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Evangelizao e Soberania de Deus-expediente.

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Evangelizao e a soberania de Deus 2011 Editora Cultura Crist. Publicado
em 1961 em ingls com o ttulo Evangelism and Sovereignty of God de J. I. Packer.
1961, Inter-varsity Fellowship, Inglaterra. Traduzido e publicado com permisso
da Inter-Varsity Press, Leiscester, Inglaterra.

1 edio 2002 3.000 exemplares


2 edio 2011 3.000 exemplares

Conselho Editorial
Ageu Cirilo de Magalhes Jr.
Cludio Marra (Presidente)
Fabiano de Almeida Oliveira
Francisco Solano Portela Neto
Heber Carlos de Campos Jr.
Mauro Fernando Meister
Tarczio Jos de Freitas Carvalho
Valdeci da Silva Santos Traduo
Gabriele Greggersen
Reviso
Wilton Lima
Elvira Castanon
Formatao
Rissato
Capa
Lela Design
P1196e Packer, J.J.
Evangelizao e a soberania de Deus / J.J.Packer; traduo de Gabriele Greggersen.
_ So Paulo: Cultura Crist, 2011.
112 p.: 14x21 cm
Traduo: Evangelism and sovereignty of God
ISBN 978-85-7622-373-3
1. Evangelizao 2. Teologia 3. Vida crist I. Ttulo
2-12 CDU

EDITORA CULTURA CRIST


R. Miguel Teles Jr., 394 Cambuci SP
15040-040 Caixa Postal 15.136
Fone (011) 3207-7099 Fax (011) 3279-1255
www.editoraculturacrista.com.br
Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas
Editor: Cludio Antnio Batista Marra

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Captulo IV
SOBERANIA DIVINA E
EVANGELIZAO

C omearemos o captulo final resumindo o que temos apren-


dido acerca da evangelizao at aqui.
A evangelizao, conforme estudamos, uma incumbncia
que Deus atribuiu a todo o seu povo, em toda parte. Trata-se da
tarefa de comunicar a mensagem do Criador humanidade re-
belde. A mensagem comea com informaes e termina com um
convite. A informao diz respeito obra de Deus em tornar seu
Filho um Salvador perfeito para os pecadores. O convite a
convocao de Deus humanidade em geral para vir ao Salva-
dor e encontrar vida. Deus ordena a todas as pessoas, em toda
parte, a arrependerem-se, e promete perdo e restaurao a to-
dos quantos de fato obedecerem. O cristo enviado para o
mundo como arauto de Deus e embaixador de Cristo, para di-
fundir essa mensagem o mximo que puder. Alm de um dever
seu (pois Deus manda, e porque o amor ao prximo exige), esse
um privilgio (pois grande coisa falar em favor de Deus e
levar ao prximo o remdio o nico remdio capaz de salv-
lo dos terrores da morte espiritual). Nossa tarefa, ento, abor-
dar os nossos semelhantes, contar-lhes a respeito do evangelho
de Cristo e tentar, por todos os meios, torn-lo claro para eles;
remover, da melhor maneira que pudermos, quaisquer dificulda-
des que possam ter, impression-los com a seriedade do assunto
e apress-los a darem uma resposta a ele. Essa a nossa

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responsabilidade permanente; uma parte fundamental da nossa


vocao crist.
Mas agora chegamos questo que nos tem perseguido
desde o comeo. Onde entra a nossa f na soberania de Deus
em tudo isso?
Como vimos anteriormente, a soberania divina uma de duas
verdades que formam uma antinomia no pensamento bblico.
O Deus da Bblia tanto Senhor quanto Legislador no seu mundo;
ele tanto o Rei dos homens quanto Juiz. Consequentemente, se
quisermos ser bblicos na nossa viso, devemos abrir espao na
nossa mente para os pensamentos sobre a soberania divina e
sobre a responsabilidade dos homens. No h dvida de que o
homem responsvel diante de Deus, pois Deus o Legislador
que fixa os deveres, e o Juiz que cobra se eles foram cumpridos ou
no. Deus indubitavelmente soberano sobre o homem, pois ele
controla e ordena todas as aes humanas, assim como controla e
ordena tudo no universo. A responsabilidade do homem pelos seus
atos e a soberania de Deus sobre esses mesmos atos so igual-
mente reais e definitivos.
O apstolo Paulo chama a nossa ateno para essa antinomia
falando da vontade de Deus (Thelema) em relao s duas rela-
es do Criador [sua soberania e nossa responsabilidade] com
suas criaturas humanas, relaes aparentemente incompatveis.
Ele faz isso nos limites de uma nica pequena carta. Nos captulos
cinco e seis de Efsios, ele deseja que os seus leitores sejam en-
contrados procurando compreender qual a vontade do Senhor
(5.17) e fazendo, de corao, a vontade de Deus (6.6). Essa
a vontade de Deus como Legislador, a vontade de Deus que o
homem deve conhecer e obedecer. Nesse mesmo sentido, Paulo
escreve aos tessalonicenses: Pois esta a vontade de Deus:
a vossa santificao, que vos abstenhais da prostituio.103
Entretanto, no primeiro captulo de Efsios, Paulo diz que Deus o
elegeu e aos seus irmos cristos em Cristo, antes mesmo do
103
1Ts 4.3; cf. Mt 7.21; 12.50; Jo 7.17; 1Jo 2.17, etc.

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comeo do mundo: segundo o beneplcito da sua vontade (v. 5).


Ele chama ateno para a inteno de Deus de convergir todas as
coisas em Cristo no fim do mundo: o mistrio da sua vontade
(v. 9); e ele se refere ao prprio Deus como aquele que faz todas
as coisas conforme o conselho da sua vontade (v. 11). A vontade
de Deus aqui representa claramente o seu propsito eterno de
controlar as suas criaturas, sua vontade, como Senhor soberano
do mundo. Essa a vontade que Deus cumpre em e por meio de
tudo o que ocorre at mesmo a transgresso da sua lei por parte
do homem.104 Antigamente a teologia distinguia entre a vontade de
Deus como preceito e como propsito, a primeira sua declara-
o publicada do que o homem deve fazer, e a segunda (basica-
mente secreta), sua deciso quanto ao que ele mesmo far.
A distino entre a lei de Deus e seu plano. A primeira diz ao
homem o que ele deve ser; a segunda estabelece o que ele h de ser.
Ambos os aspectos da vontade de Deus so fatos, embora a forma
como eles se relacionam na mente de Deus seja inescrutvel para
ns. Essa a uma das razes por que nos referimos a Deus como um
ser incompreensvel.
Nossa questo agora : Supondo que todas as coisas de fato
aconteam sob o domnio direto de Deus, e que Deus j determinou o
futuro pelo seu decreto, e j decidiu quem ser salvo, e quem no
como isto se relaciona com nosso dever de evangelizar?
Essa uma questo que preocupa muitos cristos evangli-
cos de hoje. H os que creem na soberania de Deus do modo
incondicional e inflexvel pelo qual (a nosso ver) a Bblia a apresenta.
Eles se perguntam se no h alguma maneira pela qual possam e
devam dar testemunho dessa f, mudando as prticas evangelsticas
herdadas de uma gerao que seguia outras convices. Esses
mtodos, dizem eles, foram inventados por pessoas que no criam
o mesmo que ns quanto soberania absoluta de Deus na salvao;
essa, por si s, no seria uma razo suficiente para nos recusarmos

