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Serie Tcnica
Informe tcnico No.07-88/89

EL GUACIMO (Guazuma ulmifolia Lam.),


especie forestal de uso mltiple para los trpicos hmedos.
Carlos Santander Flores Jos J. Campos Arce
C. Santander F. y J. Campos A.
p.a ~sta primera. edicin, CASAF LTOA., 1988.
1
,
,
Prohibida la' reproduccin parcial o total de este documento tcnico sin la autorizacin de Consultora
y Asesoria Agroforestallimitada
; - ,
(CASAF LTDA) .

Diset'lo de la cubierta: Carlos Cordero Aspira s


Levantamiento de texto: Carlos Cordero Aspiros
Editor de texto: Carlos Santander Flores

634.95
S232g Santander Flores, Carlos
. El gucimo (Guazuma ulmjfolia Lam), especie forestal de
uso mltiple para los trpicos hmedos/Carlos Santander
Flores y Jos J. Campos Arce. 1.ed San Jos , Costa Rica:
Editorial Texto, 1.988. .
ix, 30 p. ; il. (Informe Tcnico / CASAF Ltda.; No. 07-88/89)

Ed.Miniografiado
ISBN 9977-29-033-4

1.Arboles maderables-C.R.2 Campos Arce, Jos J. 1.


Ttulo.

CONSUL TORIA y ASESORIA AGROFORESTAL LIMITADA (CASAF LTOA) es una asociacin civil,
con carcter cientfico, educacional y empresarial, que se dedica desde 1980 a realizar mltiples
consultor<ls particulares para diferentes instituciones y/o personas en las siguientes especialidades:
Planes de Aprovechamiento Forestal, Manejo y Extraccin Forestal para obtener permisos de explo-
tacin forestal por parte de la Direccin General Forestal; elaboracin de Proyectos de Reforestacin
para obtener incentivos fiscales por parte del Gobierno de Costa Rica; estudios de Valoracin Fore s-
tal yde otros usos para ventas de lineas particulares, Clasificacin de Suelos por su Capacidad de uso ;
desarrollo de cursosde Inventarios Forestales ; y, Establecimiento y Manejode Plantaciones Forestale o
~,g.tros s~rvicios .

CASAF LTDA. est inscrita en Seccin Mercantil del Regitro Pblico al tomo 258 , folio 1~, asi ~lo
11,.de1J4 de setiembre de 1981.

San Jos, Costa Rica, 1988.


A
111
{!on:iufto'tLa J c4:ie.:io'tia c4f}wfo'te.daL 1!lmitada

Apartado 8233
1000 San Jos, Costa Rica
(C A S A F L T O A.)
Cable: CASAP
,
Telfonos: 37-6704
37-6910

Serie Tcnica
Informe Tcnico N Q07-88/89

EL GUACINO (Guazuma ulmfolia Lam), ESPBCIB FORESTAL DB USO

MULTIPLB PARA LOS T1IDPICOS HUMBDOS

Carlos Santander Flores


Jos J. Campos Arce

SAN JOSE, COSTA RICA


1988
._. - - - - - - - - - - - -

ii

EL GUACIMO (Guazuma ulmifolia Lam.), ESPECIE FORESTAL DE USO MULTIPLE


PARA LOS TROPICOS HUMEDOS 11

Carlos Santander Flores*,'Jos J. Campos Arce**

ABSTRAer

Detailed information is presented regarding Guazuma ulmifolia Lam.,


commonly ca11ed "gucimo" in Costa Rica or "caulote" in Central
America.
The species is know for its rapid growth a10ng river margins, as
forest secondary growth and in cutober or cleared a'eas. As such,it
is sometimes considered to be an invader species. It s capab1e of
vegetative reproduction that produces large quantities of firewood
in a short time.
Other uses of Gucimo are for fence posts, carpentry in general and
fer medicinal purposes by processing gum exudates. It is a1so
useful in making rope and serves as a nutritious feed fer both wild
and domestic animals.

1/ P~e det tnabaja p4e6entado' en et Simpoh~o 4eatzado en V~~oha,


M.nah Ge4a, Bltah-U., det 6 al. 13 de tleblte40 de 1983: "F.tOlte6taJ.,
Pfuntadah nOh Neotn6plO c.omo Fonte de Ene4g~a". Rev,u,ado y am-
pUado en 1987-88 . .
* Enet peJtiodo 1980-81, ConVr.ap~e Nad.onat pOIt p~e de .ea. V~ec.
ct6n, Gen~ FOIte6ta.t a.nte et PltOyec;(;o "Lea tj Fu.ente6 Atte4nah
de Ene4gA:a.". Vude 1984, COYl6u.Uolt en E.6xab.tec.{m.(ento de Pfunta -
onuFolte6ta.tu, UaboM6n de Pfune6 de Ap!tOvec.h~el'!.to, Mane-
jo y EJltac6n Foltuta.t; y Uaboltir.<U6n de PltOyec.:t.ah de RelOIte6:ta-
6n pMa obxene4 Inc.entivoh F-Uca-te6 pOIt p~e det GobJ..e4rtO de
COh:ta 1U.c.a.
** RuJ..dente en COhta 1U.c.a det Pltoyec.:t.o 11 Lea y Fue;1.tu Atte4nah de
Ene4g-Ca" dww.1.te et peJodo 1980-84, pO.'L p~e det CATrE, TWtJt.i.a,f.-
ba, Co,~:ta 1U.c.a. Actu.a.tmente he encu.en:tlr..a Iteatza.ndo v.,tU.cU.Oh de
Vac.:t.oMdo en .ta upeatdad de "Modeta- de c.Jtec.{m.(ento de lLbo.te6
de MO mWpte" en la UMveM~dad de Ox6oltd, Ing.ta:te4ita.
t;

PROLOGO

El combustible utilizado por la gran mayora de los hogares de escasos


recursos en Amri ca Centra 1* es 1a 1ea, obtenida genera.1mente de los
pocos recursos forestales que an quedan en la regin: bosques natura-
les, rboles en fincas, en cercos vivos o rboles aislados. Las planta
ciones forestales con especies de rpido crecimiento se presentan como-
una opcin para aliviar la presin sobre estos.recursos, o para sumini~
trar lea y otros productos en aquellas zonas donde la cubierta boscosa
ha dismi nu do hasta cas i desaparecer ..
La informacin proviene desde cuando se inici el Proyecto "Lea y
Fuentes Alternas de Energla" en Costa Rica a partir de 1980 entre el
tcnico de contraparte nacional por parte de la Direccin Genel'a1Fo -
restal y el coordinador nacional del CATrE, que son los autores de este
documento.
Aproximadamente el 72 por ciento. de la poblacin centroamericana usa
lea para cocinar. En el medio rural el porcentaje de familias que uti
lizan lea es mayor, generalmente arriba del 90 por ciento. En la pe -
quea industria, aproximadamente el 31 por ciento de la energa usada
proviene de la lea. En el 38 por ciento del territorio centroamerica-
no, el abastecimiento de lea va de crtico a muy crtico; es decir,con
disponibil idad real entre O y 3 m3/persona/ad, 10 que no asegura el
abastecimiento futuro de este combustible.
Ente las 24 especies seleccionadas para produccin de lea en Amrica
Central se mencionaba al Guazuma ulmifolia.
En la seleccin se tom en cuenta caractersticas de uso y calidad de
lea (aceptabilidad por los usuarios) y rpido crecimiento. Entre los
aspectos silviculturales de orden prctico que influyeron en la selec -
c;n de especies se consider la facilidad de manejo en el vivero y el
campo y la facilidad de rebrote de cepa.
Las especies seleccionadas se ajustaron a un "Formato de Descripcin
por Especie", en los cuales se incluan las caractersticas silvicultu-
rales y requerimientos ambientales, de acuerdo con los datos presenta -
dos en este documento.

*En eA-te. docume.n-to, Amv-~ca. CenVta-e "nctuye Cl Co<s:ta. Rica, El Sa.lvMOJt,


Gua.:temala, Ha m;iu.,uu" N"CivUlgUa. tj Pa.nam, pa,u, e;., en iN. cua.le;., ha.
tllaba.j MO el PJtoyecto "Lea y 'Fuen:(;eA AUeJtnCUl de EneJtgta".
,--
I

iv

Segn comunicacin personal del Bilogo Jorge Poveda Alvarez, Profesor


de Dendrologa de la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad
Nacional de Heredia, Costa Rica, indica que el nombre cientfico co _
rrecto de la especie que equivocadamente se le llama G. ulmifolia es
Guazuma tomentosa, propia del Pacfico Seco, Pacifico-Sur, Valle Cen _
tral y ciertas reas del Atlntico.

