You are on page 1of 78

El lector encontrar en este ensayo una historia

del concepto moderno de historia. Original


mente redactado y publicado comoentrada para
losGeschichtliche Grundbegriffe (Conceptos His Reinhart Koselleck.
tricos Fundamentales), el monumental diccio historia/Historia. Traduccin e
nario editado por el propio Reinhart Koselleck
junto a Otto Brunner y Werner Conze, el texto introduccin de Antonio Gmez Ramos
es un magnfico exponente de la llamada histo
ria conceptual o de los conceptos, un nuevo
gnero surgido del cruce de la historia de las ideas
con la filosofa y el pensamiento poltico y social.
Desde el anlisis de los rasgos especficamente
modernos del concepto de historia, el autor
va siguiendo sus avatares a travs de la relacin
entre historia acontecida (Geschichte) y ciencia
histrica (Historie), entre historia e Historia.

Reinhart Koselleck (1923-2006) fue catedrtico


de Teora de la historia en la Universidad de Bie-
lefeld. Historiador, pensador y erudito transdis-
ciplinar, se le conoce corno el principal terico
de la llamada Historia de los conceptos. Fue
discpulo, entre otros, de Cari Schmitt, Hans-
Georg Gadamer y Werner Conze. Recibi, en
tre otras distinciones, el premio Sigmund Freud
de prosa cientfica. A l se debe el fundamental
Crtica y crisis. Un estudio sobre la patognesis
del mundo burgus (2007), publicado en esta
misma Editorial.

D16
,8
K66518
53591
UNAM - Inst. de Inv. Filosficas
1in.
/oo"ao"/aiH/ i
historia/Historia

Reinhart Koselleck

traduccin e introduccin
de Antonio Gmez Ramos

VOflq 3

MNIMA trotta
LASIP-s^ ./6
FF ZZ>*\ i
FFP.HAJ? / ~r-/^,
PROCED
FACT No..
Instituto ds Investigaciones Filosficas
/0-T&5 * + BIBLIOTECA
"DRJEDUARDO GARCA MAYNEZ"
CIUDAD UNVERSITaRIA
MXICO, 10 D .

MNIMA TROTTA

Primera edicin: 2004 Koselleck y la Begriffsgeschichte. Cuando el lenguaje


Segunda edicin: 2010 se corta con la historia: Antonio Gmez Ramos...

Ttulos originales: "Die Herausbildung des modernenGeschichtsbegriffs":


"Geschichte ais moderner Leltbegrlff"; "Ausblick", por ReinhartKoselleck. historia/Historia
en Geschlchtliche Grundbegriffe. Historisches Lexikon zur politisch-sozialen
Sprache in Deutschland. ed. de Otto Brunner.Werner Conzey Reinhart
Koselleck.Volumen 2. pginas 647-717
I. La formacin del concepto moderno de historia .. 27
1. Introduccin por la historia del trmino 27
J. G.Cotta'sche Buchhandlung NachfolgerGmbh.Stuttgart. 1975 a) El surgimiento del sustantivo colectivosingu
lar [Kollektivsingular] 27
Antonio Gmez Ramos, para la traduccin y la introduccin, 2004 b) La fusin de Historia [Historie] e historia
[Geschichte] 38
Editorial Trotta. S.A., 2004, 2010 2. La historia como filosofa de la historia 46
Ferraz. 55.28008 Madrid a) La reflexin esttica 47
Telfono: 91 543 03 61
b) De la moralizacin a la procesualizacin de
Fax: 91543 14 88
la historia 60
E-mail: edltorial@trotta.es
http: Wwww.trotta.es c) De la formacin racional de hiptesis a la ra
zn de la historia 65
d) Resultados del giro histrico-filosfico en la
CLAVE PROV: poca de la Revolucin 74
ISBN: 978-84-9879-147-1 3. La acuacin de la historia como concepto
depsito legal: S. 486-2010 fundamental 82
FACT No. a) De la historia naturalis a la historia natural
impresin [Naturgeschichte] 83
Grficas Varona. S.A.

No. COMPR.
b) De la historia sacra a la historia de la salva
cin [Heilgeschichte] 90
c) De la historia universalis a la historia mun
dial [Weltgeschichte] 97 Introduccin
II. La historia como concepto-gua moderno 106
1. Funciones sociales y polticas del concepto de KOSELLECK Y LA BEGRIFFSGESCHICHTE.
historia 106 CUANDO EL LENGUAJE
2. Relatividad histrica y temporalidad 113 SE CORTA CON LA HISTORIA
3. El crecimiento del abismo entre experiencia y
expectativa 126 Antonio Gmez Ramos
4. La historia entre la ideologa y la crtica de las
ideologas 135
III. Perspectivas 150
historia/Historia, que se presenta aqu como un librito,
podra ser un artculo largo, se redact y apareci como
entrada para un diccionario, el monumental Geschichtli-
che Grundbegriffe [Conceptos Histricos Fundamentales,
en lo sucesivo GG], editado por el propio Koselleck, junto
a Otto Brunner y Werner Conze. Es, entre otras cosas, una
historia del concepto moderno de historia: como tal, es un
texto de historia, o de teora de la historia, o de filosofa de
la historia, o de filosofa, o un modelo de erudicin filol
gica. El lector sabr leer todo eso.
Reinhart Koselleck (n. en Grlitz, en 1923) es uno de
los raros casos de excelencia interdisciplinar en una poca
y una cultura que claman cada da, ms bien en vano, con
tra la especializacin. Historiador de pura cepa, profesor
de Teora de la Historia en Bielefeld desde 1973, cada una
de sus pginas rezuma el trato con la filosofa, la teora
poltica, la filologa o las ciencias sociales; y su lectura re
vierte con fecundidad en cualquiera de esos campos para
quien est interesado en saber qu ha pasado en los lti
mos dos siglos, qu es lo que pasa ahora, y cmo interpre
tar que pase lo que pasa. O si se quiere: para quien est
interesado en saber lo que significa ser moderno. Su lectu
ra es fecunda, no slo por la elegancia y precisin de sus
textos recibi en 1999 el premio Sigmund Freud de pro
sa cientfica, sino tambin porque este hijo de profesor
perseguido por el nazismo, con la experiencia juvenil de filosfica del mundo. No deja de ser un uso singular del
haber combatido en la segunda guerra mundial y haber trmino, sin consecuencias posteriores. Los antecedentes
sido prisionero de guerra en la Unin Sovitica, estudiante remotos de la prctica que Koselleck y su entorno3 ponen
despus en Heidelberg, con historiadores como Werner en juego se hallan, ms bien, en la vieja Geistesgeschichte o
Conze y Johannes Khn, filsofos como H.-G. Gadamer, historia intelectual alemana, pasada luego por el tamiz de
Karl Jaspers y Karl Lwith, antroplogos como Viktor von la hermenutica del siglo XX y conectada finalmente con
Weizscker, discpulo inicialmente de Cari Schmitt, ha fun una historia social que atiende a las realidades extralin-
dido crticamente todo ese universo de ideas, junto a su gsticas y extraconceptuales que determinan lasacciones.
propia investigacin histrica, en lo que podra conside En el origen lejano se halla, por un lado, la reaccin
rarse como un gnero en s mismo. frente a una Geistesgeschichte entendida como historia de
Un nuevo gnero1 en el que, a partir de unos proble concepciones del mundo que animasen y unificasen los
mas y materiales caractersticos, se urden mimbres de la aspectos espirituales de las sociedades y las pocas, realiza
historia de las ideas, de la filosofa y del pensamiento pol da desde una perspectiva ahistrica y desconectada de los
tico y social bajo el rtulo de Begriffsgeschichte: historia grupos sociales y las estructuras econmicas y polticas; y
conceptual, o historia de los conceptos. El trmino, cierta por otro, la respuesta a una historiografaintelectual redu
mente, es mucho ms antiguo. Hegel o los apuntes de cida a mtodo histrico-filolgico que registrase en diccio
sus lecciones de Filosofa de la Historia parece haber narios, como un fichero intemporal, la historia de cada
sido el primero en usarlo2. Pero en l se refiere a uno de una de las palabras.
los tres modos de escritura de la historia: el que Hegel Historiogrficamente, la primera reaccin, que apun
llama la historia reflexiva, la cual, configurada segn taba a lo que ms tarde desarrollaran los GG, parti del
puntos de vista generales como historia del arte, del de medievalista Brunner4, quien corrigi la tradicin filolgi
recho o de la religin expone el paso a una historia ca de los historiadores alemanes, criticando los anacronis
mos en que incurran a menudo. Brunner reclamaba que se
recuperase el significado de los trminos polticos en la
1. As lo denomina M. Richter, Begriffsgeschichte and the History poca que se estudiaba como tierra, dominio o feu
of Ideas: Journal ofthe Historyof Ideas, 48 (1987), pp. 247-263, p. 249. dalismo, despojndolos de cuanto el tiempo les haba
El mismo Richter ofrece en una monografa posterior, The History of
Political and Social Concepts. A CriticalIntroduction, OUP, New York/
aadido posteriormente, y conectndolos con su contexto
Oxford, 1995, un detallado estudio de gestacin de la Begriffsgeschichte, poltico y social. En una perspectiva estrictamente filosfi-
de sus diferentes realizaciones y de sus implicaciones polticas. Discute
tambin en detalle sus paralelos con la teora poltica e historiografa
anglosajonas, sobre todo de Skinner y Pocock, y las potencialidades de 3. Dejamos de lado en esta presentacin otras variantes de la Be
una historia conceptual aplicada a ese contexto poltico-culural. (Infor griffsgeschichte contemporneas de Koselleck; y de no menor importan
mando, de paso, que ya se est realizando esa aplicacin en los Pases cia; en particular, la de Blumenberg. Sobre esta ltima, el lector puede
Bajos y China.) aprender en Paradigmas para una metaforologa, con traduccin y prlo
2. Cf. J. Ritter y K. Grnder, HistorischesWrterbuch der Philoso- go de J. Prez de Tudela, en esta misma editorial, 2003.
phie, Basel, 1971-, vol. 2, p. 788; G. W. F. Hegel, Werke, ed. de Glock- 4. Puede consultarse de Brunner, en castellano, Estructura interna
ner, 11, 33. Sin embargo, la edicin de Lasson, que es la que sigue la de Occidente, Alianza, Madrid, 1991, trad. de A. Senz de Arace, con una
traduccin castellana de las Leccionesde Filosofa de la Historia Univer presentacin de J. Pardos, a quien agradezco no pocas sugerencias para
sal por J. Gaos en Alianza, Madrid, 22001, no recoge el trmino. esta edicin.

10 11
ca, el primer esfuerzo en esa direccin lo representa el nen en el lenguaje no llega a incluir a las prcticas discur
monumental Historisches Wrterbuch derPhilosophie [Dic sivas ajenas al mbito de la filosofa o la literatura ni, desde
cionario histrico de filosofa], editado por Joachim Rit luego, a las realidades extradiscursivasque determinan tan
ter. Aunque sigue siendo una obra de referencia impres to la historia como el discurso mismo. Esto se lo hara
cindible, su estudio exhaustivo del uso de los trminos notar su discpulo Koselleck muchos aos ms tarde6.
filosficos en su contexto histrico por filsofos o telo ste haba comenzado con un brillante trabajo de his
gos no recoge, quiz por su propio formato, la gran apor toria intelectual, Kritik und Krise. Eine Studie zur Pathoge-
tacin de la hermenutica alemana de la postguerra: que nese derbrgerlichen Welt (Freiburg/Mnchen, 1959)7, su
las palabras tienen una vida propia que se escapa a cual tesis doctoral. Escrita bajo el confesado influjo de Cari Sch-
quier encasillamiento de diccionario, y que los conceptos mitt, expona controvertidamente los lmites polticos in
dibujados con esas palabras son igualmente sujetos de una herentes a la Ilustracin y una explicacin de la gnesis del
historia que queda traicionada al ofrecer una imagen fija. mundo moderno desde Hobbes y las guerras de religin
Gadamer, maestro de Koselleck y cofundador, junto con hasta Diderot, Rousseau y la Revolucin francesa. En rea
Ritter, en los aos cincuenta, del Archiv fr Begriffs lidad, una patognesis que hizo que la modernidad fuera
geschichte [Archivo para la historia conceptual], sera quien y sea, sobre todo, una crisis continua, menos por la dialc
ms insistiese en ello. La filosofa es para l si se nos tica francfortiana de la Ilustracin que por la particular
permite la simplificacin un proceso continuo de con- situacin histrica en que se despleg8.
ceptualizacin que trabaja en la esencial indeterminacin Su escrito de habilitacin, tutorado por Werner Con
de los conceptos y se desenvuelve en el medio lingstico ze, con quien habra de coordinar inicialmente los GG,
del dilogo5. Por eso, la filosofa no puede consistir en la trascendera el marco de la historia meramente intelectual.
depuracin teraputica o escolar de los conceptos con Las 700 pginas de Preussen zwischen Reform und Revolu-
vistas a su uso en la vida cotidiana, sino que es la puesta tion (Prusia entre la reforma y la revolucin)9 no slo com
al descubierto de la imbricacin histrica de los conceptos, binaban la mera historia de los conceptos con la historia
tal como se hallan enraizados en el lenguaje cotidiano, no
tanto para aclararlos y fijarlos cuanto para, desde la indi
gencia del pensamiento ante el lenguaje, renovar constan 6. Cf. Histrica y hermenutica, Paids, Barcelona, 1996 (trad. de
temente la tensin del pensar en la que se despliega el de F. Oncina y J. L. Villacaas. El prlogo de los traductores a la edicin
nuedo del concepto. ofrece adems una instructiva exposicin crtica de la historia concep
Ciertamente, Gadamer iba as mucho ms all que el tual).
7. Tempranamente traducido al castellano y por desgracia, en
Historisches Wrterbuch derPhilosophie de Ritter. Pero, a tonces desatendido y ahora olvidado: Crtica y crisis. Estudio sobre la
pesar de la apertura interdisciplinar que parece sugerir la patognesisdel mundo burgus, Rialp, Barcelona, 1965).
perspectiva gadameriana de la historia conceptual, su com 8. Cierto es, como hace notar el propio Richter, op. cit., pp. 57-59
promiso con la conversacin entre todos los que intervie- que el artculo Crisis de los GG, escrito por el propio Koselleck, corri
ge y completa las tesis de aquel libro juvenil, distancindose de su schmi-
ttianismo inicial.

5. Cf. Begriffsgeschichte aisPhilosophie, Gesammelte Werke, Mohr, 9. Preussen zwischen Reform und Revolution, Allgemeines Land-
Tbingen, 1986, vol. 2, pp. 77-91 (trad. en Verdad y mtodo 2, Sigeme, recht, Verwaltung undsoziale Bewegungen von 1791 bis 1848, Klett-Cot-
Salamanca, pp. 81-93). ta, Stuttgart, 1981 ('1967).

12 13
poltica y administrativa para explicar exhaustivamente los bio semntico en los topoi clsicos, de tal modo que pala
vaivenes modernizadores de Prusia entre las guerras napo bras muy antiguas [del vocabulario poltico y social, A. G.]
lenicas y la revolucin de 1848: al estudiar, en los textos adquiran nuevos significados que dejan de precisar una
y discursos ms diversos, cmo en ese perodo se recon- traduccin conforme se acercan a nuestro presente". Las
ceptualizaban la idea de ciudadana, Estado, propiedad, consecuencias de ese cambio, sin embargo, no eran mera
estamento o clase, entre otros, y los efectos sociales polti mente semnticas, en la medida en que los conceptos plas
cos que esa reconceptualizacin conllevaba, esta obra mados en tales topoi guardan un rostro jnico. Mirando
anunciaba todo el rendimiento iluminador que puede te hacia atrs, se referan a situaciones sociales y polticas que
ner la combinacin de la historia meramente conceptual ya no entenderamos hoy sin un comentario crtico; pero,
con una historia social que registre las prcticas en las que hacia adelante, tenan ya un significado que hoy nos pare
los conceptos contribuyen a determinar la accin social cera inmediatamente comprensible. Lo que estaba tenien
misma y las expectativas de los agentes. do lugar, entonces, era un cambio en la experiencia hist
Entre esos dos trabajos, y paralelamente a intensos rica que se realizaba tambin conceptualmente, de tal
contactos en Heidelberg con historiadores, filsofos y manera que el concepto no slo recoga la experiencia
tericos de la literatura10, se fue gestando en esos aos lo era un indicador de ella, sino que tambin, por las
que haba de ser la hiptesis central con la que los GG expectativas que creaba, contribua a anticiparla y mode
investigaran los conceptos polticos y sociales de la Euro larla, trazando el horizonte y los lmites de la experiencia
pa moderna: que entre 1750 y 1850, en lo que Koselleck posible.
ha llamado el Sattelzeit, tuvo lugar un cambio en la esfera Cuando, por ejemplo, el reformador prusiano Harden-
intelectual, no menos intenso y rpido que en la esfera so berg12, a la altura de 1807, pretiere un trmino como es
cial y poltica, que slo se puede estudiar atendiendo a la tamento, ligado al Antiguo Rgimen, en favor de trmi
interaccin entre ambas esferas o si se quiere, practican nos como ciudadanos, Estado o clase, el uso de los
do a la vez historia de los conceptos e historia social. conceptos correspondientes an sin delimitar en la po
Traducido a personas, ello significaba la colaboracin en ca, y sin tener an el significado ni la realidad que alcanza
tre los dos principales editores del diccionario, Reinhart ran ms tarde no slo est indicando las transformacio
Koselleck y Werner Conze. nes sociales y la profundidad histrica de los cambios, sino
Fue el primero quien, por el fallecimiento de Brunner que, a la vez, est anticipando esas transformaciones y cam
y la enfermedad de Conze, acab hacindose cargo de la bios e interviniendo en ellas, contribuyendo a la vez a
mayor parte del trabajo, y quien escribi una introduccin modelar (el cambio de) los conceptos. La lucha social es
programtica que delimitaba su propia concepcin de la tambin una lucha por el concepto correcto, una suerte de
Begriffsgeschichte. La sospecha de partida es que [D]esde guerra civil semntica, tanto ms decisiva cuanto que un
mediados del siglo XVIII ha tenido lugar un profundo cam- concepto agavillala multiplicidad de la experiencia hist-

10. Koselleck ha participado en los seminarios de la Universidad 11. Cf. la introduccin de Koselleck a los GG, vol. 1, p. xiv.
de Constanza agrupados en torno a la teora de la recepcin y los vol- ' 12. Vergangene Zukunft, Suhrkamp, Frankfurt a. M., 1989 ('1979),
menes de Poetik und Hermeneutik. l mismo fue editor del volumen p. 109. Traduccin espaola de N. Smilg, FuturoPasado, Paids, Barce
Geschichte Ereignis und Erzdhlung, Fink, Mnchen, 1973. lona, 1993.

14 15
rica y toda una suma de referencias objetivas tericas y derse hoy da sin un trabajo de investigacin y recons
prcticas, estableciendo entre ellos una conexin que slo truccin histrica. Historia, la protagonista de este li
por el concepto se da y slo por el concepto se experimen bro, clase, Estado o sociedad civil son algunos
ta realmente13. ejemplos. Finalmente, hay neologismos como fascismo,
Metodolgicamente, entonces, la historia no puede comunismo o cesarismo, acuados como reaccin a
prescindir de una delimitacin conceptual de la poca, es las situaciones polticas y con la voluntad de describirlas
tudiando el uso que del lenguaje se haca al discutir sobre y transformarlas. Naturalmente, hay transiciones y sola-
el Estado, la sociedad y la economa, ni puede dejar de pamientos de los conceptos, cuyo estudio resulta ilumi
identificar los grupos, clases y agentes histricos que usa nador de todo el proceso histrico. Pinsese en un con
ban o criticaban ese lenguaje, analizando la compren cepto como democracia, que participara de los tres
sin que esos agentes tenan de su propio uso lingstico. A grupos.
la vez, debe analizar cmo la entrada en accin de los con Lo especficamente moderno de estos conceptos est
ceptos, su uso, provoca unas transformaciones estructura constituido, a juicio de Koselleck, por cuatro rasgos que
les que afectan tanto a la sociedad como al concepto mis adquieren todos ellos dentro de este perodo y que los dis
mo. Pues tales transformaciones, que son la historia misma, tinguen de todos los procesos histricos anteriores. 1) Por
constituyen a la par la realidad del concepto que se estu un lado, tiene lugar una temporalizacin (Verzeitlichung)
dia14. Es decir, es preciso un estudio sincrnico de los con de las categoras socio-polticas, que quedan insertadas
ceptos que se combine con un principio diacrnico que dentro de una u otra filosofa de la historia por la que todo
siga la sucesin de los significados de las palabras y permi el acontecer humano se clasifica en perodos, fases o esta
ta as una traduccin a nuestra comprensin actual. dios de desarrollo. La historia queda periodizada, casi siem
En esta tarea, los GG distinguen tres grupos de con pre con carcter teleolgico. As, muchos topoi tradiciona
ceptos polticos y sociales. En primer lugar, conceptos les repblica, por ejemplo, o la misma historia
tradicionales, como aristocracia o monarqua los de la adquieren una carga casi emocional de expectativa, de algo
Poltica aristotlica, cuyo significado parece haberse por llegar. 2) Democratizacin (Demokratisierung), por la
mantenido hasta hoy. Luego, conceptos cuyo contenido que el vocabulario social y poltico, antes restringido a cier
se transform hasta tal punto durante el Sattelzeit que, a tas lites, se unlversaliza. A partir de la Ilustracin y de los
pesar de mantener la misma palabra, no pueden enten- cambios polticos que siguieron a la Revolucin francesa,
especialmente, con el nacimiento de la opinin pblica,
crecen las audiencias y los usuarios del lenguaje poltico. Y
13. Ibid., p. 120
se difuminan tambin, ciertamente, los significados. 3) Los
14. Wittgensteinianamente, el significado de un concepto es su uso; conceptos se hacen susceptibles de ser utilizados ideolgi
pero el uso desde luego, el uso poltico y social modifica la realidad camente, se hacen ideologizables (ideologisierbar). Incor
sobre la que se aplica, y con ella, el significado. Es Skinner y la Escuelade porados en ideologas polticas, adquieren mayor grado de
Cambridge quien ha aplicado a la historia intelectual la teora de los abstraccin, y lo que en el Antiguo Rgimen era ms bien
actos de habla y la concepcin del significado como uso. En su relacin
con la historia la Begriffsgeschichte, puede ser til el comentario de Mel-' particular y referido a contextos sociales concretos, como
vin Richter, Pocock, Skinner and the Geschichtliche Grundbegriffe, en las libertades de los habitantes de las ciudades (Brger), se
TheHistory of Political and Social Concepts, cit., pp. 124-142. convierte en un singular colectivo y abstracto para su uso

16 17
en la interpretacin de las situaciones polticas: la Liber que le da a ste, a la vez, su consistencia y su polivalencia
tad. 4) Politizacin (Politisierung). La pluralizacin de la histrica; tambin su capacidad de evolucin15. En esto se
sociedad y la universalizacin de la poltica, ms la indefi distingue la Begriffsgeschichte de cualquierproyecto de his
nicin que han ganado los conceptos, los convierte en sus toria intelectual que, como la history of ideas de Lovejoy
ceptibles de ser usados en la lucha poltica, a modo de en el mundo anglosajn, pretenda distinguir unas unit-
eslganes a los que se apela, o de pares contrapuestos con ideas, constantes invariables de la historia del pensamien
los que se definen los bandos. Revolucionario y reac to. El exceso de significado de cada concepto, extendido
cionario, demcrata y aristcrata, estn a disposicin en los diferentes estratos de su uso y sus usuarios, en la
de todo el mundo, y permiten identificarse a s mismo y al inadecuacin con la realidad que describe y modela y
adversario. con ello, en el desfase entre las experiencias y las expecta
Todo eso supone que hay un desfase creciente entre tivas, entre el pasado y el futuro, hace que los conceptos
los conceptos y la realidad que describen, por un lado, y no puedan ser, sin ms, objetos de una historia como pie
entre los conceptos y las palabras que los expresan, por zas inalteradas que reaparecen en diferentes escenarios.
otro. La convergencia entre historia y concepto que es el Antes bien, en su propio desarrollo y evolucin, los con
tema de la Begriffsgeschichte tiene lugar precisamente en ceptos constituyen la sustancia del tiempo histrico.
ese desfase y esa tensin crecientes. La tesis de trabajo es No se han dejado de sealar las insuficiencias del pro
que la historia se plasma en conceptos, y es historia preci ceder de la Begriffsgeschichte de Kosellecken los Geschicht
samente porque es concebida no en ltima instancia, liche Grundbegriffe. Por un lado, para su discpulo Rolf
como se ver en este texto, en el concepto mismo de histo Reichardt, esta obra est demasiado sesgada hacia la lite
ria; pero eso es precisamente lo que mueve luego a los cultural. A pesar de hacer uso tambin de diarios, textos
propios conceptos, de modo que slo se los pueda aclarar literarios y periodsticos, el anlisis de la evolucin semn
en su ambigedad y multivocidad, en su indefinicin. Pues, tica de los conceptos se realiza con demasiado nfasis en
segn el dictum de Nietzsche que Koselleck tiene presente los grandes pensadores y escritores, sin lograr un equili
continuamente, slo lo que no tiene historia es definible. brio real en el uso de las fuentes. El estudio salta de cum-
Por eso, la historia conceptual se mueve en la variable ten
sin entre el concepto y el estado de cosas que ste descri
be, en el hiato entre las situaciones sociales reales y el uso 15. Cf. los ensayos Zeitschichten, y ber die Theoriebedrfti-
lingstico que se refiere a ellas. Su mtodo alterna la se gkeit der Geschichtswissenschaft en el ltimo libro de Koselleck publi
masiologa, atendiendo a los mltiples significados que se cado por ahora, Zeitschichten, Suhrkamp, Frankfurt a. M., 2000, pp. 19-
dan para un mismo trmino, con la onomasiologa, consi 27 y 298-316, respectivamente. El ttulo, Estratos del tiempo, ofrece un
bonito juego de palabras en alemn. El tema Schicht, que significa estra
derando las mltiples denominaciones que existen para to, capa, aparece por una azarosa homofona en Geschichte, historia,
estados de cosas en principio idnticos. que significa, literalmente: lo acontecido. La historia, entonces, como el
Los significados de cada concepto se establecen, por colectivo de los estratos del tiempo. Algunos de los ensayos ms relevan
tes de Zeitschichten se han traducido al castellano estando este libro en
as decirlo, estratigrficamente, procediendo cada uno de
prensa. Cf. Los estratos del tiempo (trad. de D. Inerarity), Paids, Barce
los estratos semnticos de tiempos diversos, pero manter, lona, 2001 y Aceleracin, prognosis y secularizacin (trad. de F. Oncina),
nindose todos ellos activos e interactando. Hay una asi- Pre-textos, Valencia, 2003, con sendas introducciones de Elias Palti y
multaneidad de lo simultneo dentro de cada concepto, Faustino Oncina, respectivamente.

