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Napolen Bonaparte

Napolen redirige aqu. Para otras acepciones, vase Napolen (desambiguacin).

Napolen Bonaparte

Emperador de los franceses


Coprncipe de Andorra
Rey de Italia
Protector de la Confederacin del Rin

Retrato de Napolen en su gabinete de trabajo, en elpalacio de las Tulleras. Jacques-

Louis David, 1812.

Emperador de los franceses


Coprncipe de Andorra

18 de mayo de 1804-3 de abril de 18141/11 de abril de 18142

Predecesor Charles-Franois Lebrun


(como Tercer Cnsul)

Sucesor Luis XVIII


(como rey de Francia y de Navarra)

20 de marzo de 1815-22 de junio de 1815

Predecesor Luis XVIII


(como rey de Francia y de Navarra)

Sucesor Napolen II3

[mostrar]Otros ttulos

Informacin personal
Coronacin 2 de diciembre de 1804, Notre Dame de Pars

Nacimiento 15 de agosto de 1769


Ajaccio, Crcega, Francia

Fallecimiento 5 de mayo de 1821 (51 aos)


Santa Elena, Reino Unido

Entierro Los Invlidos

Familia

Dinasta Bonaparte

Padre Carlo Bonaparte

Madre Mara Letizia Ramolino

Consorte Josefina de Beauharnais


Mara Luisa de Austria

Descendencia Napolen II

Carrera militar

Apodo El Pequeo Cabo (le Petit Caporal)

Lealtad Francia

Condecoraciones
Cruz de la Legin de Honor

Guerras revolucionarias francesas


Conflictos
Batalla de Toln
Primera Campaa de Italia
Campaa napolenica en Egipto y Siria
Guerras Napolenicas

Firma

Escudo de Napolen Bonaparte

[editar datos en Wikidata]

Napolen I Bonaparte (Ajaccio, 15 de agosto de 1769-Santa Elena, 5 de mayo de 1821)


fue un militar y gobernante francs, general republicano durante la Revolucin y
el Directorio, artfice del golpe de Estado del 18 de brumario que lo convirti en primer
cnsul (Premier Cnsul) de la Repblica el 11 de noviembre de 1799; cnsul vitalicio
desde el 2 de agosto de 1802 hasta su proclamacin como emperador de los
franceses (Empereur des Franais) el 18 de mayo de 1804, y fue coronado el 2 de
diciembre; proclamado Rey de Italia el 18 de marzo de 1805 y coronado el 26 de mayo.
Ostent ambos ttulos hasta el 11 de abril de 1814 y, nuevamente, desde el 20 de
marzo hasta el 22 de junio de 1815.
Durante un periodo de poco ms de una dcada, tom el control de casi toda Europa
Occidental y Central mediante una serie de conquistas y alianzas, y solo tras su derrota en
la batalla de las Naciones, cerca de Leipzig, en octubre de 1813, se vio obligado a abdicar
unos meses ms tarde. Regres a Francia y al poder durante el breve periodo llamado
los Cien Das y fue decisivamente derrotado en la batalla de Waterloo en Blgica, el 18 de
junio de 1815, cuando fue desterrado por los britnicos en la isla de Santa Elena, donde
falleci.
Napolen es considerado como uno de los mayores genios militares de la Historia,
habiendo comandado campaas blicas muy exitosas, aunque con ciertas derrotas
igualmente estrepitosas. Sus agresivas guerras de conquista se convirtieron en las
mayores operaciones militares conocidas hasta ese momento en Europa, en las que
involucr a un nmero de soldados jams visto en los ejrcitos de la poca. Adems de
estas proezas blicas, a Napolen tambin se le conoce por el establecimiento del Cdigo
Napolenico y es considerado por algunos un dspota ilustrado debido a su
extraordinario talento y capacidad de trabajo. Otros, sin embargo, lo estiman un dictador
tirnico cuyas guerras causaron la muerte de millones de personas, as como uno de los
personajes ms megalmanos y nefastos de todos los tiempos.4
Se le juzga como el personaje clave que marc el inicio del siglo XIX y la posterior
evolucin de la Europa contempornea.
Sus soldados lo llamaban el Pequeo Cabo (le Petit Caporal), en tanto que los britnicos
se referan a l con el despectivo Boney y las monarquas europeas como el tirano
Bonaparte, el Ogro de Ajaccio o el Usurpador Universal.5

ndice
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1Primeros aos
2Campaas iniciales
3La campaa de Italia de 1796-1797
4La expedicin a Egipto
5La Francia napolenica
o 5.1Periodo revolucionario
5.1.1El golpe de estado del 18 de brumario
o 5.2El Consulado
5.2.1Un interludio de paz
o 5.3El Imperio
5.3.1Fundacin del Imperio
5.3.2Las guerras de conquista
5.3.2.1Guerra contra Reino Unido
5.3.2.2Expansin hacia el este
5.3.2.3Ocupacin de Espaa
5.3.2.4Europa Central
6Implicaciones fuera de Francia
o 6.1La Europa napolenica
o 6.2Intervencin en Amrica
7Ocaso y cada de Napolen
o 7.1Tierra arrasada
o 7.2Los Cien Das
o 7.3Exilio en Santa Elena y muerte
8Distinciones honorficas
9Valoracin crtica
10Napolen en el cine y televisin
11Ancestros
12Vase tambin
o 12.1Relacionados
o 12.2Otros
13Referencias
14Bibliografa
15Enlaces externos

Primeros aos
Nacido Napoleone di Buonaparte (Nabolione o Nabulione en corso), slo un ao
despus de que Francia comprara la isla de Crcega a la Repblica de
Gnova. Napoleone, aos despus, cambi su nombre por el afrancesado Napolon
Bonaparte. El registro ms antiguo de este nombre aparece en un informe oficial fechado
el 28 de marzo de 1796.

Carlo Buonaparte y Letizia Ramolino, padres de Napolen.