Carlos r. Santander F.
v

AGRADECIMIENTOS

Los autores desean expresar su sincero agradecimiento a las siguientes


personas:
- Al Dr. Luis Fournier Orogui, Profesor de Ecologa de la Universidad
de Costa Rica por sus valiosas sugerencias en el desarrollo del pre-
sente trabajo.
- Al Ing. Adalberto Gorbitz, Ex-Editor de la revista cientfica
TURRIALBA del rICA, por sus correcciones y sugerencias en la revi
sin del manuscrito.
- A los Bilogos Luis J. Poveda'Alvarez y Eduardo Lpez Pizarra, de la
Universidad Nacional de Heredia y Direccin de Parques Nacionales,
respectivamente, por el suministro de informacin tcnica.
- Al Dr. Howard S. Nelson, Experto Internacional creador de la "Clasi-
ficacin de Productividad Potencial de los cultivos", por sus comen-
tariosy apreciaciones que fueron particularmente valiosas en el de-
sarrollo del presente trabajo.
- Al 109. Nico Gewald, primer coordinador regional del Proyecto, "Lea
y Fuentes Alternas de Energa" del CATIE (Q.E.P.D.) quien di el
impulso necesario para que el proyecto fuese un xito en Amrica
Central, por sus valiosas sugerencias y estmulo para presentar este
trabajo en el Simposio realizado en Vilosa, 'Minas Gerais, del 6 al
13 de febrero sobre "Florestas Plantadas nos Neotrpicos como fonte
de Energa".
vi

CONTENIDO

Pgina
ABSTRACT
i i
PROLOGO
ii
AGRADECIMIENTOS
v
lo INTRODUCCION
1
2. ASP.ECTOS BOTANICOS 2
2.1 Nombre bot,nico
2.2 Sinnimos 2
2.3 Nombres comunes 2
2.4 Atr'ibutos principales 2
2.5 Distribucin natural 3
2.6 Asociaci6nnatural . 3
2.7 Descripcin general del rbol 4
5
3. ASPECTOS SILVICULTURALES 8
3.1 Requerimientos ambientales
3.2 Regeneracin natural 8
3.3 Regeneracin artificial 8
9
3.3.1 Recoleccin de semillas 9
3.3.2 Producci6n en vivero 9
3.3.3 Plantacin y espaciamiento 10
3.3.4 Crecimiento y manejo 11
3.4 Plagas y enfermedades
3.5 Factores limitantes 13
13
4. PROPIEDADES DE LA MADERA 14
4; 1 Genera 1i dades
4.2 Propiedades fsicas 14
4.3 Uso como lea 14
4.4 Produccin 15
4.5 Otros usos 15
15
5. EL USO DEL GUACIMO COMO LEA EN COSTA RICA 18
6. VALOR NUTRITIVO DEL GUACIMO 19
vii

Pgina

7. CONCLUSIONES 25
8. RECO~jENDACIONES
25
9, LITERATURA CITADA 27
ANEXO l. BIBLIOGRAFIA SOBRE MEDICINA POPULAR DEL
Guazuma ulmifolia 29
viii

INDICE DE CUADROS

Nmero Ttulo Pgina


1 Crecimiento de Guazuma ulmifolia en algunos
sitios de Amrica Central 11
2 Produccin de lea y biomasa total proveniente
de copasde diferentes edades en rboles indi-
viduales de Guazuma ulmifolia en Arena de
Hojancha. Costa Rica. 12
3 Regiones de Costa Rica en donde se usa el gu-
cimo como combustible. 18
4 Valor nutritivo de las hojas tiernas, hojas
maduras y frutos maduros de rboles individua-
les de gucimo provenientes de Hojancha, Costa
Rica, en base a materia seca. 20
S Composicin qumica aproximada del cau10te
deshidratado y del ensilaje de maz. Promedio
de 10 muestras (g/IDO g). 22
6 Fraccionamiento de la fibra y digestibilidad
in vitro del caulote. 22
7 Contenido de aminocidos en el fruto del cau _
lote. 22
8 Composicin qumica de los suplementos con
harina de cau10ta (g/lOO g)(Promedio de 10
anl isis). 23
9 Aumento en peso, consumo de suplemento y de
ensiJaje de toretes. 24
10 Coeficientes de digestibilidad. 24
....

ix

INOICE DE FIGURAS

Nmero Ttulo Pgina


1 Guazuma ulmifolia, gucimo " A, rama con
inflorescencias (x 1/2); B, flor (x 5);
C, infrutescencia (x 1/2). 6

2 Crecimiento en altura de Guazuma ulmifolia


en algunos sitios de Amrica Central, 12
l. INTRODUCCION

A fines del ao 1979, el Centro Agronmico Tropical de Investigacin


y Enseanza (CATIE) y el Instituto Centroamericano de Investigacin
en Tecnologa Industrial (ICAITI), firmaron un convenio cori la
Agencia para el Desarrollo Internacional (AlD) del Gobierno de los
Estados Unidos de Amrica, a travs de la Oficina Regional para los
Programas de Centro Amrica (ROCAP), para promover un proyecto re -
gional en los pases centroamericanos titulado: "Proyecto Lea y
Desarrollo de Fuentes Alternas de Energa". En este convenio, el
CATIE asumi la responsabilidad de realizar actividades tendientes a
estimular la produccin de lea en los pases del rea.
En Costa Rica se inici el proyecto cuando en mayo de 1980 se firm
el acuerdo entre el CATIE y la Direccin General Forestal del Minis-
terio de Agricultura y Ganadera (actualmente depende del Ministerio
de Recursos Naturales, Energa 'y Minas).
Sabemos que la madera es el combustible domstico preferido en los
pases en vas de desarro110, porque no requiere un equipo complica-
do y costoso n para usarla ni para obtenerla. 'Puede quemarse en
fuego abierto, frecuentemente con un costo no mayor que el trabajo
de recogerla y prepararla (1).
Lemckert (6), en un sondeo a nivel nacional realizado en Costa Rica,
donde una parte del estudio se ocup de las especies de lea ms
utilizadas y tambin de aquell as preferidas por los pequeos agri
cultores, encontr que en la regin del Pacfico Seco, el gucimo
(Guazuma ulmifo1ia Stercu1.) era utilizada por la mayora de estos
agricultores como fuente de lea para cocinar sus alimentos. Adems,
result ser la especie ms preferida sealndosele caractersticas'
que la 'acreditaban como especie de inters forestal.
Ante la falta de informacin tcnca sobre la especie Guazuma ulmi -
folia; de mltiples usos y prometedora para la regin de los-trp -
cos humedos, se ha preparado el presente trabajo. '
-2-

2. ASPECTOS BOTANICOS
2.1 Nombre botnico: Guazuma ulmifolia lamarck*
Familia: Sterculiaceae
El nombre especfico quiere decir "con hojas de olmo" y la semejanza
est en el envs tomentoso y en los peclolos veleidosos al viento.
El nombre "cabeza de negrito" y el guaran "Cambacau" que significa
lo mismo, obedece a la forma de los frutos secos, negros y verrugosos
(10)

2.2 Sinnimos botnicos


Guazuma guazuma (l) Cockerell,~. tmentosa H.B.K.; ~. ulmifolia varo
tomentosa (H.J3.K.) K. Schum (4); Theobroma .9uazuma l*.

2.3 Nombres comunes


Gucimo, gucimo hembra, gucimo blanco, diankr, Kudzir, serru,
shumgin, sung, sungn. surruru, udzir (Costa Rica); caulote (Centro-
amrica); gucima. gucimo (espaol); aquiche, bulines, cabal-pixoy,
cahualote, cuaulote, majahua de toro, palote negro, pixol, pixoy, ta-
blote, vcima, yaco granadillo (Mxico); bastard cedar, bay, cedar
(Br. H); cablote, caulote, tapaculo (Guatemala, El Salvador); caulote
(Honduras). Caca de mico, chicarrn, caulote; (El Salvador); guacimi
110 (Nicaragua); bastard cedar. West Indian lm (Trinidad, B.W.I.); -
jackocalalu (St. Thom., Islas Vrgenes); gucimo balsa, gucimo caba-
llo (Cuba); gucimo cimarrona (Rep. Dominicana); bois d'orme (Hait);
bois d'orme, orme d'Amerique (Francs); bois puant, orme des Antillas
(Martin); bois d' orme, b.zombre (Grenada); bois d'orme, West-Indian
(Trinidad); pigoen wood (Tobago); bastard-cedar, cabeza de negrito,
gucimo de tenero (Panam); caulote, gucimo colorado (Colombia);
guasmo (Ecuador); gucimo blanco, g. dulce, g. macho (Venezuela):
wonam (Br. G.); Anhuiba, cedre, C. jaune, machot baba (Fr. G.);
ibixuma, motamba mutambo (Brasil); bolaina, iumanasi, lluicho-vaini-
lla, papayill0 (Per); coco (BOlivia); camb-ac, guazuma. cambeza de
negro. inga-h, i. negro, marmelero (Argentina) (7,10,13,14).

