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Revue franaise de science

politique

La condition militaire inventions et rinventions d'une catgorie


d'action publique
Monsieur Jean Joana

Citer ce document / Cite this document :

Joana Jean. La condition militaire inventions et rinventions d'une catgorie d'action publique. In: Revue franaise de
science politique, 52 anne, n4, 2002. pp. 449-467;

doi : 10.3406/rfsp.2002.403728

http://www.persee.fr/doc/rfsp_0035-2950_2002_num_52_4_403728

Document gnr le 31/05/2016


Rsum
Apparue au dbut des annes 1960, la notion de condition militaire dsigne l'origine, pour les
acteurs du secteur de la dfense, l'ensemble des droits et des obligations incombant ceux qui
exercent l'activit militaire. Depuis, elle n'a cess de susciter une littrature abon-dante et de
nombreux dbats portant sur son contenu, ses frontires ou ses traits distinctifs. Au-del de la
dimension identitaire qu 'elle a acquise, la condition militaire apparat comme une catgorie d'action
publique. Les usages qui en sont faits sont tributaires des rapports entre militaires, fonctionnaires et
reprsentants du pouvoir politique. Leur volution claire les logiques de dfinition des politiques de
dfense, et des politiques de gestion des personnels des armes franaises, de la fin de la guerre
d'Algrie jusqu'aux rformes de professionnalisation des annes 1990.

Abstract
Military condition : inventions and reinventions of a category of public action
In the early 1960s the notion of military condition appeared, first designating, for the mem-bers of
the defense sector, the rights and duties of those exercising military activity. Since then, there has
been abundant literature and many debates on its content, frontiers or distinctive cha-racteristics.
Beyond the identity dimension it has acquired, the military condition can be seen as a category of
public action. The uses made of it depend on the relations among military people, civil servants and
representatives of political power. Their development sheds light on the logics of the definition of
defense policies and management of the French army personnel from the end of the Algerian war to
the reforms of professionalization of the 1990s.
LA CONDITION MILITAIRE INVENTIONS
ET INVENTIONS UNE CAT GORIE
ACTION PUBLIQUE

JEAN JOANA

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fication vidente pour les membres de institution militaire qui autorise ce elle
soit employe sans explicitation particulire1 Elle aussi t rgulirement voque
tout au long de la mise en uvre de la professionnalisation des armes En atteste
notamment le lancement un Plan de dveloppement de la condition militaire
annonc par le ministre de la dfense le 28 fvrier 2002 qui regroupe diverses
mesures ordre social et professionnel destines aux personnels des armes2
La condition militaire fait objet analyses sociologiques insistant sur sa
dimension culturelle3 Mais au-del de la dimension identitaire elle acquise pour
les agents du ministre de la dfense elle apparat avant tout comme une catgorie
action publique dont la reconnaissance et le traitement permettent de mettre au
jour les logiques de dfinition et de mise en uvre des politiques de gestion des per
sonnels militaires des armes sous la Cinquime Rpublique Les phnomnes de
catgorisation sociale ont fait objet de multiples analyses en science politique Les
premiers travaux que Luc Boltanski consacrs au groupe social des cadres ont nus
en vidence les mcanismes sociaux et politiques uvre dans la dlimitation et la
reconnaissance de cette catgorie4 Tout en soulignant les limites une dfinition
objective du groupe5 auteur met au jour les conditions historiques qui prsident sa
reconnaissance par tat partir de la deuxime moiti des annes 1930 Il montre
que est justement incertitude et le flou qui entourent la dfinition du contenu et des
frontires du groupe les conflits auxquels elle donne lieu qui assurent sa prgnance
vis--vis des acteurs politiques et sociaux6 Outre ces travaux sociologiques les ph
nomnes de catgorisation ont galement aliment une partie de analyse des poli
tiques publiques partir des cas des politiques de lutte contre le chmage7 ou des
politiques culturelles8 des auteurs ont mis en vidence les liens unissant cette activit
de catgorisation la dfinition un problme rendant lgitime une intervention
de la puissance publique
Au-del des diffrences approche ou objet qui les sparent ces travaux
mettent accent sur les effets de mise en ordre par tat qui accompagnent tout pro
cessus de catgorisation sociale ou politique travers les concurrences et les
conflits dont elle fait objet la production de ces catgories contribue une institu
tionnalisation des manires tatiques de voir la socit ses problmes et les

Cf. par exemple le titre une brochure publie par instance charge de la dfinition
des rgles juridiques applicables aux militaires La professionnalisation des armes et ses
consquences sur la condition militaire Sous-direction de la fonction militaire 1999)
Isnard 174 millions euros pour la condition des militaires Le Monde 1er mars
2002
Boene Banalisation des armes le cas fran ais Futuribles 111 1987 38-54
Boltanski Les cadres La formation un groupe social Paris Minuit 1982
Ces rflexions ont t prolonges par des travaux portant sur les nomenclatures socio
professionnelles dans leur ensemble Desrosires Thvenot Les catgories socio-profes
sionnelles Paris La Dcouverte 1996)
Boltanski Les cadres... op cit. 461 et suiv
Topalov La naissance du chmeur 1880-1910 Paris Albin Michel 1994
Zimmermann La constitution du chmage en Allemagne entre professions et territoires
Paris ditions de la Maison des Sciences de Homme 2001
Dubois La politique culturelle gense une catgorie intervention publique
Paris Belin 1999
Dubois Politique culturelle le succs une catgorie floue Contribution une
analyse des catgories intervention publique dans Kaluszynski Wahnich dir.)
tat contre la politique Les expressions historiques de tatisation Paris Harmattan
1998p 181
La condition militaire

groupes qui la composent Mais elle participe aussi de la lgitimation des modes
intervention publique qui sont censs en assurer le traitement lesquels recouvrent
la fois la mise en place de services organigrammes de groupes agents admi
nistratifs distincts la production de principes et de rgles intervention
spcifiques etc Dans cette perspective la condition militaire revt une dimension
particulire Du fait de la place traditionnelle occupent les armes et leurs per
sonnels militaires au ur des fonctions rgaliennes de tat enjeu de cette cat
gorisation est pas la lgitimation de son intervention Ce qui se joue avec mer
gence et institutionnalisation de la notion est plutt la dfinition des modalits
de cette intervention Les dbats autour de la condition militaire la dfinition qui est
donne de la notion et ses volutions apparaissent tributaires des concurrences entre
les diffrents acteurs et les structures administratives qui prtendent sa gestion
Plus prcisment intresser aux usages de la notion offre un fil conducteur pour
rendre compte de volution des rapports entre militaires administration et pouvoir
politique de la fin de la guerre Algrie la professionnalisation des armes
des annes 1990
Les usages dont la notion de condition militaire fait objet se structurent autour
de trois tapes abord il convient de intresser aux modalits de sa gense au tour
nant des annes 1960-1970 et leurs implications sur la dfinition de la place des mili
taires au sein de Etat Ensuite on attardera sur les jeux acteurs qui contribuent
eriger en un problme excdant le seul cadre des politiques de gestion des personnels
militaires des armes Enfin on verra en quoi les usages dont elle fait objet au cours
des annes 1990 permettent clairer les modalits de la professionnalisation des
armes

UN PROBL ME PUBLIC COMME SOLUTION POLITIQUE

Le malaise de arme est un thme qui domine les dbuts de la Cinquime


Rpublique1 Les diffrents mouvements de subversion militaire qui ont marqu la fin
de la guerre Algrie ont mis en vidence le risque politique que reprsente arme
Alors que plusieurs enqutes sociologiques soulignent le clivage qui est creus entre
les modes de vie de la population fran aise dans son ensemble et ceux des militaires2
mergence de la notion de condition militaire va tre fortement marque par ce
contexte Les modalits de sa transformation en problme public et les rponses qui
sont apportes traduisent une volont de se prmunir contre les dangers qui pourraient
dcouler une marginalisation sociale et politique des militaires

