. Tal y como hemos afirmado, el
concepto de propiedad haba quedado fundado en el trabajo remontndose hasta el estado de
naturaleza. A partir de l Locke construira artificialmente un sistema poltico compuesto por
tomos que se apropiaran individualmente de todo lo que se obtiene en la naturaleza en
tanto que ha sido entregado a la humanidad en comn para su uso inmediato (op.cit. : 75). La
propiedad sobre las cosas se concebira como algo intrnseco a la consideracin del ser
humano como simple individuo, cuyo trabajo, convertido en categora universal, pasara a
definir una relacin sujeto-objeto entre el hombre y la naturaleza. Segn Dumont, en Locke

La moralidad y lo econmico suministran en la Ley de la Naturaleza el fundamento sobre el


que la sociedad poltica debe construirse () mientras que la moralidad y lo econmico son
simplemente dados (en la naturaleza), la <<sociedad>> es libremente ordenada por el hombre. Pero la
libertad del hombre consiste aqu en obedecer a la Ley de la Naturaleza. (Dumont, 1977 : 79)

La tradicional subordinacin de los hombres al rey, como extensin de su


subordinacin a Dios, habra desaparecido y, a partir de ese momento, la ordenacin de la
sociedad se basara nicamente en el respeto a la ley natural. Locke habra pasado, de esta
manera, a concebir la sociedad como una yuxtaposicin de individuos abstractos,
yuxtaposicin en la que la moralidad quedaba en cualquier caso asegurada gracias a que el
cristianismo garantizaba al individuo en cuanto ser moral (op.cit. : 85). Se puede afirmar
que, con ello, se haca posible el paso de un sistema de pensamiento holista a uno
individualista, en el que la primaca no la ostentaran las relaciones de los hombres entre s,
sino la relacin del hombre con las cosas, a travs del vinculo establecido por la propiedad.
Este trnsito hacia una ontologa individualista sera decisivo en el surgimiento de lo
econmico. En primer lugar, lo poltico haba encontrado su propia esfera, separada de la
religin, al exigir la observancia del sistema del derecho natural. En segundo lugar y a partir
de esta separacin, la economa iba a reivindicar su espacio autnomo de anlisis, basado en
la ontologa individualista, exigiendo el respeto a su moralidad.

2.2. La aparicin del inters individual como lgica de comportamiento y la instauracin


de la moralidad de lo econmico

Y lo iba a hacer partiendo de la misma doctrina del derecho natural, a partir de la cual
se formulara la concepcin del inters como principio bsico de comportamiento. Hirschman

35
(1977) relatar su aparicin en una evolucin del pensamiento en la que segn afirma lo
nuevo surgi de lo viejo en un grado mayor de lo que generalmente se ha considerado
(Hirschman, 1977 : 28). En efecto, frente a la habitual descripcin del surgimiento de una
ideologa insurgente a partir del declive de la tica dominante hasta entonces, este autor
expondr el cambio ideolgico que se produjo en el pensamiento de los siglos XVII y XVIII
como un proceso de carcter endgeno (Ibid.).
Su punto de partida habra sido la distincin, a la que nos hemos referido ms arriba,
que autores como Maquiavelo o Spinoza haban trazado entre la actitud positiva y la
normativa a la hora de abordar el estudio del comportamiento humano. Detrs de esta
distincin se encontraba la falta de confianza en la filosofa moralizante y la doctrina religiosa
para controlar las pasiones humanas. Frente a las soluciones propuestas por aqullas, la
posibilidad de enfrentar unas pasiones a otras se habra concebido como la mejor manera de
aplacarlas. En este intento el trmino inters habra comenzado a aplicarse a aquellas pasiones
cuya funcin era de carcter compensatorio. Es decir, aquel tipo de pasiones que
constrarrestaban al resto de una manera anloga a como se conceba que la separacin de
poderes en los nuevos Estados permita que la ambicin de unos poderes quedase limitada por
la de otros.
De este modo, frente a la anterior preponderancia de las pasiones, en la filosofa moral
de los siglos XVII y XVIII se iba a comenzar a reivindicar la bsqueda del propio inters
como paradigma de conducta. Gracias a la predecibilidad y a la constancia de las que provea
a la accin humana, frente al carcter amenazador y voluble de las pasiones, el inters
comenz a ser considerado, por su supuesto carcter racional, como una pasin tranquila pero
fuerte que poda imponerse a otras pasiones, de carcter ms perturbador pero ms dbiles. De
hecho, con la asociacin del inters a las actividades econmicas, autores como Montesquieu,
James Steuart, Adam Smith y John Millar pasaron a asociar el comercio y el control de la
riqueza generada por l a un contrapeso del poder de la accin poltica de los gobernantes,
que, por el contrario, se encontrara guiada por las pasiones. Ms an, la enunciacin de la
idea del doux commerce", a partir de la reclamacin del carcter inocente que se le atribuy
como manera de adquirir riquezas, habra llevado a considerarlo como un vehculo de la paz
en las relaciones internacionales y, al mismo tiempo, a comenzar a establecer una dicotoma
entre las naciones pulidas y las rudas y brbaras (posible antecedente de los pares
avanzado-retrasado y desarrollado-subdesarrollado). Ideas ambas, repetimos, basadas en la
reivindicacin del supuesto carcter inocuo del inters frente a las pasiones.

36
A pesar de que, tal y como concluye Hirschman, posteriormente se constatara que el
funcionamiento de la economa moderna en absoluto constituira un mecanismo que
imposibilitase los grands coups dautorit, el hecho es que, a partir de entonces, la creencia
en que el inters gobierna el mundo se convirti en la clave explicativa del comportamiento
humano y del mismo funcionamiento de la sociedad. De hecho lo hara quedando acotada a la
nocin de inters econmico, muy especialmente a partir de la doctrina de Bernard
Mandeville sobre cmo la accin de un poltico hbil poda convertir los vicios privados en
prosperidad pblica (tal y como rezaba el subttulo de su conocida Fbula de las abejas
(Mandeville, 1714)). En dicha fbula convergan dos de los elementos principales de la
cosmovisin que se encontraba detrs del iusnaturalismo y que posteriormente la economa
poltica adoptara como estandartes: la creencia en la existencia de leyes naturales (en este
caso las derivadas de la consideracin de la bsqueda del propio inters como lgica universal
de comportamiento) y la creencia en que el respeto a esas leyes dara lugar a una supuesta
armona natural que llevara a la sociedad a progresar a estados ms avanzados.
Ambas creencias, que formaran el esqueleto bsico de la cosmovisin de la economa,
explicaran a su vez la capacidad de sta para expulsar de su campo a la moral imperante hasta
entonces. En este sentido, Dumont se remonta a Maquiavelo para explicar cmo las normas
habran quedado subordinadas a los hechos, dejando a la poltica no slo separada de la
religin, sino tambin de la propia moral, mediante la imposicin de la llamada razn de
Estado. Sin embargo, existira una gran diferencia en esta evolucin que se produjo en la
especulacin poltica, respecto a la que se producira en la econmica. Si en la primera lo
normativo simplemente no deba dominar a lo positivo, la segunda ira un paso ms all
convirtiendo los supuestos hechos positivos en normas, a partir de la idea de la armona
natural enunciada por Mandeville. En efecto, la creencia en que la bsqueda del propio inters
econmico representaba el leitmotiv del comportamiento individual desembocara (despus
de una ltima evolucin conceptual que estudiaremos en el siguiente apartado) en la
subordinacin del movimiento de la sociedad a la consecucin del crecimiento econmico.
Antes de que ese proceso intelectual culminase, Quesnay utilizara la concepcin de la
armona natural para desarrollar la idea del dominio econmico como un todo coherente
(Dumont, 1977 : 53), idea de la cual la obra de Adam Smith se habra convertido en su ltima
expresin. Segn Dumont, el filsofo escocs habra diferenciado la accin econmica en el
interior de la accin humana en general como el tipo particular que escapa a la moralidad sin
ser contrario a la moral en un sentido ms amplio (op.cit. : 96). Si la bsqueda individual del
propio inters no era contraria a la moral, no lo era sino porque esta ltima haba acabado

37
siendo colonizada por la economa. En efecto, a partir de entonces, todos los principios que
haban estado sancionando la conducta humana iban a quedar reducido a uno solo, el de lo
econmico. Lo cual supondra una radical alteracin de la moralidad tradicional cuyo trnsito
hacia el triunfo de la tica utilitarista representar la expulsin de la nica y ltima forma en
que, en el mundo moderno, el todo social constrea an la conducta individual (op.cit. :
102)
Karl Polanyi (1944) explica esta transicin a partir de lo que denomina el
descubrimiento de la sociedad (Polanyi, 1944 : 187) que llev a cabo la economa poltica
clsica como resultado de la constatacin de los efectos contradictorios que tuvo la
promulgacin en la Inglaterra de 1795 de la llamada Ley de Speenhamland. Su estudio
permite profundizar en las causas histricas que llevaron a creer en la preeminencia de lo
econmico como lgica de comportamiento en la sociedad capitalista que se encontraba
naciendo La citada Ley obligaba a las parroquias a complementar las retribuciones obtenidas
del trabajo hasta un mnimo vital establecido en funcin del precio del pan. De este modo, se
intentaba proteger a todos aquellos que haban quedado desamparados y expropiados de los
medios con los que obtener su subsistencia como resultado de la revolucin agraria y de la
puesta en marcha de las enclosures, as como de la abolicin de la Ley del Domicilio y de
la antigua Ley de Pobres (que ataba a un trabajador a su parroquia al obligarle a trabajar en
las workhouses). A pesar de que con ella se pretenda instaurar el derecho a vivir, este
intento de evitar la formacin de un mercado de trabajo en una economa de mercado habra
tenido efectos inesperados: los salarios habran disminuido hasta niveles nfimos debido a la
existencia de trabajadores en disposicin de aceptar empleos de remuneraciones exiguas, que
eran compensadas por el mecanismo de Speenhamland, y dada la prohibicin de las
coaliciones de trabajadores que podran haber presionado en sentido contrario.
La constatacin de estos efectos y la consiguiente oposicin en contra de ella llevaran
a la abolicin de la Ley en 1834, permitiendo la definitiva formacin del mercado de trabajo
en la Inglaterra de la poca. Lo relevante es que, al interpretar todo este proceso y los
contradictorios efectos descubiertos como resultado de la universalidad del comportamiento
utilitarista, la economa poltica crea haber descubierto una sociedad que pareca funcionar
bajo su lgica. As, de hecho, habra culminado un pasaje esencial de la historia del
pensamiento econmico y de su propia formacin como disciplina. A decir de Polanyi:

la forma bajo la cual la realidad que estaba naciendo se present a nuestra conciencia fue la
de la economa poltica. Sus asombrosas regularidades, sus contradicciones espectaculares tenan que

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ser integradas en los esquemas de la filosofa y de la teologa para hacerlas asimilables a
significaciones humanas. (Polanyi, 1944 : 45)

Esto se hizo declarando el triunfo del utilitarismo como lgica no slo de actuacin
sino tambin de ordenacin de la sociedad, es decir, no slo en el mbito positivo, sino
tambin en el normativo. Y se hizo en un mismo proceso en el que la economa se separaba
de la sociedad en los esquemas conceptuales, para, posteriormente, hacerlo tambin en la
propia realidad a travs del intento liberal de imposicin de un mercado autorregulador,
funcionando autnomamente, como institucin bsica de organizacin social.

2.3. La separacin del concepto de produccin del contexto fsico-natural y la imposicin


del crecimiento econmico como objetivo de la sociedad

En cualquier caso, para que se pudiese acabar de imponer la nueva lgica (y moral) de
lo econmico, con sus creencias en la posibilidad de una armona social construida sobre el
respeto a las leyes econmicas propiciadoras del progreso de la sociedad, era necesario otra
importante evolucin de una de las categoras que hara suya la ciencia que estaba a punto de
nacer. Como ya mencionamos, la disciplina econmica iba a pasar de ocuparse de las
relaciones de los hombres entre s, relaciones reguladas por la moral, a hacerlo de las
relaciones entre los hombres y las cosas, relaciones basadas en un vnculo sujeto-objeto con
respecto a la naturaleza y entendidas simplemente como relacin tcnica. El hombre quedara
enfrentado a la naturaleza en una lucha mediada por el trabajo y a partir de su victoria,
mediante su capacidad de dominar las fuerzas de la naturaleza en beneficio propio, se iba a
construir una armona basada en la bsqueda del progreso como nuevo principio moral.
Aunque en origen esta nocin habra tenido un contenido ms amplio, como vamos a ver,
finalmente tomara forma nicamente econmica debido a una trascendental variacin que se
produjo en el contenido de un concepto de gran importancia, el de produccin.
Naredo (1987) centra esta alteracin de su significado en el proceso de desvinculacin
de dicha categora del contexto fsico-natural en el que se haba originado, desvinculacin
asociada a una novedosa concepcin del ser humano como sujeto productivo. En efecto, antes
del nacimiento de la economa poltica al ser humano slo se le habra atribuido la capacidad
de transformacin de la produccin obtenida de la naturaleza. De hecho nicamente se
conceba la posibilidad de aumentar la riqueza del pas mediante la apropiacin de la riqueza
de otras naciones y nunca mediante una intensificacin de la produccin. Sin embargo, a

39
partir de la revolucin agrcola de los XVII y XVIII y la aparicin de la posibilidad de
acelerar los procesos naturales para incrementar los rendimientos de la tierra, esta concepcin
comenzara a evolucionar.
De hecho, basndose en esta posibilidad el pensamiento fisiocrtico pasara a
plantearse el problema de cmo conseguir la mayor ampliacin posible del producto agrcola
una vez descontados los insumos utilizados, es decir, considerado en su carcter neto y en
trminos fsico-naturales. As aparecera la nocin de reproduccin del sistema econmico,
nocin que se convertira en el objeto de estudio de la economa. En todo caso, la agricultura
seguira siendo considerada durante algn tiempo como la nica actividad productiva y
creadora de riqueza, teniendo el resto de actividades econmicas nicamente un carcter
transformador o comercializador de los productos de la naturaleza. De hecho, a partir de esta
divisin, Quesnay separara por primera vez el mbito de la produccin del de la circulacin o
la distribucin del producto neto entre las clases. Sin embargo, el hecho ms importante para
nosotros es que, con este esquema, la escuela fisiocrtica habra concebido la posibilidad de
generacin de un excedente de la produccin agrcola por medio de la intervencin humana,
haciendo posible, de esta manera, la posterior transformacin conceptual que iba a dar lugar a
que el hombre y su trabajo se concibiesen como factores con una capacidad productiva.
No en vano, si William Petty sera el primero en considerar a la tierra la madre y al
trabajo el padre de la riqueza. Adam Smith, por su parte, dara un nuevo paso en esta
evolucin conceptual al explicar la riqueza de una nacin como fruto del trabajo. Y ello
aunque el filsofo escocs an consideraba a la agricultura como el sector ms productivo de
todos, ya que en ella la naturaleza se una al trabajo en las labores productivas. No sera, pues,
hasta David Ricardo y Karl Marx, quienes pasaron a obviar a la primera, que el trabajo
comenz a ser presentado como nico creador de riqueza. Con este planteamiento la nocin
de produccin quedara disociada definitivamente de su origen fsico-natural, pasando los
conceptos de produccin y riqueza de concebirse en trminos fsico-materiales a hacerlo
nicamente en trminos de multiplicacin de mercancas. De modo que, mientras la nocin de
riqueza quedara delimitada, a partir de la definicin de Malthus, por aquellos objetos con una
utilidad y para cuya produccin hubiese sido necesaria la utilizacin de trabajo, en cambio, la
concepcin de una actividad como productiva habra quedado circunscrita a su capacidad de
generar valor de cambio, pasando a ser considerada, por tanto, como tal a partir de criterios
estrictamente mercantiles. De esta manera, al dejar de lado la nocin de valor de uso, el
aumento de la produccin y, por tanto, el crecimiento econmico pasaban a depender de la
expansin del mercado. No en vano, tal y como haba sealado Adam Smith, la causa

40
principal del incremento de la riqueza de las naciones (junto con la movilizacin del trabajo
para fines productivos) era la divisin del trabajo y sta dependa directamente del tamao del
mercado. Por otro lado, acorde a esta nocin, no es de extraar que, posteriormente, Marx
definiera, en las primeras lneas de El Capital, la riqueza en la sociedad capitalista como un
cmulo de mercancas.
Esta circunscripcin de lo econmico a los intercambios mercantiles traera consigo
dos consecuencias de gran importancia: reducira el objeto de estudio de la nueva disciplina a
dichas relaciones de intercambio, al mismo tiempo que, gracias al aprovechamiento del
potencial de abstraccin del dinero como equivalente general, hara posible llevar a cabo una
cuantificacin de unas relaciones sociales que haban quedado restringida a las que se
realizaban en el mercado. Esto permita que la economa se convirtiese en la nica de las
ciencias sociales en las que la bsqueda de unas leyes de lo humano de carcter aritmtico se
haca factible. Sus principales autores aspiraban a construir una ciencia positiva a imagen y
semejanza de la fsica newtoniana, basada en una concepcin mecanicista que pretenda
estudiar de forma parcelaria los rasgos de un comportamiento mecnico y causal
sacrificando la diversidad e interrelacin de las partes con su entorno (Naredo, 1987 : 19).
Esta posibilidad haba sido explorada desde Petty quien crea estar construyendo una
aritmtica poltica (Roncaglia, 1977). El hecho es que, como consecuencia de este carcter
particular y de la desmembracin de la dimensin concreta de lo econmico del conjunto de
las relaciones sociales, la economa nacera fragmentada del resto de ciencias sociales. As,
basado en aquella idea de que el inters econmico gobierna el mundo, el recin concebido
sistema econmico (separado del conjunto de la sociedad) se situara en una situacin de
preeminencia respecto al resto del sistema social.
Pero, ms importante an, gracias a la novedosa concepcin de la posibilidad del
crecimiento econmico, esa preeminencia tomara forma con la subordinacin del conjunto
del sistema social a la ley impuesta por la economa. En efecto, la transformacin del
contenido de la categora de produccin no slo hara posible concebir la posibilidad misma
del crecimiento sino que, gracias a ello, supondra la culminacin de la citada conversin de
los hechos en normas mediante la adopcin del crecimiento como objetivo bsico de la
sociedad, es decir, mediante la instauracin de la moralidad de lo econmico y su ley.
Dumont haba sealado que:

lo econmico slo consigue escapar a las trabas de la moralidad general asumiendo en s


mismo un carcter normativo propio (op.cit. : 87)

41
La antigua moral en la que, como en la Edad Media, se buscaba el precio justo al
que tena que realizarse un intercambio sera sustituida, en ese proceso, por una moral que
exigira respeto a las nuevas leyes econmicas como medio de lograr el progreso. Si bien
hasta entonces lo econmico haba estado subordinado a la consecucin de los fines polticos
de los Estados y de los de sus gobernantes mediante el incremento de su poder que
posibilitaba; a partir de entonces lo poltico quedar subordinado (a partir de la exigencia de
respeto al principio del laissez-faire) a la nueva lgica econmica de explicacin del
comportamiento y de ordenacin de la sociedad, la de la economa. La misma lgica que
pondra al crecimiento econmico como objetivo al que quedaba orientada la sociedad y a la
acumulacin de capital como principio rector de su movimiento.

2.4. El proceso clsico de acumulacin y crecimiento como principio de evolucin de las


sociedades y el triunfo de la utopa liberal

En efecto, si el objeto de estudio principal de la economa poltica clsica era el


incremento de la riqueza de las naciones, sus anlisis tericos trataran justamente de dar
cuenta del proceso que lo permita, el de acumulacin de capital. Su consecucin sera
explicada a travs de la elaboracin de un tipo de modelo dinmico de evolucin de la
sociedad que hunda sus races ltimas en las concepciones del progreso que impregnaron el
nacimiento de las ciencias sociales y que, en concreto, tendra como base la sociologa de los
estadios histricos de Augusto Comte. El resultado sera la formulacin de un modelo que
describira un proceso de acumulacin y crecimiento econmico al que, como intentaremos
demostrar en el Captulo 4, se dotara de un carcter universal, en el sentido de enunciar su
reproduccin como objetivo principal en toda sociedad a partir de un proceso de desarrollo.
Segn Schumpeter, el esquema <<clsico>> del proceso econmico (Schumpeter,
1954 : 618) tomara forma con los Principios de J.S. Mill (1848). Sin embargo, esta obra no
sera, en realidad, sino una representacin acabada del citado modelo que se nutrira de los
diversos planteamientos tericos que los economistas clsicos fueron elaborando desde finales
del siglo XVIII a partir de toda una serie de debates que les llevaran a diferenciarse unos de
otros y tambin respecto al esquema representado por Mill. El modelo comn consiguiente,
como sistematizacin de conceptos y relaciones entre ellos, se habra desarrollado
originalmente a partir de un esquema que plantearon Cantillon y Quesnay. Estos autores
habran enunciado un proceso econmico de carcter estacionario, representado a grandes

42
rasgos por el modelo fisicrata del flujo circular de bienes y dinero, cuya dinamizacin se
habra puesto en marcha a partir de Smith.
En este sentido, sin embargo, hay que considerar que las nociones de esttica y
dinmica (segn la diferenciacin llevada a cabo por Comte) tampoco se habran acabado de
desarrollar hasta Mill. En efecto, evitando la circunscripcin de la esttica al concepto de
equilibrio, ya fuese estable o inestable, (circunscripcin que prevalecera posteriormente en
los esquemas neoclsicos), Mill la asociaba, por el contrario, al estudio de las leyes
econmicas de una sociedad estacionaria e inmutable (citado en op.cit. : 627). Consideraba
la dinmica, por otro lado, como el anlisis de las fuerzas que producen un cambio
fundamental a largo plazo (Ibid.). Si utilizamos estas dos definiciones para ilustrar la
dinamizacin del modelo fisicrata llevada a cabo por Smith, a la que nos hemos referido,
podemos afirmar que mientras el modelo del flujo circular puede ser considerado un modelo
esttico, por el contrario, la tarea que se habra asignado Smith encajara perfectamente en la
definicin de dinmica.

Al contrario de los mercantilistas, Smith est interesado en el P.N.B. por persona ms que en
la riqueza total de un estado; y en lugar de concentrarse en el flujo circular de ingresos como hacen los
fisicratas, su visin es la de una economa que se desplaza hacia arriba en una espiral de
crecimiento. (OBrien, 1975, 286)

En efecto, Smith habra dinamizado el modelo bsico de relaciones econmicas


representado por el flujo circular de la fisiocracia mediante la construccin de un esquema
terico cuyo objetivo era el estudio de los factores que explicaban el crecimiento del producto
social, y, por tanto, el incremento de la riqueza que se produca gracias a un proceso regido
por las leyes de la acumulacin. Las relaciones fundamentales que la explicaban eran las
existentes entre la divisin del trabajo y la acumulacin de capital, relaciones mediadas por la
dimensin del mercado, ya que, como es bien conocido, sta determinara el grado de divisin
del trabajo. A su vez, un mayor grado de ella repercutira en una mejora de la productividad y,
por tanto, del producto per cpita, permitiendo al mismo tiempo una mayor acumulacin. El
consiguiente incremento de los salarios y de la poblacin permitira ampliar el tamao del
mercado y con ello, de nuevo, profundizar en la divisin del trabajo, generando en ltimo
trmino un proceso de reproduccin ampliada del producto nacional.
Pero, lo que es ms importante, segn Smith la generacin de una dinmica como sta
slo era posible mediante la adopcin del marco institucional definido a partir de la aplicacin

43
de los principios del laissez-faire. De lo contrario la extensin de la dimensin del mercado
quedara obstruida, con ella, la divisin del trabajo y, por tanto, tal y como hemos explicado,
tambin el aumento de la productividad y el crecimiento de la produccin. Aunque, como
vamos a exponer en el siguiente apartado, la profundizacin y el desarrollo del esquema
terico de Smith hara emerger cuestiones tericas de la mayor importancia (que, de hecho,
pondran en duda la posibilidad de reproduccin ilimitada del proceso por la tendencia a la
llegada a un estado estacionario), en cualquier caso, el laissez-faire se convirti en la gua
bsica de poltica econmica para unos gobiernos que, a partir de la imposicin del
crecimiento como objetivo de la sociedad, no podan sino subordinar su actuacin a las recin
descubiertas leyes de la economa. Ms an, este esquema de Smith, que puede tomarse
como ilustracin inicial del proceso de crecimiento clsico, se acabara convirtiendo en
paradigma de la evolucin de todas las sociedades que, en su llegada a la modernidad, no
podran sino acatar igualmente dichas leyes.
As es. Si el crecimiento econmico (recin instaurado objetivo social) se encontraba
determinado, en ltimo trmino, por la dimensin del mercado, de lo que se trataba era de
eliminar cualquier traba a su ampliacin, no slo a nivel nacional, sino tambin a nivel
internacional. Como vamos a demostrar inmediatamente esta exigencia se sustentaba en la
necesidad de salir de un callejn sin salida, adems de (y sobre todo) econmico (al
cuestionar la posibilidad misma de asegurar el beneficio), tambin terico. El hecho es que si
el laissez-faire se haba instaurado como la nica poltica econmica posible para los
gobiernos nacionales, tambin lo acabara haciendo a la hora de regular las relaciones
internacionales.