* Poveda A., Joltge. Comurcaurl pelu,ona1.. Vemi't6.tago, EilCUe..(a. de


CiWUa4 Ambienta1.e4, Ulvvu>lda.d NauoYla.t de Hvr.ecUa, CO.<l:ta Rica.
AbJr.il, 1981, Sffiemblte 1988. EC rlombl1.-Q. uentCMco coltltecto e.6
Guazwna -tomento.<la a .ea e.6peue que equivoc.a.damente .<le .te Uama G.
u.5:r)O.Ua., p!Lop,ta de.f. Pac16ico Seco, Pac1Mco SUA, Va.Ue CentJta1.-y
c.leJ1iii> MeM del. AtUntico.
~-~~----------

-3-

2.4 Atributos principales


El gucimo es una planta rstica, vigorosa, sin espinas, cuya madera
seca es excepcional para combustible (10).
Se adapta bien a suelos y condiciones adversas. Su fol1aje y frutos
son muy apetecidos por el ganado vacuno. En el verano, cuando muchos
agricultores acostumbran a cortar los rboles de gucimo para aprovi-
sionamiento de le~a, el follaje producido se torna en una importante
fuente de alimento verde para el ganado.
Posee capacidad de regenerar por brotes, que en poco tiempo producen
gran cantidad de material leoso utilizado como combustible.
la distribucin y germinacin de las semillas es favorecida al ser
comida por el ganado y al no ser digerida por el animal, es depuesta
con los excrementos.
Es desconocido todava en cultivos organizados notoriamente esparcido
en plantaciones tropicales y es particularmente prometedor para reas
de subsistencia con cultivos (8). '

2.5 Distribucin natural


las cinco especies caractersticas del gnero Guazuma se distribuyen
en Latinoamrica (10,11). Ocurre en las Indias Occidentales, a 10
largo de las Antillas (excepto las Bahamas), desde Cuba hasta Trinidad
y Tobago y es cultivada en las Antillas Holandesas. Tambin, toda
Amrica, desde Mxico hasta Ecuador, Pera, norte de Argentina, Para _
guay, Bolivia y parte meridional del Brasil (7,10,14,18).
Esta especie es caracterstica de sitios abiertos, mrgenes de los
ros, sitios desmontados y bosques de crecimiento secundario y es me-
nos comn en el bosque cerrado. Es especie de luz, crece rpidamente
y se adapta tanto en sitios ridos como en zonas humedas. Por esto
ha sido clasificada como especie invasora e indeseable. Segn infor-
mes, es uno de los rboles ms comunes y ms ampliamente distribuidos
en Cuba y es una de'las especies ms comunas de Amrica Central (7).
En Ecuador (7), crece a 10 largo de los cursos de aguas y en malezas,
pastos y ~osques secundarios, especialmente en la zona seca tropical,
pero tambin en la zona hmeda. Se encuentra en la parte Suroeste de
la Provincia de Esmeraldas y al Sur hasta Guayaquil.
5

2.7 Descripcin general del rbol


El gucimo se presenta con ramas largas muy extendidas, horizontales o
ligeramente colgantes con hojas alternas en dos hileras, arregladas en
un plano. Las-ramitas estn cubiertas con pelitos en forma de estre -
llas y de color caf herrumbroso o gris claro. Los rboles son siem -
pre verdes, de tamao pequeo a mediano. de 10 a 20 m de alto y hasta
60 cm de dimetro en el tronco, con copa redondeada y extendida.
La corteza exterior es de color gris o pardo, a menudo gruesa, agrie -
tada o acanalada, spera o en tiras.
La corteza interior es de color caf claro, fibrosa y ligeramente
amarga (7,13). El gucimo, cuando es sembrado por estaca, adquiere
menor altura y si crece mucho se pudre en su interior y se cae (13).
Las hojas son alternas, cortamente pecioladas, de ovadas a oblango-
lanceoladas, variables, aserradas, de 6 a 12 cm de largo, de 2,5 a 6
cm de ancho, de punta larga o acuminada y la base obtusa o sub-corazo-
nada, con 3, o a veces 6, nervios principales, que salen de la base.
Las hojas son arrojadas solamente despus de una prolongada sequ1a.
Las ramitas largas y delgadas se tornan de color oscuro (7,10).
En Costa Rica se ha observado que las plantas jvenes de gucimo por
lo general tienen las hojas ms grandes que los rboles adultos. Tam -
bin, la forma del rbol vara segn la regin donde se encuentre; en
el Atlntico, que tiene una elevada precipitacin, los rbo1esa1can -
zan una mayor altura y una menor ramificacin, aunque se observa menos
frecuentemente en comparacin con el Pacfico Seco, donde es comn
observar rodales puros o casi puros de esta especie.
los peciOloS delgados, de 5-12 mm de largo, estn cubiertos de pelitos
en forma de estrella y de color caf herrumbroso o gris claro. Las
lminas de las hojas delgadas, casi lampias o a veces densamente pe -
ludas, de color verde en el haz y ms plidas en el envs. Durante
las noches. las hojas cuelgan verticalmente (l). -
Los racimos florales (panculas) ramificados en pednculos con pelitos
tienen de 3 a 5 cm de largo en la base de las hojas y numerosas flores
pequeas, ligeramente fragantes.
Las flores extendidas tienen como 1 cm de largo y la mitad de ancho y
estn formadas por el cliz peludo, de 2 o 3 lbulos, de color caf
herrumbroso o gris claro, de menos de 3 mm de largo, virado hacia
atrs y tornndose verdoso. Ptalos en nmero de 5, de color amari
llentos o blanquecinos, de 2 a 4 mm de largo, cada uno en un pice
delgado ahorquillado en dos y una columna estamina1 amarillenta con
aproximadamente 15 arteras rodeando el pistilo, compuesto de ovario
peludo de 5 celdas de color verde claro. estilo y 5 estigmas unidos
(7,10).
-6-

Fig. l. Guaiuma ulmifolia.A, rama con inflorescencias (x 1/2); B, flor (x 5);


e, infrutescencia.
Tomado de Pennigton, T.D. y Sarukhan, J. (12).
r- ----------

-7-

El fruto es una cpsula subglubosa alipsoide, de 1,5 a 4 cm de largo y


de 1 a 1,5 cm de ancho. de aspecto verrugoso y de color negro prpura
en su madurez, densamente espinoso, formado por 5 carpelos pentalocu -
lares, que contiene una pequea pulpa dulce, que se abren en pice o
irregularmente ,por poros y contiene muchas semillas duras de 3 mm de
largo (7,10,11.18).
Esta es una especie variable que se diferencia en la forma y en la
vel10cidad de las hojas, y en la forma y en la manera de abrir de las
cpsulas. Algunos botnicos distinguen dos especies. ambas ampliamen-
te distribuidas con casi la misma zona de distribucin. En las zonas
hmedas los rboles tienen follaje casi lampio, con pelos color caf
herrumbroso, 'mientras que los rboles de las zonas ridas tienen fo -
llaje densamente peludo,co10r gris claro y han sido clasificados como
una especie diferente(~. tomentosa H.B.K.) (7).
En Costa Rica, la floracin ocurre entre los meses de febrero a mayo,
precisamente despus de finalizar el perodo de maduracin de sus fru-
tos que se presenta en los primeros meses del ao. La poca de flora-
cin coincide con el desarrollo de nuevo follaje *.
Es un rbol de cree 1m; ento rpi do y puede regenerarse por brotes.
Janzen en 1970 (18), postlJl una teoda para explicar la baja densidad
y el espaciamiento entre rboles adultos. El se concentr sobre el
efecto causado por herbfvoros especficos del husped que atacan las
semillas o frutos del rbol, que cuando caen en la base del rbol pa -
renta1 son eliminados por ellos. Esto sugiere que solamente semillas
viables transportadas a cierta distancia del rbol podran librarse
del ataque y as tener oportunidad de,germinar.
En Costa Rica se ha observado que los frutos an sin haber cado al
suelo presentan un alto porcentaje de se,millasa,tacadas por nsec1tos.
Tambin se ha observado que poco despus del inicio de las l1uvi~s los
frutos que an continuaban en los rboles y los encontrados en el sue-
, lo, ya estaban en proceso de pudricin.