INVENTION UN ENJEU

La seconde moiti des annes 1960 marque le dbut de adoption de diverses


mesures lgales ou rglementaires portant sur les droits et les garanties dont bnfi-

Girardet La socit militaire de 1815 nos jours Paris Perrin 1998 Pocket-
Agora) p.317
Girardet et al La crise militaire fran aise 1945-1962) Paris Presses de Sciences
P 1964
Jean Joana

cient les militaires1 Mais apprciation de leur efficacit concrte pour les person
nels militaires apparat avant tout comme un objet de conflit pour les acteurs qui sont
directement impliqus Ce qui est marquant en revanche est la reconnaissance du
nouvel enjeu que constitue la condition militaire
Les commentaires que ces textes suscitent au moment de leur adoption restent
ambigus apprciation de la rupture ils introduisent dans la gestion des person
nels et de leur efficacit sur la protection de ces derniers semble avant tout lie la
position des acteurs concerns Ils sont en effet prolixes en chronologies ad hoc
mettant tantt accent sur la nouveaut des mesures introduites ou au contraire sur
le respect une certaine tradition2 Pour des personnalits proches du ministre de
la dfense enjeu est tout la fois de souligner une amlioration notable dans la
situation des personnels tout en minorant le problme auquel elle est cense
rpondre et les tensions il pu susciter dans institution est le cas de Pierre
Cotant ancien directeur adjoint du ministre de la dfense la rdaction
du statut de 1972 qui propose en 1976 le premier commentaire systmatique du
statut des militaires Tout en voquant la volont adapter la situation des militaires
volution de la socit et du style de vie elle comporte auquel rpond le
texte de 1972 il lui apparat aussi comme une remise en ordre des diffrents
textes et dcisions jurisprudentielles qui organisaient antrieurement la fonction
militaire depuis le 19e sicle3 De mme en 1979 le contrleur gnral Roquepio
futur directeur de la fonction militaire interprte-t-il les reformes intervenues
quelques annes auparavant comme le prolongement une libralisation dont
bnficie la situation juridique des militaires depuis la fin de la seconde guerre mon
diale4 Il apprcie le rle du Conseil suprieur de la fonction militaire5 pourtant
une des initiatives les plus marquantes des rformes introduites avec la mme cir
conspection
La seule adoption de ces textes ne permet pas de rendre compte un changement
dans la dfinition des politiques de gestion des personnels sauf en remettre une
lecture purement juridique ou institutionnelle Minorer la porte de ces textes ne
signifie pas pour autant que nen ne change durant cette priode Indpendamment des
dispositions censes amliorer les conditions de vie et de travail des personnels
mergence dans le dbat sur les politiques militaires de la catgorie de condition
militaire permet apprcier les transformations symboliques qui sont uvre Les

est le cas avec un Rglement de discipline gnrale adopt en 1966 puis avec la
cration par une loi de 1969 du Conseil suprieur de la fonction militaire instance de concer
tation charge mettre des avis sur des questions de caractre gnral relatives la condi
tion et au statut des personnels militaires adoption en 1972 du Statut Gnral des Mili
taires modifi par une loi de 1975 apparat comme la dernire tape de ce processus
institutionnalisation
Les usages sociaux dont histoire peut faire objet dans le cadre de la n en uvre
des politiques publiques ont notamment t mis en vidence propos des politiques culturelles
cf Dubois Socio-histoire et usages sociaux de histoire dans analyse de action
publique Rflexions partir de la politique culturelle en France dans Dloye Vott
dir.) Faire de la science politique Pans Belin 2002 155-166
Cotant La onction publique militaire Paris Lavauzelle 1976 XII
J.-C Roquepio Le statut des militaires Paris La Documentation Fran aise 1979
86
Sur la cration et le fonctionnement du M. cf Duftar Le Conseil suprieur
de la fonction militaire Droit et Dfense avril 1992 23-29
Ibid. 105-106
La condition militaire

premiers commentateurs du statut de 1972 vont souligner importance de ces annes


1960 dans la redfinition des enjeux attachs la gestion des personnels En 1976
Pierre Cotant fait rfrence au nouveau dbat qui merg Dans son avant-propos
il prend soin de souligner les changements qui obligent actualiser la prcdente di
tion de son ouvrage parue en 1961 Ainsi met-il accent sur la nouveaut que constitue
introduction de la notion
Depuis la dernire dition de 1961 la situation statutaire des militaires
subi des bouleversements considrables car le gouvernement le Parlement et
opinion publique se sont proccups de la condition militaire Ainsi des
dispositions concertes ont vu le jour depuis 1972 et les mesures application
ont presque toutes heure actuelle t publies il agisse de la
rglementation proprement dite ou des statuts particuliers des nombreux corps
militaires
Mais ce qui se joue au cours des annes I960 est pas tant une invention du
terme que on peut retrouver ponctuellement avant cette priode une dfinition
du sens qui lui est attribu par les acteurs Plus une innovation lexicale est la
codification des usages de la notion laquelle on assiste La comparaison des dfini
tions qui en sont donnes des moments diffrents souligne cette volution En
mars 1958 un article sign un pseudonyme parait dans la Revue de Dfense Natio
nale publication soutenue par le ministre de la dfense Il intitule volution de la
condition militaire Son auteur se propose de faire le point sur la condition
militaire et dveloppe une rflexion qui se veut mtaphysique sur les raisons tre
du militaire au regard de volution de sa place dans la socit et de la nature des
conflits internationaux2 Il donne alors de la notion une dfinition pour le moins so-
trique3 Onze ans plus tard parat dans la mme revue un article rdig par un
membre du Contrle gnral des armes qui traite de la cration rcente du Conseil
suprieur de la fonction militaire auteur fait lui aussi rfrence la notion mais
dans un sens beaucoup plus pragmatique
est dans cet esprit ont t entrepris les travaux rcents sur la refonte de la
condition des personnels militaires du statut gnral des officiers et sous-offi
ciers de carrire et encore du rglement de discipline gnrale
Tout en maintenant le militaire de carrire dans une stricte dpendance gard
de la hirarchie et en lui imposant les contraintes et les sujtions indispensables
il est apparu comme logique et juste de renforcer le deuxime volet du diptyque
celui des droits en allant introduire la garantie fondamentale de la cra
tion un Conseil suprieur de la fonction militaire

Cotant op cit
Dans une perspective qui est gure diffrente de celle adoptait Alfred de Vigny en
1835 il publie Servitude et grandeur militaires Paris Gallimard-Folio 1992) ouvrage
que cite ailleurs auteur
quilibre de la condition militaire est donc rechercher sur deux plans Au plan de
histoire il faudra le fonder dans le respect des valeurs passes dignes tre prserves en
mme temps que dans un lucide et loyal examen des ralits prsentes et un devenir dont le
militaire est un efficace artisan ... Au plan de homme cet quilibre sera celui de ce couple
de forces antagonistes rgissant le comportement humain et dont les composantes de scurit
et de dpassement qui changent de valeur avec les gnrations doivent tre sans cesse
contrles Calender Evolution de la condition militaire Revue de Dfense Nationale
mars 1958 459)
Mennessier Le Conseil suprieur de la fonction militaire Revue de Dfense
Nationale mars 1969 416
Jean Joana

article de Mennessier mobilise une dfinition qui va imposer parmi les dif
frents intervenants dans le dbat On la retrouve dans ouvrage de Cotant mais
aussi dans celui de J.-C Roquepio paru en 19791 Mme il ne agit pas de la pre
mire utilisation elle montre en quelques annes est impose et routinise une
dfinition de la condition militaire qui disqualifie les interprtations divergentes qui
pouvaient tre ponctuellement avances jusque-l Il ne agit plus dsormais de parler
de la raison tre du militaire mais des contraintes et des garanties attaches exer
cice de ses fonctions

