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EL FOSFORO EN EL SUELO

El fsforo (P) es esencial para el crecimiento de las plantas. No existe otro


nutriente que pueda substituirlo. Las plantas deben tener fsforo para
completar su ciclo normal de produccin. Es uno de los 3 nutrientes principales.
Los otros 2 son nitrgeno(N) y el potasio (K).

Formas de fosforo en el suelo

Las formas de fsforo en el suelo pueden clasificarse en general como


orgnico e inorgnico, dependiendo de la naturaleza de los compuestos en que
se halla. La fraccin orgnica se halla en el humus y otros materiales orgnicos
que pueden estar aados o no con el.

La fraccin inorgnica se halla en numerosas combinaciones con Fe, Al,


Ca, F y otros elementos. Estos elementos son muy ligeramente solubles en el
agua. La forma inorgnica es mayor que el orgnico. El contenido de fsforo
orgnico en los suelos minerales es usualmente mayor en las capas
superficiales que en el subsuelo a causa de la acumulacin de materia orgnica.

Formas solubles de fosforo en el suelo

El fsforo forma varios iones diferentes, de los cuales tres son los ms
importantes, los mismos que provienen de la ionizacin de uno, dos, o de los
tres hidrgenos del cido fosfrico (H3PO4): H2PO4-, HPO4--, PO4--- .el
predominio de uno otras formas depende en gran parte del pH. La mayor
parte de fsforo absorbido por las plantas pertenece a formas de ortofosfatos
monovalentes H2PO4-, y en ella se refiere el impreciso trmino de ion fosfato,
una denominacin ms especfica es la de monofosfato. Algunas plantas pueden
utilizar ciertas cantidades de HPO4--, pero el H2PO4- es una de las formas ms
rpidamente absorbidas por los vegetales.

Formas de fosforo orgnico en el suelo

Se considera generalmente que el fsforo orgnico que ha sido identificado


especficamente en los suelos se halla en tres formas principales:

- Fosfolpedos
- cidos nucleicos, y
- Fosfatos de inositol

Los fosfatos de inositol constituyen el mayor grupo de compuestos


orgnicos de fsforo en el suelo. Consisten bsicamente en molculas de
azcares con uno o ms hidrgenos sustituidos por grupos H2PO4-. Estos
compuestos contienen aproximadamente una tercera parte del fsforo orgnico
del suelo.
Los cidos nucleicos y sus productos de descomposicin comprenden
menos del 10% del fsforo orgnico del suelo y los fosfolpedos (fsforo
combinado con compuestos grasos) constituyen alrededor del 1%. Estos
materiales juntos con los fosfatos de inositol, representan menos de la mitad
del fsforo orgnico del suelo. Todava no se conoce la composicin de la otra
mitad.

Ciclo del fosforo

El ciclo del fsforo es


ms sencillo que la del
nitrgeno, ya que no
presentan intercambios en
la atmsfera. Existe una
sola fase, que no ocurre en
el ciclo del nitrgeno; los
iones inorgnicos del
fsforo pueden ser
adsorbidos por sitios
cargados positivamente
que existen en,las arcillas
y en la materia orgnica
del suelo, a partir de ah,
esos iones se equilibran
con las formas de fsforo
slidos y disueltos.

La cantidad de fsforo (sobre todo H2PO4- y HPO4--) que existe, disuelto en


el suelo en un momento dado, es extremadamente pequea. En la mayora de
los casos, la capa arable contiene, por lo general, menos de 1 kg/ha y, en
algunos suelos, menos de 0.1 kg/ha. an as se cree que las plantas obtienen
todo o casi todo el fsforo, de la solucin suelo. La mayor parte de los cultivos
utilizan cada ao entre 10 a 30 kg/ha de fsforo. Es evidente que el fsforo
contenida en la solucin suelo debe renovarse con frecuencia. Tal renovacin,
como se indica en la siguiente figura, proviene, bien de la mineralizacin de la
materia orgnica, bien de reacciones de equilibrio con los iones fosfato
adsorbidos y con compuestos slidos de fsforo.

Las plantas pueden realizar crecimientos satisfactorios a muy bajas


concentraciones de fsforo disuelto, siempre que esas concentraciones e
mantengan. Las velocidades de las reacciones por la que deviene accesible el
fsforo adicional parece, en general, suficientemente rpida para cubrir las

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necesidades de las plantas, pero puede presentarse un problema de transporte.
Los iones H2PO4- y HPO4deben trasladarse desde el punto donde se
incorporan a la solucin del suelo hasta las races de las plantas. Este
movimiento tiene .lugar esencialmente por difusin inica; es posible que las
races en crecimiento intercepten algo de fsforo y tambin alguna cantidad
pequea puede ser transportada a las races con el flujo de agua debido a la
absorcin de la misma por las plantas. Sin embargo, todos estos medios de
transporte son muy lentos cuando las distancias son superiores de 5 a10 mm o
cuando el suelo est seco. La distancia y la velocidad efectiva de transporte son
mnimas para los compuestos de fsforo menos soluble. Por esta razn, tales
compuestos deben distribuirse bien en el suelo; de lo contrario no actan como
fuentes efectivas de fsforo.

