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De modo geral, não prestamos atenção suficiente às leis superiores da vida da graça. É uma
consolação espiritual conhecê-las e vivê-las.

Conhecemos as leis da energia física, as da vida vegetal, da vida animal e as leis naturais da
vida humana, mas não conhecemos o suficiente as leis da vida da graça.

Conhecemos, por exemplo, a lei da conservação da energia física, segundo a qual a
quantidade de energia física permanece a mesma em suas diferentes transformações; assim,
o movimento local produz calor, como verificamos ao esfregarmos as mãos; o calor
produzido é uma forma de energia equivalente ao movimento que a engendrou. Quando a
energia desaparece sob uma forma, reaparece sob outra: movimento, calor, luz, eletricidade
etc.

Conhecemos também a lei da degradação da energia, segundo a qual a energia, cuja
quantidade se conserva, perde qualidade ou se degrada. É por isso que a água das fontes
quentes se resfria. É ainda por isso que os astros pouco a pouco se apagam e se resfriam.
Assim também a energia dos seres vivos se torna mais lenta e se resfria na velhice.

Todos conhecemos as leis da vida vegetal, por exemplo, as da germinação, segundo as quais
uma boa semente de trigo em uma terra boa produz uma espiga de 30 grãos, por vezes de
60 e mesmo de 100, como está dito no Evangelho (Mc 4, 8). Não prestamos suficiente
atenção a isto, é uma das maravilhas da natureza que o trigo possa dar 60 e mesmo 100 por
um.

Quem deu esta força vital, este poder germinativo ao grão de trigo? É o Criador, o Autor da
vida, e é este, diz o Evangelho, o símbolo do que a graça santificante pode produzir e de fato
produz numa alma perfeitamente fiel.

Conhecemos também as leis do desenvolvimento das faculdades naturais da criança, de sua
inteligência, de sua vontade, de tudo o que contribui para a formação do caráter moral ou
das virtudes adquiridas da prudência, previdência, justiça, coragem, paciência, temperança.
Podemos ainda facilmente conhecer as leis da geração dos vícios que se opõem às virtudes.
Assim, o amor desregrado de si mesmo ou o egoísmo, por vezes demasiadamente
acentuado, gera a concupiscência da carne, a concupiscência dos olhos e a soberba da vida,
como diz São João (1 Jo 2, 16). Em seguida, destas três concupiscências derivam, como
mostra S. Tomás (Ia IIae, q. 77, a. 4, 5; q. 84, a. 4) os sete pecados capitais e, destes,
provém pecados ainda mais graves como a apostasia, o desespero, o ódio de Deus e do
próximo.

Porém, o que é particularmente instrutivo e reconfortante, é o que ensina a teologia quando
fala das leis da vida da graça.

Quais são as principais? Eis aqui sete, das quais muitas outras resultam.

A primeira é que somente Deus pode produzir a vida sobrenatural da graça santificante em
nossa alma espiritual e imortal. Apenas Ele a pode produzir pois ela é uma participação de
sua vida íntima, o germe da vida eterna, pela qual nós veremos Deus face à face, como Ele
se vê, e pela qual nós o amaremos eternamente, sem que nada possa nos fazer perdê-lo. A
vida da graça ² semen gloriae ² é como o germe da visão beatífica e do amor sobrenatural
de Deus e dos justos, visão e amor que não cessarão jamais.

A segunda lei se pode formular assim: Desta vida sobrenatural da graça derivam em nossa
alma as virtudes infusas teologais e morais e os sete dons do Espírito Santo. É esta a razão
pela qual a graça santificante ou habitual é chamada: "graça das virtudes e dos dons" (S.T.
IIIa, q. 62, a. 2). Ela é, sobretudo, o princípio radical das virtudes teologais da fé, da
esperança e da caridade[1]. E quando a fé e a esperança desaparecerem (para dar lugar à
posse de Deus pela visão beatífica) a caridade, amor sobrenatural de Deus e do próximo,
durará eternamente.

Uma terceira lei que deriva das duas precedentes é assim formulada por S. Tomás: "o menor
grau da graça santificante na alma de uma pequena criança batizada vale mais que o bem
natural de todo o universo" ² "bonum gratiae unius majus est quam bonum naturae totius
universi" (Ia IIae, q. 113, a. 9, ad 2). Do mesmo modo, uma ervinha, pelo fato de ser
vivente, vale mais que todo o reino mineral; a menor sensação vale mais que todo o reino
vegetal e o menor pensamento humano, que todo o reino animal. Por mais forte razão, o
menor grau da graça e o menor movimento de caridade infusa mais valem que o bem
natural de todo o universo, e até mais do que todas as naturezas angélicas criadas e
passíveis de criação tomadas em conjunto, pois as naturezas angélicas as mais altas são
muito inferiores à vida essencialmente sobrenatural da graça, que é, propriamente falando,
uma participação da vida íntima de Deus. Os anjos, tanto quanto nós, necessitaram do dom
gratuito da graça santificante para que tivessem neles o germe da vida eterna.

