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ARTESANIAS DE MEXICO

Conforme el ser humano avanz en su evolucin cultural la experiencia que fue acumulando
poco a poco le sirvi para aprovecharse de las materias primas que su entorno le
proporcionaban, usndolas para fabricar objetos que le eran indispensables. Dos ejemplos
sern suficientemente ilustrativos: la necesidad de contar con recipientes para contener
lquidos y la necesidad de un auxilio efectivo para cargar lea, frutos y pedernales.
El famoso historiador don Wilberto Jimnez Moreno deca que el aprendizaje del
entrecruzamiento de fibras duras dio como resultado el nacimiento de la cestera, a la que
consideraba como la artesana ms primitiva de Mxico, y que quiz un cesto dejado en un
sitio lodoso, cercano a una hoguera, por el efecto del calor coci el barro enseando al
hombre primitivo el camino de la alfarera.
Es factible que as haya sido. Sin embargo, es casi imposible demostrarlo como tambin lo
es seguir la pista de cada una de las actividades artesanales que el antiguo mexicano fue
desarrollando con el correr del tiempo.
Mucho se ha escrito sobre la importancia y diversidad de las artesanas existentes en
Mxico, fue don Rafael Carrillo Azpeitia el que al escribir la introduccin a Lo efmero y
eterno del arte popular mexicano nos leg la descripcin ms completa de lo que es este
indicativo de la cultura mexicana, mal llamado genricamente artesanas.
Don Rafael escribi El arte popular, es obra de hombres y mujeres que ponen en juego la
riqueza de su imaginacin y la habilidad de sus manos para lograr una obra ligada, no slo
a quien la realiza sino tambin a la colectividad en que se origina y cuyas formas directas
descubren las necesidades que est destinada a satisfacer. El arte popular no se estudia;
vive y muere sin la venia de las academias y sus creadores slo atienden a exponer su
mensaje plstico sin preocupaciones de orden formal ni afanes estilsticos, pues el estilo es
convencin y fruto de la escuela.
La autntica obra de arte popular nos comunica difanamente su mensaje, ahora casi
siempre independiente de su trasfondo mgico o ceremonial, si bien a menudo hallamos en
ella smbolos procedentes de viejas culturas o de sincretismos no menos vetustos. Sus
formas de creacin y su manjeo del color se han conservado durante siglos en la cermica,
en los textiles, en los juguetes y an en panes, tortillas y dulces, belleza perecedera que
fluye como un ro, siempre igual y siempre diferente y que corrobora el juicio de que nuestro
pueblo tiene el don de la plstica.
De esta manera se han preservado y alimentado los veneros genuinos de nuestro arte
autctono, por la devocin y entrega de sus creadores.
Con la intencin de poder ubicarnos en el origen que dio lugar a la enorme produccin
industrial, comenzaremos mencionando las expresiones artsticas que nacieron varios
siglos anteriores a la conquista de Mxico: alfarera y textiles elaborados en telar de cintura
que representan en la actualidad el porcentaje ms alto de la produccin artesanal nacional;
cestera, orfebrera en oro, plata y cobre; lapidaria y cantera, lacas, mscaras, madera,
papel amate y cuero, as como objetos elaborados con concha, hueso, coral y cuerno y el
bellsimo arte plumaria, que en su conjunto se perfeccionaron conforme las culturas
mesoamericanas se fueron desarrollando.
El proceso de colonizacin aport el conocimiento del vidrio, el cartn, el hierro forjado y el
aprovechamiento de la cera; la calamina, la laudera, la pirotecnia y los textiles tejidos en
telar de pedal o bayoneta, e incorpor a la alfarera la tcnica particular para la fabricacin
de la talavera.
Con el popotillo y el chicle se hacen cuadros y esculturas respectivamente; el empleo del
popotillo coloreado con anilinas tuvo un gran auge en la ciudad de Mxico, en tanto que el
uso artesanal del chicle es una artesana caracterstica de la ciudad de Tenosique, en
Tabasco, y en ambos casos parece que estos objetos se empezaron a producir hacia finales
del siglo XIX.
Mesoamrica, crisol de artesanas