18 19
bre en cumbre del pensamiento y la poltica, y le falta un que la evolucin de la Begriffsgeschichte hacia una semn
estudio emprico del uso social de la lengua. ElHandbuch tica histrica que trasciende los lmites de lo conceptual
politisch-sozialer Grundbegriffe in Frankreich, 1680-1820 tenga lugar justamente cuando el concepto de historia, se
[Manual de los conceptos sociopolticos fundamentales en gnse haba formado en la Modernidad, ha entrado defi
Francia, de 1680 a 1820], (Mnchen, 1985 ss.) coeditado nitivamente en crisis. Y una posible continuacin de este
por Reichardt y Eberhart Schmitt, pretende subsanar esa texto de Koselleck que ofrecemos correspondera precisa
deficiencia metodolgica. Por otro lado, cabe preguntarse mente al paso siguiente en esa semntica histrica.
si el formato de diccionario con entradas, ordenadas alfa Por ahora, ese paso est todava por darse. Aqu tene
bticamente y de manera enciclopdica a lo largo de siete mos esta historia conceptual del concepto de historia. Y lo
volmenes, puede realmente reconstruir de un modo inte que aparentemente es slo una redundancia se revelar, en
gral el lenguaje social y poltico de una poca, o la evolu realidad, como el ncleo mismo de la investigacin de Ko
cin histrica de ese lenguaje. Incluso, si el concepto, aun selleck. En este texto se condensa el contenido de todo lo
considerado de un modo tan abierto y dinmico como lo que su autor ha practicado en los Geschichtliche Grund
hace Koselleck, puede ser tomado como unidad de anli begriffe y ha teorizado en Futuro pasado. El concepto hist
sis16. El lingista Dietrich Busse17, ms cercano al pensa rico fundamental que es historia es, adems, el concepto
miento de un Foucault, ha propuesto recientemente aten moderno por excelencia. Nace a finales del siglo XVIII, se
der ms bien a las prcticas discursivas. Tambin Pocock y convierte enseguida en el concepto regulativo de todas las
Skinner, en el mbito anglosajn, prefieren hablar de dis experiencias pasadas y futuras, rene con ms intensidad
cursos antes que de conceptos. La semntica histrica no que cualquier otro los cuatro rasgos de temporalizacin,
se acaba en los Geschichtliche Grundbegriffe, pero pasa ideologa, politizacin y democratizacin que hemos sea
inevitablemente por ellos. lado ms arriba. Contar historias, la capacidad de narrar,
Al fin y al cabo, la historia misma es un concepto, so por supuesto, es un ingrediente constitutivo de la sociabili
metido, como tal, a un proceso evolutivo que, en algn dad humana, que aparece en cualquierpoca y en cualquier
momento, acaba por disolverlo como tal concepto. Gran cultura. Slo por ellas el tiempo se hace lenguaje, se hace
parte de las discusiones recientes sobre el fin de la historia enunciable y vivible. Pero esas historias no son todava con
se refieren, a sabiendas o no, a la disolucin del concepto cepto. ste, entendido como historia en s, historia sin
de historia tal como se lo ha entendido en Europa durante ms, nace poco antes de la Revolucin francesa, y ascen
los ltimos doscientos aos18. Hablar, pues, del final de la der durante todo el tiempo al que se refieren los Geschicht
historia como concepto. En cierto modo, no es casualidad liche Grundbegriffe, como marco de referencia, adems, de
todos los dems conceptos socio-polticos.
La historia en s se concibe como historia nica, sin
16. Inicialmente, Koselleck plane los GG en un solo volumen, ar gular, que recoge, como historia del mundo, todas las
ticulado temticamente; pero los veinte aos de trabajo en equipo termi historias, y les da sentido a ellas y a las acciones humanas.
naron produciendo los siete gruesos volmenes de que se dispone ahora, Nace directamente como una filosofa sustantiva de la his
y la organizacin alfabtica por conceptos se hizo inevitable.
17. Historische Semantik, Klett-Cotta, Stuttgart, 1987. toria, historia natural, mundial y de salvacin: un campo
18. He tratado este tema en mi libro Reivindicacin del centauro. de accin moral relatable a la par, estticamente, como el
Actualidad de la filosofa de la historia, Akal, Madrid, 2003. argumento de una novela. Y al mismo tiempo, a lo largo

20 21
del siglo XIX, nace la Ciencia histrica, establecindose de la primera, de las tres ltimas. Son estas tres las que
como ciencia autnoma dedicada a estudiar lo pasado corresponden exactamente al texto que espera al lector.
y cuanto ms lejano el pasado, por las razones que se Como se ver, forman un texto autnomo, y su presenta
ver, tanto mejor. Esta historiaen s, que ya no distin cin como tal permitir subsanar una de las deficiencias
gue entre la historia que acontece, Geschichte, y la Histo que se sealaban ms arriba en la historia de los concep
ria que narra y recoge lo acontecido, Historie, se convierte tos: su encorsetamiento dentro del formato diccionario.
en el campo de accin de los seres humanos y en la sustan El concepto protagonista del libro es, adems, materia
cia misma del tiempo histrico, en la posibilidad de su ex de una imprecisa sinonimia en el original alemn que, de
periencia. A partir de ahora va a ser posible decir que es hecho, articula toda la historia que aqu se investiga, pero
cribir historia y hacerla no son dos actos diferentes. Como que supone una dificultad aadida a la traduccin. Pues
lacnicamente sentencia Ricoeur, hacer historia es hacer historia conoce en alemn dos trminos, el germnico
Historia. Y con ella nos situamos entre las experiencias y Geschichte y el latino Historie. El primero corresponde a
las expectativas; en ese abismo creciente entre lo vivido y la historia acontecida (geschehen: acontecer, suceder), el
lo esperado y temido. Un abismo que crece cada vez ms segundo a la historia como relato, conocimiento e investi
rpido y que se llama, todava, Modernidad. gacin, por lo que, a veces, se ha propuesto traducirla
como historiografa o ciencia histrica. Pero los avata-
Sobre esta traduccin res de la historia como concepto socio-poltico son los
de la relacin entre esos dos trminos, y los de la absorcin
El libro que presentamos es la contribucin de Koselleck a del segundo por el primero.
la entrada Geschichte I Historie de los Geschichtliche Grund En esta traduccin, hemos optado por la convencin
begriffe. Historisches Lexikon zur politisch-sozialen Spra- de traducir Historie siempre como Historia y Geschichte
che in Deutschland, Stuttgart, 7 vols., 1972-. En realidad como historia. Los adjetivosgeschichtlich y historisch se
consta de varias secciones, que exponen las concepciones traducen siempre como histrico; pero en el segundo
habidas del concepto de historia desde Herodoto hasta caso aadimos el trmino alemn entre parntesis, incluso
nuestros das. Dichas secciones son: en los casos en los que la distincin no parece relevante.
Cuando historia aparece en cursiva, traduce el vocablo la
I. Introduccin tino historia que aparece en el original.
II. Antigedad Otras particularidades de la traduccin se irn sea
III. La comprensin del concepto en la Edad Media lando a lo largo del texto.
IV. El pensamiento historiogrfico a comienzos de la El trabajo de esta edicin forma parte del proyecto de
Edad Moderna investigacin Responsabilidad, concepto de maly realidad
V. La formacin del concepto moderno de historia del dao, BHA 2001-1479-C04-02, financiado por la
VI. La historia como concepto gua moderno DGCyT.
VII. Perspectivas.

Aunque todas las secciones se redactaron bajo la coor


dinacin de Koselleck, ste slo es autor directo, adems

22 23
historia/Historia
I. LA FORMACIN DEL CONCEPTO MODERNO
DE HISTORIA

1. Introduccin por la historia del trmino

Cuando hoy da hablamos de historia, utilizamos una


expresin cuyo contenido y extensin semnticos no se
alcanzaron antes del ltimo tercio del siglo xvm. Lahisto
ria es un concepto moderno que, a pesar de que prolonga
antiguos significados del vocablo, viene a ser casi como un
neologismo. En lo que se refiere a la historia del trmino,
el concepto surge despus de dos dilatados procesos que
terminan convergiendo para revelar un campo de expe
riencias que no se poda haber formulado anteriormente.
El primero de los procesos consiste en la formacin del
colectivo singular que aglutina en un concepto comn la
suma de las historias individuales. El segundo, en la fusin
de historia como conexin deacontecimientos y de His
toria* en el sentido de indagacin histrica, ciencia o re
lato de la historia.

a) El surgimiento del sustantivo colectivo singular


[Kollektivsingular]

La formacin en femenino del antiguo alto alemn gisciht,


medio alto alemn geschicht (junto con sciht, o schihf) se
deriva del antiguo alto alemn scehan, verbo raz de ge-
schehen [suceder, acontecer], y significa, en antiguo alto

Sobre la traduccin de Geschichte como historia y deHistorie


como Historia, vase p. 23.

27
alemn acontecimiento, casualidad, proceso, a lo que en Herder usaba de cuando en cuando die Geschcihte en su
medio alto alemn se aade: lo que adviene a una cosa, significado aditivo, plural4.
propiedad, modo; ms en general: un ser, cosa; y lue Desde un punto de vista gramatical, la antigua forma
go, sobre todo en los comienzos del alto alemn moderno: plural die Geschichte poda leerse todava como variante
evento, asunto, pero tambin: lo que sucede a partir de del femenino singular. Conceptualmente, sin embargo, hay
uno, hecho, obra; y junto a ello, una serie de aconteci que reconocer que el desplazamiento del plural al singular
mientos, azar y destino: finalmente, en los comienzos del del vocablo die Geschichte es algo que se realiz de modo
alto alemn moderno, significa lo mismo que historie: consciente. No empez a prepararse hasta la segunda mi
narracin de lo sucedido. Con ello se va marcando cada tad del siglo XVIII en numerosos escritos de teora de la
vez ms el mbito del hacer y padecer humanos; la expre historia. Desde entonces, se trata del colectivo singular que
sin poda sustituir a pragtnata, res gestae, gesta, facta, designa la suma de las historias individuales como com
accidens, casus, eventus, fortuna y otras equivalentes. Ha pendio de todo lo sucedido en el mundo (Grimm)5.
cia 1300 se aadi a esto el neutro daz geschichte, que En 1775, Adelung registra juntas ambas aplicaciones:
luego se extendera, y que en Lutero todava era la forma La historia, plur. et nom. Sing. [...] Lo que ha sucedido,
habitual con los significados de evento, clasificacin, or una cosa sucedida, tanto en el significado amplio, cada una,
denacin1. tanto los cambios activos como los pasivos que le aconte
Die Geschichte (junto a die Geschicht y, desde el siglo cen a una cosa. En el significado "estricto y habitual", la
XV, die Geschichten) fue hasta bien entrado el siglo XVIII palabra apunta a los diversos cambios, vinculados entre s,
una forma plural, que nombraba la suma de las historias que, tomados en su conjunto, constituyen un cierto todo
individuales. Die Geschichte (las historias) son, dice Ja- [...] Justamente as entendida aparece a menudo como co
blonski2 en 1748 espejo de virtudes y vicios, en el que lectivo y sin plural, para varios eventos acontecidos de al
puede por experiencia ajena aprenderse lo que se ha de gn tipo6.
hacer o dejar de hacer; son tanto monumento de los he Cuando Adelung rastreaba el nuevo colectivo singular,
chos ruines cuanto de los loables. O bien, Baumgarten, en estaba ya definiendo su funcin, a saber, aglutinar una se
1744, da una definicin a la antigua usanza3: die Geschich rie de eventos en un todo coherente. La historia adquiri
te son, sin ninguna duda, la parte ms instructiva y til, la una significacin que trascenda los hallazgos o los hechos
ms enjundiosa de todo el saber e instruccin. Todava individuales, tal como le gustaba enfatizar a la Historia de

1. J. y W. Grimm, Deutsches Wrterbuch, 16 vols., Lepzig, 1854- 4. J. G. Herder, ber die neuere deutsche Literatur (1767/1768),
1965; vol. 4/1, 2, 1897, pp. 3857 ss. Cf. G. F. Benecke, W. Mller y SW, vol. 1, 1877, p. 262.
F. Zarncke, Mittelhochdeutsches Wrterbuch, vol. 2/2, 1866, pp. 115 ss. 5. Cf. P. Geiger, Das Wort Geschichte..., cit., p. 9; J. y W.
2. J. Th. Jablonski, Allgemeines Lexikon der Ktinste und der Wis- Grimm, vol. 4/1, 2, pp. 3863 s.; cf. J. Hennig, DieGeschichte des Wortes
senschaften, 2 vols., Knigsberg/Leipzig, 21748; vol. 1, p. 386. "Geschichte": Deutsche Vierteljahrschrift frLiteraturwissenscbaft und
3. Uebersetzung derallgemeinen Welthistorie, trad. de S. J. Baum Geisteswissenschaften, 16 (1938), pp. 511 ss.
garten, Halle, 1744, vol. 1, p. 59, prlogo; cf. P. Geiger, Das Wort Ge 6. J. Chr. Adelung, Versuch eines vollstandigen grammatisch-kriti-
schichte und seine Zusammensetzungen, tesis doctoral, Freiburg, 19081,' schen Wrterbuchs derhochdeutschen Mundart, 5 vols., Leipzig, 1774-
p. 16. 1786, vol. 2, 1775, pp. 600 s.

28 29
la Ilustracin. As, Cari Friedrich Flgel escribi en 1765 sujeto, unaesencia o substancia permanente9. O bien,una
una Historia [Geschichte] del intelecto humano, en la que historia tena por objeto en cuanto narracin un obje
buscaba las causas que lo desarrollan y perfeccionan7. to que le perteneciera. Las cosas cambiaron en cuanto los
En trminos modernos, se trataba en esa historia de un historiadores ilustrados intentaron captar la historia mis
esbozo antropolgico e histrico-social que explicase el ma. Pudo pensarse entonces la historia en y para s, sin
surgimiento del ser humano racional. Al principio, result un objeto particular que le correspondiera. Medida segn
chocante que denominara historia a tales procesos glo la facticidad de las personas y los acontecimientos, la his
bales y a su anlisis. Todava en 1778, un recensionista se toria misma era ms bien un metaconcepto.
burlaba de que la palabra de moda "historia" es un mal Al principio, por supuesto, el giro slo se refera al
uso formal del lenguaje, pues en la obra [de Flgel] slo mbito de los acontecimientos, tal como lo formulaba
aparecen como ejemplos, a lo sumo, narraciones8. El sig Gundling en 1734: La Historia [Historie] en s misma,
nificado narrativo o ejemplar de la palabra, que haba sido quatenus resgestas complectitur, no agudiza el judicium,
dominante hasta entonces y que se refera a historias indi lo cual es asunto de la lgica histrica [historisch]w. O bien,
viduales, empezaba a desteirse. La historia, como tpi como lo expresaba Hausen con la palabra alemana, la
co o nueva expresin de moda, era indicio de un grado historia [Geschichte] en y para s misma es una serie de
superior de abstraccin, capaz de caracterizar unidades del eventos, no tiene principios universales y no debe, por lo
movimiento histrico que se solapaban entre s. tanto, ser considerada una ciencia11. Pero la cosa no que
La historia tena una complejidad mucho mayor de d en esta contraposicin racional de un mbito slo de
lo que admitan las historias individuales anteriores. Ahora acontecimientos y su elaboracin cientfica. La reivindica
bien, ese concepto que se tildaba de palabra de moda cin de una genuinarealidad efectiva por parte de la histo
tena por objeto captar esa complejidad como una genuina ria creca en cuanto comprenda ms que la suma de todos
realidad efectiva. Se abra as un nuevo mundo de expe los hechos, siendo el permanente reproche de los ilustra
riencia: el de la historia, precisamente. Indicio seguro de dos a sus predecesores el que se hubieran limitado a enu
ello son reformulaciones como la historia en y para s merar esos hechos.
[Geschichte an und fr sich], historia en s [an sich], la Una serie de eventos se llama una historia, defina
historia misma [Geschichte selbst] o la historia como Chladenius en 175212. Pero la palabra serie significa aqu
tal [Geschichte berhaupt]. Hasta ese momento, haba [...] no meramente una cantidad o una multiplicidad; sino
sido imposible pensar el trmino sin un sujeto: historia que muestra tambin el vnculo de los mismos entre s y su
se refera a Carlomagno, a Francia, etc. En palabras de
Chladenius: Los eventos, y con ellos tambin la historia,
, 9. J. M. Chladenius, Allgemeine Geschichtswissenschaft, worinnen
son cambios. Pero stos, sin embargo, presuponen un der Grund zu einer neuen Einsicht in alien Arten der Gelehrtheit gelegt
wird, Leipzig, 1752, p. 11.
10. N. H. Gundling, Academischer Discours ber des Freiherrn
Samuel von Pufendorfs Einleitung zu der Historie der vornehmsten Reiche
7. C. F. Flgel, Geschichte des menschlichen Verstandes, Breslau, undStaaten, Frankfurt, 1737,p. 2.
1765, prlogo. 11. C. R. Hausen, Rede von der Theorie derGeschichte, Vermischte
8. Recensin de la 3.a edicin (1776) de la obra de la nota anterior Schriften, Halle, 1766, p. 131.
enAllgemeine deutsche Bibliographie, 34 (1778), p. 473. 12. J. M.Chladenius, Allgemeine Geschichtswissenschaft..., cit.,p. 7.

30 31
conexin mutua. Esta conexin, que la mayora de las sobremanera curiosa crisis en que se encontraba el esp
veces se interpretaba, con miras pragmticas, como una ritu humano, se propona buscar el zumo y las simientes
urdimbre de causas y efectos, una vez vista, se alzaba por de toda la historia17.
encima del plano de los meros acontecimientos y sucesos. Una vez que se descubre la historia como autnoma y
Es lagran historia, como deca Planck en 1781, laque se actuando por s misma, sta articula tambin la exposicin
va anudando a travs de tantas historias ms pequeas13. que se hace de ella: pero laclasificacin nos lapone en la
Ahora bien, lo decisivo para la historia del concepto es mano la historia misma18. Es ms, permite al historiador
que la conexin dinmica de los efectos no slo se inter enfriar la mana heroica propia de los prncipes, sobre
pretabacomo un constructo racional aspecto que trata todo cuando la historia misma hace del historiador un fil
remos en el siguiente apartado, sino que se la reconoca sofo". Paso a paso, esta historia, con su genuino y com
como un mbitoautnomo que guiaba, en su complejidad, plejo contenido de realidad efectiva, va aumentando tam
toda experiencia humana. La historia misma, aplicada lin bin sus propias pretensiones de verdad. La historia
gsticamente, se convirti en su propio sujeto. misma, cuando se la considera de modo general, nos pro
En 1767, Iselin se preguntaba si no habra hecho me porciona la mejor gua de las relaciones que existen en
jorentitular su Historia [Geschichte] de la humanidad ms todo el ser intelectual, moral y social, escriba Wegelin en
bien Del espritu de la historia. Le pareca que este ttulo 1783. Sobre ella descansan el derecho natural y el derecho
no quedara mal y expresara ms claramente la intencin de gentes, sin ella no puede haber experiencia de la liber
ycontenido de laobra14. As, Thomas Abbt habla metaf tad y la moralidad. De ella emerge el concepto de mundo
ricamente de la majestad de la historia, contra la que no moral, o el de la conexin de todos los seres que piensan y
sedebera pecar con ninguna interpretacin. O bien, opina obran. Este concepto universal no es otra cosa que la ex
que la historia se despliega siempre desde sus comienzos presin de la historia en general20. Quedaba as estableci
sin detenerse y que, como cuerpo de la naturaleza, tiene do el concepto para la fundamentacin de la Ilustracin
sus causas y sus efectos ordenados y, consiguientemente, histrica [historisch] en una historia que ya no era deriva
una velocidad propia15. Ahora, Hausen, haciendo una da, sino la historia en general.
analoga con el teatro del mundo, poda hablar del tea La historia asciende hasta convertirse en una suerte de
tro de la historia, que repercute en los corazones huma instancia ltima. Pasa a ser agente del destino humano o
nos16. Y cuatro aos ms tarde, en 1744, Herder, en la del progreso social. En este sentido escriba Adam Weis-

13. [G. J. Planck], Geschichte der Entstehung, der Vernderungen 17. J. G. Herder, Auch eine Philosophie derGeschichte zur Bildung
und der Bildung unsers protestantischen Lehrbegriffs, Leipzig, vol. 1, derMenschheit (1774), SW, vol.5, 1891,p. 589 [trad. de P. Ribas, Otra
1781, p. iv. filosofa de la historia para edificacin de la humanidad, en Obra selec
14. I. Iselin, Tagebuch, 1-3-1767, citado segn U. im Hof, Isaak ta, Alfaguara, Madrid, 1982, pp. 273-367],
Iselin unddie deutsche Sptaufklrung, Bern/Mnchen, 1967, p. 90. 18. J. L. v. Mosheim, Geschichte derKirchenverbesserung im sech-
15. T. Abbt, Briefe, die neueste Literatur betreffend, 12, 1762, zehnten Jahrhundert, ed. de J. A. Chr. v. Einem, Leipzig, 1773, p. 4.
p. 259, Carta 196. d.,Vom Vortrag der Geschichte, Vermischte Wer- 19. [N. Vogt], Anzeige, wie wir die Geschichte behandelten, benutz-
ke, vol. 6, Frankfurt/Leipzig, 1783, pp. 124 s. ten unddarstellen werden, Mainz, 1783, p. 19.
16. C. R. Hausen, Von dem Einfluss der Geschichte aufdasmensch- 20. J. Wegelin, Briefe ber den Werth der Geschichte, Berlin, 1783,
licheHerz, Halle, 1770, p. 8. P. 24.

32 33
haupt su Historia del perfeccionamiento del gnero huma como las tras fuentes de conocimiento intelectual, o ms
no prescindiendo conscientemente de todos los aconteci an, cuando confronta la historia con lo acontecido: Sin
mientos individuales. sta ha sido una historia sin fechas autoridad, la verdad de la historia [desaparece] con el acon
ni nombres anotaba orgulloso; la historia del surgimien tecer mismo24. Pero fueron sobre todo Herder y el campo
to y evolucin de nuestras pasiones e impulsos, que a par suabo de la teologa pietista federal quienes impulsaron el
tir de ahora haban de dominarse racionalmente: Ahora uso moderno de la palabra. La facticidad de la historia reci
tienen que salir a escenalos actores y actuar ellos mismos. be una consagracin propia por medio de la encarnacin
Pero la historia misma se ocupar en lo sucesivo de que de Cristo25. Ha llegado la hora escribe Wizenmann, de
todo se incline infaliblemente a favor del perfeccionamien que secomience a tratar la historia deJess, no meramente
to, pues en todos los tiempos, la historia havencido por s como un libro de sentencias para la dogmtica, sino como
misma a los errores ms pertinaces21. la alta historia de la humanidad [...]. Antes querra yo con
Resulta natural que detrs de esta nueva conceptuali- firmar la filosofa por la historia que la historia por la filo
dad que remita la historia a s misma como agente sevis sofa. Un solo hecho nuevo podra abatir todo el sistema.
lumbrara, oculta o transformada, la providencia divina, La historia es la fuente de la que se ha de sacar todo26.
cosa que, adems, era correcta desde el punto de vista de Lo que distingua especialmente al nuevo concepto de
la historia efectiva. San Agustn, por ejemplo, siguiendo el una historia en general, su logro especial, es que ya no
tenor de la historia divina revelada, haba constatado que era preciso remontarse hasta Dios. Con ello iba de con
las exposiciones histricas [historisch] trataban, ciertamen suno el que quedara despejado un tiempo que era propio
te, de las instituciones humanas, pero que la historia mis slo de la historia y que abarcaba, como acentuaba Chla
ma (ipsa historia) no era ningunainstitucin humana. Pues denius frente al uso lingstico habitual, los tres tramos
lo que ha sucedido irreversiblemente una vez pertenece al temporales: Las cosas futuras forman parte de la historia
orden de sucesin de los tiempos (in ordine temporum [...] pues ltimamente el conocimiento de lo futuro se cap
habenda sunt), cuyo fundador y administrador es Dios22. ta muy estrecha y brevemente frente al conocimiento de lo
Ahora bien, no cabe duda de que la historicidad deJe pasado; as, tenemos alguna especie de conocimiento del
ss como fuente emprica de la revelacin contribuy en futuro, no slo por la revelacin, sino tambin en la astro
gran medida a que el concepto de historia adquiriera una noma y en los asuntos civiles as como en el arte mdi-
pretensin enftica de verdad. Pues el sacramento o histo
ria y el verbo / si se habla de sacramento / son dos cosas
distintas (Lutero)23. Hamann aplica ya el colectivo singu 24. J. G. Hamann, Briefe eines Vaters I (hacia 1755), SW, ed. de
larcuando define la historia, lanaturaleza yla revelacin J. Nadler, vol. 4, Wien, 1952, p. 217; Golgatha und Scheblemini (1784),
SW, vol. 3, 1951, p. 304; cf. SW, vol. 1, 1949, pp. 9, 53, 303; vol. 2,
1950, pp. 64, 176, 386 (Polmica contra el agudo Chladenius); vol. 3,
pp. 311, 382.
21. A. Weishaut, Geschichte der Vervollkommnung des menschli- 25. Sobre el concepto de hecho, nuevo en aquella poca, cf. R.
chen Geschlechts, Frankfurt/Leipzig, vol. 1, 1788, p. 228. Staats, Der theologiegeschichtliche Hintergrund des Begriffes "Tat-
22. San Agustn, De doctrina Christiana 2, 28 (44), CC, vol. 32, sache": Zeitschrift fr Theologie und Kirche, 70 (1973), pp. 316 ss.
p. 63.
26. T. Wizemann, Die Geschichte Jesu nach dem Matthus ais
23. M. Lutero, Vom Abendmahl Christi, Bekenntnis (1528), WA, Selbstbeweis ihrer Zuverlassigkeit betrachtet, ed. de J. F. Kleuker, Leip
vol. 26, 1909, p. 410. zig, 1789, pp. 67 y 55.