Su familia formaba parte de la nobleza local. Su padre, Carlo Buonaparte, abogado, fue
nombrado en 1778 representante de Crcega en la corte de Luis XVI, lugar donde
permaneci durante varios aos, por lo que fue su madre, Mara Letizia Ramolino, la figura
fundamental de su niez. Adelantada a su poca, exiga que sus ocho hijos se baaran
diariamente, cuando lo comn era baarse, llegado el caso, una vez al mes. Napolen, de
carcter hurao y taciturno, se mantuvo apartado de sus compaeros. Le gustaba estar
solo para meditar y senta profunda aversin hacia los franceses, a quienes acusaba de
ser los opresores de los corsos. No era muy buen estudiante y slo le preocupaban las
matemticas, ciencia en la que progresaba asombrosamente. Tambin se dedic a la
lectura de obras de la literatura clsica, como la Historia universal de Polibio, las Vidas
paralelas de Plutarco o la Expedicin de Alejandro de Arriano de Nicomedia, obras que
tuvieron una profunda influencia en su espritu.
Su padre consigui que Napolen y su hermano Jos se trasladaran a
la Francia continental, para estudiar en la escuela militar francesa de Brienne-le-Chteau a
la edad de 10 aos. Antes de entrar deba aprender francs, idioma que habl con un
marcado acento italiano por el resto de su vida. Obtuvo notas destacadas
en Matemticas y Geografa, y consigui tambin las necesarias para aprobar las dems
materias. Tras su graduacin en 1784, fue admitido en la cole Royale Militaire de Pars.
Aunque haba buscado en un principio una formacin naval, termin
estudiando artillera en la cole Militaire. Despus de su graduacin en septiembre de
1785, fue comisionado como teniente segundo de artillera. Tom sus nuevas obligaciones
en enero de 1786, a la edad de 16 aos.
Napolen sirvi en la guarnicin de Valence y de Auxonne hasta el estallido de
la Revolucin francesa (aunque se tom casi dos aos de licencia en Crcega y Pars
durante este lapso). Poco despus de comenzar la revolucin, Napolen se encontraba
en Crcega. Apoy la faccin jacobina y obtuvo el rango de comandante segundo de la
Guardia Nacional de Voluntarios de la isla. Despus de entrar en conflicto con el lder
nacionalista Pasquale Paoli (antiguo hroe de Napolen), Bonaparte y su familia fueron
obligados a huir a Francia, donde llegaron en junio de 1793.

Campaas iniciales
Artculo principal: Guerras revolucionarias francesas

Napolen en el Sitio de Toln (1793), por Jean Baptiste douard Detaille.

Gracias a la la ayuda del compaero Saliceti, se convirti en comandante de artillera de


las fuerzas francesas que sitiaban la fortaleza realista de Toln, que se haba amotinado
contra el terror republicano y haba permitido el desembarco de una fuerza angloespaola.
Napolen defini y ejecut una estrategia basada en el emplazamiento de bateras
artilleras que crearan una superioridad total de fuego previa a los asaltos a los diferentes
fuertes que protegan Toln, que finalmente fue evacuada por la armada angloespaola.
Su determinacin, su capacidad de trabajo y su frialdad bajo el fuego le convirtieron en el
hroe del sitio, tras lo cual fue nombrado general de brigada. Cuando fue enviado
a Gnova por rdenes superiores en una misin secreta hacia julio de 1794,
cae Maximilien Robespierre, y Napolen se convierte en blanco de sospechas originadas
por su amistad ntima con Augustin Robespierre, hermano menor de Maximiliano. Por ese
motivo estuvo arrestado durante dos semanas, y fue liberado por falta de pruebas.
En 1795 Bonaparte se encontraba en Pars cuando el 3 de octubre realistas y contra-
revolucionarios organizaron una protesta armada contra la Convencin, sus excesos y su
gobierno tirnico. A Bonaparte se le encomend dirigir a un improvisado ejrcito en la
defensa de la Convencin en el Palacio de las Tulleras. Obtuvo algunas piezas de
artillera con la ayuda de un joven oficial de caballera, Joachim Murat, que posteriormente
se convertira en su cuado, y logr repeler a los insurgentes. Este triunfo le dio una gran
fama y poder sobre el nuevo Directorio, particularmente sobre su lder, Paul Barras. Pocas
semanas despus, el 9 de marzo de 1796, se casa con la amante de Barras, Josefina de
Beauharnais.

La campaa de Italia de 1796-1797

Bonaparte en el puente de Arcole, por Antoine-Jean Gros (c. 1801).

Das despus de su matrimonio, Bonaparte tom el mando del Ejrcito francs en Italia, al
que lider exitosamente en la invasin de dicho pas. Antes de partir, areng a sus tropas
con estas palabras: Soldados: estis mal vestidos y mal alimentados. El gobierno os debe
mucho. Grandes provincias y ciudades sern vuestras. All hallaris gloria y riqueza. Por
aquella poca gan el apodo de Pequeo Cabo en virtud de su buena relacin con la
tropa. Logr sacar a las fuerzas austriacas de Lombarda con su victoria en la batalla del
puente de Arcole y derrot al ejrcito de los Estados Papales. A raz de la protesta
del papa Po VI por la ejecucin del rey Luis XVI, Francia respondi anexionndose dos
pequeos territorios papales. Sin embargo, Bonaparte desoy las rdenes
del Directorio de marchar contra Roma y destronar al papa. No fue sino un ao despus
que el general Berthier captur Roma y apres al papa, quien posteriormente falleci por
una enfermedad en su cautiverio. En 1797, Bonaparte, al mando del ejrcito, derrot
sucesivamente a cuatro generales austracos cuyas tropas eran superiores en nmero y
forz a Austria a firmar un acuerdo de paz. El resultante Tratado de Campoformio le dio a
Francia el control de la mayora del norte de Italia, as como el de los Pases Bajos y el
rea del Rn. Una clusula secreta prometa otorgar Venecia a Austria. Bonaparte march
contra Venecia, ocupndola y acabando con ms de 1000 aos de independencia.
Posteriormente, en 1797, Bonaparte organiz los territorios ocupados en Italia en lo que se
conoci como la Repblica Cisalpina.
Napolen Bonaparte fue un estratega brillante. Logr absorber los conocimientos militares
esenciales de su poca y aplicarlos exitosamente. Como planificador en el campo de
batalla fue bien conocido por su creatividad en las tcticas de movilizacin de la artillera.
Sin embargo su xito no se deba nicamente a su carcter innovador, sino a su profundo
conocimiento e inteligente aplicacin de las tcticas militares convencionales. Como l
deca: He peleado en sesenta batallas y no he aprendido nada que no supiera
anteriormente. Como oficial de artillera, desarroll nuevas tcticas y emple la artillera
como una fuerza mvil para respaldar los ataques de la infantera, beneficindose de la
ventaja tecnolgica de Francia en materia de armamento. Fue conocido como un
comandante agresivo, que contaba con la lealtad de soldados altamente motivados.
Tambin fue el primero que us sistemas de telecomunicacin, la llamada lnea Chappe
de semforos, implantada en 1792. Tambin fue un maestro en materia de espionaje y de
engao. Frecuentemente gan batallas al conocer de antemano el movimiento de las
tropas enemigas.
Durante su campaa de Italia, Bonaparte se convirti en una figura influyente en la poltica
francesa. Public dos peridicos, inicialmente para sus tropas, pero que circulaban
tambin por Francia. En mayo de 1797 fund un tercer peridico, publicado en Pars,
llamado Le Journal de Bonaparte et des hommes vertues. Las elecciones de 1797 dieron a
los realistas mayor poder, lo que alarm a Barras y sus aliados en el Directorio. Los
monrquicos, por su parte, comenzaron a criticar a Bonaparte acusndole de haber
saqueado Italia y de haberse excedido en su autoridad al negociar con Austria (lo cual en
ambos casos era cierto). Bonaparte envi con prontitud al general Augereau a Pars para
liderar un golpe de estado el 18 de fructidor (4 de septiembre), eliminando polticamente a
los realistas. Esto devolvi nuevamente a Barras el control, pero ahora dependiendo de
Bonaparte para permanecer en su cargo. Despus de finalizar sus negociaciones con
Austria, Napolen regres a Pars en diciembre, y fue recibido como un hroe
conquistador y la fuerza dominante en el gobierno, mucho ms popular que sus directores.