La ubicacin geogrfica de las mejores expresiones artesanales de Mxicose encuentra


localizada del paralelo 22 hacia el sur, es decir, que slo en aquellas regiones donde las
culturas mesoamericanas alcanzaron un alto nivel cultural las artesanas florecieron en sus
ms diversas manifestaciones, siendo los estados de Jalisco, Michoacn, Guerrero,
Oaxaca y Chiapas, con Puebla, Estado de Mxico, Distrito Federal, Quertaro, Guanajuato
y San Luis Potos, donde se encuentran las producciones artesanales de mayor calidad.
El nmero de artesanos estimado para la dcada de los 70 era de cinco millones,
distribuidos en el medio rural, rural-urbano y urbano. De ese enorme universo, quiz el 10%
lo era de tiempo completo, ya que el resto alternaba la actividad artesanal con la agricultura
de temporal. Lamentablemente, el empobrecimiento del sector, debido a muchos factores
que incidieron de modo negativo en este, dio como resultado que aquella poblacin
decreciera considerablemente y que algunas expresiones del arte popular se perdieran para
siempre.
Por esos mismos aos proliferaron manualidades de todo tipo que conocemos con
diferentes nombres, tales como courios, artesanas de aeropuerto, que son ejemplos
patticos tanto de la distorsin de la identidad cultural como del verdadero arte popular.
Cabe sealar que esta clase de objetos no son privativos de Mxico, se presentan en
condiciones semejantes en todos los pases que cuentan con una fuerte tradicin artesanal.
Surgieron tambin tcnicas y formas novedosas que constituyeron un naciente universo
artesanal cuyo proceso de elaboracin es semi-industrial y cuyos talleres, ubicados en su
mayora en ciudades, empezaron a crecer rpidamente. Esta produccin neo-artesanal
se caracteriza por su inconfundible personalidad nacionalista lograda casi siempre con
xito, pero tambin ha colocado en posicin desventajosa a muchos artesanos
tradicionales, que no tienen acceso ni forma de emplear en su trabajo mquinas o
tecnologa moderna.
La cultura popular de Mxico, compuesta entre otras muchas manifestaciones por
tradiciones ancestrales como la danza, la msica, festividades seculares y alimentos
diversos, incluye por supuesto a todas las expresiones genuinas del arte popular y las
artesanas; nunca como ahora todos estos elementos inconfundibles de identidad haban
sufrido un embate tan poderoso, una infiltracin solapada, ajena y brutal manifestada de
modo abierto y en otras disfrazada, que fuera tan tolerada y tan peligrosamente
subestimada como viene sucediendo.
Es preocupante que las instancias que tienen la obligacin de defender a la Suave Patria,
aquella que describi de manera magistral Ramn Lpez Velarde, y que hoy est
gravemente amenazada, no hayan tenido la curiosidad de leer testimonios valiosos como
los que nos legaron, entre otros, Gerardo Murillo (Dr. Atl), Gabriel Fernndez Ledesma,
Miguel Othn de Mendizbal, Rafael Carrillo Azpeitia, Alfonso Caso y Miguel Cobarrubias,
slo por citar a unos pocos, quienes de diversa manera demostraron la impostergable
necesidad y obligacin de defender a cualquier precio la identidad nacional.
Las artes populares y artesanas mexicanas pueden desaparecer en pocos aos; no es
exagerado asegurar que, de hecho, han iniciado ya su lenta y al parecer inexorable agona.
TuriMexico.com quiere dejar un testimonio de la creatividad y calidad de infinidad de
artesanos, hombres y mujeres, sencillos y humildes todos, que todava suean y luchan
porque la patria suave, la Suave Patria, no sea llevada al olvido.