Uma quarta lei da vida sobrenatural pode se formular assim: a graça santificante, uma vez
produzida em nossa alma pelo batismo, deveria durar para sempre em nós, e de fato ela
duraria para sempre se o pecado mortal, que nos desvia de Deus e que é inconciliável com
ela, não nos fizesse perdê-la. Esta lei nos mostra o valor desta vida sobrenatural e a
gravidade de todo pecado mortal. Em certas regiões ainda muito cristãs, como nas melhores
partes do país basco e do Canadá, não é raro, asseguram os padres destas regiões, ver
excelentes cristãos morrerem em idade avançada com a inocência batismal. Vê-se, por isso,
o valor do batismo (batismo de água ou batismo de desejo) e também o valor da absolvição
que perdoa o pecado mortal suscitando em nós uma verdadeira contrição que supõe o amor
de Deus acima de tudo.

Uma quinta lei da vida sobrenatural é que a graça santificante e a caridade deveriam não
apenas durar para sempre em nós, mas deveriam crescer sempre em nós até nosso último
suspiro. Elas deveriam crescer sempre pela Santa Comunhão "ex opere operato", por nossos
méritos "ex opere operantis" e também por nossas preces. É por isso que se diz no
Evangelho de São Marcos (Mc 4, 8), na parábola do semeador: "E outra parte caiu em boa
terra; e deu fruto que vingou, e cresceu e um grão dava trinta, outro sessenta e outro cem".
É isto o que nós vemos nas vidas dos santos, em particular por sua aceitação das
contrariedades quotidianas que eles oferecem imediatamente ao Senhor, e que assim se
tornam ocasião de crescer constantemente na caridade; cada uma destas contrariedades é
assim como um degrau de escada que os aproxima de Deus.

Os Padres da Igreja dizem sobre este assunto, e esta é uma outra formula da mesma lei,
que: "Na via que leva a Deus, quem não avança, recua", pois há um dever de avançar, e não
de quedar-se estacionário in via. Do mesmo modo, a criança que não cresce tanto quanto
deveria, não continua criança, mas se torna um anão disforme. Uma alma cristã que não
avança, torna-se uma alma retardada. Assim, S. Tomás ensina que quando nossos atos de
caridade são fracos, remissos (remissi), a ponto de serem inferiores em intensidade ao grau
em que se encontra esta virtude em nós, eles não obtêm logo o aumento de caridade que
merecem; eles não o obterão a não ser que façamos um ato mais intenso ou mais generoso
(cf. IIa IIae, q. 24, a. 6, ad 1): "Quilibet actus caritatis meretur caritatis augmentum non
tamen statim augetur, sed quanto aliquis conatur ad huiusmodi augmentum". Se temos uma
caridade de cinco talentos e durante um mês agirmos como se nós não tivéssemos senão
dois talentos, nós não obteremos tão logo um sexto talento, e nós não o obteremos senão
quando, fiéis a uma nova graça atual, fizermos um ato mais generoso.

Uma sexta lei é que a graça santificante e a caridade deveriam crescer em nós de uma
maneira uniformemente acelerada. É isto o que diz S. Tomás em seu Comentário à Epístola
aos Hebreus (10, 25), lá onde se diz que: "Devemos nos exortar uns aos outros, tanto mais
quanto virdes que se aproxima o dia final" ² "tanto magis quanto videritis appropinquantem
diem". S. Tomás diz a este propósito: "O movimento natural (por exemplo, o da pedra que
se aproxima do centro da terra) é tanto mais rápido quanto se aproxima de seu termo. Ora,
a graça nos inclina como uma segunda natureza. Portanto, aqueles que estão em estado de
graça devem tanto mais crescer quanto mais se aproximarem de Deus".

O Santo Doutor entreviu confusamente aqui a lei da gravitação universal e da aceleração da
queda dos corpos, e ele imediatamente a aplicou ao movimento das almas justas que
gravitam em direção de Deus: "Como a pedra tende para o centro da terra com velocidade
tanto maior quanto mais dele se aproxima, assim as almas em estado de graça devem seguir
em direção a Deus com tanto maior velocidade quanto mais Dele se aproximam e quanto
mais são atraídas por Ele". S. Tomás o confirma com estas palavras do livro dos Provérbios
(4, 18): "A vereda dos justos é como luz que resplandece, cujo brilho cresce até o dia
pleno".

Com efeito, a caridade dos santos cresce muito mais nos últimos anos de suas vidas que nos
dez ou vinte primeiros considerados em conjunto.