104
Veja, p. ex., Gn 45.5ss; 50.20. O thelema de Deus tambm mencionado nesse
sentido em Rm 1.10; 15.32; Ap 4.2, etc.

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a usar esses mtodos? Outros, ainda, que sequer interpretam a


doutrina da soberania divina da mesma maneira que ns, nem a
levam to a srio, temem que esse novo interesse em voltar a crer
inteiramente nela significar a morte da evangelizao; pois eles
supem que isso implicaria minar todo o senso de urgncia na ao
evangelstica. Satans, claro, far de tudo para impedir a evange-
lizao e dividir os cristos; assim, ele tenta o primeiro grupo a se
tornar inibido e cnico em relao a todos os esforos evangelsticos
atuais, e o segundo grupo a perder a cabea e se tornar aterrori-
zado e alarmista, e ambos a tornarem-se justos a seus prprios
olhos, desagradveis e presunosos, como criticam uns aos outros.
Ambos os grupos, ao que parece, tm urgente necessidade de se
tornarem vigilantes contra as astcias do diabo.
A questo, portanto, urgente. Foi a prpria Bblia que
a levantou quando ensinou a antinomia do duplo relaciona-
mento com o homem; e ns olharemos agora para a Bblia,
para resolv-la.
A soluo bblica pode ser expressa em duas proposies,
uma negativa e outra positiva:
1. A graa soberana de Deus no compromete o que temos
dito sobre a natureza e o dever de evangelizao.
O princpio operante aqui que a regra do nosso dever e a
medida da nossa responsabilidade encontram-se na vontade de
Deus revelada como preceito, e no na sua vontade oculta sobre o
evento. Somos chamados para ordenar nossa vida por meio da luz
da sua lei, e no por nossas elucubraes sobre o seu plano. Moiss
estabeleceu este princpio quando acabou de ensinar a Israel
sobre a lei, os perigos e as promessas do Senhor. As coisas enco-
bertas pertencem ao SENHOR, nosso Deus, porm as reveladas nos
pertencem, a ns (...) para que cumpramos todas as palavras
desta lei.105 As coisas que Deus tem o prazer de guardar para si
mesmo (a quantidade e a identidade dos eleitos, por exemplo,
105
Dt 29.29.

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quando e como ele pretende converter a quem) no tm implica-


es sobre qualquer obrigao do homem. Elas no so relevan-
tes para a interpretao de alguma parte da lei de Deus. J o
mandamento de evangelizar, este sim, faz parte da lei de Deus.
Ele pertence vontade revelada por Deus para o seu povo.
Ento, em princpio, ele no poderia ser afetado por qualquer
coisa que possamos crer acerca da soberania de Deus na eleio
e chamada. Podemos muito bem crer que (nas palavras do Artigo
XVII da Igreja da Inglaterra) Deus decretou constantemente
(isto , firmemente, decididamente), por seu conselho secreto a
ns, livrar da maldio e da condenao todos aqueles que ele
escolheu em Cristo dentre a humanidade, e conduzi-los, por meio
de Cristo, salvao eterna, como vasos feitos para honra.
Acontece que isso no nos ajuda a determinar a natureza do tra-
balho evangelstico, nem afeta nosso dever de evangelizar univer-
sal e indiscriminadamente. A doutrina da soberania de Deus em
graa no est relacionada com estas coisas.
Por isso podemos dizer o seguinte:
a. A crena de que Deus soberano em graa no afeta a
necessidade de evangelizao. O que quer que possamos crer so-
bre a eleio permanece o fato de que a evangelizao necess-
ria, porque nenhum ser humano pode ser salvo sem o evangelho.
Pois no h distino entre judeu e grego, proclama Paulo; uma
vez que o mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que
o invocam. Porque: Todo aquele que invocar o nome do Senhor
[Jesus Cristo] ser salvo. Sim; mas ningum que no invoque o
nome do Senhor ser salvo, e algumas coisas devem acontecer
antes que qualquer homem seja capaz de fazer isso. Assim Paulo
continua: Como, porm, invocaro aquele em quem no creram?
E como crero naquele de quem nada ouviram? E como ouviro,
se no h quem pregue?106 Algum precisa falar-lhes de Cristo an-
tes de poderem confiar nele, e eles precisam confiar em Cristo
106
Rm 10.12ss.

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antes de poderem ser salvos por ele. A salvao depende da f, e


a f depende de conhecer o evangelho. A forma como Deus salva
os pecadores trazendo-os f mediante o contato com o evan-
gelho. Na ordem das coisas de Deus, se algum precisa ser salvo,
a evangelizao algo necessrio.
Devemos compreender que quando Deus nos envia para
evangelizar, ele nos envia para atuar como elos vitais na corrente
do seu propsito para a salvao dos seus eleitos. O fato de que
ele tem um propsito como esse, e que se trata (assim acredita-
mos) de um propsito soberano que no pode ser frustrado, isso
no implica que nossa evangelizao no seja necessria para o
seu cumprimento. Na parbola do nosso Senhor, o casamento foi
suprido com convidados por meio da ao dos servos do rei que
saram, conforme ordenados, para as ruas e convidaram para en-
trar todos os que encontraram. medida que ouviam o convite, os
transeuntes compareciam.107 da mesma maneira e por meio de
uma ao similar da parte dos servos de Deus que os eleitos obte-
ro a salvao que o Redentor ganhou para eles.
b. A crena de que Deus soberano em graa no afeta a
urgncia da evangelizao. O que quer que creiamos acerca da
eleio permanece o fato de que os seres humanos que no tm
Cristo esto perdidos e vo para o inferno (perdoem-me o uso
dessa expresso to desgastada, eu a uso porque isso mesmo
que quero dizer). Se, porm, no vos arrependerdes, disse o
nosso Senhor multido, todos igualmente perecereis108 E ns,
que pertencemos a Cristo, somos enviados para falar-lhes
daquele o nico ser capaz de salv-los da morte. Essa ne-
cessidade no urgente? Em caso positivo, isso no torna a evan-
gelizao um assunto urgentssimo para ns? Se voc soubesse
que um homem est dormindo em um edifcio em chamas, no
consideraria uma questo de mxima urgncia tentar chegar at
ele, acord-lo e tir-lo de l? O mundo est repleto de pessoas
107
Mt 22.1ss.
108
Lc 13.3,5.

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que no tm a mnima noo de que esto sob a ira de Deus: no


uma questo de urgncia ir at elas, tentar levant-las e mostrar-lhes o
caminho da sada?
No devemos ser impedidos pelo pensamento de que, se eles
no so eleitos, no iro crer em ns e todos os nossos esforos
por convert-los acabaro falhando. Isso verdade; mas no
problema nosso e no deveria fazer nenhuma diferena para a nos-
sa forma de agir. Em primeiro lugar, sempre errado abster-se de
fazer o bem por medo de que no seria apreciado. Em segundo
lugar, os no eleitos neste mundo so pessoas sem rosto no que diz
respeito a ns. Ns sabemos que eles existem, mas no sabemos e
no temos como saber quem eles so, e seria to ftil quanto
impiedoso tentar adivinhar. A identidade dos rprobos uma das
coisas secretas de Deus sobre as quais o seu povo no deve
fazer especulaes. Em terceiro lugar, o nosso chamado como cris-
tos no para amar os eleitos por Deus, e somente a eles, mas
amar ao nosso prximo sem levar em considerao se ele um
eleito ou no. Agora, a natureza do amor fazer o bem e aliviar o
necessitado. Se, ento, o nosso prximo no convertido, deve-
mos mostrar-lhe amor da melhor forma que pudermos, buscando
compartilhar com ele as boas-novas sem as quais ele ter que pe-
recer. Por isso encontramos Paulo avisando e ensinando a todos
os homens,109 no porque ele era apstolo, mas porque todos os
homens eram os seus prximos. E a medida da urgncia do nosso
trabalho evangelstico a grandeza da necessidade do nosso pr-
ximo e o perigo imediato em que ele se encontra.
c. A crena de que Deus soberano em graa no afeta a
sinceridade dos convites presentes nos evangelhos ou a verdade
das promessas do evangelho. Independente do que cremos sobre
a eleio e sobre por quem Cristo morreu, permanece o fato de
que Deus realmente oferece a Cristo no evangelho e promete
justificao e vida a todos aqueles que quiserem. Todo aquele
que invocar o nome do Senhor ser salvo.110 Da mesma maneira
109
Cl 1.28.
110
Rm 10.13.