Los fertilizantes a base de fsforo que se aplican al suelo suelen contenerlo


en formas relativamente solubles. Con frecuencia es ms ventajoso situar esos
fertilizantes en bandas concentradas que distribuirlos de manera homognea
en el suelo. La razn es porque su misma solubilidad elevada aumenta el
peligro de que, una vez disueltos, sean precipitados de nuevo en forma menos
solubles. La mezcla con el suelo acelera esa reversin a estados de solubilidad
ms bajas.

La velocidad de absorcin de fsforo por parte de las plantas se halla


influida por la disponibilidad de nitrgeno. Se ha descubierto que una pequea
cantidad de nitrgeno incluida en el fertilizante de fsforo aumenta su
efectividad. No se conoce todava el mecanismo, aunque parece tratarse de u
proceso fisiolgico en el vegetal. El incremento en la absorcin de fsforo puede
conseguirse con solo una parte de nitrgeno por seis partes de aquel. La
mineralizacin del fsforo requiere la descomposicin de la materia orgnica y
su velocidad es lenta.

La materia orgnica presenta dos tipos de influencias indirectas sobre la


disponibilidad de fsforo. El primero se debe a su capacidad para enlazar y
formar complejos con los iones de hierro y aluminio; este proceso deja menos Fe
y Al en solucin para precipitar el fsforo en forma de compuestos insolubles.
La materia orgnica en descomposicin libera cidos que aumentan la
solubilidad de los fosfatos de calcio. As, la presencia de grandes cantidades de
materia orgnica suele aumentar la provisin de fsforo disponible en el suelo.
Con este fin, a veces, los fertilizantes fosforados y los materiales orgnicos se
aplican simultneamente.

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MINERALIZACIN DEL FOSFORO DEL SUELO

La mineralizacin del fsforo orgnico se desarrolla de acuerdo a un


esquema similar al presentado por el nitrgeno orgnico. A partir de los
compuestos polimerizados (nucleoprotenas) se forman compuestos ms simples
(protenas, cidos nucleicos), y as se libera cido fosfrico.

Uno de los factores ms importantes en la mineralizacin es la accin de


los microorganismos, se encontraron ms o menos 30 especies especficas en la
mineralizacin del P-orgnico; entre las bacterias tenemos los siguientes:
1. Serratiacasolleravar. Phosphaticum
2. Bacillus megatherium var. Phosphaticum
3. Bacillus mesentericus
4. Bacillus vulgatus
5. Bacillussubtilis

Tambin se tiene la presencia de levaduras, como por ejemplo:


Rodentrelaria mucilaginosa; hongos como: Saccharomycesellipsoideus,
Aspergillus sp., Pennicillumsp.

Todos estos microorganismos polulan la rizsfera y producen la liberacin


de iones fosfato que son directamente aprovechados por las plantas.

Fijacin del fosforo en el suelo

Los fosfatos son fijados por los suelos, principalmente por las bases
clcicas, por xidos de fierro y aluminio o por minerales arcillosos. La arena no
fija el fsforo de los fertilizantes y el limo lo hace en pequea proporcin. La
mayor fijacin se produce en las fracciones coloidales.

Fijacin de fosfatos de hierro y aluminio

En suelos muy cidos, el fsforo se fija en forma de fosfatos de hierro y


aluminio. Ello se debe a que la acidez da lugar a la formacin de iones de Fe +++
y Al+++ procedentes de sus xidos e hidrxidos coloidales, aumentando as su
reactividad, la formacin de fosfatos de hierro y aluminio son insolubles a pH
cido.

Fijacin por las arcillas

Los iones fosfatos negativos no se fijan directamente a las arcillas, en sus


posiciones de intercambio catinico, pero pueden hacerlo a travs de cationes
divalentes. Por ello esta forma de fijacin se concentra en suelos arcillosos
clcicos y por su carcter, es ms fcil de liberar que las anteriores.

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Otro mecanismo de fijacin por las arcillas sucede en medio cido. La
caolinita puede fijar fosfatos sobre los iones aluminio de la superficie de los
cristales, formando fosfatos de caolinita a travs de dichos iones.

Fijacin por la materia orgnica

En suelos con alto contenido de carbono y gran proliferacin de


microorganismos, el P soluble puede ser consumido por estos para su
multiplicacin y acumulacin en el suelo en forma orgnica, en la propia
sustancia bacteriana transformada en humus. De esta ser cedido lentamente
a medida que acten los procesos degradativos a largo plazo.