ALFARERIA

El maestro don Eduardo Noguera, quien imparti durante muchos aos en la antigua
Escuela Nacional de Antropologa la asignatura de cermica y estratigrafa, sostena la
hiptesis que la alfarera podra haber tenido su origen en la cestera y lo explicaba de la
siguiente manera: l supona que algn cesto de vara o carrizo, enlodado por accidente y
dejado cerca de un fogn, por efecto del calor haba cocido el barro, mostrando al hombre
primitivo el camino para hacer recipientes de ese material.
Otros investigadores han proporcionado diversas opiniones, tambin factibles, pero es un
hecho que a partir de aquel descubrimiento los antiguos pobladores mesoamericanos
iniciaron su extraordinaria habilidad como alfareros hasta llegar a las sorprendentes
manifestaciones artsticas que hoy podemos admirar en muchos museos.
Aquella cuantiosa produccin era lograda por medio de diferentes tcnicas, tales como el
pastillaje, el bruido, el esgrafiado, y muchos otros. Pero careci del acabado con esmaltes
que se incorporan a la actividad alfarera a partir de 1531.

Para evitar malos entendidos es necesario aclarar que la palabra alfarera, o sea el arte de
fabricar objetos de barro, significa exactamente lo mismo que cermica, solamente que
aqulla deriva del idioma rabe y sta del griego. Pueden usarse indistintamente al no haber
denotacin o cognotacin diferente ni jerarqua de la una sobre la otra.

El investigador Rogelio lvarez y el ceramista Alberto Daz de Coso, proporcionan la


siguiente informacin: En lo que se refiere a Mxico, el periodo de la cermica sin esmalte
comprende aproximadamente de 2000 a.C. hasta 1521 d.C. Luego, de 1521 a 1960
aparece la cermica esmaltada; a partir de esta ltima fecha se inicia la cermica de alta
temperatura, denominada tambin gres de gran fuego, stoneware y seki toki.

El inicio de la produccin alfarera con esmalte en nuestro pas parte de la fabricacin de la


loza conocida con el nombre de maylica (de Mayorca), denominada Talavera. su
elaboracin nace en la ciudad de Puebla a manos de los primeros espaoles ah radicados;
en esta ciudad fue donde alcanz su mejor desarrollo, pasando con posterioridad a
Guanajuato yAguascalientes.
De la produccin en estas dos ciudades prcticamente se carece de informacin, no as de
la que caracteriz a su lugar de origen en Mxico, ya que el Archivo de Notaras de Puebla
y el del Sagrario Metropolitano conservan al respecto datos muy interesantes. Por ejemplo,
la primera de las instituciones mencionadas registra entre 1580 y 1599 solamente la
existencia de seis loceros, siendo el primero en darse de alta Gaspar de Encinas; en tanto
que el censo de 1697 reporta 193 talleres todos dedicados a esa actividad. Esta cermica
se fabric con la tcnica peninsular, donde lo nico nativo que se utilizaba era el barro. Eran
piezas elaboradas por los espaoles para el consumo de las clases dominantes de la
Colonia, entre las que se encontraban tambin los criollos y mestizos adinerados.

Es importante sealar que de pocos aos a la fecha han proliferado en varios estados
cuantiosas producciones alfareras que son vendidas con el nombre de talavera; nada ms
alejado de la verdad que esta falsedad, nicamente parecida en algunos colores y malas
copias de los diseos originales. La elaboracin de la verdadera talavera implica un
proceso lento, detallado y difcil, que no puede darse de manera industrial.

Resulta verdaderamente imposible sintetizar en unas cuantas pginas una produccin


alfarera tan diversificada como la nuestra, en cuyos acabados se emplean tcnicas
particulares a cada estilo o comunidad, ya que en sta encontramos desde gigantes con
rboles de la vida, caractersticos de Metepec, Estado de Mxico, hasta miniaturas
hechas entre otros muchos lugares en Amozoc, Puebla.