UNE CONDITION MILITAIRE FONCTIONNARISEE

Plutt que de rpondre une volont univoque de rationalisation de leur gestion


la dfinition des rgles applicables aux agents de Etat dans les pays occidentaux est
tributaire de facteurs historiques multiples et contradictoires propres chacun eux2
Le traitement rserv aux militaires partir des annes 1960-1970 confirme ce
constat Avec adoption du statut de 1972 est en effet une insertion plus grande des
militaires dans la fonction publique qui est dcide3 La dfinition de la condition
militaire reflte les contraintes impose la ncessaire conciliation de ce rattache
ment avec les caractristiques historiques politiques sociologiques organisation-
nelles des armes au cours des annes 1960-1970
Cette fonctionnarisation consiste abord rompre isolement des mili
taires au sein de tat Les annes 1960 sont considres par la sociologie militaire
comme un moment de redfinition des valeurs culturelles autour desquelles orga
nise institution militaire arme de terre notamment est rpute se caractriser
jusque-l par une culture communautaire et autoritaire tout entire oriente vers le
combat et dfinie par opposition tout mode de vie civil4 Les diffrentes mesures
adoptes au cours des annes 1965-1975 ne viennent pas gommer totalement ces
spcificits5 Mais la volont de rompre isolement des militaires est au centre des
proccupations des lgislateurs de poque Elle est ailleurs origine de la
dception de certains parlementaires qui tentent un bilan des initiatives prises durant
ces annes est le cas de Jean-Paul Mourot dput et membre de la commission
de la dfense nationale qui rdige un rapport intitul La condition militaire en 1974
Tout en se flicitant que depuis plusieurs annes un effort t fait il souligne
qu il est loin avoir atteint les rsultats dsirs et en rgle gnrale les person
nels militaires de carrire ou sous contrat ont toujours impression de vivre en

J.-C Roquepio op cit. 85-86


Dreyfus invention de la bureaucratie Servir tat en France en Grande-Bre
tagne et aux Etats-Unis XVIIF-XXe sicle) Pans La Dcouverte 2000 17 et suiv
Boene Banalisation des armes. art cit 45
Martin Warriors to Managers The French Military Establishment since 1945
Chapel Hill University of North Carolina Press 1981
Jean Boulgue note cependant que les annes 1970 correspondent une redfinition du
modle autorit au sein des armes accordant davantage importance au style de
commandement et aux relations humaines Boulgue De ordre militaire aux forces
rpublicaines deux sicles intgration de arme dans la socit fran aise dans
Thiblemont dir.) Cultures et logiques militaires Paris PUF 1999 266)
La condition militaire

marge de la nation de ne plus tre compris par elle auteur poursuit par une
comparaison systmatique des modes de rmunration des militaires et de ceux des
fonctionnaires civils de Etat De mme lorsque J.-C Roquepio dfinit la condition
militaire en 1979 notion que voque pas explicitement le statut il souligne le
risque un isolement dangereux des militaires qui les conduirait adhrer
un systme de valeurs diffrent de celui du pays voire une idologie politique qui
se crerait en vase clos travers la rfrence la condition militaire notion tout
entire centre sur la juste apprciation des divergences et points communs entre la
fonction militaire et la fonction publique civile de Etat il agit donc bien de soli
dariser les personnels des armes avec le reste des fonctionnaires aprs que
pisode algrien ait mis en vidence les risques un repli de arme sur elle-
mme
La rfrence la condition militaire permet ensuite unifier les personnels des
armes en les rendant justiciables une catgorie unique Sur ce point la redfini
tion des rapports entre tat et les membres de institution militaire est claire
Mettre en avant la notion de condition militaire autorise homogniser son traite
ment Ici aussi volution des commentaires que suscitent les rgles applicables
aux militaires est loquente En 1950 Pierre Cotant dbute un ouvrage consacr au
statut des officiers par une citation arme vaut ce que vaut en gnral le corps
des officiers il dfinit la condition militaire en 1979 J.-C Roquepio
voque en revanche une universalit obligations de garanties et de compensa
tions qui donnent la collectivit des officiers sous-officiers et hommes de rang
ses caractres propres arme ne se dfinit plus seulement travers ses offi
ciers de carrire est ensemble des personnels de tout grade et de tout statut qui
est dsormais rput mriter une attention gale de part de Etat 11 agit-l une
fiction que soulignent ponctuellement les commentateurs en particulier ils
sont extrieurs institution militaire5 Sur le plan juridique le statut de 1972 lui-
mme entrine ces disparits notamment entre personnels de carrire et sous
contrat en limitant aux premiers le bnfice de certains des droits il nonce
Mais la rfrence la condition militaire rgulirement utilise au singulier sou
ligne que les militaires partagent des caractristiques communes qui justifient leur
rattachement la fonction publique6
Enfin il agit de neutraliser les militaires ou plutt les armes en faisant de la
gestion de la condition militaire un monopole du ministre de la dfense et des ins-

J.-P Mourot La condition militaire en 1974 rapport information fait au nom de la


Commission de la dfense nationale et des forces armes 945 Assemble nationale 1974
Les dbats parlementaires des dbuts des annes 1970 se caractrisent souvent par un net
pessimisme et alarmisme quant aux conditions matrielles existence des militaires Pour un
aper de ces dbats cf Schweisguth Sineau Subileau Techniciens en uniforme
Paris Presses de Sciences P 1979 29 et suiv
J.-C Roquepio op cit. 85
Cotant Le statut des officiers des forces armes Paris Lavauzelle 1950 13
J.-C Roquepio op cit. 85-86
J.-P Mourot op cit.
Mennessier tout en soulignant que les appels sont moins directement intresss par
les problmes de condition militaire et que le Conseil suprieur de la fonction militaire ne com
portera donc que des personnels de carrire ou sous contrat prcise cependant Le Conseil
voit sa comptence tendre tous les aspects non individuels de la fonction militaire quelle
que soit la catgorie de personnels militaires intresse Le Conseil suprieur de la fonction
militaire art cit 421)

4J5
Jean Joana

tances civiles1 Le statut de 1972 exprime cette volont illgalit raffirme de


toute organisation professionnelle et alignement des grilles indiciaires applicables
aux soldes sur celles de ensemble des traitements de la fonction publique en consti
tuent des exemples Elles dlguent la revendication amliorations salariales aux
syndicats de la fonction publique civile les militaires bnficiant automatiquement
des ajustements consentis aux fonctionnaires civils2 Mais la constitution du Conseil
suprieur de la fonction militaire prsid par le ministre de la dfense et charg tre
le porte-parole direct des personnels en matire de condition militaire atteste aussi
cette marginalisation des armes mesure que la condition militaire est reconnue
comme problme public son traitement chappe aux armes au bnfice des ins
tances interarmes et administratives du ministre de la dfense
Cet change dans le domaine de la condition militaire devrait tre doublement
bnfique le ministre et ses tats-majors et services tant constamment clairs
des aspirations profondes des personnels militaires et ces derniers ayant la possi
bilit exposer leur dolance et de ne plus se sentir tort ou raison coups du
chef du dpartement
Parler de fonctionnarisation des militaires appelle quelques remarques en
conclusion qui permettent de prciser les modalits une approche historique de
volution des dispositifs action publique Sur un plan strictement juridique cette
fonctionnarisation est acquise bien avant les annes 1960 Ce qui se joue travers
adoption du statut de 1972 et de la dfinition de la condition militaire comme cat
gorie action publique est une normalisation des rapports entre militaires et pou
voir civil qui les identifie aux autres personnels de Etat En reconnaissant la condi
tion militaire comme objet de politiques publiques le ministre de la dfense tend
ainsi transformer en problme public justiciable du mme traitement que celui
appliqu aux fonctionnaires civils ce qui pouvait apparatre comme un problme poli
tique