34 35
co. Y por ello, en la teora racional de la historia, es Con reflexiones tales como sta sobre el tiempo hist-
menester captar este concepto de modo tan extenso que co el concepto de historia fue adquiriendo ese complejo
comprenda en l tambin a lo futuro27. Y, a contraco ontenido de realidad efectiva que le aseguraba a la histo
rriente de las expectativas cristianas, esta historia alcanza ria misma una pretensin propia de verdad. Atrs queda
en Chladenius un horizonte por principio ilimitado: Pues ba el desclasamiento aristotlico de la historia, que exiga
la historia en s y ante s no tiene final28. de sta que fuera una mera adicin de hechos cronolgi
Ms tarde, Kant polemiz a menudo en contra de la cos31. De este modo, en el medio de la conceptualizacin
fe mesinica en la historia, que pretenda ser capaz de se abra un nuevo espacio de experiencia que haba de
interpretar y limitar el curso de los acontecimientos segn marcar el tiempo que seguira. Deben mencionarse aqu,
un ordo temporum, tal como lo haca Bengel en su inter sumariamente, tres criterios.
pretacin del Apocalipsis de Juan, como si no tuviera la La historia como sustantivo colectivo singular pona la
cronologa que regirse por la historia y no, a la inversa, la condicin de las posibles historias individuales. Todas las
historia segn la cronologa29. historias individuales se hallaban, a partir de entonces, en
Con ello apuntaba Kant que la historia es ms que la una compleja conexin cuyo modo de actuar era autno
suma temporal de los datos sueltos, los cuales, en ltima mo, propio de ella. Por encima de las historias est la
instancia, se alineaban segn un tiempo natural. Lo que historia [lber den Geschichten ist die Geschichte], as re
vena a ocurrir en la experiencia de la Edad Moderna y suma Droysenen 1858 el nuevo mundo de experiencia de
del progreso era que un tiempo genuinamente histrico la historia32.
quedaba despejado. Desde entonces, los historiadores es Este mundo de experiencia tena su propia pretensin
tn obligados a buscar conexiones que no se orienten ya de verdad. Lo que contaba no era ya el topos, transmitido
por la sucesin natural de las generaciones de los domina continuadamente desde la Antigedad, por el que slo
dores, por el curso de las estrellas o por el simbolismo poda escribir historias quien las hubiera visto por s mis
numrico y figurativo propio de los cristianos. La historia mo o hubiera tomado parte en ellas. Antes bien, la historia
se funda su propia cronologa. se convirti en el espacio de vivencias por excelencia, que,
Sistemas de sucesos, deca Gatterer ya en 1767, rees- a su vez, emita sus propios juicios histricos [historisch].
cribiendo as el hallazgo para el cual el nuevo concepto de Sobre historia afirmaba Goethe, slo puede juzgar quien
historia an no haba adquirido carta de naturaleza: Los haya vivido historia en s mismo33.
sistemas de sucesos tienen su propio curso temporal, mas
no se rige ste por la divisin civil del tiempo30.
grndenden Zusammenfassung der Erzhlungen, en Historische Biblio-
thek, vol. 1, 1767, p. 81.
27. J. M. Chladenius,Allgemeine Geschichtswissenschaft..., cit., p. 15. 31. Aristteles, Potica, 1451 b [trad. de S. Mas, Potica, Biblioteca
28. lbid, p. 147. Nueva, Madrid, 2000].
29. I. Kant, DerStreit derFakultten (1798), AA, vol. 7, 1907, p. 62 32. J. G. Droysen, Historik, ed. de R. Hbner, Darmstadt, "1960,
[trad. de R. R. Aramayo, La contienda entre las Facultades, Trotta, Ma p. 354.
drid, 1999]; d., Anthropologie (1798), ibid., p. 195 [trad. de J. Gaos, 33. J. W. Goethe, Maximen undReflexionen, n. 217, HA, vol. 12,
Antropologa en sentido pragmtico, Alianza, Madrid, 1991], 1953, p. 395 [trad. de J. J. del Solar, Mximas y reflexiones, Edhasa,
30. Q. Chr.] Gatterer, Vom historischen Plan und der darauf sich Barcelona, 1996],

36 37
Finalmente, para caracterizar la autoreferencia de la El hecho es el fundamento de todo lo divino de la reli
historia a s misma como una instancia ltima, se haba gin, y sta slo puede representarse en la historia. Ms
acuado el giro la historia en general [Geschichte ber an, tiene que ir deviniendo ella misma continuamente
haupt], con todas las frmulas que le corresponden. Pero, historia viva. La historia es, pues, el fundamento de la
muy pronto, el sentido que se pretenda expresar con l Biblia35. Lo que vena resonando en las citas que hemos
qued absorbido eneluso ms simple delapalabra histo visto hasta aqu debe quedar demostrado ahora: el nuevo
ria. Esta historia, como sujeto de s misma, se convirti en espacio de experiencia de la historia slo llega a abrirse
agente que actuaba por s mismo, hasta el punto de que porque la reflexin sobre ella va de consuno con el con
Hegel, ms tarde, llegara a hablar del trabajo de la histo cepto. Desde el punto de vista de la historia del trmino,
ria mundial34. esto se muestra en que, en el ltimo tercio del siglo xvm,
En aquellos decenios de simplificaciones y singulariza- el contenido semntico de Historia [Historie] se ve ab
ciones, cuando las libertades se convertan en la Liber sorbido conforme la palabra retrocede por el conjun
tad y las revoluciones en la Revolucin, la historia to de la historia [Geschichte].
subordin a las historias bajo s. En la economa del len Desde la germanizacin de la palabra latina historia
guaje histrico-poltico de los alemanes, corresponde a como Historie en el siglo XIII36, Geschicht(e) e Historie
este concepto, ms que a ningn otro, el lugar que ocupa haban conservado significados claramente diferentes,
como se ve ya en Konrad Megenberg: [...] lo que las pro
entre los franceses la Revolucin. El nuevo concepto de
pias historien dicen, es el escrito de las historias [geschi-
la historia ya se haba establecidoantes de la Revolucin
chten] en las tierras y en los tiempos37. En 1542, Burkart
francesa, y el complejo de acontecimientos revoluciona Waldis escribe la rima cundo esta historia [geschichte] ha
rios aprovechar todo lo que esta nueva historia tena de ocurrido, quedara en las Historias [historien] visto38. Has
sorprendente y nico para hacer de ello una proposicin ta bien entrado el siglo XVIII, el mbito objetivo de los
emprica casi axiomtica. acontecimientos y las acciones, por un lado, y la indaga
cin subjetiva, la narracin o posteriormente la cien
b) La fusin de Historia [Historie] cia, por otro, podan concebirse con dos terminologas di
e historia [Geschichte] ferenciadas. As, en 1705, en el prefacio a un diccionario
de geografa, se dice Historie o Ciencia de las historias
La historia, cuyo crecimiento semntico hemos venido
describiendo hasta aqu, no era slo un nuevo concepto
de realidad; tambin era un nuevo concepto de reflexin. 35. J. G. Herder, Briefe, dasStudiumderTheologiebetreffend (1780/
Despus de 1780, Herder poda utilizar el nuevo sustanti 1785), SW, vol. 10, 1879, pp. 257 s. Sobre esto, cf. R. Staats, Der theo-
vo colectivo singular para los dos planos en una sola frase: logiegeschichtliche Hintergrund..., cit., p. 327.
36. H. Rupp y O. Khler, HistoriaGeschichte: Saeculum, 2
(1951), p. 632.
37. K. v. Megenberg, Buch der Natur (hacia 1350), ed. de F. Pfeif-
34. G. W. F. Hegel, Die Vernunft in derGeschichte, ed. de J. Hoff- fer, Stuttgart, 1861; reimpr. Hildesheim, 1971, p. 358.
meister, Hamburg, 51955, p. 182 [trad. de C. A. Gmez, La razn en la 38. B. Waldis, Streitgedicht (1542), ed. de F. Koldewey, Halle,
historia, Seminarios y Ediciones, Madrid, 1972]. 1883, p. 33.

38 39
[Geschichten]39. Ciertamente, rara vez se observaba esta Mientras que la Historia permaneci relativamente
contraposicin tan rigurosamente como en las definicio inmune a su coloracin por la historia, la transferencia
nes. Un significado tea el otro, aunque con diferente in de significados de Historia a historia se fue imponien
tensidad. do mucho ms rpida y profundamente. Ya Lutero aplica
Ya los vocabularios del siglo XV constatan un solapa- ba historia [Geschichte] en los dos sentidos de aconteci
miento de ambos campos semnticos: la palabra latina his miento y narracin. En una ocasin, incluso dentro de
toria se traduce como unsuceso, una cosa que ha sucedi la misma frase: Pero la historia [geschichte] del rey David,
do, geschicht, un discurso escrito de lo hecho tal como las dos, la primera y la ltima, vase, estn escritas en las
sucedi ycomo historie (history)40. Tanto cosa sucedida historias [geschichten] de Samuel44. En 1561, Josua
como historie significan lo que el latn historia, la cual se Maaler registraba para Geschichte: una narracin orde
define como res faca, y en tanto que es una narracin- nada y una explicacin de cosas verdaderas, profundas y
historia de un asunto sucedido significa las dos cosas en ocurridas, y al lado: Historias [Geschichten] y acciones.
una41. Esta extensin de la Historie a los sucesos mismos Acta45. Por esta razn, en los ttulos de libros del siglo
o su decurso se conserva continuamente en el plano de los XVII se suelen usar formas dobles como Historie und/oder
dicionarios alemanes, latino-alemanes o franco-alemanes Geschichte von...46, con lo que se podra expresar que el
de entonces. En la literatura historiogrfica, en cambio, contexto de acontecimientos y la narracin eran indistin
basndose en el latn, que era la lengua de los eruditos, se guibles, e incluso estaban convergiendo. Al final, no fue la
impone la definicin ciceroniana: La Historia, dice He- palabra Historie, sino Geschichte la que fusion los dos
derich en 1711, es una narracin verdadera de cosas su campos semnticos en uno. El clebre ttulo de Winckel-
cedidas42. Extremadamente raro siguisiendo,sin embar mann, Geschichte der Kunst des Altertums [Historia del
go, ungiro que apuntaba a la conexin misma de las cosas, arte de la Antigedad], pona en 1764 hasta tal punto los
y que aparece enLeibniz: [...] que ningn prncipe y nin dos significados bajo un denominador comn47 que ya no
gn elector hace ms en el publico, y por tanto, participa es posible deducir de la palabra si el acento se halla en el
ms en la Universal Histori de este tiempo que el prncipe campo de objetos narrado o en la exposicin. Desde me
elector de Brandenburgo43. diados del siglo, el rtulo Geschichte va desplazando cada
vez ms a Historie de los ttulos de los libros histricos48;

39. Cit. segn P. Geiger, Das Wort Geschichte..., cit., p. 15, con
el plural tpico, aunque tambin con la nueva forma plural Geschichten. 44. M. Lutero, 1. Chronologie 30, 29 [Zerbster Handschrift, 1523;
40. L. Diefenbach, Glossarium Latino-Germanicum mediae etinfi- segn la enumeracin moderna: 29, 29]. Deutsche Bibel, vol. 1, 1906,
mae aetatis, Frankfurt, 1857, p. 279. pp. 28ls.
41. Vocabularius incipiens Teutonicum ante Latinum, Nrnberg, 45. J. Maaler, 1561, p. 195 b.
1482, pp. 47, 62; Vocabularius gemma gemmarum, Strasbourg, 1508, 46. Cf. P. Geiger, Das Wort Geschichte..., cit., p. 14.
p. 58; P. Dasypodius, Dictionarum Latino-Germanicum, lat.-al., Stras 47. J. J. Winckelmann, Geschichte der Kunst desAltertums, SW,ed.
bourg, 1536; reimpr. Hildesheim, 1974,p. 93. de J. Eiselin, Donaueschingen, vol. 3, 1825 [vers. esp., Historia del arte
42. B. Hederich, Anleitung zu den frnehmsten historischen Wis- en laEdad Antigua, Iberia, Barcelona, 1967].
senschaften, Wittemberg,21711, p. 186. 48. W. Heinsius, Allgemeines Bcber-Lexikon oder vo/lstndiges Al-
43. G. W. Leibniz, Wtrke, ed. deA. Klopp, 1.a serie, vol. 10, Han- phabetisches Verzeichnis der von 1700 bis zum Ende 1810 erschienen
nover, 1877, p. 33. Bcher, Leipzig, 21812, vol. 2, pp. 82 ss., 391 s.

40 41
los escasos ttulos que llevan Historie son numricamente Valga slo un testimonio, importante por su efecto histri
los mismos que los que llevan el plural Geschichten49. co de entre los numerosos giros que enfatizaban esta fun
Winckelmann explicaba el concepto, que se perciba cin pedaggica de esta historia: Porro, deca Melan-
como una novedad, remitiendo especialmente a la inten chton, non alia pars literarum plus aut voluptatis aut
cin sistemtica que le guiaba: La historia del arte de la utilitatis adfert studiosis, quam historia52. Seguramente,
Antigedad que me propongo escribir aqu no es una mera fue Pufendorf el primero que, en 1682, llam ciencia al
narracin de la serie temporal y de los cambios que tuvie saber crticamente considerado de las historias que haba
ron lugar en la misma, sino que tomo la palabra historia que ensear: La Historia [es] la ms amena y til de las
[Geschichte] en el sentido amplio que tiene en la lengua ciencias53.
griega, y es mi intencin producir un ensayo de un sistema Aparentemente, estesignificado fue absorbido sinvio
doctrinal [Lehrgebade]50. lencia dentro de la historia. En 1715, Pomey, al enume
De este modo nombraba Winckelmann la segunda rar los topoi ciceronianos, tena todava que traducir el
fuente de la que se nutra el colectivo singular moderno. latn Historia como Historiografa [Geschichts-Beschrei-
Pensar una historia que llevara ms all de la narracin bung]. La historiografa es testigo del tiempo, luz de la
cronolgica de los cambios era un logro terico que haca verdad, maestra de la vida, narradora de todas las cosas
desembocar la realidad de la historia en un sistema doc sucedidas antes de nosotros54. En 1748, el traductor Ro-
trinal, sin el cual sera por completo imposible reconocer linyapoda utilizar el colectivo singular alemn: La histo
la historia como algo ms que meros acontecimientos. La ria es, con razn, el testigo del tiempo55.
historia slo quedaba despejada en la reflexin sobre las A partir de entonces, se hace difcil mantener separa
historias individuales.
das la historia efectivamente real y la historia reflexio
En lo que se refiere a la historia de la palabra, la His nada como activa. Federico el Grande todava se quedaba
toria realizaba aqu el papel auxiliar, tal como ste haba
perplejo cuando el bibliotecario Joh. Erich Biester le deca
sido pensado y definido continuamente por las numerosas
que l se dedicaba sobre todo a la historia [Geschichte]. Y
doctrinas del arte y mtodo de la Historiografa a partir
el rey le pregunto que si eso significaba lo mismo que la
del humanismo. La Historia, como doctrina o disciplina
Historia [Historie], porque no le sonaba familiar la pala-
cientfica, ya haba podido aplicarse siempre de modo re
flexivo y sin referirse a un objeto. Desde Cicern, toda la
ciencia de las historias individuales haba quedado subsu-
mida bajo el trmino historia: Historia magistra vitae51. schichte. Karl Lwith zum 70. Geburtstag, ed. de H. Braun y M. Riedel,
Stuttgart, 1967, pp. 196 ss.; reimpr. en Vergangene Zukunft, Suhrkamp,
Frankfurt a. M., 1995 [trad. de N. Smilg, Futuro pasado, Paids, Barce
49. Chr. G. Kayser, Index locupletissimus librorum. Vollstndiges lona, 1993].
Bcher-Lexicon, enthaltend alievon 1750 biszu Ende des]abres 1832in 52. Ph. Melanchton, Brief an Christoph Stalberg von 1526, CR,
Deutschland und inden angrenzenden Landern gedruckten Bcher, Leip vol. 1, 1834, p. 837.
zig, vol. 2, 1834, pp. 355 ss., 368; vol. 3, 1835, p. 155. 53. S.Pufendorf, Einleitung zuder Historie der Vornehmsten Reiche
50. J. J. Winckelmann, Geschichte der Kunst des Altertums, cit., und Staaten, Frankfurt, 1682, p. 1, prlogo.
p. 9, prlogo [cf. nota 48 de la trad. esp.]. 54. F. A. Pomey, Grand Dictionnaire Royal, t. 1, 1715, p. 485.
51. R. Koselleck, Historia magistra vitae. ber dieAuflsung des 55. C. Rollin,Historie alterZeitenundVlcker, vol. 12 (trad. al. en
Topos im Horizont neuzeitlich bewegter Geschichte, en Natur undGe- Dresden/Leipzig, 1748), p. 221.

42 43
bra alemana, segn nos explica quien nos refiere la anc de algunas diferenciaciones eruditas59. Lo decisivo era que
dota. Seguramente, conoca la palabra, pero no el sentido en el ltimo tercio del siglo XVIII se traspas un umbral.
reflexivo que se halla contenido en el nuevo sustantivo Los tres planos: estado de cosas, exposicin y ciencia de
colectivo singular56. En 1777, ya era posible entender de ello, se ponen ahora bajo un concepto comn nico como
modo automtico que Iselin tuviera la intencin de estu historia. Si consideramos todo el uso lxico de entonces,
diar historia [Geschichte] y de convertirse en profesor se trataba de la fusin del nuevo concepto de realidad de la
de historia [Geschichte]57. historia en general con las reflexiones que enseaban
Finalmente, en 1775, Adelung registraba el triunfo de por primera vez a comprender realmente esta realidad.
la historia. La expresin tiene tres significados de igual Formulado de un modo conciso, la historia era una es
rango, que yano ha perdido desde entonces: 1. Loque ha pecie de categora transcendental que apuntaba a la condi
sucedido, una cosa sucedida [...], 2. La narracin de esta cin de posibilidad de las historias.
historia o de los eventos acontecidos; la Historia [Historie] Cuando Hegel estableca que La historia rene en
[...] 3. El conocimiento de lo eventos acontecidos, la cien nuestra lengua [alemana] tanto el lado subjetivo como el
cia de la historia; sin plural. La historia [Geschichte] es la objetivo y significa tanto la historia rerum gestarum como
maestra fiable de la moral, segn se explica en el ltimo la res gestas misma, no apreciaba esto como algo que no
punto. Enel breve artculo sobre la Historie aparecen las fuera una contingencia exterior. Los hechos y eventos
mismas definiciones, y Adelung aade: Mas para todos propiamente histricos, que dejaban tras de s el espacio,
estos significados, al menos en la escritura mselegante, es previo a lo histrico, de los sucesos naturales, slo se ha
ms usual el trmino alemn Geschichte5*. ban originado, a la vez que su elaboracin, en el medio de
Ahora bien, esta constatacin, que Adelung, segura la narracin de historias60. Lo uno remite a lo otro, y a la
mente, registraba con intenciones de poltica lingstica, inversa. O bien, tal como dira Droysen ms tarde, religan
podra interpretarse de modo puramente onamosiolgico, do el modo de ser de la historia a la conciencia de ella: El
diciendo que el campo semntico de una palabra His saber de ella es ella misma61.
torie hubiera sido asumido por otra palabra Ge Venan as a coincidir el nuevo concepto de una reali
schichte. Pero la historia de la palabra ha mostrado que dad con el nuevo concepto de reflexin. Epistemolgica
este tipo de convergencias eran posibles, e incluso usuales, mente, esta convergencia condujo a numerosas imprecisio-
desde la baja Edad Media. Tampoco es decisivo que Histo
rie se pudiera utilizar ahora en el sentido de Geschichte,
como nos lo confirma la Deutsche Enzyklopdie, a pesar 59. H. M. Kster, art. Geschichte en Deutsche Encyclopdie, vol.
12, 1787, p. 67; Id., art. Historie, Philosophie der Historie, ibid.,
vol. 15, 1790, p. 649. Cf., adems, el excurso etimolgico de G. Hertz-
berg, art. Geschichte, en J. S. Ersch y J. G. Gruber, Allgemeine En
cyclopdie der Wissenschaften und Knste, 1.a sec, vol. 62, 1856,p. 343,
56. Hofrat Bttiger, Erinnerungen an dasliterarische Berln imAu- nota 2, quien se refiere a W. Wachsmuth, EntwurfeinerTheorie der Ge
gust 1796, en berlieferungen zur Geschichte, Literatur und Kunst der schichte, s.e., Halle, 1820, pp. 2 ss., y cuyas distinciones volvern a apa
Vor- undMitwelt, ed. de F. A. Ebert, Dresden, 1827, vol. 2/1, p. 42. recer aqu en lo que sigue.
57. Ephemeriden der Menschheit, ed. de I. Iselin, 11. Stck, 1777, 60. G. W. F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, cit., p. 164.
pp. 122 s., nota. 61. J. G. Droysen, Historik, cit., p. 331; adems, ibid., pp. 325,
58. J. Chr. Adelung, Versuch..., cit., vol. 2, pp. 600 s., 1210 s. 357.

44 45
nes y faltas de claridad. Por esta razn, Niebuhr62, y mu Fue un logro de la filosofa de la Ilustracin el que la
chos otros despus de l, intentaron volver a establecer Historia como ciencia se desprendiese de la Retrica y de la
diferencias en el uso de la palabra. Pero el hecho de que filosofa moral que la flanqueaban, y se liberase de la teolo
estos esfuerzos fueran vanos nos muestra que la historia ga y la jurisprudencia a las que se hallaba subordinada.
[Geschichte], como conceptosocial y como conceptopol No era en absoluto obvio el que la Historia, que hasta
tico, realizaba algo ms o algo menos, pero, en todo caso, ese momento haba tratado de lo individual y particular,
otra cosa: se convirti en el concepto englobador, supra- de lo contingente, fuera capaz entrar en la Filosofa.
cientfico, que obligaba a llevar la experiencia moderna de Mientras que los mtodos histrico-filolgicos y las cien
una historia que acta por s misma a la reflexin de los cia auxiliares se haban ido independizando ya desde el
hombres que la ejecutan o la padecen. Humanismo, la Historia como tal no lleg a ser una cien
cia propiamente dicha hasta que no adquiri en la his
2. La historia como filosofa de la historia toria en general un nuevo campo de experiencia. A
partir de entonces, pudo dejar despejado tambin el do
Hasta qu punto la nueva realidad de la historia en gene minio especfico de sus objetos. La formacin de la filoso
ral slo haba llegado a establecerse como concepto por fa de la historia es el indicio de este proceso. Fueron tres
medio de la reflexin, lo muestra la formacin paralela de los pasos que condujeron a ello: la reflexin esttica, la
la expresin Filosofa de la historia. Eldespejamiento de moralizacin de las historias y la formacin de hiptesis,
la historia como tal coincidi en el tiempo con el surgi queintentabasuperar la interpretacin teolgica de la his
miento de la filosofa de la historia. Quien utilice la nueva toria con el recurso a una historia natural.
expresin: Filosofa de la historia, escribe Kster en
1790, en la Deutsche Enzyklopddie63, ha de advertir que a) La reflexin esttica
sta no es una ciencia propiamente dicha y particular,
como fcilmente podra creerse al ver la expresin por En la antesala de la filosofa de la historia se coordinaron
primera vez. Pues, en tanto que se trata de una parte ente de un modo nuevo la Histrica [Historik]* y la Potica, la
ra de la historia o de una ciencia histrica entera, no es definicin de cuyas relaciones era un tema de la Antige
ms que la Historia[Historie] en s misma. Ya la historio dad retomado una yotra vez desde el Humanismo. Esque
grafa pragmtica, que, dice, extrae conclusiones tanto de mticamente, la relacin entre Historia y Poesa puede
la experiencia propia como de la ajena, merece este nom caracterizarse con dos posiciones extremas que hacan po
bre, igual que la crtica histrica [historische Critik], que sible una escala descendente de coordinaciones64.
ensea a distinguir la verdad de la probabilidad, y que por
ello podra ser llamada tambin la lgica de la historia o
la teora de la Historia. Registrando el uso lingstico, La Histrica (Historik) se entendera, en alemn, desde Droy
sen, no como historiografa, sino como el estudio de las condiciones de
Koster compendiaba el nuevo hallazgo. Posibilidad de las historias; una suerte, pues, de metahistoria. La His
trica se referira a lahistoriografa o lahistoria como laPotica lo hace
a la poesa o la Retrica lo hace a la oratoria.
62. B. G. Niebuhr, Geschichte des Zeitalters derRevolution, Ham- 64. K. Heitmann, Das Verhltnis von Dichtung und Geschichts-
burg, 1845, vol. 1, p. 41. schreibung in alterer Theorie: Archiv fr Kulturgeschichte, 52 (1970),
63. H. M. Kster, Historie..., cit., p. 666. PP- 244 ss.