La expedicin a Egipto
Artculo principal: Campaa napolenica en Egipto y Siria

Napolen visitando a los apestados de Jaffa, por Antoine-Jean Gros(1804).

En marzo de 1798 Bonaparte propuso llevar a cabo una expedicin para colonizar Egipto,
en aquel entonces una provincia otomana, con el objetivo de proteger los intereses
comerciales franceses y cortar la ruta de Gran Bretaa a la India. El Directorio, aunque
preocupado por el alcance y el coste de la expedicin, rpidamente aprob la empresa
dado que significaba sacar a Bonaparte del centro del poder.
El aspecto ms inusual de dicha expedicin es la inclusin de un buen nmero de
cientficos, lo cual, segn algunos, reflejaba la devocin de Bonaparte por los principios e
ideas entonces en boga de la Ilustracin. Otros, sin embargo, lo vieron como una maniobra
propagandstica que slo buscaba ocultar las intenciones imperialistas de Napolen.
Bonaparte tambin emiti proclamas en las cuales se presentaba como liberador del
pueblo egipcio, oprimido por el yugo otomano y alabando los preceptos del islam. Esta
maniobra no fue exitosa dado que el pueblo egipcio siempre vio a los franceses como una
fuerza de ocupacin.
De camino a Egipto, la expedicin de Bonaparte conquist a traicin Malta el 9 de junio,
expulsando a la Orden Hospitalaria. Desembarc en Alejandra el 1 de julio de 1798,
eludiendo temporalmente a la Armada britnica. Aunque los franceses ganaron la
decisiva batalla de las Pirmides (con un ejrcito de 25 000 hombres enfrentados a
100 000 del enemigo), toda la flota francesa (a excepcin de dos naves) fue destruida por
el almirante Nelson en la batalla del Nilo. Con su ejrcito atrapado en Egipto, el objetivo de
Bonaparte de fortalecer su presencia en el Mediterrneo se vio frustrado, si bien logr
consolidar su poder en Egipto, no sin sofocar antes diversas revueltas populares.
Bonaparte orden que en Egipto la servidumbre y el feudalismo fuesen abolidos y
los derechos bsicos de los ciudadanos garantizados. Bonaparte fue llamado por los
egipcios Sultn Kebir. La situacin propici el desarrollo de importantes estudios sobre
el Antiguo Egipto entre los que se destaca el descubrimiento de la Piedra de Rosetta.
Bonaparte ante la esfinge, pintura de Jean-Lon Grme, c. 1868.

A comienzos de 1799 condujo al ejrcito francs sobre la provincia otomana de Siria y


derrot a las fuerzas superiores despachadas por la Sublime Puerta en diferentes batallas,
pero su ejrcito sucumbi ante las plagas (en especial la peste bubnica) y la carencia de
suministros. Napolen dej un contingente de 13 000 soldados para apoderarse de las
ciudades costeras de Jaffa, El Harish, Gaza y Haifa.
El asalto de Jaffa fue particularmente brutal. Aunque los franceses se apoderaron de la
ciudad tras unas pocas horas de combate, los soldados de la Repblica asesinaron a
bayonetazos a 2000 turcos de la guarnicin que trataban de rendirse. A continuacin se
ensaaron durante tres das con la poblacin civil, robando y matando a hombres, mujeres
y nios. La matanza culmin cuando Bonaparte orden la ejecucin de 3000 prisioneros
turcos.
Con su ejrcito debilitado, e incapaz de tomar la fortaleza de Acre, Bonaparte se vio
obligado a volver a Egipto en mayo de 1799. Con objeto de acelerar su marcha, los
prisioneros fueron ejecutados y los enfermos abandonados a una muerte segura. De
vuelta al pas del Nilo, el 25 de julio Bonaparte derrot a los otomanos en su intento de
desembarco en Abukir. Con la situacin en Egipto estancada y la cada vez mayor
inestabilidad en Francia, Bonaparte abandon el pas en una goleta rumbo a Francia,
dejando al mando al general Klber.

La Francia napolenica

Napolen abucheado en la asamblea de los Quinientos, con motivo del golpe de estado del 18 de
brumario, pintura de Bouchot.