DES POLITIQUES DE DEFENSE AUX ENJEUX REDEFINIS

Si les vertus fonctionnelles que reprsente pour le ministre de la dfense la


reconnaissance de la condition militaire comme catgorie action publique sont une
dimension ne pas ngliger elles ne rsument pas elles seules les usages dont la
notion fait objet et les ressorts de sa lgitimation Mme si les conditions dans les
quelles celle-ci est forge psent sur son contenu elle va galement tre mobilise par

Le dcret du fvrier 1982 prvoit que les chefs tat-major sont responsables de la
formation et de la discipline des personnels militaires de leur arme et que exception des
officiers gnraux dont administration relve directement du ministre ils assurent la gestion
de ces personnels et disposent chacun cet effet une direction du personnel La gestion
quotidienne des personnels est dissocie de celle de la condition des personnels qui du fait
de sa porte statutaire dpend des instances consultatives comme le Conseil suprieur de la
fonction publique militaire ou des instances civiles du ministre comme la direction de la fonc
tion publique militaire et du personnel civil
efficacit de ce dispositif notamment au dbut des annes 1990 avec application des
accords Durafour est ailleurs soulign par les responsables militaires Entretien bureau de la
condition des personnels/tat-major de arme de terre 27/01/99)
Mennessier art cit 419
La condition militaire

des acteurs indits partir des annes 1970-1980 qui cherchent tre associs la
dfinition des politiques de dfense

POLITIQUES DE GESTION DU PERSONNEL CONTRE POLITIQUES ARMEMENT

La reconnaissance acquise par la notion aux annes 1990 opre selon une
logique qui peut paratre paradoxale Alors elle ne fait objet que une institution
nalisation limite elle impose peu peu comme une catgorie centrale de toute
rflexion sur les politiques de dfense Elle doit la lgitimit elle acquiert la stra
tgie de certains acteurs intresss la dfinition de ces politiques En assurant sa pro
motion ils relativisent autant la porte des questions armement au profit de celles
touchant la gestion des ressources humaines dans les armes un moment o
armement nuclaire constitue le ur de la politique de dfense fran aise ils tentent
ainsi de imposer dans les marchandages qui accompagnent leur dfinition
La condition militaire ne fait objet que une institutionnalisation limite au sein
du ministre de la dfense et des tats-majors Elle constitue certes une des principales
raisons tre du Conseil suprieur de la fonction militaire Mais celui-ci ne dispose
que de pouvoirs de proposition et de conseil et une reprsentativit restreints qui
sont souvent per us par les cadres des armes et par les reprsentants du ministre
comme des limites ses capacits action De mme si les dbats sur la condition
militaire deviennent partir des annes 1970 une figure impose pour tout res
ponsable de la direction de la fonction militaire et du personnel civil DFMPC) elle
pas fait objet un traitement institutionnel particulier les structures tradition
nelles de gestion des personnels tant maintenues Au sein de chaque tat-major exis
tent les rapports sur le moral des troupes Mais ils sont parfois largement antrieurs
aux annes 1960 et les acteurs prennent soin de les distinguer de ceux qui traitent de
la condition militaire1
Cette faible institutionnalisation contraste avec activit dploye par les acteurs
de certaines composantes du ministre de la dfense sur le thme de la condition mili
taire La mobilisation de la notion rvle abord des disparits entre les trois armes
est principalement au sein de arme de terre elle suscite le plus de raction
Depuis les annes 1960 arme de terre est la moins technicienne des armes
Parents pauvres de la force de frappe nuclaire et des grands programmes armement
qui accompagnent sa mise en uvre ses personnels sont autant plus attachs
exaltation du facteur humain dans la dfense du pays La condition militaire est
ainsi convoque pour raffirmer la spcificit de la fonction militaire et enjeu que

Si une cellule conditions de vie est cre en 1987 au sein de la direction du per
sonnel de la marine ses responsables actuels mettent accent sur la distance qui spare leur
activit de tout traitement de la condition militaire Les rapports sur le moral des troupes
existent depuis les annes 1920 ou 1930 Depuis une dizaine anne on prouv le besoin de
les voir traits par une cellule spcialise La cellule Covie conditions de vie est une cellule
particulire cre auprs du chef tat-major de la marine Elle observe les marins et leur
moral pour le compte du chef tat-major de la marine sur la base un systme de rapports
sur le moral envoys par les chefs units ... Nous faisons une diffrence trs forte entre
condition militaire et conditions de vie Les conditions de vie est tout ce qui peut-tre rsolu
par unit elle-mme au sein des commissions participatives units et des commissions par
ticipatives de ports Le reste on demande que ce soit rgl par le Conseil de la fonction mili
taire marine Entretien tat-major de la marine 27/01/99)
Jean Joana

reprsente la gestion de ce facteur humain Le rapport rendu par les membres de la pro
motion 1983 de cole suprieure de guerre institution charge de former les futurs
officiers suprieurs et gnraux de arme de terre atteste cette attitude particulire
Le sujet soumis une douzaine officiers suprieurs est intitul Spcificit de la
condition militaire Il leur est notamment demand de discerner les convergences
et les limites de identification entre fonction militaire et fonction civile et de mettre
en relief les particularits de la spcificit militaire Tout en reprenant ide selon
laquelle la sophistication des armements tend identifier les tches imposes aux mili
taires et celles assumes par des techniciens civils les lves soulignent dans leur texte
les conditions particulires dans lesquelles le militaire doit intervenir
Quelle que soit la perfection technique des armes le rle de homme reste
dterminant dans la crise et dans un conflit car le contrle une violence
dcuple par le progrs exige des forces morales peu communes autre part la
modification des formes de autorit ncessaire dans organisation du temps de
paix doit sauvegarder les fondements une discipline rigoureuse indispensable
en temps de guerre Enfin la spcialisation et le cloisonnement ne doivent pas
atteindre esprit de cohsion seul capable animer arme du champ de
bataille
Si les membres de tat-major de arme de terre sont particulirement attachs
une notion qui souligne la spcificit de leur tche la condition militaire trouve ga
lement un cho favorable au sein de certaines structures interarmes du ministre de
la dfense Au premier rang entre-elles on trouve le Contrle gnral des armes
cr en 1964 qui fusionne les corps de contrle dont tait dote chaque arme jusque-
l Instance de contrle et inspection similaire celles qui existent dans autres
ministres il dispose une grande autonomie par rapport la hirarchie militaire Sa
mission nonce par le dcret qui le met en place consiste veiller la sauvegarde
des droits des personnes et des intrts de tat Il bnficie une dlgation
directe du ministre pour raliser des investigations dans tous les services ou orga
nismes placs sous autorit du ministre mais aussi auprs de certaines socits
armement
intrt des membres du Contrle gnral des armes pour les questions lies
la condition militaire une base juridique La loi de 1969 qui cre le Conseil
suprieur de la fonction militaire prvoit que le poste de secrtaire gnral de la nou
velle institution est forcment tenu par un contrleur gnral3 Mais leur intrt pour
ces questions va bien au-del Mme si une investigation plus systmatique serait
ncessaire ici plusieurs lments mettent en avant cette implication particulire
abord les principaux intervenants du dbat sur la condition militaire partir de
la fin des annes 1960 sont issus du Contrle gnral est le cas de Mennessier
en 1969 mais surtout de J.-C Roquepio au cours des annes 1970-1980 Outre son
commentaire du statut de 1972 et de nombreux articles il illustre en particulier
dans le dveloppement de la recherche en science sociale au sein du ministre de la