46 47
En la primera de ellas, se clasifica el contenido de probabilidad interna de la poesa posee una fuerza supe
verdad de la Historia a un nivel ms alto que el de la rior a lo histricamente [historisch] verdadero, tantas ve
poesa, pues quien se dedica a las res factae tiene que ces cuestionable69. A diferencia del historiador, el poeta
mostrar la verdad misma, mientras que las res fictae con es [...] seor de la historia; y puede juntar unos eventos
ducen a la mentira. Los historiadores de esta posicin so con otros tanto como quiera70, tal como lo expresa, ms
lan recurrir a la metfora del espejo transmitida desde modernamente, Lessing. Consecuente con sus reservas aris
Luciano con el fin de definir su tarea de pintar la verdad totlicas frente al conocimiento histrico [historisch], no
desnuda. La Historia tiene una nudit si noble et si ma- sorprende que, en el momento en que interviene como
jestueuse, escriba Fnelon en 1714, que no necesita de filsofo de la historia, en 1784, en su Educacin del gne
ningn adorno potico65. Decir la verdad desnuda es na ro humano, Lessing renuncie a la expresin historia
rrar sin afeites de ninguna clase los eventos que han ocu [Geschichte]. Esto muestra, por va negativa, con qu len
rrido; as confirmaba Gottsched que sta era tarea de los titud se iba imponiendo la pregnancia filosfica del nuevo
historiadores66. trmino Geschichte.
Frente a la despreocupacin epistemolgica que se El que la historia se hiciera capaz de hacer filosofa no
expresa en estas sentencias, la otra posicin invocaba a debe atribuirse, en modo alguno, al triunfo de uno de los
Aristteles67. ste haba devaluado la Historia frente a la dos campos que acabamos de esquematizar resumidamen
poesa porque aquella se gua nicamente por el curso del te. Ni se impusieron los representantes de la verdad des
tiempo, en el que suceden muchascosasas por las buenas. nuda, esto es, los precursores de la historia misma, ni
La Historia slo narrara lo que ha pasado, mientras que tampoco lo hicieron los abogados de la superioridad de la
la poesa narra lo que podra pasar. La poesaapunta a lo poesa, que sometan su exposicin a las reglas de una po
posible y, por ello, a lo universal, por lo cual es ms filo sibilidad inmanente. Antes bien, los dos campos llevaron a
sfica e importante que la Historia. Lessing, aristotli cabo una fusin en la que la Historia se benefici de la
co del siglo XVIII, lo formulaba as: Las contingentes ver verdad ms general de la poesa, de su plausibilidad inter
dades de la historia no pueden nunca llegar a ser la prueba na; y a la inversa, la poesa se someti cada vez ms a las
de las verdades necesarias de la razn68, por lo que la pretensiones de la efectiva realidad histrica. La seal de
que se haba llegado a un resultado fue, finalmente, la filo
sofa de la historia.
65. F. de Fnelon, Lettre M. Dacier sur les occupations de Ya Bodino haba revalorizado decididamente la Histo
l'Acadmie, en CEuvres completes, vol. 6, Paris, 1850, p. 639. ria frente a Bacon. Sin sus leyes sagradas (sacrae historiae
66. J. Chr. Gottsched, Versuch einerCritischen Dichtkunst, Leipzig,
31742, p. 354; cf. F. Winterling, Das Bild der Geschichte in Drama und leges) nadie podra arreglrselas en la vida, e incluso la
Dramentheorie Gottscheds und Bodmers (tesis doctoral, Frankfurt, 1855), filosofa fracasa sin los dicta, facta, consilia histricos: gra-
p. 15. Sobre la metfora de la verdad desnuda en sus transformaciones
histricas, cf. H. Blumenberg, Paradigmen zu einer Metaphorologie:
Archiv fr Begriffsgeschichte, 6 (1960) [trad. de J. Prez de Tudela, Para
digmas para una metaforologa, Trotta, Madrid, 2003]. 69. Id., Abhandlungen ber die Fabel (1757), en Smtilche Schrif
67. Aristteles, Potica 1451 b; 1459 a. ten, vol. 7, 1891, p. 446.
68. G. E. Lessing, ber den Beweis des Geistes und der Kraft (1777), 70. Id., Briefe, die neueste Literatur betreffend, n. 63, Smtliche
en Smtliche Schriften, vol. 13, 1897, p. 5. Schriften, vol. 8, 1892, p. 168.

48 49
cias a ella era posible orientarse hacia el futuro71. Justa condiciones de su posibilidad. Pero a esto tambin estaba
mente, el reino de lo probable era lo que distingua la his obligada la poesa. Una vez puestas bajo una pretensin
toria humana frente a las verdades matemticas o reli racional comn, poda tambin definirse de modo comn
giosas, yde sus incertidumbres yextravos obtenan sus su utilidad: Le but principal de PHistoire, aussi bien
conocimientos losphilosophistorici72. que de la posie, doit tre d'enseigner la prudence et la
En esta modestia se hallaba, a la larga, la ganancia, vertu par des exemples, et puis de montrer le vice d'une
pues, en el enfrentamiento que sigui con la crtica carte maniere qui en donne de l'aversion, et qui porte ou serve
l'eviter75.
siana ypirrnica a la falta de certeza yde fiabilidad de las
declaraciones histricas [historisch], qued despejado ese Dentro de la poesa, fue el nuevo gnero de la novela
dominio de las verits de faits cuyo contrario, segn Leib burguesa el que ahora qued sometido, por su parte, al
niz, era ciertamente pensable, pero cuya facticidad poda postulado de la fidelidad histrica a los hechos. La Histo
averiguarse cientficamente segn grados de probabili ria y la novela quedaban equiparadas como dos vasos co
municantes. La credibilidad y la fuerza de conviccin de
dad73.
Aunque en la Historia no sea posible llegar a una cer una novela crecan en la misma medida en que sta se
teza completa, as resume Zedler en 1735 la victoria del aproximaba a una Historia veraz. De este proceso, que
pirronismo, tiene lugar la probabilidad, la cual es tambin manifiestamente se corresponda con las expectativas rea
una especie de verdad. El que quisiera juzgar una Historia listas de los lectores, resulta significativo el rpido cambio
tendra que preguntar por la historia misma, en qu me de los ttulos en la primera mitad del siglo XVIII76. Con el
dida sta sea posible ono74. De este modo, en el marco de fin de dar una apariencia convincente de adecuacin a la
la jerarquizacin aristotlica, la Historia haba escalado realidad, las novelas fracesas se solan titular Histoire, o
Mmoires. El intento de Charles Sorel de mantener la
hasta un rango que la colocaba muy cerca de la poesa. No
slo se requera la realidad, sino tambin, y primero, las vieja separacin entre novela e Historia no consigui im
ponerse: II ne faut persuader que quelque romn que ce
soit puisse jamis valoir una vraie histoire, ni que l'on doi-
ve approuver que l'histoire tienne en quelque sorte du
71 J. Bodino,Methodusad facilem cognitionem historiarum (1572), romn77.
CEuvres philosophiques, ed. de P. Mesnard, Paris, 1951, p. 112 a[edicin
espaola con el mismo ttulo, Servicio de publicaciones de la Universidad
de Valencia, Valencia, 1995].
72. Ibid., pp. 114 s., 138 s. Sobre la historia conceptual de lo proba
75. G. W. Leibniz, Theodicea, S 148, en Philosophische Schriften,
ble, cf. H. Blumenberg, op. cit., pp. 88 ss. cit., vol. 6, p. 198.
73 G W. Leibniz, Monadologie, 33,enPhilosophtsche Schriften,
ed de C. J. Gerhardt, vol. 6, Berln, 1885, p. 612 [ed. trilige en Pental- 76. P. S.Jones, A Listfrom French Prose Fictionfrom 1700 to 1750
fa, Oviedo]; d., Theodicea, SS 36 ss., ibid., pp. 123 ss. [trad. de E. Ove (tesis doctoral de la Universidad de Columbia, New York, 1939), intro
jero yMaur, Aguilar, Madrid]; d., Discours de mtaphysique, en Phllo- duccin; adems, Livre et socit dans la France du xviif sicle, ed. de F.
sophische Schriften, vol. 4, 1880, pp. 427 ss. [trad. de J. Maras, Discurso Furet, Paris/Den Haag, 1970).
77. Ch. Sorel,De la connaissance de bons livres ou Examen de plu-
de metafsica, Alianza, Madrid, "1997].
74. J. H. Zedler, Grosses vollstndiges Universal-Lexikon aller Wis- sieurs autheurs, 1671, cit. por Gustave Dulong, L'abb de Saint-Ral.
senschaften und Knste, 64 vols., Halle/Leipzig, 1732-1754, vol. 13, Etude sur les rapports del'histoire et du romn auxvf sicle, t. 1, Paris,
1921, p. 69.
1735, p. 283, art. Historie.

51
50
Antes bien, con la mutua trabazn de Potica e Hist ya de la novela. Desde entonces, los lmites de la inven
rica se liberaba el nuevo y complejo concepto de historia cin potica y verosmil aparecen [...] como los lmites
que religaba la verdad superior de la filosofa yla poesa del mundo histricamente [historisch] pensable81. Y a par
con la facticidad histrica [historisch]. As, Diderot usaba tir de 1700, mso menos, la palabraGeschichte desplaza a
las categoras aristotlicas de lo verdadero, lo probable y la palabra Romn, novela, y ms todava a la palabra His
lo posible para realizar una comparacin entre histoire y torie de los ttulos de las novelas alemanas82.
posie. L'art potique serait done bien avanc, si le traite As, pues, mucho antes de que los historiadores cam
de la certitude historique tait fait78. Y su Eloge de Ri- biaran del rtulo Historie al de Geschichte, los poetas ya se
chardson, de 1762, muestra cmo, en manos de Diderot, servan del ttulo que era ms atractivo, y que prometa un
el concepto de historia se liberaba de sus ataduras aristot mayor contenido de realidad. En 1741, Bodmer exhortaba
licas. Todava se deca, tradicionalmente, que la Historia a enlazar el conjunto de lo que se narraba con cosas cono
sueleestar llena de mentiras y muestra solamente trozos o cidas. De este modo, el poema y la novela se van elevan
acontecimientos limitados a un segmento de tiempo. La do cada vez ms hasta la dignidad de la Historia, que con
novela de Richardson sera diferente: trataba de la socie siste en el grado msalto y supremo de verosimilitud; pues
dad ysus costumbres, su verdad abarcaba todos los espa que la clebre verdad histrica [historisch] no es otra cosa
cios y tiempos del gnero humano, j'oserai dir que que verosimilitud, la cual se demuestra por testimonios
souvent l'histoire est un mauvais romn; et que le romn coincidentes y unnimes83.
comme tu l'es fait, est une bonne histoire!79. Mientras que el arte de la novela se obligaba a la rea
EnAlemania tuvo lugar una revalorizacin semejante. lidad histrica, la Historia, a la inversa, se someta al pre
Johann Wilhelm von Stubenberg acu en 1664 la expre cepto poetolgico de crear unidades fundadoras de senti
sin poema-historia [Geschicht-Gedicht] para la novela, a do. Se reclamaba de ella ms arte expositivo; en lugar de
fin de caracterizar su vinculacin a la realidad. Los herma narrar series cronolgicas, deba averiguar los motivos
nos Scudry trataban en su Clelie, deca l, historias ver ocultos y extraer un orden interior de los sucesos contin
daderas y credas por s mismas / a las que aaden tales gentes. De este modo, por va de una especie de osmosis
contingencias / posibles, verosmiles yrazonables / que les mutua, ambos gneros llevaron al descubrimiento de una
dan ocasin y razn / para aadir sus ticas y morales.... realidad histrica que slo poda obtenerse en la reflexin.
EnsuPotica, Birken aada an laexpresin historia-poe En 1714, Fnelon formulaba el programa ante la Acade
ma [Gedicht-Geschichtf0, con el fin de distinguir la epope- mia: La principale perfection d'une histoire consiste dans
l'ordre et dans l'arrangement. Pour parvenir a ce bel or-
dre, l'historien doit embrasser et possder toute son his-
78. D. Diderot, De la posie dramatique (1758), en CEuvres com
pletes., ed. de J. Asszat, Paris, 1875, vol. 7, p. 335; cf. pp. 327 s.
79. d., loge de Richardson (1761), en (Euvres, t. 5, 1875, p. 221; 81. W. Vosskamp, Romantheorie..., cit., p. 13.
cf. pp. 215, 218. 82. H. Singer, Der deutsche Romn zwischen Barock und Rokoko,
80. M. y G. de Scudry, Clelia: eine Rmische Geschichte, trad. al. Kln/Graz, 1963, bibliografa, pp. 182 ss.
de J.-W. Freiherr v. Stubenberg, vol. 1, Nrnberg, 1664; citado por W. 83. J. J. Bodmer, Critische Betrachtungen ber die Poetischen Ge-
Vosskamp, Romantheorie in Deutschland. Von Martin Opitz bis Friedrich mhlde der Dichter. Mit einer Vorrede von Joh. Jacob Breitinger, Zrich,
von Blanckenburg, Stuttgart, 1973, pp. 11 s donde se encuentran ms 1741, p. 548. Citado por Vosskamp, Romantheorie..., cit., p. 156.
anlisis en este sentido.

52 53
toire; il doit la voir tout entire comme d'une seule vue entr conscientemente en la discucin poetolgica con el
[...] IIfaut en montrer l'nit, et tirer, pour ainsi dir, d'une objeto de justificar el que la Historia tuviera como misin
seule source tous les principaux vnements qui en dpen- la fundacin de una unidad, a pesar de enfrentarse al desa
dent. As obtendra el lector a la vez provecho y entrete fo del caos formado por un reacio material de fuentes.
nimiento84. La Historia, que hasta ese momento haba estado a la som
Slo por medio de un logro subjetivo del historiador, bra de la poesa, se encuentra ahora entre nosotros con
ligado a su punto de vista, se desvela esa unidad de la his toda una va por delante que han abierto los poetas. Lo
toria que luego haba de encontrarse cada vez ms en la que importa es el plan y las categoras con las que se haya
efectiva realidad histrica misma. Ahora bien, esta reivin de conocer y exponer la historia. El modo ms natural de
dicacin se vio impulsada por la perspectiva teolgica de proceder es cuando se renen de modo sistemtico los
una historia universal experimentada desde el cristianis sucesos [...] aquellos sucesos que no pertenezcan al sistema
mo. Bossuet insista en que todas las historias estn conec [...] no son sucesos para el historiador, por as decirlo.
tadas entre s, de modo que se poda captar comme d'un Slo por medio de esta anticipacin sistematizadora se
coup d'oeil, tout l'ordre des temps. La vraie science de ponen al descubierto las conexiones pragmticas. Si el his
l'histoire est de remarquer dans chaqu temps ees secretes toriador es filsofo, y a fe que ha de serlo, y si quiere
dispositions qui ont preparles grands changements, et les hacerse pragmtico, se dar entonces mximas universales
conjonctures importantes qui les ont fait arriver85. de cmo suelen originarse los sucesos. Reflexiona sobre
Leibnizse serva ya de la muy discutida metfora de la las condiciones de la historia posible, con el fin de religar
novela con el fin de reescribir la unidad interna de la mejor el plan histrico [historisch] a la historia misma. El trnsito
de las historias humanas posibles: Ce Romn de la vie se realiza sin brusquedades: el historiador fundamenta,
hurr.aine, que fait l'histoire universelle du genre humain, compara, atiende al carcter y los motivos y se atreve a
s'est trouv tout invent dans l'entendement divin avec une deducir de aqu un sistema de sucesos, un motor que, o
infinit d'autres. Pero slo la serie efectiva de los aconte bien confirma por medio de fuentes contemporneas,
cimientos [cette suite d'vnements] es lo que Dios ha de o bien encuentra justificado por todo el conjunto conexo
cidido realizar, porque se ensambla de modo ptimo en de la historia. La anticipacin terica, el nexus rerum uni-
todo lo dems86. versalis, queda robustecida, entonces, por la historia mis
Hasta qu punto la certezateolgica de la providencia ma. Pues ningn evento en el mundo es, por as decirlo,
divina se retiraba para asegurar cientficamente la unidad insular. Todo est conectado con todo, todo se motiva mu
de la historia lo testimonia Gatterer cuando, en 1767, tra tuamente, se engendra mutuamente, es ocasionado y en
ta del plan histrico [historisch] y de ensamblamiento gendrado, ocasiona y engendra a su vez87.
de las narraciones, que descansa sobre ese plan. Gatterer As, del desafo de realizar una exposicin pragmtica
que considerara el efecto y el provecho de la Historia re
sultaba una coercin a ver que tambin en la conexin
84. F. de Fnelon, Lettre..., cit., p. 639.
85. J.-B. Bossuet, Discours surl'histoire universelle (1681), ed. de J.
Truchet, Paris, 1966, pp. 40, 354 [Discurso sobre la historia universal,
Madrid, Escelicer, 1964]. 87. J. Chr. Gatterer, Vom historischen Plan..., cit., pp. 21, 16,
86. G. W. Leibniz, Theodicea, S 149. 82 ss.

54 55
pragmtica de los acontecimientos haba un sistema inter tenga en cierta medida un hilo conductor a priori no pre
no. Y resultasignificativo que de la primeraFilosofa de la tenda hacer superfluo el trabajo emprico del historiador.
Historia [Philosophie der Historie] escrita en Alemania se Pero Kant aliviaba la discusin acerca de cul era la expo
certificara presumiblemente por parte del propio Gatte sicin adecuada al religar la efectiva realidad histrica a las
rerque nocontiene nada nuevo88. Pues su autor, Ks condiciones transcedentales del conocimiento de ella. Y
ter, entenda que una Filosofa de la Historia, o de la citaba aprobatoriamente a Hume, para quien la primera
historia (Geschichte) consistaen las reglas de la exposi pgina deTucdices era el nico comienzo de toda histo
cin y de la investigacin, y aplicaba el concepto igual ria verdadera.
mente al Sistema de la Historia universal, el cual tam Por otro lado, Kant pona en guardia contra la metfo
bin puede llamarse ontologa o doctrina fundamental de ra de que se pudiera construir la historia ideolgicamente,
la historia, y al que no se puede rehusar el ttulo de la como una novela. La fundacin de una unidad teleolgica
filosofa de la historia89. es menos una tarea esttica que una tarea moral. Puede
Kster reuna las intenciones de Chladenius, Iselin, considerarse la historia del gnero humano en su totalidad
Gatterer o Schlzer bajo un concepto comn que ellos no como la ejecucin de un plan secreto de la naturaleza con
haban aplicado. slo que en la prctica, por nuestra propia constitucin
El plan del autor y la unidad interna, demostrable des racional, se obre en la direccin de producir con ms
de la historia misma, acabaron poco a poco por coincidir rapidez el futuro que se postula. Esto tambin tiene con
en tanto que parecan estimularse recprocamente. En este secuencias para la exposicin. Si, como exiga Schlzer, se
sentido, Justus Mser, en 1768, sugera darle a la historia transfiere primero el agregado, carente de plan alguno,
del imperio germnico desde 1495 el movimiento y el de las acciones humanas a un sistema de la historia,
poder de una epopeya. Su plan de elevar la historia crecen entonces las oportunidades para realizar ese siste
hasta hacer de ella una unidad corresponda entonces a ma. En ello reside la fundamentacin histrico-filosfica
una historia completa del imperio, que no puede sino de toda historia. Un ensayo filosfico para elaborar la
consistir en la historia natural de una unificacin del im historia universal en general segn un plan de la naturaleza
perio90. que aspire a la perfecta unificacin civil del gnero huma
Fue Kant quien, finalmente, abri una brecha filosfi no tiene que ser considerado posible, e incluso favorable a
camente orientadora, cuando redujo la pregunta por la esa intencin de la naturaleza. El esbozo filosfico, pues,
relacin de la historia con una presentacin adecuada de al constituir la historia, tiene efecto en la historia real. La
ella a la tarea moral a la que se deban por igual el historia planificacin humana exige ms que el plan esttico: coin
dor y la historia. Su Idea para una historia universal que cide, en su intencin prctico-moral, como el plan secreto
de la naturaleza91.

88. d., Recensin de H. M. G. Kster, ber die Philosophie der 91. I. Kant, Ideezu einerallgemeinen Geschichte in weltbrgerlicher
Historie (Giessen, 1775): Historisches Journal, 6 (1776), p. 165. Hinsicht (1784), AA, vol. 8, 1912 [trad. de J. Gaos, Idea para una histo
89. Ibid., pp. 54, 50, 73 ss. ria universal en sentido cosmopolita, en Filosofa de la historia, Mxico,
90. J. Mser, Osnabrckische Geschichte (1768), SW, vol. 12/1, FCE, 1947], tesis 8 y 9 a. Sobre la metfora de la novela, cf. Id., Mut-
1964, p. 34; d., Vorschlagzu einem neuen Plan der deutschen Reichsge- majllicherAnfangderMenschengeschichte (1786), AA,vol. 8, p. 109 [vers.
schichte, Patriotische Phantasien, SW, vol. 7, 1954, pp. 132 s. esp. en Filosofa de la historia, cit., pp. 67-94, p. 67].

56 57
Hasta qu punto el giro transcendental haba imbrica halla ligada por una necesidad interna. Merced a este co
do las tareas de la exposicin con las de la conexin inter nocimiento, la materia del acontecer adquiere esa forma
na de los acontecimientos para formar la unidad de la his general y completa que la estructura como historia. El
toria es algo que se muestra en una reflexin de Niebuhr, historiador digno de tal nombre ha de exponer cada suce
en 1829, con la que ste justificaba el anuncio de sus lec so como parte de un todo, o, lo que es lo mismo, debe
ciones sobre la Historia [Geschichte] de la poca de la re exponer en cada suceso la forma de la historiaen general.
volucin. Aunque l no quera hablar solamente de la En esta medida, Humboldt parece estar siguiendo todava
Revolucin, sta era el punto central de los ltimos cua lasreglas de una Poticaque proporciona los criterios for
renta aos; lo que le da su unidad pica al conjunto, y por malesde una exposicin material. Pero, basndose en Kant
esa razn la tomaba como punto de partida. Por supuesto, y Herder, Humboldt da un decisivo paso ms all cuando
la Revolucin, dice, es ella misma un producto de la po atribuye la conexin, en principio invisible, de todos los
ca acerca de la cual quiere tratar, pero carecemos de una acontecimientos a unas fuerza que actan y crean por
expresin para este tiempo en general, y a falta de tal ex detrs, y que configuran ellas mismas la historia, le dan la
presin, podemos llamarlo la poca de la Revolucin92. forma que tiene. Lo importante, por ello, no es solamente
En cierto modo, la Revolucin fundaba desde s mis aportar la forma que ordena lossucesos labernticamen
ma la unidad pica de la historia que hay que exponer, te entrelazados de la historia universal, sino extraer esta
pero detrsde ellaesteltiempo en general, temagenuino forma de ellos mismos. Para Humbodt, no hay aqu nin
de la historia moderna, a la cual la revolucin le ofreca su guna contradiccin, pues la historia en cuanto conexin
primer concepto saciado de experiencia. dinmica efectiva [Wirkungszusammenhang] y la historia
Finalmente, Humboldt y frente a Schillerdisolvi en cuanto conocimiento tienen un fondo comn que todo
la antigua disputa entre Histrica y Potica al intentar, a la lo que es efectivo en la historia universal se mueve tambin
altura de 1821, deducir de la historia en general las pau en el interior del ser humano93.
tas de su exposicin. Si slo se selecciona y se separa lo La determinacin transcendental de la historia como
efectivamente acontecido, empero, apenas se ha obtenido categora de realidad y de reflexin a la vez se revela aqu
el esqueleto del suceso. Lo que se gana con ello es el fun como resultado de un largo proceso que tiene lugar entre
damento necesario de la historia, su materia, pero no la la Potica y la Histrica, y en el que la esttica acab sien
historia misma. do absorbida por la filosofa de la historia.
Para avanzar hasta la historia misma sera preciso in Ahoraera ya posible que, en 1838, Schaller constatara
dagar crticamente y a fondo en lo sucedido, esto es, es lacnicamente en los Hallischen Jahrbcher: La historia
necesaria la investigacin histrico-filolgica, pero tambin en cuanto exposicin de lo sucedido es necesariamente, a
la fantasa productiva que une al historiador con el poeta. la vez, en su culminacin, filosofa de la historia94.
Slo entonces podr desarrollarse elconcepto derealidad
efectiva, la cual no obtante su aparente azarosidad, se
93. W. v. Humboldt, Aufgabe des Geschichtschreibers (1821), AA,
vol. 4, 1905, p. 41 [trad. de J. Navarro, en Escritos de filosofa de la
historia, Madrid, Tecnos, 1997].
92. B. G. Niebuhr, Geschichte des Zeitalters der Revolution, vol. 1, 94. J. Schaller, Hallische Jahrbcher, 81 (1838), p. 641, recensin
Hamburg, 1845, p. 41. de las lecciones de Hegel sobre historia de la filosofa.