Artculo principal: Primer Imperio Francs

Periodo revolucionario
El golpe de estado del 18 de brumario
Artculo principal: 18 de brumario
Durante su estancia en Egipto, Bonaparte sigui de cerca los asuntos europeos,
obteniendo informacin principalmente de los peridicos y despachos que le llegaban
irregularmente. El 23 de agosto de 1799 decide sorpresivamente embarcarse hacia
Francia, aprovechando una relajacin temporal del bloqueo a los puertos franceses por
parte de la flota britnica.
Aunque posteriormente fue acusado por sus oponentes polticos de abandonar a sus
tropas, su partida haba sido debidamente autorizada por el Directorio, que haba sufrido
una serie de derrotas militares contra las fuerzas de la Segunda Coalicin, formada por la
alianza de Gran Bretaa con Austria, Rusia, Npoles y Portugal, que teman una inminente
invasin.
Cuando lleg a Pars en el mes de octubre, la situacin militar haba mejorado tras varias
victorias sobre el enemigo. La Repblica, sin embargo, estaba en bancarrota y el
Directorio, corrupto e ineficiente, estaba en su nivel ms bajo de popularidad.
Uno de los Directores, Sieyes, pidi a Bonaparte su respaldo para ejecutar un golpe de
estado contra la Constitucin existente. La trama involucraba tambin al hermano de
Bonaparte, Lucien, quien se desempeaba como cabeza del Consejo de los Quinientos, a
otro Director, Roger Ducos y a Talleyrand. El 9 de noviembre (18 de Brumario) y en el da
siguiente, tropas dirigidas por Napolen tomaron el control y dispersaron a los consejos
legislativos, de forma que Bonaparte, Sieyes y Ducos quedaron como cnsules
provisionales que regiran al gobierno. Si bien Sieyes pretenda dominar el nuevo rgimen,
Bonaparte se le adelant redactando la Constitucin del Ao VIII, asegurando su eleccin
como Primer Cnsul. Esto le convirti en la persona ms poderosa de Francia, poder que
se incrementara en la Constitucin del Ao X, cuando logr nombrarse Primer Cnsul
vitalicio.
El Consulado

Napolen como Primer Cnsul, por Antoine-Jean Gros (1802).

Bonaparte instituy diversas e importantes reformas, incluyendo la centralizacin de la


administracin de los Departamentos, la educacin superior, un nuevo cdigo tributario, un
banco central, nuevas leyes y un sistema de carreteras y cloacas. En 1801 negoci con
la Santa Sede un Concordato, buscando la reconciliacin entre el pueblo catlico y su
rgimen. Durante el ao 1804 se dict el Code civil des Franais, tambin conocido
como Cdigo Napolenico, que consiste en la redaccin de un cuerpo nico que unificara
las leyes civiles francesas. El Cdigo fue preparado por comits de expertos legales bajo
la supervisin de Jean Jacques Rgis de Cambacrs, quien ejerci como Segundo
Cnsul desde 1799 a 1804; Bonaparte, sin embargo, participaba activamente en las
sesiones del Consejo de Estado, donde se revisaban las propuestas de leyes. Este cdigo
influy de manera trascendental en el mundo jurdico, y fue la piedra angular del proceso
de codificacin.
Otras normas dictadas durante la regencia de Napolen fueron el Cdigo Penal de 1810 y
el Cdigo de Comercio de 1807. En 1808 fue promulgado el Cdigo de Instruccin
Criminal, que estableca reglas y procedimientos judiciales precisos en esta materia. Si
bien los estndares modernos consideran que dichos procedimientos favorecan a la parte
acusadora, cuando fueron promulgados era intencin de los legisladores resguardar las
libertades personales y remediar los abusos que normalmente ocurran en los tribunales
europeos. Si bien es cierto que Bonaparte era un regente autoritario, no es menos cierto
que la mayora de Europa estaba gobernada por monarquas absolutas. Bonaparte trat
de restaurar la ley y el orden despus de los excesos causados por la Revolucin, al
mismo tiempo que reformaba la administracin del Estado.
Un interludio de paz

Napolen cruzando los Alpes, obra de Jacques-Louis David.

En 1800 Bonaparte regres a Italia, que haba sido reconquistada por Austria durante su
ausencia en Egipto. Cruz con sus tropas los Alpes en primavera (si bien cabalgaba sobre
una mula, y no en el caballo con el que lo pint David). Al principio la campaa no fue muy
bien, pero ms adelante propin una rotunda derrota a los austracos, la cual llev a la
firma de un armisticio. El hermano de Napolen, Jos, principal negociador del armisticio,
report que debido a la alianza entre Austria y Gran Bretaa, Austria no poda reconocer
ningn territorio conquistado por Francia. Las negociaciones se volvieron ms y ms
errticas hasta que Bonaparte orden al general Moreau atacar a Austria nuevamente.
Moreau llev al ejrcito francs a la victoria de Hohenlinden y finalmente el armisticio fue
firmado en Lunville en febrero de 1801, bajo el cual se reafirmaba a Francia su dominio
sobre los territorios ocupados en el Tratado de Campoformio. Los britnicos tambin
firmaron un acuerdo de paz mediante el Tratado de Amiens en marzo de 1802, por el
cual Malta pas a ser territorio francs.
El Concordato de 1801 con el papa Po VII, puso fin al enfrentamiento con la Iglesia
catlica originado por el inicio de la Revolucin. Adems, para afianzar la relacin entre
ambos Estados, pidi un legado papal a Roma, puesto que recaera en el cardenal
italiano Giovanni Battista Caprara.
La paz entre Francia y Gran Bretaa era muy precaria. Las monarquas legtimas de
Europa se mostraban renuentes a reconocer a la repblica, temiendo que la idea de la
revolucin fuera exportada a sus pases. En Gran Bretaa, el hermano de Luis XVI fue
recibido con honores de husped de estado a pesar de que los britnicos ya haban
reconocido a la repblica francesa. Por otra parte, Gran Bretaa no haba desocupado ni
Malta ni Egipto, como haba prometido y protest contra la anexin de Piamonte y el Acto
de Mediacin de Suiza, si bien ninguna de estas reas estaba contemplada en el Tratado
de Amiens.
En 1803, el ejrcito de Bonaparte fue derrotado en Santo Domingo, combinndose la
fiebre amarilla con la tenaz resistencia de Toussaint Louverture. Ante el escenario de
indefensin de las posesiones francesas en Norteamrica, Napolen decide la venta
de Luisiana, un territorio de aproximadamente dos millones de km que, habiendo
pertenecido por cesin de Francia a la Espaa borbnica en 1765, era ahora recabado por
Francia en decisin unilateral. Estados Unidos buscaba, por su parte, la manera de
controlar la navegacin sobre el ro Misisipi. La Compra de la Luisiana fue uno de los
sucesos ms significativos que tuvieron lugar durante el gobierno napolenico, aun cuando
en su momento pas relativamente inadvertido. El precio establecido fue de 7,40 $ por
km.