2.5. El lmite del estado estacionario, la necesidad de la expansin internacional y la


universalizacin del principio de lo econmico

Es decir, que, como no poda ser de otra manera, si el proceso de crecimiento clsico
se iba a convertir en patrn universal, tambin lo hara la utopa liberal a la que nos venimos
refiriendo y con la que se buscaba ponerlo en marcha. Paradjicamente, en trminos tericos,
sera el descubrimiento de las limitaciones intrnsecas que dicho proceso presentaba el que
llevara a la enunciacin de la necesidad de la aplicacin de los principios del laissez-faire al
nivel de las relaciones econmicas internacionales. En efecto, la constatacin de la posibilidad
de llegada a un estado estacionario tendra como consecuencia que la manera de responder a
estos lmites del mismo proceso de acumulacin capitalista que, en la prctica, consista

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bsicamente en la tendencia hacia el imperialismo, tericamente se justificaba en la defensa
de los principios del libre comercio. Todo ello llevara como resultado ltimo a la adopcin
del proceso clsico de acumulacin y crecimiento como modelo universal de evolucin social.
La perspectiva de supuesto crecimiento ilimitado que se habra abierto con el esquema
de La riqueza de las naciones se vera pronto cuestionada tericamente, a partir de la llamada
de atencin de Thomas Malthus (1798) y David Ricardo (1817) sobre los lmites que el sector
agrcola podra imponer al proceso de acumulacin. Por un lado, Malthus habra afirmado que
la mejora en el nivel de vida de la poblacin derivada del incremento de la productividad slo
poda ser transitoria, ya que el crecimiento de la poblacin, permitido por el incremento de los
salarios, superara en algn momento la capacidad del sector agrcola de produccin de los
alimentos necesarios. Mientras la poblacin creca en una poblacin geomtrica, la
produccin agrcola slo lo poda hacer en una progresin aritmtica. Lo cual le llevaba a
concluir que una sociedad con una distribucin equitativa del ingreso y la riqueza
experimentara fluctuaciones continuas entre periodos de escasez y periodos de bienestar.
Slo con una distribucin desigual algunos segmentos de poblacin podran disfrutar de un
continuado incremento de su nivel de vida (Hunt, 1989 : 14). Aunque posteriormente se
demostraran las limitaciones de este razonamiento, Malthus introduca, as, dos elementos de
la mayor importancia en el anlisis clsico: los lmites de la expansin agrcola en respuesta al
proceso de industrializacin y el conflicto distributivo como elemento ligado de manera
inherente al anlisis de la acumulacin.
De hecho, el ncleo del conflicto analizado por David Ricardo se articulaba en torno a
estos dos elementos. Ricardo llegaba a afirmar que el principal problema de la poltica
econmica consista en determinar las leyes que regulan esta distribucin del producto total
entre los terratenientes, los capitalistas y los trabajadores (citado en Schumpeter, 1954 : 633).
Hasta tal punto sera as que Schumpeter hablara de la existencia en el modelo clsico de dos
teoras, una de la produccin representada por Smith y otra de la distribucin, por Ricardo,
que slo habran convergido posteriormente en el anlisis de Mill. El hecho clave que
vinculaba una a otra era que si la financiacin de la acumulacin se llevaba a cabo a travs de
los beneficios, entonces, si la distribucin del producto social cuestionaba a stos, aquella
poda truncarse. De hecho, segn Ricardo, durante las fases de crecimiento econmico, los
beneficios podan irse erosionando hasta llegar a poner en peligro el crecimiento. El
razonamiento parta de la constatacin de que el incremento de la demanda de trabajo
asociada al proceso de acumulacin de capital, haca crecer los salarios, y por ende, la
poblacin. El consiguiente aumento de la demanda de alimentos llevaba a un incremento de

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los precios relativos de los alimentos respecto a las manufacturas, al mismo tiempo que la
oferta constante de tierras cultivables provocaba un incremento de la renta de la tierra. Ambos
factores tendran como resultado una redistribucin de la renta nacional en contra de los
beneficios, pudiendo cuestionar, a partir de ella, el proceso la acumulacin y el crecimiento.
La posibilidad de llegada a un estado estacionario se converta, as, en una inquietud
para los economistas clsicos, quienes llegaran a estar convencidos de que el progreso
tecnolgico y el aumento del capital seran al final insuficientes para contrarrestar la siniestra
ley de los rendimientos decrecientes (Schumpeter, 1954 : 636) que se encontraba detrs de
esa perspectiva. Paradjicamente, en la forma que, dentro del planteamiento de Mill, tom
finalmente el estado estacionario, como fin inevitable del proceso de acumulacin, apareca,
sin embargo, como un estado confortable, cuya llegada sera consecuencia de un proceso
muy gradual, de modo que las instituciones y los espritus podran realizar sin dificultad los
reajustes necesarios (Ibid.). En cualquier caso, esto supondra una excepcin y los autores
clsicos buscaran una salida en su esquema terico a este callejn sin salida que, tanto en la
realidad econmica como tericamente, presentaba el proceso de acumulacin. La salida al
mismo la acabaran por encontrar en el comercio internacional, al permitir ste romper con la
tendencia, generada por la misma acumulacin, al incremento de los precios de los alimentos
y de reduccin de los beneficios que amenazaba con poner en riesgo el proceso. No en vano,
la especializacin internacional a partir del principio de la ventaja comparativa que enunciara
Ricardo, permitira la importacin masiva en los pases avanzados de productos primarios,
haciendo posible una disminucin de los precios de los alimentos y el consiguiente
alejamiento del peligro de los rendimientos decrecientes en el sector agrcola.
De esta manera, con esta oportunidad que abra (y que explica, como es bien conocido,
la postura del economista ingls en el debate que se produjo en la Inglaterra del momento
sobre la derogacin de la Ley de Granos) el comercio internacional supona la oportunidad
de superacin del estado estacionario y, por tanto, de promocin de una expansin ilimitada
del proceso de acumulacin de capital. No en vano, esta vinculacin ya se encontraba en el
mismo Smith cuyo planteamiento era esencialmente una teora de la interaccin entre el
comercio y el crecimiento econmico (OBrien, 1975 : 238). De modo que el comercio
internacional se convertira no slo la respuesta clsica al problema del estado estacionario,
sino tambin en la representacin perfecta del vnculo terico que una la ampliacin del
mercado, a la profundizacin de la divisin internacional del trabajo y a la extensin del
proceso de acumulacin y crecimiento. Si, tal y como habamos apuntado, la utopa del
mercado autorregular haba acompaado a la imposicin del crecimiento econmico como

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objetivo de la sociedad, la utopa del libre comercio acompaara a la expansin del proceso
de acumulacin capitalista a escala mundial. Y lo iba a hacer en ltimo trmino, tal y como
expondremos en el Captulo 4 y criticaremos en el Captulo 5, mediante la imposicin del
modelo de crecimiento y desarrollo como proceso universal que explicara la evolucin de
todas las sociedades a partir del principio de lo econmico.

Conclusiones

Para recapitular podemos partir de advertir la forma final que la doctrina del derecho
natural (como base de la separacin originaria, respecto a la norma impuesta por la religin,
de los fundamentos para el juicio de los asuntos humanos) tomara a partir de su conquista por
la naciente disciplina econmica. Dicha doctrina se basaba en la creencia en que el progreso
provendra de la consecucin de una armona social lograda gracias al respeto debido a las
leyes naturales. Con el estudio del hombre tal y como es en realidad se haba pasado a
defender el inters individual como pasin capaz de compensar a otras pasiones humanas ms
destructivas. Posteriormente y gracias a la supuesta constatacin del utilitarismo como lgica
general de comportamiento que se habra producido con Speenhamland, el inters definido en
su forma econmica habra pasado, finalmente, a convertirse en la nica de esas pasiones a la
hora de explicar el comportamiento humano. Al mismo tiempo, a partir de la separacin del
concepto de produccin del contexto fsico-natural en el que anteriormente se encontraba
inserto, el progreso pasaba a ser entendido en trminos de la generacin de un proceso de
crecimiento econmico autosostenido (que teorizaran los economistas clsicos) como nico
modelo de explicacin de la evolucin de las sociedades. Se cerrara as el crculo por el que
lo positivo se converta en normativo y se estableca la nueva moralidad de lo econmico.
Ms an, dicho proceso quedara completamente asociado a la imposicin de la utopa
liberal. En efecto, desde Adam Smith el buscado crecimiento slo quedara asegurado por el
respeto a ese inters individual a travs del mantenimiento de la armona natural
supuestamente proporcionada por el mercado. En trminos de teora econmica, la
vinculacin entre los vicios privados y las virtudes pblicas, se presentaba a partir de la
relacin establecida entre la divisin del trabajo y la expansin del mercado. Y esto, en ltimo
trmino, vinculaba el objetivo del crecimiento al intento de institucionalizacin del mercado
autorregulador como principio de organizacin social. En el Captulo 3 vamos a hacer
explcito, recuperando a Polanyi, el resultado histrico de esta tentativa. El hecho es que
desde ese momento, tanto en la teora, como en la prctica de las polticas econmicas, el

47
progreso de la sociedad, entendido como crecimiento, quedara vinculado a la adopcin y el
triunfo del liberalismo. No slo en el mbito nacional sino tambin en la regulacin del las
relaciones comerciales internacionales, en las que detrs del intento de extensin del laissez-
faire se encontraba la constatacin de la oscura perspectiva del estado estacionario, cuya
respuesta tomara forma de imperialismo. La consecuente y posterior imposicin como
modelo de desarrollo del proceso de acumulacin y crecimiento capitalista no constituira sino
una universalizacin de lo que hemos venido llamando el principio de lo econmico. Es decir,
de la defensa terica de la ontologa que hay detrs de la configuracin de la ciencia
econmica, ontologa de la que se deriva la exigencia de respeto a la moralidad intrnseca a
los axiomas que la configuran y el intento de ordenacin de todas las sociedades a partir de la
lgica del mercado, que tienen en la autorregulacin su mxima, aunque no nica, expresin.
La historia posterior a esta evolucin, que llev a que lo econmico se acabase de
convertir en dominio propio y la economa en la disciplina social por excelencia, ilustra el
auge, cada y restauracin de la utopa liberal. Basado en ella iba a tener lugar desde finales
del siglo XIX la llamada revolucin marginalista en el pensamiento econmico. Partiendo
del marco explicativo de la disciplina que haban desarrollado los economistas clsicos, los
neoclsicos o marginalistas iban, por contra, a reorientar el objeto de estudio desde los
problemas del crecimiento econmico a los de la asignacin de recursos a travs del mercado
cerrando una etapa en la historia del pensamiento econmico que, no en vano, haba
culminado con la teorizacin de la posibilidad del estado estacionario. Las principales
aportaciones tericas de los Jevons, Menger, Marshall y Walras se centraran en el estudio de
los mecanismos de funcionamiento del mercado bajo un tipo de conducta utilitarista,
aprovechando y desarrollando, as, las posibilidades de formalizacin matemtica de la
disciplina. Lo cual no era sino la plasmacin de la actualidad del establecimiento del marco
liberal que supuestamente haba confiado la organizacin de la sociedad de finales del siglo
XIX al respeto a la competencia perfecta. Sin embargo, como vamos a constatar en los
primeros apartados del prximo Captulo, a partir del estudio de Polanyi, el proceso histrico
que se desarroll durante la primera mitad del siglo XX iba a cuestionar seriamente ese
intento y su ilustracin terica. La respuesta keynesiana al mismo iba a tener, sin embargo, un
carcter parcial que, si, por una parte, posibilit la aparicin de planteamientos tericos (entre
ellos, la propia economa del desarrollo) que parecan partir de la negacin de varios de los
principios del laissez-faire, sin embargo, no evitara su total reproduccin del principio de lo
econmico tal y como aqu ha sido definido. As, de hecho, lo analizaremos en los dos
ltimos captulos, para cumplir, de esta manera, el objetivo final de esta investigacin.

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CAPTULO 3
LA GRAN TRANSFORMACIN, LA BRECHA ABIERTA POR
KEYNES EN LA CIENCIA ECONMICA Y EL SURGIMIENTO DE LA
ECONOMA DEL DESARROLLO

49
Introduccin

El periodo de la evolucin del pensamiento econmico analizado hasta este momento


es, como hemos visto, el relato en el mbito de la historia intelectual del intento de
instauracin de la utopa del mercado autorregulado como principio organizador de la
sociedad. El que le iba a seguir a partir de la dcada de 1930 no representa sino una respuesta
a las consecuencias que este intento traa consigo. Dicha respuesta se articulara tanto en
trminos polticos, como en trminos tericos. En primer lugar, a travs de lo que Polanyi
denomina el movimiento de autoproteccin de la sociedad frente al resquebrajamiento del
orden econmico y social, a nivel nacional e internacional, que se produjo en el mundo
occidental durante la primera mitad del siglo XX. Y, en segundo lugar, con la ruptura, al
menos parcial, que la aparicin de la Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero de
John Maynard Keynes supuso en la historia del pensamiento y que no sera sino el reflejo del
citado movimiento en el mbito de la teora econmica. Estudiar los fundamentos y las
consecuencias de ambos procesos es la tarea a la que nos dedicaremos en los dos primeros
apartados.
En los tres siguientes trataremos, por una parte, de caracterizar la extensin del
modelo keynesiano al largo plazo emprendida por Roy Harrod y Evsey D. Domar y, por otra
parte, y sobre todo, de analizar el alcance de la influencia keynesiana en el surgimiento de la
economa del desarrollo. Intentaremos dilucidar, de esta manera, si dicha influencia se
limitara al hecho de que la economa del desarrollo habra, simplemente, aprovechado la
brecha abierta por Keynes en la teora econmica a la aparicin de planteamientos
parcialmente cuestionadores de la ortodoxia neoclsica; o si, por el contrario, existira una
vinculacin terica ms profunda entre los fundamentos del modelo keynesiano y los que
configuraran la economa del desarrollo. Aunque esto significa centrarnos en el mbito ms
eminentemente terico de esta evolucin, no habr que dejar de tener presente el contexto
histrico en que se desarroll todo este proceso. Contexto que no slo incluye, como hechos
ms relevantes, a la crisis de la dcada de 1930 y a la desaparicin del sistema econmico
internacional decimonnico, basado en el patrn oro; sino, sobre todo, a los procesos de
descolonizacin que, como subproducto de la reconfiguracin geopoltica que supuso la II
Guerra Mundial, se puso en marcha desde la finalizacin de sta y que implicaron la
reinsercin de las economas de las antiguas colonias como pases formalmente
independientes en el marco de la economa mundial de postguerra.

50
3.1. La gran transformacin, la autoproteccin de la sociedad y el cuestionamiento del
laissez-faire

Segn expone Polanyi, si consideramos la produccin como el proceso de interaccin


entre el hombre y la naturaleza, el intento de regular dicho proceso a partir del mecanismo del
mercado, como exiga el liberalismo, haca necesario aplicar su lgica tambin tanto al
hombre como a la naturaleza. Esto implicaba convertirlos en mercancas (es decir,
convertirlos en trabajo y tierra) de una manera ficticia y someterlos a la ley de la oferta
y la demanda como si se tratase de bienes producidos para la venta. Sin embargo, ninguno de
estos dos factores productivos eran mercancas reproducibles en el proceso productivo y la
ficcin de su consideracin como tales implicaba el olvido de que abandonar el destino del
suelo y de los hombres a las leyes del mercado equivala a aniquilarlos (Polanyi, 1944 : 216).
Lo mismo ocurra con la moneda. Considerada por la economa poltica clsica como
una mercanca ms cuyo valor vendra determinado por su oferta y demanda intrnsecas como
mercanca, por el contrario, segn Polanyi, la nica caracterstica real de una moneda era la de
ser una mercanca que se puede emplear como medio de pago. A partir de la concepcin
clsica se haba dejado el movimiento de los precios a su libre fluctuacin como una
mercanca ms, en el marco del sistema monetario internacional del patrn-oro, Sin embargo,
en realidad, esto supona una amenaza directa a la misma organizacin de la produccin ya
que, no en vano, la alteracin brusca de los precios de venta derivada de la modificacin del
valor de la moneda (a partir de la evolucin de su oferta y su demanda) poda provocar una
alteracin de los precios de venta que no fuese seguida de una variacin paralela del precio de
los elementos de coste, poniendo as en peligro la misma viabilidad los negocios.
A pesar de estas amenazas, el tratamiento del hombre, la naturaleza y el dinero como
mercancas era la base necesaria para poder poner en marcha la utopa liberal que hemos
descrito en el Captulo anterior y, en concreto, para poner en marcha el intento de dejar la
organizacin de la sociedad nicamente al funcionamiento de un mercado autorregulador.
Toda una gran transformacin que, aunque, en realidad, nunca antes se haba afrontado en
la historia, los defensores del liberalismo haban interpretando como una tendencia que, si
nada la obstaculizaba, se tendra a imponer de manera natural en toda sociedad como
resultado de la expansin natural del modelo del mercado a todos los mbitos de la
organizacin econmica y social.
Sin embargo, a decir de Polanyi, [l]a va del librecambio y la expansin de los
mercados, en contra de la idea generalmente aceptada, slo haba sido puesta en marcha y

51
mantenida funcionando a travs de un enorme despliegue de continuos intervencionismos,
organizados y dirigidos desde el centro (op.cit. : 230), es decir, dirigidos, paradjicamente,
desde el propio Estado. Por el contrario, la legislacin proteccionista, que, por su parte y
cuestionando el laissez-faire, apareci durante las primeras dcadas del siglo XX, no era el
resultado de ningn intento de ruptura de sus principios por parte de sus adversarios (como
los defensores del liberalismo queran creer), sino el movimiento espontneo de la propia
sociedad luchando para evitar los dislocadores efectos econmicos y sociales que su
imposicin conllevaba:

Mientras que la economa del librecambio constitua un producto de la accin deliberada del
Estado, las restricciones posteriores surgieron de un modo espontneo. El laissez-faire fue planificado,
pero no lo fue la planificacin (Polanyi, 1944: 231)

En efecto, la tentativa de instauracin de una economa autorregulada haba hecho


necesario conceptualizar de manera artificial como mercancas al trabajo, la tierra y el dinero.
Tres elementos que no eran reproducibles econmicamente y que, por ello, tenan que ser
insertados en el mercado como mercancas ficticias. Sin embargo, la necesidad de adaptarse
al funcionamiento del mecanismo del mercado pona en peligro la sustancia natural y
humana de la sociedad y la misma supervivencia de los negocios. La descomposicin de los
fundamentos bsicos en los que se asentaba la sociedad era la consecuencia ltima que poda
traer consigo esa accin. De hecho, la amenaza de dislocacin social llegara hasta el extremo
de hacer madurar las condiciones para la aceptacin de la solucin fascista (op.cit., 370).
Por lo que habra acabado surgiendo un contramovimiento de autoproteccin de la sociedad
que intentaba evitar dicha dislocacin mediante el control de la accin del mercado sobre el
hombre y la naturaleza y, lo que es ms paradjico, sobre la propia organizacin capitalista de
la produccin. De tal modo que

Durante el medio siglo que va desde 1879 a 1929 las sociedades occidentales se convirtieron
en unidades con un tejido social denso, sometidas a tensiones ocultas con poder y capacidad para
dislocarlo todo. El origen ms inmediato de esta situacin era que se vea puesta en entredicho la
autorregulacin de la economa de mercado (Polanyi, 1944 : 321)

El proceso histrico de autoproteccin supondra la desmantelacin de los pilares


sobre los que se haba erigido desde mediados del siglo XIX la sociedad de mercado. De

52
hecho, esta contratendencia se materializara finalmente en el establecimiento de unas
legislaciones nacionales protectoras, no slo en trminos de un nuevo pacto social, sino
tambin, en el mbito de las relaciones comerciales y financieras internacionales, mediante la
vuelta al proteccionismo y la ruptura del patrn-oro. De esta manera se desarrollara toda una
legislacin de proteccin laboral, se aprobaran leyes agrcolas y se estableceran aranceles
sobre los productos agrcolas, al mismo tiempo, que se activaban los mecanismos de
intervencin del Banco Central para controlar el sistema monetario. Todo ello, con el objetivo
de proteger a los trabajadores, los recursos naturales y las mismas empresas capitalistas de los
perversos efectos que tena la ficcin de tratar a trabajo, tierra y dinero como mercancas, es
decir, para protegerlos de la ficcin impuesta por la utopa del mercado autorregulador.

3.2. La brecha abierta por Keynes en la historia del pensamiento econmico: El


equilibrio como un caso especial y la necesidad de la poltica econmica

Este proceso que se haba puesto en marcha supona, como hemos afirmado,
cuestionar la validez de la posicin liberal acerca de la naturalidad del proceso de
establecimiento del mercado como institucin central de organizacin social y, de hecho, de la
misma posibilidad de convertirla en instancia autorreguladora. El representante de este
movimiento en el mbito de la historia del pensamiento econmico iba a ser Johan Maynard
Keynes quien en su Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero pona en duda
justamente los planteamientos marginalistas y, en concreto, la capacidad de los automatismos
del mercado para conseguir el pleno empleo y el equilibrio general de la economa. As, en
The End of Laissez-Faire, un texto de 1926, llegaba a afirmar que no era en absoluto
correcto deducir de los principios de la Economa Poltica que el inters personal debidamente
ilustrado acta siempre en favor del inters general (citado en Bustelo, 1998: 82).
En realidad, la llamada revolucin keynesiana poda ser considerada como tal
nicamente en relacin a este cuestionamiento, en el mbito de la teora econmica, de la
confianza en el mercado como mecanismo que aseguraba el pleno empleo de los recursos con
una eficiencia mxima, entendida sta segn una concepcin paretiana. Si para los clsicos la
desocupacin era consecuencia de unos salarios excesivos en relacin al rendimiento del
trabajo, para Keynes su origen se encontraba en la insuficiencia de la demanda efectiva para
absorber los productos resultantes del pleno empleo de las fuerzas productivas. Sin embargo,
aunque crea, a diferencia de los neoclsicos, que los salarios no podan disminuir por debajo
del nivel de la desutilidad marginal del trabajo, coincida con ellos en que el nivel de los

53
salarios corresponda con el de la productividad. Y las coincidencias iran mucho ms all:
desde la aceptacin en ltimo trmino del utilitarismo, como de la lgica marginalista de
anlisis (enunciada en trminos de esttica comparativa), hasta la falta de superacin de la
restriccin del anlisis a las preocupaciones del corto plazo. No en vano, como es
ampliamente conocido, el inters principal del economista ingls no era otro que encontrar los
determinantes del nivel general de actividad econmica y, con ste, del de ocupacin.
En este sentido, y desde una posicin que entroncaba con los planteamientos
subconsumistas que haban surgido ya en el mismo siglo XIX, Keynes recuperaba el concepto
de demanda efectiva para llevar a cabo un cuestionamiento de la Ley de Say. La demanda
efectiva no sera sino la capacidad solvente de la demanda que coincidira con la demanda
correspondiente a un volumen de ocupacin dado por el punto de interseccin de la curva de
demanda global y la curva de oferta global, punto en el que la expectativa de ganancias de los
empresarios se hara mxima (al equilibrarse el costo de la oferta marginal, con el valor de la
demanda marginal). A partir de esta relacin enunciaba la ecuacin bsica de su modelo, en la
que igualaba el nivel de ingreso (y, por tanto, el de ocupacin), a la suma de consumo e
inversin. De estos dos, el primero quedaba determinado por la propensin a consumir y el
segundo por la relacin variable entre la eficiencia marginal del capital y el tipo de inters
(que dependera de la cantidad de dinero, determinada por la poltica monetaria, y de la
preferencia por la liquidez). En ltimo lugar eran tres funciones las que resolvan el modelo:
la funcin de consumo, la funcin de inversin y la funcin de preferencia por la liquidez.
Sin entrar en el detalle de los determinantes de estas funciones, el sistema keynesiano
tena como variables independientes a la propensin psicolgica a consumir, al rendimiento
futuro esperado de los capitales, a la preferencia por la liquidez y a la oferta monetaria
determinada por el banco central. Con lo que, finalmente, presentaba cinco variables
endgenas principales: renta nacional, empleo, consumo, inversin y tipo de inters. De todas
ellas la relacin fundamental vena dada por el hecho de que el nivel de ocupacin era
determinado conjuntamente por los niveles de consumo e inversin. stos fluctuaran hasta
que el nivel de consumo, derivado de cierto nivel de ocupacin, fuese suficiente para absorber
la produccin correspondiente a cierto nivel de inversin, determinando, a su vez, la
ocupacin. De aqu se deduca, que, aunque deba darse una igualdad agregada entre ingreso y
volmenes de consumo e inversin, lo poda hacer con niveles muy diferentes de ocupacin.
Y, lo que es ms importante, no se garantizaba en ningn caso que la igualdad se diese en un
punto de plena ocupacin de los recursos. Por el contrario slo un nivel de inversin muy
particular lo garantizara.

54
En efecto el equilibrio de pleno empleo constitua nicamente un caso especial. Con
ello, la Ley de Say y la capacidad del mecanismo del mercado para lograr la plena utilizacin
de los recursos quedaban cuestionadas. No en vano, existan mltiples soluciones al modelo
en puntos de equilibrio con desempleo. Por otro lado, la dinmica de ajuste entre los niveles
de consumo e inversin hasta llegar a alguno de esos puntos era justamente la que explicaba
las fluctuaciones econmicas. En las sociedades en las que la acumulacin de capital era de
una escala considerable las oportunidades rentables de inversin disminuan, es decir, que la
eficiencia marginal del capital descenda. Al mismo tiempo, la capacidad de la nueva
inversin para generar un mayor grado de ocupacin tambin lo haca, y con ella las
posibilidades de lograr situarse en el punto de equilibrio de ese caso especial. Con lo que era
necesaria una intervencin externa para lograrlo. sta intervencin tena que provenir del
Estado y de la puesta en marcha de las polticas fiscales y monetarias expansivas, cuya
enunciacin marc la evolucin econmica de la postguerra al abrir la puerta a la gestin
macroeconmica. Todo esto supona que una importante contratendencia tambin se haba
puesto en marcha en el mbito del pensamiento econmico, contratendencia que no era sino la
teorizacin de la necesidad de la autoproteccin de la sociedad a travs de la poltica
econmica. Sin embargo, el alcance de este cuestionamiento iba a ser limitado.
Al cuestionar el laissez-faire, Keynes haba transitado del anlisis de los determinantes
de los precios a centrarse en el estudio del comportamiento de los agregados
macroeconmicos. Frente a la necesidad, que se derivaba de la aceptacin clsica y neoclsica
de la Ley de Say, de explicar las fluctuaciones econmicas a partir de influencias externas
(Naredo, 1987 : 350), el economista ingls las inclua como elemento intrnseco de la
evolucin de la economa capitalista. Esto era consistente con la afirmacin de la existencia
de equilibrios en contextos de desempleo como caracterstica fundamental de su anlisis y
tambin con el planteamiento de la necesidad de la poltica econmica a la hora de intervenir
frente a aqullas. El objetivo ltimo de sta era alterar el nivel general de actividad econmica
para poder alcanzar el caso especial de una plena ocupacin, cuya consecucin mediante los
automatismos del mercado anteriormente se daba por supuesta. Sin embargo, a pesar de que
en ltimo trmino se vinculara su anlisis de la evolucin de los agregados macroeconmicos
con el inters por la explicacin del crecimiento econmico, su modelo no sera nada ms que
una nueva teora de equilibrios a corto plazo. Por otra parte, su extensin al largo plazo, que
vamos a estudiar a continuacin, no llegara, en todo caso, a trascender la lgica causal de la
esttica comparativa y, por tanto, no volvera nunca a retomar su estudio en trminos de
proceso de acumulacin.