58 59
b) De la moralizacin a la procesualizacin poder tener un efecto paradigmtico, deban dejar hablar
de la historia
por s misma a la verdad de la historia prescripcin que
se haba venido manteniendo desde Luciano.
La misin poetolgica encomendada a la Historia exiga De otra parte, y a travs de la Ilustracin, se fortaleca
que se expusiera una conexin de sentido. En virtud de las decisivamente el campo que exiga del historiador que to
reflexiones histrico-filosficas, la tarea de esa conexin mara enfticamente posicin en favor de la verdad, y espe
haba sido puesta en manos de la historia misma, tenien cialmente en favor de la doctrina moral de las historias. El
do que responder ante ella misma. El antiguo cometido antiguo giro de que la esperanza en el, o el temor al, juicio
moral de la Historia, por el que no slo deba instruir por histrico de la posteridad tenan un efecto regulador sobre
medio de los juicios, sino tambin servir para mejorar, el comportamiento haba sido recogido ya por el Huma
sufri una transformacin anloga. Si, al principio, el so nismo, por ejemplo, en Bodino98. La frmula de Viperano
metimiento de una historia fctica a normas morales haba por la que un historiador tiene que ser bonus judex et
sido asunto del historiador como apoderado filosfico, incorruptus censor99 encontr tanto ms eco cuanto que,
hacia finales del siglo xvm la carga de la prueba de la mo en el siglo XVIII, la posteridad fue elevada a foro de la
ralidad se transfiri a la historia misma. justicia, sustituyendo al Juicio Final. El historiador est,
Los historiadores debatan con vehemencia si deban por as decirlo, de pie sobre las tumbas y llama a los muer
introducir su juicio en la narracin o si no era mejor dejar tos; sin reparar ni en sus ttulos ni en su squito, los con
hablar a la historia misma. As, Hausen, por ejemplo, escri templa ya con ojo indiferente, ya con ojo de juez100. As,
ba que el historiador formndose segn las reglas de Lu incluso los seores, a los que nunca llega a presentrseles
ciano, tena que ocultarse95. La historia tiene su propia la verdad, aprenderan, gracias a la Historia, a juzgarse a s
elocuencia deca ya Moheim en 1748; por esa razn, el mismos por anticipado. De ella emana una fuerza morali-
historiador debera pintar, y desde luego, pintar sin colo zadora; la Historia, en palabras de D'Alembert, constituye
res96. Pues, como Justus Mser aada en 1768, en la un tribunal integre et terrible101. En modo alguno per
historia, tienen que hablar solamente los hechos, como manecen impunes los gobernantes; como registra laudato
en un cuadro [...] La impresin, la consideracin y el jui riamente el traductor de Bacon, pues la historia es su ley
cio tienen que seguir siendo asunto propio de cada es penal102. Yen ello estribaba la aplicacin filosfica que
pectador97. Se gustaba, pues, de plantear a los historiado
res la prescripcin retrica de que, precisamente para
98. J. Bodino, op. cit., pp. 112b s.
99. G. A. Viperano, De scribenda historia liber, Antwerpen, 1569;
E. Kessler, Theoretiker humanistischer Geschichtsschreibung, Mnchen,
95. C. R. Hausen, Freye Beurtheilung ber die Wahl, ber die Ver- 1971, p. 65.
bindung, und Einkleidung der historischen Begebenheiten, und Verglei- 100. T. Abbt, Briefe, die neueste Literatur betreffend, 10, 1761,
chung der neuen Geschichtschreiber mit den romischen, en Vermischte P- 211, Carta 161.
Schriften, Halle, 1766, p. 10.
101. J. D'Alembert, Discours prliminaire de l'Encyclopdie, 1751,
96. J. L. v. Mosheim, Versuch einer unpartheschen und grndli- ed. de E. Khler, Hamburg, 1955, p. 62 [trad. de C. Berges, Discurso
chen Ketzergeschichte, s.e., Gttingen, 21748, pp. 42 s. preliminar de laEnciclopedia, Orbis, Barcelona, 1985].
97. J. Moser, Osnabrckische Geschichte, prlogo, SW, vol. 12/1, 102. As en la formulacin del sueco conde de Tessin; citado en la
vers. al. deF. Bacon, ber die Wrde und den Fortgang der Wissenschaf-
p. 33.

60 61
se entenda que tena: La historia graba en las acciones histrica de que se hiciese justicia. Lo que contaba como
realmente bellas el sello de la inmortalidad y marca los paradigma no era ya una historia particular, sino que toda
vicios con un estigma que ni siquiera siglos enterospueden la historia se procesualizaba al reivindicarse para su ejecu
borrar. Pues cuando se estudia la historia de buena mane cin una misin de fundacin y administracin de justicia.
ra, es ella una filosofa que nos deja una impresin tanto Cuando Herder public sus Ideas para la filosofa de la
mayor cuanto ms nos hable a travs de vividos ejem historia de la humanidad, tom como punto de partida
plos103. Ya en el siglo XVII se defina como filosofa a que, igual que en la naturaleza, tambin en la historia va
la Historia que instruye paradigmticamente: Cum ergo len las leyes naturales, las cuales estn en la esencia de la
Historia nihil aliud sit, quam Philosophia exemplis utens, cosa. Semejante regla quera decir que el abuso se casti
como haba escrito Morhof104. Y era corriente citar el giro, gar a s mismo y que precisamente por el celo infatigable
recogido por Bolingbroke, de que la Historia es filosofa de una razn en constante crecimiento, el desorden se con
que instruye con ejemplos; al historiador moralizante se le vertir con el tiempo en orden107. La moral de la historia
agregaba, adems, el cargo de juez filosfico. La justicia se temporaliz en la historia comoproceso. Muy pronto se
histrica [historisch] es la destreza para extraer conclusio hizo clebre el hemistiquio de Schiller de 1784: La histo
nes vlidas de las verdades histricas que surgen de los ria del mundo es el tribunal mundial [Die Weltgeschichte
hechos105.
ist das Weltgericht]m. La renuncia a una justicia compen
El umbral que daba paso a la Edad Moderna qued, satoria en el ms all conduca a la temporalizacin de esa
pues, rebasado cuando el tribunal tradicional de la Histo justicia. La historia hic et nunc alcanza un carcter ineluc
ria fue transferido, merced a la concepcin del colectivo table: Lo que el minuto ha arrancado / no lo devuelve ya
singular, a la historia en general. Robespierre utilizaba ninguna eternidad.
una frmula de transicin cuando, en 1792, apelaba a la En 1822, Humboldt poda constatar que el derecho
posteridad: Posterit naissante, c'est a toi de crotre et se provee de existencia y validez en la marcha inexorable
d'ammener les jours de la prosperit et du bonheur106. El de los sucesos que se juzgan y castigan eternamente109.
juicio histrico [historisch] se convirti en una expectativa Formulaba as tericamente lo que se haba convertido en
la legitimacin histrico-filosfica universal de la accin
poltica cuando, por ejemplo, se invocaba el derecho de
la historia mundial, que se saba del lado propio110. O
ten, trad. de J. H. Pfingsten, Pest, 1783; reimpr. Darmstadt, 1966, cuando Ernst-Moritz Arndtproclamaba que quienes quie-
p. 196, nota.
103. J. S. Halle, Kleine Enzyklopdie oder Lehrbucb aller Elementar-
kenntnisse, 2 vols., Berln/Leipzig, 1779-1780; vol. 1, 1779, p. 521.
104. D. G. Morhof, Polyhistor literarius, philosophicus et practicus 107. J. G. Herder, Ideen zu einer Philosophie der Geschichte der
(1688), ed. deJ. Moller, Lbeck 21714, t. 1, p. 218; cf. H. Saint John, Menschheit (1784/1787), SW, vol. 14, 1909, pp. 244, 249. [trad. de Ro-
Viscount Bolingbroke, Letters on the Study and Use of History (1735), vira Armengol, Ideas para una filosofa de la historia de la humanidad,
London, 1870, p. 5.
Losada, BuenosAires, 1959].
105. [Annimo], berhistorische Gerechtigkeit und Wahrheit, Eudae- 108. F. Schiller, Resignation, SA, vol. 1, p. 199.
monia oder deutsches Volksglck 1, 1795, p. 307. 109. W. v. Humboldt, ber die Aufgabe des Geschichtschreibers, cit.,
p. 55.
106. M. Robespierre, Discurso en el Club de los jacobinos sobre la
cuestin de la guerra, el 11-1-1792, en CEuvres, ed. por M. Bouloiseau, 110. Citado por H. Rothfels, Theodor von Schn, Friedrich Wilhelm
G. Lefebvre y A. Soboul, vol. 8, Paris, 1953, p. 115. tV und die Revolution von 1848, Halle, 1937, p. 193.

63
62
ren hacer retroceder al Estado son unos payasos o unos Al impulso unilateral le sigui inmediatamente el castigo
nios. As lo ha juzgado la larga historia, y este tribunal de la historia mundial en tanto que tribunal mundial, en
proporciona una de las pocas doctrinas del pasado que tanto que el desmedido salto atrs hacia el pasado se con
debiramos usar111. Y, en 1820, Plitz confirmaba que la virti para la restauracin en un salto morale tanto como
historia, desde 1789, ha suministrado la fecunda prueba para la Revolucin lo haba sido el salto hacia el futuro.
de las preadas palabras de Schiller112. Tambin como frase retrica, y desprovista de cual
La historia, experimentada como tribunal, poda des quier significado hegeliano, la metfora del tribunal se ali
cargar al historiador de la subjetividad con que formaba su mentaba de presuponer una justicia que se ejecutaba a tra
juicio. Por esta razn, Hegel se defenda con buena con vs de la historia. Por eso Hitler por nombrar slo uno
ciencia frente al reproche de haberse arrogado el com de los innumerables ejemplos, poda invocar, al defen
portarse como un juez mundial al desarrollar toda la his derse de la acusacin de alta traicin: Por mucho que
toria como un proceso. Los sucesos de la historia general ustedes nos declaren mil veces culpables, la diosa del eter
mundial representaban para Hegel la dialctica de los es no tribunal de la historia romper sonriente en pedazos la
pritus particulares de los pueblos, el tribunal universal113. solicitud del fiscal y el fallo de este tribunal; pues ella nos
Como rtulo de la formacin del juicio moral de los histo absuelve115.
riadores sobre el proceso en cuanto historia universal, la
consideracin filosfica de la historia propia de la Ilustra c) De la formacin racional de hiptesis
cin se haba consolidado como filosofa de la historia de a la razn de la historia
la Edad Moderna.
Cuando, ms tarde, laEscuela Histrica serebel con El desafo poetolgico lanzado al plan histrico [historisch]
tra esta interpretacin, no pudo ya hacer saltar la malla de condujo a la unidad interna, al Sistema de la historia. El
experiencias con la que se haba encontrado. El ropos postulado de una moral de la historiacondujo a la justicia
acompaa desde entonces a la historia de la Edad Moder del proceso histrico. Para los contemporneos, ambas
na, ya sea para aplicarlo crtica o ideolgicamente, pues es respuestas eran resultado de la reflexin filosfica acerca
indicio de la unicidad y de la direccin de lasexperiencias de la historia. La propia expresin la philosophie de
modernas, queestn rebasndose continuamente. En 1841, l'histoire proceda de Voltaire, quien, en 1765, haba pu
Wilhelm Schulz escriba en el Brockhaus der GegenwartU4: blicado, con ese ttulo, bajo el seudnimo de abate Ba-
zin116, un escrito que enseguida conoci varias reediciones
y reimpresiones. Tres aos ms tarde apareci una traduc
111. E. M. Arndt, Der Bauernstand politisch betrachtet, Berlin, cin alemana deJohann Jacob Harder, Die Philosophie der
1810, p. 113.
112. K. H. L. Plitz, Die Weltgeschichte fr gebildete Leser und Stu-
dierende, Leipzig, 31820, vol. 4, p. 1.
113. G.W. F. Hegel, Enzyklopdie der Philosophischen Wissenschaf- 115. A. Hitler, Schlusswort vor der Urteilsverkndigung, 24-3-
ten im Grundrisse (31830), ed. de F. Nicolin y O. Pggeler, Hamburg, 1924, en Der Hitler-Prozess vor dem Volksgericht in Mnchen, parte 2,
1959, pp. 24, 426, prlogo y$548 [trad. de R. Valls Plana, Enciclopedia Mnchen, 1924, p. 91.
de lasciencias filosficas, Alianza, Madrid, 1998]. 116. Abb Bazin [Voltaire], La philosophie de l'histoire (Amsterdam,
114. W. Schulz, art. Zeitgeist, Brockhaus der Gegenwart, vol. 4/2, 1765), ed. de J. H. Brumfit, Genve, 1963 [vers. cast., Filosofa de la
1841, p. 462. historia, Tecnos, Madrid, 1990, ed. de M. Caparros].

64 65
Geschichte (La filosofa de la historia)117. El desafo que cido. Se trataba, como deca Wegelin utilizando una met
encerraba el despliegue del nuevo concepto lo formulaba fora de Bacon, de mejorar y completar una pintura pli
el editor alemn en una frase: no recordaba haber encon da o un torso amputado siguiendo algunos rasgos del
trado juntas en ningn libro tantas objeciones a la fe hist original. El presupuesto terico de las investigaciones
rica [historisch] de las Sagradas Escrituras como en esta histricas era, por lo tanto, distinguir entre la ciencia his
Filosofa de la historia1". Y en las notas, que ocupaban trica posible y la ciencia histrica verdadera120. As, tam
ms espacio que el texto de Voltaire, intentaba refutar bin en este punto, conforme a la jerarqua aristotlica, la
estosataques a la Biblia, a la historia de la creaciny a la fe Historia se acercaba a la filosofa.
histrica [historisch] en la providencia. La Filosofa de la En su Discours de 1754, Rousseau haba esbozado una
historia, en efecto, comenz siendo un concepto polmi histoire hypottique sobre el origen de la desigualdad hu
co: se diriga crticamente contra la fe en la escritura, y mana cuyas conjeturas se convierten en motivos racionales
metafsicamente contra la providencia divina, la cual, de quand elles sont les plus probables qu'on puissetirer de la
acuerdo con la interpretacin teolgica, fundaba la co nature des choses. La tarea de la Historia, segn l, es
nexin interna de las historias. Voltaire se hallaba en la enlazar los hechos: c'est a la philosophie son defaut, de
estela de Simn, Spinoza o Bayle, de los pirrnicos y los determiner les faits semblables qui peuvent les lier121.
racionalistas, recogiendo el desafo de stos a la teologa. Merced a este enlace de filosofa e historia, la teora del
La Historia se vio provocada en el acto. Pues si el plan derecho natural result historizadaa lo largo del sigloXVIII.
divino quedaba eliminado, la Historia se vera forzada a Se aseguraba la naturaleza de la historia a fin de reconocer
desarrollar las conexiones, si es que las haba, a partir de las conexiones sin tener que recurrir a motivos o fines su-
factores que resultaban de la historia misma. La philoso prahistricos. En este sentido, lo que ofreca Iselin en 1764
phie de l'histoireest fondee sur les modifications et l'ordre un ao antes del escrito de Voltaire, al publicar sus
succesif des faits mmes, segn lo formulaba Wegelin al Conjeturas filosficas sobre la historia de la humanidad,
presentar en los aos 1770 a 1776 su Philosophie de era una fundamentacin antropolgica de la historia122. Y
l'histoire ante la Academia de Berln119. Se trataba en ella cuando Iselin intentaba interpretar la historia humana a
de interpretar de modo filosficamente consistente la partir de motivaciones internas, conceda abiertamente que
multiplicidad y laserie de los hechos histricos [historisch] las revoluciones de la humanidad, las cuales hemos des-
y sus circunstancias, eliminando la contingencia y el mila
gro por va de las argumentaciones racionales. Para poder
llevar a cabo esta tarea, la Historia se sirvi cada vez ms
de hiptesis capaces de salvar las lagunas en el saber acerca 120. d., Briefe ber den Werth der Geschichte, Berlin, 1783, p. 4;
sobre esto, cf. F. Bacon, The Advancement ofLeaming, 2, 2, pp. 1ss., en
de los hechos y deducir lo desconocido a partir de lo cono- Works, vol. 1, reimpr. 1963, pp. 329ss.
.121. J.-J. Rousseau, Discours sur 'origine et les fondements de
l'ingalit parmi les hommes, en CEuvres completes, vol. 3, 1964, pp. 127,
117. Die Philosophie der Geschichte des verstorbenen Herrn Abtes 162 ss. [Discurso sobre elorigen de la desigualdad entre los hombres, ed.
Bazin, trad. al. de J. J. Harder, Leipzig, 1768. de M. Armio, Alianza, Madrid, 1980].
118. Ibid. 122. I. Iselin, Philosophische MutmaSungen. ber die Geschichte der
119. J. Wegelin, Sur laphilosophie de l'histoire, Nouveaux memoirs Menschheit, Frankfurt/Leipzig, 1764; 2.a ed., con el ttulo ber die Ge
de l'Acadmie royale, anno 1770, Berln, 1772, p. 362. schichte der Menschheit, 2 vols., Zrich, 1768.

66 61
crito en este libro, han de considerarse, sin embargo, ms trico. Hacia 1800, Friedrich Schlegel resuma de este
como hiptesis filosficas que como verdades histricas modo el estado de reflexin que se habaalcanzadoepiste
[historisch]123. molgicamente: Dado que siempre se habla tanto en con
Sin perjuicio de que la figura de la providencia divina, tra de las hiptesis, habra de hacerse el intento de empe
o de un plan natural, siguiera actuando como teln de fon zar a hacer la historia sin hiptesis. No puede decirse que
do, era el valor de la hiptesis el que haca posible los esbo algo es sin decir tambin lo que es. Al pensar los hechos, se
zos filosficos de una nueva historia. Los historiadores y los est refiriendo ya a conceptos, sin que sea indiferente a
filsofos morales escoceses, autores de historias universa cules de ellos. Quien renuncia a la reflexin conceptual,
les sobre el surgimiento del mundo moderno, abarrotadas contina Schlegel, se abandona a la reflexin arbitraria, se
de temas histrico-sociales y prestando siempre gran aten precia de tener una pura y slida empeira totalmente a
cin a la prctica, tambin formularon esta premisa124: In posteriori; pero, de hecho, lo que est persiguiendo, sin
examining the history of mankind, as well as in examining saberlo, es una visin sumamente unilateral, sumamente
the phenomena of the material world, when we cannot tra dogmtica y transcendente segn reciba Schlegel la
ce the process by which an event has been produced, it is crtica kantiana127. En la formacin de hiptesis se unifi
often of importance to be able to show how it may be have caban pretensiones terico-cientficas propias de la espe
been produced by natural causes [...] To this species of cialidadcon reflexiones filosfico-transcendentales. As, la
philosophical investigation, which has no appropiated primera pregunta que el joven Schelling le planteaba a
ame in our language, I shall take the liberty of giving the una filosofa de la historia rezaba as: cmo puede ser
title of Theoretical or Conjectural History, an expression realmente pensable una historia?, pues, si todo lo que exis
which coincides pretty nearly in its meaning with that of te est puesto para cada cual slo por su conciencia, enton
Natural history, as employedby Mr. Hume, and with what ces, toda la historia pasada puede tambin estarpuestapara
some French writers have called Histoire Raisonne115. cada cual slo por su conciencia?128.
Tambin en Alemania fue aquel eterno tallar en la Sobre el suelo de la filosofa de la conciencia, enton
teora de la historia, que una vez se le reprochara a Gatte ces, el Idealismo alemn desarroll unas filosofas de la
rer126, lo que discuti los principios racionales de construc historia que recogan los presupuestos de la poca de la
cin que se requeran para el conocimiento del mundo his- Ilustracin que hemos descrito hasta aqu, sintonizndolos
mutuamente. La unidad esttica de sentido de la exposi
cin histrica [historisch], la moral que se exiga o se pre
123. Ibid, vol. 1, p. 201. tenda obtener de la historia y, finalmente, la construccin
124. H. Medick, aturzustand und Naturgeschichte der brgerlichen
Gesellschaft, Gttingen, 1973, pp. 137,190, 203, 306 ss.; sobrela histo
ria de la palabra history, ibid., pp. 154 s., nota 55, p. 200, nota 84.
125. D. Stewart, Account of the Life and Writings of Adam Smith 127. F. Schlegel, Athenums-Fragment n. 226, SW, 1.asec, vol.
(1793), en Collected Works, ed. de W. Hamilton, vol. 10, Edinburgh, 2, 1967, pp. 201 s.
1858, p. 34. 128. F. W.J. Schelling, System des transzendentalen ldealismus 4, 3
126. [Annimo] Schreiben aus D... an einen Freund in Londonber (1800), en Werke, vol. 2, 1965, p.590 [trad. de J. Rivera de Rosales yV.
den gegenwrtigen Zustand der historischen Litteratur in Teutschland, Domnguez, Sistema del idealismo transcendental, Barcelona, Anthropos,
en Der TeutscheMerkur, 1773, vol. 2, p. 253; agradezco la indicacin a 1988]; cf., adems, F. J. Molitor, Ideen zu einer knftigen Dynamik der
Jrgen Voss. Geschichte, Frankfurt, 1805.

68 69
conforme a razn de una historia posible: todos estos fac ment histrico. Constitua a la vez una tarea filosfica e
tores se ensamblaron para producir una filosofa de la his histrica el reconocer los medios futuros de la satisfaccin
toria que, en definitiva, pona y reconoca la historia mis de las necesidades132.
ma como racional. Lo que Kant todava formulaba como Para Hegel, la convergencia de filosofa e historia ya
postulado moral y esbozaba hipotticamente era concebi estaba plenamente alcanzada. El autodespliegue del espri
do ahora como emancipacin del derecho, o del espritu, o tu se lleva a cabo tanto en la historia como en la filosofa,
de la razn y sus ideas, en el proceso de la historia. Tal y esto se mostraba tambin en la historiografa. En una
como dira Schelling a continuacin: La historia, como sucesin tanto sistemtica como diacrnica, Hegel articu
un todo, es una revelacin continua de lo absoluto que va laba la historiografa en tres clases: originaria, la reflexiva
desvelndose paulatinamente129. En el concepto de la ylafilosfica133. Al hacer esto, no se distingua an de sus
historia estara contenido el concepto de una progresivi- predecesores, cuando, para l, la filosofa de la historia
dad infinita, que acta en la direccin de acelerar el pro no era otra cosa que la consideracin pensante de la mis
greso de la humanidad para erigir una constitucin jurdi ma. Lo decisivo era el simple pensamiento de la razn
ca universal. Por ese motivo, a la altura de 1800, Schelling segn el cual tambin en la historia universal las cosas
se daba por satisfecho con que el nico objeto verdadero han ocurrido de modo racional. Esta conviccin y esta
de la Historia no puede ser ms que el progresivo surgi penetracin es un presupuesto en la consideracin de la
miento de una constitucin cosmopolita, pues sta es pre historia como tal en general134. Con ello, la historia, en
cisamente el nico fundamento de una historia; cualquier cuanto colectivo singular de todas las historias individua
otra historia no deja de ser puramente pragmtica130. les, no slo es resultado de la reflexin racional, sino que
Despus de que la filosofa hubo sistematizado la his es ella misma el modo de manifestarse el espritu que se
toria, esta historia pudo repercutir a su vez en la filosofay despliega en el trabajo de la historia universal. Este proce
concebirla histricamente. En 1794, para Fichte, la filoso so de ayudar al espritu a llegar a s mismo hasta su concep
fa era [...] la historia sistemtica del espritu humano en to es la historia135. Por su contenido, el proceso lo es en el
sus modos generales de actuar131. Por esa razn, se po desarrollo de la libertad, la cual se realiza efectivamente en
dra, desde luego a partir de motivos racionales, y presu la humanidad. Desde luego, el espritu, que se exterioriza
poniendo una experiencia en general, anticipadamente a en sus formas histricas de manifestarse, permanece, en
toda experiencia determinada, calcular la marcha del g ltima instancia, igual a s mismo. Su creciente concrecin
nero humano. Como filsofo, se mostraba cules eran los
estadios de la cultura que tena que recorrer una sociedad;
como historiador, se preguntaba a la experiencia qu esta 132. d., Einige Vorlesungen ber die Bestimmung des Gelehrten
(1794), AA, vol. 1/3, 1966, p. 53 [Sobre la esencia delsabio y sus mani
dio se haba alcanzado de hecho en un determinado mo- festaciones en el dominio de la libertad, Tecnos, Madrid, 1998, ed. de
Alberto Ciria].
133. G. W. F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, cit., p. 4.
134. Ibid, pp. 25, 28.
129. F. W. J. Schelling, op. cit., p. 603. 135. Ibid., p. 72; cf. Id., Einleitung in dieGeschichte der Philosophie,
130. Ibid, pp. 591 s. ed. de J. Hoffmeister; 3.a edicin, abreviada, ed. por F. Nicolin, Ham-
131. J. G. Fichte, ber den Unterschied des Geistes unddes Bttchsta- burg, 1959, p. 111; reimpr. 1966 [vers. esp., Historia de la Filosofa,
bens in der Philosophie, AA, vol. 2/3, 1974, p. 334. Mxico, FCE].