* FOUiLMeA O., ComuMcawn peJtlloncU'.. Ec6.togo. E.,cueUl. de S4o.tagla,


UMvvw4dad de CaMA 1U.ca. MMZO, 1981.
~8-

3. ASPECTOS SILVICULTURAlES
3.1 Requerimientos ambientales
Guazuma ulmifo1ia es particularmente caracterstico de bosque~ de creci-
miento secundario. Es tambin comn en reas secas y hmedas, en reas
despejadas, en represas, en pasturas, y en laderas montaosas bajas
(4,10).
- Temperatura: Propio de zonas bajas clidas con temperatura media
anual superior a 24C, aunque ocasionalmente aparece
en zonas de hasta 20C.
- Altitud Crece desde el nivel del mar hasta cerca de los 1.200 m
de elevacin. En Costa Rica se observan con mayor
frecuencia abajo de los 500 m de elevacin.
- Precipitacin: El rbol crece mejor cuando la \orecipitacin es de 700-
1.500 mm, esto corresponde de 4\a 7 meses de estacin
seca en regiones tropicales. Tambin se la ha encontra
do en zonas con ms de 2.500 mm anua 1es.. -
El rbol se adapta tanto a situaciones secas como hme-
das:
- Suelo Se.adapta a varias clases de suelos, desde texturas li-
vianas hasta suelos pesados y usualmente no requiere
fertilizacin. En Costa Rica se ha observado que los
rboles jvenes resisten pocas pt'olongadas de sequa y
tambin en suelos con drenaje deficiente. Se le ha
plantado, con buena sobrevivencia y crecimiento, en
suelos con piedras sueltas en la superficie, aunque no
con horizontes pedregosos. Es ms frecuente en suelos
con pH superior a 5,5.

3.2 Regeneracin natural


La regeneracin natural es abundante en t'eas. abiertas como mrgenes de
caminos, potreros de pastoreo extensivo y en reas en barbecho. El ~ana
do que come los frutos constituye un medio importante de dispersin (4).
En las reas de barbecho donde se establece Guazuma ulmifolia la especie
puede llegar a rlominar al resto de la vegetacin. Estas reas son utili-
zadas como fuentes importantes de lea.
r-
-9-

3.3 Regeneracin artificial


3.3.1 Recoleccin de semillas
En Amrica Central en las zonas con estacin seca definida, 'la floracin
ocurre durante la poca seca entre los meses de enero y marzo con una
segunda floracin durante la cancula de julio. La maduracin de los
frutos ocurre aproximadamente un ao despus. Los primeros frutos madu-
ros aparecen al inicio de la poca seca (noviembre-diciembre) con mayor
productividad entre febrero y abrl. Es frecuente observar flores y
'frutos maduros e inmaduros en el mismo rbol (4).
La recoleccin de los frutos es fcil aunque aquellos recogidos del sue-
lo pueden estar infestados por larvas de insectos. Es necesario macerar
los frutos para extraer las semillas. las cuales pueden almacenarse en
recipientes sellados en lugares frescos hasta por un ao aunque la via -
bilidad disminuye bastante. Normalmente se almacenan en cmaras fras.
Las semillas son abundantes. En un kilogramo de frutos se obtienen
aproximadamente unos 100 g de semillas.
El nmero de semillas por fruto varia entre 40 y 80.
3.3.2 Produccin en vivero:
En vivero se necesita cuidados especiales. Las semillas an frescas
deben tratarse con agua caliente (80C) durante uno a dos minutos y lue-
go con agua en movimiento durante 24 horas, con lavado manual posterior,
para remover el muclago que las cubre. Con este tratamiento se ha ob -
tenido hasta un 80 por ciento de germinacin. Con semilla de un ao o
ms, tratada en igual forma, los porcentajes de germinacin son inferio-
res al 60 por ciento. La germinacin se inicia entre el sexto y octavo
da y se completa a los 12 das (4).
En Venezuela se obtuvo germinacin sin tratamiento previo de la semilla
(15). Se utilizaron recipientes de hojalata con un substrato de 75% de
arena y 25% de tierra.
En el Pacifico Seco de Costa Rica, se hizo ensayo de germinacin sin
tratamiento previo de la semilla y se obtuvo una germinacin muy baja.
El substrato empleado fue de 100% de arena.
El mtodo de produccin empleado fue colocando las semillas previamente
tratados en "camas germinadoras" a base de 100% arena. Posteriormente,
cuando las plantitas mostraban su primer par de hojas, fueron trasplan-
tadas a bolsas de poletleno llenas con una mezcla de 1:1 de arena y
tierra. La operacin de trasplante no .ocasion practicamente ninguna
prdida.
-10-

Los germinadot'es deben desinfectarse para evitar ataques fUng~os.


Tam -
bin se ha empleado siembra directa en las bolsas o en bancales para
produccin de plantas a raz desnuda o seudoestacas. Cuando se siembra
directamente en bolsa es recomendable poner 2-4 semillas/bolsa.
Se puede obtener material para plantacin de la regeneracin natural. ya
sea como seudoestaca o plntulas a raz 'desnuda. con buenos resultados
de sobrevivencia y crecimiento inicial.
En vivero se ha empleado fertilizacin con NPK (10-30-10) a razn de 3-4
,g/planta mezclado con el sustrato de las bolsas. obteniendo plantas de
altura ms uniforme. El tiempo para obtener plantas de 30-40 cm en bol-
sa es de aproximadamente 14 a 16 semanas. En la produccin de seudo esta-
cas se requiere de cinco a ocho meses para obtener material de 1,5 a
2,5 cm de dimetro en el cuello.
3.3.3 Plantacin y espaciamiento
Al igual que con otras especies, es necesario preparar adecuadamente el
suelo removindolo en 10 posible con arado o haciendo hoyos amplios y
profundos y controlando la maleza en las etapas iniciales. Se adapta a
suelos compactados aunque el desarrollo es lento. En general se ha pla~
tado a un distanciamiento de 2m x 2m cerrando el dosel al ao aproxima -
damente. edad hasta la cual hay que realizar control de malezas (4).
No da buenos resultados transplantar en la estacin seca.
En zonas ganaderas de Costa Rica se ha iniciado la plantacin de peque -
os bosquetes de 25 a 49 rboles en potreros. plantados inicialmente a
2 m x 2 m para posteriormente ralear dejando un espaciamiento de 4 m x
4 m o 6 m x 6 my manejar la copa mediante podas arriba de los dos me, -
tros de altura cada dos a cuatro aftos para produccin de lea. Estos
rboles proveen sombra y forraje para el ganado.,
El mtodo de trasplante usado en Costa Rica es de plantarlos a los 9-12 I
meses de edad (0,25-0,30 m,de altura) con su terrn, con un alto porcen- \(~.
taje de prendimiento. No se tiene experiencias si es resistente hacer
el trasplante de vivero a raz desnuda.
En Costa Rica. el espaciamiento usual adaptado es de 2 m x 2 m.
Por lo general, a partir del primer ao de edad. el arbolito se ramifi-
ca desde la mitad de la altura y cuesta encontrar un ejemplar que crez-
ca como un palo alargado y recto. En una plantacin localizada en
Salitre de BuenOs Aires (Puntarenas, Costa Rica), con una altitud de
400 m, con una precipitacin de 3.900 i1lll por ao, se ha observado que a
los 2 m de altura tiene un promedio de 5 ramas por arbolito *.

* Ov-C-ii1o
M., J. Comu.Jeac).6n peMona..t. EneM.gada.. PlWljec.;(:o, PCI4ce1M Ex-
peJUmen.:talu det ULrt.U.tvu.o de AglcuLtwr.a y Ga.Vtctdeta, c. R. Abill.
1981.
-11-

3.3.4 Crecimiento y manejo


El Cuadro 1 presenta los datos de crecimiento ,de Guazuma ulmifolia en
algunos sitios de Amrica Central. Los resultados indican que en gene-
ral la especie presenta una sobrevivencia alta, excepto en suelos muy
arcillosos, muy compactados o erosionados. En general la especie es de
crecimiento inicial algo lento (Figura 2); los mejores crecimientos se
dan en zonas con precipitacin entre 900 y 1500 mm con estacin seca
marcada. No existe suficiente experiencia en cuanto a distanciamientos
de plantacin, aunque el espaciamiento ms ampliamente usado (2 m x 2 m)
parece permitir un buen desarrollo inicial (4).
En un muestreo realizado en 17 rboles aislados de G. ulmifolia, prove-
nientes de regeneracin natural, localizados en potreros ganaderos en
Arena de Hojancha, Costa Rica, sometidos a podas de la copa cada cuatro
aos, a 2,5 m de altura, se encontr que hay 'una gran variacin en el
nmero de ramas producidas y utilizables como lea (entre 10 y 15).
Existe una correlacin alta entre la edad de la copa, el peso total y
el peso de lea de la misma. El Cuadro 2 presenta los promedios de
produccin total (lea ms fOllaje) y produccin de lea en peso seco a
105C, para copas de diferentes edades en rboles individuales (4).