La coronacin de Napolen, por Jacques-Louis David.

En el ao X (1802), otra constitucin dictada por Napolen otorg carcter vitalicio a su


consulado y sirvi como prembulo para su autoproclamacin como monarca del Primer
Imperio Francs. Apoyado por buena parte de la aristocracia, en una ceremonia realizada
en la catedral Notre Dame de Pars (1804) ante la presencia del papa Po VII. Napolen se
coron a s mismo, lo cual dio origen a la creencia popular de que ese acto fue una
demostracin de negacin a la autoridad pontificia, lo cual no es cierto. La ceremonia
estaba acordada con el papa en forma anticipada.
Napolen reorganiz la administracin del estado, reorganiz el sistema judicial, tipific la
legislacin civil francesa con el Cdigo Napolenico y con otros seis cdigos que
garantizaban los derechos y libertades conquistados durante el perodo revolucionario, as
como la igualdad ante la ley y la libertad de culto. Tambin someti las escuelas a un
control centralizado.
El famoso y temperamental compositor alemn Ludwig van Beethoven estaba entre las
personalidades de aquel tiempo que admiraban a Napolen por lo que simbolizaba
polticamente: los ideales democrticos y republicanos de la Revolucin francesa. Al
parecer por una sugerencia del embajador francs en Viena, Jean-Baptiste Bernadotte,
comenz a componer su Tercera Sinfona, que titulara Eroica ('Heroica', en italiano). Sin
embargo, con la autocoronacin de Napolen, Beethoven se decepcion y le retir la
dedicatoria colocando como subttulo: Sinfonia eroica, composta per festeggiare il
sovvenire d'un grand'uomo(Sinfona heroica, compuesta para festejar el recuerdo de un
gran hombre).
El Imperio
Napolen en su trono imperial, por Jean Auguste Dominique Ingres, 1806.

Fundacin del Imperio


Con la esperanza de consolidar su puesto, Fouch le sugiri a Bonaparte que la mejor
forma de apaciguar conspiraciones sera transformar el consulado vitalicio en un imperio
hereditario, el cual, dado que tendra un heredero, quitara toda esperanza de cambiar el
rgimen por asesinato. Bonaparte acoge la sugerencia y el 28 de mayo de 1804 se
proclama emperador.
Las guerras de conquista
Artculo principal: Guerras Napolenicas

Guerra contra Reino Unido


A pesar de que el emperador procuraba la paz interna y externa, enviando cartas con
proposiciones de paz a los gobiernos que haban conformado la Coalicin, estaba claro
que el Reino Unido no deseaba la paz (a menos que fuera bajo sus propios trminos). Tras
el interludio de paz de Amiens, a partir de 1805 empezara la fase ms intensa de
las Guerras Napolenicas que culminara hasta 1815. En este periodo los monarcas
europeos no se cansarn de hacerle la guerra al Imperio francs por varias razones:

Los nexos de familia que tenan Austria y Espaa con la derrocada dinasta de Borbn.
El temor (no muy fundamentado) que les inspiraba la figura del General
Bonaparte capaz de destruir grandes ejrcitos en das.
Los generosos sobornos econmicos que ofreca Gran Bretaa a Europa a cambio de
que aportaran sus soldados para la cruzada antinapolenica.
La rivalidad comercial-militar entre los britnicos y franceses.
Contra la voluntad de todo el continente, la Gran Bretaa reanud la guerra naval
con Francia en abril de 1803. Hasta 1805 Napolen slo tuvo que batallar contra los
britnicos. En este ao, Rusia, Suecia, Austria y Npoles se unieron a Gran Bretaa en la
antifrancesa Tercera Coalicin.
Para atacar a Gran Bretaa, el problema era el mismo de 1798: para cruzar el canal de la
Mancha, los franceses tenan que tomar el control del mar.
Napolen en la batalla de Austerlitz, por Franois Grard (1805).

Napolen descart su plan de invadir Gran Bretaa que consista en un ataque de 2000
navos entre Brest y Amberes y la concentracin de su Grande Arme en el campo
de Boulogne (1803).
Muy inferior a la Marina britnica, la flota francesa necesitaba la ayuda de los espaoles; e
incluso unidas las dos flotas no podan esperar derrotar ms de uno de
los escuadrones britnicos. Espaa fue inducida a declararle la guerra a Gran Bretaa en
diciembre de 1804 y se decidi que los escuadrones espaoles y franceses concentrados
en las Antillas como seuelo pusieran una trampa, atrayendo as a un escuadrn britnico
a estas aguas con el fin de equilibrar las fuerzas entre el navo franco-espaol y el
britnico. Una batalla en la entrada al canal podra entonces pelearse con posibilidades de
xito.
El plan fall tras la dramtica derrota naval de Trafalgar, donde la flota britnica
comandada por el almirante Nelson destruy gran parte de las flotas de Francia y Espaa.
Napolen dirigi entonces, sorpresivamente, a sus ejrcitos contra las fuerzas austriacas
que ocupaban Baviera, a las que derrot en la batalla de Ulm. Siguiendo su avance hacia
el encuentro con el ejrcito ruso, despedaz a los coaligados en la batalla de Austerlitz el 2
de diciembre de 1805.
Expansin hacia el este

Napolen entrando en Berln, por Charles Meynier (1810).