70 71
en el tiempo se pierde, no slo en la infinitud de un futuro es la teodicea139. Esta historia produjo un exceso de fun-
o de un pasado, sino que es, cada vez, tiempo cumplido. damentacin para todas las experiencias ya hechas o toda
Por eso, Hegel concibe tambin la historia como una va por hacer. Tampoco las reservas metodolgicas de la
historia que, a la vez, no es ninguna historia; pues los pen Escuela Histrica podan oponer nada a que toda accin
samientos, los principios, las ideas que tenemos ante noso en la historia pudiera ser concebida, desde entonces, como
tros son algo presente [...]. Lo histrico [historisch], esto una accin para la historia, para una historia que le otorga
es, lo pasado como tal, ya no es, est muerto. La tendencia ba a todo hacer una meta y a todo padecer un sentido. La
histrica [historisch] abstracta a ocuparse de objetos sin nacin como portadora del espritu del mundo; la poltica
vida se ha difundido mucho en los nuevos tiempos, aa como ejecucin de ideas, tendencias, fuerzas o poderes; el
de. Pero si una poca lo trata todo histricamente [histo fin, inmanente a todo acontecer, de la ejecucin de la jus
risch], y se ocupa, entonces, siempre y exclusivamente del ticia; la astucia de la razn de Hegel; la realizacin efec
mundo que ya no es, anda afanndose con casas de muer tiva de la libertad humana o de la igualdad, o de la huma
tos, entonces, el espritu rinde su propia vida, que consiste nidad, en el curso de los acontecimientos a fines del siglo
en el pensamiento de s mismo136. Al pensar conjunta XVIII, todos los topoi del lenguaje poltico y social intenta
mente el carcter nico de cada situacin y la definicin de ban elevar el contenido de la historia en general, hasta
toda historia como historia de la razn, Hegel estaba anti establecer a sta como concepto.
cipando la crtica a ese historicismo que sera ya incapaz de En 1830, Karl Heinrich Hermes constataba, retrospec
reproducir esta tensin y que emigrara en el tiempo perdi tivamente, que slo ahora daba comienzo la ciencia de la
do del pasado. historia de modo comparable a la verdadera ciencia natu
Por otro lado, la filosofa de la historia del Idealismo ral. El concepto de historia utilizado hasta ahora habra
alemn, construyendo sobre sus premisas ilustradas, le pro sido desvalido y tautolgico: Lahistoria es la presentacin
porcion a la Escuela Histrica [historische Schule] un s de sucesos notables, lo cual es como decir, simplemente,
lido armazn del que sta ya no podra desprenderse, a que la historia es la historia [...] Slo gracias a los ms re
pesar de su crtica a la constructividad de la filosofa de la cientes progresos en la ciencia del espritu hemos penetra
historia. Merced al transcendentalismo, la historia se do ms profundamente en el significadode la historia; slo
convirti en el concepto de una religin secular de la con gracias a Fichte, Schelling y Hegel hemos experimentado
ciencia que le segua imponiendo a la historia, en cuanto lo que antes no era ms que un barrunto de unos raros es
revelacin del espritu, las estructuras de una teodicea; pritus: que la historia es el desarrollo del espritu en la
pues toda la historia es evangelio, como escriba Nova- humanidad, y que en este momento es asunto nuestro, se
lis137, todo lo divino tiene una historia138. Y Droyssen gn este conocimiento, construir, a partir de los materiales
aseguraba: deja que otros midan y pesen: nuestro asunto brutos que se nos han ofrecido hasta ahora bajo el nombre
de historia, el edificio cientfico de la historia140.
136. Id., Einleitung..., cit., pp. 133 s.
137. Novalis, Fragmente und Studien 1799-1800, n." 214, GW, vol. 3, 139. J. G. Droysen, Carta a Wilhelm Arendt del 30.9.1854, en
1968, p. 586. Briefwechsel, ed. de R. Hbner, Stuttgart/Berlin, 1929, vol. 2, p. 283.
138. d., Die Lehrlinge zu Sais, GW, vol. 1, 1960, p. 99 [trad. deF. 140. K. H. Hermes, Blicke aus derZeit indieZeit. Randbemerkungen
de Aza, Los discpulos en Sais, Hiperin, Madrid, 1988]. zu der Tagesgeschichte der letzten fnfundzwanzig Jahren, vol. 1, Braun-

72 73
d) Resultados del giro histrico-filosfico zer enfatizaba todava, aditiva y cuantificativamente, que el
en la poca de la Revolucin concepto de historia encierra ensu significado ms noble,
[...] la connotacin de completud y conexin continua.
Las filosofas idealistas de la historia intentaron fundamen Esta historia se convierte en filosofa en tanto que siem
tar la unidad de la historia en dos elementos: su extensin pre encadena los efectos a las causas143. Pero si la historia
en el tiempo y el modo de su movimiento. Los que pro es siempre nica, esto es, si en la historia sucede siempre
gresan, las evoluciones que se hacen mayores cada vez, son algo ms o menosde los datos previos que haba, entonces,
la materia de la historia (Novalis)141. Lo que no es pro ningn anlisiscausal puede hacerle justiciaal carcter ni
gresivo, no es objeto de la historia (Schelling)142. Especu co de una situacin. En la expresin de Creuzer: El espri
lativamente, se introducan tambin las situaciones de ini tu busca una unidad que est por encima del nexo causal
cio y final de la historia del mundo, pero siempre con mismo [...] Esta unidad es la nica que puede llamarse his
miras a establecer un diagnstico de la poca propia. Slo trica [historisch] [...] o bien, la unidad de una idea144.
a partir de entonces fue el concepto de historia suscepti Herder, Hegel y Humboldt intentaron, cada uno a su
ble de rellenar, ms all de toda metodologa cientfica, el modo, llevar a un segundo plano el principio pragmtico
espacio que antes ocupaban las religiones eclesisticas; de investigar buscando las causas y los efectos; pues, con
slo a partir de entonces el concepto era apropiado para ese principio, la libertad se perdera en la necesidad. De
elaborar las experiencias de la Revolucin. Baste mencio este modo, el abandono de un nexo causal entendido de
nar tres criterios que siguen siendo indicativos de cmo modo mecanicista y basado en factores por naturaleza igua
quedaba despejado un tiempo nuevo que condujo, en la les llevaba a despejar un tiempo histrico que era inma
reflexin histrico-filosfica, al nuevo concepto de his nente l mismo a todos los factores y, por ello, en cuanto
toria. histricos, los cualificaba a cada uno de modo diferente.
En primer lugar, la filosofa idealista de la historia in Nunca es indiferente cundo sucede algo, o cundo ha
trodujo el axioma de la unicidad [Einmaligkeit], sobre el sucedido, o suceder, deca Herder. Propiamente, cada
que descansaran tanto el progreso como la Escuela His cosa sometida al cambio lleva en s la medida de su tiem
trica. Se peraltaba la suma de las historias individuales po; y esta sigue existiendo, aunque no hubiera otra cosa;
hasta la unidad de la historia misma, que es simplemente no hay dos cosas que lleven la misma medida de tiempo...
nica. Este esquema, cuyo objeto era domear la experien As, pues, (puede decirse con todo atrevimiento) hay en el
cia de la Revolucin francesa, llev, en primer lugar, a rela- universo innumerables tiempos a un tiempo. De este
tivizar el anlisis causal pragmtico de la Ilustracin. Schl- modo, la experiencia fundamental de la modernidad, en la
que se hallan contenidos tanto el progreso como la his
toria, encontraba una frmula en Herder. Frmula que, a
schweig, 1845, p. 11. Se trata de una leccin impartida en Munich, en
1830, acerca de la Revolucin francesa.
141. Novalis, Die Christenheit oder Europa (1799), GW, vol. 3, 143. A. L. Schlzer, Fortsetzung der allgemeinen Welthistorie,
p. 510 [trad. de M. Truyol, La Cristiandad o Europa, Centro de Estudios vol. 31, Halle, 1771, p. 256; d., WeltGeschichte nach ihren HaupThei-
Constitucionales, Madrid, 1977]. len im Auszug und Zusammenhange, Gttingen, !1785, vol. 1, p. 8.
142. F. W. J. Schelling, Aus der Allgemeinen bersicht der neuesten 144. G. F. Creuzer, Die historische Kunst der Griechen in ihrer Ent-
philosophischen Literatur, en Werke, vol. 1, 1958, p. 394. stehung und Fortbildung, Leipzig, 1803, p. 230 y nota 37.

74 75
l, casi le espantaba: la simultaneidad de lo no simultneo, fuerzas eficientes y creadoras, el anlisis causal por s
o'bien, la no simultaneidad de lo simultneo. Por eso, el mismo lcito y necesario resulta ya insuficiente. En lti
tiempo, como bien poda Herder objetar a la definicin ma instancia, las fuerzas se fundan en las Ideas, las cuales
administran la historia del mundo sealando la direc
kantiana del tiempo como forma pura de la intuicin in
terna, es, por supuesto, un concepto de experiencia145. cin y generando fuerzas. Pero no es posible deducir
las de las circunstancias concomitantes149.
Obien, como conclua Novalis con un aforismo, el tiem
As, de la historia como concepto transcendental de
po es el ms certero de los historiadores146. reflexin result un concepto de historia reflexivo en s.
Herder introdujo tambin en la consideracin hist
Dicindolo con el estilo de Novalis: La historia se produ
rica el concepto de fuerza, el cual, por su dimensin tem
poral, guarda en s la capacidad de individuacin, de uni ce a s misma150. El que las situaciones histricas concre
cidad histrica. De este modo, los resortes mecanicistas, tas fueran incomparables y nicas algo que tambin era
por ejemplo, los de causas psicolgicamente constantes, un efecto de la Revolucin francesa condujo a una histo
se convirtieron en fuerzas dinmicas147. Humboldt utiliz ria creativamente productiva.
este principio para criticar tambin otro legado de la Ilus De este modo se alteraba en segundo lugar el po
tracin: las determinaciones finales de la historia. La as tencial de prognstico de las antiguas Historias. La tarea
llamada historia filosfica como la de Schiller148 le heredada de stas, ser maestras para la vida, desapareca
antepone una meta a la historia, como un aadido extra en el momento en que no se podan mostrar ya situaciones
o. Pero no es la causa final, sino la eficiente la que debe anlogas de las que hubiera que extraer conclusiones para
buscarse; no se deben enumerar los eventos precedentes el propio comportamiento. Schlzer, cuyos anlisis causa
de los que han surgido los siguientes; lo que hay que les haban despojado de lo contingente a todos los suce
sos, todava tena como consecuente punto de partida que
hacer es identificar las fuerzas mismas a las que ambos
deben su origen. Cuando se trata de avanzar hasta las ya no ocurre nada nuevo bajo el sol151. En este elenco de
factores que permanecen iguales a s mismos se fundaba la
posibilidad de ensear por la historia y de calcular la ac
145 J G Herder,VerstandundErfahrung.EineMetakritikzurKritik cin poltica152.
der reinen Vernunft, Ia parte, 1799, SW, vol. 21, 1881, p. 59. [trad. de P. De la misma premisa, la constancia de los efectos y sus
Ribas, Entendimiento yexperiencia. Una metacrtica de la Critica de la contrarios, Kant extraera la conclusin opuesta: que todo
razn pura, en Obras Selectas, Alfaguara, Madrid, 1982]. seguira siendo como siempre haba sido, y que por ello
146. Novalis, Das Allgemeine Brouillon (1798/1799), n. 256, GW,
mismo no se poda predecir nada153. Un comportamiento
vol. 3, p. 286.
147. Cf. el posfacio de Hans-Georg Gadamer a J. G. Herder, Auch
eine Philosophie der Geschichte zur Bildung der Menschheit, Frankfurt a. 149. W. v. Humboldt, Betrachtungen berdie bewegenden Ursachen
M., 1967, pp. 146ss., sobre todo, pp. 163 ss. in der Weltgeschichte (1818), AA, vol. 3, 1904, p. 360; d., Aufgabe...,
148. F. Schiller, Was heisst und zu welchem Ende studiert man Uni- t., pp. 46 s., 51 s.
versalgeschichte?, SA, vol. 13, pp. 20 s. [traduccin en Escritos de Filoso 150. Novalis, Fragmente und Studien 1799-1800, n. 541, GW,
fa de la Historia, Ediciones de la Universidad de Murcia, Murcia, 1991, vol. 3, p. 648.
pp. 1-18]: El espritu filosfico [...] pone un fin racional en la marcha del 151. A. L. Schlzer, WeltGeschichte..., cit., vol. 1, p. 9.
mundo y un principio teleolgico en la historia universal: quedara sin 152. Cf. R. Koselleck, Historia Magistra Vitae..., cit.
decidir si este principio se confirma orefuta, aunque la voluntad de ace 153. I. Kant, Idee zueiner allgemeinen Geschichte..., cit., p. 25.
lerar elfuturo puede impedirle a los hombres su realizacin.
77
76
semejante eliminaba cualquier posibilidad de accin, y velaba, sin embargo, el futuro de la historia en su inten
todo el esfuerzo histrico-filosfico de Kant se diriga a cin prctica como susceptible de ser planificado155: Es
fundamentar una prediccin que mostrase que la historia evidente, entonces, que la filosofa tambin podra tener
humana ser en el funturo diferente; y, adems, mejor. Si su quiliasmo156.
toda la historia ocurre una sola vez, entonces tambin ser As, la elaboracin de la Revolucin francesa por la fi
as con el futuro. losofa de la historia condujo a una nueva ordinacin de las
De este modo, la filosofa de la historia condujo a un experiencias y las expectativas. La diferencia entre todas
cambio en el papel del futuro. El pronstico pragmtico las historias habidas hasta entonces y la historia del futuro
del futuro posible se convirti en expectativa a largo plazo qued temporalizadaen un procesoen el que se considera
de un futuro nuevo que haba de marcar las conductas. ba un deber humano intervenir por medio de la accin.
Esta redefinicin temporal repercuti en el concepto de Con ello, la filosofa de la historia desplazaba de raz el
historia: pas a ser tambin un concepto para la accin. lugar jerrquico de la antigua Historia. Desde que el tiem
Por supuesto, la tan citada expresin kantiana de que el po haba alcanzado una cualidad histrico-dinmica, dej
hombre tambin puede predecir los acontecimientos que de ser posible aplicar las mismas reglas de antes al momen
l mismo provoca tena todava una connotacin irnica. to actual, como si de un retorno natural se tratase; reglas
Iba dirigida contra el Antiguo Rgimen, el cual, con su que hasta el siglo XVIII se haban elaborado de manera pa
poltica inhumana, produca por s mismo las consecuen radigmtica. La Revolucin francesa fue para el mundo
cias que tema. A la hora de medir la historia como un un fenmeno que pareca mofarse de toda sabidura hist
espacio de accin moralmente determinable, Kant era ms rica, y cada da se desarrollan por ella nuevos fenmenos
prudente. A la pregunta de Cmo es posible un historia sobre los cuales la historia cada vez tiene menos que decir
a priorf respondaslo de modo indirecto, pues los hom nos, escriba Wotlmann en 1799, intentando mantener el
bres no hacen todava ni mucho menos lo que deben ha timn frente al curso de los acontecimientos157.
cer. No obstante, lleg a vislumbrar en los ecos morales Consecuentemente, tambin se alteraba en tercer
de los acontecimientos de la Revolucin francesa un signo lugar el rango del pasado en el concepto de historia. La
de la historia (signum rememorativum, demonstrativum, historia, temporalizada y procesualizada para resultar en
prognostikon) que indicaba una tendencia global hacia el una unicidad continua, no poda ya aprenderse como algo
progreso. A partir de entonces, le pareci seguro que la paradigmtico: en consecuencia, los fines didcticos son
enseanzaque resulta de experienciasfrecuentes condu incompatibles con la Historia. Antes bien, la historia debe,
ce a los hombres a fundar el plan de la naturaleza de acuer como prosigue Creuzer, ser contemplada y explicada de
do con una constitucin en la libertad y el derecho154. nuevo por cada nueva generacin de la humanidad en pro-
Mientras que Kant apelaba a los telogos para lo que se
refiere al pasado: pues es supersticin el que una fe en la
historia sea un deber y se requiera para la beatitud, des-
155. Ibid., sec. 1.a, AA, vol. 7, p. 65.
156. I. Kant, Idee zu einer allgemeinen Geschichte..., cit., tesis VIII;
cf. tambin d., DerStreit der Fakultten, cit., sec. 2.a, AA, vol. 7, p. 81.
154. I. Kant, Der Streit der Fakultten, cit., sec. 2.a, AA, vol. 7, 157. Geschichteund Politik. Eine Zeitschrift, ed. de K. L. Woltmann,
pp. 81 s., 79 s., 84, 88.
Berlin, 1800, 1, p. 3.

78 '"stituto de Investigaciones Filosfica


BIBLIOTECA
R EDUARDO GARCA MAYNEZ"
CIUDAD UNIVERSITARIA
MXICO 10 D
greso158. La elaboracin del pasado se convirti en un deducirse tericamente el lugar de las nuevas ciencias his
proceso de formacin que avanzaba con la historia y que tricas. En tanto que ciencia del pasado, poda ser practi
repercuta sobre la vida. Adems, la Revolucin empez a cada, pero slo por mor de s misma a no ser que, en el
ocupar, en su ordenacin histrico-filosfica, el lugar de camino de la formacin histrica, interviniera de modo
las historias precedentes. En palabras de Grres: Cada mediato en la vida.
presente tiene que ponerse sobre s mismo, porque l sabe Esto es exactamente lo que Humboldt coligi a partir
mejor que nadie lo que es provechoso y le sirve [...] Poco del mismo diagnstico. La historia, concebida segn la
puede ensearos la historia. Pero si queris aprender de Edad Moderna, est emparentada con la vida activa: ya
ella, entonces, haced de la revolucin vuestra maestra; la no reaiiza su servicio por medio de ejemplos individuales
marcha de muchos lentos siglos se ha acelerado con ella en que indiquen lo que hayque seguir o hay que guardarse de
el crculo de unos pocos aos159. hacer, pues tales ejemplos conducen a menudo al error y
La aceleracin, que por entonces se apostrofaba reite rara vez ensean. Su verdadera e inmensa utilidad consiste
radamente, era en indicio infalible de que hay fuerzas, en acendrar y animar el sentido para el tratamiento de la
puestas como inmanentes a la historia, que provocan un realidad, y hacerlo ms por medio de la forma inherente a
tiempo histrico propio en virtud del cual la EdadModer los sucesos que por s misma161. Dicho en trminos mo
na se distingue del pasado. Para hacer justicia de igual dernos: hay estrucuras formales que se sostienen a travs
modo a la unicidad de la historia y la posibilidad de dife de los acontecimientos, condiciones de las historias posi
renciar pasado y futuro, se trataba, pues, de conocer la bles, cuyo conocimiento debe referirse ms a la prctica
historia en su totalidad, la realidad efectiva, su curso y su que al conocimiento de los sucesos mismos.
direccin, que lleva del pasado al futuro. Solucionar esta As, la filosofa de la historia, en virtud de la nueva
tarea se haba convertido en el esfuerzo de los filsofos de coordinacin de pasado y futuro, de la cualidad histrica
la historia. que el tiempo ganaba en ella, revelaba un espacio moder
Con esta tarea, la antigua Historia perdi tambin su no de experiencias del que se nutri a partir de entonces
utilidad pragmtica de preparar elencos del pasado tiles toda la Escuela Histrica. Launicidad de las fuerzas y las
para la propia situacin. Como deca Hegel: Lo formati- ideas que se producen desde s mismas, las tendencias y
vo de la historia es algo distinto de las reflexiones que se las pocas, pero tambin los pueblos y los Estados, nopo
extraen de ella. Ningn caso es totalmente semejante a dan ya ser destruidos por ninguna crtica a partir de las
otro [...] Pero lo que la experiencia y la historia ensean es fuentes. Pues cuanto ms exitosamente creyera el mtodo
quelos pueblos y los gobiernos nunca han aprendido de la histrico-crtico deducir hechos duros a partir del material
historia ni han actuado segn las enseanzas que pudieran de las fuentes, mayor se haca la crtica a la especulacin
extraerse de la misma160. Del diagnstico de Hegel poda histrico-filosfica de cuyas premisas tericas, sin embar
go,segua viviendo la Escuela Histrica. Por eso poda Fer-
dinand Christian Baur decir en 1845, con razn: Se habr
158. G. F. Creuzer, Die historische Kunst..., cit., vase nota 144,
pp. 232 s.
159. J. Grres, Teutschland und die Revolution (1819), en Gesam-
melte Schriften, vol. 13, 1929, p. 81. 161. W. v. Humboldt, ber die Aufgabe des Geschichtschreibers, cit.,
160. G. W. F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, cit., p. 19. P- 40.

80 81
cumplido todava muy poco con esta llamada crtica de las Los rboles de la ciencia que, desde el Humanismo,
fuentes mientras no se haya llegado al conocimiento de articulaban todos los dominios del saber que pertenecen a
que la historia es ella misma crtica. En la historia se me la historia y coordinaban entre s ciertas variaciones en un
dian el pasado y el presente, pero slo en tanto que el espacio de juego, se valan siempre de los mismos esque
sujeto se hace conscientemente crtico de esta mediacin. mas de clasificacin: por un lado, se escalonaba temporal
Entoncesel proceso histrico externo se revelacomo un mente la historia, segn los cuatro reinos o desde Cela-
proceso espiritual en el que el hombre llega al conoci rius segn la historia antigua, media y moderna; en
miento de su esencia. Pues para saber lo que es, tiene que segundo lugar, se clasifica la historia por campos, siendo la
saber cmo ha llegado a ser. Relacionar mutuamente la ms corriente la triparticin en historia divina, civilis y
objetividad de la historia y su elaboracin subjetiva es ta naturalis, aunque desde Bacon se la pona cada vez ms en
rea que realiza la crtica. En la crtica, la historia se con cuestin; en tercer lugar, la historia se defina segn crite
vierte por s misma en filosofa de la historia162. rios formales como historia universalis o specialis; en cuar
to lugar, por el modo de exposicin, se la defina como
3. La acuacin de la historia arte narrativo o descriptivo. Est claro que cada nueva
como concepto fundamental definicin de estos esquemas haba de tener repercusiones
sobre el otro, en tanto que todas las afiliaciones de la his
La historia narrativa, el relato, es uno de los modos ms toria se referan mutuamente unas a otras.
antiguos de las relaciones humanas, y lo sigue siendo toda La acuacin de la historia como concepto capaz de
va hoy. En este sentido, podra considerarse la historia fundamentarlo todo puede mostrarse en tres procesos: pri
como un conceptofundamental de la sociedad, particular mero, en la desaparicin de la historia naturalis del cosmos
mente de la sociabilidad. Si, en el siglo xvm, la historia, histrico, lo que, no obstante, conllev la Historizacin de
su fundacin terminolgica y terica tal como la hemos la historia natural; segundo, en la fusin y absorcin de la
descrito hasta aqu, se acu como un concepto funda historiasacra dentro de la historia general; y tercero, en
mental del lenguaje social y poltico, ello fue porque el la conceptualizacin de la historia del mundo como ciencia
concepto ascenda hasta convertirse en un principio regu directriz que transformaba la antigua historia universal.
lativo de toda experiencia y de toda expectativa posible.
De este modo, se modificaba el rango de la historia como a) De la historia naturalis a la historia natural
ciencia propedutica, tal como lo vamos a esbozar a conti [Naturgeschichte]
nuacin: la historia fue comprendiendo, en cada vez
mayor medida, todos los mbitos de la vida mientras as Hasta bien entrado el siglo xvm, los conocimientos histri
cenda al mismo tiempo hasta convertirse en una cien cos [historisch] pasaban por ser el presupuesto emprico de
cia central. todas las ciencias; y, as, Keckerman poda decir que tena
que haber tantas historias como ciencias163. En cuanto co-

162. F. Chr. Baur, Kritische Beitrage zur Kirchengeschichte der ers-


tenJahrhunderte, mit besonderer Rcksicht auf dieWerke von Neander 163. E. Menke-Glckert, Die Geschichtsschreibung der Reformation
und Gieseler: Theologische Jahrbcher, 4 (1845), pp. 207 s. undGegenreformation, Osterwiek/Harz, 1912, p. 131.

82 83
nocimiento emprico general, la Historia trataba de lo indi Ahora bien, quedaba sobre todo la historia naturalis,
vidual, de lo particular, mientras que las ciencias y la filo la investigacin de la naturaleza, la cual, hasta Linneo, des
sofa apuntaban a lo universal. Notorio es, escriba Jonsius, criba estados y situaciones, observaba y clasificaba el rei
que fundamentum omnis scientiae esse historiam, obser- no mineral, vegetal y animal, as como el espacio de las
vationes, exempla, experientiam, e quibus tanquam singu- estrellas. Adems, cuando la expresin historia de la na
laribus, scientia universales suas propositiones format164, turaleza [Natur-Geschichte] desplaz a la historia natura-
o bien, como escriba en 1774 Johann Matthias Gesner, ya lis, como en Zedler, en 1740168, segua teniendo como
ms enfticamente, Ita Historia est quasi civitas magna, objeto los datos de la naturaleza sin interpretarlos histri
ex qua progrediuntur omnes aliae disciplinae165. camente. La historizacin de la naturaleza en trminos
En este campo de experiencias resultaba todava obvio modernos, su gradacin temporal, por la que ella misma
que la investigacin de la naturaleza formaba parte de la tambin tena su historia, habra de abrirse paso a lo largo
Historia tanto como la de los hombres y sus acciones. Si de mucho tiempo, y no tendra ya lugar bajo el ttulo de
guiendo el modelo de Reimarus, Johann Georg Bsch historia naturalis: la expresin qued reservada para la des
empezaba en 1775 su Enciclopedia de las ciencias con el cripcin de lo que est dado de modo permanente.
libro primero: De la Historia en general y de la historia Bacon, que articulaba la historia en naturalis y civilis,
natural en particular [...] llamamos Historia o historia [Ge todava conceba la naturaleza como algo ahistrico. Pero
schichte] a toda noticia e informe de lo que, o bien es real, la describa como modificable por medio de la tcnica hu
o bien ha sido real166. Esta Historia como saber de la rea mana, razn por la cual la historiaartium se contaba tam
lidad efectiva era una ciencia emprica que se apoyaba bin bajo la historia naturalis169, cosa que l explicaba por
para el presente en la experiencia propia y para el la expresin experimentalis170. La indagacin de las causas,
pasado en la experiencia ajena. Del doble aspecto tem empero, presupuesto de toda modificabilidad de la natura
poral que, sin embargo, presupona la unidad de la natura leza, no la contaba l ya dentro de la historia naturalis,
leza y el mundo de los hombres, se segua igualmente la sino de las ciencias tericas, la fsica: Etenim in hisce om-
antigua dualidad de la exposicin, por la que la historia
tanto describe como narra. Justus Lipsius haba llegado
hasta el punto de contraponer la historia naturalis descrip
tiva a la historia narrativa, la cual, a su vez, se extenda a la diosos catlicos Beurer y Glaser quienes, junto a la oposicin teol
historia divina y la historia humana167. gica de Creador y Creacin, dividan tambin la historia en historia natu
ralis, que comprende por igual la historia natural y la historia humana,
e historia divina.
168. J. H. Zedler, Grosses vollstndiges Universal-Lexikon..., cit.,
164. J. Jonsius, De scriptoribus historiae philosophicae, ed. de J. Chr. vol. 23, 1740, p. 1063.
Dorn, Jena, 21716 (reimpr. Dusseldorf, 1968), p. 2. 169. F. Bacon, De dignitate et augmentisscientiarum,2, 2, en Works,
165. J. M. Gesner, Isagogein eruditionem universalem, vol. 1, Leip vol. 1, 1864, p. 495. Pfingsten traduce mecnica, aunque en el senti
zig, 1774, p. 331. do ms amplio de la palabra historia de la tcnica [Kuntsgeschichte] o
166. J. G. Bsch,Encyclopdie derhistorischen, philosophischen und [...], mejordicho, tecnologa (ber dieWiirde und Fortgang der Wissens
mathematischen Wissenschaften, Hamburg, 1775, p. 12. chaften, cit., pp. 178s.).
167. Citado por Menke-Glckert, Die Geschichtsschreibung..., cit., 170. d., Novum Organum 1, 111,en Works, vol. 1, p. 209 [trad. de
p. 34. El seor Galli me ha hecho notar que eran, sobre todo, los estu- C. Litrn, Novum Organum, Barcelona, Labor, 1979].