cole suprieure de guerre Spcificit de la condition militaire rapport de la grande


commission 1983 19
Texte du dcret de 1964 Sur les missions du Contrle gnral des armes cf Mazre
Le Contrle gnral des armes thse Universit Paris II 1976
Pour un tmoignage rcent un secrtaire gnral du Conseil suprieur de la fonction
militaire cf contrleur gnral des armes Bayie Fonction militaire et concertation dans
les armes un problme moins structurel que psychologique Cahiers de Mars 3e trimestre
1996 56-62

458
La condition militaire

dfense lors de la constitution du Centre de sociologie de la dfense Ensuite parce


que les positions lies la gestion des personnels constituent des fonctions privil
gies par les membres du Contrle gnral des armes impliqus dans des tches
administration est le cas pour la direction de la fonction militaire et du per
sonnel civil1 mais galement pour autres postes de cabinet Un dcompte ralis en
1997 montrait que sur 12 positions de ce type occupes par des contrleurs concer
naient directement des questions touchant au personnel2
acquisition par des contrleurs gnraux de ces positions apparat lie leur
investissement dans les dbats sur la condition militaire Le Contrle gnral est rput
assumer un rle expertise et de consultation dans les dcisions prises au sein du minis
tre de la dfense qui excde celui dont dispose traditionnellement les corps inspection
gnrale des ministres civils3 Dans un secteur o expertise technique des managers
de armement souvent pes sur les choix adopts mettre accent sur importance
de la condition militaire apparat comme une tentative pour redfinir les enjeux de la
politique de dfense et imposer comme un intervenant lgitime Le flou et le caractre
gnral de la notion sont ainsi des atouts supplmentaires pour des acteurs qui aspirent
tre reconnus comme des gnralistes des politiques de dfense susceptibles
intervenir dans la dfinition des grands quilibres qui les fondent

LA CONDITION MILITAIRE DE ACTION ANALYSE

Le succs de la notion de condition militaire ne rside pas seulement dans cho


elle trouve diffrents niveaux de la hirarchie parmi les responsables militaires
et civils de la dfense Le dveloppement des relations de ceux-ci avec des reprsen
tants de la recherche universitaire en science sociale va contribuer naturaliser la
notion partir de la fin des annes 1980 En effet la reconnaissance progressive de la
catgorie de condition militaire accompagne une ouverture de institution mili
taire la recherche en science sociale5 Une politique encouragement destination
des universitaires et des chercheurs ainsi t dveloppe qui contribu toffer le
volume des travaux mens sur ces questions Au travers de ce recours expertise on
ainsi assist une relgitimation de la notion de condition militaire qui est passe
du statut de catgorie action celui de catgorie analyse
On retrouve la base de cette politique ouverture quelques-uns des acteurs dont
on dj not la contribution la lgitimation de la catgorie de condition militaire
Les enqutes du Contrle gnral sont ainsi occasion de nouer des contacts avec les
milieux universitaires est ce que dclare un de ses membres qui charg de tra
vailler sur avenir du service national au dbut des annes 1990 intresse alors
arme professionnelle britannique essayais de mettre en avant par allusion en

Conort directeur actuel est issu du Contrle gnral


Lignac Les bonnes questions sur le contrle Objectif Dfense 69
dcembre 1997
Ibid.
Samy Cohen voque les excs de pouvoir de la Dlgation gnrale pour arme
ment aux annes 1990 qui impose ses choix aux politiques en matire de dfense La
dfaite des gnraux Le pouvoir politique et arme sous la Cinquime Rpublique Paris
Fayard 1994 241)
Martin Prometteur ou marginal Le champ de la sociologie militaire en
France Les Champs de Mars 2e semestre 1999 14
Jean Joana

raison du scepticisme de poque des rgles permettant de passer un systme


autre de la conscription la fran aise arme professionnelle la britannique
est ce moment-l que je me suis rapproch de sociologues comme ...] parce
ils avaient fait beaucoup de travaux sur le recrutement Sans le dire essayais de
proposer des modles des ides Mais le dveloppement de ces contacts ne se
limite pas des rencontres informelles Il se traduit par la ralisation un certain
nombre de colloques la fin des annes 1980 et au dbut des annes 1990 dans les
quels se retrouvent reprsentants de institution militaire et spcialistes des sciences
sociales2
Un bon exemple en est donn par le numro spcial que consacre la question la
Revue de Dfense Nationale en 1992 Reprenant les actes un colloque consacr la
condition militaire qui est tenu quelques mois plus tt il mle les contributions de
membres du ministre de la dfense celles universitaires3 Le traitement il
rserve au thme titre est caractristique des interactions qui tablissent alors entre
les uns et les autres est abord la proximit ils entretiennent qui est mise en
avant La prsentation des diffrents contributeurs par Paul-Marie de la Gorce prsi
dent du comit tudes de dfense nationale souligne ce qui les rapproche une com
mune appartenance diffrentes institutions qui gravitent autour du ministre de la
dfense et entretiennent une certaine recherche-action sur les questions militaires4
aucun moment leur position respective de hauts fonctionnaires de la dfense ou
universitaires est voque pour dessiner de possibles diffrences analyses de la
condition militaire La thmatique centrale consistant mesurer volution de la
condition militaire sous le choc des changements politiques et sociaux nationaux et
internationaux est reprise par chacun des articles qui emploie donner un clai
rage particulier sur la question ainsi pose largissement de la dfinition qui en est
donne qui est plus simplement juridique mais renvoie plus largement aux condi
tions de vie et de travail des militaires est galement uniment accepte6 De mme
les contributions indpendamment de leurs auteurs prennent-elles des formes simi
laires comportant souvent une dimension normative quant avenir rserver la
condition militaire et sa prise en charge ils soient membres du ministre de la
dfense ou universitaires les intervenants mettent tous accent sur importance de
enjeu que reprsente la dfense et la gestion de la condition militaire En tmoigne
la conclusion de article de Dabezies qui appelle un rquilibrage de la rflexion
sur les questions de dfense accordant plus de place des aspects sociaux et non plus
seulement des considrations stratgiques et internationales heure o OTAN
devient cependant un organisme essentiellement politique et o les instituts strat-

Entretien Contrle gnral des armes 03/03/1999


Boene dir. La spcificit militaire Paris Armand Colin 1990 La condition
militaire Dfense Nationale fvrier 1992
On trouve parmi les intervenants Thouvenin ancien directeur de Observatoire
social de la dfense OSD et futur sous-directeur de la fonction militaire au ministre
Wybo ancien membre de OSD Cailleteau membre du Contrle gnral des armes
dont il assumera la direction Boene et Dabezies tous deux universitaires et respective
ment enseignant cole spciale militaire de Saint-Cyr et directeur de la Fondation pour les
tudes de la dfense nationale
P.-M de la Gorce Prsentation Dfense Nationale fvrier 1992 11
Ibid.
Thouvenin prcise ainsi La notion de condition militaire repose sur des fonde
ments juridiques idologiques sociologiques et conomiques La condition militaire
hui Dfense Nationale fvrier 1992 13)