55
3.3. La recuperacin del crecimiento econmico como objeto de estudio y la ampliacin
del modelo keynesiano por Harrod y Domar

A decir de Schumpeter (1954: 1271), el aparato analtico keynesiano tena un carcter


esencialmente esttico, pero, paradjicamente, su papel ms importante en la historia del
pensamiento se encontraba relacionado con el impulso dado a la macrodinmica.
Paradjicamente, debido a que el sistema de Keynes se encontraba desvinculado del estudio
del proceso de reproduccin del capital, al suponer un capital fsico constante, no slo anclaba
el anlisis al corto plazo, sino que centraba su atencin en el mayor o menor grado de
utilizacin de la capacidad productiva existente. No iba a ser hasta interpretaciones
posteriores, que iban a hacer frente a la necesidad de <<dinamizar el sistema keynesiano>>
que planteaba Schumpeter (op.cit.: 1279), que se podra encontrar esa nueva va abierta a las
consideraciones sobre el crecimiento econmico. En cualquier caso, como hemos adelantado,
la preocupacin por el proceso de acumulacin haba sido dejada de lado y no sera
recuperada ni siquiera a partir de esta reconsideracin del crecimiento como objeto de estudio.
El mismo Keynes se haba alejado de la tradicin clsica, ya que, a diferencia de lo
que l mismo planteaba, en ella se daba por hecha la tendencia a la plena ocupacin de los
recursos disponibles. Segn Roll (1973: 473), al interpretar esta corriente de pensamiento
econmico, el autor britnico parta de la definicin, propuesta por D. Ricardo, de la
economa poltica como la disciplina encargada del estudio de las leyes que determinan la
divisin del producto en la industria entre las clases que concurren a su formacin (citado en
Ibid.). Esto le haca a Keynes desligarse de una tradicin que haba centrado sus
preocupaciones en la distribucin del producto entre clases en vez de en la determinacin del
nivel de riqueza y, sobre todo, del de ocupacin. Por tanto, aunque la estrecha conexin
existente (tambin en la economa de Ricardo) entre distribucin y crecimiento sera retomada
posteriormente, entre otras, por la propia economa del desarrollo, la nueva visin del
proceso capitalista (Schumpeter, 1954: 1276) que Keynes presentaba mantena, sin embargo
y a pesar de todo, una lnea de continuidad con los autores neoclsicos o marginalistas.
Autores de la que es interpretada como otra como gran ruptura en la historia del pensamiento
y con los que habitualmente se ha enfrentado a Keynes, pero con los que, en realidad,
comparta la despreocupacin por los problemas de la acumulacin y el crecimiento como
rasgo intrnseco de su anlisis.

56
A pesar de ello, no es atrevido interpretar que una de las caractersticas distintiva del
anlisis keynesiano, el paso desde el objeto de estudio microeconmico en el que se centraban
los neoclsicos, al estudio del comportamiento de las variables macroeconmicas, fue la clave
que permiti no slo que fuese usado para explicar las fluctuaciones (principal preocupacin
de la poca), sino tambin para que el anlisis fuese extendido al largo plazo, como hicieron
Harrod (1939) y Domar (1940). Estos autores proporcionaban una explicacin de las causas
del paro y de la inflacin, al mismo tiempo que de los determinantes de las tasas de
acumulacin. Gracias a sus famosos artculos la explicacin del crecimiento econmico se
volvi a situar en el centro mismo de los objetivos del pensamiento econmico de la poca.
Sin embargo, la dinamizacin de Keynes que llevaron a cabo no gener ninguna ruptura
con el tipo de explicacin dada por la esttica comparativa, ni tampoco gener la
biologizacin del modelo que haba sido tan aorada por Marshall (Naredo, 1987: 352).
En efecto, a pesar de que la teora de Harrod y Domar se diferenciaba de las teoras del
equilibrio, presentaba una clara vinculacin con ellas y utilizaba sus conceptos y mecanismos
explicativos. No en vano, ste era un aspecto en el que, tal y como hemos insistido, el propio
Keynes tampoco haba roto con respecto a la corriente marginalista.
En cualquier caso, s que se trataba una teora dinmica en el sentido de que se
ocupaba de tendencias de largo plazo. No en vano, representaba una respuesta al problema del
estancamiento secular y se refera a las condiciones requeridas para lograr un crecimiento
sostenido. El que pas a ser considerado modelo de Harrod-Domar estaba definido por una
ecuacin que vinculaba el crecimiento econmico positivamente con el ahorro y
negativamente con la relacin capital-producto. De tal manera, que, por una parte, se
reafirmaba la relacin entre el crecimiento de la demanda y el crecimiento de la produccin, a
travs de la relacin funcional con la consiguiente inversin inducida. Y, por otra parte, se
consideraban que las condiciones que tenan que cumplirse para que prevaleciese el equilibrio
entre ahorro e inversin eran justamente la necesidad de que el ingreso creciese a una tasa
igual al cociente entre la propensin a ahorrar y la relacin capital-producto. Con lo que se
mantena la preocupacin por los ciclos a la vez que se recuperaba la existente por el proceso
de crecimiento econmico teniendo como variable fundamental a la inversin.
As, la extensin al largo plazo llevada a cabo quedaba aparejada no slo a la gestin
macroeconmica en la lucha contra las recesiones, sino tambin, y lo que es ms importante,
con la propia planificacin del crecimiento de las economas nacionales. sta, de hecho, sera
el objetivo principal de la poltica econmica de postguerra, no slo como parte de los
programas de reconstruccin en los pases industrializados, sino tambin en la bsqueda del

57
desarrollo econmico en los nuevos Estados que iran surgiendo a lo largo del proceso de
desconolonizacin. Es decir, en los recin renombrados pases subdesarrollados. En trminos
tericos esto se traducira en una vinculacin entre la bsqueda del crecimiento y la del
desarrollo a travs de la planificacin estatal de las economas que, por tener al aparato
keynesiano extendido al largo plazo como antecedente ms inmediato, se ha asociado
directamente a l. Sin embargo y como vamos a exponer en los siguientes apartados, a pesar
de la influencia ejercida, al menos para explicar la situacin en la que se encontraba la
ciencia econmica a partir de la cual naci la economa del desarrollo, sin embargo, no se la
puede considerar heredera directa de ese aparato terico.

3.4. La influencia de la brecha abierta por Keynes en el surgimiento de la economa del


desarrollo

Podramos comenzar por contrastar dicha afirmacin exponiendo cmo, a pesar de la


preocupacin de Keynes por la organizacin del sistema econmico internacional de
postguerra, sus contribuciones directas a lo que posteriormente se convertira en la economa
del desarrollo fueron prcticamente inexistentes. En cualquier caso, antes habra que
reconocer que tambin es cierto que el debate sobre el papel que indirectamente jug en su
mismo nacimiento ha tenido una importancia fundamental. En este sentido, la idea general
que se ha defendido es que la ruptura que llev a cabo con algunos de los planteamientos de la
economa neoclsica permiti la aparicin de una brecha terica por la que iban a entrar los
tericos del desarrollo. El economista britnico habra hecho posible la concepcin de la
posibilidad de teoras alternativas que diesen cuenta de economas en condiciones diferentes a
las descritas por el modelo de competencia perfecta. Una idea en la cual se habran de apoyar
los primeros tericos del desarrollo a la hora de exponer las implicaciones de la supuesta
diferenciacin estructural existente en los pases subdesarrollados, que estudiaremos en el
prximo Captulo.
En este sentido, Hirschman (1980: 1060) afirmara que Keynes haba establecido
firmemente la idea de que haba dos clases de ciencia econmica, la economa del caso
especial en que exista una situacin de pleno empleo y el sistema analtico propuesto por el
propio Keynes, a aplicar en el contexto habitual de desempleo. De este modo, al aprovechar el
descrdito en el que haba cado la tradicin clsica u ortodoxa despus de la crisis de la
dcada de 1930, haba roto el hielo de la monoeconoma (Ibid.) estableciendo la
proposicin general de que diferentes clases de economas requieren clases diferentes de

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ciencia econmica (op.cit.: 1061). Proposicin que, como tambin planteaba Hans W.
Singer, habra tenido un papel central en la aparicin de la economa del desarrollo. Segn l,

Todas las escuelas posteriores de economa del desarrollo, an cuando puedan no haber
aceptado el modelo keynesiano y puedan haber encontrado rezones (habitualmente vlidas) por las
que no debera ser directamente aplicado a las economas en desarrollo, provienen de esta decisiva
ruptura de Keynes sobre que la economa no es una doctrina de validez universal, tal y como los
economistas clsicos suponen, sino que por el contrario existen diferentes leyes o principios que dan
lugar a diferentes polticas econmicas para pases en condiciones diferentes. (Singer, 1989:7)

Ms an, el mismo Hirschman encontraba una serie de afinidades entre ambos


cuerpos de anlisis, afinidades que, de hecho, habran dotado de legitimidad intelectual a la
nueva subdisciplina para erigirse como un cuerpo separado de anlisis y poltica
econmicos (Hirschman, 1980 : 1060). Dichos parecidos quedaban sintetizados en la
analoga entre la situacin de equilibrio macroeconmico con desempleo planteada por
Keynes y el estado equilibrio de bajo nivel con subempleo rural generalizado que
representaban los crculos viciosos de la pobreza teorizados por los primeros economistas del
desarrollo. Esa analoga se completaba con el hecho de que ambas situaciones llevaban a
defender como salida la necesidad de polticas pblicas intervencionistas y, en concreto, de la
utilizacin de la poltica fiscal expansiva para combatir el desempleo. De tal manera que dada
la estrecha vinculacin en el sistema keynesiano entre esa teora econmica del caso general
de economa en un equilibrio con desempleo y la necesidad de la poltica econmica, su
influencia en la justificacin de las mismas polticas de desarrollo habra sido relevante. As
lo destacaran autores como Meier:

Por el hecho de contradecir la economa ortodoxa, Keynes haba preparado el camino para
aplicar un enfoque alternativo a los problemas econmicos. Al asignar una funcin ms amplia al
sector pblico, tambin haba preparado una justificacin de la gestin econmica nacional
discrecional, y la formacin de la poltica pblica se convirti en una fuerza mucho ms activa en las
economas nacionales. El pleno empleo, el seguro social, la responsabilidad poltica y social del
gobierno, todos estos atributos del estado benefactor se transfirieron a los gobiernos recientemente
independientes. (Meier, 1984: 26)

De hecho, Harry Johnson (1971) y Deepak Lal (1983), tambin (y de manera en


absoluto contradictoria) defensores de la influencia del keynesianismo en la economa del

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desarrollo, resaltaban este nfasis puesto en el intervencionismo estatal como una de las
influencias negativas que Keynes habra tenido sobre ella. As, desde el mbito de la crtica
neoclsica a la existencia misma de un cuerpo separado de anlisis para las economas
subdesarrolladas, aadan a aqullas otras tres relaciones entre ambos planteamientos tericos:
la falta de confianza en la capacidad del sector privado para hacer llegar a la economa a una
situacin de pleno empleo de los recursos; el exceso de hincapi hecho en la importancia de la
inversin sobre la produccin agregada y el empleo; y la exclusin del anlisis de los
cuestiones relacionadas con la eficiencia, debido a la concentracin en la poltica
macroeconmica (Hunt, 1989: 27).
Del mismo modo, y sin entrar en contradiccin con Johnson y Lal, Singer (1987)
hablara de tres dimensiones genricas en las que Keynes habra influido especficamente
sobre la economa del desarrollo y su aplicacin prctica (adems de la ya mencionada
creencia en la necesidad de ms de un modelo econmico para analizar diferentes sistemas
econmicos y la consideracin de la necesidad de la poltica macroeconmica). Para Singer,
Keynes tambin habra ejercido una inspiracin, en primer lugar, en el desarrollo del sistema
de cuentas nacionales y de recoleccin de datos macroeconmicos; en segundo lugar, en el
reconocimiento del proteccionismo como medida legtima para mantener la produccin y el
empleo; y, finalmente, a travs de sus propuestas sobre la reforma institucional del sistema
financiero y comercial internacional. A todo esto, aadira, en un texto posterior (Singer, 1989
: 4), la importancia que habra tenido en la formulacin de polticas y modelos del desarrollo,
de la extensin de su modelo al largo plazo que llevaron a cabo Harrod y Domar.
Polticas que se encontraban en consonancia con la renovada preocupacin por el
crecimiento econmico y la bsqueda de la senda hacia el mismo en los pases
subdesarrollados. De hecho, parece ser esto lo que se encontraba en el origen de que Meier
hubiese atribuido a una formacin keynesiana todo el hincapi puesto por los primeros
economistas del desarrollo en la acumulacin de capital, la industrializacin y la
planificacin (Meier, 1984: 27).

3.5. La caracterizacin de las economas subdesarrolladas y los lmites de la aportacin


keynesiana

Sin embargo, a pesar de todo lo dicho, los tericos del desarrollo iban a buscar en el
mbito terico una conexin con el sistema keynesiano ms estrecha y especfica an
(Hirschman, 1980: 1061) que la relacionada con el hecho de que Keynes abri la puerta

60
(Bustelo, 1996: 112) de la ciencia econmica por la que habran de entrar la subdisciplina de
la economa del desarrollo, con su teora y sus polticas. Algunos de los principales intrpretes
de esta influencia, rastrearan este tipo de conexin ms estrecha en el mbito analtico, en el
que, como ya hemos expresado y sin embargo, el economista britnico no realiz ninguna
contribucin directa al estudio de las economas subdesarrolladas. Esto, de hecho, es lo que
habra permitido interpretar la aportacin keynesiana como una contribucin metodolgica, y
slo en escasa medida terica (op.cit.: 111). Singer, por ejemplo, eluda de cualquier
responsabilidad a Keynes en la aplicacin de su anlisis terico al estudio del desarrollo, a
pesar de que, sin embargo, acababa por aceptar la contribucin de la extensin al largo plazo
del esquema keynesiano llevada a cabo por Harrod y Domar:

Keynes mismo es por tanto inocente de cualquier intento de aplicar su marco terico,
directamente o adaptado, a las economas en desarrollo. ste fue un trabajo de sus seguidores, en
concreto Harrod y Domar quienes, con su exitoso intento de extender el keynesianismo ms all de la
esttica de corto plazo y de convertirlo en una visin dinmica de largo plazo, mostraron que le ocurre
a una economa, despus de haber logrado el pleno empleo, en el proceso de su posterior crecimiento.
(Singer, 1989: 5)

Pero no era slo una cuestin de que Keynes no hubiese llevado a cabo ninguna
contribucin terica directa, ni de que no fuese responsable de la extensin de su anlisis. Lo
que otros economistas del desarrollo iban a llegar a afirmar es que la mayor parte del aparato
terico keynesiano no era aplicable al estudio de las economas subdesarrolladas, al menos tal
y como seran caracterizadas por sus estudiosos.
En efecto, segn, uno de los propios discpulos de Keynes, el economista indio
V.K.R.V. Rao existan cuatro razones por las que el anlisis de aqul no era aplicable a los
pases subdesarrollados (Singer, 1989: 5): En primer lugar, debido a que el tipo de desempleo
existente sera tan diferente del de los pases industrializados que el problema principal dejaba
de ser la creacin de empleo; segundo, a que los principales problemas en las economas
subdesarrolladas no tenan que ver con una insuficiencia de demanda efectiva, sino, ms bien,
con una inelasticidad de la oferta; tercero, a que la aplicacin de las polticas monetarias y
fiscales keynesianas implicaba la existencia no slo de desempleo sino tambin de capacidad
productiva sin utilizar, con lo que la inexistencia de esta ltima en aquellas economas las
haca ineficaces; de hecho, en cuarto y ltimo lugar, Rao sealaba que mientras Keynes haba
supuesto la existencia de un capital suficiente para soportar el crecimiento de la produccin

61
que provocasen dichas polticas, ste en realidad no se encontraba disponible en las
economas subdesarrolladas, con lo que no podan hacer frente a las mejoras productivas que
las polticas expansivas incentivasen.
De esta manera, no se trataba, como el propio Singer (op.cit.:6) sugera, de afirmar que
no era factible una simple transferencia del keynesianismo a los pases subdesarrollados, sino
que, ms all de eso, lo que se estaba cuestionando era que su caracterizacin terica fuese
compatible con la estructura econmica existente en ellos. En este sentido el primero de los
factores sealados por Rao era de una especial relevancia ya que, tal y como expondremos en
el prximo captulo, el desempleo rural era, a decir de Hirschman, una de las dos
caracterstica que, junto con la industrializacin tarda, justificaban el tratamiento de los
pases subdesarrollados como un grupo de economas sui generis (Hirschman, 1980: 1060).
El economista alemn planteaba, refirindose a l, que:

La concentracin sobre el subempleo rural se pareca lo suficiente a la preocupacin


keynesiana por el desempleo para dar a los precursores una sensacin muy apreciada de afinidad con
el sistema keynesiano, aunque tambin era en cierto grado diferente para generar expectativas de un
desarrollo eventual independiente de nuestra naciente rama del conocimiento econmico.
(Hirschman, 1980 : 1061)

En efecto, a pesar de la analoga superficial entre ambas caracterizaciones, Arthur W.


Lewis (1954) iba a rechazar firmemente la posibilidad de utilizar el anlisis keynesiano del
desempleo para explicar los problemas de los pases con excedente de trabajo. La razn para
ello era que Keynes supona, adems de una oferta ilimitada de trabajo, una oferta ilimitada de
capital y de tierra que no exista en estos pases. Esto, de hecho, hacia que, para la economa
del desarrollo, el keynesianismo se convirtiese en una nota a pie de pgina al neoclasicismo
a pesar de que fuese una nota extensa, importante y fascinadora (Lewis, 1954: 333). Lo cual
implicaba romper la supuesta alianza terica que se haba establecido con dicha corriente
terica. Para la economa del desarrollo se tratara por tanto, como analizaremos en detalle en
el prximo Captulo, de construir un esquema terico diferente para unos pases en los que no
slo no se cumplan los supuestos neoclsicos, sino que tampoco lo haran los keynesianos
(op.cit. : 334).
De hecho, el propio Lewis sealara hacia otro factor que separaba a la economa del
desarrollo del anlisis de Keynes: la consideracin de que la expansin en el largo plazo tena
como mayor obstculo la superfluidad del ahorro y no su escasez. Aunque en este sentido es

62
cierto que el propio Lewis situara su origen, no en una incapacidad absoluta de ahorrar, sino
ms bien en las consecuencias que para la inversin tena la estrechez del sector capitalista de
estas economas. Es decir, que se habra encontrado, en realidad, ms cercano a Keynes, al
destacar, al igual que Hirschman (1958), que los obstculos se derivaban de la incapacidad de
canalizacin del ahorro existente hacia las oportunidades productivas disponibles Sin
embargo, tal y como se expondr en el prximo Captulo, esta no sera la posicin mayoritaria
entre los Pioneros del desarrollo. Para muchos, como Ragnar Nurkse la insuficiencia, como
tal, del ahorro, y no su superfluidad, se convertira en un factor fundamental en la explicacin
de la aparicin y la reproduccin del subdesarrollo.
Por otro lado, en la otra gran vertiente de influencia del keynesianismo sobre la
economa del desarrollo, la de su extensin al largo plazo para la explicacin del crecimiento,
el mismo Hirschman cuestionara la posibilidad de aplicacin real del modelo de Harrod y
Domar a las economas subdesarrolladas. Comenzaba, eso s, por destacar cmo la moderna
economa del crecimiento, a pesar de surgir en los aos treinta en el contexto del miedo al
estancamiento en los pases industriales, haba proporcionado herramientas que era posible
utilizar en las economas atrasadas. No en vano, el campo de aplicacin principal del modelo
haban sido los programas de planificacin del desarrollo en los que se utilizaba para
aproximar el capital necesario para la obtencin de determinada cifra de crecimiento. Sin
embargo, si se quera ir ms all, afirmando que las relaciones funcionales descritas por el
modelo ilustraban el proceso de desarrollo, entonces ste poda convertirse en un estorbo en
lugar de una ayuda para comprender la realidad de los pases subdesarrollados (Hirschman,
1958: 42). No en vano, en stos, a diferencia de en las economas avanzadas, las decisiones de
ahorro e inversin no eran completamente independientes y la relacin capital-producto no se
encontraba dada debido a que la productividad normal se vea frenada por las escaseces y
estrangulamientos existentes. Con lo que los dos elementos que definan la ecuacin del
modelo, la propensin a ahorrar y la relacin capital-producto, no se podan conocer de
antemano a la hora de aplicarlo y esto haca que, en ltimo trmino, dada la caracterizacin
estructural diferenciada, el modelo no fuese aplicable a los pases subdesarrollados.
El mismo Hirschman, en cambio, si vea una posible inspiracin de una variante del
anlisis keynesiano de la depresin (op.cit.: 61) en la denominada teora del crecimiento
equilibrado a la que l se opona y que defendera, entre otros, Paul Rosenstein-Rodan. Como
estudiaremos, la idea principal que haba detrs de sta era que la existencia de economas
externas derivadas de la complementariedad entre sectores, que los agentes privados no tenan
en cuenta en sus decisiones, provocando que la competencia perfecta no llevase al ptimo a la

63
economa. Esto justificaba la necesidad de una inversin simultnea en las diversas industrias,
en ltimo lugar, mediante un proceso de planificacin que segn Singer (1989: 7) se derivaba
directamente de la Teora general de Keynes. Paradjicamente, a sta influencia el mismo
Singer aadira la que supuestamente haba tenido tambin sobre la teora del crecimiento
desequilibrado, teora que, en oposicin a la anterior, defendera el mismo Hirschman. En
relacin con ella, Keynes se habra dedicado a la bsqueda de los sectores lderes de la
economa britnica en los que las polticas pblicas se deberan haber centrado para conseguir
los ms importantes efectos de arrastre (Ibid.).
Sin embargo, a pesar de la insistencia en intentar derivar de Keynes estos elementos
que configuraron el cuerpo inicial de los debates sobre el desarrollo, en realidad, ninguno de
ellos formaba parte del esquema central de su exposicin. De hecho podemos concluir que,
dada la contradiccin existente (que hemos ido ilustrando) entre buena parte de ambos
esqueletos tericos, su influencia directa no habra pasado de suponer una mera inspiracin o
una apertura a la posibilidad de desarrollos tericos alternativos a la economa neoclsica.

Conclusin

Recapitulando, tal y como defiende Polanyi, el intento histrico de imposicin (desde


finales del siglo XIX y durante la primera mitad del siglo XX) de un mercado autorregulador
como institucin central de organizacin, no slo econmica, sino tambin social, haba dado
lugar a un proceso de autoproteccin de la sociedad frente a la amenaza de dislocacin ante la
que se encontraba. Keynes no supondra sino la teorizacin de dicho proceso a partir de la
relativa desviacin que su planteamiento supuso respecto a la lnea de evolucin de la
tradicin liberal a travs de los pensamientos clsico y neoclsico (o marginalista). De hecho,
los principales desacuerdos del economista britnico con dicha tradicin se encontraran,
principalmente, en relacin con su rechazo del laissez-faire. Rechazo asociado al
cuestionamiento del mercado como mecanismo de regeneracin automtica del equilibrio y de
consecucin del pleno empleo de los recursos productivos. Sin embargo, a pesar de que
habitualmente se haya interpretado el pensamiento keynesiano como un intento de construir
una clase diferente de ciencia econmica, su ruptura con respecto a la economa clsica y
neoclsica quedara limitada, de manera general, a haber dejado de lado, temporalmente, el
estudio del caso especial del equilibrio de pleno empleo.
En este sentido, su negacin de la existencia de una tendencia automtica hacia dicho
equilibrio era lo que le llevaba a plantear la necesidad de la intervencin estatal a travs de la

64
poltica econmica para lograr la plena ocupacin. Ms an, al ampliarse el modelo
keynesiano al largo plazo a partir la ecuacin de Harrod y Domar, el mbito de la gestin
macroeconmica se extendera hasta la planificacin estatal del proceso de inversin y
crecimiento. Sin embargo, a pesar de todo ello, la reduccin del anlisis a las preocupaciones,
en primer lugar, sobre el mecanismo ms eficiente de asignacin de los recursos y, en
segundo, sobre la consecucin del crecimiento econmico; su estudio utilizando la esttica
comparativa como lgica analtica; la reproduccin consiguiente de su mismo tipo de
mecanismos explicativos; y la falta de cuestionamiento de los axiomas principales, nos
llevaran a afirmar (aplicndole de manera nada paradjica su misma descripcin) que el
keynesianismo no supondra, en realidad, sino un simple caso especial de la economa
neoclsica.
Por otro lado, es cierto que la aparicin de este caso especial en una historia del
pensamiento econmico marcada por la tradicin liberal supuso un impacto de importancia e
hizo visible la existencia de leyes econmicas distintas, en economas con unas caractersticas
diferenciadas, que llevaran a la aplicacin de distintos principios de poltica econmica. En
este sentido Keynes habra abierto una brecha por la que se colara la economa del desarrollo.
Brecha que, de hecho, muchos interpretadores utilizaran para defender la existencia de
analogas tericas entre los planteamientos keynesianos y los de las teoras del desarrollo.
Coincidimos con ellos en que la influencia del economista ingls habra sido relevante en el
sentido de haber hecho posible la concepcin de modelos tericos alternativos para el estudio
de economas, como las subdesarrolladas, basadas en supuestos diferentes a los que definan
el modelo neoclsico de competencia perfecta; y tambin en el sentido de haber cuestionado
el automatismo del mercado para lograr el crecimiento econmico y, por tanto, haber abierto
la puerta a la intervencin pblica para intentar alcanzarlo, en este caso en forma de polticas
de desarrollo.
Sin embargo, debemos concluir, al mismo tiempo, que, a pesar de esta inspiracin
genrica en la que, no en vano, han insistido los principales analistas del origen de la
subdisciplina, la influencia terica directa debe ser cuestionada, tal y como, por su parte,
hicieron algunos de los primeros economistas del desarrollo. No se trata slo de que varios de
los elementos principales del planteamiento terico desarrollado por Keynes y llevado al largo
plazo por Harrod y Domar fueron elaborados a partir de las economas de Europa y EE.UU,
sino ms bien de que las definicin de las relaciones principales descritas por los modelos
tericos que concibieron diverga claramente de la correspondiente a la estructura econmica
de los pases subdesarrollados. Esta caracterizacin propia de la estructura del subdesarrollo

65
sera, de hecho, la que, como vamos a analizar en el prximo Captulo, habra proporcionado
legitimidad intelectual a la construccin de un aparato terico especfico. Legitimidad que
se habra apoyado en el papel jugado por Keynes en la historia del pensamiento, pero que en
absoluto implicaba convertir a la economa del desarrollo en una derivacin de su
planteamiento terico. Por el contrario, aqulla se habra constituido como una subdisciplina
con aspiraciones a desarrollar un objeto de estudio propio, a pesar de que, al igual que los
planteamientos de Keynes, formara parte del mismo anlisis econmico con el que comparta
sus categoras y mecanismos explicativos principales. Esto ltimo, de hecho, implicara una
relativizacin de la ruptura que, no slo Keynes, sino tambin el surgimiento de la economa
del desarrollo habra supuesto con respecto al cuerpo principal del pensamiento econmico.
Cuestin que, como hemos ido adelantando, estudiaremos ya en los dos prximos captulos.

