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Por
Pe. Reginald Garrigou Lagrange, O.P.

De modo geral, não prestamos atenção suficiente às leis superiores da vida da graça. É uma consolação
espiritual conhecê-las e vivê-las.

Conhecemos as leis da energia física, as da vida vegetal, da vida animal e as leis naturais da vida humana, mas
não conhecemos o suficiente as leis da vida da graça.

Conhecemos, por exemplo, a lei da conservação da energia física, segundo a qual a quanti dade de energia
física permanece a mesma em suas diferentes transformações; assim, o movimento local produz calor, como
verificamos ao esfregarmos as mãos; o calor produzido é uma forma de energia equivalente ao movimento que
a engendrou. Quando a energia desaparece sob uma forma, reaparece sob outra: movimento, calor, luz,
eletricidade etc.

Conhecemos também a lei da degradação da energia, segundo a qual a energia, cuja quantidade se conserva,
perde qualidade ou se degrada. É por isso que a água das fontes quentes se resfria. É ainda por isso que os
astros pouco a pouco se apagam e se resfriam. Assim também a energia dos seres vivos se torna mais lenta e
se resfria na velhice.

Todos conhecemos as leis da vida vegetal, por exemplo, as da germinação, segund o as quais uma boa semente
de trigo em uma terra boa produz uma espiga de 30 grãos, por vezes de 60 e mesmo de 100, como está dito
no Evangelho (Mc 4, 8). Não prestamos suficiente atenção a isto, é uma das maravilhas da natureza que o trigo
possa dar 60 e mesmo 100 por um.

Quem deu esta força vital, este poder germinativo ao grão de trigo? É o Criador, o Autor da vida, e é este, diz o
Evangelho, o símbolo do que a graça santificante pode produzir e de fato produz numa alma perfeitamente fiel.

Conhecemos também as leis do desenvolvimento das faculdades naturais da criança, de sua inteligência, de sua
vontade, de tudo o que contribui para a formação do caráter moral ou das virtudes adquiridas da prudência,
previdência, justiça, coragem, paciência, temperanç a. Podemos ainda facilmente conhecer as leis da geração
dos vícios que se opõem às virtudes. Assim, o amor desregrado de si mesmo ou o egoísmo, por vezes
demasiadamente acentuado, gera a concupiscência da carne, a concupiscência dos olhos e a soberba da vi da,
como diz São João (1 Jo 2, 16). Em seguida, destas três concupiscências derivam, como mostra S. Tomás (Ia
IIae, q. 77, a. 4, 5; q. 84, a. 4) os sete pecados capitais e, destes, provém pecados ainda mais graves como a
apostasia, o desespero, o ódio de Deus e do próximo.

Porém, o que é particularmente instrutivo e reconfortante, é o que ensina a teologia quando fala das leis da
vida da graça.

Quais são as principais? Eis aqui sete, das quais muitas outras resultam.

A primeira é que somente Deus pode produzir a vida sobrenatural da graça santificante em nossa alma
espiritual e imortal. Apenas Ele a pode produzir pois ela é uma participação de sua vida íntima, o germe da vida
eterna, pela qual nós veremos Deus face à face, como Ele se vê, e pela qual nós o amaremos eternamente,
sem que nada possa nos fazer perdê-lo. A vida da graça ² semen gloriae ² é como o germe da visão beatífica
e do amor sobrenatural de Deus e dos justos, visão e amor que não cessarão jamais.

A segunda lei se pode formular assim: Desta vida sobrenatural da graça derivam em nossa alma as virtudes
infusas teologais e morais e os sete dons do Espírito Santo. É esta a razão pela qual a graça santificante ou
habitual é chamada: "graça das virtudes e dos dons" (S.T. IIIa, q. 62, a. 2). Ela é, sobretudo, o princípio radical
das virtudes teologais da fé, da esperança e da caridade[1]. E quando a fé e a esperança desaparecerem (para
dar lugar à posse de Deus pela visão beatífica) a caridade, amor sobrenatural de Deus e do próximo, durará
eternamente.

Uma terceira lei que deriva das duas precedentes é assim formulada por S. Tomás: "o menor grau da graça
santificante na alma de uma pequena criança batizada vale mais que o bem natural de todo o universo" ²
"bonum gratiae unius majus est quam bonum naturae totius universi" (Ia IIae, q. 113, a. 9, ad 2). Do mesmo
modo, uma ervinha, pelo fato de ser vivente, vale mais que todo o reino mineral; a menor sensação vale mais
que todo o reino vegetal e o menor pensamento humano, que todo o reino animal. P or mais forte razão, o
menor grau da graça e o menor movimento de caridade infusa mais valem que o bem natural de todo o
universo, e até mais do que todas as naturezas angélicas criadas e passíveis de criação tomadas em conjunto,
pois as naturezas angélicas as mais altas são muito inferiores à vida essencialmente sobrenatural da graça, que
é, propriamente falando, uma participação da vida íntima de Deus. Os anjos, tanto quanto nós, necessitaram
do dom gratuito da graça santificante para que tivessem neles o germe da vida eterna.