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como Deus ordena que todos os homens em toda parte se ar-


rependam, Deus tambm convida todos os homens de todos os
lugares a virem a Cristo e encontrarem misericrdia. O convite
dirige-se somente a pecadores, mas para todos os pecadores, sem
exceo; no somente para pecadores de certo tipo, pecadores
reformados ou pecadores cujo corao foi preparado por uma
dose mnima de tristeza pelo pecado; mas para pecadores como
tais, da maneira como so. Como o expressa este hino:
No permita que a sua conscincia o faa hesitar,
Nem que te faa sonhar apaixonadamente com a perfeio
Pois a nica perfeio que ele requer,
o sentir sua perfeita necessidade dele.111
O fato de que o convite do evangelho livre e ilimitado
pecadores Jesus ir receber venha e d as boas-vindas a
Jesus Cristo112 representa a glria do evangelho, como uma re-
velao da graa divina.
H um momento grandioso no culto da Santa Comunho na
Igreja da Inglaterra em que o ministro profere as palavras de con-
forto. Primeiro, a congregao confessa seus pecados a Deus numa
linguagem extremamente forte (nossos inmeros pecados e mal-
dade (...) provocando a sua mais justa ira (...) o fardo deles
intolervel. Tenha misericrdia de ns, tenha misericrdia de ns).
Em seguida, o ministro volta-se para o povo e lhes proclama as
promessas de Deus.
Ouam que palavras reconfortantes o nosso Salvador Cristo
diz a todos aqueles que verdadeiramente se voltam para ele:
Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarre-
gados, e eu vos aliviarei.
Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o
seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no
perea, mas tenha a vida eterna.
111
Hino de Joseph Hart Come, ye sinners (Christian Praise), 196. Este hino uma
maravilhosa declamao do convite presente nos evangelhos.
112
Ttulo de um livro de John Bunyan.

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E ouam ainda o que diz So Paulo:


Fiel a palavra e digna de toda aceitao: que Cristo
Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais
eu sou o principal.
Ouam tambm o que diz Joo:
Se, todavia, algum pecar, temos Advogado junto ao Pai,
Jesus Cristo, o Justo; e ele a propiciao pelos nossos
pecados. 113
Por que essas palavras so confortantes? Porque so pala-
vras de Deus e porque so verdadeiras. Elas representam a essn-
cia do evangelho. Elas so as promessas e garantias nas quais os
cristos que comparecem mesa do Senhor devem confiar. Elas
so as palavras confirmadas pelos sacramentos. Atente para elas
com cuidado. Observe a substncia. O objeto de f que elas apre-
sentam no mera ortodoxia, nem mera verdade sobre a morte
expiatria de Cristo. No nada menos do que isso, mas mais
do que isso. Trata-se do prprio Cristo vivo, o Salvador perfeito
dos pecadores, que carrega em si mesmo todas as virtudes da sua
obra consumada na cruz. Vinde a mim (...) Ele a propiciao
pelos nossos pecados. Essas promessas orientam a nossa con-
fiana no para a crucificao em si, mas para o Cristo crucificado;
no para a sua obra tida como algo abstrato, mas para aquele que
a realizou. E note, em segundo lugar, a universalidade dessas pro-
messas. Elas oferecem Cristo a todos aqueles que necessitam dele,
todos aqueles que verdadeiramente se voltam para ele, qual-
quer ser humano que tenha pecado. Nenhum deles excludo da
misericrdia de Deus, exceto aqueles que excluem a si mesmos em
razo de impenitncia e incredulidade.
Algumas pessoas tm medo de que a doutrina da eleio
eterna e da reprovao envolva a possibilidade de que Cristo
no receba alguns dos que desejam receb-lo, porque eles no so
eleitos. As palavras confortantes das promessas do evangelho,
113
Mt 11.28; Jo 3.16; 1Tm 1.15; 1Jo 2.1 (grifo do autor).

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entretanto, excluem inteiramente essa possibilidade. Como o nosso


Senhor afirmou em outro ponto, com palavras to enfticas e cate-
gricas: Todo aquele que o Pai me d, esse vir a mim; e o que vem
a mim, de modo nenhum o lanarei fora.114
verdade que Deus elegeu aqueles a quem ele salvar, des-
de toda a eternidade. verdade que Cristo veio especificamente
para salvar aqueles que o Pai lhe deu. Mas no menos verdade
que Cristo oferece a si mesmo livremente a todos os homens como
o seu Salvador, e garante levar para a glria todos aqueles que
confiam nele como tal. Veja de que maneira maravilhosa ele mes-
mo, deliberadamente, coloca esses dois pensamentos, lado a lado,
na seguinte passagem:
Porque eu desci do cu, no para fazer a minha prpria
vontade, e sim a vontade daquele que me enviou. E a vontade de
quem me enviou esta: que nenhum eu perca de todos os que
me deu; pelo contrrio, eu o ressuscitarei no ltimo dia. De fato,
a vontade de meu Pai que todo homem que vir o Filho e nele
crer tenha a vida eterna; e eu o ressuscitarei no ltimo dia.115
Todos os que me deu eis aqui a misso salvadora de Cristo
definida em termos de toda a companhia dos eleitos, a quem ele
veio especificamente salvar. Todo homem que vir o Filho e nele
crer eis aqui a misso salvadora de Cristo definida em termos
de toda a companhia da humanidade perdida, a quem ele oferece
a si mesmo sem distino, e a quem ele ir certamente salvar, se
eles crerem. As duas verdades permanecem lado a lado nesses
versculos e justamente assim que devem permanecer. Elas andam
juntas. Elas andam de mos dadas. Nenhuma lana qualquer
dvida quanto verdade da outra. Nenhuma deve encher a nossa
mente para excluso da outra. Cristo quer dizer exatamente o que
ele diz, tanto quando promete salvar todos aqueles que confiam
nele como quando ele promete salvar todos aqueles que o Pai
lhe deu.

114
Jo 6.37.
115
Jo 6.38ss.

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Soberania divina e evangelizao 93

Assim, John Owen, o Puritano, que escreveu em defesa da


eleio incondicional e da expiao limitada, est em condies
na verdade constrangido , de dirigir-se aos no convertidos nos
seguintes termos:
Considere a condescendncia e o amor infinito de Cristo
nos seus convites e chamados para vocs virem at ele
para receber vida, libertao, misericrdia, graa, paz e
salvao eterna (...) Na declarao e pregao dessas coisas,
Jesus Cristo ainda se apresenta aos pecadores, chamando,
convidando e encorajando-os a virem at ele.
Eis a uma parte da palavra que ele est lhes dizendo agora:
Por que vocs iro morrer? Por que perecero? Por que
vocs no querem ter compaixo de suas prprias almas?
Ser que o corao de vocs poder suportar, ou ser que
suas mos sero suficientemente fortes, no dia da ira que
est se aproximando? (....) Olhem para mim e sejam salvos;
venham at mim, e eu os libertarei de todos os seus pecados,
sofrimentos, medos, fardos e darei descanso s suas almas.
Venham, eu rogo a vocs; coloquem de lado todas as
procrastinaes, todos os adiamentos; no me rejeitem mais;
a eternidade est batendo porta (...) no me odeiem a ponto
do perecerem como se preferissem morrer, a aceitar serem
por mim libertados.
O Senhor Jesus Cristo continuamente declara, proclama, plei-
teia e recomenda essas e outras coisas semelhantes perante
a alma dos pecadores (...) Ele o faz na pregao da Palavra,
como se estivesse presente com vocs, em p no meio de
vocs, e estivesse falando pessoalmente a cada um de vocs
(...) Ele nomeou os ministros do evangelho para se apresen-
tarem diante de vocs e para tratar com vocs em seu lugar,
reconhecendo como seu prprio os convites que so feitos
em seu nome (2Co 5.19-20).116

isso mesmo. Os convites da parte de Cristo so palavras


de Deus. Eles so verdadeiros. Eles querem dizer isso mesmo.
116
De The Glory of God (Works org. W. Goold, 1850, I. 422).