84 85
nibus Historia Naturalis factum ipsum perscrutatur et re interpretacin histrica, se llev a cabo y ello corres
fer, al Physica ilidem causas171. ponde a nuestra historia del concepto enelsiglo XVIII en
La apertura del futuro por los progresos en el conoci el marco de la teora, no en el de la hisoria naiuralis. No
miento de la naturaleza y la conquista de tierras en ultra es de extraar, por ello, que esta investigacin tradicional
mar, el descubrimiento de nuevos continentes y pueblos, de la naturaleza desapareciera paulatinamente del univer
tuvo su correspondencia en una extensin temporal tam so de las ciencias histricas. Naturaleza e historia queda
bin del pasado. Ya en el siglo XVII, sta exceda la cronolo ron separadas. En la Enciclopedia, Voltaire hablaba de
ga bblica de la Creacin172. Con su Protogagea, por ejem l'histoire naturell, improprement dite histoire, [...] qui est
plo, que estaba pensada como introduccin a su historia de une parte essentielle de la physique176. Adelung se distan
los Gelfos, Leibniz daba un paso haciaeste pasado previo ciaba, en 1775: Slo entendindolo de modo muy impro
de la naturaleza. Pero no denomin historia naiuralis a su pio se utiliza la palabra historia natural para designar el
esbozo diacrnico. Comienzo por las mximasantigeda catlogo y la descripcin de los cuerpos que pertenecen al
des de esta tierra, antes quiz de que fuera habitada por reino de la naturaleza177.
hombres, y que sobrepasan, por tanto, todas las historias, Kster registra, junto a la narracin de los aconteci
pero que son tomadas de los caracteres segn nos los ha mientos, tambin la descripcin de las cosas duraderas
dejado la naturaleza173. Se tratara, en realidad, de una como algo perteneciente a la Historia, pero la llamada
Teora de la infancia de nuestra tierra, que acaso funda Historia por antonomasia tratara de los hombres y sus
ra una nueva ciencia, la Geografa natural. No era una sucesos178. En Campe, finalmente, la separacin se ha rea
Historia, pues el contexto de fundamentacin no dejaba de lizado definitivamente: La descripcin de la naturaleza,
ser hipottico174. Por la misma razn, en 1755, Kant recu esto es, de las cosas en la naturaleza, sobre todo en la tie
rra al doble ttulo Historia universal de la naturaleza y rra, segn su figura y sus rasgos. Si se relata su nacimiento,
teora del cielo, pues slo con esta expresin poda carac el modo en que perdura, los cambios de las mismas duran
terizar un esquema repleto de hiptesis que temporalizaba te su existencia, el tiempo de su duracin, [...] etc., enton
la naturaleza como culminacin sucesiva de la creacin175. ces esta historia natural es la que debe distinguirse de aque
La temporalizacin de la naturaleza, que abra su pasa lla mera descripcin179.
do finito a un futuro infinito y preparaba el caminopara su Al quedar escindida la antigua hisoria naiuralis des
criptiva, pues, se hace tambin palpable el proceso corres
pondiente: el nuevo significado de la historia natural que
171. d.,Dedignitate..., 3, 4, en Works, cit., p. 551. se haba ido imponiendo en el medio siglo precedente. La
172. A. Klempt, Die Skularisierung deruniversalhistorischen Auffas-
sung. Zum Wandel des Geschichtsdenkens im 16. und 17. Jahrhundert, naturaleza misma se dinamizaba, y justo por ello se haca
Gttingen, 1960, pp. 81 ss.
173. G. W. Leibniz, Geschichtliche Aufstze, ed. de G. H. Pertz,
vol. 4, Hannover, 1847, p. 240. 176. Voltaire, art. Histoire de la Encyclopdie, vol. 8, Genve,
174. G. W. Leibniz,Protogaea, trad. al. de W. v. Engelhardt, en Wer- 1765, pp. 220 s.
ke, ed. de W. E. Peuckert, vol. 1, Stuttgart, 1949,p. 19; cf.ibid., p. 171. 177. J. Chr. Adelung, op. cit., vol. 2, 1775, p. 601.
175. I. Kant, Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels 178. Deutsche Encyclopdie, vol. 15, 1787, pp. 649 s.
(1775), AA, vol. 1, 1902, p. 312 [trad. de E. Lunqt, Historia natural y 179. J. H. Campe, Wrterbuch derdeutschen Sprache, 5 vols., Braun-
teoradel cielo, Jurez, Buenos Aires, 1969]. schweig, 1807-1811, vol. 3, 1809, p. 461.

86 87
susceptible de tener una historia en el sentido moderno. leza, con sus causas en los tiempos antiguos. Esta ciencia
Tal como escriba Buffon en 1764, en su Hisoire nalure- tendra que convencerse de las barreras inherentes a sus
lle: la naturaleza no es ni una cosa ni un ser, es una fuerza principios racionales y, por lo tanto, dotar a su teora de
viviente, una puissance vive [...] c'est en mme temps la hiptesis, al contrario de lo que ocurre en la descrip
cause et l'effet, le mode et la substance, le dessein et cin de la naturaleza, donde puede elaborarse un sistema
l'ouvrage. Es une ouvrage perptuellement vivant y, a completo. Con todo esto, Kant tena muy claras las di
la vez, un ouvrier sans cesse actif180. Con esta anticipa ficultades terminolgicas que surgiran con su historiza-
cin, que le permita articular la naturaleza en pocas his cin de la historia natural, ya que tanto Geschiche como
tricas, se haba encontrado una definicin que se aproxi Hislorie se aplicaran por igual en el sentido de narracin
maba muy fuertemente al concepto de historia que, luego, y de descripcin. Con el fin de enfatizar el decisivo aspec
haba de desarrollarse en Alemania a partir de Herder: to temporal de la nueva ciencia, propona denominacio
Toda la historia humana es una pura historia natural de nes alternativas como Fisionoma o en la Crtica del
las fuerzas humanas, acciones y pulsiones segn el lugar y Juicio Arqueologa de la naturaleza183. Sin embargo,
el momento181. Herder ya haba dado este giro. La natu la dificultad para distinguir en el lenguaje no puede elimi
raleza, una vez historizada, poda ahora servir tambin nar la diferencia en las cosas mismas184. Haba quedado
como caracterstica estructural de la historia humana. despejado el camino para las teoras de la evolucin del
Tambin aqu fue Kant el primero en reclamar un siglo siguiente, en las que la historia se haba de revelar
cambio de la hisoria naiuralis al estilo antiguo hacia una como el sector que guiaba la investigacin de la naturale
historia de la naturaleza temporalizada. Por ms que sea za. En palabras de Biedermann (1862), la historia de la
hostil, y ciertamente con razn, a las opiniones atrevidas, naturaleza comienza, a diferencia de la indagacin de la
es preciso aventurar una historia de la naturaleza que sea naturaleza, slo all donde se muestra la conexin, la
una ciencia aparte, capaz de avanzar poco a poco desde permanencia y el enlace de lo individual con un todo. Es
las simples opiniones hasta el conocimiento182. En 1788, un proceso del devenir en el tiempo [...], donde todo el
Kant intentaba asegurar la historia natural para una reino de los seres visibles, desde la piedra hasta el hombre,
marcha de la investigacin cientfica que dedujera de las aparece como un todo conexo, evolucionado en diferen
fuerzas de la naturaleza [...] segn leyes causales, la co tes grados, como resultado de un proceso paulatino de
nexin de la condicin presente de las cosas de la natura- devenir y de acontecer185.

180. Buffon, Histoire naturelle, en CEuvres philosophiques, ed. de J.


Piveteau, Paris, 1954, p. 31.
181. J. G. Herder, Ideen..., cit., p. 145. 183. I. Kant, ber den Gebrauch teleologischer Prinzipien in derPhi
182. I. Kant, Von den verschiedenen Rassen der Menschen (1775), losophie (1788), AA, vol. 8, pp. 161 ss., n. 1; d., Kritik der Uteilskraft
AA, vol. 2, 1905, p. 43. Los fundadores de la geologa en Alemania apli (1790),2.aparte, apndice,S 82, AA, vol. 5, 1908, p. 428, nota [trad. de
caban ya el nuevo concepto de historia: J. G. Lehmann, Versuch einer M. Garca Morente, Crtica delJuicio, Espasa-Calpe, Madrid, 2001].
Geschichte von Fltz-Gebrgen, Berlin, 1756; G. Chr. Fchsel, Entwurf 184. d., ber den Gebrauch..., cit., p. 163.
zu der ltesten Erd- und Menschengeschichte, nebst einem Versuch, den 185. F. K. Biedermann, art. Geschichte, en K. v. Rotteck y K. Welc-
Ursprung der Sprache zu finden, Frankfurt/Leipzig, 1773. ker (eds.), Das Staats-Lexikon, vol. 6, Leipzig, 31862, p. 428.

88 89
b) De la hisoria sacra a la historia de salvacin Historia civil se converta por primera vez en el concepto
[Heilgeschichle] general que englobaba a la historia sagrada o de la iglesia.
Leibniz, que recogi la divisin, ordenaba ya bajo la
Historiae, id est, verae narrationis tria sunt genera: hu- Histoire humaine toda una pltora de diversos mbitos de
manum, naturale, divinum. La historia humana trata de la ciencia: la historia universal y la geografa, las antige
lo probable, la historia natural de la necesidad, la divina de dades, la filologa y la historia literaria, las costumbres y
la verdad de la religin186. Bodino, que orientaba esta serie las leyes,y finalmente, tambin, la Histoire des Religions,
segn las tres doctrinas jurdicas, vea en ella una escala de et surtout celle de la veritable Religin revele, avec
certeza creciente. Pero, en su Methodus, trataba sola l'Histoire Ecclesiastique190. As, como corresponda a la
mente de la hisoria humana, y con ello se colocaba en la experiencia, acumulada por todo el mundo, de una multi
tradicin de la historiografa secular, tal como se haba plicidad de religiones e iglesias cristianas, en Leibniz la his
desarrollado en la Edad Media tarda y en el Humanismo. toria sacra se convirti en la historia religiorum dentro de
En lo sucesivo, a la historia sagrada se la trat, o bien las historias humanas.
separada de la Historia poltica o bien, cada vez ms, en Cuando Voltaire, en la Enciclopedia, mencionaba al
tanto que historia de las iglesias y de las doctrinas religio modo tradicional la histoire sacre, como todava hacan
sas, se la trataba como una historia mundana, cuando no se algunos de sus contemporneos, aada, irnicamente:
la inclua plenamente en ella187. A ello se aada el que la Je ne toucherai point a cette matire respectable191. Y
interpretacin teolgica de todos los sucesos del mundo cuando Krug, finalmente, en 1796, volvi a bosquejar un
fuera perdiendo cada vez ms fuerza. sistema de todas las ciencias, apareca, dentro de la histo
Un barmetro de esta transformacin es, en primer ria del mundo de los hombres o del gnero humano lla
lugar, la expulsin de la hisoria divina del universo de los mada preferentemente historia en un lugar subordina
saberes histricos [hisiorisch], Freigius parece haberse an do, tambin la religin de Jess de Nazareth: en el marco
ticipado en 1580 con su Historiae synopsis. Conoca ni de la historia de la cultura, detrs de los oficios, las artes,
camente la Historia mundi majoris de la naturaleza en su las costumbres, la erudicin y la literatura, dentro de la
conjunto y la Historia mundi minoris de todos los hechos historia de la cultura religiosa, justo detrs de la religin
humanos, as como de las opiniones circa religionem aut natural y de la historia del fanatismo, como una de la
philosophiam en particular188. Tambin Bacon reduca la varias religiones reveladas192.
Historia a slo dos mbitos, la Historia naturalis y civilis, Ahora bien, esta fundicin de la historia sagrada den
y divida la ltima en tres gneros: primo, Sacram, sive tro de la historia mundial haba venido preparndose
ecclesiasticam; deinde eam quae generis nomen retinet, ci- dentro de la historiografa protestante de la iglesia, en la
vilem; postremo, Literarum et Artium189. De este modo, la medida en que sta, sobre todo la escuela de Gotinga del

190. G. W. Leibniz, Mmoire pour des personnes claires et de bon-


186. J. Bodino, Methodus..., cit., 114b. ne intention, (1694?), en Werke, ed. de A. Klopp, vol. 10, Hannover,
187. A. Klempt, Skularisierung..., cit., pp. 42 ss. 1877, p. 13;cf.W. Conze, Leibniz aisHistoriker, Berlin, 1951, pp. 36ss.
188. Ibid., p. 44. 191. Voltaire, art. Histoire de la Encyclopdie, cit., p. 221.
189. F. Bacon, De dignitate..., 2, 4, en Works, cit., p. 502. 192. W. T. Krug, Enzyklopdie, vol. 1, 1796, pp. 49 ss., 79.

90 91
siglo XVIII, haba hecho de la hisoria ecclesiasica una his Por supuesto que en este ascenso de un concepto de
toria de las sociedades eclesiales y de sus opiniones doctri historia omniabarcante, por muy nuevo que fuese, no falta
nales. En la historia de la iglesia es sin duda lo ms conve ba la participacin de un impulso teolgico. Precisamente,
niente empezar atendiendo, en cada uno de sus diversos la hisoriasacracomo una historia cuyas repercusiones iban
perodos, [...] a lo ms peculiar y caracterstico de la forma ms all de la revelacin bblica, tal como se la enseaba en
de asociacin social, y seguir luego la marcha de todos los el campo de la teologa federal, introduca momentos cris
acontecimientos [...] slo en relacin con sta193. Las ex tianos dentro del concepto moderno de historia. El esque
periencias suprasensibles se dejaban de lado en favor de ma de promesa y cumplimiento, reproducido y reproduci-
hechos histricos tales que pudieran ser interpretados, bien ble una y otra vez en el horizonte de las expectativas
psicolgicamente, bien a la luz de una moral que era cada escatolgicas, siempre haba sido adecuado para otorgarle
vez ms progresiva. La primera experiencia del tiempo in al curso temporal una cualidad histrica en el sentido de la
manentemente histrica, la del progreso, historizaba con unicidad e incluso de la ascensin. Tambin la traduccin
secuentemente tambin los dogmas que hasta entonces se del futuro escatolgico en un proceso que avanza con el
haban tenido por inalterables. Semler esperaba convencer tiempo cobraba su impulso de las espectativas religiosas.
a sus lectores de que nunca ha habido una representacin El cumplimiento no debe ponerse ni en los primeros si
inalterable y precisada de una vez para siempre del conte glos, como se deca muchas veces, ni menos an en los tiem
nido de la doctrina y la religin cristianas194. La irrupcin pos futuros, sino que debe exponerse, con una divisin no
de la nueva historia en las verdades tenidas hasta enton desigual, en toda la serie de los tiempos del Nuevo Testa
ces por eternas se fundamentaba y equilibraba con la nue mento, de tal manera que el entero sistema verdadero de
va certeza, que tambin abarcaba a la religin, de que la toda la historia quede explicado para los judos y los paga
evolucin del mundo moral segn el orden divino tambin nos, los cristianos y los turcos196. Para Bengel, toda la his
tiene sus perodos y fases, tanto como el conocimiento y el toria se converta en una historia de la Revelacin que se va
descubrimiento del mundo fsico195. Desde que la historia desvelando cada vez ms, de tal manera que la carga de la
haba alcanzado una cualidad que se transformaba progre prueba de la interpretacin se mudaba del Testamento a las
sivamente con el tiempo, tambin la hisoria sacra se deja historia postbblica. Nadie podr explicar la revelacin
ba interpretar, en este sentido, histricamente, como la que no tome en consideracin adems las historias de la
historia naturalis. iglesia y del mundo197. Es en ellas donde se muestra la
unidad sistemtica de la Hisoria. El intrprete no tiene ms
que agotar y acoger en s la suma real de la historia del
mundo y de la iglesia, pero de tal manera que mire no tanto
193. G. J. Planck, Einleitung in die theologischen Wissenschaften,
Leipzig, 1795, vol. 2, p. 223; cf. K. Vlker, Die Kirchengeschichtsschrei- a las partes como al todo, a las cosas principales, los tiem
bung der Aufklrung, Tbingen, 1921, p. 22. pos y lugares capitales, por ejemplo, Roma y Jerusaln198.
194. J. S. Semler, Versuch cines fruchtbaren Auszugsaus derKirchen-
geschichte, Halle, 1774, vol. 2, prlogo; citado por P. Meinhold, Ge
schichte der kirchlichen Historiographie, Freiburg/Mnchen, 1967, 196. J. Bengel, Erklrte Offenharung Johannis oder vielmehr Jesu
vol. 2, p. 46. Christi (21747), ed. de W. Hoffmann, Stuttgart, 1834, p. 75.
195. d., Lebensbeschreibung von ihm selbst verfasst, vol. 2, Halle, 197. Ibid, p. 137.
1782, p. 157; citado por P. Meinhold, Geschichte..., cit., vol. 2, p. 64. 198. Ibid., p. 654.

91 93
El desvelamiento gradual del Apocalipsis de san Juan Con Wizenman, el testimonio de la verdad divina se
por la historia se revel entonces como una especie de fe traslada completamente de las doclrinas a los hechos, de la
nomenologa del espritu que iba corrigiendo sucesivamen Biblia a la historia: Aquello hacia lo que yo creo tener que
te todas las interpretaciones errneas del pasado para re dirigir una atencin muy particular en nuestras Sagradas
velar su sentido futuro, el verdadero, que coincidira con Escrituras es la historia. Es ella la que distingue a estas es
al final de la historia habida hasta ahora. Segn lo formu crituras entre todos los libros de religin y los convierte en
laba Oetinger, un discpulo de Bengel: Cada siglo despus revelacin divina201. Quedaba con ello el camino despeja
de Cristo tiene su propia medida del conocimiento verda do para, siguiendo la estela de los filsofos idealistas de la
dero, aunque no pleno. Pero Dios enva de tiempo en historia, disolver procesualmente tambin la escatologa
tiempo tales herramientas que, segn la medida del co cristiana. As, Richard Rothe describe el curso del proceso
nocimiento que va creciendo en cada siglo, dan lugar a un histrico de tal manera que la iglesia cristiana se cancela y
desvelamiento mucho mayor199. supera fundindose de modo creciente en el Estado cristia
No es posible subestimar el papel que toda la serie de no del futuro. ElJuicio Final la Crisisse extiende prc
telogos de inspiracin pietista los Arnold, Bengel, tam ticamente a la serie de desarrollos histricos, de tal modo
bin Hamann, Oetinger, Wizemann o Hess tuvieron que toda la historia cristiana no es ms una gran crisis con
para la conceptualizacin en Alemania de la historia como tinuada de nuestra especie, crisis que moraliza a la Iglesia
una revelacin progresiva y con un sentido global. El pro en el curso del tiempo y la hace as superflua202.
pio reino de Dios se convirti en un proceso histrico. La Influido por Ranke y Schelling, fue Johann Christian
convergencia con un concepto mundano de progreso de von Hofmann quien, en 1841, adopt el concepto de his
la historia se llev a cabo a travs de una inspiracin mu toria de salvacin [Heilgeschichie], raramente utilizado
tua. Como escriba Thomas Wizeman, quien deduca el con anterioridad. No se trataba, empero, de una traduc
plan divino del desarrollo histrico; el hombre est cin de la desteida hisoria sacra, sino de un concepto
en movimiento perenne, y cada cada es un paso hacia de que, como concepto cristiano, haba de mostrarse a la altu
lante para la perfeccin del todo [...] Con su historia, avan ra de las pretensiones abarcantes de una historia fundada
za su conocimiento, y es poltica y teolgicamente verda sobre la filosofa de la historia203.
dero que el verdadero conocimiento propiamente dicho Edgar Bauer lo formulara con intenciones polmicas
slo puede llegar a ser transcendente en el grado en que lo en el crtico decenio del Premarzo: Por la religin, la his
haga la historia200. toria se convierte en una fbula, por la historia, la religin
se convierte en un mito, en la historia, la verdad de hoy

199. F. Chr. Oetinger, Predigten berdie Sonn-, Fest- und Feiertgli- 201. d., Gttliche Entwickelung des Satans durch dasMenschenge-
chen Episteln, ed. de K. Chr. E. Ehmann, Reutlingen, 1852, p. 11; Id., schlecht, Dessau, 1792, pp. 1 s.
Evangelienpredigten, Reutlingen, 1853, vol. 2, p. 110. 202. R. Rothe, DieAnfnge der Christlichen Kirche undihrer Verfas-
200. T. Winzemann, DerFreund Friedrich HeinrichJacobis, ed. de A. sung, Wittenberg, 1837, vol. 1, p. 59.
v. der Goltz, Gotha, 1859, vol. 1, p. 147. Cf. E. Benz, Verheissung und 203. J. Chr. K. von Hofmann, Weissagung und Erfllung im alten
Erfllung. ber dietheologischen Grundlagen desdeutschen Geschichts- und neuenTestamente, 2 vols., Nrdlingen 1841-1844; cf. G. Weth, Die
bewusstseins: Zeitschrift fr Kirchengeschichte, 54 (1935), pp. 484 s. Heilsgeschichte, Mnchen, 1931, pp. 81 ss.

94 95
refuta la verdad de ayer, para ser luego tirada por la borda de su propia historizacin tambin del mtodo histri-
a su vez por la verdad de maana, mientras que en la reli co-crtico, de tal suerte que, desde entonces, oscila como
gin, se dice, no habra ms que una nica verdad204. La un pndulo entre dos extremos. O bien, por un lado, se
presin de la alternativa obligaba a la historizacin. Fue declara al cristianismo inconciliable con la historia, sin ms.
ante este reto como se acu el trmino historia de salva
As, Overbeck registra la aspiracin moderna a hacer del
cin. Retrospectivamente podra formularse as el resul cristianismo un subdito de la historia, e infiere de ello:
tado del tcito y lento giro que haba tenido lugar a partir Transplantado al suelo de la consideracin histrica, el
del siglo XVIII: mientras que en la historia sacra era la cristianismo est condenado sin remisin al concepto de
remisin a la salvacin eterna lo que haba distinguido al finitud o [...] de decadencia206. O bien, de otro lado, la
concepto, en el concepto compuesto de historia de salva historia tiene que seguir estando dirigida a Dios en su con
cin era la historia quien asuma el papel principal. De ella junto, con lo que desaparece la diferencia entre una histo
se deduca el camino a la salvacin.
ria cristiana y otra no cristiana. En palabras de Karl Barth:
En todo caso, se conservaba la herencia judeocristiana, Toda la historia de la religin y de la iglesia se representa
y da fe de la simultaneidad de lo no simultneo en el nuevo en el mundo. La llamada "historia de salvacin", sin em
concepto de historia el que la expectativa anteriormente bargo, no es ms que la crisis continuada de toda historia,
escatolgica actuara ahora sobre el concepto y, sobre todo, no una historia dentro de la historia, o junto a ella207. El
pudiera seguir combinndose con l. No era de extraar, componente progresivo del concepto se debilita, pero el
entonces, que Moses Hess, tambin siguiendo la estela del momento procesual, que procede de la presencia existen-
Idealismo alemn, pudiera escribir en 1837 La historia cial del tribunal eterno, se mantiene con el legado de la
sagrada de la humanidad en la que, conforme al esquema teologa federal.
joaquinita, el tercer y ltimo perodo, el ltimo desen
mascaramiento de la humanidad, cuyo proceso an no ha c) De la historia universalis a la historia mundial
terminado205, habra empezado con la Revolucin france [Weltgeschichte]
sa. La expectativa de salvacin permaneca inherente a
ciertas franjas del concepto de historia y atravesaba los La transformacin que llev a la naturaleza y la historia
partidos ms diversos, impregnando desde el protestantis sacra dentro del proceso histrico general produjo un as
mo fiel al Estado prusiano hasta el socialismo. censo del concepto de historia, hasta hacer de l un con
Una vez que la antigua historia sacra qued sobrepasa cepto fundamental de la experiencia y las espectativas hu
da por la historia de salvacin, la comprensin que el cris manas. Y la expresin historia mundial [Weltgeschichte]
tianismo tena de s mismo se vio atrapada en el torbellino result particularmente apropiada para precisar el resulta
do de este proceso.