Napolen conquist el reino de Npoles en 1806 y nombr rey a su hermano mayor, Jos;
se autoproclam rey de Italia (1805), desintegr las Provincias Unidas, que en 1795 haba
constituido como Repblica de Batavia, y fund el Reino de Holanda, al frente del cual
situ a su hermano Luis, y estableci la Confederacin del Rin, que agrupaba a la mayora
de los estados alemanes y que qued bajo su proteccin.
Prusia y Rusia forjaron una nueva alianza (Cuarta Coalicin) y atacaron a la
Confederacin. Napolen derrot al ejrcito prusiano en Jena y Auerstdt (1806) y al ruso
en Friedland. En julio de 1807 estableci el Tratado de Tilsit con el Zar Alejandro I por el
que se redujo el territorio de Prusia. Adems, Westfalia, gobernado por su
hermano Jernimo, y el Gran Ducado de Varsovia entre otros estados pasaron a formar
parte del Imperio.
Ocupacin de Espaa
Artculo principal: Guerra de independencia espaola
El tres de mayo de 1808 en Madrid, por Francisco de Goya (1813-1814).

No habiendo podido vencer a los britnicos militarmente, Napolen impuso


el bloqueo sobre las mercancas britnicas con el propsito de arruinar su comercio.
Portugal fue una de las naciones que no se pleg al bloqueo, razn por la cual Napolen
busc una alianza con Espaa para invadir a Portugal. Debido a la debilidad militar
espaola en el momento y tras la prdida de su armada en la batalla de Trafalgar, se firm
el tratado de Fontainebleau, en el que se permita a Napolen entrar en Espaa con su
ejrcito para derrotar a Portugal y cerrar las rutas comerciales britnicas. Tras cruzar la
frontera espaola y ocupar la capital portuguesa, sus tropas ocuparon varias ciudades
espaolas, lo que gener una rebelin popular que inici la Guerra de Independencia
Espaola entre las tropas francesas y las espaolas, en las que tuvo un papel fundamental
la lucha de guerrillas.
Napolen decidi incluir a Espaa en su imperio y nombr rey de ese pas a su
hermano Jos en el trono de Espaa, dejando Npolescomo una monarqua manejada por
su cuado, Joachim Murat. Tras la primera derrota importante de sus fuerzas en la batalla
de Bailn, el mismo Napolen comand las fuerzas que invadieron Espaa y derrotaron al
ejrcito de este pas; tambin derrot al ejrcito britnico que vino en ayuda de Espaa.
Este conflicto supuso un gran desgaste humano (se ha estimado en 300.000 bajas) y
econmico para Francia. Se calcula que el 10% de las bajas tanto del lado espaol como
el francs ocurrieron durante los dos sitios a la ciudad de Zaragoza, entre el 15 de
junio de 1808 y el 21 de febrero de 1809.
Europa Central

Matrimonio de Napolen y Mara Luisa de Austria.

Por otra parte, Austria rompi el pacto con Francia y Napolen se vio obligado a comandar
sus fuerzas en los frentes del Danubio y Alemania. En la batalla de Aspern-Essling (21 y
22 de mayo de 1809) cerca de Viena, Napolen estuvo a punto de perder su ejrcito, sin
que el enemigo tampoco lograra un triunfo. Tras una tregua de casi dos meses,
nuevamente se enfrentaron ambos ejrcitos, pero esta vez el ejrcito francs derrot al
austraco en la batalla de Wagram, el 6 de julio de 1809.
Tras este triunfo, Francia convirti los territorios conquistados en las Provincias Ilirias (en
la actualidad parte de Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Serbia y Montenegro) y
conquist los Estados Pontificios. Tras aliarse nuevamente con Austria, Napolen contrajo
matrimonio con Mara Luisa de Habsburgo-Lorena, hija del monarca austraco, Francisco I
de Austria, perteneciente a la casa de Habsburgo, una vez repudiada Josefina al no poder
darle un heredero. Con este enlace vinculaba su dinasta a la ms antigua de la casas
reales de Europa, con la esperanza de que su hijo, nacido en 1811 y al que otorg el ttulo
de rey de Roma como heredero del Imperio, fuera mejor aceptado por las monarquas
reinantes.
El Imperio alcanz su mxima amplitud en 1810 con la incorporacin de Bremen, Lbeck y
otros territorios del norte de Alemania, as como con el reino de Holanda, despus de
obligar a abdicar a su hermano que haba adoptado el ttulo de Luis I Bonaparte.

Implicaciones fuera de Francia


La Europa napolenica
Artculo principal: Primer Imperio Francs

El Cdigo Napolenico fue introducido en todos los nuevos Estados creados bajo el
Imperio francs. Se abolieron el feudalismo y la servidumbre y se estableci la libertad de
culto (salvo en Espaa). Le fue otorgada a cada Estado una constitucin en la que se
conceda el sufragio universal masculino, una declaracin de derechos y la creacin de un
parlamento. Fue instaurado el sistema administrativo y judicial francs; las escuelas
quedaron supeditadas a una administracin centralizada y se ampli el sistema educativo
libre de manera que cualquier ciudadano pudiera acceder a la enseanza secundaria sin
que se tuviera en cuenta su clase social o religin. Cada Estado dispona de una academia
o instituto destinado a la promocin de las artes y las ciencias, al tiempo que se financiaba
el trabajo de los investigadores, principalmente el de los cientficos. La creacin de
gobiernos constitucionales sigui siendo slo una promesa, pero el progreso y eficacia de
la gestin fueron un logro real.
Intervencin en Amrica
En 1796 Napolen restaura nuevamente la esclavitud en las colonias francesas, abolida
desde 1794.6
Para Amrica Latina, la figura de Napolen es fundamental. Su intervencin en Espaa,
las forzadas abdicaciones de Carlos IV y Fernando VII, la entrega del trono espaol a su
hermano Jos, la promulgacin de la Constitucin de Bayona en 1808 que reconoca la
autonoma de las provincias americanas del dominio espaol y sus pretensiones de reinar
sobre aquellos inmensos territorios cuyos habitantes nunca quisieron aceptar los planes y
designios del emperador, son elementos bsicos para entender los movimientos de
emancipacin.
En el resto del continente, la negociacin de Luisiana y el manejo que dio Francia al
proceso de independencia de Hait tuvieron una enorme influencia en el desarrollo del
continente.

Ocaso y cada de Napolen


Napolen retirndose de Mosc, por Adolph Northen.