66
CAPTULO 4
DIFERENCIACIN ESTRUCTURAL Y DELIMITACIN DE LA
ECONOMA DEL DESARROLLO:
LOS PIONEROS

67
Introduccin

Despus de haber situado necesariamente su origen en la evolucin de la historia del


pensamiento econmico y haber delimitado al alcance de las influencias tericas que iba a
recibir, en este Captulo nos vamos a centrar en contrastar la que era la primera de nuestras
hiptesis, a saber, que la subdisciplina de la economa del desarrollo surgi al constatar sus
primeros autores una diferenciacin estructural en los pases subdesarrollados que impeda
transponer en ellos el aparato terico clsico y neoclsico41. Para contrastar esta hiptesis
llevaremos a cabo una delimitacin analtica (sin buscar la exhaustividad y siguiendo un
orden terico y no cronolgico) del esqueleto terico bsico que los llamados Pioneros del
desarrollo formularon para dar explicacin de la configuracin estructural propia de las
economas subdesarrolladas.
Detrs de este intento se encuentra la afirmacin de que, a pesar de las relevantes
divergencias tericas existentes entre ellos (que no dejaremos de hacer explcitas), dichos
autores habran formulado lo que sera un esquema analtico conjunto que, de hecho, sera el
tronco terico en torno al cual la subdisciplina habra evolucionado posteriormente. Esto no es
bice, sin embargo, para afirmar simultneamente, como hacemos en la segunda de nuestras
hiptesis, que, a pesar de la delimitacin de una subdisciplina propia, este esquema analtico
conjunto reproducira las concepciones y mecanismos de explicacin fundamentales de la
ciencia econmica. Aunque la crtica implcita a la imposicin del principio de lo econmico
la afrontaremos en el siguiente captulo, en ste ya seremos capaces de contrastar el alcance
de esa herencia terica. Herencia que encontraremos claramente caracterizada en trminos de
reproduccin del esquema clsico de acumulacin y crecimiento que se encontrara detrs de
la enunciacin como objetivo bsico del desarrollo de un proceso de modernizacin e
industrializacin en los pases subdesarrollados.
En efecto. Como ya hemos expuesto, si Keynes haba supuesto algn tipo de ruptura
en la evolucin de la historia del pensamiento al aceptar la posibilidad del equilibrio con
desempleo, esta ruptura lo era, en cualquier caso, con respecto a una teora neoclsica que se
caracterizaba por haber dejado de lado las preocupaciones acerca del crecimiento econmico.
Harrod y Domar haban sido los encargados de introducir el esquema keynesiano en este
ltimo mbito de estudio y, con este antecedente, la teora del crecimiento econmico

41
Como ya dejamos implcito en la Introduccin General al trabajo, nuestra primera hiptesis no supondra sino
una contrastacin de lo que Hirschman (1980) denominara el rechazo a la tesis monoeconmica como una de
las dos ideas centrales (junto con la aceptacin de la tesis del beneficio mutuo) con las que situaran a la
economa del desarrollo dentro de las distintas corrientes de la ciencia econmica.

68
resurga, ya en la dcada de 1950 con la recuperacin por parte del neoclasicismo de la
cuestin, a partir del trabajo de toda una serie de autores, muy especialmente, del de Robert
Solow. Sin embargo, aunque esta renovada preocupacin por el crecimiento, en el contexto de
la reconstruccin de postguerra, estaba obviamente emparentada con el inicio de los estudios
sobre el desarrollo, sin embargo, sera el legado clsico el que, a partir de su estudio del
proceso de acumulacin capitalista, habra marcado con su impronta de manera ms clara a la
teora del desarrollo42 43.
No en vano, los autores clsicos representaban justamente la teorizacin del proceso
histrico por excelencia que la economa del desarrollo iba a tomar como referente: la
Revolucin Industrial. La experiencia de sta era el espejo en el que a partir de ese momento
se comenzaban a mirar las naciones del nuevo mundo subdesarrollado. Con la conquista de la
independencia poltica, la consecucin de la industrializacin y la modernizacin se
convirtieron en los elemento clave de los idearios de los proyectos nacionales abanderados
por las nacientes burguesas de estos pases. Por lo que en el surgimiento de la economa del
desarrollo las reflexiones acerca de la experiencia histrica de la Revolucin Industrial
tomaran un peso muy importante. De modo que, como vamos a ver inmediatamente, la
teorizacin de esta experiencia, y la constatacin de la necesidad del atraso en la supuesta
lnea de evolucin comn que aqulla mostraba, seran los elementos a partir del los cuales se
habra configurado la economa del desarrollo.

4.1. La Revolucin Industrial como modelo y la reproduccin de las etapas del


crecimiento econmico

En el momento en el que habra de surgir esta subdisciplina, el debate historiogrfico


en el mundo desarrollado ya estaba dando mucho de s. El intento de elaboracin de un
paradigma histrico a partir de la descripcin minuciosa del modelo de la Revolucin

42
No en vano, Lewis, despus de afirmar que el keynesianismo no es ms que una nota a pie de pgina al
neoclasicismo, aunque se trate de una nota extensa, importante y fascinadora, concluira que el estudioso de
dichas economas [subdesarrolladas] tiene que retroceder hasta los economistas clsicos antes de encontrar un
marco analtico en el que pueda ajustar de un modo relevante sus propios problemas (Lewis, 1954 : 334).
43
A pesar de ello, hay que advertir que la economa del desarrollo no significara una vuelta a la economa
poltica clsica en trminos de estudio del crecimiento como proceso de acumulacin. Por el contrario, la
economa del desarrollo no sera sino una variante de la economa ortodoxa que, ya sea desde una perspectiva
neoclsica o keynesiana, estudia el crecimiento por medio de modelos de esttica comparativa. No en vano,
habra una predominancia de este tipo de mecanismos explicativos, lo cual, de hecho, explicara los intentos de
reabsorcin de la subdisciplina en el cuerpo terico general de la ciencia econmica. Y esto, finalmente,
sealara hacia la falta de entidad ontolgica que daran los economistas del desarrollo a la caracterizacin
estructural pases subdesarrollados (a pesar de la existencia de una tendencia intrnseca a su perpetuacin).

69
Industrial inglesa, haba dado paso a la consideracin de las peculiaridades propias de los
distintos procesos de industrializacin acaecidos durante el siglo XIX y principios del XX en
diversos pases de Europa Occidental y Oriental y tambin en Japn. An as, la bsqueda del
modelo que mejor describiese aquel proceso en sus supuestos elementos abstractos generales,
y casi naturales, iba a continuar siendo una constante, que ejercera una amplia influencia
sobre la economa del desarrollo. De tal forma que, desde el comienzo, tanto la reflexin
acerca de la manera de intentar reproducir el proceso, como, en su defecto, la explicacin del
atraso a partir de la constatacin de las desviaciones respecto a sus caractersticas definitorias,
iban a convertirse en la base lgica de la que partiran las nuevas aportaciones tericas.
En un extremo de ese espectro, W.W. Rostow fue quien de manera ms destacada
utiliz el paradigma de la Revolucin Industrial para construir su modelo de las etapas del
crecimiento econmico44. En un artculo de 1956 aseveraba que el esfuerzo que iba a llevar a
cabo tena como objetivo:

poner en claro la economa de la revolucin industrial cuando la revolucin industrial se


concibe estrictamente, con respecto al tiempo, y ampliamente, con respecto a los cambios en la
funcin de produccin. (Rostow, 1956: 135)

Esa economa supona una manera particular de interpretar el proceso de


crecimiento econmico, en el que la concepcin del despegue ocupaba el lugar central. ste
era entendido como un periodo de tiempo de dos o tres dcadas de crecimiento continuado
en el que la economa y la sociedad se transforman de tal modo que el crecimiento
econmico es, subsiguientemente, ms o menos automtico (Rostow, 1956 : 134). Este
periodo se vea precedido de otro ms largo, que poda llegar a durar un siglo, en el que
deban establecerse las condiciones previas para hacerlo posible (aquellas condiciones que en
Europa Occidental se habran fijado a finales del siglo XVII y principios del XVIII). De modo
que una vez que se produca, comenzaba otro periodo, ya ms extenso, en el que el
crecimiento se normalizaba y se haca ms o menos continuo. La secuencia de las tres etapas
era lo que, en conjunto, constitua, para este autor, el desarrollo econmico45. Del estudio de

44
No en vano, en su obra de referencia afirmaba: En este libro presento el enfoque adoptado por un historiador
econmico para hacer generalizaciones a partir del curso de la historia econmica (Rostow, 1960 : 53).
45
Aunque ms adelante aada dos etapas ms al aseverar que: Es posible clasificar todas las sociedades, en sus
dimensiones econmicas, dentro de una de las cinco categoras siguientes: la sociedad tradicional, la creacin de
las condiciones previas necesarias para el despegue, el despegue, la marcha hacia la madurez y la era del
consumo de masas (Rostow, 1960 : 58).

70
las dos primeras era del que se ocupaba la economa del subdesarrollo y del estudio de la
ltima la economa del crecimiento.
Inspirndose claramente en el anlisis de las primeras experiencias de
industrializacin, Rostow encontraba cuatro condiciones bsicas para que se diese el
despegue: la consecucin de una alta tasa de inversin productiva; el desarrollo de uno o dos
sectores manufactureros que liderasen el proceso; la existencia de una estructura poltica,
social e institucional que potenciase los impulsos de expansin del sector moderno y la
posible generacin de economas externas (Rostow, 1960 : 93). A las anteriores aada,
posteriormente, la capacidad de movilizar el ahorro interno para fines productivos como otro
de los elementos esenciales y, segn veremos, ms problemtico del proceso. Lo importante
es que una vez cumplidas estas condiciones, la sociedad se habra transformado de tal manera
que se podra comenzar a generar una dinmica de crecimiento autosostenido.
Todos estos elementos, que en ltimo lugar no eran sino una teorizacin46 de carcter
inductivo de la experiencia histrica de los siglos XVIII y XIX, formaran parte, de una u otra
forma, del esquema terico de los Pioneros, al igual que lo haran algunas otras de las
consideradas condiciones previas para el desarrollo, como, por ejemplo, el espritu de
empresa. Factores entre los cuales destacaba el papel central que se le haba asignado al
incremento de la formacin de capital como elemento con un carcter definitorio del proceso
de desarrollo, al menos, si no antes, desde la famosa formulacin de Arthur W. Lewis (que
luego expondremos). De hecho, en el caso de Rostow, este factor le serva para clasificar los
diferentes tipos de economas subdesarrolladas (anteriores al despegue, intentando el
despegue y en crecimiento) en funcin de si la tasa de inversin respecto al producto nacional
neto se encontraba por debajo, por encima del 5% o haba llegado al 10%, respectivamente.
En lo que concierne al segundo de los factores enumerados, la necesidad de aparicin
de sectores manufactureros lderes sealaba hacia la direccin de la estructura interna del
despegue, considerada en trminos sectoriales. El autor estadounidense enumeraba tres tipos
de sectores en los que poda tomar forma, situando a los dos primeros en el lado de la oferta y
al tercero en el de la demanda: los sectores de crecimiento primario, en los que existen unas
oportunidades de crecimiento elevado que les permiten mantener el impulso hacia delante de
la economa; los de crecimiento secundario, que crecen en respuesta a los anteriores; y, por

46
Ms an, puede llegar a considerarse una ontologizacin del proceso histrico de la Revolucin Industrial. No
en vano, Rostow afirma: Estas etapas no son meramente descriptivas. No constituyen un mero instrumento para
generalizar determinadas observaciones empricas sobre la evolucin del desarrollo de las sociedades modernas.
Tienen una lgica y una continuidad internas. Tienen una estructura central analtica, enraizada en una teora
dinmica de la produccin (Rostow, 1960 : 66).

71
ltimo, los de crecimiento derivado, que lo hacen gracias a un aumento general del nivel de
renta. As, utilizando de nuevo las distintas experiencias de industrializacin de los pases
occidentales, destacaba como posibles sectores primarios a los del algodn, el ferrocarril, las
fuerzas armadas o, de manera ms genrica, el de bienes de consumo.
Posteriormente y a pesar de ello, afirmaba que no exista ninguna secuencia sectorial
para el despegue, ningn sector aislado que constituyese la clave mgica. No era necesario
que ninguna sociedad en crecimiento repitiese la secuencia y el esquema estructurales de
Gran Bretaa, Estados Unidos o Rusia (Rostow, 1956 : 159). Esta afirmacin que, a primera
vista, parecera contradecir el argumento esgrimido hasta este momento, en el sentido de la
creencia de la necesaria reproduccin del esquema de la Revolucin Industrial, sin embargo,
distaba de hacerlo. En efecto, si bien la secuencia sectorial poda variar en cada una de las
economas, eso no implicaba que no existiese una senda compartida por la que tenan que
transitar todas ellas, la senda de las etapas del crecimiento, es decir, de la industrializacin y
la modernizacin de sus economas.

4.2. La explicacin del atraso y la necesidad de una estrategia de desarrollo diferenciada

En este sentido, Paul Baran afirmaba igualmente la existencia de una tendencia


general a que sa fuese la senda natural a seguir. Y ello a pesar de situarse en el otro extremo
del espectro (en contraposicin a Rostow) y de exponer la manera en que la injerencia
ejercida por las naciones desarrolladas impeda la reproduccin de esos procesos histricos de
acumulacin capitalista. Para Baran, antes de tener que enfrentarse a dicha injerencia, los
pases atrasados se encontraban camino de generar un proceso de desarrollo capitalista propio
que les habra llevado a alcanzar un destino histrico comn:

Resulta obviamente imposible conjeturar sobre la velocidad con que los hoy pases atrasados
() habran generado un proceso autnomo de desarrollo capitalista y de crecimiento econmico, si
no hubiesen existido la invasin y la explotacin occidentales. () Pero cualquiera que haya sido el
ritmo y las circunstancias especficas en que se efectu su movimiento de avance, existen amplias
pruebas en la historia de todos estos pases que indican la naturaleza de la tendencia general. Sin tomar
en cuenta sus peculiaridades nacionales, los sistema precapitalistas de Europa Occidental, del Japn,
de Rusia y de Asia, estaban llegando en distintas pocas y por caminos diferentes a su destino
histrico comn. (Baran, 1957: 221)

72
sta no era sino una reafirmacin de la famosa sentencia de Marx acerca de que [e]l
pas que est ms desarrollado industrialmente muestra nicamente a los pases menos
desarrollados la imagen de su propio futuro (citado en Baran, 1957 : 198).
Sin embargo, esta reafirmacin quedaba, en este caso, enfrentada a la constatacin
histrica del fenmeno del atraso, provocando, as, la puesta en marcha de una dialctica entre
la naturaleza general del proceso de desarrollo capitalista y las implicaciones, en forma de
desarrollo desigual, del encuentro histrico de economas en diferentes estadios del mismo47.
Dialctica con la que, de hecho, Baran intentara responder a la cuestin acerca de cmo es
posible que en los pases capitalistas atrasados no haya habido ningn adelanto conforme al
desarrollo capitalista, similar al que ha existido en la historia de los otros pases capitalistas?
(op.cit.: 194). Tomando como punto de partida las condiciones feudales desde las que
evolucion el capitalismo tanto en unos como en otros pases, constataba que, tanto en Europa
como en Asia, el orden precapitalista habra comenzado, en cierto estadio de su evolucin, un
proceso de desintegracin a partir del cual se habra de poner en marcha el proceso de
acumulacin originara de capital. En principio, el avance que se estaba produciendo en
Europa no tendra que haber supuesto ningn obstculo para que dicha evolucin tambin se
produjese en aquellos pases en que estaban comenzando a cumplirse las condiciones para
desencadenar el proceso48. De hecho, dado que la direccin general del movimiento histrico
parece haber sido la misma tanto para los continentes atrasados como para los avanzados
(op.cit. : 198) el contacto con aqulla pareca que podra haber sido un apoyo para su avance,
habiendo permitido que su proceso de desarrollo se hubiese efectuado con menos fricciones y
sacrificios.
Sin embargo, que no se produjese de esta manera y que, en cambio, los pases de
Europa Occidental dejasen retrasados en esa evolucin general al resto del mundo, no se
debera a las peculiaridades de los diversos pueblos de frica, Asia o Amrica Latina. Por el
contrario, este hecho se encontraba completamente vinculado a la penetracin de las potencias
capitalistas avanzadas y al saqueo que efectuaron para as nutrir el excedente econmico de su
propio proceso de industrializacin. Dicha penetracin en las economas atrasadas al
precipitar con irresistible energa la maduracin de algunas de las condiciones bsicas para el
desarrollo de un sistema capitalista bloque con igual fuerza el crecimiento de las otras

47
En este sentido Hirschman constatara que una de las caractersticas especficas del proceso de desarrollo en
los pases subdesarrollados de hoy es que han llegado con retraso a este proceso y criticara que [a]lgunas
teoras del desarrollo no incluyen dentro de sus estructuras el hecho fundamental de la existencia de un contacto
entre los pases ms avanzados y los ms atrasados (Hirschman, 1958 : 19).
48
El gran salto hacia delante dado por Europa Occidental, no debi necesariamente haber impedido el
crecimiento econmico de otros pases (Baran, 1957 : 198).

73
(op.cit.: 202), paralizando el proceso de acumulacin originaria que les estaba encaminando
por la senda del desarrollo capitalista. Y lo hizo mediante la obstaculizacin de la
materializacin de lo que Baran denomina las condiciones <<clsicas>> del crecimiento
(op.cit.: 223), entre ellas, y de manera central, la apropiacin de una gran parte del excedente
de sus economas, variable definitoria del proceso de reproduccin ampliada del capital y, por
tanto, de la misma economa poltica del crecimiento.
Baran contrastaba la repercusin de este bloqueo mediante la comparacin de la
distinta evolucin seguida en su desarrollo por un pas, como India, que sufri el impacto de
la mayor potencia capitalista y colonial de la poca y otro pas, como Japn, que gracias a
unas muy determinadas condiciones histricas logr mantener su aislamiento hasta haber
completado la transformacin de su economa. Los tres corolarios que derivaba de su estudio
de la morfologa del atraso se encontraban principalmente en relacin con el
cuestionamiento de muchos de los argumentos que se esgriman habitualmente para
explicarlo, entre ellos, la falta de capital, la ausencia de empresarios innovadores o la
existencia de un exceso de poblacin. En cualquier caso, ms all de estos debates, lo
importante era que en los pases atrasados se impona la necesidad de poner en marcha una
estrategia propia para combatir el atraso y poder reproducir el proceso en el contexto de su
encuentro con potencias capitalistas avanzadas:

en los pases particularmente afectados por el malestar estructural que se ha descrito, la


estrategia de desarrollo debe ser distinta de la que es apropiada a sociedades ms favorablemente
estructuradas. (op.cit.: 30)

En efecto, la citada dialctica entre la formulacin de un proceso de transformacin


econmica universal y la existencia de unas condiciones histricas que obstaculizaban su
reproduccin en las economas que haban llegado tarde al mismo, explicaba no slo la
necesidad de otras estrategias de desarrollo, sino tambin, la configuracin de unos
mecanismos estructurales propios, que justificaban la necesidad de una subdisciplina, la
economa del desarrollo, que los estudiase y quedase encargada, al mismo tiempo, de la
formulacin de estrategias y polticas alternativas. No en vano, como veremos ms adelante,
sin esas polticas alternativas la naturaleza estructural del subdesarrollo tendera a
reproducirse.

74
4.3. La oferta ilimitada de trabajo y la falta de validez de la teora de las ventajas
comparativas

De esta manera, los Pioneros constataran la interrelacin entre la penetracin de las


potencias capitalistas y el atraso relativo (en la que se crea senda comn de desarrollo
econmico) de los pases que la haban sufrido. Para darle explicacin uno de los factores
centrales a la hora claves en el malestar estructural de las economas subdesarrolladas lo iba
a constituir la denominada oferta ilimitada de trabajo 49. sta se iba a convertir en un rasgo
caracterstico de la estructura particular de estas economas y a partir de ella los primeros
economistas del desarrollo llegaran a cuestionar la misma teora de la ventaja comparativa.
En efecto, hasta ese momento esta teora y su colorario en la divisin internacional del trabajo
no haban sido cuestionadas de manera generalizada como principios regidores de las
relaciones econmicas internacionales. Siguiendo la lgica de su razonamiento, la supuesta
tendencia a la igualacin del precio de los factores y en ltimo trmino del nivel de renta entre
las naciones se derivara de la imposicin del libre comercio. Sin embargo, ante el
mantenimiento de las desigualdades, los Pioneros del desarrollo iban a cuestionar su
cumplimiento en una realidad definida por una configuracin estructural diferenciada que slo
pareca reproducir el atraso en las economas en diferentes estadios de desarrollo.
La explicacin comenzaba aseverando que en una situacin de oferta ilimitada de
trabajo50, el precio de ste era, segn Lewis, un salario de subsistencia que haca posible una
expansin enorme de nuevas industrias o de nuevas oportunidades de empleo sin que se
hiciese patente ninguna escasez de trabajo no cualificado (Lewis, 1954 : 337) en el mercado
de trabajo. Con lo que, en este sentido, la oferta de trabajo poda considerarse ilimitada. Dada
la superpoblacin existente, existan diversas actividades que podan suponer fuentes de
trabajo no cualificado: la agricultura de subsistencia, los trabajos eventuales, el pequeo
comercio, las mujeres que trabajan en el hogar o el mismo proceso de incremento de la
poblacin. En conjunto, todas estas actividades representaban el sector de subsistencia de la
economa que se defina por ser la parte de sta que no utiliza capital reproducible, y, por
tanto, por presentar un producto per cpita inferior al del sector capitalista. ste, por su parte
lo conceba como la parte de la economa que utiliza capital reproducible y que paga a los

49
Aunque Rosenstein-Rodan tambin tratara las consecuencias de la superpoblacin agraria (vase Rosenstein-
Rodan (1943) y (1956)), en concreto, iba a ser Lewis quien expondra de manera ms sistemtica sus principales
implicaciones para el desarrollo econmico
50
Segn este autor, de manera general, existe una oferta ilimitada de trabajo en los pases en que la poblacin
es tan numerosa con relacin al capital y a los recursos naturales que existen amplios sectores de la economa en
los que la productividad marginal del trabajo es despreciable, nula o incluso negativa (Lewis, 1954: 335).

75
capitalistas por el uso de ste (op.cit.: 339). En l el capital se utilizaba y se empleaba trabajo
hasta el punto en el que el salario igualaba a la productividad marginal.
Segn su famosa aseveracin

el problema central de la teora del desarrollo econmico es comprender el proceso por el


cual una comunidad que anteriormente no ahorraba ni inverta ms del 4 o el 5 por 100 de su renta
nacional, y an menos, se convierte en una economa en la que el ahorro voluntario se sita alrededor
del 12 o del 15 por 100 de la renta nacional o ms. (op.cit.: 346)

En el contexto del modelo definido anteriormente, con un sector de subsistencia, en el


que existe una oferta ilimitada de trabajo a un salario real constante, y uno capitalista, en el
que se incluye la actividad del Estado, era la continua reinversin de los beneficios del sector
capitalista en nueva capacidad productiva la que haca que el porcentaje de su participacin en
la renta nacional se reprodujese y creciese al mismo tiempo que lo haca la proporcin que en
ella representaba la formacin de capital. De modo que si, como afirmaba el autor, para
explicar cualquier Revolucin Industrial haba que explicar por qu se increment el ahorro
en la renta nacional, entonces, la naturaleza del problema con el que se encontraban los pases
atrasados no era, como enunciaran otros de los Pioneros (especialmente Nurkse), que no
ahorraran por ser muy pobres, sino ms bien no lo haran por ser su sector capitalista muy
pequeo. Por lo tanto, los obstculos al desarrollo econmico se encontraban vinculados con
los existentes para la expansin de este ltimo.
As se deduca, de hecho, de la aplicacin del modelo general al caso de una economa
abierta. Si en la economa clsica (de la que Lewis parta) todos los pases presentaban
excedente de trabajo y en la neoclsica, por el contrario, ste era escaso en todos ellos, en
cambio, en el mundo real el problema era que los pases que han llegado a la escasez del
trabajo siguen rodeados de otros que tienen trabajo en abundancia (op.cit.: 362) y a salarios
de subsistencia. Lo cual tena efectos sobre la tasa de acumulacin y sobre la distribucin de
la renta en los primeros, pero sobre todo traa consecuencias sobre la posibilidad de desarrollo
econmico en los segundos y, por ende, sobre la propia configuracin de su estructura
econmica a partir de su posicin relativa de atraso. En ltimo trmino, sta no era sino una
de las razones principales de la imposibilidad de aplicar la teora clsica y neoclsica al
anlisis de los pases subdesarrollados. De hecho, el contexto descrito tena repercusiones en
dos sentidos que cuestionaban dicha aplicacin.

76
En primer lugar, la inversin de capital no incrementaba los salarios reales en los
pases con excedente de trabajo, sino que, debido a la falta de crecimiento de la productividad
en el sector de subsistencia, todo el beneficio de la mayor productividad del sector
comercial iba a parar al consumidor extranjero, por lo menos en las primeras fases (op.cit.:
368). Adems, en caso de producirse esta mejora, el incremento de los salarios, se dara no
slo en el mismo sector de subsistencia sino tambin en el capitalista, para el que, no en vano,
actuaba como su fuente de oferta (ilimitada) de trabajo. El problema es que esto a su vez
provocara un encarecimiento de los productos comerciales de exportacin, encarecimiento
que incentivara la transferencia de capital extranjero para la produccin en otros pases en los
que todava existiese excedente de trabajo. Con lo que se produca un encarecimiento de los
productos comerciales de exportacin y una transferencia del capital para la produccin en
otros pases. Esta salida del capital extranjero volvera a provocar un efecto negativo sobre los
salarios impidiendo, finalmente, que la inversin repercutiese en unos niveles ms altos de
remuneraciones en las economas subdesarrolladas51.
En segundo lugar, los costes monetarios eran completamente desorientadores en las
economas en que existe excedente de trabajo al salario predominante (op.cit.: 369). De tal
manera que, aunque, segn Lewis, la Ley de los Costos Comparativos segua siendo vlida
si se escribe en trminos marginales reales (Ibid.), sin embargo, dejaba de serlo al nivel del
conjunto de las relaciones comerciales de estas economas. En efecto, dado que la relevante es
la productividad marginal y no la productividad media, la especializacin de un pas con
excedente de trabajo se dara en la exportacin de alimentos y no de manufacturas. Y ello a
pesar de que la productividad media fuese mayor en la primera que en la segunda. Esto le
hara constatar al autor britnico una divergencia entre lo real y lo que deba ser que supona
la diferencia ms grave que se da en la teora neoclsica del comercio internacional debido a
la existencia de excedentes de trabajo (Ibid.). De hecho, esta diferencia sera la que habra
engaado a muchos economistas que habran aconsejado sobre la base de los costes
monetarios actuales y a muchos pases que habran permitido (o se habran visto obligados a
permitir) que sus industrias fuesen destruidas por importaciones baratas extranjeras, con el
nico efecto de aumentar el volumen del excedente de trabajo, cuando la renta nacional habra
aumentado si, al contrario, se hubiese protegido a las industrias nacionales contra las
importaciones (Ibid.).