Papel del fosforo en las plantas

Las plantas absorben la mayor parte del P que necesitan como


inortofosfato primario (H2PO4-). Tambin absorben cantidades menores del
inortofosfato secundario (HPO4=). El pH del suelo influye enormemente en la
proporcin con que estos iones son absorbidos por la planta. Otras formas de P
tambin pueden ser utilizadas, pero en cantidades mucho menores que los
ortofosfatos.

El P acta en la fotosntesis, respiracin, almacenamiento y transferencia


de energa, divisin celular y muchos otros procesos de la planta viviente.
Promueve la formacin temprana y el crecimiento de las races. El P mejora la
calidad de numerosas frutas, verduras y cereales. El P es vital para la
formacin de semillas. La concentracin de P es ms alta en la semilla que en
ninguna otra parte de la planta madura.

El P ayuda a que las plntulas y las races se desarrollen ms


rpidamente. El P permite a las plantas soportar inviernos rigurosos, aumenta
la eficacia del uso de agua, acelera la madurez lo cual es importante para la
cosecha y para la calidad del cultivo; contribuye a aumentar la resistencia a
enfermedades en algunas plantas

Sntomas de deficiencia en las plantas

El primer sntoma de falta de P es una planta atrofiada. Las hojas pueden


deformarse. Con deficiencia severa, se pueden producir reas necrticas en las
hojas, frutos y tallos. Las hojas ms viejas quedan afectadas antes que las
jvenes. A menudo se observa un color rojizo en las plantas de maz deficientes
en P. esto tambin ocurre en otros cultivos, especialmente cuando las
temperaturas del medio ambiente son bajas.

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La deficiencia de P es difcil de detectar en los cereales. En ciertas etapas
del desarrollo la deficiencia de P puede dar al cultivo un colorido verde oscuro.
Uno debe estar siempre alerta para observar las caractersticas tpicas de
atrofiamiento, y cuando sea posible, confirmar lo que se ve a simple vista
mediante anlisis de suelo y tejido.

Factores que afectan la disponibilidad de fosfato

La mayora de los cultivos recuperan solo una pequea parte del P de los
fertilizantes durante el primer ao de aplicado. El porcentaje de recuperacin
es muy variable. Depende la fuente de P, tipo de suelo, cultivo, mtodo de
aplicacin y clima. Por lo general es menor de 30%. Pero una buena parte de P
residual estar disponible para los cultivos siguientes. La disponibilidad de
fsforo depende de numerosos condiciones del suelo:

1. Tipo de arcilla.- los suelos ricos en arcillas caolinticas (en zonas de alta
pluviosidad y temperatura) retienen o fijan ms P agregado que otros
suelos, por lo que el P de los fertilizantes es convertido rpidamente a
formas menos disponibles.

2. Cantidad de arcilla.- los suelos con alto contenido de arcilla fijan ms P


que aquellos que contienen cantidades menores.

3. poca de aplicacin.- mientras mayor sea el tiempo de contacto entre el P


aadido y el suelo, mayores sern las oportunidades de fijacin

4. Aireacin.- el oxgeno es necesario para el crecimiento de las plantas y la


absorcin de nutrientes. Tambin es necesario para la descomposicin
microbiana de la materia orgnica del suelo, una de las fuentes de P.

5. Compactacin.- la compactacin reduce la aireacin y el espacio poroso de


la zona radicular. Esto reduce la absorcin de P y el crecimiento de las
plantas. La compactacin tambin reduce el volumen del suelo que las
races pueden penetrar, limitando de esta forma su acceso al P del suelo.

6. Humedad.- al aumentar la humedad del suelo a niveles ptimos, se


aumenta la disponibilidad de fsforo para las plantas, pero el exceso excluye
el oxgeno, limitando el desarrollo radicular y reduciendo la absorcin de P.

7. Temperatura.- cuando las temperaturas son adecuadas para permitir un


buen crecimiento de las plantas, la disponibilidad de P no se ve afectada.
Temperaturas altas favorecen la descomposicin de la materia orgnica,
pero si son muy altas o muy bajas pueden limitar la absorcin de P por
parte de la planta.

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8. pH del suelo.- el pH determina la solubilidad de numerosos compuestos de
P en los suelos, as, los fosfatos de Fe. Al y Mn son poco solubles en el agua;
ellos predominan en suelos cidos. Existen compuestos insolubles de Ca, Mg
y Na a un nivel de pH superior a 7.0. las formas ms solubles y disponibles
de P se presentan en la gama de pH entre 5.5 y 7.0.

9. Otros nutrientes.- la aplicacin de otros nutrientes puede estimular la


absorcin de P. el Ca en suelos cidos y el azufre en suelos bsicos parecen
aumentar la disponibilidad de P. la aplicacin de K tiene poco o ningn
efecto.