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Eles so convites autnticos. Eles devem ser impostos aos no


convertidos. Nada do que possamos crer sobre a soberania de
Deus em graa pode fazer qualquer diferena.
2. A crena de que Deus soberano em graa no afeta a
responsabilidade do pecador por sua reao ao evangelho. No
importa o que possamos crer sobre a eleio, continua valendo o
fato de que um homem que rejeita a Cristo torna-se, por isso a
causa da sua prpria condenao. A incredulidade na Bblia repre-
senta algo culposo e os incrdulos no podem desculpar-se com
base no fato de no serem eleitos. Foi realmente oferecida a vida
no evangelho ao incrdulo, e ele poderia t-la se assim o desejas-
se. Ele, e ningum seno ele, responsvel pelo fato de ter sido
rejeitado e deve agora assumir as consequncias dessa rejeio.
Em toda parte nas Escrituras, escreve o bispo J. C. Ryle, h
um princpio supremo de que o homem pode perder a prpria
alma, e se ele est perdido ser por sua prpria culpa, e o seu
sangue cair sobre a sua prpria cabea. A mesma Bblia inspira-
da que revela essa doutrina da eleio a Bblia, que contm as
palavras: Lanai de vs todas as vossas transgresses com que
transgredistes e criai em vs corao novo e esprito novo; pois,
por que morrereis, casa de Israel?; Contudo, no quereis vir a
mim para terdes vida; O julgamento este: que a luz veio ao
mundo, e os homens amaram mais as trevas do que a luz; porque
as suas obras eram ms (Ez 18.31; Jo 5.40; 3.19). A Bblia jamais
fala que os pecadores no obtm o cu porque no so eleitos,
mas porque rejeitaram a grande salvao, e porque no querem
se arrepender e crer. O juzo final provar que no em razo da
falta da eleio de Deus, mas, sim, a displicncia, o amor pelo
pecado, a incredulidade e a falta de vontade de vir a Cristo que
arruinam as almas que esto perdidas.117
Deus d aos homens o que eles mesmos escolhem, e no o
contrrio daquilo que escolhem. Aqueles que escolhem a morte,
117
J. C. Ryle. Old Paths. Pensilvnia: Banner of Truth, 1999.

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Soberania divina e evangelizao 95

portanto, s podem agradecer a si mesmos de que Deus no lhes


d a vida. A doutrina da soberania divina no afeta a situao de
maneira alguma.
Isso que podemos dizer quanto primeira e negativa pro-
posio. A segunda positiva.
A soberania de Deus em graa nos fornece a nica espe-
rana de sucesso na evangelizao. Algumas pessoas tm medo
de que a crena na soberana graa de Deus leve concluso de
que a evangelizao intil, visto que Deus salvar seus eleitos de
qualquer jeito, quer eles ouam falar do evangelho ou no. Como
vimos anteriormente, essa uma concluso falsa, baseada em uma
falsa suposio. Mas, agora, temos de ir mais alm e destacar que
a verdade exatamente o contrrio. Assim, longe de tornar sem
sentido a evangelizao, a soberania de Deus em graa a nica
coisa que a previne de ser sem sentido. Pois ela cria a possibilidade
ou melhor at, a certeza de que a evangelizao ser frutfera.
parte dela no existiria nem sequer uma s possibilidade de a
evangelizao dar frutos. Se no fosse pela graa soberana de Deus,
a evangelizao seria o empreendimento mais ftil e intil que o
mundo viu, e no haveria perda de tempo mais completa sob o sol
do que a pregao do evangelho cristo.
E por que assim? Por causa da incapacidade espiritual do
homem no pecado. Deixemos que Paulo, o maior de todos os
evangelistas, explique isso para ns.
O homem cado, diz Paulo, tem uma mente obscurecida,
sendo assim incapaz de entender a verdade espiritual. Ora, o
homem natural [no espiritual, no regenerado] no aceita as coi-
sas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode
entend-las, porque elas se discernem espiritualmente.118
Repetimos, ele tem uma natureza perversa e incrdula. Por isso, o
pendor da carne [do homem no regenerado] inimizade contra

118
1Co 2.14.

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96 Evangelizao e a soberania de Deus

Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode estar.
A consequncia? Os que esto na carne no podem agradar a
Deus.119 Em ambas as passagens, Paulo faz duas declaraes dis-
tintas sobre o homem cado em relao verdade de Deus, e a
progresso do pensamento paralela em ambos os casos.
Primeiro, Paulo declara o fracasso do homem no regenerado
como sendo um fato consumado. Ele no aceita as coisas do
Esprito de Deus; ele no est sujeito lei de Deus. Mas logo
em seguida, Paulo continua interpretando a sua primeira declara-
o com uma segunda, explicando que esse fracasso uma neces-
sidade da natureza, algo certo, inevitvel, universal e inaltervel,
somente porque o homem no tem poder em si mesmo de agir de
outro modo, seno, fracassar. E no pode entend-las, nem
mesmo pode estar. O homem em Ado no tem em si mesmo a
capacidade de apreender as realidades espirituais, ou de obedecer
a lei de Deus de todo o corao. A inimizade contra Deus, que leva
desero de Deus, a lei da sua natureza. Trata-se, por assim
dizer, de um instinto dele de suprimir, evitar e negar a verdade de
Deus, e de desrespeitar a autoridade de Deus e de escarnecer da
lei de Deus sim, quando ouve o evangelho, ele ainda duvida e
desobedece. Esse o tipo de pessoa que ele . Os homens esto,
diz Paulo: mortos nos vossos delitos e pecados120 , totalmente
incapacitados de manifestar qualquer reao positiva Palavra de
Deus, surdos para a fala de Deus, cegos para a revelao de Deus,
insensveis s persuases de Deus. Se voc tentar falar com um
corpo morto no obter resposta; o homem est morto. Quando a
Palavra de Deus dirigida a pecadores, tambm no h resposta;
pois esto mortos em seus delitos e pecados.
E isso no tudo. Paulo tambm nos diz que Satans (cujo
poder e m vontade ele nunca subestima) est constantemente ativo
para manter os pecadores no seu estado natural. Satans agora

119
Rm 8.7ss.
120
Ef 2.1.

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Soberania divina e evangelizao 97

atua nos filhos da desobedincia,121 para garantir que eles no


obedeam a lei de Deus. E o deus deste sculo cegou o entendi-
mento dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evan-
gelho da glria de Cristo.122 De modo que existem dois obstcu-
los no caminho da evangelizao bem-sucedida: o primeiro, o im-
pulso natural e irresistvel do homem de se opor a Deus; o segun-
do, a aplicao de Satans em guiar o homem nos caminhos da
incredulidade e da desobedincia.
O que isso significa para a evangelizao? Significa, simples-
mente, que a evangelizao, descrita como ns a descrevemos,
no tem possibilidade de alcanar sucesso. Por mais clara e con-
vincentemente que possamos ser na apresentao do evangelho,
no temos esperanas de convencer ou converter ningum. Ser
que voc ou eu temos a capacidade de, por meio da nossa conver-
sa honesta, romper o poder de Satans sobre a vida dos homens?
Claro que no! Ser que eu ou voc temos a capacidade de dar
vida queles que esto espiritualmente mortos? claro que no!
Podemos, mediante pacientes explicaes, ter a esperana de con-
vencer os pecadores sobre a verdade do evangelho? No. Ser
que podemos ter a esperana de levar os homens a obedecerem o
evangelho por meio de quaisquer palavras de splica que possa-
mos proferir? No. Nossa abordagem da evangelizao no to-
talmente realista at que tenhamos encarado esse fato terrvel, e
deixemos que ele exera o seu devido impacto sobre ns. Quan-
do um professor tenta ensinar aritmtica ou gramtica s crianas
e as considera lentas na aprendizagem, ele diz a si mesmo que mais
dia menos dia elas aprendero e ele fica motivado a continuar
explicando. A grande maioria de ns capaz de reunir grandes
reservas de pacincia, se pensarmos que h alguma perspectiva de
sucesso naquilo que estamos tentando. Mas no caso da evangeli-
zao no h nenhuma perspectiva. Tido como um empreendimento