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Pl'Q seco
Dond.e: PL
J,' 1,'

FUENTE: CAn E (4) . = Produccin de hfta (ta/ha)


r -12-

Cuad ro ,l. Produccin del ea y biomasa total proveniente de copas de dife-


rentes edades en rboles individuales de Guazuma ulMifolia en
Arena de Hojancha, Costa Rica
Edad de la copa Cea* jiomasiJ total"
( ao s) ( kg/ rbo 1) ( kglrbo 1)
1 16,1 35,0
2 70,8 98,4
3 168,4 211,4
4 311,4 377 ,O
* Peso seco (105"C)
AltitUd 355 msnm; TMA 27"C; PMA 2223 mm; seis meses de dficit hidrico; zona
de vida; bosque hmedo Tropical; suelos: Haplustalf

o
o
,
Figura 2 Crecimiento en dltur-a- de ~ ulmifal ;i! en 8.1glln05 'i it les d~ Ameri.:a Ceotr,,!

Sitio
No. de Alllt-ud nlA PHA bUldt - tooil de Clasflcadon de bse-rvaclonu
Pois eflsa~o (lJ\ snml 'C (,n~drico vida suelo
,.o. La L ibertild
I1dtolmbu
COS S 430 2T ,O UZJ S bh-T Yert e TropilQuept Ort:naje 'irnl'erfecto_ Fertilizacin infea1
COS 12 JIO l7 ,O 2223 ; bh- T iypic Haplustillt Suelo agrftl)la. Fertilizacin in le al
C. (.vestd ROJa
O; tlonte Romo
toS
COS
28
,
;1
600
710
2l ,o.
21 ,O
nZJ
2Z23 ,
; bIllh~PT
omtt~PT
Udlc RhodlJstalf
Udic Rhodustalf
D"~(Ja,)e eXC1;Islvtl .
Uso ante.rior I>osqu~ secundarlo
E: los Santos
PA'
F: Ncrma 1 Muen)
G. Pue.blo NUI!~o
PA'
PAN "
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l3
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Z7 ,6
1089

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.~!.:!iL._'__
11)69 bs~ 1
bs~ r
bs~ T
Udic Hapha.talf
Arcilloso
UHic Haplvst",lf
Uso 8.nt\!rior pastos
llso anh:rior bfHqlJe: sHundario
PIMt.u1o en asocio con maiz. fd,IOl. yuca

FUENTE: CATIE (4)


T
-13-

3.4 Plagas y enfermedades


En el Pacfico Seco de Costa Rica, se ha encontrado que el mayor porcen-
taje de insectos que atacan los frutos de gucimo corresponden a
colepteros de ,la familia Bruchidae (82.40%) (18), tambin colepteros
de la familia Lyctidae (gnero Lyctus) y larvas de lepidpteros
(17.60%). Asimismo, se ha observado que los frutos del 9ucimo son
atacados por dpteros pero en un porcentaje muy bajo (18). Las plantas
jvenes son atacadas por un Cerambicidae (Cerambix spp) que anilla y
corta la madera de tallos y ramas de hasta 3 cm de dimetro. Las hojas
son atacadas por fidos. Se ha observado muerte regresiva del pice.
aunque sin matar el rbol, debido a la inundacin temporal del sitio de
plantacin. '
En un estudio (18), se determin que aproximadamente el 50% de las semi-
llas de gucimo estaban afectadas por el ataque de colepteros. Posi
blemente. este ataque incida en la baja germinacin de las semillas.
Al final de la prctica, se sugiri:
a. Identificar los insectos a nivel de especie y estudiar si son espec-
ficos del Guazuma ulmifolia o tienen una amplitud de nicho en rela _
cin a la alimentacin mayor.
b. Identificar quienes son los dispersadores de semillas.
c. Identificar en los focos de infeccin de un rodal, si estn homoge _
neamente repartidos los parsitos.
d. Homogenizar la muestra en rboles de igual estadio de madur4z.
La madera no es durable y es muy susceptible al ataque de termitas de
madera seca (5.8).

3.5 Factores limitantes


El principal factor limitante para la produccin en vivero parece ser el
muclago que cubre la semina, el cual es necesario eliminar para obte _
ner'una buena germinacin. La planta es susceptible a la competencia
de malezas y no se desarrolla bien en suelos muy compactados o con altos
contenidos de arcilla (4). Se cree que las semillas son distribuidas
por pjaros y mamfferos, inclusive ganado vacuno y posiblemente caballos.
y aunque el rbol no es ahora clasificado como una planta molesta, bien
podra convertirse en una maleza cuando sea introducida a nuevas reas
(lO) ~

L
r
-14-

4. PROPIEDADES DE LA MADERA

En ensayos en el Laboratorio de Productos Forestales de la Universidad


de Costa Rica se encontraron las siguientes caractersticas generales y
propiedades fsicas de la madera de gucimo. No se determin las pro ~
piedades mecnicas: El nmero de rboles utilizado fue 1ay todas las
muestras se seleccionaron en la regin del Pacfico Seco de Costa Rica\\'.

4.1 Generalidades
No hay cambio de coloracin en toda la superficie transversal.
En condicin verde, la madera es de color gris anaranjado amarillento
y en condicin seca es gris anaranjado. Los anillos de crecimiento son
distintos, con lmites definidos por bandas oscuras, regulares, con un
promedio de 6 anil10s (mbito: 4,a 7 an"illos/2,54 coi) . Grano recto, tex-
tura mediana y homognea, lustre regular, figura en reflejos plateados
poco conspicuos en la superficie radial; el 0101" y sabor no caracters -
ticos.

4.2 Propiedades fsicas


Segn los ensayos en el Laboratorio de Productos Forestales de la Un;
versidad de Costa Rica, la madera de gucimo es pesada, con un peso es -
pecfico de 0,51 basado en peso seco al horno y volumen verde; el peso
especfico basado en el peso y volumen seco al horno es de 0,60, a una
humedad, en ambos casos, de 83,6 por ciento.La densidad es de 0,94 kg/
cm 3 , basado en el peso y el volumen verde. La contraccin volumtrica
es de 14,1 por ciento.
La madera del gucimo es moderadamente dura, con un peso especfico que
vara de 0,55 a 0,58 (10).
Las maderas de las cinco especies del gnero Guazuma son muy semejantes
y son fcilmente distinguibles de las otras esterculiceas americanas,
excepto Buettneria, por las clulas azulosas en los radios y los extre-
madamente finos hoyos de los vasos y radios (14).

* Bonilla P., LC!.6t~ra M. Comu.rcawl1peMonal.. Je~, Laboll..a;(;oJa


de P!todu.cto.~ FO!i.e:ta.te, UrveM.dad de Co,,;ta Rica, Mayo, 1981.
r
-15-

4.3 Uso como lea


La madera de gucimo tiene la consistencia de madera de olmo y es consi-
derada como excelente combustible. En tiempos coloniales fue la princi-
pal fuente de carbn de lea para la plvora usada en proteger la
ciudad de Santo Domingo (Repblica Dominicana). Fue usada para hacer
plvora en Puerto Rico, Guatemala y Guayana Holandesa tambin. Es toda-
va explotada para lea y carbn en las Indias Occidentales (10,13).
El gucimo es gran madera para lea. y con este objeto debe de sembrarse
en las haciendas y fincas donde muelen caa y concentran melazas (13).
Con l se pueden aprovechar terrenos impropios para pastos y cultivos.

4.4 Produccin
En el Pacfico Seco de Costa Rica, algunos agricultores manejan sus gu-
cimos adultos para la produccin de lea, e inclusive para vender el
excedente.que les sobra de la lea utilizada.
Los rboles son podados cada 2,3 o 4 aos a una altura que vara de 2 a
3 metros, pudiendo producir de 1 hasta 4 metros cbicos apilados por vez.
Ninguno de los agricultores mencion hacer seleccin de los rebrotes.
Cuando la pOda se hace cada 3 o 4 aos, los rebrotes se presentan con
muy buena forma, e inclusive, con algn tratamiento qumico adecuado po-
dran ser aprovechados como postes de cerca.

