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Historia[editar]

Los fenmenos magnticos fueron conocidos por los antiguos griegos. Se dice que por
primera vez se observaron en la ciudad de Magnesia del Meandro en Asia Menor, de ah el
trmino magnetismo. Saban que ciertas piedras atraan el hierro, y que los trocitos de
hierro atrados atraan a su vez a otros. Estas se denominaron imanes naturales.
El primer filsofo que estudi el fenmeno del magnetismo fue Tales de Mileto,
filsofo griego que vivi entre 625 a. C. y 545 a. C.1 En China, la primera referencia a este
fenmeno se encuentra en un manuscrito del siglo IV a. C. titulado Libro del amo del valle
del diablo: La magnetita atrae al hierro hacia s o es atrada por este.2 La primera
mencin es sobre la atraccin de una aguja que aparece en un trabajo realizado entre los
aos 20 y 100 de nuestra era: La magnetita atrae a la aguja.
El cientfico Shen Kua (1031-1095) escribi sobre la brjula de aguja magntica y mejor
la precisin en la navegacin empleando el concepto astronmico del norte absoluto.
Hacia el siglo XII los chinos ya haban desarrollado la tcnica lo suficiente como para
utilizar la brjula para mejorar la navegacin. Alexander Neckam fue el primer europeo en
conseguir desarrollar esta tcnica en 1187.
Peter Peregrinus de Maricourt, fue un estudioso francs del siglo XIII que realiz
experimentos sobre magnetismo y escribi el primer tratado existente para las propiedades
de imanes. Su trabajo se destaca por la primera discusin detallada de una brjula. El
cosmgrafo espaol Martn Corts de Albacar, formado en Zaragoza y en la escuela de
pilotos de Cdiz, descubri y situ el polo magntico en Groenlandia en 1551 para los
navegantes espaoles e ingleses (su libro fue traducido y muy reimpreso en Inglaterra)
facilitando as considerablemente la navegacin. Galileo Galilei y su amigo Francesco
Sagredo se interesaron en el magnetismo engastando un buen trozo de roca magntica de
ms de kilo y medio en un bello artilugio de madera; la magnetita se dispona de tal
manera que, a modo de imn, atraa una bola de hierro de casi cuatro kilos de peso; pero
la falta de aplicaciones prcticas y econmicas del invento desalent ms experimentacin
por parte de estos destacados cientficos italianos.3 En 1600 el mdico y fsico William
Gilbertpublic en Londres su obra De magnete, magneticisque corporibus, et de magno
magnete tellure; Physiologia noua, plurimis & argumentis, & experimentis
demostrata ("Sobre el imn y los cuerpos magnticos y sobre el gran imn la Tierra"), para
abreviar citado como De magnete, que estableci las bases del estudio profundo del
magnetismo consignando las caractersticas y tipologas de los imanes y realizando todo
tipo de experimentos cuidadosamente descritos. Observ que la mxima atraccin ejercida
por los imanes sobre los trozos de hierro se realizaba siempre en las zonas llamadas
"polos" del imn. Clasific los materiales en conductores y aislantes e ide el
primer electroscopio. Descubri la imantacin por influencia y fue el primero en percibir
que la imantacin del hierro se pierde al calentarlo al rojo. Estudi la inclinacin de una
aguja magntica concluyendo que la Tierra se comporta como un gran imn.
El conocimiento del magnetismo se mantuvo limitado a los imanes hasta que
en 1820 Hans Christian rsted, profesor de la Universidad de Copenhague, descubri que
un hilo conductor sobre el que circulaba una corriente que ejerca una perturbacin
magntica a su alrededor, que llegaba a poder mover una aguja magntica situada en ese
entorno.4 Muchos otros experimentos siguieron con Andr-Marie Ampre, Carl Friedrich
Gauss, Michael Faraday y otros que encontraron vnculos entre el magnetismo y la
electricidad. James Clerk Maxwell sintetiz y explic estas observaciones en
sus ecuaciones de Maxwell. Unific el magnetismo y la electricidad en un solo campo,
el electromagnetismo. En 1905, Einstein us estas leyes para comprobar su teora de
la relatividad especial,5 en el proceso mostr que la electricidad y el magnetismo estaban
fundamentalmente vinculadas.

La fsica del magnetismo[editar]


Campos y fuerzas magnticas[editar]
Artculo principal: Campo magntico

El fenmeno del magnetismo es ejercido por un campo magntico, por ejemplo, una
corriente elctrica o un dipolo magntico crea un campo magntico, este al girar imparte
una fuerza magntica a otras partculas que estn en el campo.
Para una aproximacin excelente (pero ignorando algunos efectos cunticos,
vase electrodinmica cuntica) las ecuaciones de Maxwell (que simplifican la ley de Biot-
Savart en el caso de corriente constante) describen el origen y el comportamiento de los
campos que gobiernan esas fuerzas. Por lo tanto el magnetismo se observa siempre
que partculas cargadas elctricamente estn en movimiento. Por ejemplo, del movimiento
de electrones en una corriente elctrica o en casos del movimiento orbital de los electrones
alrededor del ncleo atmico. Estas tambin aparecen de un dipolo magntico intrnseco
que aparece de los efectos cunticos, por ejemplo del spin de la mecnica cuntica.

Ley de Lorentz[editar]
La misma situacin que crea campos magnticos (carga en movimiento en una corriente o
en un tomo y dipolos magnticos intrnsecos) son tambin situaciones en que el campo
magntico causa sus efectos creando una fuerza. Cuando una partcula cargada se mueve
a travs de un campo magntico B, se ejerce una fuerza F dado por el producto cruz:

donde es la carga elctrica de la partcula, es el vector velocidad de la

partcula y es el campo magntico. Debido a que esto es un producto cruz, la


fuerza es perpendicularal movimiento de la partcula y al campo magntico.
La fuerza magntica no realiza trabajo mecnico en la partcula, cambia la direccin
del movimiento de esta, pero esto no causa su aumento o disminucin de la velocidad.