121
Ef 2.2.
122
2Co 4.4.

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98 Evangelizao e a soberania de Deus

humano, a evangelizao uma tarefa impossvel. Ela no pode,


em princpio, produzir o efeito desejado. Podemos pregar, e
pregar da maneira mais clara, fluente e atrativa que quisermos;
podemos at falar com as pessoas da maneira mais aguda e de-
safiadora; podemos organizar cultos especiais, distribuir folhe-
tos, pendurar cartazes e encher o pas com publicidade no h
a mnima perspectiva de que esses dispendiosos esforos leva-
ro uma nica alma de volta a Deus. A no ser que haja algum
outro fator a influenciar essa situao, alm e acima de nosso es-
foro, toda a ao evangelstica est predestinada ao fracasso.
Esse o fato, o fato brutal e mais radical, que precisamos encarar.
Aqui, eu suspeito, encontramos o cncer que realmente est
enfraquecendo a evangelizao nos meios evanglicos de hoje. Todo
mundo parece concordar que a nossa evangelizao no est em
um estado muito saudvel, mas no h acordo quanto natureza
da enfermidade, ou o que fazer para cur-la. Alguns, como indica-
mos, parecem pensar que o problema bsico encontra-se no
reavivamento atual em muitos lugares da f na soberania da graa
divina uma f que encontra expresso numa nfase renovada
dada s doutrinas da eleio incondicional e da chamada eficaz.
O remdio deles, ao que parece, seria tentar refutar ou suprimir
essas doutrinas, desencorajar as pessoas a lev-las a srio. Entre-
tanto, uma vez que muitos dos maiores evangelistas e missionrios
dos dias passados sustentavam precisamente essas doutrinas, para
dizer o mnimo, no est claro que esse diagnstico esteja certo,
ou que o remdio sugerido seja apropriado. Alm disso, parece
claro que a evangelizao foi enfraquecida entre as duas guerras
mundiais, muito antes de comear a ser dada essa nova nfase.
Como tambm j sugerimos, outros ainda parecem localizar o
problema no tipo de encontros evangelsticos que so comumente
organizados, e pensar que se cortarmos fora a diverso e as tornar-
mos mais sombrias, abolirmos os apelos, salas de aconselhamentos
e reunies posteriores, nossa evangelizao seria automaticamente

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Soberania divina e evangelizao 99

revigorada. Mas isso tambm no est claro. Eu suspeito que a


raiz do problema com a nossa evangelizao hoje encontra-se
mais fundo do que qualquer um desses diagnsticos pode ir.
Suspeito que o verdadeiro responsvel por esse senso de enfer-
midade evangelstica a neurose generalizada de desiluso, uma
falta de vigor no reconhecida, que adveio de uma falha existente
h muito tempo, pelo fato de que se espera que a evangeliza-
o, tida como empreendimento humano, fracasse. Deixe-me
explicar melhor.
Por mais de um sculo tem sido caracterstico dos cristos evan-
glicos (de maneira correta ou no no precisamos discutir isso
aqui) considerar a evangelizao como uma atividade especializada,
que melhor executada em curtas exploses (misses ou campa-
nhas), as quais requerem uma tcnica distintiva para que a sua pr-
tica alcance sucesso, tanto para a pregao quanto no tratamento
pessoal. Em um primeiro estgio daquele perodo, os evanglicos
caram no tipo de ideia que os fazia presumir que a evangelizao
teria garantias de sucesso se fosse acompanhada de oraes regula-
res, e se fosse conduzida da maneira correta (isto , se aplicasse
aquela tcnica distintiva). Isso porque, naqueles primeiros dias, sob
a liderana de homens como Moody, Torrey, Haslam e Hay Aitken,
as campanhas evangelsticas geralmente eram bem-sucedidas no
por serem bem planejadas e conduzidas, (de acordo com os pa-
dres do sculo 20, frequentemente no eram assim consideradas),
mas porque Deus estava trabalhando nos pases britnicos
naqueles dias, de uma maneira pela qual ele evidentemente no
trabalha hoje. Mesmo naquela poca, entretanto, j se podia
observar que a segunda misso em qualquer lugar no seria to
produtiva quanto a primeira, ou a terceira como a segunda. Mas,
ao longo dos ltimos cinquenta anos, como nosso pas se afastou
mais e mais das amarras crists, a lei dos rendimentos decrescen-
tes se estabeleceu de modo muito mais drstico. As campanhas
evangelsticas tornaram-se cada vez menos frutferas. Esse fato
nos enfraqueceu.

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100 Evangelizao e a soberania de Deus

Por que enfraqueceu tanto? Porque no estvamos prepara-


dos para isso. Ns chegamos a considerar como garantido que
uma boa organizao e uma tcnica eficiente, apoiadas por uma
rotina de oraes, seriam em si mesmas suficientes para garantir os
resultados. Sentamos que havia um poder quase mgico nos en-
contros especiais, nos coros e solistas especiais e no pregador
especial. Nos sentamos convictos de que a coisa que sempre
traria vida a uma igreja morta, ou a uma cidade morta, seria uma
intensa misso evangelstica. Superficialmente, muitos de ns
continuam pensando ou declaram pensar assim. Dizemos uns aos
outros que as coisas so assim, e fazemos os nossos planos nessa
base. Mas no fundo da nossa mente, l no fundo do corao, cres-
cemos desencorajados, desiludidos e apreensivos. Em certa po-
ca achvamos que uma evangelizao bem planejada teria sucesso
garantido, mas agora nos encontramos atemorizados o tempo todo,
com medo de que no dar certo, como falhou tantas vezes antes.
Ainda por cima, estamos com medo de admitir os nossos medos a
ns mesmos, pois no sabemos o que fazer no caso de a nossa
evangelizao, to bem planejada, falhar. Acabamos reprimindo
os nossos medos, toda a nossa desiluso vira uma neurose
paralisante e a nossa prtica evangelstica torna-se uma rotina fati-
gante e sem entusiasmo. Basicamente, o problema so nossas d-
vidas inconfessas quanto ao valor do que estamos fazendo.
Por que temos essas dvidas? Porque fomos desiludidos.
Como fomos desiludidos? Pelo fracasso repetido das tcnicas
evangelsticas nas quais ns um dia depositamos tanta confiana.
Qual a cura para a nossa desiluso? Em primeiro lugar, temos de
admitir que fomos tolos em nunca ter imaginado que qualquer tc-
nica evangelstica, por mais hbil que fosse, poderia por si mesma
garantir converses; em segundo lugar, temos de reconhecer que,
pelo fato de o corao humano ser to insensvel Palavra de
Deus, no deveria causar surpresa se a qualquer momento nossa
evangelizao deixar de resultar em converses; em terceiro lugar,
temos de lembrar que os termos do nosso chamado so que deve-
mos ser fiis, e no que devemos ter sucesso; em quarto lugar,

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Soberania divina e evangelizao 101

temos de aprender a descansar todas as nossas esperanas de


frutos na evangelizao sobre a graa onipresente de Deus.
Deus faz o que o homem no pode fazer. Deus trabalha por
meio do seu Esprito mediante a sua Palavra no corao dos ho-
mens pecaminosos para traz-los ao arrependimento e f. A f
um dom de Deus: Porque vos foi concedida a graa de padecerdes
por Cristo e (...) crerdes nele, escreve Paulo aos filipenses.123
Porque pela graa sois salvos, mediante a f; ele diz aos efsios,
e isto no vem de vs; dom de Deus.124 Da mesma mameira, o
arrependimento um dom de Deus. Deus, porm, com a sua
destra, disse Pedro aos membros do Sindrio, o exaltou
(a Cristo) a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o ar-
rependimento e a remisso de pecados.125 Quando a Igreja de
Jerusalm ouviu como Pedro foi enviado para evangelizar Cornlio,
e como Cornlio chegou a abraar a f, eles disseram: Logo, tam-
bm aos gentios foi por Deus concedido o arrependimento para
vida.126 Nem voc, nem eu, podemos fazer os pecadores se arre-
penderem e crerem em Cristo somente pelas nossas palavras; mas
Deus opera no corao dos homens a f e o arrependimento por
meio do seu Santo Esprito.
Paulo denomina essa obra de Deus de chamada. Os telo-
gos, de chamada eficaz, para distingui-la dos apelos ineficazes
feitos nas pregaes evangelsticas a um homem em cujo corao
Deus no est trabalhando efetivamente. Trata-se de uma opera-
o por meio da qual Deus leva os pecadores a compreender e
responder ao convite do evangelho. Trata-se de uma obra de
poder criativo: por meio dela Deus d aos homens um novo cora-
o, livrando-os da escravido do pecado, abolindo a sua incapa-
cidade de conhecer e agir de acordo com a verdade de Deus,

123
Fp 1.29.
124
Ef 2.8. No importa se o presente de Deus nesse texto o ato de crer ou o fato de
ser salvo pela f (os comentaristas no esto em acordo), pois isso no afeta a
questo que estamos tratando aqui.
125
At 5.31.
126
At 11.18.