4.5 Otros usos


- Madera: La madera, fcilmente trabajada, es usada principalmente pa-
ra postes en PuertoRico. En otra parte es usada para car _
pintera en general. interiores, construccin, y confeccin de muebles,
y duelas de barril, cajas y embalaje de tablas, mango de herramientas y
culatas de fusilo escopeta, hormas de zapatos, violines y carbn para
la fabr,cacin de plvora (7,10,14).
En Costa Rica, la madera de gucimo es usada principalmente como poste
de cercas, con el i nconv~mi ente de su poca durabi1 idad cuando no ti ene
un tratamiento qu'fmico previo. Tambin es utilizada para hacer embala _
jes de frutas, principalmente del maran, debido a su facilidad de
rajado,

- Forraje: Los siguientes animales domsticos y animales silvestre se


al imentan del follaje y frutos de gucimo *,

* Lpez P., Edu~do y colabo4adokr. CamunicaC/:nper~onat, Je e Opto de


Vida S.uve!.>:Ote. de .ea. O.{,1,ecc.,611 Ge.I1VLa,t Fo.'r.eA,tai. del \iu.M:vo de
AgJcuLtwr.a. lj GaMdva, CaMa. 1Uca, Ab!t.il, 1981.
r-
-16-

N. Comun N. Cientfico Parte del rbol


Ganado vacano Bos ndicus hojas y frutos
Bos taurus
Caballo Eguus sp hojas y frutos
Venado cola blanca Odocoileus virginianus hojas y frutos
Mono cara blanca Cebus capucinus cogollos
Mono congo Alouatta pallieta cogollos y frutos
(vi1losa)
Perezoso Choloepus hoffmanni cogollos
Pi zote Nass!. na ri ca frutos secos
Ardilla Sciurus variegatoides frutos secos
Peri cos Aratinga canicularis frutos verdes
Brotegeris jugul~
Loros Amazona albifrens frutos verdes
Cerdos domsticos Sus scrofa frutos
Sahno Dycotiles tajacu frutos

Basndose en una encuesta efectuada a 210 cazadores en la provincia de


Guanacaste, sobre la eCOloga del venado cola blanca (Odocoileus Vi9i-
nianus) (8), se analizaron dos preguntas relacionadas con la poca e
nacimiento de la cra y un aspecto de los hbitos alimenticios de la
especie. La especie de rbol cuyas hojas son las ms importantes para,
el venado cola blanca tanto en el verano como en el invierno es el gu-
cimo. En el verano, el 35,6% de los encuestados sealaron al gucimo
como la ms apetecida seguida por el tempisque (Masticodendrum capiri);
durante el invierno, el gucimo apareci otra vez como la especies ms
importante con 15 afirmaciones (17,48%), seguida por churristate
(lpomoea sp ).. .
- Alimento: El muclago verde y los frutos negros son comestibles cua~
do frescos, secos o cocinados; los indios nativos de los
trpicos hmedos a menudo beben un brebaje hecho por trituracin de los
frutos en agua. Las flores atraen abejas y son una fuente de miel de
buena calidad (7,10). .
Puesta su corteza en agua, el muclago en ella encerrado, se desprende
en cogulos cristalinos; en esta forma es alimenticio. Pudo entrar en
la nutricin de los indios precolombinos (13).

l
1-

-17-

Los frutos secos del gucimo, mascados, dejan un sabor a carne asada y
a eso obedece el nombre de "chicarrn" usado en El Salvador (8).
- Conservacin de suelos: . se puede utl izar el gucimo en programas
de conservacin de suelos en tert'enos con
fuerte pendiente.
- Sombra: El rbol ha menudo se ha plantado como un 'rbol de sombra
para pasturas y calles (7,10),
El destino ms frecuente del gucimo que se reproduce por estaca, es pa
ra postes vivos de cercas y sombro del ganado en Colombia. En el Va ::
11e del Cauea se sembraron muchosgucimos en largas y dobles,hileras
a 10 largo de las vas frreras, como rompefuegos, cuando en poca le -
jana, las locomotoras quemaban lea y las chispas aventadas amenazaban
los caaduzales (10),
En los patios y jardines de los climas clidos no fi'\lt<1 un gucimo para
dar sombra y lmarrar el alambre donde se seca la ropa (13). '
En Costa Rica se ha observado su resistencia al fuego.
- Industria: Los antiguos, antes que se faci I tara el uso de los jabo-
nes de barba, se afeitaban con esa baba y con ella toda -
va se peinan las mujeres del pueblo en Colombia (13). Los industria -
les producen de ella gomina. Esta baba tambHm recibe aplicaciones
medicinales segn Pio Correa. En lavados mejora las contusiones.
Su ceniza da buena leja. La madera es floja, nunca industrial y jams
comercial, a no ser para pulpa de papel (13),
Las flores de los tallos jvenes es empleada en forma limitada en hacer
cuerdas (14). En algunos sitios utilizan la corteza fibrosa, fuerte y
lQs tallos nuevos para fabricar sogas y cordeles (5).
En Costa Rica, los "trapicheros" que fabrican dulce l base de caa de
azcar, recolectan cierta cantidad de corteza de ramitas jvenes del
gucimo, la machacan y la dejan en agua por aJgQn tiempo. Esto d ori-
gen a una baba, que es utilizada para separar las impurezas de los cal-
dos de azcar.
- Medicina*: Los frutos secos se parten en cuatro partes; se dejan en
agua corriente de un da para otro y se bebe posteriormen
te esa agua en forma indefinida hasta que se sienta bien. Este trata ::-
miento es bueno para la "Cistitis" (prOblemas al orinar). Tambin las
hojas y frutos se emplean en medicina casera para desarreglos estomaca-
les.

* Pove.da. A" ]oJge.. ComUrU-l'.a.U6n pe.uonal. Pe.I1M6loga, Ecue.Ca. dec


Cnua.~ Amb.efl.:talu, Unve}J.idad Nauoru:ct de Hvr.edt, CO:ta lUca.
Se:tiemblte, 1988.

l
T
-18-

5. EL USO DEL GUACIMO COMO LEA EN COSTA RICA


De acuerdo con un anlisis regional de la informacin obtenida en las
preguntas sobre la utilizacin y preferencia de especies para lea
(16J, con base en encuestas realizadas en Costa Rica, para intentar
conocer el uso dado al componente arbreo en fincas pequeas con es _
pecia1 nfasis en la produccin y consumo de lea, se obtuvo que en
las reas ganaderas de las regiones del Pacfico Seco, Pacfico Central
y Atlntico, el gucimo aparece como sombra en los potreros y es emplea
do frecuentemente como 1ea. Es caracter sti ca su presenc a en zonas -
de menor altitud, ya sea en climas secos o hmedos.
En el Cuadro 3, se observa las regiones de Costa Rica en donde se usa
el gucimo como combustible.

Cuadro 3. Regiones de Costa Rica en donde se usa el gucimo c()mo com-


bustible.

Regiones Uso como lea Preferenc; a como


. (%) 1ea (%)
Padfico Seco 75 38
Pacfico Central 12 01
Atlntico 24 00
FUENTE: (19)

En el Pacifico Seco, el gucim() es utilizad() p()r el 75% de los campesi-


nos que consumen lea, la lea la recolectan de los potreros, donde
aparecen como sombra y forraje, y en ocasi ones, .a 1gunos agr cultores
manifestaron poseer pequeas reas de bosque natural de los cuales tam-
binlo obtienen.
En la misma regin del Pacfico Seco, el 38% de los encuestados que
utilizan lea, prefieren el gucimo. Esta especie, segn los agricult~
res, pOsee rpido crecimiento inicial, ficilsecado.y resistencia a la
pudriccin. Dentro de la caractersticapara lea, anotaron que ella
produce buena brasa, escaso humo, alto poder calorfico, capacidad para
arder an verde, adems de que la ceniza blanca que origina, favorece
su empleo en el "pelado"* del maz, alimento importante en la dieta b-
sica de los habitantes de esta regin.

* Paiab!w. Uada paJe fa!:. Qampe,~-l!'W!:. Rica., que ca!t6~:te en hM _


de CoM:a
vVr. e.t mcz con .ta. CeH-lza. de gucno, con mbuu Q lLompM fu "c,~cM.a"
del. gJeano del. mcz.
-19-

En la regin del Pacfico Central de Costa Rica, el gucimo y la guayaba


(Psidium guajaba), son rboles frecuentes en los potreros. De acuerdo
con las encuestas realizadas en setiembre y octubre de 1980, el 12% de
los campesinos la usan como lea y solo el 1% de ellos la prefieren.
En la regin Atlntica de Costa Rica, tambin el gucimo y la guayaba son
comnmente encontrados en los potreros como sombra .. De los consumi dores
de lea, el 24% 10 utilizan y la encuesta report que ningn agricultor
la prefera como lea.