51
Slo se producira un aumento de los salarios reales por la inversin de capital extranjero en los pases con
oferta ilimitada de trabajo si la entrada de capital da como resultado un aumento de la productividad en las
mercancas que se producen para su propio consumo (Lewis, 1954 : 372).

77
4.4. La tendencia a la baja de la relacin real de intercambio y la enajenacin de los
frutos del progreso tcnico

Aunque el propio Lewis iba a cuestionar empricamente su validez52, otros de los


Pioneros iban a ir ms all planteando que la otra cara de esta constatacin de la falta de
cumplimiento de la teora de la ventaja comparativa era la existencia de una tendencia a la
baja de la relacin real de intercambio. Si Lewis se basaba en las condiciones de la oferta de
fuerza de trabajo en esas economas para explicar las desviaciones respecto de los resultados
adelantados por la teora de la ventaja comparativa, por su parte, Prebisch y Singer tomaran
como variable explicativa, para cuestionar dicha teora, el comportamiento de la demanda de
productos primarios. Esa tendencia, definitoria de las relaciones comerciales exteriores de las
economas subdesarrolladas, constitua la despus llamada Tesis Prebisch-Singer, expuesta
por ambos autores en sendos artculos publicados nicamente con un ao de diferencia53 y
escritos cada uno de ellos, de manera significativa, desde pases cuyas economas ocupaban
lugares muy diferentes en la divisin internacional del trabajo (Prebisch, 1949; Singer, 1950).
El elemento central de su argumento se encontraba en la constatacin de que el
problema del atraso tena su origen en que las consideradas economas perifricas (segn
Prebisch) o subdesarrolladas (segn Singer) no haban sido capaces de apropiarse de los
frutos del progreso tcnico. Segn el primero, este hecho era el que explicaba no slo la
diferencia de los niveles de vida entre los pases del centro y los pases perifricos, sino
tambin en el grado de capitalizacin de sus economas, ya que en una considerable medida
era el incremento de la productividad el que, no en vano, permita el ahorro:

Las ingentes ventajas del desarrollo de la productividad no han llegado a la periferia, en


medida comparable a la que ha logrado disfrutar la poblacin de esos grandes pases. De ah las
diferencias, tan acentuadas, en los niveles de vida de las masas de stos y de aqulla, y las notorias

52
Lewis planteara que a largo plazo es la relacin de intercambio de factores la que en los pases menos
adelantados determina la relacin de los productos bsicos, y no al revs (Lewis en Meier y Seers (Eds), 1984:
129). Hecho que intent contrastar mediante el anlisis de la evolucin de los trminos de intercambio de varios
pases tropicales (vase su artculo Aspects of Tropical Trade, 1883-1965. Almqvist and Wicksell. Estocolmo,
1969).
53
Tanto Prebisch como Singer tomaban como fuente para la contrastacin emprica de sus hiptesis sendas
publicaciones de Naciones Unidas: Postwar Price Relations in Trade Between Underdevelopment and
Industrialized Countries, Documento E/CN.1/Sub.3/W.5 y Relative Prices of Exports and Imports of Under-
developed Countries, Economic Affairs Department, 1950, respectivamente. Citando ste ltimo Singer
afirmaba: Es una cuestin contrastada histricamente que desde los setenta la evolucin de los precios ha ido
marcadamente en contra de los vendedores de alimentos y materias primas y a favor de los vendedores de
artculos manufacturas. Las estadsticas pueden ser puestas en duda y objetadas en el detalle, pero la historia
general que nos cuentan es inconfundible (Singer, 1950: 478).

78
discrepancias entre sus respectivas fuerzas de capitalizacin, puesto que el margen de ahorro depende
primordialmente del aumento en la productividad. (Prebisch, 1949: 1)

En consonancia con el hecho de que dicho incremento haba sido ms intenso en la


industria que en la produccin primaria, se podra haber esperado que los precios hubiesen
descendido en una mayor medida en la primera que en la segunda, de tal manera que sus
ganancias se hubiesen repartido de manera equilibrada. Sin embargo, la evidencia emprica
mostraba justamente lo contrario54. Siguiendo el razonamiento del economista argentino, la
clave del fenmeno se encontraba en la mayor capacidad de las masas, en los centros
cclicos, para conseguir aumentos de salarios en la creciente y defender su nivel en la
menguante, y la aptitud de esos centros () para desplazar la presin cclica hacia la
periferia (op.cit.: 7). Segn la teora clsica si los frutos no se transmitan, como pareca, a
travs de la evolucin de los precios, lo tendran que haber hecho a travs de la de los
ingresos. Sin embargo, tomando como ejemplo el caso de Estados Unidos la movilidad de los
factores, en concreto del trabajo, se haba restringido de modo que tambin haba impedido
que ese mecanismo funcionase como propagador de los dividendos del progreso tcnico. No
slo eso sino que, adems, se haba desviado de las reglas derivadas de aquella teora
mediante la proteccin de industrias que eran menos productivas y menos competitivas ya
que, sin embargo, disfrutaban de los salarios asociados a las de mayor progreso tcnico.
Singer, desechando, como haba hecho Prebisch, la creencia en que los trminos de
intercambio evolucionaban acordes a la evolucin de la productividad, parta de afirmar que
los frutos del progreso tcnico pueden ser distribuidos tanto a los productores (en forma de
ingresos crecientes) como a los consumidores (en forma de precios ms bajos) (Singer, 1950:
478). En el caso de las manufacturas predominaba el primer mecanismo, mientras que en el de
la produccin de alimentos y materias primas lo haca el segundo. Si bien en una economa
cerrada ambos mtodos generaban el mismo resultado en trminos de incremento del ingreso
real (aunque no en trminos distributivos), por el contrario, a la hora de considerar los efectos
del comercio exterior las consecuencias eran importantes, ya que productores y consumidores
formaban parte de diferentes pases. As, se poda afirmar que:

Los pases industrializados han tenido lo mejor de ambos mundos, tanto como consumidores
de bienes primarios, y como productores de artculos manufacturados, mientras que los pases

54
Al respecto se puede ver Prebisch (1949 : 4 a 6)

79
subdesarrollados tuvieron lo peor de ambos mundos, como consumidores de manufacturas y como
productores de materias primas. (op.cit.: 479)

En efecto, en los pases adelantados el proceso la acumulacin originaria y el proceso


de industrializacin se haban llevado a cabo mediante la extraccin del excedente agrcola
para su reinversin industrial. Las relaciones comerciales internacionales no eran nada ms
que una reproduccin de esas relaciones campo-ciudad a escala internacional. Por lo tanto, no
era de extraar que el intento de basarlas en una aplicacin incompleta de la teora de la
ventaja comparativa tuviese como principal consecuencia un intercambio desigual asociado a
una enajenacin externa de los frutos de los incrementos de productividad y, en ltimo lugar,
del mismo excedente econmico. Pero no slo eso, sino que a esto se una el hecho de que el
mismo progreso tcnico, al provocar un incremento de la renta real, tambin actuaba en contra
de la relacin real de intercambio de los productores primarios, debido al mecanismo de la
mayor inelasticidad de su demanda en mayores niveles de renta.
Este cuestionamiento de los efectos del comercio basado en unas ventajas
comparativas estticas, le hara afirmar a Prebisch la necesidad de la industrializacin como
el nico medio de que disponen los pases de Amrica Latina para aprovechar ampliamente
las ventajas del progreso tcnico (Prebisch, 1949: 7). Aunque, eso s, para llevarla a cabo
habra que tener en cuenta su objetivo no sera el de llegar a un ideal de autarqua, sino ms
bien aumentar el bienestar mesurable de las masas (op.cit.: 3), aumentando al mismo
tiempo la eficiencia y los salarios reales para corregir el desequilibrio entre centro y periferia.

4.5. La causacin circular acumulativa, los crculos viciosos de la pobreza y la


reproduccin del subdesarrollo

En todo caso, la promocin de un proceso de industrializacin como respuesta se


justificara en una razn ms profunda: la tendencia inherente a su naturaleza hacia la
continua reproduccin del subdesarrollo. Como hemos visto, la falta de validez de la teora de
la ventaja comparativa se haba convertido en una de las concepciones bsicas con las que la
economa del desarrollo se definira en contraposicin a la teora econmica imperante. La
defensa de dicha falta de validez se basaba en la constatacin de la incapacidad del mercado
para generar espontnea y automticamente un proceso de igualacin de la renta a escala
internacional. Como vamos a ver, a su vez, esta incapacidad tendra su origen en la existencia
de una propensin lgica a la regeneracin continua de las desigualdades y, por tanto, del

80
subdesarrollo en una economa mundial basada, al menos tericamente, en aquel
planteamiento.
En efecto. Para cuestionarlo, Gunnar Myrdal iba a refutar, en el mbito de la lgica de
causalidad de la teora, uno de los supuestos fundamentales que se encontraban en su mismo
ncleo: el del equilibrio estable operado por el mecanismo del mercado. Segn el economista
sueco, la teora del comercio internacional no nos proporcionar una explicacin
satisfactoria, en trminos causales, de cmo ha surgido el hecho de las desigualdades
econmicas internacionales y del por qu existe la tendencia a que continen aumentando.
(Myrdal, 1957: 19) Ms an, debido a su adopcin de supuestos carentes de realismo, en
realidad

ni la teora del comercio internacional, ni la teora econmica en general fueron concebidos


nunca para explicar las realidades del subdesarrollo y el desarrollo econmico (Ibid.).

En concreto, dentro de esos supuestos, la creencia en la existencia de mecanismos


propiciadores de un equilibrio estable y la falta de consideracin en el anlisis de los factores
no econmicos seran los que las habran incapacitado para desarrollarse dentro de unos
cauces que les hubiera permitido comprender la realidad de las grandes y crecientes
desigualdades econmicas y el proceso dinmico del desarrollo y el subdesarrollo (op.cit.:
166).
As, de manera general, el equilibrio estable sera una falsa analoga basada en la
creencia en que todo proceso social tiende a situarse continuamente en una posicin de
equilibrio entre fuerzas gracias a que cualquier cambio en cierta direccin del mismo
desencadenar habitualmente un movimiento compensador en la direccin opuesta que lo
traer de vuelta hacia el equilibrio. Myrdal negara esa tendencia hacia la autoestabilizacin
automtica del sistema social (op.cit.: 24), afirmando, en cambio, que la que se encuentra
operando es una tendencia contraria que llevara al proceso a alejarse continuamente del
equilibrio debido a la puesta en marcha de toda una serie de cambios coadyudantes que lo
empujan en la misma direccin hacia la que inicialmente fue dirigido. De modo que la lgica
causal de todo proceso social (no slo los que se parecen deberse a las particularidades
estructurales de las economas subdesarrolladas) no presentara una naturaleza equilibradora
sino ms bien una naturaleza aceleradamente acumulativa de los efectos que cierto factor
desencadene.

81
Esta causalidad acumulativa desarrollara, adems, un carcter circular al generar los
diversos factores implicados una interaccin recproca entre ellos, de tal manera que el
proceso causal se autoreproducira continuadamente, impidiendo en ningn momento su
abandono a menos que se interviniese de manera exgena en l55. Aceptado esto, la principal
tarea cientfica consista justamente en analizar las interrelaciones causales del sistema
mismo, a medida que se mueve bajo la influencia de fuerzas externas, as como tambin del
impulso de su propio proceso interno (op.cit.: 29). As, la idea de que la interdependencia
circular era la que se encontraba detrs de la naturaleza causal acumulativa que habitualmente
presentan los procesos sociales deba ser tambin la hiptesis principal cuando se estudia el
desarrollo y subdesarrollo econmicos (op.cit.: 35).
Al aplicarla a la explicacin de las desigualdades econmicas haba que evaluar tanto
los posibles efectos impulsores de carcter centrfugo provocados por los centros en
expansin, como los efectos retardadores, es decir, aquellos que lejos de compensar,
intensificaban los desequilibrios. Estos ltimos eran los que predominaran como efectos del
comercio internacional, ya que su esquema basado en el fomento, en los pases
subdesarrollados, de la produccin primaria para la exportacin reproduca aquellas fuerzas
que mantienen el estancamiento y la regresin (op.cit.: 66). No en vano, la dbil difusin del
impulso expansivo con origen en los pases adelantados se encontraba vinculada precisamente
con la debilidad de los efectos impulsores en el interior de los pases atrasados. Debilidad
causada por los bajos niveles de desarrollo en estos ltimos. Con lo que, conclua Myrdal,
seran precisamente las que denominaba instituciones de desigualdad las que inhiban el
progreso econmico en los pases subdesarrollados (op.cit.: 74)56.
A travs de esta interrelacin, la desigualdad haba sido retomada como variable de
estudio por la economa del desarrollo, al mismo tiempo que la causacin circular se converta
en su particular lgica de explicacin, contraponindose a la causalidad propia de la teora
econmica neoclsica. De hecho, a partir de aqulla se iba a dar explicacin de la persistencia

55
No en vano, del esquema de Myrdal se derivaba que, si el juego de las fuerzas del mercado, en vez de
contrarrestarlas, potenciaba las desigualdades, era necesaria la intervencin externa, en este caso, estatal, para
frenar la tendencia hacia su reproduccin y fortalecer, en cambio, los efectos expansivos.
56
De hecho, posteriormente Myrdal vinculara, justamente, la intervencin pblica en la lucha contra las
desigualdades con la bsqueda del progreso econmico, planteando una armona de intereses creada en
contraposicin a la armona supuestamente natural de la teora del equilibrio. Con este razonamiento pretenda
hacer frente al escapismo de la teora econmica (Myrdal, 1957 : 131) que desde que J.S.Mill diferenciase
entre la esfera de la produccin y la del intercambio (siendo la primera el reino de las leyes naturales de la
economa y la segunda el de la poltica) haba dejado a la segunda como la nica esfera en que la bsqueda de la
igualdad tena un espacio legtimo. Frente a esa distincin, que crea lgicamente insostenible (Ibid.), conceba
la posibilidad de que un mayor crecimiento y una mayor igualdad fuesen metas inextricablemente ligadas,
gracias, en ltimo trmino, a la vinculacin de los mayores niveles de consumo con una mayor productividad.

82
de los elementos estructurales que hacan especfico su objeto de estudio y con los que se iba
a configurar el ncleo terico fundacional de la subdisciplina. En efecto, la teora de los
crculos viciosos de la pobreza enunciada por Ragnar Nurkse no sera sino una aplicacin a
la explicacin de la reproduccin del subdesarrollo del esquema lgico desarrollado por
Myrdal. Segn Nurkse un crculo vicioso supondra una constelacin circular de fuerzas que
tienden a actuar y reaccionar una sobre la otra en tal forma que mantienen al pas pobre en un
estado de pobreza (Nurkse, 1953b : 13).
En este sentido, su explicacin por el lado de la demanda se basaba en lo que podemos
considerar una reinterpretacin (que ya haba llevado a cabo Allyn Young) del problema de la
dimensin del mercado que expusiera en su momento Adam Smith. No en vano, parta de
considerar que el incentivo a invertir dependa del tamao del mercado57 y sta de la
productividad (a travs de la disminucin de costes). En los pases pobres la reducida
dimensin del mercado lastraba la utilizacin de capital y con ella la productividad, lo que, a
su vez, impeda incrementar la citada dimensin y, por tanto, salir del crculo al inhibir la
inversin. Debido a la inelasticidad de la demanda a bajos niveles de renta, para salir de ese
crculo no era vlida la Ley de Say en el sentido de que el producto de cualquier industria
aislada, establecida recientemente con equipo de capital, puede crear su propia demanda
(Nurkse, 1953a : 217). Por el contrario, como consecuencia de la diversidad de las
necesidades humanas, slo la inversin de capital en diversos sectores al mismo tiempo
evitara este problema al convertirse unos en clientes de otros, permitiendo cumplirse, esta
vez s, la Ley de Say. Planteamiento que, como veremos en el ltimo apartado, sostendra la
argumentacin de Rosenstein-Rodan a favor de un proceso de crecimiento equilibrado.
En el lado de la oferta ocurra de manera anloga. En l, el bajo nivel (relativo) de
renta generaba escasa capacidad de ahorro y sta, a su vez, falta de capital. Con lo que la
productividad se mantena baja y con ella bajos los niveles de renta per cpita y ahorro,
limitando, de este modo, el proceso de inversin. Debido a la interdependencia de las
funciones de consumo internacionales y al consiguiente efecto demostracin la ayuda o
inversin exterior no poda representar una salida a ese crculo, ya que el incremento de la
renta que posibilitara, en trminos absolutos, no repercutira en un aumento del ahorro, sino
del consumo de los pases atrasados. Lo cual se encontrara muy relacin con la tesis de
Duesenberry quien afirmara que las funciones de consumo del individuo se encuentran
relacionadas entre s, primero, a travs del deseo de emulacin social y el consumo ostensible

57
El estmulo a invertir est limitado por la magnitud del mercado (Nurkse, 1953b : 15).

83
y, segundo, por el efecto demostracin que surge del contacto de determinada poblacin con
un patrn de consumo ms elevado y con nuevas formas de satisfacer necesidades. En ambos
casos el efecto negativo sobre la propensin al ahorro y sobre la balanza de pagos del pas
subdesarrollados seran consecuencia de enfrentarse al desarrollo econmico en un contexto
internacional.
El hecho es que segn expona ms adelante el mismo Nurkse, coincidiendo con el
resto de Pioneros, la nica manera de eludir esta tendencia, en forma de crculos viciosos,
hacia la continua reproduccin del subdesarrollo iba a ser la promocin de un proceso de
industrializacin. Con la enunciacin de la necesidad de ste se creera estar haciendo frente
al consiguiente atraso provocado por la tarda y perifrica insercin en la economa mundial
de los pases subdesarrollados. De esta manera se pasara a concebir el desarrollo como la
obtencin de un proceso de crecimiento autosostenido en economas con una estructura
particular, cuyo proceso de acumulacin slo podra comenzar con una industrializacin a
gran escala.

4.6. La industrializacin como respuesta y la necesidad de un gran empujn

Paul Rosenstein-Rodan haba sido uno de los primeros autores en exponer claramente
la vinculacin entre estos elementos. En su, tantas veces citado, artculo Problemas de la
industrializacin de la Europa Oriental y Sudoriental (Rosenstein-Rodan, 1943) parta del
supuesto de la existencia en los pases agrarios pobres de un exceso de poblacin agraria58
que estimaba representaba un 25% de su poblacin total. Para acabar con l, y partiendo de
los principios de la divisin internacional del trabajo, afirmaba que o el trabajo se
transportaba hacia el capital (mediante la emigracin), o el capital lo haca hacia el trabajo
(mediante un proceso de industrializacin). Dadas las dificultades que tanto en las zonas de
inmigracin de emigracin generara la primera opcin era necesaria poner en marcha la
segunda. El objetivo ltimo era desarrollar un plan para la industrializacin de zonas
deprimidas que produjese equilibrio estructural a nivel internacional creando empleo
productivo para el exceso de produccin agraria:

la tarea crucial de un programa de desarrollo consista en obtener la inversin suficiente para


movilizar a los desempleados y subempleados a los efectos de la industrializacin. (Rosenstein-
Rodan en Meier y Seers, 1984: 213)

58
Entendido en un sentido similar al que le daba Lewis a la constatacin de la oferta ilimitada de trabajo.

84
Para dar forma a dicho proceso, haba que tener en cuenta cuatro elementos esenciales,
que l mismo sealaba como sus innovaciones tericas ms importantes: adems de la
inquietud por el <<exceso de poblacin agraria>>, la existencia de economas externas
<<pecuniarias>>, estudiadas por Marshall, que generan rendimientos crecientes a escala; la
necesidad de patrocinarse un importante bloque indivisible de infraestructura social o capital
fijo debido a que las iniciativas del mercado privado no lo crearn a tiempo; y, por ltimo, el
nfasis en las <<economas externas tecnolgicas>>, que no se deben a indivisibilidades sino
en medida muy amplia a la <<imposibilidad de apropiacin>> (op.cit.: 211) (como en el
caso de la formacin de trabajadores).
Estas innovaciones que tambin contradecan, en buena parte, a la teora esttica del
equilibrio le hacan centrarse en su preocupacin por explicar la curva de persecucin que
mostraba el sendero hacia el equilibrio, no slo las condiciones en el punto de equilibrio
(op.cit.: 210). A decir de Scitovsky (1954: 248) (otro de los autores que estudi las
implicaciones para el desarrollo de la existencia de economas externas) stas seran una
causa de que la competencia perfecta no consiga llegar a una situacin ptima59. De hecho,
eran justo estas limitaciones las que hacan que la teora del equilibrio general no fuese
aplicable a los problemas de la inversin, ya que los los beneficios de una economa de
mercado son una mala gua para el ptimo econmico en lo que se refiere a la inversin y a la
expansin industrial; y son todava peores cuanto ms descentralizada y diferenciada se
encuentra la economa en cuestin (op.cit.: 256)
Por ello, frente a las propuestas derivadas de aqulla, Rosenstein-Rodan propona, en
cambio, la promocin de un gran empujn (cuya necesidad ltima, no hay que olvidar, se
basaba en la extensin de un desempleo rural generalizado) como manera de convertir las
economas externas en beneficios internos, y de aprovechar la complementariedad de las
industrias gracias a la creacin de mercados mutuos60 (como haba expuesto Allyn Young en
1928 con dos famosos ejemplos). Entre otras razones porque de lo contrario y debido a la
diferencia entre el producto marginal neto social y el privado y a la sobreestimacin subjetiva
de los riesgos por parte del empresario, esa inversin no sera puesta en marcha por la
iniciativa privada. Por tanto, la programacin de la inversin en un pas en desarrollo es

59
Este autor afirmaba que es sorprendente que la interdependencia por medio del mecanismo del mercado deba
explicar el fracaso de la economa de mercado en llevar al ptimo deseable socialmente, cuando la teora del
equilibrio lleva a la conclusin opuesta y descansa en la interdependencia del mercado para producir una
situacin ptima (Scitovsky, 1954 : 252).
60
As, el avanzar poco a poco no se agregar en sus efectos a la suma total de los pocos separados. Un quantum
mnimo de inversin es una condicin necesaria aunque no suficiente para tener xito. (op.cit.: 212)

85
necesaria con el objetivo de corregir distorsiones como indivisibilidades, elementos externos
y fallas en la informacin (op.cit.: 217). En este sentido coincida con la propuesta de Nurkse
de inversin simultnea de capital en diversos sectores como manera de salir de los crculos
viciosos que haba enunciado y de permitir que se cumpliese la Ley de Say:

un aumento de la produccin de un amplio sector de bienes de consumo, equilibrado de tal


modo que corresponda con el esquema de las preferencias de los consumidores, crea su propia
demanda. (Nurkse, 1953a : 217)

La manera de afrontar dicha tarea fue cuestin de un intenso debate entre los
defensores de que el papel principal de canalizar los esfuerzos internos para poner en marcha
un proceso de crecimiento lo deba asumir la hacienda pblica y quienes crean que la nica
manera de conseguirlo era con la participacin del capital extranjero. Entre los primeros,
Nurkse (1953a : 224) y Singer (1950 : 484) utilizaban como argumento la tendencia del
capital internacional a invertir en enclaves de exportacin de productos primarios y materias
primas desvinculados del resto de la economa nacional. Tendencia que provocaba un
traspaso de los efectos positivos derivados de la inversin hacia el pas inversor61. Entre los
segundos se encontraba el mismo Prebisch quien argumentaba que la inversin extranjera era
la nica manera de lograr ese proceso de industrializacin sin deprimir exageradamente el
consumo presente de las masas (Prebisch, 1949 : 14).

4.7. La propuesta del crecimiento desequilibrado y la secuencia de industrializacin,


acumulacin, crecimiento y desarrollo

Sin embargo, otros autores iban ms all de esta cuestin. Frente a la idea de que este
proceso se tena que llevar a cabo mediante la planificacin de un crecimiento equilibrado,
otros autores, como Hirschman argumentaban que, por el contrario, se poda lograr de manera
ms eficiente con la puesta en marcha de toda una serie de mecanismos de induccin de la
inversin para lograr una senda de crecimiento en desequilibrio. De esta manera, se abri uno
de los grandes debates del momento. En cualquier caso, la secuencia que una desarrollo,

61
Justamente en respuesta a este problema, Nurkse afirmara que las finanzas pblicas asumen una nueva
significacin frente al problema de la formacin de capital en los pases poco desarrollados (Nurkse, 1953b :
155), ya que gracias a su participacin pareca hacerse posible promocionar un proceso de crecimiento
equilibrado asociado a la generacin de economas externas y a la ampliacin de la dimensin del mercado y, por
tanto, en ltimo trmino, a la ruptura de los crculos viciosos que impedan el proceso de formacin de capital.