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102 Evangelizao e a soberania de Deus

conduzindo-os a voltarem-se verdadeiramente para Deus e confia-


rem em Cristo como o seu Salvador. Por meio dela, ainda, Deus
quebra a influncia de Satans sobre a vida deles, livrando-os do
domnio das trevas e transportando-os para o reino do Filho do
seu amor.127 Trata-se, portanto, de uma chamada que gera a res-
posta que ela procura, e confere a bno para a qual ela convida.
Ela muitas vezes chamada de obra da graa preveniente, por-
que ela precede qualquer movimento em direo a Deus no cora-
o do homem pecaminoso. Ela foi descrita (talvez de maneira
errnea) como uma obra da graa irresistvel, simplesmente por-
que tira do trono a disposio de resistir graa.
A Confisso de Westminster a analisa como sendo uma ativi-
dade de Deus em e sobre os homens cados, iluminando as suas
mentes espiritualmente a fim de compreenderem as coisas de Deus
para a salvao; tirando-lhes o corao de pedra e dando-lhes um
corao de carne; renovando as suas vontades e determinando-as
pela sua onipotncia para aquilo que bom e atraindo-os a Jesus
Cristo; mas de maneira que eles vm mui livremente, sendo para
isso dispostos pela sua graa.128
Cristo mesmo ensinou acerca da necessidade universal des-
sa chamada pela Palavra e pelo Esprito. Ningum pode vir a
mim se o Pai, que me enviou, no o trouxer.129 Ele ensinou ainda
acerca da sua eficcia universal. Todo aquele que da parte do
Pai tem ouvido e aprendido, esse vem a mim.130 Com isso ele
ensinou acerca da certeza dela a todos aqueles que Deus esco-
lheu. Todo aquele que o Pai me d, esse vir a mim; e o que vem
a mim, de modo nenhum o lanarei fora.131 Eles ouviro de mim e
sero movidos para confiarem em mim. Eis a o propsito do Pai e
a promessa do Filho.
127
Cl 1.13.
128
Confisso de Westminster X:1; cf. 2Co 4.6; 1Co 2.10ss; Ez 36.26ss.; Jo 6.44ss.;
Fp 2.13.
129
Jo 6.44.
130
Jo 6.45.
131
Jo 6.37.

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Soberania divina e evangelizao 103

Paulo fala da chamada eficaz como se fosse trabalho exter-


no do propsito de Deus na eleio. Aos romanos ele diz:
Porquanto aos que [Deus] de antemo conheceu, tambm os
predestinou para serem conformes imagem de seu Filho (...)
E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que cha-
mou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tam-
bm glorificou.132 Aos tessalonicenses, ele escreveu: Porque Deus
vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao
do Esprito e f na verdade, para o que tambm vos chamou
mediante o nosso evangelho, para alcanardes a glria de nosso
Senhor Jesus Cristo.133 O autor da chamada, o apstolo nos diz:
Deus; o modo da chamada d-se por meio do evangelho; e o
resultado da chamada representa um direito glria.
Mas se isso mesmo que acontece, ento podemos ter uma
ideia por que Paulo, que encarava de maneira to realista o fato
da escravido do homem cado em relao ao pecado e a Satans,
era capaz de evitar a desiluso e o desencorajamento que senti-
mos hoje, na medida em que vai ficando cada vez mais claro para
ns que, humanamente falando, a evangelizao uma tarefa im-
possvel. A razo que Paulo mantinha seus olhos firmemente
fixados na soberania de Deus em graa. Ele sabia que Deus j
havia, muito antes disso, declarado que a palavra que sair da
minha boca, no voltar para mim vazia, mas far o que me apraz
e prosperar naquilo para que a designei.134 Ele j sabia que
isso era verdade acerca do evangelho e tambm acerca de qualquer
outra expresso divina. Ele sabia, portanto, que a sua prpria pre-
gao do evangelho no ficaria desprovida de frutos em longo
prazo. Deus veria isso. Ele sabia que, para onde quer que a
palavra do evangelho fosse, Deus estaria ressuscitando mortos.
Ele sabia que a Palavra seria um sabor de vida para alguns que a
ouvissem. Esse conhecimento o tornava confiante, incansvel e
cheio de expectativas na sua evangelizao. Se ocasionalmente
132
Rm 8.29ss.
133
2Ts 2.13ss.
134
Is 55.11.

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104 Evangelizao e a soberania de Deus

ouvisse palavras duras e poucos frutos visveis, ele no entrava em


pnico ou perdia o nimo, pois sabia que se Cristo tinha aberto a
porta para que ele tornasse conhecido o evangelho em determina-
do lugar, isso significava que era o propsito de Cristo atrair os
pecadores daquele lugar para si. A Palavra no retornaria vazia.
Sua tarefa, portanto, era ser paciente e fiel no seu ato de espalhar
as boas-novas at que o tempo da colheita chegasse.
Houve um tempo em Corinto em que as coisas estavam duras;
aconteceram algumas converses, certamente, mas a oposio
estava crescendo e mesmo Paulo, o destemido, se perguntava se
valia a pena continuar perseverando ali. Teve Paulo durante a
noite, conta-nos, uma viso em que o Senhor [Jesus] lhe disse:
No temas; pelo contrrio, fala e no te cales; porquanto eu estou
contigo, e ningum ousar fazer-te mal, pois tenho muito povo nes-
ta cidade.135 como se ele estivesse dizendo: continue pregando
e ensinando, Paulo, e no deixe que nada o faa parar; h muitos
aqui que eu quero trazer de volta para mim por meio do seu testemu-
nho acerca do meu evangelho. Isso confirma a nfase de Lucas
sobre a escolha preveniente de Deus, comenta Rackham.136
A nfase de Lucas reflete a convico de Paulo baseada na
garantia do prprio Cristo em relao a ele. Assim, a soberania de
Deus em graa enchia Paulo de esperana de sucesso quando ele
pregava a ouvidos surdos, apresentava a Cristo diante de olhos
cegos e buscava tocar coraes de pedra. A sua confiana estava
em que para onde quer que Cristo enviasse o seu evangelho, ali
Cristo haveria seu povo que no presente estava firmemente ata-
do pelas amarras do pecado, mas com direito de libertao no
momento indicado, por meio da poderosa renovao do corao,
quando a luz do evangelho brilharia dentro da sua escurido e o
Salvador o conduziria de volta para si.

