LUCA PACCIOLI

(1445-1514)
su vida
– Nació en Borgo San Sepolcro (Umbría, Italia), en una humilde familia. Siendo aún muy
joven, ejerció como maestro en Venecia. Posteriormente, ingresó en la orden religiosa
de San Francisco y a la edad de 30 años fue nombrado profesor de matemáticas de
Perugia. Trabajó también en Nápoles, Milán, Florencia y Roma, ciudad en la que murió.
– Fue tutor de los hijos de un rico comerciante veneciano, y de aquí que conociera muy
bien la importancia que iba adquiriendo la aritmética comercial. Tuvo contacto con
Piero della Francesca, del que fue alumno, y con Leonardo da Vinci, al que le unía una
gran amistad. Es el primer matemático del que se posee un retrato del natural, tomado
como motivo para el sello de correos que reproducimos más arriba.

su obra
ILuca Paccioli destacó fundamentalmente como recopilador. De hecho, su gran obra,
Summa de Arithmética, Geometria, Proportioni e proportionalita, es una
impresionante compilación de trabajos anteriores, como él mismo indica dando algunos
nombres de libros que datan de principios del siglo XIV.
ILa Summa (1494),escrita en lengua vulgar, consta de cuatro partes: aritmética, álgebra,
geometría euclídea (muy elemental) y contabilidad de doble entrada. La aritmética trata
de las operaciones con números “sanos” (enteros), entre ellas la extracción de raíces
cuadradas, y con los números “rotos” (fracciones), que escribe en la forma actual
separando con una raya el “numerator” del “denominator”. El álgebra incluye la
resolución general de las ecuaciones de primer y segundo grado. Utiliza numerosas
abreviaturas como las del álgebra sincopada. Así, denota por p y m las operaciones de
sumar (plus) y restar (minus), según era costumbre en la Italia de aquella época, y
emplea las iniciales co, ce y ae para designar cosa (incógnita), censo (cuadrado de la
incógnita) y aequalis (igual), respectivamente. Paccioli creía que las ecuaciones cúbicas
no podrían ser resueltas algebraicamente.
IEsta obra ejerció tal influencia en los medios científicos de entonces que las historias
tradicionales del álgebra citaban el Liber abaci (Fibonacci, 1202) y a continuación la
Summa (Paccioli, 1494), sin citar ningún otro trabajo intermedio. Y la parte comercial se
hizo tan popular que suele considerarse a Paccioli como el padre de la doble
contabilidad moderna.
IEl otro libro de cierta consideración es el titulado De divina proportione, donde
expuso sus trabajos sobre geometría y, sobre todo, el estudio de la razón conocida más
tarde como razón áurea o número de oro (φ = 1/2 (1 + 5 ) = 1,62, aproximadamente).
Para este libro dibujó Leonardo da Vinci espléndidas figuras de polígonos y poliedros
regulares.

Grupo Azarquiel

y que se designa por φ. como él llamaba a las fracciones. Paccioli se valió de abreviaturas. lo que da idea de números “rotos”. Y a los rectángulos que cumplen esta condición se les llama también rectángulos áureos. ☞Al estudiar las ecuaciones. y MALET. Los orígenes del álgebra: De los árabes al Renacimiento. las casetes de cintas de audio… bibliografía – PARADÍS. estos rectángulos se han hecho muy populares porque algunos edificios de gran interés artístico y algunos cuadros los tienen en cuenta en sus configuraciones lo que les da su particular belleza. Tardará más de cien años en llegar el álgebra simbólica que hoy manejamos. Promociones y Publicaciones Universitarias. • El desarrollo del álgebra. Es lo que le ocurre al Partenón. r s r=s r r = s = 1.6180… = φ r A este número. Paccioli lo llamó número áureo o número de oro (Divina proporción). S. Grupo Azarquiel . – LUCA PACCIOLI. desde Al-Jwaritmi hasta Paccioli.sugerencias didácticas Son momentos adecuados para hablar de Luca Paccioli los siguientes: ☞Al estudiar las fracciones y las proporciones. De divina proportione. mientras la de Al-Jwaritmi se conoce como álgebra retórica. de primero y segundo grado. La proporción áurea se utiliza actualmente en objetos de uso cotidiano. J. como el DNI. Se puede entonces informar sobre lo siguiente: • Luca Paccioli es el primero que escribe la raya de fracción separando el numerador del denominador. cuya longitud frontal dividida por su altura coincide con el número áureo. Por eso el álgebra de la época de Paccioli se llama álgebra sincopada. Es la relación entre los dos lados distintos del rectángulo grande de la figura. que fueron los que se ocuparon de la resolución de ecuaciones. Aparte de por sus interesantes propiedades. pasando por Fibonacci. L. mientras Al-Jwaritmi utilizó palabras en vez de símbolos (llama por ejemplo cosa a la incógnita). • El número de oro o divina proporción. Barcelona 1989. Pero. ☞Al tratar sobre la semejanza.A. las tarjetas de crédito. Ver la bibliografía general indicada en la ficha de Tales. A.