86
crecimiento, acumulacin e industrializacin no sera en ningn momento puesta en duda,
ms all de si unos u otros autores eran partidarios de incluir o no la planificacin como un
elemento concomitante del proceso.
En efecto, frente los tericos del crecimiento equilibrado, Hirschman defenda que el
desarrollo no depende tanto de saber encontrar las combinaciones ptimas de recursos y
factores de produccin dados como de conseguir, para propsitos de desarrollo, aquellos
recursos y capacidades que se encuentran ocultos, diseminados o mal utilizados (Hirschman,
1958 : 17). No se trataba de centrarse en la obtencin de aquellos recursos escasos o la
consecucin de aquellos prerrequisitos necesarios para el desarrollo, sino en la bsqueda de
presiones y mecanismos de induccin que movilizasen los que se encontraban latentes y
disponibles. En efecto, el desarrollo no se vera limitado por la falta de ahorro sino que

el desarrollo se ve frenado principalmente por el problema de canalizar los ahorros existentes


o potenciales hacia las oportunidades productivas disponibles, es decir, por una escasez de la
capacidad de tomar y de llevar a cabo las decisiones de desarrollo. (op.cit.: 45)

Al reducir todas las escaseces a esa escasez bsica, la tarea ms importante pasaba
a ser comprender cmo se pueden activar o frenar, respectivamente, estas fuerzas (op.cit.:
57). Al mismo tiempo, intentando enfrentarse al problema de cmo lograrlo, Hirschman
planteaba, en relacin con la insistencia de Scitovsky en acabar con los desequilibrios, que,
por el contrario, de lo que se trataba era de mantenerlos vivos. Ms an, desde su punto de
vista la secuencia que <<nos aleja del equilibrio>> era precisamente el patrn ideal de
desarrollo (op.cit.: 74), ya que, gracias a las complementariedades productivas, la expansin
de una industria genera economas externas de la que se apropia otra, generando a su vez una
nueva expansin en un proceso continuo de crecimiento en desequilibrio. De esta manera, la
eleccin entre diversos proyectos de inversin deba estar basada en la bsqueda de las
secuencias eficaces y de mecanismos tendientes a llevar al mximo las decisiones
<<inducidas>> de inversin (op.cit.: 104)
Con el establecimiento de una nueva industria esos mecanismos eran bsicamente dos:
los eslabonamientos anteriores o hacia delante y los eslabonamientos posteriores o hacia atrs.
Los primeros se derivaban del efecto de la demanda generada sobre el sector que le
abastecera de sus insumos y los segundos como consecuencia de la utilizacin de su
produccin como insumo en otra actividad. Utilizando su estudio para establecer criterios de
inversin y teniendo en cuenta que la industrializacin slo puede empezar con industrias

87
que producen para la demanda final (op.cit.: 117), se poda concluir que se deba dar
preferencia a las industrias intermedias o <<bsicas>> cuyos productos se distribuyen como
insumos a travs de muchos otros sectores adems de destinarse directamente a la demanda
final (op.cit.: 123). Pero, ms importante an, muchos de los desequilibrios caractersticos
del proceso de desarrollo econmico quedaban reinterpretados bajo este nuevo criterio, en
especial, el papel de perturbaciones como los impulsos inflacionarios, las presiones en la
balanza de pagos y las demogrficas.
En cualquier caso, como se puede deducir de todo lo anterior, que a pesar del
planteamiento de una estrategia de desarrollo econmico diferente basada en la
consideracin de mecanismos contrapuestos para ponerla en marcha, Hirschman no slo
comparta con los tericos del crecimiento equilibrado la creencia en la necesidad de
promocin de un proceso de acumulacin, basado en la industrializacin, con el que generar
una secuencia de crecimiento que sacase a los pases subdesarrollados de su situacin. Ms
an, a pesar de todo, en el logro de dicho objetivo el papel del Estado era muy importante, si
bien no siendo el protagonista del mismo proceso de inversin, s, al menos, en la bsqueda
de los mecanismos de induccin ms adecuados para promover las secuencias ms
eficaces. Adems, a pesar de sus crticas a aquellos tericos, la complementariedad entre
industrias y la existencia de economas externas (en las que haban insistido tanto Rosenstein-
Rodan y Nurkse) eran unos de los elementos en los que se sustentaba la existencia de
eslabonamientos y, por tanto, de su propio planteamiento.

Conclusiones

Recapitulemos: Situadas sus races en la evolucin de la historia del pensamiento


econmico que describimos en los Captulos 2 y 3, el origen de la economa del desarrollo se
explica por la dialctica terica entre la creencia en una tendencia universal hacia la
generacin de un proceso de acumulacin capitalista y la constatacin del atraso en dicho
proceso como consecuencia del encuentro histrico de economas que se encuentran en
diferentes estadios de ese supuesto lnea general del desarrollo capitalista. Ms
especficamente, la expansin imperialista habra provocado la configuracin en los pases
denominados subdesarrollados de una estructura econmica especfica como consecuencia del
lugar subordinado y dependiente en la divisin internacional del trabajo que le habra llevado
a ocupar. Este proceso histrico no podra ser explicado a partir de las teoras clsica y
neoclsica, lo cual llevara a negar la posibilidad de su aplicacin estricta para caracterizar del

88
fenmeno del subdesarrollo. Por el contrario, la citada dialctica habra tenido como corolario
la necesaria aparicin de una subdisciplina encargada del estudio de los mecanismos
econmicos que habran originado y perpetuaran dicha particularidad estructural, as como,
de la formulacin de estrategias y polticas de desarrollo alternativas, con el objetivo ltimo
de reproducir en dichas economas un proceso de acumulacin propio.
Esta explicacin, que constituye la primera de nuestras hiptesis, habra quedado
contrastada mediante la exploracin del esquema terico conjunto que dio origen a la
subdisciplina, es decir, del tronco comn que, a pesar de las explcitas divergencias existentes
entre ellos, se encontrara detrs de los variados anlisis de los Pioneros del desarrollo. En
efecto, su planteamiento, teniendo como modelo bsico la teorizacin de la experiencia
histrica de la Revolucin Industrial, partira de la constatacin de las necesarias desviaciones
respecto a esta experiencia que se habran producido en los pases desde entonces
considerados atrasados como consecuencia de la penetracin en ellos de las potencias
capitalistas occidentales. Uno de los rasgos principales de la estructura econmica del
subdesarrollo, que la diferenciaba de la de estas potencias y que se derivaba de la citada
penetracin, la existencia de una oferta ilimitada de trabajo, pondra en duda, al alterar sus
resultados, la validez de la misma teora del comercio internacional basada en las ventajas
comparativas. De hecho, la especializacin productiva acorde a su aplicacin explicara la
consiguiente tendencia a la cada de la relacin real de intercambio y, por tanto, la
incapacidad de apropiacin de los frutos del progreso tcnico en las economas
subdesarrolladas, incapacidad asociada, en ltimo trmino, a la salida del excedente
econmico en el que se tendra que basar el obstaculizado proceso de acumulacin de capital.
Esta situacin presentara una tendencia a su perpetuacin, en forma de crculos viciosos de la
pobreza, debido a la existencia de una lgica causal circular acumulativa que evidenciara la
incapacidad de la teora econmica en general para dar explicacin de la persistencia de las
desigualdades econmicas internacionales. La industrializacin mediante la movilizacin
estatal y privada de los recursos de inversin definira la estrategia de respuesta para poner a
las economas atrasadas en el camino del crecimiento autosostenido, permitiendo el
aprovechamiento de las economas externas y el cumplimiento posterior de la Ley de Say.
De esta manera los Pioneros habran establecido, finalmente, una secuencia que une
industrializacin, crecimiento y desarrollo (entendido ste, en primer trmino, como un
incremento del ingreso per cpita) en un proceso que representaba el intento de emulacin de
la experiencia histrica de los pases occidentales. Este intento tomara forma mediante la
formulacin, por parte de las burguesas nacionales, de las estrategias de desarrollo puestas en

89
marcha, en busca de la tan ansiada modernizacin, durante las dcadas de los aos
cincuenta, sesenta y setenta en muchas de las recin descolonizadas naciones de frica,
Amrica Latina y Asia. Estrategias que tuvieron como hito simblico a la Conferencia de
Bandung de 1955. No hay que olvidar que, tal y como afirmara Hirschman, los logros y la
funcin histrica del surgimiento de la teora econmica del desarrollo consistieron,
justamente, en inspirar confianza en la factibilidad de la empresa del desarrollo, lo que ayud
a ubicarla agenda de los gobernantes de todo el mundo (Hirschman, 1980 : 1968). De tal
modo que proyecto poltico y subdisciplina habran quedado completamente vinculados.
Esta ltima haba justificado su existencia como cuerpo terico separado no slo
gracias a la descripcin de la especificidad estructural del subdesarrollo, sino tambin por
medio de una crtica de las teoras clsica y neoclsica que iba, como hemos visto, desde el
cuestionamiento de su lgica de causalidad y de su teora del comercio internacional, al de la
falta de consideracin de las economas externas y el incumplimiento de la Ley de Say. El
hecho es que a pesar de ello (y en relacin con la segunda de nuestras hiptesis) la formacin
de la economa del desarrollo no supondra ningn tipo de superacin de aqullas teoras62.
Por el contrario, la definicin como problema central del desarrollo (que haca el propio
Lewis de manera paradigmtica) de la consecucin de una tasa de inversin de un 12% o
15%, supondra una adopcin como referente terico del proceso de crecimiento clsico. Esto,
unido a la utilizacin simultnea, pero en absoluto contradictoria, de mecanismos explicativos
neoclsicos y keynesianos para dar cuenta terica de la caracterizacin estructural del
desarrollo, llevara, finalmente, a una reproduccin del principio de lo econmico, tal y como
qued delimitado en el Captulo 2. No slo eso sino que, como vamos a analizar en el
prximo Captulo, la secuencia que va desde la industrializacin al desarrollo, pasando por la
acumulacin y el crecimiento, no sera nicamente una extensin universal del modelo de la
Revolucin Industrial, sino, ms an, del modelo cultural occidental, que se encuentra sujeto
a este principio y que fue impuesto en el mismo proceso de expansin imperialista. Segn
creemos estos elementos son definitorios del mismo ncleo de la economa del desarrollo, con
lo que su crtica, apoyndonos en la revisin de la literatura principal de los principales
autores postdesarrollistas, es el objetivo del prximo Captulo.

62
As, Lewis tambin afirmaba que su tarea no era la de superar la economa neoclsica, sino, simplemente, la
de elaborar un esquema diferente para aquellos pases en que no se ajustan los supuestos neoclsicos (ni los
keynesianos) (Lewis, 1954 : 334).

90
CAPTULO 5
LA CRTICA POSTDESARROLLISTA Y LA REPRODUCCIN DEL
PRINCIPIO DE LO ECONMICO

91
Introduccin

En efecto, tal y como rezaba nuestra segunda hiptesis y acabamos de ilustrar, a pesar
de las divergencias tericas que explicaran su surgimiento, la economa del desarrollo
reproducira las principales concepciones bsicas, presupuestos tericos, y mecanismos de
explicacin fundamentales provenientes de la ciencia econmica. No en vano, con esta
disciplina (de la que, no en vano, formaba parte) compartira la adopcin del principio de lo
econmico como lgica universal de explicacin y articulacin del proceso de evolucin
social, a travs de la enunciacin de la secuencia que una industrializacin, acumulacin,
crecimiento y desarrollo con la modernizacin de unas sociedades consideradas atrasadas.
Para demostrar esta idea, que conforma el planteamiento bsico de nuestra
investigacin, hemos partido de la consideracin de que en el esquema terico de los Pioneros
que hemos detallado en el captulo anterior podemos encontrar los elementos y relaciones
comunes y, por tanto, definitorios en los que el desarrollo se ha plasmado histricamente, no
slo como concepto y teora, sino tambin como discurso y como prctica. Esto no significa
obviar las continuas transformaciones que, tanto terica-conceptualmente como en esa misma
prctica, la nocin ha sufrido durante el medio siglo posterior a su aparicin. Sin embargo,
ms all de la obvia constatacin de la particularidad histrica de las propuestas tericas de
sus primeros autores, es posible afirmar la existencia de un ncleo comn de relaciones a
partir del cual se habran elaborado, en cada contexto histrico, nuevas estrategias y polticas
de desarrollo. En este sentido, coincidimos con Escobar cuando plantea:

Aunque esta prctica [la prctica del desarrollo] no es esttica, contina reproduciendo las
mismas relaciones entre los elementos de los que se ocupa. Fue la sistematizacin de relaciones lo que
le confiri al desarrollo su profunda naturaleza dinmica: su inmanente adaptabilidad a condiciones
cambiantes, lo que le permiti sobrevivir, es ms, prosperar, hasta la actualidad. Hacia 1955 un
discurso haba emergido que se caracterizaba no por un objeto de estudio unificado, sino por la
formacin de un vasto nmero de objetos y estrategias; no por un nuevo conocimiento, sino por la
inclusin sistemtica de nuevos objetos bajo su dominio. (Escobar, 1994 : 44)

Por tanto, considerar este discurso (no unificado, pero s sistematizado) a partir del
esquema de los Pioneros significa tomarlo en sus relaciones definitorias y en lo que hemos
venido llamando su ncleo de presupuestos. Lo cual nos permitira articular a partir de l,
como vamos a intentar en este Captulo, una crtica terica del desarrollo como proyecto

92
histrico, es decir, ms all de las muy diversas teoras y estrategias que se han enunciado y
puesto en marcha para emprenderlo. Esto nos lleva por fuerza a situar el debate en un plano
general y, por tanto, abstracto, separado de aqul en el que hasta ahora se ha desarrollado la
argumentacin. No en vano, vamos a partir de la redefinicin general del desarrollo que los
postdesarrollistas plantean teniendo como base la diferenciacin entre cmo se lo ha querido
definir y en qu se ha convertido realmente (es decir, teniendo como base, esta vez s, una
fidedigna diferenciacin entre lo normativo y lo positivo).
Bajar ahora a este plano abstracto no es, sin embargo, contradictorio con la lgica
explcita de la investigacin. Tal y como fundamentamos en el primer captulo, sta ha partido
(en el intento de convertir al propio conocimiento en objeto de estudio) del anlisis del
proceso de formacin histrica del ncleo de presupuestos fundamentales y no-demostrables
de disciplina de la ciencia econmica y de la subdisciplina de la economa del desarrollo, para
una vez acotados proceder a su crtica general. Es por ello que ahora dejaremos de lado la
discusin terica de los distintos mecanismos que explicaran el subdesarrollo (discusin que
es la que las distintas corrientes posteriores de la economa del desarrollo habran continuado
hasta la actualidad) y nos centraremos en la crtica conceptual a la misma consideracin del
desarrollo a partir del general y, por tanto, abstracto, principio de lo econmico. De hecho el
cuestionamiento de ste, como base principal del proceso de occidentalizacin que, segn
defenderemos, es inherente al desarrollo, ser nuestro objetivo ltimo.
Para lograrlo partiremos de la revisin de la literatura principal de una serie de autores
contemporneos que, como ya adelantamos, se han situado en una corriente de pensamiento
que ha venido a llamarse el Postdesarrollo. A partir del estudio del cuestionamiento del
proyecto histrico del desarrollo que, en su dimensin econmica y cultural, llevan a cabo los
postdesarrollistas, podremos abarcar la crtica ms amplia a la reproduccin del principio de
lo econmico y, en ltimo trmino, de la racionalidad occidental que supondra el desarrollo.
Finalmente, trataremos de evaluar las propuestas para salir de l y de la racionalidad que lo
sostiene que han enunciado los postdesarrollistas. Una vez constatadas las limitaciones de
estas propuestas, podremos hacer explcita nuestra postura al respecto.

5.1. La fuerza de la metfora del desarrollo y la necesaria redefinicin del concepto

La crtica postdesarrollista parte de la constatacin de que detrs del proyecto


modernizador occidental (que a travs de la secuencia que une industrializacin, acumulacin
y crecimiento enunciaron los Pioneros) habra tomado forma una metfora de una gran

93
fortaleza que resistira al continuo fracaso de los numerosos y variados intentos de su puesta
en marcha durante ms de medio siglo. A decir de Gustavo Esteva,

Cuando la metfora retorn a la lengua verncula adquiri un violento poder colonizador,


pronto empleado por los polticos. Convirti a la historia en un programa: un destino necesario e
inevitable. El modo industrial de produccin, que no era nada ms que una, entre varias, formas de
vida social, se convirti en la definicin del estadio final del camino de sentido nico de la evolucin
social. Este estadio comenz a ser visto como la culminacin natural de los potenciales ya existentes
en el hombre neoltico, segn su lgica de evolucin, al mismo tiempo que la historia era reformulada
en trminos occidentales. (Esteva, 1992 : 9)

Esta fortaleza de la metfora provendra de su fuerte arraigo en el imaginario colectivo


occidental. No en vano, en primer lugar y segn Gilbert Rist (2002, captulo 2: 37 a 58), la
eleccin del trmino desarrollo supondra la transposicin al mbito social de un modelo de
explicacin de crecimiento habitualmente aplicado a los sistemas biolgicos. Al igual que al
aplicarse al estudio de estos ltimos, el trmino presentara cuatro caractersticas bsicas:
discrecionalidad, continuidad, carcter acumulativo e irreversibilidad. De este modo, al
asimilar la sociedad a un organismo vivo, la biologa se convertira en una analoga muy
poderosa que dotara de una garanta de naturalidad o universalidad a lo que no sera sino la
representacin de un proceso de cambio social muy particular.
Pero, ms an, esta correspondencia biolgica se remontara a bases filosficas ms
profundas de lo que sera la interpretacin occidental del proceso de evolucin histrica. Rist
sita esta interpretacin en las concepciones de Aristteles, de San Agustn y su teologa
social, del pensamiento de la Ilustracin y su concepcin de un progreso infinito y de las
modernas teoras del evolucionismo social. Los elementos caractersticos de estos
planteamientos se habran incorporado a la concepcin del desarrollo, de tal modo que el
proceso de acumulacin y crecimiento econmicos, en los que se basaran las ansiadas
industrializacin y modernizacin, no seran sino la concrecin de esa interpretacin
occidental de la evolucin histrica en el mbito de la dominante teora econmica63. Y la

63
Segn Latouche la estrategia del desarrollo es un tipo de occidentalizacin planeada. Esta empresa comenz
mucho ante de que la palabra <<desarrollo>> se pusiese de moda. Proviene de los primeros das de la ideologa
del progreso y la Ilustracin. Tambin se ha llamado modernizacin.
Es bien conocido que la modernidad es un proceso global que da un amplio espacio a la economa, mientras que
el desarrollo no es slo una poltica econmica, sino tambin una reforma de la sociedad en su conjunto. En el
corazn de todas stas empresas sinnimas se encuentra la idea de progreso (Latouche, 1989 : 69).

94
atraccin que ejercera partira, justamente, de esta vinculacin con concepciones tan
enraizadas en lo ms profundo del pensamiento occidental.
Hasta tal punto es as que Rist afirma que el desarrollo formara parte de la religin
moderna que habra sustituido a la religin tradicional como fuente central de dicho
pensamiento. Esta nueva religin64, de hecho, se basara en el establecimiento de una clara
lnea divisoria entre tradicin y modernidad, que se encontrara detrs de la divisin entre
pases desarrollados y subdesarrollados. As, como parte de un credo religioso, el desarrollo
sera una creencia eficaz, (que obliga a actuar) y se reaviva constantemente mediante rituales
y signos. De hecho, al interpretarlo de esta manera, Rist explicara el hecho de que cada
fracaso en su consecucin no diese lugar sino a la renovacin de sus promesas y la
reproduccin de los experimentos puestos en marcha para cumplirlas.
Esto, a su vez, hara posible explicar la diferencia entre la visin que los fieles tienen
de l (que sera la que aparecera en las mltiples y constantemente renovadas
pseudodefiniciones del desarrollo65) y en lo que realmente se habra convertido66. Frente a
estas pseudodefiniciones, Rist afirma que el desarrollo no se reduce simplemente a un proceso
genrico de cambio social, sino que la consideracin de su especificidad histrica permitira
definir la forma que toma en las sociedades modernas, en contraposicin a la que tomaba en
sociedades anteriores67. Esto implicara la necesidad de redefinir el concepto para hacerlo
coincidir con aquello en lo que realmente se ha convertido, ms all del contenido del que le
aspiran a dotar sus creyentes. Tarea a la que se enfrenta Rist afirmando finalmente que

El <<desarrollo>> est constituido por un conjunto de prcticas a veces aparentemente


contradictorias () [q]ue para asegurar la reproduccin social () [o]bligan a transformar y a

64
Rist afirma, en una definicin que adecua perfectamente para considerar dentro de ella al desarrollo, que la
religin es, para un grupo social dado, el hecho de creer en ciertas verdades indiscutibles que determinan unos
comportamientos obligatorios a fin de reforzar la cohesin social (Rist, 2002 : 31).
65
Sobre ellas Rist dice que [e]l principal defecto de la mayora de las pseudefiniciones del <<desarrollo>> se
debe a que estn basadas, por lo general, en la manera en que una persona (o conjunto de personas) se
representa(n) las condiciones ideales de la existencia social (Rist, 2002 : 21).
66
En la misma lnea Serge Latouche afirma que es necesario distinguir el desarrollo como mito y el desarrollo
como realidad histrica. La visin mtica de dicho trmino se encuentra abundantemente representada en la
literatura sobre el tema. Se define como la realizacin de los deseos y aspiraciones de todos y cada uno fuera de
un contexto histrico, econmico, social y cultural (Latouche, 2004 : 20).
67
A este respecto Latouche plantea que el concepto de desarrollo se encuentra atrapado en un dilema: o bien la
palabra desarrollo, fuera de su contexto histrico, designa el todo y su contrario, todas las experiencias histricas
de dinmica cultural de la historia de la humanidad, desde la China de los Han hasta el Imperio Inca y, en ese
caso, no designa nada en particular, no tiene ningn significado til para promover una poltica, y es mejor
librarse de ella; o bien tiene un contenido propio, relacionado necesariamente con la experiencia occidental del
despegue de la economa tal como tuvo lugar, digamos, tras la revolucin industrial en Inglaterra en los aos
1750-1800. Es esa experiencia la que Truman propone como modelo en enero de 1949, y que ser teorizada por
Rostow (Latouche, 2004 : 21).

95
destruir, de forma generalizada, el medio natural () [y] las relaciones sociales () [a] la vista de una
produccin creciente () [d]e mercancas (bienes y servicios) () [d]estinadas, a travs del
intercambio, a la demanda solvente. (Rist, 2002 : 24 a 30)

En esta definicin68 69
el desarrollo aparecera, tal y como adelantbamos, como una
creencia y como una serie de prcticas que forman un todo a pesar de sus contradicciones
(op.cit. : 36). Su aceptacin no sera sino la constatacin del fracaso del desarrollo como
proyecto, tanto conceptual como prcticamente. Y ambos mbitos de dicho fracaso se
constataran en dos de sus dimensiones ms importantes: la econmica y la cultural-
antropolgica. Dimensiones que seran el ncleo central de la crtica postdesarrollista y que
vamos a estudiar en los dos prximos apartados.

5.2. Las razones del fracaso de la empresa del desarrollo: El subdesarrollo como
creacin del desarrollo y la profundizacin de la crtica econmica

Si, tal y como afirmaba Hirschman (1980 : 1968), la funcin histrica de la teora
econmica del desarrollo consisti en inspirar confianza en la empresa del desarrollo, se
puede afirmar, despus de ms de cincuenta aos de afrontarla, que su resultado histrico ha
sido un fracaso con respecto a los objetivos que ella misma haba enunciado. La necesidad de
este fracaso y, sobre todo, la afirmacin de que el subdesarrollo de los pases perifricos no
sera sino el fruto necesario del desarrollo de los pases centrales, ya habran sido planteadas
por muchos economistas del desarrollo, especialmente, por los tericos estructuralistas y los
de la dependencia70. Esteva interpreta, sin embargo, que

68
De manera ms general, Gimeno y Monreal, citando a Escobar, afirman que el desarrollo constituye una
nueva versin del <<encuentro colonial>> () por medio del cual se reproduce en el ltimo medio siglo el
dominio de Occidente sobre el mundo y que tiene como precedentes directos los procesos evangelizadores de los
siglos XVI al XVIII y civilizatorios del imperialismo del siglo XIX (Monreal y Gimeno, 1999 : 16).
69
Latouche, por su parte, define el desarrollo realmente existente como una empresa que pretende transformar
en mercanca la relacin de los hombres entre ellos y con la naturaleza. Se trata de explotar, de ponerle un valor,
de sacar ganancias de los recursos naturales y humanos. Una empresa agresiva con la naturaleza y con los
pueblos, que es, de igual modo que la colonizacin que la precede y la globalizacin que la sigue, una obra a la
vez econmica y militar de dominacin y conquista. El <<desarrollismo> manifiesta la lgica econmica en todo
su rigor. Lo queramos o no, no podemos hacer que el desarrollo sea diferente de lo que ha sido. El desarrollo ha
sido y es la occidentalizacin del mundo (Latouche, 2004 : 22).
70
A decir de Rist: [r]azonando en trminos de estructura internacional (en lugar de destino individual de las
naciones) los tericos de la dependencia mostraron los procedimientos, nacionales e internacionales, de
apropiacin del excedente en beneficios de las economas del centro. Al hacerlo, demuestran que el rgimen de
acumulacin que ha prevalecido desde antiguo en los pases industrializados no puede reproducirse en las
periferias (Rist, 2002 : 137).

96
Para ellos, como para muchos otros, Truman simplemente haba aplicado una nueva palabra a
aquello que ya estaba all: el retraso y la pobreza. Segn ellos, los pases <<atrasados>> o <<pobres>>
se encontraban en esa situacin debido a los saqueos pasados del proceso de colonizacin y a la
continua violacin de la explotacin capitalista, tanto a nivel nacional como internacional: el
subdesarrollo era la creacin del desarrollo. Al adoptar de un modo acrtico la visin a la que se
supona que se oponan, su eficaz crtica de la ambigedad e hipocresa de los promotores occidentales
del desarrollo le dio un carcter virulento a la fuerza colonizadora de la metfora. (Esteva, 1992 : 11)

El pensamiento postdesarrollista cuestionara, por tanto, la reproduccin del contenido


bsico del concepto implcito en la misma crtica dependentista. Aunque no dejaran de
defender esta idea central de que el subdesarrollo no sera sino una creacin del desarrollo, sin
embargo, la plantearan en un sentido ms profundo que el dado por el puro anlisis
econmico de las relaciones de dependencia e intercambio desigual. En efecto, en primer
trmino, los autores postdesarrollistas constatan que:

El crecimiento econmico de los estados centrales y el subdesarrollo de la periferia


constituyen los dos aspectos indisociables de un solo y mismo fenmeno. Para ser ms precisos: es el
doble resultado de una dinmica econmica que se impone en el mundo entero, el enriquecimiento de
algunos pases tendra parcialmente como contrapartida el empobrecimiento de todos los dems. El
proceso de subdesarrollo no puede por tanto interrumpirse, salvo parando esa dinmica y
reconsiderando el contenido de las relaciones entre los pases que conocen un crecimiento y los pases
que se subdesarrollan. (Partant, 1976 : 57)

Igualmente, Serge Latouche parte de afirmar que el subdesarrollo no sera sino el


reverso del desarrollo, producto de la destruccin que el imperialismo habra ejercido sobre
las estructuras de los sociedades perifricas. Y ello a pesar de que el autor francs defiende,
basndose en los estudios de Inmanuel Wallerstein, la anterioridad necesaria del
imperialismo respecto al capitalismo. Es decir, la idea de que el imperialismo no sera
nicamente una consecuencia del desarrollo del capitalismo, sino, sobre todo, una condicin
para que este se produjese histricamente71. En cualquier caso, ms all de todo esto,
Latouche argumenta que, frente a la concepcin del subdesarrollo como un simple retraso o
distorsin del desarrollo efecto de la expansin imperialista de los pases del centro, la

71
Estamos convencidos de que no solo el capitalismo no se vuelve anexionista, y, en tal caso, imperialista, en
un estadio particular de su desarrollo, sino ms an que no puede aparecer sino en un universo en el que ha sido
ya anexado, de una determinada manera, una buena parte del mundo (Latouche, 1986 : 48).