135
At 18.9ss.
136
The Acts of the Apotles, p. 327; cf. At 13.48.

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Soberania divina e evangelizao 105

Em um belssimo hino que ele escreveu pouco depois da sua


converso (possivelmente no dia seguinte), Charles Wesley falou
do que lhe aconteceu, nos seguintes termos:
Longamente meu esprito aprisionado esteve
preso no pecado e na noite da natureza;
teus olhos lanaram um raio vivificador,
despertei, a cela brilhou de luz;
caram minhas cadeias, meu corao se libertou,
Levantei-me, e passei a seguir-te.137

Isso no s um relato vivo de uma experincia; tambm


uma pea da mais excelente teologia. precisamente isso que acon-
tece com homens e mulheres no convertidos, sempre que lhes
pregado o evangelho. Paulo sabia disso; da vinha a sua segurana
e otimismo quando evangelizava.
Essa segurana de Paulo deveria ser a nossa tambm.
No devemos confiar nos nossos mtodos de evangelizao pes-
soal ou na administrao de cultos evangelsticos, por mais exce-
lentes que possamos consider-los. No h nenhuma fora m-
gica nos mtodos, nem mesmo nos mtodos teologicamente
impecveis. Sempre que evangelizamos, a nossa confiana deve
estar depositada no Deus que ressuscita os mortos. Ele o Senhor
Todo-Poderoso que transforma o corao dos homens, e ele con-
ceder que eles se convertam no tempo que lhe aprouver. Nesse
meio-tempo, nossa parte sermos fiis em tornar conhecido o
evangelho, na certeza de que esse trabalho nunca ser em vo.
assim que a verdade da soberania de Deus em graa se apro-
xima da evangelizao.
E que efeitos essa confiana e certeza tm sobre a nossa ati-
tude quando evangelizamos? H ao menos trs:
a) A confiana deve nos tornar ousados. No devemos ficar
atemorizados quando descobrimos, como tantas vezes o caso,
que a primeira reao das pessoas ao evangelho rejeit-lo, ter
137
Do Hino And can it be (Christian Praise, 235).

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106 Evangelizao e a soberania de Deus

uma atitude aptica ou at mesmo de desdm. Uma reao como


essa no deveria nos surpreender; j se espera isso de pessoas
escravizadas pelos grilhes do pecado e de Satans. Isso tam-
bm no deveria nos desencorajar; pois nenhum corao duro
demais para a graa de Deus. Paulo foi um implacvel oponente
do evangelho, mas Cristo colocou a sua mo sobre Paulo, que foi
quebrantado e nasceu de novo. Voc mesmo, desde que se tornou
um cristo, est cada vez mais consciente de quo corrupto, enga-
noso e perverso seu prprio corao; e antes de se tornar um
cristo, o seu corao era bem pior; no entanto, Cristo o salvou, e
isso deveria ser suficiente para convenc-lo de que ele pode salvar
qualquer pessoa. Ento seja perseverante em apresentar Cristo s
pessoas no convertidas, sempre que tiver a chance. Voc no
est fazendo um esforo intil. Voc no est desperdiando nem
seu tempo, nem o deles. No h nenhuma razo para ficar enver-
gonhado da sua mensagem, ou hesitante e defensivo ao transmiti-
la. Voc tem todas as razes para ser ousado, livre, natural e espe-
ranoso de sucesso. Deus pode conceder sua verdade uma efi-
ccia que nem voc, nem eu podemos conceder. Deus pode fazer
a sua verdade triunfar sobre os incrdulos aparentemente endure-
cidos e convert-los. Nenhum de ns descartar qualquer pessoa,
como se fosse um caso perdido e alm do alcance de Deus, en-
quanto crermos na soberania da sua graa.
b) A confiana deve nos tornar pacientes. Ela deve nos pou-
par do temor, quando descobrimos que todo o nosso empenho
no encontra resposta imediata. Deus salva a seu prprio tempo, e
no pense que ele est com tanta pressa quanto ns estamos.
Precisamos ter em mente que somos todos filhos da nossa poca,
e o esprito do nosso tempo um esprito de muita pressa. um
esprito pragmtico; um esprito que exige resultados rpidos.
O ideal moderno alcanar mais e mais fazendo cada vez menos.
Esta a era dos aparelhos que economizam trabalho, das estatsti-
cas de eficincia e da automao. A postura que isso tudo acaba
gerando a da impacincia com tudo que leva tempo e exige es-

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Soberania divina e evangelizao 107

foros contnuos. A nossa era tende a ser uma era precipitada; ns


detestamos gastar tempo fazendo as coisas direito. Esse mesmo
esprito tende a contaminar nossa evangelizao (sem falar de ou-
tros departamentos de nosso Cristianismo), e isso com os mais
desastrosos resultados. Camos em tentao de estar com muita
pressa para com aqueles que poderamos ganhar para Cristo;
quando no vemos nenhuma resposta imediata nos tornarmos im-
pacientes e abatidos e perdemos todo o interesse, sentimos que
intil gastar mais tempo com eles, assim, abandonamos sumaria-
mente nossos esforos e passamos tratar as pessoas como des-
conhecidas. Est tudo absurdamente errado. Isso uma falta tanto
de amor pelo homem quanto de f em Deus.
A verdade que o trabalho evangelstico exige mais pacin-
cia e pura capacidade de pegar no p, maiores reservas de amor
e cuidado perseverante, do que a maioria de ns, cristos do
sculo 21, temos nossa disposio. Trata-se de um trabalho que
no promete resultados rpidos, o que no sinal de fracasso;
um trabalho no qual no podemos ter esperana alguma de su-
cesso, a no ser que estejamos dispostos a perseverar junto s
pessoas. A ideia de que um s sermo evangelstico, ou uma nica
conversa sria, seja suficiente para a converso de qualquer um,
que jamais se tornaria um convertido, realmente simplria. Voc
descobrir que as pessoas que chegaram f com um nico ser-
mo ou conversa, j tinham o corao preparado por uma boa dose
de ensinamentos cristos e exerccio de esprito, bem antes de voc
as ter encontrado. A lei que opera em casos como este Um o
semeador, e outro o ceifeiro.138 Se, por outro lado, voc encon-
trar uma pessoa que no foi preparada, uma pessoa que, at ago-
ra, no est totalmente convicta da verdade do evangelho e que
talvez no faa ideia, ou tenha uma falsa ideia, do que o evangelho
de fato , ser intil de fazer qualquer investida, pressionando-a
para uma deciso rpida. Voc poderia at de amea-la de uma
crise psicolgica, mas isto certamente no ser uma f salvadora e
138
Jo 4.37.

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108 Evangelizao e a soberania de Deus

no far nada bem a ela. O que voc tem que fazer dedicar
tempo a ela, fazer amizade com ela, colocar-se ao lado dela,
descobrir em que estgio ela se encontra em termos de
discernimento espiritual, e comear a trat-la a partir desse pon-
to. Voc deve explicar o evangelho pessoa, e estar certo de
que ela o entende e est convencida de sua verdade, antes que
possa pression-la a dar qualquer resposta ativa. Voc deve es-
tar pronto para, se for necessrio, ajud-la durante o perodo em
que ela busca arrepender-se e crer, antes que ela saiba dentro de
si mesma que recebeu a Cristo, e de que Cristo a recebeu. Em
todos os estgios voc ter de estar disposto a caminhar ao lado
da pessoa no ritmo de Deus, por mais que possa lhe parecer um
ritmo incrivelmente lento. Mas isso problema de Deus, e no
seu. Sua tarefa simplesmente manter o passo com o que Deus
est fazendo na vida dela. A sua disposio de ser assim to pa-
ciente, a maior prova do seu amor por ela, e muito mais ainda
da sua f em Deus. Se voc no estiver disposto a ser assim to
paciente, no espere que Deus lhe seja favorvel, capacitando-o
para conquistar almas.
Mas de onde vem toda essa pacincia to indispensvel para
o trabalho evangelstico? Provm do fato de que Deus soberano
em graa, e que a sua Palavra no volta vazia; que ele quem nos
d oportunidades como as que temos para compartilhar nosso
conhecimento de Cristo com outros, e que ele capaz, em seu
prprio e perfeito tempo, de ilumin-los e conduzi-los f. Deus
muitas vezes exercita a nossa pacincia nesse e em outros assun-
tos. Da mesma maneira que ele deixou Abrao esperando 25 anos
pelo nascimento do seu filho, muitas vezes ele deixa os cristos
esperando por coisas que desejam ver acontecer, como, por exem-
plo, a converso dos amigos. pacincia, portanto, que precisa-
mos ter, se quisermos fazer a nossa parte em ajudar os outros a
chegarem f. E o caminho para que desenvolvamos essa pacincia
aprender a viver de acordo com o nosso conhecimento da livre
graa soberana de Deus.