46
La condition militaire

giques amricains efforcent de se reconvertir dans le domaine de la sociologie


suffit-il de se crisper comme certains le font sur une menace du Sud hypothtique avec
ou sans anti-missiles pour puiser avenir travers la confrontation avec des
universitaires qui hsitent pas en faire une catgorie transnationale2 la condition
militaire acquiert une lgitimit supplmentaire
La notion de condition militaire fait ainsi objet un rapprochement entre repr
sentants du ministre pour qui elle constitue un champ intervention privilgi et
certains universitaires qui voient un objet de recherche Mais si intrt des pre
miers voir reconnue une catgorie action qui conforte leur position au sein du
ministre et dans le processus de dfinition de la politique de dfense est clair celui
des seconds mrite que on arrte Les ressources en termes de financement de
recherche qui sont susceptibles tre retires un travail la commande sur un tel
objet ont t voques pour expliquer cet attrait des tenants de la sociologie
militaire Il est certain que ce partenariat leur offre des opportunits profession
nelles en terme de colloques de publications dans des revues spcialises de pro
grammes de recherche plus tendues La confusion des genres qui en rsulte est
ailleurs revendique par des auteurs qui dnoncent toute distinction artificielle
entre recherche fondamentale et recherche applique Mais le succs de cette
thmatique auprs de ces sociologues ne saurait se limiter de sinetes considrations
matrielles Le succs de la notion de condition militaire auprs de ces chercheurs tient
galement aux logiques particulires de excellence universitaire dans le champ des
defense studies5 Depuis les annes 1960 dans le prolongement des dbats initis par
Janowitz et Moskos celles-ci sont domines par des auteurs anglo-saxons Ces
travaux tentent valuer les effets de volution des missions ou des transformations
de la socit civile sur le mtier des armes partir une interrogation en terme de
banalisation de la profession militaire6 Les dbats sur la condition militaire qui
on vu reposent sur des interrogations similaires autour de la spcificit de la fonc
tion militaire par rapport autres types activits professionnelles ou de fonctions
publiques apparaissent congruents avec ceux autour desquels se dveloppe cette
sociologie militaire Ds lors un investissement de la notion est aussi un moyen
adopter des problmatiques qui bnficient une reconnaissance universitaire forte

Dabezies environnement national et international Dfense Nationale


fvrier 1992 70
Boene lments de comparaison avec tranger Dfense Nationale
fvrier 1992 51-62
Martin Prometteur ou marginal. art cit 16
Il agit ailleurs l une dimension pleinement assume par certains de ces auteurs
qui font de la confusion entre recherche fondamentale et recherche applique une carac
tristique de toute recherche ordre sociologique consacre ces questions cf J.-P Thomas
Fonction militaire et systme homme dans Tezenas du Monteei et al Les hommes de la
dfense Paris Fondation pour les tudes de dfense nationale 1981 19)
Selon un processus comparable celui dcrit par Jobert dans Le tournant no
libral qui voque essor et la diffusion au cours des annes 1970-1980 des thses no-lib
rales dans les forums scientifiques internationaux conomistes et dans les communauts de
politiques publiques des pays Europe occidentale Jobert Le retour du politique dans
Jobert Thret Le tournant no-libral en Europe Paris Harmattan 1987 12 et
suiv.)
Pour une prsentation de ces problmatiques cf Boene Permanence et relativit
de la spcificit militaire examen critique de la littrature existante esquisse une synthse
dans Boene dir.) La spcificit militaire Paris Armand Colin 188-240
Jean Joana

au plan international et en particulier outre-Atlantique o sont largement dfinis les


canons de la discipline
institutionnalisation de la notion de condition militaire au ur du secteur de la
dfense obit donc des logiques varies rsultant des usages parfois spcifiques
en font des acteurs diffrents impliqus dans des interactions distinctes Il en
reste pas moins que quilibre tabli en la matire la fin des annes 1990 va
progressivement tre mis en cause la professionnalisation des armes insrant dans
ces transformations plus vastes

LA CONDITION MILITAIRE FACE


LA PROFESSIONNALISATION DES ARM ES

Les annes 1990 placent les armes fran aises dans une situation de remise en
cause comparable celle elles avaient d affronter lors des annes 1960 La fin de
la guerre froide la guerre du golfe premier conflit international importance impli
quant la France depuis la fin de la guerre Algrie les rationalisations budgtaires
dcoulant de cette redfinition de la menace mais aussi de la diffusion des thses no
librales imposent une profonde redfinition de leur organisation et de leurs missions
Dans cette perspective la catgorie de condition militaire dont la dfinition exprimait
les quilibres trouvs durant la priode prcdente est son tour mise en crise

UNE DIVERSIFICATION DES USAGES

Lorsque la condition militaire est rige en catgorie action par les reprsen
tants du ministre de la dfense au cours des annes 1960-1970 est principalement
pour lgitimer les dispositifs statut instances de concertation mis en place par
institution partir du dbut des annes 1990 les nouvelles orientations donnes
la politique de dfense et aux politiques de gestion des personnels en particulier vont
dstabiliser ces dispositifs On assiste une multiplication des usages de la notion en
marge de ceux qui avaient t codifis jusque-l
Cette diversification des usages se traduit par la mise en cause des dispositifs sta
tutairement prvus pour traiter des questions de condition militaire Le dveloppement
en 1989 un mouvement de protestation au sein de la gendarmerie se concrtisant
par envoi la presse de lettres anonymes dnon ant les conditions de vie et emploi
qui lui sont imposes en constitue une premire manifestation La rforme des ins
tances de concertation mise en uvre par un dcret de 1990 qui vise accentuer la
reprsentativit de leurs membres et cre des conseils de la fonction militaire propres
chacune des armes tmoigne galement du besoin ressenti par les responsables du
ministre de la dfense une adaptation de ces structures1 Tout comme la constitu
tion au sein de la direction de la fonction militaire et du personnel civil un observa
toire social de la dfense charg de produire des informations statistiques sur les per
sonnels du ministre2 Mais est surtout intervention dans ce dbat un certain

Sans que ces mesures fassent cesser les critiques dont fait objet institution Bessy
amlioration de la condition militaire Dfense Nationale mars 1993 91-102)
Entretien OSD/DFMPC 28/01/99