6. VALOR NUTRITIVO DEL GUACIMO


La produccin animal basada en la utilizacin de pasturas es en esencia
un proceso de conservacin de lq energa solar, que reciben ciertas zo-
nas de tierras cultivables, en energa de la materia vegetal, y la con-
servacin de esta energa acumulada en los vegetales en la de los pro _
duetos animales: carne; leche, lana y cueros (5).
El conocimiento del contenido de nutrientes, su disponibilidad relativa
para los animales y la variacin en la composicin de los alimentos son
tan importantes como el conodmiento de las necesidades nutritivas para
la aplicacin satisfactoria de los principos de la nutricin en la.a11-
mentacin animal (l7l. Se han desarrollado mtodos precisos para la .
determinacin de muchos de los macro y micronutrimentos en los ingredien
tes alimenticios y en los piensos acabados. El mtodo ms ampliamente -
utilizado es un sistema denominado "anlisis aproximado" "desarrollado
por los investigadores de la Estacin Experimental de Weende, de Alema _
nia. Por este mtodo un alimento es dividido en seis factores: agua,
extracto etreo, fibra cruda, extracto libre de nitrgeno, protena
cruda y cenizas. .

El anlisis aproximado facilita alguna indicacin de la utilidad de un


ingrediente. Por ejemplo,una sustancia muy elevada en fibra cruda tie-
ne probablemente un valor energtico bajo, mientras que un alimento bajo
en fibra cruda y alto en extracto etreo y extracto libre de nitrgeno
tiene, en toda posibilidad, un valor energtico alto. El contenido de
protena cruda es un excelente indicador de su potencial como fuente pro
teica;Sin embargo, a menos que sea conocida 'la composicin de aminocT
. dos, la ca 1idad de 1a protena no puede ser determinada. -
El anlisis aproximado de los alimentos no es una medida exacta del va _
lor nutritivo. Ligado con otras. medidas, sin embargo, y con algn cono-
cimiento general en cuanto al valor esperado del ingrediente, los valo _
res de los "anlisis aproximados" son tiles. Este sistema de anlisis
ha sido aceptado durante ms de 100 aos, an cuando la nutricinse ha-
ya vuelto ms "cientfica"; debido a que no se ha desarrollado todava
ningn mtodo que le sustituya que sea de fcil uso.

-20-

En el Cuadro 4 se indican los resultados del anlisis aproximado que se


hizo a las hojas tiernas, hojas maduras y frutos maduros del gucimo en
el Laboratorio de Nutricin Animal de la Escuela de Ciencias Agrarias
de la Universidad Nacional de Heredia, Costa Rica.

Cuadro 4. Valor nutritivo de las hojas tiernas, hojas maduras y frutos


maduros de rboles individuales de gucimo provenientes de
Hojancha, Costa Rica, en base a materia seca.

Parte de M:S. V. Protenas Fibras Extracto Cenizas Extracto libre


la plan- % crudas crudas etreo de nitrgeno
ta (grasa )
HOjas
tiernas 95,29 16,72 26,37 1,51 8,57 46,83
Hojas
maduras 95,12 16,10 28,06 1,27 8,59 45,98
Frutos
maduros 92,49 6,76 40,31 2,10 5,47 45,36

Donde: M.S.V. = Materia seca al vaco.

De acuerdo con datos obtenidos en el Laboratorio de Nutricin Animal de


la Escuela de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Heredia,
Costa Rica*, el "ambito" de la composicin qumica de los pastos de las
regiones tropicales, con edades que van de 21a 28 das, que son los que
se usan para pastoreo, es el siguiente:
Protenas crudas rango 7-16%
Fibras crudas 25-40%
Extracto etreo " 0,3-1,9%
Cenizas "
" 1,0-9,5%
Extracto 1ibre de
nitrgeno " 10-40%
De acuerdo con estos resultados; los contenidos de protena cruda del
gucmo son abundantes, sobre'todo la de las hojas. lasfibras crudas
son bajas y ptimo para los frutos. El extracto etreo se presenta nor-
mal para lastres partes de la planta analizada, sobre sobre todo para

* Leorda,; V~obo.6 M. Comurcawl'l peJt.60I'laL. AgJW,4:t6tago, E.e,ue.fu


de Cen<LU AglLala..6, UrveJU,.la.d NauonaL de He)Leca.: 1983.
T
~21-

los frutos. Las cenizas se presentan moderadamente suficiente para las


hojas, tanto tiernas como maduras y media para los frutos maduros. El
extracto libre de nitrgeno se presenta en un nivel abundante para las
tres clases de muestras.
Los agrostlogos, tradicionalmente usan el concepto de que cuando un
alimento tiene ms del 18 por ciento de fibra cruda, se clasifica cOmo
forraje y cuando tiene ms del 20 por ciento de protena, se clasifica
cOmo suplemento proteico;
Los pastos tropicales tienen un contenido bajo de protenas crudas y
alto de fibras crudas, en comparacin con los pastos de las zonas tem -
pladas, cortados a etapas similares de crecimiento. El rendimiento de
materia seca de las especies tropicales, por otro lado, sobrepasa con
frecuencia considerablemente al de los pastos de las zonas templadas
(7). .
En Amrica Central existen varios recursos vegetales no convencionales
que podran utilizarse en sistemas de produccin, 10 cual no ocurre, e~
tre otras razones,por la falta de informacin necesaria para tales prQ.
psitos. Un ejemplo de esto lo constituye el fruto del gucimb o cau -
lote (Guazuma ulmifolia Lam) (3), que produce gran cantidad de frutos,
que inician su crecimiento en setiembre y maduran en aproximadamente 5
meses. Bressani y Navarrete (2) informaron acerca de la compOSicin
qumica del fruto recolectado en Honduras y Guatemala, e indicaron un
contenido protenico de 6,5% con 28,1% de fibra cruda y 48,6% de carbo-
hidratos solubles. En pruebas realizadas en portos de engorde, encon -
traron que la harina del fruto pOda sustituir 12% del maz sin influir
en el crecimiento de las aves o de su eficiencia alimenticia. Estos
autores informaron, asimismo, acerca de la digestibilidad del fruto en
conejos, con un valor de 38,8% de nutrimentos digeribles totales.
Bressani, Gonz1ez y Gmez (3), llevaron a cabo dos estudios en novi
llos para evaluar el valor nutritivo de la fruta. deshidratada de caulo-
te como componente de las raciones. Varios lotes. de la fruta se some-
tieron a anlisis para determinar su composicin qumica, fracconamie~
to de fibra y contenido de aminocidos. En los Cuadros 5, 6 Y 7 se
muestran los resultados de estos anlisis.
En el primer estudio, 32 novillos Holstein fueron alimentados con racio
nes que contenan 0,15,30 y 45% de harina de caulote como suplemento a
ensilaje de planta de maz, por un perodo de 12 semanas. Los resulta-
dds indicaron que cuando el caulote se incluy a niveles de hasta 30%,
no se present ningn cambio en el comportamiento de los animales; sn
embargo, los niveles mayores afectaron el consumo de ensilaje, 10 que
result en una reduccin de la ganancia diaria de peso.
-22-

C.ulOff1 dedtklfatado EmU.jc de m.z:


Promedio Rango

Hum~-d;ld 8.4 4.8 ~ 12.1 77.8 59.6 - 80.$


M:I(.'tl!l1l!,'\"rl 91.6- In.? ' 95.2 93.9 9LO 96.9
EX1JlI~"\l \,JrN)
J.' t.3 - S.) J.I 1.6 1.ll
Fihra cruda lO.4 16,' 44.2 34.3 27.8 . 3').1f
:-ilrbtt~rlO 1.21 1.03 1.41 0.11 0.49 ~ LI.~
P(ut"llll iN x 6.25) . 7.9 6.4 ~ R.S 4.4 3,0 7.1
(cnw '.0 4.0 6.8 8.7 6.8 1 LO
fl.Jil"!" /jhR' dt N 44.8 36.3 SR.a 4,lA 36.1) - 52,!)
==

Cuadro6. Fraccioollll1lenlo de JjJ fibra y dige$lib-ilidlld ill.


I'IIM del ...alllore.