Uma quarta lei da vida sobrenatural pode se formular assim: a graça santificante, uma vez produzida em nossa
alma pelo batismo, deveria durar para sempre em nós, e de fato ela duraria para sempre se o pecado mortal,
que nos desvia de Deus e que é inconciliável com ela, não nos fizesse perdê -la. Esta lei nos mostra o valor
desta vida sobrenatural e a gravidade de todo pecado mortal. Em certas regiões ainda muito cristãs, como nas
melhores partes do país basco e do Canadá, não é raro, asseguram os padres destas regiões, ver excelentes
cristãos morrerem em idade avançada com a inocência batismal. Vê -se, por isso, o valor do batismo (batismo
de água ou batismo de desejo) e também o valor da absolvição que perdoa o pecado mortal suscitand o em nós
uma verdadeira contrição que supõe o amor de Deus acima de tudo.
Uma quinta lei da vida sobrenatural é que a graça santificante e a caridade deveriam não apenas durar para
sempre em nós, mas deveriam crescer sempre em nós até nosso último suspir o. Elas deveriam crescer sempre
pela Santa Comunhão "ex opere operato", por nossos méritos "ex opere operantis" e também por nossas
preces. É por isso que se diz no Evangelho de São Marcos (Mc 4, 8), na parábola do semeador: "E outra parte
caiu em boa terra; e deu fruto que vingou, e cresceu e um grão dava trinta, outro sessenta e outro cem". É isto
o que nós vemos nas vidas dos santos, em particular por sua aceitação das contrariedades quotidianas que eles
oferecem imediatamente ao Senhor, e que assim se t ornam ocasião de crescer constantemente na caridade;
cada uma destas contrariedades é assim como um degrau de escada que os aproxima de Deus.

Os Padres da Igreja dizem sobre este assunto, e esta é uma outra formula da mesma lei, que: "Na via que leva
a Deus, quem não avança, recua", pois há um dever de avançar, e não de quedar-se estacionário in via. Do
mesmo modo, a criança que não cresce tanto quanto deveria, não continua criança, mas se torna um anão
disforme. Uma alma cristã que não avança, torna -se uma alma retardada. Assim, S. Tomás ensina que quando
nossos atos de caridade são fracos, remissos (remissi), a ponto de serem inferiores em intensidade ao grau em
que se encontra esta virtude em nós, eles não obtêm logo o aumento de caridade que merecem; e les não o
obterão a não ser que façamos um ato mais intenso ou mais generoso (cf. IIa IIae, q. 24, a. 6, ad 1): "Quilibet
actus caritatis meretur caritatis augmentum non tamen statim augetur, sed quanto aliquis conatur ad
huiusmodi augmentum". Se temos uma caridade de cinco talentos e durante um mês agirmos como se nós não
tivéssemos senão dois talentos, nós não obteremos tão logo um sexto talento, e nós não o obteremos senão
quando, fiéis a uma nova graça atual, fizermos um ato mais generoso.

Uma sexta lei é que a graça santificante e a caridade deveriam crescer em nós de uma maneira uniformemente
acelerada. É isto o que diz S. Tomás em seu Comentário à Epístola aos Hebreus (10, 25), lá onde se diz que:
"Devemos nos exortar uns aos outros, tanto mais quanto virdes que se aproxima o dia final" ² "tanto magis
quanto videritis appropinquantem diem". S. Tomás diz a este propósito: "O movimento natural (por exemplo, o
da pedra que se aproxima do centro da terra) é tanto mais rápido quanto se aproxima de seu term o. Ora, a
graça nos inclina como uma segunda natureza. Portanto, aqueles que estão em estado de graça devem tanto
mais crescer quanto mais se aproximarem de Deus".

O Santo Doutor entreviu confusamente aqui a lei da gravitação universal e da aceleração da queda dos corpos,
e ele imediatamente a aplicou ao movimento das almas justas que gravitam em direção de Deus: "Como a
pedra tende para o centro da terra com velocidade tanto maior quanto mais dele se aproxima, assim as almas
em estado de graça devem seguir em direção a Deus com tanto maior velocidade quanto mais Dele se
aproximam e quanto mais são atraídas por Ele". S. Tomás o confirma com estas palavras do livro dos
Provérbios (4, 18): "A vereda dos justos é como luz que resplandece, cujo brilho cresce at é o dia pleno".

Com efeito, a caridade dos santos cresce muito mais nos últimos anos de suas vidas que nos dez ou vinte
primeiros considerados em conjunto.