97
principal consecuencia que ste habra trado consigo sera la incapacidad de poner en marcha
una solucin autnoma alternativa al problema:

El subdesarrollo no es solamente un atraso provocado en el desarrollo de las fuerzas


productivas, bloqueo o falta de un desarrollo posterior, es la destruccin de las posibilidades de una
solucin autnoma alternativa. (Latouche, 1986, 79)

As, el subdesarrollo tomara forma en torno a una doble imposibilidad: la primera,


incapacidad de desarrollarse en trminos de generar un proceso de acumulacin de capital que
permita elevar el nivel de vida de la poblacin; y, la segunda, incapacidad de buscar
soluciones alternativas a dicho proceso para poder salir de la miseria y la dependencia.
Ambos impedimentos no seran nicamente consecuencia de la destruccin ejercida por la
expansin del poder de los pases del Centro sobre las estructuras de los perifricos, sino que
tambin seran consecuencia de lo que Latouche denomina la naturaleza entrpica del
capital y el consecuente rechazo del postulado del autodinamismo. Es decir, el rechazo de
la idea segn la cual la economa contara con mecanismos de reproduccin automtica del
crecimiento siendo las crisis consecuencias de factores externos a su lgica econmica72.
Esto le lleva a afirmar, primero, que las supervivencias de las propias estructuras
perifricas no constituiran un obstculo al desarrollo a no ser que se defendiese que toda
sociedad debe pasar necesariamente por el proceso de acumulacin de capital. De no ser as y
afirmar, por el contrario, la falta de autonoma de lo econmico, las citadas supervivencias se
convertiran, ms bien, en un freno al mismo subdesarrollo. Por otro lado, esto tambin le
llevara a oponerse a la concepcin del Centro y la Periferia como dos vasos comunicantes a
travs de los cuales se transmitira valor o plusvalor de la segunda al primero, idea central
detrs de la teora del intercambio desigual. Para rechazarla se basa en tres objeciones: la falta
de proporcionalidad entre lo que se extrae de la Periferia y lo que se incorpora en el Centro; la
ausencia de ningn tipo de sustancia transferida; y la falta de un canal de transferencia.

5.3. Las razones del fracaso de la empresa del desarrollo: Lgica cultural vs. Lgica
econmica y la crtica antropolgica a la imposicin del desarrollo

A pesar de haber profundizado en la explicacin de la naturaleza econmica del


subdesarrollo, para los postdesarrollistas, en realidad, el ms importante de los efectos de la

72
Vase Latouche (1986, captulo 1 : 19 a 46).

98
penetracin occidental (aunque paralelamente a la destruccin econmica producida) lo
constituira la prdida de la identidad cultural73. Lo cual se encuentra en relacin con la
necesidad de llevar a cabo un anlisis del desarrollo como un sistema cultural desde una
perspectiva antropolgica74. A partir de este tipo de anlisis el subdesarrollo ya no presentara
un carcter puramente econmico sino que, justamente, la imposicin del desarrollo
econmico como valor sera un hecho clave en la aparicin y consideracin del subdesarrollo.
En efecto,

El subdesarrollo es mucho menos y mucho ms que un atraso econmico o que un bloqueo


de las fuerzas productivas. Es (o no es ms que) la imposicin y la interiorizacin del valor del
<<desarrollo econmico>>. La destruccin econmica, el atraso y el bloqueo seran ellos mismos
anodinos si no fuesen nada ms que eso. Lo esencial se juega en el nivel imaginario. No obstante, las
repercusiones <<materiales>> son ms siniestras que un saqueo o un despegue. (Latouche, 1986 :
165)

Segn Latouche, la cultura formara un todo que l define como el modo de respuesta
de cada sociedad al problema de su existencia social (op.cit. : 164). Tomarla en este sentido
extenso significa rechazar la concepcin fisicista de la realidad social basada en una
metafsica occidental que separa la unidad del ser en una sustancia material y una consciencia
que se le subordinara75. Por el contrario, en el planteamiento del postdesarrollista francs lo
social sera concebido como una institucin imaginaria (op.cit. : 166) (en el sentido dado al

73
[L]o importante del terremoto provocado por la penetracin occidental puede que no sea la destruccin
econmica sino la prdida de lo que bien se puede llamar <<la identidad cultural>> (Latouche, 1986 : 164).
74
En este sentido podemos tomar a Gimeno y Monreal quienes afirman que [e]l <<desarrollo>>, entendido as
como un sistema o totalidad, se convierte en un campo de anlisis en s mismo. El acercamiento al desarrollo
desde la perspectiva del anlisis cultural que proporciona la antropologa consiste en hacer preguntas acerca de
los significados del desarrollo, sobre la produccin del conocimiento y la ignorancia, acerca de quin decide y
quin tiene el control sobre el uso de los recursos, y si ese control es coercitivo o persuasivo (Gimeno y
Monreal, 1999 : 18).
75
[E]ste concepto de cultura es bsicamente antropolgico. En las sociedades premodernas, la cultura cubre
todos los aspectos de la actividad humana. De hecho, dichas sociedades no saben nada de economa como tal. La
<<esfera>> econmica es una parte integral del conjunto cultural entendido como una respuesta global al desafo
de la existencia. La sociedad moderna, al <<inventar>> la economa es decir, al crear un <<esfera>> autnoma
para la produccin, distribucin y consumo de la riqueza material, una esfera en la que es legtimo y necesario
utilizar los medios lo ms eficientemente posible ha reducido la cultura a las estrechas preocupaciones de los
<<ministerios de cultura>> que poseen muchas naciones civilizadas. Esta reduccin tiene su origen en la
metafsica occidental, que, desde Platn, ha solido escindir la unidad del ser en material y espritu. Esto se
supone que significa que la cultura se ha convertido nada ms que en la conciencia (quizs una falsa conciencia)
que una sociedad tiene de sus prcticas <<materiales>> a travs de la religin, el arte y todos esos medios de
expresin. Una manifestacin como esta de la cultura puede fcilmente degenerar en folclore () cuando los
duros hechos econmicos estn en juego (Latouche, 1989 : 39).

99
trmino por Cornelius Castoriadis76). La visin econmica habra reducido la realidad social a
su aspecto material (al separar, como vimos, lo econmico del resto de lo social),
convirtiendo, en el caso del subdesarrollo, al problema econmico en un seuelo. Sin
embargo, detrs de esa mscara de la lgica econmica (aqulla que las teoras econmicas
se habran dedicado a analizar para despus formular estrategias de respuesta) lo que se
encontrara, en realidad, sera una lgica cultural ms profunda que dara mucho mejor cuenta
de la aparicin del subdesarrollo. En este sentido, llevar a cabo un anlisis del subdesarrollo
desde una perspectiva cultural o antropolgica implicara transformar la misma interpretacin
de la lgica que se encuentra detrs del imperialismo. En efecto, si, segn la concepcin
econmica, el imperialismo tratara de dominar para tomar, en cambio, segn la concepcin
cultural, el imperialismo consistira en dar para dominar (op.cit. : 169).
Ms all de esto ltimo, la toma en consideracin de lo cultural como un todo lo que
impone es la necesidad de reinterpretar los sntomas del desarrollo y reconstruir las ideas
recibidas. El subdesarrollo significara la incapacidad del Tercer Mundo de reflejar su propia
experiencia y proponer sus propias soluciones, una vez que la dominacin de Occidente y su
capacidad destructora han universalizado como valor supremo al desarrollo. Para cuestionar
dicha universalizacin, Latouche afirma, en primer lugar, que en las sociedades no-
capitalistas lo econmico no constituye una esfera autnoma respecto al resto de lo social
(op.cit. : 171). De tal manera que la inferioridad cultural slo aparecera al privilegiar esa
dimensin y al convertir a la tcnica occidental en un fetiche, cuya introduccin, adems de
provocar la desvalorizacin de los saberes y conocimientos de aqullas sociedades, sera la
generadora de los problemas a los que despus se le llamara a resolver. En efecto, este
imperialismo cultural provoca, en las sociedades adjetivadas de subdesarrolladas, una
desposesin del conocimiento de la realidad y una adopcin del juicio externo. En este
sentido, la identificacin con el otro se da en el nivel del imaginario, pero afectando al
mismo tiempo a la base material, que es juzgada segn los criterios de la civilizacin

76
Para acercarnos a la delimitacin de dicha categora podemos citar a Castoriadis cuando plantea que:
Carecera de inters y de sentido intentar explicar <<causalmente>> la ascensin del racionalismo occidental
por la expansin de la burguesa, o a la inversa. Tenemos que considerar estos dos procesos: por una parte, la
emergencia de la burguesa, su expansin y su victoria final marchan al unsono con la emergencia, la
propagacin y la victoria final de una nueva <<idea>>, la idea de que el crecimiento ilimitado de la produccin y
las fuerzas productivas es de hecho la finalidad central de la vida humana. Esta <<idea>> es lo que llamo una
significacin imaginaria social. Le corresponden nuevas actitudes, valores y normas, una nueva definicin social
de la realidad y del ser, de lo que cuenta y de lo que no cuenta. Dicho brevemente, lo que cuenta en lo sucesivo
es lo que puede contarse (Castoriadis, 1977 : 193). En este sentido, las instituciones imaginarias seran las
que encarnan ese tipo significaciones.

100
extranjera77. Con lo que, en ltimo trmino, incluso el subdesarrollo econmico implicara su
preexistencia en el citado imaginario (op.cit. : 174). En sntesis,

Las sociedades subdesarrolladas no son solamente victimas de una invasin cultural, sus
estructuras econmicas han sido destruidas, modificadas, remodeladas en el sentido de una
extraversin. () Sin embargo, an podemos ver en la desaparicin contempornea de las ltimas
sociedades <<primitivas>> la gnesis del subdesarrollo como proceso imaginario. (Latouche, 1986 :
175)

De tal modo que, una vez desarraigados de su cultura y desposedos del conocimiento
de su propia realidad, los miembros de las sociedades del Tercer Mundo habran pasado a
tener como nico deseo equipararse a Occidente, a travs del objeto fetiche que canaliza ese
anhelo: el desarrollo econmico (op.cit. : 179). Asumida la descolonizacin, la dominacin
occidental se reproducira no slo a travs de las relaciones econmicas internacionales, sino,
ms an, en la misma configuracin del imaginario78. La occidentalizacin del mundo
(Latouche, 1989) supondra la radical modificacin de las estructuras mentales y los
significados sociales a partir de lo que, en el Captulo 2, denominamos el principio de lo
econmico79. La extensin e interiorizacin del desarrollo occidental llevara a desarraigar el
planeta (op.cit. : 52) mediante un proceso de deculturacin basado en la
industrializacin, la urbanizacin y el nacionaltaritarismo (op.cit. : 61 a 69). La
occidentalizacin y, por tanto, el desarrollo supondran la completa destruccin de las
antiguas estructuras econmicas, sociales y mentales en la aspiracin de una modernizacin
perseguida mediante un proceso de industrializacin80.

77
A este respecto Latouche dira que [a]doptar el juicio del otro implica la adopcin de la accin que el otro
concibe. La sociedad del Tercer Mundo, considerada internacionalmente como subdesarrollada y convirtindose
cada da ms en ello, no tiene otra opcin que insertar su accin en el marco de una estrategia de desarrollo
(Latouche, 1989 : 61).
78
Dicho de un modo ms directo: Una consecuencia necesaria de la auto-colonizacin, el desarrollo es por lo
tanto y en realidad la persecucin y la prolongacin de la colonizacin (Latouche, 1989 : 61).
79
En efecto: Al integrar todas las diversas partes del mercado mundial, Occidente hizo algo ms que modificar
sus medios de produccin: destruy el significado de su sistema social, para el cual dichos medios muy
estrechamente ligados. A partir de entonces, la economa se convirti en un dominio autnomo de la vida social
y en un fin en s mismo. Las viejas formas de ser ms fueron suplantadas por el objetivo occidental de tener ms.
La idea del <<bienestar>> canaliz todos los deseos (felicidad, joie de vivre, auto-trascendencia) en la mera
posesin de unos pocos dlares extra (Latouche, 1989 : 20).
80
En cierto sentido, la occidentalizacin no es nada ms que un revestimiento cultural de la industrializacin;
pero la occidentalizacin del Tercer Mundo es en primer lugar y sobre todo una deculturizacin, es decir pura y
simplemente la destruccin de las estructuras econmicas, sociales y mentales tradicionales, y su
reemplazamiento una gran pila de chatarra a punto de oxidarse. El callejn sin salida industrial lleva
directamente al callejn sin salida social. Ms an, los dos fracasos son en realidad un solo fallo: el rechazo de
una <<occidentalizacin>> trasplantada. (Latouche, 1989 : 76)

101
5.4. El desarrollo como reproduccin del principio de lo econmico y la crtica a la
racionalidad occidental

Tal y como hemos ido adelantando, podemos afirmar que este proceso imaginario
de gnesis del desarrollo se encuentra totalmente vinculado con la reproduccin de la lgica
economicista. En el citado Captulo 2 analizamos la aparicin de la ciencia econmica como
disciplina separada entendindola como un sistema de significacin, en el sentido que le da
Escobar al considerar al capitalismo no slo en un sentido productivo (en trminos ms
amplios, como una economa poltica) sino como la conjuncin de tres sistemas: un sistema
de produccin, uno de poder y uno de significacin. Segn el autor colombiano, partir de este
planteamiento es posible comprender cmo, las que hoy son las prcticas econmicas
dominantes, se convirtieron en elementos compartidos por todas las sociedades occidentales,
es decir, en la forma normal de actuar en ellas (Escobar, 1988 : 438).
En relacin con la imposicin de esa forma normal de actuar en las sociedades no-
occidentales, Escobar afirma, al igual que Latouche, que el efecto ms importante de la
introduccin del desarrollo sera la alteracin a la que dara lugar de los significados y
prcticas culturales81 (al mismo tiempo que de las relaciones sociales en las que se insertan).
El desarrollo se habra convertido en la estrategia por medio de la cual se ha de transformar la
subjetividad (todava no suficientemente racional) de aqullas sociedades, segn la
racionalidad occidental, alterando de manera trascendental la misma base de las aspiraciones
y deseos de la comunidad82. En concreto, este proceso se habra llevado a cabo mediante la
introduccin de las prcticas econmicas occidentales en el proceso de persecucin del
desarrollo. Es decir, habra implicado la superposicin, a la que se refera Latouche, de la
lgica econmica sobre la cultural, o lo que es lo mismo, la imposicin por la fuerza del

81
As, el efecto de la introduccin del desarrollo no debe ser visto solo en trminos de impacto social y
econmico, sino tambin, y quizs de manera ms trascendente en relacin con los significados y practicas
culturales que altera o modifica (Escobar, 1988 : 438).
82
En este sentido, Castoriadis explicaba, ya en 1977, el significado de la occidentalizacin como proceso que ha
acompaado necesariamente al desarrollo en los siguientes trminos:
De este modo hemos comenzado a apercibirnos oscuramente de que no existan <<obstculos al desarrollo>>
particulares y separables y que, si el Tercer Mundo deba <<ser desarrollado>>, las estructuras sociales, las
actitudes, la mentalidad, las significaciones, los valores y la organizacin fsica de los seres humanos deban ser
cambiados. El crecimiento econmico no era algo que pudiera <<aadirse>> a esos pases, como haban pensado
los economistas, ni tampoco poda superponerse simplemente a sus dems caractersticas. Si se <<deban
desarrollar>> estas sociedades, tendran que sufrir una transformacin global. El Occidente tena que afirmar que
no haba encontrado un truco para producir menos caro y ms rpidamente una mayor cantidad de mercancas,
sino que haba descubierto el modo de vida apropiado para toda sociedad humana (Castoriadis, 1977 : 190).

102
principio de lo econmico como articulador de las relaciones sociales en los pases
considerados subdesarrollados. Al respecto, Esteva afirma que

Como una construccin conceptual, la economa lucha por subordinar a su norma y por
subsumir bajo su lgica toda otra forma de interaccin social y toda sociedad que invade. Como
modelo poltico, adoptado en parte de su propia historia econmica, es una historia de conquista y
dominacin. Lejos de ser la evolucin idlica relatada por los padres fundadores de la economa, el
surgimiento de la sociedad econmica es una historia de violencia y destruccin que llega a adoptar un
carcter genocida. (Esteva, 1992 : 18)

Llevar a cabo una crtica del desarrollo traera consigo, al mismo tiempo, la tarea de
poner en marcha un trabajo de antropologizacin de Occidente y, por tanto, de la modernidad
y su racionalidad83. Lo cual implica el cuestionamiento de la naturalidad de la reproduccin
de la lgica del homo economicus84. No en vano, segn expona Castoriadis, la economa
habra sido considerada durante dos siglos como el reino y el paradigma de la
<<racionalidad>> de los asuntos humanos (Castoriadis, 1977 : 196). Algo que se habra
hecho posible gracias a dos caractersticas de la disciplina que ya tratamos anteriormente: por
una parte, debido a la posibilidad aparente de una matematizacin derivada de la naturaleza
de su objeto de estudio; y, por otra, gracias a la hiptesis oculta de la separabilidad total del
campo econmico de los procesos histricos, sociales e incluso naturales. Ambas
caractersticas o hiptesis habran tenido como corolario la identificacin de lo mximo (o
extremo) con lo ptimo. De tal manera que, en ltimo trmino, el sentido del proceso de
desarrollo quedara reducido a una dinmica de crecimiento por el puro crecimiento y la
consideracin de una sociedad como desarrollada se establecera a partir de su capacidad de
sostener ese proceso indefinidamente:

El desarrollo histrico y social consiste en salir de todo estado definido, en alcanzar un estado
que no est definido por nada salvo por la capacidad de alcanzar nuevos estados. La norma es que no

83
No es de extraar que, habiendo tratado la genealoga del desarrollo, Castoriadis afirmase que
[e]videntemente, las cuestiones aqu planteadas () estn ligadas a las ideas y concepciones fundamentales que
han dominado y formado la vida, la accin y el pensamiento de Occidente desde hace siglos, y mediante las
cuales Occidente ha conquistado el mundo y su aura, an cuando deba ser materialmente vencido.
<<Desarrollo>>, <<economa>>, <<racionalidad>> no son ms que algunos de los trminos que se pueden
utilizar para designar ese complejo de ideas y de concepciones, la mayora de las cuales continan sin ser
conscientes tanto para los polticos como para los tericos (Castoriadis, 1977 : 188).
84
En efecto, a decir de Escobar, [d]espus de todo, la antropologa de la modernidad, como Foucault ha
mostrado, es la del homo oeconomicus, el sujeto que busca certidumbre es el individuo disciplinado y el orden
que se consigue es el orden de una determinada racionalidad y leyes del capital. (Escobar, 1988 : 438)

103
existe norma. El desarrollo histrico y social es un despliegue indefinido, infinito, sin fin (en las dos
acepciones de la palabra fin). Y como lo indefinido no nos resulta sostenible, el crecimiento de las
cantidades [el crecimiento econmico] nos proporciona lo definido. () Por ello finalmente el
desarrollo ha venido a significar un crecimiento indefinido y la madurez la capacidad de crecer sin
fin. (Castoriadis, 1977 : 194)

Sin embargo, cuando se abandona el principio de la caracterizacin de lo ptimo por


lo extremo, la racionalidad de la economa quedara completamente cuestionada85 dado el
sinsentido ltimo de la finalidad del proceso.
De igual manera, el progreso tcnico como valor en s mismo (independientemente
de su uso en una u otra sociedad) tambin quedara en entredicho al constatarse las falacias,
en las que se basa: la de la separabilidad total de los medios y los fines; y la de la
composicin (op.cit. : 202). La tcnica no es neutral y la cultura no es un men en el que
podemos elegir lo que nos gusta y descartar el resto (op.cit. : 209). Por tanto, en la
persecucin del desarrollo ni siquiera sera posible aceptar la transmisin del progreso tcnico
sin interiorizar, al mismo tiempo, la racionalidad economicista que la sostiene. El rechazo del
sinsentido de una es tambin el de la forma que toma la otra. Pero, ms an, para destruir la
ideologa racionalista, la ilusin de la omnipotencia, la supremaca del <<clculo>>
econmico, el absurdo y la incoherencia de la organizacin <<racional>> de la sociedad y la
nueva religin de la <<ciencia>>, la idea del desarrollo por el desarrollo (Ibid.) 86 no bastara
con ser consciente de ello. Habra al mismo tiempo que reconocer en la razn y la
racionalidad creaciones histricas del hombre (Ibid.)87 y, en concreto, a la racionalidad
occidental cuyo cuestionamiento no sera sino un producto ms amplio de la constatacin de
la crisis del desarrollo como principio cultural de referencia88.

85
Ms an, [l]o que aqu se cuestiona no es simplemente la <<economa del mercado>> y el <<capitalismo
privado>>, sino la <<racionalidad>>, en el sentido indicado anteriormente, de la economa (de toda economa en
expansin) como tal; pues las ideas en que se funda lo que acaba de decirse se aplican igualmente, y a en sentido
literal, ya mutatis mutandis, a las economas <<nacionalizadas>> y <<planificadas>> (Castoriadis, 1977 : 200).
86
Al respecto de la idea del desarrollo por el desarrollo, Morin, planteaba, por su parte que [c]reyendo que se
hace crecimiento para el desarrollo (social, humano), se hace crecimiento por el crecimiento.
Se descubre aqu que en la raz misma de la nocin de desarrollo lo pobre es precisamente lo que parece ms
rico: la idea del hombre y la idea de sociedad. Se ha construido la idea de desarrollo sobre un mito humanista
racionalista unidimensional y pobre del hombre y sobre una idea mecanicista/economicista sorprendentemente
limitada de la sociedad (Morin, 1977 : 225 y 226).
87
[E]l paradigma de <<racionalidad>> con que hoy vive todo el mundo, que domina tambin todas las
discusiones sobre el <<desarrollo>>, no es ms que una creacin histrica, particular, arbitraria, contingente
(Castoriadis, 1977 : 214).
88
Morin expona de manera ms amplia que [l]a crisis del desarrollo no consiste solamente en la crisis de los
dos mitos mayores del Occidente moderno, la conquista de la naturaleza (objeto) por el hombre (sujeto/soberano
del mundo), el triunfo del individuo atomizado burgus. Es la putrefaccin del paradigma humanstico-racional

104
5.5. Salir del desarrollo

De este modo, nuestro recorrido nos ha llevado, finalmente, desde la crtica del
proyecto desarrollista al mismo cuestionamiento de la racionalidad occidental y, en concreto,
de la predominante forma econmica que ha tomado histricamente. Como suele ocurrir,
llegados a este punto, se plantea el modo de enfrentarse a la realidad que ha sido cuestionada.
En este sentido, aunque los planteamientos postdesarrollistas hacen suya la tarea de intentar
destruir el mito del desarrollo, van ms all a la hora de afrontar el intento de salir del
desarrollo. El punto de partida se su razonamiento es, como hemos visto, la constatacin del
fracaso de la empresa del desarrollo y de la aseveracin de la imposibilidad de luchar contra
los problemas del subdesarrollo mediante la reproduccin de unos esquemas tericos y
prcticos que se han demostrado totalmente ineficaces89. Una vez cuestionados y superados
ambos esquemas, la posibilidad de una <<era del postdesarrollo>> significara, de manera
general, que el desarrollo ya no sera el principio organizador central de la vida social
(Escobar, 2005 : 20)90. Para ello los dos elementos principales de la estrategia para salir del
desarrollo planteada por los postedesarrollistas consistiran, por un lado, en la
descolonizacin del imaginario y, por otro, en la construccin de la sociedad de los
nufragos del desarrollo.
En efecto. En primer lugar, al salirse del nivel de las relaciones internacionales,
intentar evitar hablar en nombre de los otros y constatar la profunda vinculacin del desarrollo
con la cultura occidental, de lo que se tratara sera de poner en cuestin los conceptos y en
especial los presupuestos econmicos en los que se basa la idea del desarrollo y plantear

del homo sapiens/faber, en el cual ciencia y tcnica parecan deber realizar la expansin del gnero humano
(Morin, 1977 : 239).
Ms adelante Morin afirma que desde luego, no se trata slo de la crisis de un concepto. Se trata al mismo
tiempo de una crisis antroposocial. Crisis cultural/civilizacional. Crisis del crecimiento industrial/econmico.
Crisis de la sociedad burguesa. () La crisis de la burguesa ha llegado () como crisis interna en el principio
cultural que justificaba su hegemona y su dominacin, en su aptitud para remontar sus contradicciones. Como
siempre, la crisis de la ideologa y de la clase dominante es la crisis de los mismos fundamentos de la sociedad
(Morin, 1977 : 240).
89
La enorme empresa que, tanto en el Norte como en el Sur, haba comenzado tras la Segunda Guerra Mundial
a fin de acelerar la consecucin del <<desarrollo>>, est actual y definitivamente acabada y es el momento de
entender que no se puede transformar el mundo mediante conceptos y estrategias que corresponden con sueos
del pasado. (Rist, 2002 : 253)
90
Para Escobar, esto implica tres tareas: la creacin de discursos no mediados por la construccin del desarrollo;
la modificacin de las prcticas de saber y hacer y la economa poltica de la verdad asociada al desarrollo; y,
por ltimo, la multiplicacin de los sujetos y centros productores de conocimientos, incluyendo a los que son
considerados objeto del desarrollo. Para ello, plantea dos maneras especialmente tiles de conseguirlo:
centrarse en las resistencias locales frente a las intervenciones del desarrollo; y resaltar las estrategias de los
movimientos sociales frente a los proyectos de desarrollo (Escobar, 2005 : 20).