As, los festivos diablos de Ocumichu, Michoacn, contrastan en todos los sentidos con sus
homlogos creados en Ocatln de Morelos, Oaxaca y qu decir de la cermica bruida de
Tonal, Jalisco, o la tambin tolateca produccin de aquella que se hace con la tcnica de
petatillo.
Solamente en 13 estados de la repblica contamos con 75 poblaciones cuya produccin
alfarera es por muchos conceptos notable. Sin embargo, en ese nmero no estamos
contemplando infinidad de comunidades cuya produccin est limitada a la fabricacin de
objetos tales como macetas, cazuelas comunes, cntaros o comales.

Las tcnicas de decoracin ms conocidas son 15 y de stas, siendo todas muy atractivas,
mencionaremos a continuacin nicamente aqullas que por el grado de dificultad que
representan sus respectivos acabados han logrado mantenerse en lugar privilegiado:
bruidas, caladas, al pastillaje, punteadas, pintadas, esgrafiadas y decoradas con
petatillo.
Las variantes, en la maypra de los casos, son infinitas y cada artesano imprime a su obra
su sello particular.
Por desgracia, nuestra alfarera tradicional cuenta de algunas dcadas a la fecha con
poderosos e indestructibles enemigos como son la industria del plstico y la produccin
industrial de loza, cuyo volumen de produccin permite obtener estos productos a muy bajo
costo; a esto debemos agregar la reciente importacin indiscriminada y a veces fraudulenta
de loza china, cuyos precios son muy difciles de comprender. El siguiente ejemplo ser
suficientemente ilustrativo: una vajilla mnima para cuatro personas, compuesta por 20
piezas, se produce en China cada 30 segundos y se vende en el mercado nacional a un
precio aproximado a los 300 pesos; el mismo nmero de piezas, de iguales dimensiones,
hechas en barro decoradas con punteado o en petatillo, le representan a sus productores
por lo menos dos meses de arduo trabajo que, por lo regular, sobrepasa las ocho horas
diarias; cada pieza es nica, porque est hecha a mano, sus fabricantes carecen de
subsidios y no hay posibilidad alguna de industrializar su produccin.
En consecuencia, el costo va ms all de lo que pagamos por la mercanca importada. A la
anterior observacin debemos agregar una ms; entre los que tienen la posibilidad de pagar
una buena pieza artesanal mexicana, hay algunos que prefieren comprar objetos
importados aunque sean mucho ms costosos.

Lo mexicano es de indios, es charro, de gente corriente, todo ello entrecomillado y


dicho de la manera ms despectiva posible; pero es curioso que esa gente tan fina no pueda
resistirse a una sala molcajeteada o una tortilla calientita, recin salida de un pobre comal
de barro.

ARTESANIA EN PAPEL
Los batidores de piedra que se utilizaban para macerar fibras en la poca prehispnica son
idnticos a los que despus de dos mil aos emplean los indgenas otomes de la sierra
norte de Puebla, para elaborar el famoso papel amate.

El avance tecnolgico no logra suplir todava aquella sabidura popular, que lleg a nosotros
a travs de muchsimas generaciones.

Este tipo de papel se obtiene de la corteza, que debe ser cortada en los meses de abril,
mayo y junio, de higueras silvestres del gnero Ficus, gigantescos rboles de jugo lechoso
y enormes races, que viven en climas clidos en los territorios de Chiapas, Guerrero,
Morelos, Oaxaca, Puebla, Veracruz y Yucatn, y que pueden ser de colores blanco, negro
(prieto) y amarillo.

En la antigedad, este papel estaba considerado como material sagrado, empleado en ritos
y ceremonias religiosas fundamentalmente y su tributo les era obligatorio a enormes
regiones que enviaban peridicamente a Mxico-Tenochtitlan, una cifra cercana a las 50
mil hojas de los colores antes mencionados.

Hoy en da, el centro de elaboracin ms importante de Mxico de este tipo tan singular de
papel es San Pablito, Puebla, que lo contina usando para fines rituales y cuya produccin
mayoritaria es adquirida por los artesanos guerrerenses de Amealco, Ameyaltepec y
Chalitla, que los dibujan y pintan.