La magnitud de la fuerza es : donde es el ngulo entre los

vectores y .
Una herramienta para determinar la direccin del vector velocidad de una carga en
movimiento, es siguiendo la ley de la mano derecha (vase regla de la mano derecha).
El fsico alemn Heinrich Lenz formul lo que ahora se denomina la ley de Lenz, esta
da una direccin de la fuerza electromotriz (fem) y la corriente resultante de una
induccin electromagntica.

Dipolos magnticos[editar]
Artculo principal: Dipolo magntico

Se puede ver una muy comn fuente de campo magntico en la naturaleza, un dipolo.
Este tiene un "polo sur" y un "polo norte", sus nombres se deben a que antes se
usaban los imanes como brjulas, que interactuaban con el campo magntico
terrestre para indicar el norte y el sur del globo.
Un campo magntico contiene energa y sistemas fsicos que se estabilizan con
configuraciones de menor energa. Por lo tanto, cuando se encuentra en un campo
magntico, un dipolo magntico tiende a alinearse solo con una polaridad diferente a
la del campo, lo que cancela al campo lo mximo posible y disminuye la energa
recolectada en el campo al mnimo. Por ejemplo, dos barras magnticas idnticas
pueden estar una a lado de otra normalmente alineadas de norte a sur, resultando en
un campo magntico ms pequeo y resiste cualquier intento de reorientar todos sus
puntos en una misma direccin. La energa requerida para reorientarlos en esa
configuracin es entonces recolectada en el campo magntico resultante, que es el
doble de la magnitud del campo de un imn individual (esto es porque un imn usado
como brjula interacta con el campo magntico terrestre para indicar Norte y Sur).
Una alternativa formulada, equivalente, que es fcil de aplicar pero ofrece una menor
visin, es que un dipolo magntico en un campo magntico experimenta un momento
de un par de fuerzas y una fuerza que pueda ser expresada en trminos de un campo
y de la magnitud del dipolo (por ejemplo sera el momento magntico dipolar). Para ver
estas ecuaciones vase dipolo magntico.

Dipolos magnticos atmicos[editar]


La causa fsica del magnetismo en los cuerpos, distinto a la corriente elctrica, es por
los dipolos atmicos magnticos. Dipolos magnticos o momentos magnticos, en
escala atmica, resultan de dos tipos diferentes del movimiento de electrones. El
primero es el movimiento orbital del electrn sobre su ncleo atmico; este movimiento
puede ser considerado como una corriente de bucles, resultando en el momento
dipolar magntico del orbital. La segunda, ms fuerte, fuente de momento electrnico
magntico, es debido a las propiedades cunticas llamadas momento de spin del
dipolo magntico (aunque la teora mecnica cuntica actual dice que los electrones
no giran fsicamente, ni orbitan el ncleo).
El momento magntico general de un tomo es la suma neta de todos los momentos
magnticos de los electrones individuales. Por la tendencia de los dipolos magnticos
a oponerse entre ellos se reduce la energa neta. En un tomo los momentos
magnticos opuestos de algunos pares de electrones se cancelan entre ellos, ambos
en un movimiento orbital y en momentos magnticos de espn. As, en el caso de un
tomo con orbitales electrnicos o suborbitales electrnicos completamente llenos, el
momento magntico normalmente se cancela completamente y solo los tomos con
orbitales electrnicos semillenos tienen un momento magntico. Su fuerza depende
del nmero de electrones impares.
La diferencia en la configuracin de los electrones en varios elementos determina la
naturaleza y magnitud de los momentos atmicos magnticos, lo que a su vez
determina la diferencia entre las propiedades magnticas de varios materiales. Existen
muchas formas de comportamiento magntico o tipos de magnetismo: el
ferromagnetismo, el diamagnetismo y el paramagnetismo; esto se debe precisamente
a las propiedades magnticas de los materiales, por eso se ha estipulado una
clasificacin respectiva de estos, segn su comportamiento ante un campo magntico
inducido, como sigue:
Clasificacin de los materiales magnticos[editar]

Tipo de material Caractersticas

No afecta el paso de las lneas de campo magntico.


No magntico
Ejemplo: el vaco.

Material dbilmente magntico. Si se sita una barra magntica cerca de l,


Diamagntico esta lo repele.
Ejemplo: bismuto (Bi), plata (Ag), plomo (Pb), agua.
Presenta un magnetismo significativo. Atrado por la barra magntica.
Paramagntico
Ejemplo: aire, aluminio (Al), paladio (Pd), magneto molecular.

Magntico por excelencia o fuertemente magntico. Atrado por la barra


magntica.
Ferromagntico Paramagntico por encima de la temperatura de Curie
(La temperatura de Curie del hierro metlico es aproximadamente unos 770 C).
Ejemplo: hierro (Fe), cobalto (Co), nquel (Ni), acero suave.

No magntico aun bajo accin de un campo magntico inducido.


Antiferromagntico
Ejemplo: xido de manganeso (MnO2).

Menor grado magntico que los materiales ferromagnticos.


Ferrimagntico
Ejemplo: ferrita de hierro.

Materiales ferromagnticos suspendidos en una matriz dielctrica.


Superparamagntico
Ejemplo: materiales utilizados en cintas de audio y video.

Ferromagntico de baja conductividad elctrica.


Ferritas Ejemplo: utilizado como ncleo inductores para aplicaciones de corriente
alterna.