462
La condition militaire

nombre officiers visage dcouvert qui atteste le tour nouveau il prend partir
des annes 1990 Le Casoar revue trimestrielle de Association des lves de cole
spciale de Saint-Cyr se fait ainsi cho de ces discussions travers un certain
nombre articles ou de numros spciaux publis durant ces annes1 Le ton de ces
articles est souvent polmique et sans concessions gard une gestion de la condi
tion militaire qui nglige selon les auteurs la dgradation des conditions matrielles
de vie des personnels2 Le fait que ces discussions manent une association rassem
blant les anciens lves une cole qui forme les futures lites de arme de terre
est pas ngligeable Cette dernire est la plus directement concerne par les restruc
turations qui marquent le dbut des annes 1990 en terme de rduction effectifs
mais aussi de suppression des units oprationnelles Les vertus unificatrices de la
catgorie de condition militaire telle elle avait t dfinie partir des annes
1970 apparaissent remises en cause par les positions diffrentes dans lesquelles se
trouvent les trois armes face aux redfinitions des politiques de dfense qui marquent
ces annes
Cette posture particulire de arme de terre vis--vis de la gestion de la condi
tion militaire exprime aussi travers la mise en place de structures spcifiques Ds
le dbut des annes 1990 une cellule particulire aux effectifs rduits est constitue
au sein de tat-major de arme de terre EM Ce processus institutionnalisa
tion va encore tre accentu perdant ainsi le caractre anecdotique qui tait le sien au
dpart En 1994 est mis en place un dispositif explicitement responsable de la gestion
de la condition militaire Il se traduit par la constitution au sein de chaque rgiment
un bureau recrutement reconversion condition du personnel charg de suivre
les questions de condition militaire et de recueillir les ractions des personnels au sein
des units Il est complt en juillet 1998 par la constitution au sein de tat-major de
arme de terre un bureau condition du personnel BCP qui remplace la section
condition militaire cre en 1990 Dot effectifs plus importants il est charg
une fonction de prospective et de rflexion au bnfice de tat-major et de la coor
dination des bureaux crs au sein des units de base Sa constitution en marge des
instances de concertation classiques tmoigne du traitement particulier rserv la
condition militaire au sein de arme de terre Son responsable souligne ailleurs son
caractre htrodoxe par rapport la rpartition des responsabilits jusque-l admise
en matire de condition militaire Ce il est important de prciser est que la
condition militaire relve directement des attributions de la direction de la fonc
tion publique militaire ne fait pas partie des attributions des armes en tant que
telles Mais depuis toujours le souci du bien-tre du subordonn fait partie des attri
butions de tout chef autant plus que les armes ont pas de syndicat et que le chef
est la fois interlocuteur patronal et joue le rle de dfenseur de ses subordonns
Pour que le commandement marche il faut il ait une concertation et que les chefs
soient les avocats de leurs subordonns

Dossier La condition militaire Le Casoar 125 avril 1992 Japiot La condi


tion militaire un domaine insuffisamment connu Le Casoar 145 avril 1997 Dossier Vers
la banalisation de la socit militaire Le Casoar 149 avril 1998 Dossier Statut militaire
le temps des redfinitions Le Casoar 158 juillet 2000
Mais il est impossible dsonnais de ngliger les conditions matrielles qui apparais
sent de plus en plus prioritaires pour le militaire seul moyen pour rappeler la collectivit
nationale il existe Chauvancy Rflexions sur influence la position sociale et la
rmunration des militaires Le Casoar 125 avril 1992 12)
Entretien bureau condition du personnel/tat-major de arme de terre 27/01/99
invocation des devoirs du chef vis--vis de ses subordonns conception tra
ditionnelle une reprsentation des intrts des militaires avec laquelle souhaitaient
rompre les initiatives prises au cours des annes 1960-1970 comme adoption du
statut ou la constitution du Conseil suprieur de la fonction militaire atteste les
contradictions que suscite nouveau la notion partir des annes 1990 la condi
tion militaire apparat comme enjeu un nouveau dbat entre les membres des
structures interarmes du ministre de la dfense qui en taient vu attribuer la res
ponsabilit depuis les annes 1970 et les tats-majors notamment celui de arme
de terre Au sein mme de ces derniers oprent des ramnagements refltant
incertitude des acteurs effectivement considrs comme lgitimes pour traiter de
la condition militaire Un membre de la direction de la fonction militaire et des per
sonnels civils haut fonctionnaire voque ainsi ces disparits ai lu ce qui t
dit dans un dbat on pense que la professionnalisation va changer la vie des mili
taires ai aussi demand beaucoup officiers et on ne voit pas ce que la pro
fessionnalisation peut changer la condition militaire mises part quelques vo
lutions de contraintes mais aussi avantages ... on ne voit pas le bout de la queue
de la souris dans cette affaire ai entendu dire que tout allait mal les recrutements
par exemple mais marche trs bien Il faut aller voir les directeurs du personnel
des tats-majors Les responsables du BCP ce ne sont pas des gestionnaires il faut
aller voir les gestionnaires
abandon de la conscription intervient un moment o les dbats sur la condi
tion militaire ont pris un tour particulier depuis le dbut des annes 1990 Les appr
ciations que les acteurs portent sur le passage une arme professionnelle apparaissent
troitement tributaires des positions antrieures ils tiennent au sein de ces dbats
Pour autant celui-ci est pas sans effet sur le traitement de la condition militaire

LA FONCTIONNARISATION DE LA CONDITION MILITAIRE EN QUESTION

Pendant trente ans la notion de condition militaire constitu le ciment de la


place particulire attribue aux personnels des armes au sein de la fonction publique
de Etat Les modalits adoptes pour passer une arme professionnelle ont modifi
cet quilibre Le problme ne se pose pas en termes de dgradation ou amlioration
de la condition militaire Mais la normalisation et homognisation de cet encadre
ment des personnels avaient rendu possibles les transformations des annes 1960-
1970 ont t remises en cause du fait des modalits choisies pour passer une arme
professionnelle
Evoquer une remise en cause des dispositifs mis en place au tournant des annes
1960 peut paratre paradoxal La professionnalisation des armes est en effet carac
trise par une activit lgislative faible portant davantage sur la rforme du service
national que sur la future arme professionnelle Le statut gnral des militaires t
maintenu en tat exception de quelques dispositions concernant aide la recon
version des militaires professionnels Cette situation explique tout autant par une
volont politique gnrale que par le souci de ne pas remettre en cause un texte dont
les responsables de la gestion des personnels au sein du ministre de la dfense esti-

Entretien Observatoire social de la dfense/direction de la fonction publique militaire et


des personnels civils 28/01/99

46
La condition militaire

ment il fait ses preuves1 Dans cette perspective la professionnalisation con ue


comme le remplacement des appels par des militaires engags est dfinie comme
une simple opration de gestion reposant sur la capacit des armes pourvoir les
emplois dont elles ont besoin est ce explique un haut fonctionnaire membre de
la sous-direction de la fonction militaire Le statut de 1972 dans notre esprit il
est pas question de le changer Le statut de 1972 est bien adapt une arme pro
fessionnelle Il aura des changements la marge notamment parce que certaines
dispositions concernaient les appels mais est un amnagement dforme plus que
de fond enjeu de la professionnalisation est de trouver des personnels contrac
tuels en leur fournissant des rmunrations attractives Ds lors que on mis en
place ce systme de rmunration depuis mars 19972 on rsolu la majorit des pro
blmes lis la condition militaire ... hui on reflchit aprs 2002 mais
plus au niveau des tats-majors car est plus un problme de gestion un problme
politique ou juridique Nous au niveau de notre arsenal juridique nous avons pas
de raison majeure de craindre quoi que ce soit Les directions du personnel des
armes partagent cette conception Elles dfinissent ainsi la professionnalisation
comme le simple prolongement des initiatives la constitution de la force action
rapide par exemple qui ds les annes 1980 avaient permis de constituer des
units regroupant uniquement des personnels de carrire et des engags4
Si sur le plan juridique les quilibres qui fondaient la condition militaire sont
maintenus les modalits concrtes de sa gestion en trouvent cependant profond
ment modifies La transformation de la condition militaire en enjeu de politique
publique tait en effet accompagne on vu une prise en charge de celle-ci par
les structures du ministre de la dfense au dtriment des armes cantonnes dans un
strict rle application des directives labores par ailleurs En faisant des armes les
matres uvre de la professionnalisation la fluidification des usages auxquels don
nait lieu la condition militaire au cours des annes 1990 t accentue Ce sont les
vertus rationalisatrices et homognisantes reconnues la catgorie de condition mili
taire qui en trouvent remises en cause En effet le recrutement engags est opr
partir de 1996 selon des modalits dfinies par chaque arme en fonction de ses
besoins propres On ainsi assist la prolifration des types de contrats offerts aux
engags aux dures et aux perspectives professionnelles variables Les difficults
prouvent les responsables des directions des personnels des armes pour qualifier
ces contrats sont loquentes sur ce point Je aime pas parler de contrat dure
dtermine parce que image que on en dans le civil est un contrat de mois
une priode essai Je prfre parler de contrat court pour nous car on va
ans Quand on parle de contrat dure dtermine avec les civils renvoie une
instabilit alors que nous on des contrats de ans est pas la carrire mais est