El llamado papel de China goza tambin de aeja tradicin en el gusto y consumo


populares; se le usa en varios estados de la repblica para hacer manteles, banderitas,
adornos de altares y, por supuesto para decorar piatas, siendo el estado de Puebla y el
Distrito Federal donde est el mayor nmero de talleres familiares dedicados a esta
actividad artesanal.

CARTONERIA

Aunque algunos autores sostienen que la cartonera se introdujo en la Nueva Espaa hasta
mediados del siglo XVIII, hay indicios de que dicho material fue empleado aqu bastantes
aos antes.

Cuatro largas guerras tocaron su fin en 1526. En ese ao Francisco I de Francia fue
derrotado en Pavia por Carlos I de Espaa, quien oblig a su odiado contendiente a firmar
el famoso tratado de paz de Aguas Muertas, este evento, por rdenes reales, deba
festejarse en todos los inmensos dominios espaoles.
La Nueva Espaa, que se encontraba a la cabeza de stos, efectura dicha celebracin tan
pronto llegara el primer virrey designado para gobernarla. Debieron transcurrir nueve aos
para que el domingo 14 de noviembre de 1535, don Antonio de Mendoza hiciera su arribo
a la ciudad de Mxico. Desde su llegada, este importante personaje choc de manera
violenta con Hernn Corts, que hasta ese momento era el nico Capitn General
prcticamente autnomo dentro de las inmensas posesiones espaolas.
Como aquellas diferencias iban en aumento, ambos funcionarios reales decidieron dar
cumplimiento a la orden rezagada y al festejar la derrota que Francia haba sufrido aos
atrs aprovecharon la ocasin para terminar con sus diferencias personales.

En la plaza del Empedradillo que se localizaba frente al edificio que ocupa en el zcalo
capitalino el NAcional Monte de Piedad, se simul con cartn una ciudad medieval que se
dijo era la de Rodas, donde Hernn Corts y sus capitanes representaron una pantomima
que evocaba el famoso sitio al que en 1522 someti a esa isla y ciudad, Solimn II, el
Magnfico, quien fuera el ms clebre de los sultanes otomanos.

La mayor o menor antigedad de esta actividad artesanal realmente no es significativa, lo


importante es el arraigo popular de sus diversas manifestaciones.

Las figuras que conocemos hechas con cartn, como los toritos que forman parte de los
festejos pueblerinos, constituyen un ejemplo de lo que los cartoneros artesanos elaboran,
pero quiz las figuras ms conocidas sean los famosos Judas, que todava suelen
quemarse el sbado de Gloria. Los judas, como se sabe, son de las ms diversas formas,
tamaos y expresiones caricaturescas y generalmente van de la mano con fuegos
pirotcnicos, ya que dichos papeles llevan atados cohetes que en su momento destruirn
al mueco de cartn.

Castilos, mscaras, muecas, caballitos y un sinnmero de juguetes hechos de cartn son


objeto del gusto popular; estos objetos revelan la creatividad de sus autores,
particularmente los que habitan en la ciudad de Celaya, Guanajuato, donde a la usanza
antigua an hay barrios organizados para la elaboracin de esos productos.

En el Distrito Federal destaca la creacin relativamente reciente de los llamados alebrijes.


Quienes los producen han abandonado la manufactura de los judas y se han limitado
durante los ltimos aos a producir figuras fantsticas, sobrerrealistas, imaginarias, que no
son sino una derivacin de la cartonera tradicional.

Cabe sealar que la produccin de judas, que hasta hace algunos aos caracterizaba
algunos barrios de la ciudad de Mxico, se limit hasta desaparecer, a partir de la
disposicin que prohibi la existencia de coheteras en el Distrito Federal.

Fuente de consulta:
https://www.turimexico.com/artesanias-de-mexico/