Evangelizao e Soberania de Deus.pmd 108 30/08/2011, 16:19


Soberania divina e evangelizao 109

c) Finalmente, a confiana deve nos tornar homens e mulheres


de orao.
A orao, como dissemos no comeo, uma confisso de
impotncia e necessidade, um reconhecimento de falta de recursos
prprios e dependncia, e uma invocao do poder soberano de
Deus para que ele faa por ns o que ns mesmos no temos
capacidade de fazer. Na evangelizao, somos impotentes; depen-
demos inteiramente de Deus para tornar o nosso testemunho efi-
caz. exclusivamente graas ao fato de Deus ser capaz de dar aos
homens um novo corao que podemos ter esperana de que os
pecadores nascero de novo por meio da nossa pregao do evan-
gelho. Isso nos deve levar orao. Deus pretende, por meio des-
ta e de outras coisas, nos fazer reconhecer e confessar nossa im-
potncia, e lhe dizer que ns, de fato e de verdade, depositamos
toda a nossa confiana exclusivamente nele, e que lutaremos com
ele para a glorificao do seu nome. O fato de ele frequentemente
reter as suas bnos, enquanto o seu povo no tiver comeado a
orar, faz parte do seu propsito. Nada tendes, porque no
pedis.139 Pedi, e dar-se-vos-; buscai e achareis; batei, e
abrir-se-vos-. Pois todo o que pede recebe; o que busca en-
contra; e, a quem bate, abrir-se-lhe-.140 Se somos soberbos ou
preguiosos demais para pedir, no devemos esperar resposta. Essa
uma regra universal, que vale tanto para a evangelizao como
para qualquer outra coisa. Deus quer nos fazer orar antes de aben-
oar os nossos labores, a fim de que possamos aprender constan-
temente que em tudo dependemos de Deus. Depois disso, quando
Deus nos conceder a bno de ver converses, no seremos ten-
tados a atribu-las aos nossos prprios dons, ou habilidade, ou sabe-
doria, ou capacidade persuasiva, mas exclusivamente ao trabalho
dele, e assim tambm saberemos a quem devemos agradecer.
O conhecimento de que Deus soberano em graa e que
somos impotentes para ganhar almas deve nos levar a orar, e man-
ter-nos em orao. Qual ser o peso atribudo s nossas oraes?
139
Tg 4.2.
140
Mt 7.7ss.

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110 Evangelizao e a soberania de Deus

Temos que orar por todos aqueles que buscamos conquistar, para
que o Esprito Santo abra o corao deles; e devemos orar por
ns mesmos em nosso prprio testemunho; e por todos aqueles
que pregam o evangelho, para que o poder e a autoridade do
Esprito Santo repousem sobre eles. Orai por ns, escreve Paulo
aos tessalonicenses, para que a palavra do Senhor se propague e
seja glorificada.141 Paulo foi um grande evangelista e colheu
muitos frutos, porque tinha certeza de que cada parcela disso pro-
cedia de Deus, e que, a menos que Deus continuasse trabalhando
tanto nele quanto naqueles a quem ele pregava, nunca converteria
nenhuma alma. Assim ele suplicava por orao, para que a sua
evangelizao continuasse provando ser frutfera. Orai, ele supli-
cava, para que a palavra do evangelho possa ser glorificada pela
minha pregao e pelo efeito dela nas vidas humanas. Orai para
que ela possa continuamente ser usada para a converso de peca-
dores. Para Paulo esse era um pedido urgente, porque Paulo via
muito claramente que a sua pregao no era capaz de salvar nin-
gum, a no ser que Deus, na sua soberana misericrdia, tivesse o
prazer de abeno-la e us-la para esse fim. Mas veja bem, Paulo
no estava afirmando que, porque Deus soberano na salvao
dos pecadores, isso tornaria desnecessria a orao, nem est afir-
mando que, porque Deus soberano na salvao de pecadores, a
pregao evangelstica desnecessria. Pelo contrrio, ele estava
afirmando que, precisamente pelo fato de que a salvao depende
inteiramente de Deus, que a orao, se torna ainda mais necess-
ria para que a pregao seja frutfera. Todos aqueles que creem
fortemente hoje, junto com Paulo, que a agncia soberana de
Deus, e exclusivamente ela, que leva os pecadores at a Cristo,
deveriam dar testemunho da sua f, por se mostrarem mais cons-
tantes, fiis, honestos e persistentes na orao, para que a bno
de Deus possa repousar sobre a pregao da sua Palavra, e que sob
ela os pecadores possam ser regenerados. Essa a relao final
entre a crena na soberania de Deus em graa e a evangelizao.
141
2Ts 3.1.

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Soberania divina e evangelizao 111

Dissemos anteriormente, neste captulo, que essa doutrina no


reduz nem limita as condies da nossa comisso evangelstica.
Agora j podemos nos dar conta de que, longe de retra-las, na
verdade as expande, pois nos faz encarar o fato de que h dois
lados na comisso para a evangelizao. Trata-se de uma comis-
so no somente para pregar, mas tambm para orar; no somente
para falar aos homens sobre Deus, mas tambm para falar com
Deus sobre os homens. Pregao e orao devem andar juntas;
nossa evangelizao no estar de acordo com o conhecimento,
nem ser abenoada, enquanto no andarem juntas. Ns devemos
pregar, porque ningum h de se salvar sem o conhecimento do
evangelho. Devemos orar, porque somente o Esprito Santo sobe-
rano em ns e no corao dos homens pode tornar a nossa prega-
o eficaz para a salvao dos homens, e Deus no enviar o seu
Esprito para onde no haja orao. Os evanglicos hoje esto
muito mais preocupados com a renovao dos seus mtodos de
pregao evangelstica, e isso bom. Mas isso no redundar em
evangelizao com frutos. A menos que Deus tambm renove a
nossa orao e derrame em ns um novo esprito de intercesso
pela obra evangelstica. O nico caminho que vemos pela frente
para a evangelizao nos deixarmos instruir novamente a teste-
munhar do nosso Senhor e do seu evangelho, em pblico ou em
particular, na pregao e na evangelizao pessoal, com toda a
audcia, pacincia, poder, autoridade e amor; e que, com isso, nos
deixemos instruir, com toda humildade e persistncia, a orar pela
bno de Deus sobre o nosso testemunho. to simples e ao
mesmo tempo to difcil. Depois que tenha sido dito tudo o que
tiver de ser dito sobre a renovao dos mtodos evangelsticos,
ainda continuaremos diante do fato de que no h outro caminho
nossa frente, exceto esse, e se no enveredarmos por esse cami-
nho, melhor no avanar mais.
Com isso o crculo de nosso raciocnio se completa. Come-
amos apelando para a nossa prtica de orao como prova da
nossa f na soberania divina. Encerramos apelando para a nossa

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112 Evangelizao e a soberania de Deus

f na soberania divina como um bom motivo para a prtica


da orao.
O que devemos dizer agora sobre a sugesto de que uma f
sincera na soberania absoluta de Deus desfavorvel evange-
lizao? Somos forados a dizer que todo aquele que levanta
essa hiptese est mostrando que no entendeu o verdadeiro
significado da doutrina da soberania divina. Ela no s d sus-
tentao e apoio evangelizao, alimentando esperanas de
sucesso, que no poderiam ser oferecidas de nenhuma outra ma-
neira; ela tambm nos ensina a manter juntas a pregao e a ora-
o; e da mesma maneira como nos torna ousados e confiantes
diante dos homens, ela tambm nos torna humildes e persistentes
diante de Deus. E no assim mesmo que as coisas devem ser?
Com isso, no queremos dizer que as pessoas no devem
evangelizar sem estar de acordo com essa doutrina; mas nos aven-
turamos a pensar que elas sero capazes de evangelizar melhor
se crerem nessa doutrina.

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