Conort directeur de la fonction militaire et du personnel civil explique ainsi en


1996 Les statuts ont en gros une vingtaine annes ce qui signifie que dans la plupart des
cas et pour la plupart des corps ils ont tout juste atteint leur rgime de croisire Une telle
remise en perspective devrait temprer les ardeurs rformatrices sauf considrer ils ne
rpondent absolument plus aux besoins de arme professionnelle La fonction militaire et
le systme hommes de la dfense la veille de la professionnalisation Cahiers de Mars
150 3e trimestre 1996 72)
Les soldes des militaires du rang engags ont t mensualises et sont dsormais au
moins quivalentes au SM
Entretien sous-direction de la fonction publique militaire DFM 27/01/99
Entretien direction du personnel militaire de arme de terre DPMAT 03/03/99

465
pas instabilit nonplus est un contrat dont la dure est trs dtermine il faut le
souligner par rapport la onction publique on est dans des situations diffrentes
Cette position particulire des personnels contractuels des armes est pas nouvelle
le statut de 1972 entrinant leur existence au sein des effectifs des armes La diversi
fication de leurs conditions emploi avec la professionnalisation et surtout leur part
croissante parmi les effectifs qui devait atteindre 60 2 horizon 2002 montre
cependant enjeu indit elle reprsente
La mise en question de insertion des militaires dans ensemble de la fonction
publique est en outre confirme par les initiatives et les prises de positions publiques
adoptes par certains reprsentants des annes est le cas en 1999 avec les dcla
rations du Major Gnral de arme de terre se flicitant que arme de terre soit
devenue institution la plus moderne de la fonction publique Il en va de mme
des projets de arme de air annon ant la constitution de directions des ressources
humaines dcentralises au sein des bases afin de rpondre aux exigences nouvelles
du recrutement et de la gestion de leurs personnels4 La professionnalisation mis au
jour une modification de enjeu majeur de la gestion des personnels au sein des
armes mesure que changeaient les acteurs admis intervenir Celui-ci est plus
comme au tournant des annes 1960-1970 son insertion au sein de la fonction
publique et sa normalisation Il agit plutt pour chaque arme et particulirement
pour arme de terre de se doter de structures et de rgles plus mme assurer un
taux engagement permettant de pourvoir aux emplois dont elle besoin5

analyse des processus de catgorisation qui entourent les usages qui sont faits
de la notion de condition militaire permet donc dans une perspective longitudinale de
mettre en vidence les transformations de la place occupe par les armes au sein de
Etat depuis les annes 1960 Indpendamment des modifications des dispositifs con
crets de gestion des personnels militaires -plutt rares et aux effets discuts sur
exercice de activit militaire- analyse de ces phnomnes permet de souligner
les recompositions qui oprent dans le traitement de enjeu constitu par la gestion
des personnels militaires Alors mme que les dispositifs encadrement de cette ges
tion ont gure t modifis depuis 1996 elle claire en outre la porte des rformes
de professionnalisation en la matire Par ailleurs ce type approche permet bau
cher les conditions de mise en uvre une tude plus gnrale des politiques de
dfense Les usages diversifis dont la notion de condition militaire fait objet de

Entretien direction des personnels militaires de la marine DPMM 27/01/99


En 1998 alors que le nombre de contractuels au sein des armes avaient dj augment
du fait de la mise en uvre de la professionnalisation ils ne reprsentaient encore que 42 du
total engags/personnels de carrire OSD Bilan social de la Dfense Paris DFMPC 1998)
Isnard arme de terre se campe en modle pour la Rpublique Le Monde
27 aot 1999
Isnard Les commandants de base arienne sont invits se comporter en vritables
chefs entreprise Le Monde octobre 1999
Dans cette perspective les politiques de gestion des personnels militaires en France
semblent tre passes un referentiel idologique mettant accent sur les enjeux lis la
citoyennet la justice aux obligations et aux droits des militaires un referentiel
technocratique ou gestionnaire reposant sur la dfinition objectifs purement quantita
tifs et qualitatifs en vue du recrutement de la ressource humaine des armes Pour la dfinition
de ces notions cf Vennesson La ressource humaine des armes trois rfrentiels en qute
une politique publique dans Vennesson dir.) Politiques de dfense institutions inno
vations europanisation op cit. 87-112

466
La condition militaire

la part des acteurs trs diffrents intresss cette laboration montrent les limites des
analyses classiques de ces politiques en termes de rapports entre militaires et
lites politiques Ds lors les rformes de professionnalisation en France mais
plus largement la redfinition des conditions de gestion des ressources humaines qui
affect la plupart des armes europennes au cours des annes 19901 apparaissent
comme occasion une investigation plus pousse mene dans une perspective com
parative sur les recompositions des cercles acteurs associs la dfinition des poli
tiques de dfense dans les diffrents tats europens

Jean Joana est matre de confrences en science politique Universit Montpel


lier Il est auteur de Pratiques politiques des dputs fran ais au 19e sicle Du
dilettante au spcialiste Harmattan 1999 et de Commissaires europens Tech
nocrates diplomates ou politiques Presses de Science P 2002 en collaboration
avec Andy Smith Il se consacre notamment analyse des politiques de profession
nalisation des annes europennes dans une perspective compare

SUM ABSTRACT

LA CONDITION MILITAIRE INVENTIONS ET REINVENTIONS UNE CATEGORIE ACTION


PUBLIQUE
Apparue au dbut des annes 1960 la notion de condition militaire dsigne origine
pour les acteurs du secteur de la dfense ensemble des droits et des obligations incombant
ceux qui exercent activit militaire Depuis elle cess de susciter une littrature abon
dante et de nombreux dbats portant sur son contenu ses frontires ou ses traits distinctifs Au-
del de la dimension identitaire qu elle acquise la condition militaire apparat comme une
catgorie action publique Les usages qui en sont faits sont tributaires des rapports entre
militaires fonctionnaires et reprsentants du pouvoir politique Leur volution claire les
logiques de dfinition des politiques de dfense et des politiques de gestion des personnels des
armes fran aises de la fin de la guerre Algrie aux rformes de professionnalisation
des annes 1990

MILITARY CONDITION INVENTIONS AND REINVENTIONS OF CATEGORY OF PUBLIC ACTION


In the early 1960s the notion of military condition appeared first designating for the mem
bers of the defense sector the rights and duties of those exercising military activity Since then
there has been abundant literature and many debates on its content frontiers or distinctive cha
racteristics Beyond the identity dimension it has acquired the military condition can be seen
as category of public action The uses made of it depend on the relations among military
people civil servants and representatives of political power Their development sheds light on
the logics of the definition of defense policies and management of the French army personnel
from the end of the Algerian war to the reforms of professionaliwtion of the 1990s

Pour Espagne la France et la Grande-Bretagne cf Genieys Koudjil Joana


Smith Armes professionnelles et politiques de reconversion Une comparaison euro
penne Pans Les Documents du C2SD 2001
Ce texte reprend en partie les rsultats une enqute mene avec Genieys et
Smith dans le cadre du Centre tudes en sciences sociales de la dfense C2SD Il doit
beaucoup cette collaboration mais engage que la responsabilit de son auteur