105
otros (Rist, 2002 : 281). Es decir, plantear el problema en su raz criticando el imaginario
econmico (Ibid.), y desarrollando nuevas concepciones que, frente al continuo crecimiento
de la produccin y el consumo, defiendan significados y objetivos diferentes para la vida
humana en unas sociedades en las que la economa deje de ser un fin en s mismo,
permitiendo, as, salir de la miseria fsica y moral en la que se encuentra el ser humano
actualmente (Castoriadis, citado en Latouche, 2001 : 187 y 188). En sntesis,

se trata, por un lado, de una verdadera descolonizacin de nuestro imaginario y, por otro, de
una deseconomizacin de las mentalidades (). Hay que empezar por ver las cosas de otra manera
para que puedan convertirse en otras, para que podamos concebir soluciones verdaderamente
originales e innovadoras. Se trata de poner en el centro de la vida humana otros significados, ajenos a
la expansin de la produccin y del consumo (Latouche, 2004 : 85)

En segundo lugar, se tratara de que la concepcin de esos otros significados al margen


de la lgica econmica se haga al mismo tiempo que se ponen en marcha nuevas formas de
asegurar la existencia social. En efecto, basndose en las experiencias de lo informal
aparecidas en muchas sociedades del mundo subdesarrollado, los postdesarrollistas
reivindican el derecho de cada sociedad a organizar su existencia conforme a sus propias
ideas, al margen del sistema vigente, limitando el papel de lo econmico, renunciando a la
acumulacin de bienes materiales, favoreciendo la creatividad y asegurndose que las
decisiones las tomen aquellos que estn directamente implicados (Rist, 2002 : 279)91. De lo
que se trata es de devolver la autonoma poltica, econmica y social a las sociedades
marginadas para que pongan en marcha nuevos modos de vida que, en cualquier caso, se
tendran que situar entre una modernizacin en la que se sufre aunque proporcione algunas
ventajas y una tradicin en la que es posible inspirarse aun sabiendo que ser imposible
hacerla revivir92.
Esto permitira construir lo que Latouche denomina la sociedad de los nufragos
(Latouche, 1991), que se formara a partir de todas las experiencias de lo informal nacidas de

91
Esteva describe estas experiencias diciendo que [l]a lucha para limitar la esfera econmica no es, para el
hombre comn de los mrgenes o para la mayora de la poblacin de la tierra, una reaccin mecnica a la
invasin econmica de sus vidas. No son luditas. Ms bien ven sus resistencias como una destruccin creativa de
las formas bsicas de interaccin social, con el objetivo de liberarse a s mismos de las butacas de la economa.
De este modo han creado, en sus vecindarios, villas y barrios, nuevas relaciones comunitarias que les permitan
vivir en sus propios trminos (Esteva, 1992 : 20)
92
Esta ltima apreciacin hara frente al peligro que observan Gimeno y Monreal cuando afirman que
parecemos abocados a construir un futuro bajo la visin de <<progreso>>, ilusorio y legitimador de la
explotacin y el dominio, o a plantear como alternativa el regreso a un pasado ahistrico, idealizado y
romantizado, que nunca existi (Gimeno y Monreal, 1999 : 239).

106
las crisis de lo formal en el Centro y del desarrollo en la Periferia (op.cit. : 95). El elemento
principal que le dara a dichas experiencias un carcter transformador es que habran
conseguido reinsertar lo econmico dentro de lo social, es decir, hacer que la economa se
vuelva a disolver en las relaciones sociales generales, justamente al contrario del proceso
vivido en el mundo occidental durante el siglo XIX (y descrito, como vimos, por Karl
Polanyi). En este sentido, aunque se han tratado de analizar desde la propia economa, las
experiencias de la informalidad seran, en realidad, una delincuencia de la razn econmica.
Su criterio de racionalidad se escapara al productivismo de la economa occidental y se
vinculara, por el contrario, a una lgica de <<maximizacin>> de los beneficios sociales
(op.cit. : 96 a 101)93.
Aunque se ha intentado recuperarlas para el desarrollo, estas experiencias no
constituiran un tipo de desarrollo alternativo sino una alternativa a esta sociedad, una forma
de vida social en una cultura de la pobreza, mucho ms rica que el vaco cultural que habra
detrs de la sociedad de consumo94. Sin embargo, a pesar de suponer una alternativa a l, los
vnculos de las experiencias de la informalidad con el mundo de lo formal seran evidentes.
De hecho, una posible recuperacin desarrollista supondra un problema para su
supervivencia en varios sentidos. Primero, debido a la creciente fragilidad que sufrira, frente
a los problemas coyunturales o estructurales de la economa formal, dado el debilitamiento de
las redes de solidaridad de la sociedad informal que se produce, segn se van integrando en
las relaciones econmicas formales, y dada la alteracin de su lgica en beneficio de la
racionalidad econmica (op.cit. : 108). Y, segundo, debido a la amenaza que supone su
vinculacin con la economa moderna ante una posible crisis de lo que Latouche llama la
gran sociedad95.

93
Esteva plantea la cuestin diciendo que [e]n vez de la economa, los hombres comunes de los mrgenes han
sido capaces de mantener vivas otras lgicas, otro conjunto de reglas. En contraste con la economa, esta lgica
se encuentra incrustada en la estructura social. Ha llegado el momento de confinar la economa al lugar que le
corresponde: un lugar marginal. Como los marginados han hecho (Esteva, 1992 : 22).
94
Latouche, de hecho, amplia al mundo occidental la consideracin de esta alternativa cuando dice:
Todos los pueblos oprimidos, estrangulados, humillados del planeta no aspiran necesariamente a lo que
esconden los milagros y espejismos del desarrollo, sean cuales sean los envoltorios. Aspiran, sin duda,
principalmente, a sobrevivir. No slo mediante una supervivencia puramente biolgica, medida en caloras, o
puramente material, como lleva a pensar la visin economicista y desarrollista, sino a travs de una
supervivencia cultural en trminos de calor humano. Aspiran, si es posible, a vivir <<bien>>. Bien, y no siempre
ms, ni mejor. Eso significa vivir con dignidad, segn sus valores, sus normas y sus opciones culturales, sin estar
entrampados en la competencia por el ms alto PNB. En el fondo no es sta tambin una aspiracin compartida
con la gente corriente del Norte? Es, en definitiva, esta aspiracin la que pretende realizar el decrecimiento
convivencial combinado con el localismo (Latouche, 2004 : 88).
95
Una vez reconocida la especificidad de lo informal, su carcter de hecho social total, an puede hacerse una
objecin a la esperanza de que llegue a constituir una verdadera va alternativa. En el plano econmico, lo
informal vive en simbiosis con la economa <<moderna>>. El naufragio de la gran sociedad y, por tanto, de la

107
Estas limitaciones, nos llevan, adems, a la necesidad de tener en cuenta las
principales crticas que se han hecho al postdesarrollo. Escobar las resume en: haber pasado
por alto los principales problemas del desarrollo, la pobreza y el capitalismo al centrarse en el
mbito del discurso; haber expuesto una visin muy general de lo que ha sido el desarrollo sin
tener en cuenta las grandes diferencias existentes entre las diversas estrategias; y, por ltimo,
haber llevado a cabo una romantizacin de unas tradiciones locales que, en realidad, estn
atravesadas por relaciones de poder (Escobar, 2005 : 22). A pesar de que, como hemos
planteado, creemos que no es posible separar el mbito material de aqul del discurso y que
ms all de las diferentes estrategias defendidas para alcanzarlo existira una aspiracin
comn a la reproduccin del proceso histrico de desarrollo occidental, la pertinencia de estas
crticas dara lugar, como mnimo, a un necesario debate96.
En cualquier caso, dejando de lado las posibles respuestas a estas primeras crticas, la
crtica que creemos que es ms importante resaltar es que habra que tener en cuenta que,
como ya planteaba Morin, la sociedad moderna no puede desarrollarse sin transformarse
radicalmente y, sobre todo, que no se puede esperar que se produzca un cambio del mundo
subdesarrollado si al mismo tiempo no se produce en el desarrollado (Morin, 1977 : 242).
En efecto, aunque hemos tomado la crtica postdesarrollista como punto de partida, sin
embargo, en el mbito del debate sobre cmo salir del desarrollo coincidimos totalmente
con Castoriadis cuando afirmaba que:

Lo que se debe hacer, lo que se encuentra ante nosotros, es una transformacin radical de la
sociedad mundial, la cual no concierne y no puede concernir solamente a los pases llamados
<<subdesarrollados>>. Es ilusorio creer que un cambio esencial podr jams producirse en los pases
<<subdesarrollados>> si no se produce tambin en el mundo <<desarrollado>>. () Y una
transformacin semejante ser necesariamente, en primer lugar y sobre todo, una transformacin
poltica. (Castoriadis, 1977 : 215)

Conclusiones

Dado que, aunque era necesario dejarlo, al menos, planteado, este debate excede los
lmites de este trabajo, por el momento debemos llevar a cabo una recapitulacin final. El
objetivo que nos plantebamos con la investigacin era delimitar la base terica y conceptual

economa moderna, no arrastrar consigo ipso facto el naufragio de la esfera informal que de ella depende?
(Latouche, 1991. : 107)
96
Se puede ver el mismo texto de Escobar (2005) para una primera respuesta a las crticas enunciadas.

108
de creencias que sostendran a la economa del desarrollo para, una vez expuesta, emprender
su crtica. Partimos de analizar, en el Captulo 2, el que creemos que es el origen de su
proceso histrico de formacin comn en la ciencia econmica. Con el estudio de dicho
proceso pudimos definir el principio de lo econmico a partir de la aparicin de la ontologa
del homo economicus asociada a la defensa de la moralidad del crecimiento y al intento de
ordenacin de las sociedades en torno a la configuracin del mercado como institucin central
de las relaciones sociales, tanto a nivel nacional como internacional. La evolucin posterior de
la historia del pensamiento que dio lugar a la aparicin de la economa del desarrollo, y que
analizamos en los Captulos 3 y 4, habra hecho surgir toda una serie de divergencias tericas
que, sin embargo, no cuestionaran esa base comn de concepciones bsicas, presupuestos
tericos y tipo de mecanismos explicativos.
En efecto, ms all de la teorizacin de las diferencias estructurales que explicaran no
slo el surgimiento del subdesarrollo, sino, sobre todo, la tendencia a su reproduccin por
medio de diversos mecanismos econmicos, lo que se encontraran seran propuestas de
polticas y estrategias de desarrollo para lograr la consecucin de un proceso capitalista de
acumulacin y crecimiento, basado en la citada ontologa. De tal manera que, acorde a los
principios metodolgicos que expusimos en la fundamentacin y dejando de lado los
mltiples debates que se desarrollaron posteriormente, hemos sostenido que en el esquema
terico de los Pioneros era posible encontrar las relaciones definitorias bsicas del desarrollo
como nocin compartida por todas las corrientes de la subdisciplina que se han encargado de
l. Esas relaciones definitorias que, en sntesis, no supondran sino el intento de imposicin
del principio de lo econmico en las sociedades del Tercer Mundo, seran las que, a partir de
la revisin de la literatura del postdesarrollo, habramos cuestionado en este Captulo.
Para ello hemos tomado como punto de partida el intento postdesarrollista de
redefinicin del desarrollo, intento detrs del cual se encontrara la tarea de reflejar lo que,
frente a las ilusorias aspiraciones que sus mltiples definiciones representaran, ha supuesto,
en realidad, el proyecto de su universalizacin. A partir de esta redefinicin, el
cuestionamiento del desarrollo presentara dos dimensiones, la econmica y la cultural, que
sealaran, en ltimo lugar, hacia las razones del fracaso histrico del proyecto poltico e
ideolgico. En el primer caso al mostrar que el necesario reverso del desarrollo de los pases
que primero acometieron la industrializacin lo ha constituido el subdesarrollo de los pases
del considerado Tercer Mundo. Unos pases en los que no slo se volva imposible reproducir
el esquema de la Revolucin Industrial, sino que, al mismo tiempo, se cerraba tambin la
posibilidad de poner en marcha una solucin autnoma alternativa. En el segundo caso al

109
constatar que el desarrollo no supona slo una transformacin econmica sino, ms an, una
transformacin social general detrs de la cual se encontrara una alteracin profunda de los
significados y las prcticas culturales. Significados y prcticas que pasaran a estar marcadas
por el deseo inalcanzable de igualarse a Occidente y por la incapacidad para las sociedades
no-occidentales de reflejar su propia experiencia una vez que han sido desposedas de su
conocimiento.
Si el fragmento de la historia del pensamiento analizado en el Captulo 2 era el relato
de cmo la economa se separ del resto de lo social, imponindole, posteriormente, a ste sus
propias leyes, es fcil entender que esta transformacin social y cultural profunda que supona
la adopcin del desarrollo como aspiracin tomase la forma de la lgica econmica. Lgica
que, de hecho y por esa misma razn, se haba convertido en la expresin ms acabada de la
racionalidad cientfica y tcnica occidental aplicada a la consideracin de los asuntos
humanos y a la misma ordenacin de las sociedades. Por tanto, tal y como adelantbamos en
la Introduccin general al trabajo, la crtica al desarrollo que hemos emprendido sera parte de
una antropologa ms general de la modernidad occidental, que nos llevara cuestionar esa
racionalidad que la sostiene. Aunque, como tambin afirmamos en esa misma Introduccin, la
fundamentacin de este cuestionamiento ms general supera los lmites de nuestra
investigacin, podemos apuntar que la crtica antropolgica-cultural al desarrollo sealara
hacia la falta de universalidad de la racionalidad occidental y, por lo tanto, a la necesidad de
cuestionar sta como primer paso para salir del proyecto de sociedad que representa.

110
CONCLUSIONES FINALES

111
Acorde al objeto y objetivo de la investigacin que presentamos en la Introduccin
General al trabajo, a lo largo de las pginas precedentes hemos analizado el surgimiento de la
economa del desarrollo como parte de la evolucin de la historia del pensamiento econmico
y a partir de dicho anlisis hemos expuestos los elementos principales de una crtica terica a
la misma concepcin del desarrollo y tambin al principio de lo econmico en que se sustenta.
Evitando llevar a cabo una nueva recapitulacin, en este momento debemos sintetizar las
conclusiones principales del trabajo:
Segn creemos, la dialctica terica y conceptual del surgimiento de la economa del
desarrollo en la historia del pensamiento econmico dio lugar a la universalizacin de una
categora abstracta, el desarrollo, a partir de lo que no era sino la teorizacin de una
experiencia histrica especfica. Esto implicaba el intento de reproduccin terica y poltica
de una forma particular, el proceso de acumulacin capitalista, expuesto en el molde de la
Revolucin Industrial, como contenido general de la evolucin de toda sociedad humana bajo
la gida general del progreso. Como base de esta reproduccin se encontraba la adopcin de
los presupuestos y concepciones fundamentales de la ciencia econmica por la nueva
subdisciplina, entre ellas, la racionalidad optimizadora basada en la separacin entre medios y
fines; la concepcin de una relacin sujeto-objeto, mediada por el trabajo, con la naturaleza;
la creacin artificial de un dominio autnomo, el de las relaciones econmicas, separado del
resto de las relaciones sociales; el establecimiento del inters econmico como gua de
comportamiento en unas sociedades articuladas en torno al funcionamiento (regulado o no)
del mercado; y, consiguientemente, la imposicin del crecimiento como objetivo ltimo y del
proceso de acumulacin de capital como principio universal de evolucin social. La
subdisciplina habra adoptado la lgica propia de la economa poltica surgida a finales del
siglo XVIII, sus elaboraciones tericas quedaran dentro de los mrgenes de la racionalidad de
lo econmico y sus proyectos seran los de emulacin del capitalismo occidental. Todo ello
supondra un ataque a la configuracin histrica y antropolgica de las sociedades que han
interiorizado el desarrollo como aspiracin y, de hecho, explicara, en ltimo trmino, su
necesario fracaso como proyecto en aqullos pases en los que se ha intentando imponer.
Segn vimos, lo que Polanyi denomina el descubrimiento de la sociedad y sus leyes
por la economa poltica clsica del siglo XIX haba generado la aparicin y posterior triunfo
de una utopa, la liberal, que quera dejar la organizacin del conjunto del cuerpo social al
funcionamiento autnomo de un mercado autorregulador regido por leyes puramente
econmicas. El posterior cuestionamiento de la naturalidad del proceso de establecimiento del
mercado, no impedira que el surgimiento de la economa del desarrollo a mediados del siglo

112
XX supusiese, por su parte, el intento de extensin de la utopa del crecimiento econmico
como principio al que, bajo el reinado de esas mismas leyes, se subordinara toda sociedad.
No en vano, al final de su ya tan citado artculo de 1980 sobre el ocaso de la economa del
desarrollo, Hirschman sealaba hacia un paralelismo entre la adopcin del inters como
paradigma de comportamiento en la Europa de los siglos XVII y XVIII y la adopcin del
desarrollo en los pases de frica, Asia y Amrica Latina en el siglo XX. Segn afirma [c]on
la nueva tesis del crecimiento econmico el desprecio [de unos pases considerados <<rudos y
brbaros>> en el siglo XVIII, <<atrasados>> en el siglo XIX y <<subdesarrollados>> en el
siglo XX] adopt una forma ms sutil: de pronto se daba por sentado que el progreso de estos
pases sera ininterrumpido con la nica condicin de que adoptaran el tipo adecuado de
programa de desarrollo integrado! (Hirschman, 1980 : 1077). Sera completamente
pertinente aplicar al intento de imposicin del desarrollo las crticas antropolgicas que
Polanyi lanzaba sobre la supuesta universalidad de la racionalidad del inters econmico y del
mercado como lgica de intercambio. O bastara con argumentar que el hecho de que la gran
mayora de los Pioneros (y muchos de los posteriores economistas del desarrollo) exhortasen
a la adopcin de las actitudes e instituciones favorecedoras del crecimiento econmico y,
ms an, que el desarrollo necesitase como factor fundamental la interiorizacin en estas
sociedades del deseo del crecimiento (Hirschman, 1958 : 22) seran una prueba clara de su
falta de naturalidad y universalidad. En cualquier caso, nos bastar con resaltar que el mismo
Hirschman acababa su artculo reconociendo que, como el comerciante <<inocente>> y
dulce del siglo XVIII, se pens que estos pases slo tenan intereses y no pasiones, y, sin
embargo, sentenciaba, [u]na vez ms los economistas se haban equivocado (Hirschman,
1980 : 1077).
Llegados a este punto parece que lo ms correcto sera dar por finalizada (al menos,
por el momento) la argumentacin. Lo nico que quedara sera sealar hacia las que se creen
que podran ser las perspectivas que el trabajo abre, en trminos de aportaciones, pero
tambin, y sobre todo, de limitaciones a superar en fases venideras de la investigacin. En
este sentido, y conforme a la delimitacin de sta ltima al anlisis y crtica de las formas del
conocimiento que habra tomado el desarrollo (limitacin que ya expusimos en la
Introduccin), la principal aportacin del trabajo se ceira al cuestionamiento de unas
significaciones que, como hemos defendido, creemos que se encuentran en el origen de la
incapacidad de salir del estado del considerado como subdesarrollo97. A pesar de que esto

97
Traemos a colacin, de nuevo, a Castoriadis quien afirmaba (con lo que con perspectiva se puede considerar
cierto optimismo): creo que en todos los dominios de la vida, y tanto en la parte <<desarrollada>> como en la

113
ha trado consigo dejar de lado cuestiones aplicadas de primer orden, consideramos que, tras
medio siglo de evolucin terica, prctica y poltica del desarrollo, que (como mnimo) no
han implicado un avance significativo en ninguno de los objetivos marcados, como primer
paso era y sigue siendo ineludible (si es que se quiere revertir esa situacin) el
cuestionamiento profundo de las concepciones ms arraigadas del paradigma en el que la
problemtica se imbrica.
Por otro lado, aunque en relacin con ese intento de cuestionamiento, con este trabajo
hemos tratado de enunciar, al mismo tiempo, los principios bsicos de lo que creemos sera
una metodologa ms general de anlisis de teoras y categoras en las ciencias sociales. Dicha
metodologa, que apenas se encontrara en ciernes, estara completamente vinculada a la
concepcin comprensivo-interpretativa del conocimiento que delineamos en el primer
captulo. Una concepcin que, por una parte, implicara una labor dialctica de continuas
deconstruccin y reconstruccin de la ordenacin de la realidad social que llevan a cabo las
teoras cientficas de las disciplinas sociales; y que, por otra parte (con el consiguiente
alejamiento de la concepcin tcnica del conocimiento al que va aparejado), llevara al
cuestionamiento de la labor del cientfico como experto especializado, ms an en el caso de
la problemtica del desarrollo98.
Ms all de los debates que estas cuestiones necesariamente abriran, esta metodologa
nos podra resultar de ayuda para superar las que consideramos que son las dos mayores
limitaciones de la investigacin que hemos presentado. En primer lugar, ha quedado
pendiente (como ya advertimos en la Introduccin) la necesaria contrastacin de la
continuidad de lo que hemos venido denominando el principio de lo econmico en la
evolucin terica posterior del concepto y la economa del desarrollo. En general, dicha
progresin se puede sintetizar en tres lneas principales: una, que va desde la reaccin
neoclsica de los mismos aos cincuenta y sesenta hasta la predominancia del monetarismo y
el neoliberalismo en los ochenta y noventa y que habra trado consigo el actual intento de
reabsorcin de las teoras del desarrollo en el anlisis econmico ortodoxo; otra, que (aunque
se encontrara parcialmente excluida de la delimitacin que llevamos a cabo de la
subdisciplina, tambin debera ser estudiada) parte desde el estructuralismo de la CEPAL, el

parte <<no desarrollada>> del mundo, los seres humanos estn actualmente en vas de liquidar las antiguas
significaciones y tal vez de crear otras nuevas. Nuestro papel consiste en demoler, las ilusiones ideolgicas que
les dificultan esta creacin (Castoriadis, 1977 : 216).
98
A este respecto Escobar afirma que el postdesarrollo tambin ha pasado a ser el fin del dominio del
conocimiento experto sobre las pautas del debate. A nosotros, los intelectuales acadmicos del desarrollo, nos
toca articularnos dinmicamente con estas tendencias intelectuales y polticas dentro de los movimientos con el
objetivo siempre importante de repensar nuestras propias perspectivas (Escobar, 2005 : 26).

114
cual habra desembocado en las teoras dependentistas surgidas mayoritariamente en los
mismos pases del Tercer Mundo asociadas a proyectos nacionales de carcter desarrollista y
que, con el abandono de dichos proyectos en las ltimas dcadas del siglo, habra terminado
tomando forma en el actual enfoque neoestructuralista cepalino; y la ltima aquella que, una
vez fracasados en los aos setenta los intentos de construir un nuevo orden econmico
internacional, habra centrado sus esfuerzos en el anlisis de la satisfaccin de las
necesidades bsicas, enfoque que, a su vez, habra constituido la base para la posterior
aparicin del concepto de desarrollo humano enunciado por el PNUD. Concepto que, junto
con los de desarrollo local y desarrollo sostenible, implicara la toma en consideracin de
elementos que iran ms all del puro crecimiento econmico99.
El caso es que, aunque creemos que la subdisciplina haba nacido marcada por la
impronta de lo econmico y el surgimiento, desaparicin o transformacin de sus distintas
corrientes y de la misma categora de desarrollo no iba a dejar de reproducirla, sera necesario
completar el anlisis para dirimir si esta progresin conceptual sera suficiente para refutar la
hiptesis de que el contenido principal del concepto seguira determinado por el intento de
reproduccin a escala mundial del proceso de desarrollo como proceso universal de evolucin
de las sociedades. De hecho, slo de esta manera se podra evaluar la pertinencia y
generalidad de la crtica postdesarrollista. Por el momento, en el mbito de los autores de esta
corriente podemos remitirnos a Rist (2002) quien intenta explicar cmo fue posible que, a
pesar del fracaso de la empresa del desarrollo, al que repetidamente nos hemos referido, la
creencia en el desarrollo fuese tomando esas nuevas formas, sin cuestionar su contenido
bsico, para poder mantenerse completamente arraigada en la conciencia social. O tambin
podemos remitirnos a Latouche (2004) quien, en este sentido, denuncia la impostura que
considera que supone el mantenimiento de un proyecto fracasado mediante la simple adiccin
de diferentes adjetivos al concepto (humano, sostenible, local) que, en realidad,
formaran oxmorones con la verdadera naturaleza del desarrollo.
En todo caso, antes de profundizar en esta crtica terica y conceptual, quedara
pendiente otra importante tarea: la de verificar las hiptesis que en este trabajo hemos venido
defendiendo mediante su contrastacin con un estudio de caso histrico. En efecto, para
afrontar con los grados de profundidad y sistematizacin necesarios la relacin
epistemolgica entre teora y empiria que implcita y explcitamente se ha planteado y, sobre
todo, para avanzar en la consideracin de las aplicaciones prcticas y polticas que se derivan

99
Nos remitimos de nuevo al Cuadro resumen que aparece en el Anexo.

115
de nuestras hiptesis, parecera necesario investigar en lo particular el modo en que la
imposicin del desarrollo habra alterado la configuracin econmica, poltica, social y
cultural de las sociedades no-capitalistas y no-occidentales. Esto representara una ampliacin
y concrecin del anlisis llevado a cabo hasta aqu mediante el estudio de la progresin
paralela de las teoras con su aplicacin prctica en forma de estrategias, planes y polticas de
desarrollo en alguno de los pases de frica, Amrica Latina y Asia. De esta manera
podramos poner a prueba, tanto histrica como antropolgicamente, las dos principales
crticas a la economa del desarrollo que enunciamos en el ltimo captulo, a saber: la crtica
econmica, que parte de la consideracin del subdesarrollo como creacin necesaria de las
relaciones de explotacin y dependencia capitalistas inherentes al desarrollo y, al mismo
tiempo, como incapacidad de poner en marcha una solucin autnoma alternativa; y la
crtica antropolgica, que considera al desarrollo como radical alteracin de los significados
subjetivos y las prcticas culturales de las sociedades en las que se ha intentado imponer a
partir de un proceso de occidentalizacin, proceso mediado por la superposicin de la lgica
econmica sobre la cultural como principio de racionalizacin y articulacin de las relaciones
sociales.
Paradjicamente, la artificial fragmentacin de las ciencias sociales (cuyo origen
estudiamos en el tercer apartado del segundo captulo) nos permitira que estas
contrastaciones de carcter emprico del ncleo de presupuestos y relaciones fundamentales
que hay detrs del desarrollo tuviese un carcter externo, gracias a la necesaria utilizacin en
el anlisis de las disciplinas de la historia (econmica y general) y la antropologa. sta sera
la nica manera, creemos, de encarar el estudio de las implicaciones prcticas y polticas de
nuestras hiptesis y, sobre todo, de sustentar lo ms slidamente posible la idea bsica que
defendemos: por un lado, que el proceso de desarrollo, lejos de ser una aspiracin universal,
sera la forma particular que toma no slo el imperialismo cientfico de la ciencia econmica,
sino tambin el imperialismo poltico de la economa capitalista a la hora, respectivamente, de
explicar y ordenar nuestras sociedades; y, por otro lado, que oponerse a l no slo significara
situarse en contra de la modernidad y de la occidentalizacin del mundo sino tambin de su
mercantilizacin y explotacin.

116
ANEXO

117
CUADRO 1
LAS CORRIENTES DE LA HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO Y LA
ECONOMA DEL DESARROLLO

Economa Poltica Clsica Marx


Economa Neoclsica/
Marginalismo

Keynes Economa del Desarrollo


(H-D)

Reaccin Neoclsica Estructuralismo (CEPAL)

(NOEI)

Dependentismo
Monetarismo/
Neoliberalismo
Enfoque de las
Necesidades Bsicas

Desarrollo Mundial Desarrollo Humano


(Banco Mundial) (PNUD) Neoestructuralismo

Desarrollo Local

Desarrollo Sostenible

Economa del desarrollo en:

PASES DESARROLLADOS PASES SUBDESARROLLADOS

118
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