Si bien el Congreso de Erfurt haba preservado la alianza entre Napolen y el


zar Alejandro I, en 1811 las tensiones comenzaron nuevamente a crecer entre ambas
naciones. A pesar de ser un gran admirador de Napolen desde su encuentro en 1807,
Alejandro I estaba siendo presionado por la aristocracia rusa para romper dicha alianza,
dado que sta consideraba insultado el honor ruso.
La primera seal de que la alianza se estaba deteriorando fue la forma no muy entusiasta
y dbil con que Rusia aplic el Bloqueo Continental. Esto enfureci a Napolen quien
tambin tena simpata hacia el Zar, lo que le hizo sentirse defraudado y traicionado.
En 1812los consejeros del Zar le indicaron que una vasta revolucin estaba fermentando
por toda Prusia y que se era el momento propicio para atacar al Imperio francs y
recuperar Polonia.
Gran nmero de tropas se desplazaron a la frontera con Polonia (ms de 300 000
soldados de un ejrcito total de 410 000). Napolen, sin embargo, se anticip a esta
maniobra y comenz a expandir su ejrcito hasta lograr un contingente de 600 000
hombres (adicionalmente a los 300 000 que se encontraban en la pennsula ibrica).
Napolen ignor los consejos de no invadir suelo ruso y el 23 de junio de 1812procedi a
la invasin.
En un esfuerzo por ganar apoyo de los nacionalistas y patriotas polacos, denomin la
guerra como Segunda guerra polaca (la Primera guerra polaca era la liberacin de
Polonia de Rusia, Prusia y Austria). Los patriotas polacos deseaban incorporar la parte
rusa de Polonia al Gran Ducado de Varsovia y crear un nuevo Reino de Polonia, aunque
esta idea fue rechazada por Napolen, que temi que poda motivar a Prusia y Austria a
declarar la guerra a Francia. Napolen tambin rechaz liberar a los siervos rusos, pues
tema que esto podra provocar una reaccin conservadora a sus espaldas.
Tierra arrasada

Napolen cerca de Borodino, por Vasili Vereshchaguin (1897).

La tierra arrasada fue la tcnica militar que usaron los rusos contra los franceses, la cual
consista en retroceder y no pelear de frente con los soldados de la Grande Arme y
arrasar paulatinamente las tierras abandonadas a los franceses para que stos no
pudieran abastecerse del terreno invadido. Pero el zar, muy molesto con el hecho de que
los franceses siguieran avanzando por tierra rusa, destituy a Mihail Barclay de Tolly y lo
reemplaz por el general Smoronski; as al enfrentarse a los franceses el 16 de agosto
cay Smolensk y, tras otras victorias, los franceses siguieron su avance. Los rusos
evitaron batallar en repetidas ocasiones contra la Grande Arme, aunque en algunos
casos slo porque Napolen dud en atacar cuando la oportunidad se le present.
Otra batalla de la campaa a Rusia fue la batalla de Borodin, que signific un gran triunfo
para los franceses y tambin es conocida como la batalla del lago Moscova.
Los rusos se replegaron nuevamente y Napolen entr a Mosc asumiendo que Alejandro
I negociara una paz. Sin embargo, las rdenes del gobernador del ejrcito de la ciudad y
comandante en jefe, Fidor Rostopchn, era la de incendiar la ciudad. Tras un mes,
temeroso de perder el control en Francia, Napolen decidi salir de Mosc.

Grfica que muestra las prdidas humanas del ejrcito, sus movimientos y la temperatura durante la
campaa rusa de 1812, en color claro el viaje de ida, en negro la vuelta. Litografa, 62 x 30 cm,
1869.

Los franceses sufrieron enormemente en su retirada de Rusia, al punto que de los 650 000
hombres que la invadieron, slo 40 000 cruzaronel ro Berezina en noviembre de 1812. En
total se estima que en esta campaa, 570 000 hombres del ejrcito francs murieron y
400 000 del ejrcito ruso, a lo cual hay que sumar cientos de miles de bajas en la
poblacin civil.
Existi calma en el invierno de 1812-1813, mientras rusos y franceses intentaban
recuperarse de sus masivas prdidas. Un pequeo ejrcito ruso atorment a los franceses
en Polonia, y eventualmente 30 000 tropas francesas debieron retirarse hacia los estados
alemanes para reunirse con las fuerzas estacionadas all, llegando a los 130 000 hombres,
con los refuerzos de Polonia, cifra que crecera cuando Napolen se presentase.
Tras este fracaso, Prusia se uni a la coalicin, la cual ahora inclua Rusia, el Reino Unido,
Espaa y Portugal. No obstante, Napolen asumi nuevamente el orden en Alemania, e
infligi una serie de derrotas a los Aliados, que culminan en la batalla de Dresde el 26 de
agosto de 1813, donde las tropas aliadas sufrieron bajas de ms de cien mil soldados.
Si bien pareca que Napolen iba a resurgir, se unieron a la Coalicin Austria y Suecia, y
finalmente en la batalla de las Naciones en Leipzig, el 16 de octubre los franceses fueron
derrotados en un enfrentamiento en el que los aliados contaban con el doble de tropas que
Napolen. Despus de esta batalla donde murieron ms de 120 000 soldados de ambos
lados, Napolen se repleg a Francia, pero su ejrcito, de apenas 100 000 hombres, ya no
era capaz de resistir la embestida de la Coalicin, que contaba con ms de medio milln
de soldados.
Los Cien Das
Abdicacin de Napolen en Fontainebleau, por Paul Delaroche(1845).