Esta lei do crescimento foi freqüentemente lembrada por S. Paulo, cf. Ef 4, 15; Col 1, 10; e
por S. Pedro, 1 Pd 2, 2; 3, 18. Ela se verificou perfeitamente em Maria e, de modo menos
perfeito, na vida dos santos: sua velhice os aproxima cada dia, apesar das enfermidades de
uma idade mais ou menos avançada, da juventude eterna do céu.

Uma sétima lei da vida da graça diz respeito ao fim de nossa vida terrestre, e pode se
formular assim: "A ordem radical da vida da graça seria a de desabrochar em vida eterna
imediatamente após a morte, se não tivéssemos pecados a expiar". A razão é que o
purgatório é uma justa pena que Deus só pode infligir em virtude de um pecado que se
poderia evitar e reparar antes da morte. Assim se explica que o principal sofrimento das
almas do purgatório não é o dos sentidos, mas o da privação da posse de Deus visto face à
face. Estas almas sofrem muito mais desta privação que durante sua vida terrestre. Por que?
Porque, imediatamente após a morte, seria da ordem radical da vida da graça gozar
imediatamente da visão beatífica. As almas do purgatório têm uma fome e uma sede de
Deus da qual não temos nenhuma experiência; elas faltaram ao encontro com Deus e sabem
bem que a culpa é delas. Nós não possuímos senão uma débil imagem disso na experiência
da fome: se não comemos há 5 ou 6 horas, não sofremos fome; mas se não comemos há
três dias, será da ordem radical da vida de nosso organismo se restaurar pela alimentação.
Há qualquer coisa de similar na fome espiritual de Deus, uma vez chegada a hora de O ver e
de O possuir para sempre.

Esta sétima lei, que é de ordem muito elevada, se realizou nos mártires, e deve também se
realizar naqueles que generosamente se submeteram ao martírio do coração para a expiação
de seus pecados e para a salvação dos pecadores. Mas não se deveria esquecer que foi
revelado à Santa Teresa que, entre todos os religiosos que ela tinha conhecido e que
estavam mortos, três apenas tinham evitado o purgatório.

Estas sete leis da vida da graça são esplêndidas, elas são objeto da contemplação dos
santos; existem muitas outras, que são como que corolários destas:

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² A vida da graça que apenas Deus pode produzir em nós, deveria sempre durar em nós,
sem jamais ser interrompida pelo pecado mortal.

² A vida da graça deveria crescer em nós como a velocidade de um movimento natural
uniformemente acelerado.

² A vida da graça, imediatamente após nossa morte, deveria desabrochar em nós em vida
eterna.

Mas há o pecado e suas tristes leis que freqüentemente impedem a aplicação das leis da vida
da graça. Por que? Porque, enquanto estamos sobre a terra "carregamos este tesouro da
vida sobrenatural em um vaso frágil". A graça santificante, participação da vida íntima de
Deus, é como uma água muito límpida que se conservaria sempre pura, se o vaso que a
contém não viesse a se rachar. Então, é preciso lutar contra nossa natureza decaída, para
não escorregar por sua ladeira; esta luta, nos dizem os santos, deve ser inspirada pelo
espírito de sacrifício que é uma das formas mais belas, mais frutuosas, freqüentemente mais
escondidas, do amor de Deus.

Uma outra lei superior da vida da graça é que, pelo progresso no amor de Deus e do
próximo, Nosso Senhor nos incorpora cada vez mais em Si mesmo, como membros cada vez
mais vivos de seu Corpo místico. Ora, por esta progressiva incorporação, Ele nos associa
primeiramente à sua infância, depois à sua vida escondida, depois à sua vida apostólica e,
enfim, à sua vida dolorosa, antes de nos associar à sua vida gloriosa no céu. Esta oitava lei,
que lembra a oitava beatitude evangélica, realiza-se na vida dos santos e das almas muito
generosas que aspiram à uma progressiva configuração ao Cristo Jesus, crucificado por
nossa salvação, que se ofereceu como vítima por amor de seu Pai e por amor de nós.
[1] Ademais, sendo todas as virtudes infusas e os sete dons conexos com a caridade,
"crescem juntos como os cinco dedos da mão" diz S. Tomás (Ia IIae, q. 66, a. 2 e q. 68, a.
5).
Deste ponto de vista, não se pode ter uma alta caridade (para a qual o preceito supremo do
amor de Deus e do próximo nos obriga a tender) sem ter os dons do Santo Espírito a um
grau proporcionado, por ex., os dons da inteligência, da sabedoria, da piedade, ainda que,
em alguns justos, apareçam estes dons sob uma forma mais contemplativa e em outros, sob
uma forma mais ativa.