Paredc~ l'.:flllurc~ 56.2 %


U.!lMl'r!ulQ-SlJ 4S.l
U;l'Iill;t IJ.3
Cdnle>U J3.:l
1l.'"li(clt!!o~a B.O
(""!lit:l. jl1~Ohlhks 1.6
Dt:t'sti\li'id~d iN I'Ilm 40.4 %

CUldro -7. Con len ido de amhtokidoJen el fruto dtl c~ulott-,

Aminocido"" "IOOS BiI6gN

Addo aspaelko 0.64 7.M9


Tr"'llnin~ 0.12 ljU
Sern~ 0.065 tUi I
Addl.!" gluh\mico O.M 10.51
(;Ildfla O. .'!6 3.16
Alanirm 0.24 2.95
Varina 0-.29 J.S4
holuuclna 0.15 :UO
L('udna 0.33 4.09
Tiro,in;. iJ.D 156
F~'nUalafl113 0.24 3.02
U~inu 1).34 4.25
fIi~ijn~ 0.12 1.52
AIBinin n.J5 4.:n
AIIl\\n;JfO 0.11 1.32

La mIJlionina y I;t dMilla 0\1 ~prl'd\!rnn~" ~ nnmfn-


gramIL
r
~23-

En el segundo estudio,8 novillos se usaron para determinar la digestibi-


lidad de una racin que contena 55 18% de harina de caulote. La diges -
tibilidad de la materia seca fue esencialmente la misma para el testigo
y para la racin gue contena 55,8% de harina de caulote. La ~igestibi-
1idad de la protelna y de la fibra cruda, sinembargo, fueron menores
para la racin que contena' caulote ..
En el Cuadro 8 se muestra los datos de composicin qumica de las dietas
usadas en el primer estudio; los aspectos de inters son el incremento
en fibra cruda conforme aumenta la cantidad de harina de gucimo de O a
45%, y el descenso en protena y extracto libre de nitrgeno; en ese mis
mo sentido .. El Cuadro 9 resume los datos de crecimiento y de consumo de
los diferentes grupos; los datos indican que no hubo diferencias signi-
ficativas entre los grupos de 0,15 y 30% de harina de gucimo, pero s
entre estos tres y el de 45%. El Cuadro 10 resume los coeficientes de
digestibilidad de la materia seca, protena y fibra cruda de las dos di~
tas usadas en el segundo estudio; aunque no hubo efecto en la digestibi-
lidad de la materia seca, la digestibilidad de la protena fue ligerame~
te inferior en la dieta con harina de gucimo y significativamente infe-
rior en la digestibilidad de la fibra cruda.
De la informacin presentada, se puede concluir que el fruto de gucimo
tiene potencial nutritivo.

NO(fimt"ntO$ lIarina d~ ;aolote e;'! lupf1lmenIO, %

15 JO 45

H1.unOOad
MalerialiiI
'.5
'las
9.'
90.7
9.2 8.'
90,8 9L1
Extrael.... tetiNO 4.1 3.' 3.7 3.3
Hbrauuda 7.6 J 1.8, 15.5 20Ji
Nitrgeno 3.13 2.94 1.83 2.64
ProtdllJ eN)( 6.251 19.6- 18.4 11.1 16.5
{:enk.u 8.4 8.' 8.7 ,.1
I!xtr;;to libw do; N 50.8 411.1 45.1 41.4

l
t
-24-

Cuadro 9. Aumento ffl)teS(), :I))l~ttl di: 5uplem1mlO f de- eo~ilaje de torete5.

Nivel de harina (ambipCtl Cl)lI#um()d~ ('on4l.lmQ", CQn$umo toM


de uulflfe en VC-W. kg* suplemento ensilaje" materiQ~tJ;
5up1emento(,i) kgfanimal/dll k81lInlmal/da ks!animlllida

O 104a 2.51 14.1~ S.85a

"
JO
11)1:.1
J(ll);
2.13"
'.04
14.89a
14,68;,
(,.(I:t-a
6.J,Qa

" 9111 3.16 !2.80b 6.(l0a

E~ludo lla\l,Ir~!.
Las le1flt~ Igua!t:s htdkan que :\(ln ".~l\m.'~ igua!f.'s I:~,disjkaml!nle.

Nultlmenws Die-Ia de Dicta COI1 SOkde


ft'fl.'rt!ncla harina de Ulllot,e

Mau'ri, ~eCij ~1.S n,o


Pmh'ill; (,:!.lI !i4.'~
FHmt Cfl.h.!~ h4.4 10.5

La harina de caulote fue bien aceptada por los animales, y podra cons-
tituir un ingrediente adicional en las raciones para animales de crian-
za,
r
-25-

7. CONCLUSIONES

1. El gucimo es una especie forestal de uso mltiple porque se le uti-


liza como; combustible; forraje para animales domsticos y si1ves _
tres; carpintera en general, construccin y confeccin de muebles;
postes; alimentacin como el caso de los indios precolombinos, y
recientes resultados que prueban que la harina del fruto del gucimo
sirve de ingrediente en alimentos para animales domsticos; rbol de
sombra para pasturas y calles; y en la industria como en el caso de
ser usada la "baba" como jabn de barba y gomina para el pelo, con _
feccin de sogas y corde1es,aplicaciones medicinales y otros usos
todava por determinarse como puede ser la produccin de energa
elctrica mediante combustin y carburantes lquidos a travs de un
proceso de destilacin,
2. En la regin del Pacfico Seco de Costa Rica, el gucimo es utiliza-
do por el 75% de los campesinos como fuente de lea: Adems, en las
regiones del Paclfico Central y Atlntica, tambin 10 utilizan como
lea en un 12% y 24% respectivamente.
3. Su distribucin natural es muy amplia, pues se presenta por la Am ~
rica tropical, a 'lo largo de las Antillas (excepto las Bahamas),
desde Cuba hasta Trinidad y Tobago y cultivada en las Antillas Ho _
landesas. Tambin tiene una gran diversidad de nombres vernculos,
en todos los lugares en que se presenta.
4. Se adapta a varas clases de suelos y usualmente no requiere ferti _
lizacin. Es caracterstica de sitios abiertos, mrgenes de los
ros, sitios desmontados y bosques de crecimiento secundario y es
menos comn en el bosque cerrado.

8. RECOMENDACIONES

l. Estudiar entre los mtodos de plantacin diversos tipos de plantas


a utilizarse como son plantas a raz desnuda, plantas con depelln.
por estacas, pseudoestacas o plantas deshOjadas; as tambin, prcti
cas de preparacin del terreno previas a la plantacin, espaciamien=-
to, fertilizacin y control de malezas.
2. Hacer tratamientos pre-germinativos ms adecuados a los que deben so
meterse las semillas de gucimo para obtener un alto porcentaje de -
germinacin.
-26-

3. Estudiar muchos de los princlplOs qumicos del gucimo como el de


servir como jabn para afeitarse, gominas para el pelo y princi _
pios medicinales importantes para incorporarlos a la vida moderna.
4. Hacer un estudio completo de las propiedades qumicas y mecnicas
de la madera de gucimo; as como sus caractersticas generales,
macroscpicas y microscpicas.
5. Estudiar el "poder calorfico" de esta especie; o sea, el calor
prodUCido por unidad de volumen de madera, as tambin su fac1i
dad de aprovechamiento y utilizacin, su durabilidad 'y caracters-
ticas especiales como la emisin de chispas.
6. Hacer un estudio del crecimiento y desarrollo del gucimo, a tra -
vs de mediciones peridicas, observacin de anillos de crecimien-
to y tiempo que demora el rbol para alcanzar su desarrollo 6ptimo.
As mismo, identificar, a nivel de especie los insectos que atacan
el gucimo.
7. Del valor nutritivo del gucimo, resulta interesante:
a) Hacer anlisis de las "cenizas" con el fin de obtener los ele -
mentos minerales que constituyen las partes del rbol de guci-
mo que consumen los animales domsticos y salvajes.
b) Rea 1 zar ms pruebas de alimentacin del gucimo con animales
destinados a servir como fuente dealimento, relacionando los
resultados de esas pruebas con los datos obtenidos mediante an
lisis qumicos. -
c) Realizar ms estudios sobre la estimacin del valor de la ener-
ga metabolizable, la determinacin de los aminocidos presen -
tes en las protenas; la determinacin de los cidos grasos; la
determinacin de vitaminas cuyo anlisis llega a ser complicado
cuyos mtodos pueden implicar anlisis qumicos o procedimien -
tos biolgicos en los que se utilizan animales.
8. Debido a su alta produccin de madera, hacer estudios sobre su ren
dimiento, as tambin determinar sus propiedades de ser utilizado-
como materia prima para la produccin de pulpa y papel.
-27-

9. LITERATURA CITADA

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r
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ANEXO 1: BIBLIOGRAFIA SOBRE MEDICINA POPULAR DEL Guazuma ulmifolia*

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