Artculo principal: Cien Das

Pars fue ocupada el 31 de marzo de 1814. El 3 de abril fue depuesto por el Senado, y
bajo la presin de sus mariscales, Napolen abdic salvaguardando los derechos de su
hijo el 4 de abril, pero ante la imposibilidad de emprender una ofensiva sobre Pars por la
defeccin de Marmont, abdic nuevamente el 6 de abril, esta vez incondicionalmente,7 y
as poder negociar con los aliados. El 11 de abril, el tratado de Fontainebleau estableci la
renuncia de soberana en Francia e Italia para s y su familia, y su exilio a la isla de Elba,
una isla pequea a 20 km de la costa italiana, manteniendo su ttulo de emperador de
manera vitalicia.2
El Congreso de Viena (1814-1815) dispuso el nuevo orden en la Europa post-napolenica.
En Francia, los realistas instalaron en el poder a Luis XVIII. Mara Luisa y su hijo quedaron
bajo la custodia del padre de sta, el emperador Francisco I, y Napolen no volvi a verlos
nunca. Consciente de los deseos de los britnicos de desterrarlo a una isla remota en el
Atlntico y del rechazo del pueblo francs a la restauracin borbnica, escap de Elba en
febrero de 1815 y desembarc en Antibes el 1 de marzo desde donde se prepar para
retomar Francia.
El rey Luis XVIII envi al Quinto Regimiento de Lnea, comandado por el mariscal Michel
Ney, que haba servido anteriormente a Napolen en Rusia. Al encontrrselo en Grenoble,
Napolen se acerc solo al regimiento, se ape de su caballo y, cuando estaba en la lnea
de fuego del capitn Randon, grit: Soldados del Quinto, ustedes me reconocen. Si algn
hombre quiere disparar sobre su emperador, puede hacerlo ahora. Tras un breve silencio,
los soldados gritaron: Vive l'Empereur! y marcharon junto con Napolen a Pars. Lleg
el 20 de marzo, sin disparar ni un solo proyectil y aclamado por el pueblo, levantando un
ejrcito regular de 140 000 hombres y una fuerza voluntaria que rpidamente ascendi a
alrededor de 200 000 soldados. Era el comienzo de los Cien Das.

La batalla de Waterloo, por William Sadler.

Establecido de nuevo en Pars, promulg una nueva constitucin, de carcter ms


democrtico y liberal que la vigente durante el Imperio. Muchos veteranos acudieron a su
llamada, comenzando de nuevo el enfrentamiento contra los aliados. El resultado fue la
campaa de Blgica, que concluy con la derrota en la batalla de Waterloo el 18 de
junio de 1815.
El pueblo de Pars lo apoyaba en la lucha pero los polticos le retiraron su respaldo, por lo
que abdic en favor de su hijo Napolen II. March a Rochefort donde capitul ante el
capitn del buque britnico Bellerophon.
Exilio en Santa Elena y muerte

Napolen en Santa Elena, por Francois-Joseph Sandmann.

Napolen fue encarcelado y desterrado por los britnicos a la isla de Santa Elena en el
Atlntico, el 15 de julio de 1815. All, con un pequeo grupo de seguidores, dict sus
memorias y critic a sus aprehensores.
Enfermo del estmago, aquejado de una continua pesadez y un dolor en el costado
derecho, los mdicos crean que era una afeccin heptica, pero l sospech
inmediatamente que estaba atacado de la misma dolencia de su padre, un cirro en el
ploro o cncer de estmago,8 pero no se lo dijo a nadie hasta que estuvo lo
suficientemente seguro de que as estaba sucediendo.
Sin embargo, recientes investigaciones realizadas a muestras de cabello del general
(cortado poco tiempo despus de morir) que haban estado guardadas en un sobre vaco,
revelan que estaban impregnadas con arsnico hasta tal punto que se necesitaban dosis
altamente peligrosas para lograr aquella concentracin. Esto ltimo sugiere que es
altamente probable que pudo morir a causa del veneno (lo que tambin concordara con
sus sntomas), ya sea de forma intencionada o no.

Repatriacin de las cenizas de Napolen a bordo de La Belle Poule, el 15 de octubre de


1840, Eugne Isabey, 1842, leo sobre lienzo (369 x 238 cm). Castillo de Versalles.

Napolen Bonaparte muri el 5 de mayo de 1821 a las 17:49h. Sus ltimas palabras
fueron: France, l'arme, Josphine (Francia, el ejrcito, Josefina) o, segn la versin
de las memorias de Santa Elena ...tte...arme...Mon Dieu !. Tena entonces cincuenta y
un aos.
Napolen haba dispuesto en su testamento el deseo de ser enterrado a las orillas del
Sena, pero se le dio sepultura en Santa Elena. En 1840, a instancias del gobierno de Luis
Felipe I, sus restos fueron repatriados. Trasladados en la fragata Belle-Poule, se
depositaron en Les Invalides (Pars). La llegada de los restos de Napolen fue muy
esperada en Francia. Durante su funeral son el Rquiem de Mozart. Millones de personas
han visitado su tumba desde esa fecha.

Distinciones honorficas
Nacionales

Fundador y Gran Maestre de la Legin de Honor.


Fundador y Gran Maestre de la Orden de la Corona de Hierro.
Fundador y Gran Maestre de la Orden de la Reunin.

Valoracin crtica

Tumba de Napolen Bonaparte bajo la cpula del Palacio Nacional de los Invlidos, en Pars.

Desde su mismo ascenso al poder, la figura de Napolen ha sido objeto de las crticas ms
acerbas y de la adulacin ms servil.
El Cdigo de Napolen sirve de base para las leyes de muchos pases actualmente. En los
pases conquistados Napolen instaura regmenes parecidos a los de la Revolucin
francesa, que adoptaron constituciones bastante garantistas. Su organizado gobierno logra
sacar a Francia del caos en el que estaba sumida durante y tras la Revolucin. En suma,
Napolen insert en los pases conquistados las ideas de libertad, igualdad y fraternidad.
Thomas Jefferson se mostraba menos amable con los logros del corso, al que trataba en
estos trminos:
[un] miserable que (...) provoc ms dolor y sufrimiento en el mundo que cualquier otro ser que
hubiera vivido anteriormente. Despus de destruir las libertades de su patria, ha agotado todos sus
recursos, fsicos y morales, para regodearse en su manitica ambicin, su espritu tirnico y
arrollador (...) Qu sufrimientos pueden expiar (...) las desdichas que ya ha afligido a su propia
generacin, y a las venideras, a las cuales ya ha agobiado con las cadenas del despotismo? (...) El
Atila de nuestro tiempo (...) ha causado la muerte de cinco o diez millones de seres humanos, la
devastacin de otros pases, la despoblacin del mo, el agotamiento de todos sus recursos, la
destruccin de sus libertades (...) Ha hecho todo esto para hacer ms ilustres las atrocidades
perpetradas, para engalanarse a s mismo y a su familia con diademas y cetros robados.9

Napolen en el cine y televisin


Artculo principal: Anexo:Napolen en el cine y televisin

La figura de Napolen ha atrado en numerosas ocasiones a los cineastas.