Esta lei do crescimento foi freqüentemente lembrada por S. Paulo, cf. Ef 4, 15; Col 1, 10; e por S. Pedro, 1 Pd
2, 2; 3, 18. Ela se verificou perfeitamente em Maria e, de modo menos perfeito, na vida dos santos: sua velhice
os aproxima cada dia, apesar das enfermidades de uma idade mais ou menos avançada, da juventude eterna
do céu.

Uma sétima lei da vida da graça diz respeito ao fim de nossa vida terrestre, e pode se formular assim: "A
ordem radical da vida da graça seria a de desabrochar em vida eterna imediatamente após a morte, se não
tivéssemos pecados a expiar". A razão é que o purgatório é uma justa pena que Deus só pode infligir em
virtude de um pecado que se poderia evitar e reparar antes da morte. Assim se explica que o principal
sofrimento das almas do purgatório não é o dos sentidos, mas o da privação da posse de Deus visto face à
face. Estas almas sofrem muito mais desta privação que durante sua vida terrestre. Por que? Porque,
imediatamente após a morte, seria da ordem radical da vida da graça gozar imediatamente da visão beatífica.
As almas do purgatório têm uma fome e uma sede de Deus d a qual não temos nenhuma experiência; elas
faltaram ao encontro com Deus e sabem bem que a culpa é delas. Nós não possuímos senão uma débil imagem
disso na experiência da fome: se não comemos há 5 ou 6 horas, não sofremos fome; mas se não comemos há
três dias, será da ordem radical da vida de nosso organismo se restaurar pela alimentação. Há qualquer coisa
de similar na fome espiritual de Deus, uma vez chegada a hora de O ver e de O possuir para sempre.

Esta sétima lei, que é de ordem muito elevada, se re alizou nos mártires, e deve também se realizar naqueles
que generosamente se submeteram ao martírio do coração para a expiação de seus pecados e para a salvação
dos pecadores. Mas não se deveria esquecer que foi revelado à Santa Teresa que, entre todos os religiosos que
ela tinha conhecido e que estavam mortos, três apenas tinham evitado o purgatório.

Estas sete leis da vida da graça são esplêndidas, elas são objeto da contemplação dos santos; existem muitas
outras, que são como que corolários destas:

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² A vida da graça que apenas Deus pode produzir em nós, deveria sempre durar em nós, sem jamais ser
interrompida pelo pecado mortal.

² A vida da graça deveria crescer em nós como a velocidade de um movimento natural uniformemente
acelerado.

² A vida da graça, imediatamente após nossa morte, deveria desabrochar em nós em vida eterna.

Mas há o pecado e suas tristes leis que freqüentemente impedem a aplicação das leis da vida da graça. Por
que? Porque, enquanto estamos sobre a terra "carregamos este tesouro da vida sobrenatural em um vaso
frágil". A graça santificante, participação da vida íntima de Deus, é como uma água muito límpida que se
conservaria sempre pura, se o vaso que a contém não viesse a se rachar. Então, é preciso lutar contra nossa
natureza decaída, para não escorregar por sua ladeira; esta luta, nos dizem os santos, deve ser inspirada pelo
espírito de sacrifício que é uma das formas mais belas, mais frutuosas, freqüentemente mais escondidas, do
amor de Deus.

Uma outra lei superior da vida da graça é que, pelo progresso no amor de Deus e do próximo, Nosso Senhor
nos incorpora cada vez mais em Si mesmo, como membros cada vez mais vivos de seu Corpo místico. Ora, por
esta progressiva incorporação, Ele nos associa primeiram ente à sua infância, depois à sua vida escondida,
depois à sua vida apostólica e, enfim, à sua vida dolorosa, antes de nos associar à sua vida gloriosa no céu.
Esta oitava lei, que lembra a oitava beatitude evangélica, realiza -se na vida dos santos e das almas muito
generosas que aspiram à uma progressiva configuração ao Cristo Jesus, crucificado por nossa salvação, que se
ofereceu como vítima por amor de seu Pai e por amor de nós.

(Angelicum 32, pp. 117-123. Tradução: PERMANÊNCIA)

[1] Ademais, sendo todas as virtudes infusas e os sete dons conexos com a caridade, "crescem juntos como os
cinco dedos da mão" diz S. Tomás (Ia IIae, q. 66, a. 2 e q. 68, a. 5).
Deste ponto de vista, não se pode ter uma alta caridade (para a qual o preceito supremo do amor de Deus e do
próximo nos obriga a tender) sem ter os dons do Santo Espírito a um grau proporcionado, por ex., os dons da
inteligência, da sabedoria, da piedade, ainda que, em alguns justos, apareçam estes dons sob uma forma mais
contemplativa e em outros, sob uma forma mais ativa.