204. Bibliothek derDeutschen Aufklrer, ed. de M. v. Geismar [Ed


gar Bauer], vol. 2, cuaderno 5, Leipzig, 1847 (reimpr. Darmstadt, 1963), 206. F. Overbeck, Christentum undKultur. Gedanke undAnmerkun-
p. 127. genzur modernen Theologie, ed. de C. A. Bernoulli, Basel, 1919 (reimpr.
205. M. Hess, DieHeilige Geschichte derMenschheit. Von einemjn- Darmstadt, 1963), pp. 7 s.
gerSpinozas, Philosophische undsozialistische Schriften 1837-1850, ed. 207. K. Barth, Der Rmerbrief, Zrich, 101967, p. 32 [trad. de V. A.
de A. Cornu y W. Mnke, Berlin, 1961, p. 33. Martnez de Lapera, Carta a los romanos, BAC, Madrid, 1998],

91
96
Si se mira nicamente del vocablo, el trnsito de la [Ensayo de una historia general del mundo] en el ao 1762,
historia universal a la historia mundial se realiz de un en la que se trataba de desacreditar a la providencia212.
modo suave y sin demasiado ruido. Ambos trminos po Las formas de plural, como merkwrdiger Weltge
dan usarse muy bien de modo alternativo en el siglo XVIII. schichten [historias curiosas del mundo] haban adquirido
La expresin uuerlgesik'ihten la haba acuado yaNot- carta de naturaleza mucho antes, desde finales del siglo
ker (muerto en 1022), refirindose a la providencia divina, XVII, en el sentido de historias mundanas, seculares213, y
pero la palabra no lleg a imponerse208. La primera vez por eso poda constatar Cladenius, todava en 1752, que
que se documenta una Hisoria universalis es mucho ms la historia comn del mundo trata slo de los hechos de
tarde: en 1304 apareci una obra semejante, recibiendo los hombres, pero la revelacin de los grandes hechos de
poco despus el ttulo, ms adecuado, de Compendium his- Dios214. Era precisamente esta zona semntica del mundo
loriarum209. Historias [Hislorien] de este mundo, que in de los hombres, delimitada antitticamente, la que confe
tentan agrupar con pretensiones universales una suma de ra a la nueva expresin un mayor poder de penetracin
historias individuales, y surgidas slo para decirlo con del que tena la Universalhistorie tradicional.
Borst cuando se rompe la imagen cristiana del mundo. La temtica de asuntos mundanos se estaba propagan
En cuanto avanza la conquista de tierras de ultramar y se do y buscaba un concepto adecuado. En 1773, el Teutsche
deshace la unidad cristiana, comienzan a acumularse ttu Merkur registraba como algo extraordinario que hayan
los de historia universal, destinados a registrar y unificar aparecido tantas historias universales [Universalhislorien]
las nuevas y heterogneas experiencias. Resurge as en el en los ltimos dos o tres aos215, y Schlzer, uno de sus
siglo XVII la perdida expresin de historia del mundo, autores, constataba en el mismo ao que el concepto de
siguiendo quiz el modelo delaHislory oflhe World deSir historia del mundo [Welgeschichle] es todava vago y est
Walter Raleigh210. Stieler registra Welgeschichle/hisoria sin definir. Haca falta desarrollar, deca, un plan, una
mundi sive universalis211, y desde el siglo XVIII siguen for
mas mixtas como Universalgeschichte o Welthislorie.
A pesar de las variantes terminolgicas, es posible
mostrar ya un cambio conceptual de alcance ms profun 212. Voltaire, Essai surl'histoire genrale et sur lesmceurs et l'esprit
do en el avance de la expresin Welgeschichle. Indicio de des nations depuis Charlemagne jusqu' nos jours, 7vols., Genve, 1756,
ello fue yala traduccin del Essai sur l'histoire genrale de trad. al. con el ttulo de Allgemeine Weltgeschichte worinnen zugleich die
Voltaire como Versuch einer allgemeinen Weltgeschichte Sitten und das Eigene derer Vlkerschaften von Cari dem Grossen bis auf
dieZeiten LudwigsXTVbeschrieben werden, 4 vols., Dresden, 1760-1762
[trad. de H. Rodrguez, Ensayo sobre lascostumbres y el espritu de las
naciones y sobre los principales hechos de la historia desde Carlomagno
hasta Luis XIII, Hachette, Buenos Aires, 1959].
208. Notkers derDeutschen Werke, ed. por E. H. Sehrt y T. Starck, 213. J. Chr. Gatterer, Handbuch der Universalhistorie nach ihrem
Halle, 1952, p. 33. gesamten Umfange, vol. 1, Nebst einer vorlufigen Einleitung von der
209. A. Borst, Weltgeschichten im Mittelalter?, en R. Koselleck y Historie berhaupt und der Universalhistorie insonderheit, Gttingen,
W.-D. Stempel (comps.), GeschichteEreignis und Erzhlung, Mnchen, 21765, pp. 127s.
1973, pp. 452 ss. 214. J. M. Chladenius, Allgemeine Geschichtswissenschaft, worinnen
210. Sir Walter Raleigh, TheHistory of the World, London, 1614. der Grund zu einer neuen Einsicht in alien Arten der Gelehrtheit gelegt
211. K. v. Stieler, Wrterbuch der Teutschen Sprache, 1961 (reimpr. wird, Leipzig, 1752, prlogo, s. fol.
1968), p. 1747. 215. Schreiben aus D..., cit., p. 262.

98
99
teora, un ideal de esta ciencia, a fin de asignarle el rango sofa. Se fija, sobre todo, en que la conexin real [RealZu-
fundamental que le corresponde216. sammenhang] de los eventos debe distinguirse muy bien de
Todo un decenio despus, en 1785, Schlzer juz su conexin temporal [Zeilzusammenhang], en que una
gaba retrospectivamente: La Historia universal [Univer conexin no puede reducirse a la otra, aunque se condicio
salhistorie] no era antao ms que una "amalgama de unos nen mutuamente. Resultaban de ello algunas dificultades
pocos datos histricos" quehabra servido a los telogos y en la exposicin, de las que ya haba advertido Gatterer,
fillogos como ciencia auxiliar. Otra cosaocurracon la que requeran para dominarlas que se reconociese la inter
historia del mundo, que haba ascendido ahora en el ttulo dependencia global de las historias modernas. Los puntos
de su obra, WeltGeschichte Schlzer prefera este modo de vista cronolgicosy sincrnicos, o bien, la diacrona y la
de escribirlo, a fin de especificar que se trataba de un con sincrona, tenan que complementarse mutuamente con el
cepto compuesto: Estudiar WeltGeschichte significa fin de articular la historia del mundo segn criterios inma
pensar en conexin las principales transformaciones nentes. Se hacan entonces superfluas las cuatro monar
[HauplVernderungen] de la tierra y del gnero humano quas de la profeca divina, y las nuevas pocas resultaban
[MenschenGeschlech], con objeto de conocer las razones del significado que hubieran tenido los pueblos principa
del estado actual de ambos217. les [Hauplvlker] o los pueblos secundarios [Neben-
Mencionaba as Schlzer los dos criterios que distin vlker] para la historia del mundo. Slo contaban, pues,
guan a la nuevahistoria del mundo: espacialmente, se re las revoluciones, no la historia particular de los reyes y los
fera a todo el globo; temporalmente, a todo el gnero regentes, ni siquiera todos los nombres de estos, como
humano, del que haba que conocer sus relaciones mutuas haba apuntado Gatterer219. Propiamente es [la historia
y explicarlas en relacin al presente. Y, recogiendo algunas del mundo] la Historia de los grandes sucesos, de las revo
incitaciones de Gatterer y Herder218 y precursando a Kant, luciones: ellas pueden afectar a los hombres y los pueblos
iba un paso ms all al criticar la antigua suma de histo mismos, o bien, su relacin con la religin, el Estado, las
rias especiales [Sume aller SpecialGeschcihen] expuestas ciencias, las artes y los oficios: pueden haber ocurrido en
al modo de historia universal por ser un simple agrega tiempos antiguos o en los nuevos220.
do, para hacerle espacio a un nuevo sistema de la histo Quedaba as trazado el nuevo campo semntico. Re
ria del mundo [WeliGeschcihe]. En un nivel ms alto de nunciando a la transcendencia, ese campo le habla por pri
abstraccin, el sistema alcanzaba una pretensin de reali mera vez al gnero humano como sujeto presuntivo de su
dad ms elevada. Transmite las causaspequeas y grandes, propia historia en este mundo. Como an lo defina de
con lo que la historia del mundo deviene ella misma filo- samparadamente Sulzer en 1759, la historia general, his
oria universalis, de todos los tiempos y pueblos no puede
ser sino muy breve cuando habla de sucesos individuales.
No puede tener, pues, todo el provecho de una Historia
216. A. L. Schlzer, Vorstellung seiner Universal-Historie, vol. 2,
Gttingen/Gotha, 1773, informe previo, s. fol.
217. d., WeltGeschichte..., cit., vol. 1, pp. 1, 71.
218. J. Chr. Gatterer, Vom historischen Plan..., cit., pp. 25 ss.;J. 219. }. Chr. Gatterer, Vom historischen Plan..., cit., pp. 66 s.
G. Herder, A. L. Schlzers Vorstellung seiner Universal-Historie (1772), 220. Id., Einleitung in die synchronistische Universalhistorie, Gttin-
SW, vol. 5, 1891, pp. 436 ss.; 1. Kant, Idee..., cit., tesis IX. gen, 1771, pp. 1 s.

100 101
detallada221. Tres decenios ms tarde, en 1790, Kster historia del mundo226. En 1783, una tesis doctoral defen
resuma en la Deulsche Enciclopedie el debate que se haba dida en Maguncia poda comenzar diciendo, con todo n
encendido hasta entonces, y su resultado222. La relacin de fasis y sin ninguna sintaxis: El gnero humano ha llegado
las Historias generales y especiales es relativa a la defini a un punto en el que los muros que separaban unas partes
cin de los dominios de sus objetos, y por ello mismo am del mundo de otras, unos pueblos de otros, han sido derri
bigua [...] Pero hay otra historia universal, llamada assin bados por conocidas revoluciones, y las partes sueltas del
ms, a la que se denomina tambin historia general del hombre han fluido en un gran todo animado por un esp
mundo [allgemeine Welgeshcihie]. Tratara de todo el ritu igual que la historia; el mundo es un pueblo, tam
gnero humano y del suelo terrestre como su campo de bin entonces una historia general del mundo, y as tiene
accin. Mostrara porqu el gnero humano ha llegado a que ser tratada de modo provechoso y que confluya en el
ser lo que realmente es, o era en cada poca. mundo. La historia formara escalonadamente los pue
En el ltimo tercio del siglo XVIII, result una cierta blos hasta producir una ciudadana mundial, y se extende
unanimidad en que esta historia del mundo es una de las ra hasta la historia mundial. Es sta una verdad que tiene
ciencias directrices, pero que no haba sido escritatodava; ella misma su fundamento en la historia227.
en palabras de Kant: que no haba encontrado an su Ke- El concepto de historia moderna, que remite a s mis
pler y su Newton223. mo, intentaba encontrar en la historia del mundo un asi
Pero, a la vez, los mismos autores constataban y ello dero emprico. En ella deba estar el campo de accin de
es indicio de esa experiencia moderna que slo se pondra aquel sujeto hipottico del gnero humano que slo en su
al descubierto pasando por la historia del mundo que extensin temporal abierta poda ser pensado como uni
slo ahora haba llegado a ser posible escribir semejante dad. Por eso, paralelamente a los esbozos de historia del
historia del mundo. En ello se fundaba la superioridad pro mundo aparecan, con motivos antropolgicos, numerosos
piamente dicha, la ventaja emprica sobre los antiguos224. hilos conductores de la historia de la humanidad228. Lo que
Las transformaciones internas de Europa y su expansin an no se haba cumplido en el momento actual se espera
por todo el globo habran hecho cada vez msenmaraa ba,a modode compensacin, delfuturo. Pero el verdade
das las relaciones mundiales, de tal suerte que ya no era ro ideal de una historia tal que no sea un agregado de
posible escribir las historias de los Estados individuales, todas las historias especiales particulares y especiales slo
pues las conexiones reales afectaban a todos225. En parte, se ha esbozado por primera vez en tiempos modernos,
esto pareca ser as especialmente para las relaciones euro como deca Krug, remitindose a Kant, cuando defina la
peas en las que parece disolverse paulatinamente toda la historia de la humanidad propiamente como una historia
de la cultura humana229.

221. Q. G. Sulzer], Kurzer Begriff aller Wissenschaften und andern 226. G. Forster, Die Nordwestkste vonAmerika undderdortige Pelz-
Theile der Gelehrsamkeit, Frankfurt/Leipzig, 21759, p. 35. handel (1791), en Werke, vol. 2, s.a, p. 258.
222. H. M. Kster, art. Historie, cit., pp. 651, 654. 227. N. Vogt, Anzeige, wie wir die Geschichte behandelten, benutz-
223. I. Kant, Idee..., cit., p. 18. ten und darstellen werden, Mainz, 1783, pp. 3 ss.
224. J. Chr. Gatterer, Vom historischen Plan..., cit., pp. 16 ss. 228. F. A. Carus, Ideen zur Geschichte derMenschheit, Nachgelasse-
225. J. G. Bsch, Encyclopdie der historischen, philosophischen und ne Werke, vol. 6, Leipzig, 1809, con una amplia bibliografa, pp. 10 ss.
mathematschen Wissenschaften, cit., p. 123; cf. ibid., pp. 133, 165. 229. W. T. Krug, Enzyklopdie, vol 1, pp. 66 s.

102 103
Laclebre preguntade Schiller en su leccin inaugural concepto de historia su funcin directriz, que no ha perdi
de Jena, en 1789 Qu significa y paraqu se estudia la do desde entonces. En 1845, Marx y Engels anotaban
historia universal? resuma de modo conciso y grandio sobre la ideloga alemana: Conocemos una nica ciencia,
so todos los argumentos que haban hecho de la historia la ciencia de la historia. sta abarcara la historia de la
del mundo la ciencia directriz de toda experiencia y de naturaleza y la de los hombres. Mas no han de separarse
todaespectativa. La Edad Moderna, igual quehaba apren ambos lados; mientras existan los hombres, la historia de
dido a concebirse como un tiempo nuevo* por el progre la naturaleza y la historia de los hombres se condicionarn
so, tambin aseguraba con la historia del mundo su to mutuamente233. La historia era pensable ya slo como
talidad espacio-temporal. Por eso, la expresin, como natural y humana, esto es, como historia del mundo, de
presupuesto y definicin lmite de toda experiencia posi tal manera que este significado quedaba superado y reco
ble, se convirti tambin en una caracterstica estructural gido en aquel concepto.
de todas las historias posibles: Todas las historias son Las exposiciones abarcantes de la historia del mundo
comprensibles nicamente por la historia del mundo y en perdieron fuerza despus de la gran concepcin global de
la historia del mundo230, o bien, en la formulacin toda Ranke; en parte, porque el mtodo histrico-crtico
va ms consecuente de Novalis: Cada historia tiene que aumentaba las pretensiones, y exiga con ello la especiali
estar en la historia del mundo, y slo con relacin a toda la zacin, en parte porque la imposibilidad de concluir nin
historia es posible el tratamiento histrico de una materia guna historia haca crecer las objeciones contra los bosque
individual231. jos universales234. En todo caso, la mayora de las veces
El nuevo concepto haba alcanzado una pretensin de seguan siendo, sin reflexionar sobre ello, lo que Hans Fre-
totalidad cerrada en s misma que exclua los modelos yer conceptualizara en 1948 como historia mundial de
explicativos en competencia con l. Por eso, Friedrich Europa235, y que slo en el siglo XX empieza a pasar a ser
Schlegel podaabrir sus Lecciones sobre la hisoria univer una historia del mundo propiamente. Con ello se altera
sal de 1805 con esta frase: Dado que la ciencia es como ba, sin sobrepasarlo an, el horizonte de expectativas que
tal gentica, se sigue que la historia tiene que ser la ms el siglo XVIII haba resumido en este concepto.
universal, la ms general y alta de todas las ciencias. El nico intento exitoso, en cuanto a sus efectos hist
Mientras se hable slo de la historia de los hombres, se ricos, para sacar a la historia del mundo de su unicidad
llamara historia sin ms232. La historia del mundo fue procesual y en continua renovacin vino de Oswald Spen-
la que, en la poca de la Revolucin francesa, asign al gler, quien dedujo la inminente decadencia de Occidente

* En alemn, Edad Moderna se dice, literalmente, tiempo nue 233. K. Marx y F. Engels, Die deutsche Ideologie,MEW, vol. 3,1962,
vo: Neuzeit. p. 18, nota [trad. de W. Roces, La ideologa alemana, Grijalbo, Barcelo
230. H. Luden, Ueber den Vortrag der Universalgeschichte, en na, 1970, p. 19],
Kleine Aufstze, vol. 1, Gttingen, 1807, p. 281; sobre Schiller vase 234. Cf. E. Troeltsch, Der Historismus und seine Probleme, Tbin-
n. 148. Cf. E. Kessel, Rankesldee der Universalhistorie, Historische Zeit- gen, 1922 (reimpr. Aalen, 1961), p. 652; W. Dilthey, Einleitung in die
schrift, 178, 1954, pp. 269 ss. Geisteswissenschaften (1922), GesammelteSchriften, vol. 1, Leipzig/Ber-
231. Novalis, Fragmente und Studien, n. 77, GW, vol. 3, p. 566. lin, 1922, pp. 93 ss. [trad. de J. Maras, introduccin a las ciencias del
232. F. Schlegel, Vorlesungen ber Universalgeschichte (1805/1806), espritu, Alianza, Madrid, 1980].
SW, 2.a sec, vol. 14, 1960, p. 3. 235. H. Freyer, Weltgeschichte Europas, 2 vols., Wiesbaden, 1948.

104 105
de una morfologa cclica y natural de la historia del gsticos eran los crculos de la burguesa culta [Bildungs-
mundo, del mundo como historia236. Quedaba por el brgerium], sus libros y sus revistas, que se fueron multi
momento sin determinar hasta qu punto sus plurales plicando poco a poco durante el ltimo tercio del siglo
crculos culturales influyen, con su analoga estructural, en xvm y a los que siguieron, sobre todo en el siglo xix,
la futura historia del mundo. numerosas asociaciones e instituciones. El surgimiento de
una ciencia autnoma de la historia puede atribuirse a esa
burguesa culta que, a la vez, se dotaba de una identidad
II. LA HISTORIA COMO CONCEPTO-GUIA MODERNO
propia al acuar una autoconciencia histrica. En esta me
dida, la gnesis del concepto moderno de historia coinci
Cuando Freidrich Schlegel formulaba en 1795: La mar
de con su funcin poltica y socialsin fundirse de todos
cha y la direccin de la formacin moderna la determinan
modos con ella. Gatterer estaba orgulloso de ser cate
unos conceptos dominantes, estaba presuponiendo ya con
drtico de historia sin tener que ser historigrafo de corte
este conocimiento el concepto moderno de historia237.
al servicio de un prncipe. Pero, dejando aparte toda la
Schlegel se serva de una serie de determinaciones actuales
estima que l tuviera de s mismo, las cuestiones de teora
del movimiento comprendidas todas ellas dentro del con
cientfica que se planteaba mantienen un inters perma
cepto de historia. En esta medida, era particularmente cier
nente. Eran justamente las pretensiones cientficas del con
to de la historia lo que Schlegel reivindicaba para los
cepto de historia lo que intensificaba su fuerza de integra
conceptos dominantes: Su influencia es, pues, infinita cin poltica y social.
mente importante, decisiva, incluso. La historia slo po
La ciencia de la historia, que alcanz su apogeo en
da convertirse en un concepto gua moderno porque, en Alemania en el siglo XIX, se unific en dos etapas previas.
la poca de la Ilustracin, y merced a los efectos de la
En primer lugar, la laboriosa actividad de recopilacin y
Revolucin, se haban alcanzado todos los logros previos educacin por parte de las ciencias auxiliares que se ha
descritos hasta aqu y que acuaron el concepto.
ban ido poniendo en camino desde el Humanismo. En
1. Funciones sociales y polticas
segundo lugar, la reflexin terica y crtica con la que la
del concepto de historia
Ilustracin haba reaccionado frente a sus predecesores.
Ambas etapas encontraron una fecunda sntesis en la histo
La acuacin del concepto moderno y reflexivo de histo riografa alemana a partir de Niebuhr.
ria se fue llevando a cabo tanto en las discusiones cientfi
Contodo esto, la historia fue ganando su propio espa
cas como en el espacio lingstico poltico-social de la vida cio cientfico a medida que se iba liberando de sus funcio
cotidiana. Lo que mantena unidos a ambos niveles lin- nes ancilares de las Facultades teolgica y jurdica. El re
sultado de esta ganancia de autonoma se consigna en el
ltimo tercio del siglo XVIII, cuando tambin se haba acu
236. O. Spengler, Der Untergang des Abendlandes. Umrisse einer ado ya el nuevo concepto de historia238. Indica, por un
Morphologie der Weltgeschichte, Mnchen, "1923, p. 6 [trad. de M.
Garca Morente, La decadencia de Occidente, Espasa-Calpe, Madrid].
237. F. Schlegel, ber das Studium der griechischen Posie (1797),
Kritische Schriften, ed. de W. Rasch, Mnchen, 1964, p. 156 [trad. de B. 238. Cf. Hundert Jahre Historische Zeitschrift 1859-1959. Beitrge
Raposo, Sobre el estudio de la poesa griega,Akal, Madrid, 1996]. zur Geschichte der Historiographie inden deutschprachigen Lndern, ed.

106 107
lado, la independencia que haba alcanzado la ciencia his y los Estados, aparecieron en el siglo XVIII las historias de
trica. Paralelamente a ello, la historia por otro lado la literatura, del arte, de la tcnica, reclamadas desde Ba
alter su rango dentro de la estructura poltica del lengua con, la historia del comercio, las historias de la ciencia, la
je. Al ascender la expresin a concepto central para la historia de la cultura; finalmente, abarcndolas a todas, en
interpretacin del mundo, estilizaba tambin la autocon- palabras de Gatterer: la historia de los pueblos. As, pues,
ciencia de aquella burguesa que haba crecido en esos de hablando propiamente, hay una nica historia, la historia
cenios, pasando de ser meramente letrada a ser burguesa de los pueblos242. La nueva sociedad civil se esbozaba a s
de cultura [Bildungsbrgerfum]. La utilidad pragmtica de misma como pueblo, como nacin, y por eso, cuando Krug
la historiografa tendra que aprovechar todos losestamen ensamblaba el universo de todas las ciencias histricas par
tos, haba reclamado ya Abbt; y en 1765, Christian Kest- ciales, aseveraba que es daino separar las historias del
nerplanteaba en Gotinga la sugesiva cuestin de si la uti Estado y del pueblo, porque a causa de la ntima co
lidad de la reciente historia alcanza tambin a las personas nexin entre las dos, la historia de una no puede ser
entendida en absoluto sin la historia de la otra243.
privadas. Obviamente, el historiador debe presentarnos
al hombre entero, no slo en la rara y particular posicin Una vez que la historia se haba convertido en un
de quien domina pueblos y conquista pases239. concepto de reflexin que, explicando, fundamentando y
El gran destino que Schlzer asignaba a la historia legitimando, hace de mediadora entre el futuro y el pasa
era servir a la Ilustracin y a la dicha de la sociedad ci do, poda percibirse esta tarea suya de modo diferente. Las
vil240. De ello resultaron ampliaciones en la organizacin naciones, las clases, los partidos, las sectas u otros grupos
y en los mbitos de estudio. Toda la escritura de la histo de inters podan, tenan incluso que invocar la historia en
ria tena que ser considerada como una gran fbrica com tanto que una deduccin gentica de su respectiva posi
puestade infinitas labores en la que recopilar, investigar y cin les otorgaba ttulos legales en la estructura de accin
exponer son tareas de distinta naturaleza241. Como conte poltica o social. La gran disputa de 1814 entre Thibaut y
nido suyo, junto a las tradicionales historias de las Iglesias Savigny sobre la posibilidad de una legislacin general, o
el vehemente enfrentamiento de 1861 entre Sybel y Ficker
sobre el significado que la poltica alemana en Italia ante
riormente, y por ello tambin ahora, tena para la poltica
de Th. Schieder: Hist, Zs. 189 (1959); W. Vosskamp, Untersuchungen exterior dan testimonio de la evidencia general que era
zur Zeit- und Geschichtsauffassung im 17.Jahrhundert bei Gryphius und inherente a las fundamentaciones histricas, independien
Lobenstein, Bonn, 1967; N. Hammerstein,Jus und Historie. Ein Beitrag
zur Geschichte des historischen Denkens an deutschen Universitten im temente de que el propsito apuntara a la renovacin o a
spten 17. undim 18.Jahrhundert, Gttingen, 1972. la estabilizacin244.
239. Chr. Kestner, Untersuchung der Frage: Obsich der Nutzen der
neuern Geschichte auch auf Privatpersonen erstreckte?, en J. Chr. Gatte
rer, Historische Bibliographie, cit., 4, 1767, p. 214.
240. Prlogo de Schlzer a Abb Mably, Von der Art, die Geschichte 242. J. Chr. Gatterer, Vom historischen Plan..., cit., p. 25.
zu schreiben, trad. al. de F. R. Salzmann, Strasbourg, 1784, p. 7. [Para 243. W. T. Krug, Enzyklopdie, vol 1, p. 81.
todo el desarrollo de ideas en esta seccin, ha de tenerse en cuenta que en 244. Cf. Thibaut und Savigny, Ein programmatischer Rechtstreit auf
alemn se utiliza la misma palabra para burgus y civil; a saber: br- Grund ihrer Schriften, ed. de J. Stern, 1914 (reimpr. 1959); Universal-
gerlich. N. del T.] staat oder Nationalstaat, Macht und Ende des ersten deutschen Reiches.
241. Ibid., p. 13.

109
108
Siguiendo el tenor de la Escuela Histrica del Dere Sur en que este sur est muerto para la historia249. El
cho, Savigny acentuaba la superioridad de la proveniencia: viaje a Italia, pues, no era una huida a la historia, sino, en
El dominio del pasado sobre el presente podr manifes tanto que Burckhardt eluda la aguda crisis poltica, una
tarse tambin all donde el presente se contrapone delibe huida de la historia. A la inversa, en 1889, Sybel, con la
radamente al pasado245. Ficker remita con ms vigor a la misma economa argumentativa, invocaba abiertamente
fungibilidad de los juicios histricos y, por tanto, el riesgo sus convicciones prusianas y nacional-liberales. Tena la
de parcialidad unilateral: Donde ms difcil resulta la una esperanza de que su historia de la fundacin del Reich pu
nimidad de los investigadores es all donde sera ms im diera como ilustracin ms cercana de la enfermedad y la
portante, a saber, cuando se trata de concepciones histri crisis, servir a la vigorizacin de la salud y la armona que
cas que se hallan en estrecha relacin con las cuestiones se haban alcanzado250. De modo ms drstico, y con toda
prcticas del presente246. Estas reflexiones procedentes desenvoltura, Treitschke formulaba una intencin anlo
ambas del campo conservador corroboran un dicho pro ga: Lo que yo buscaba era destacar, de entre la confusin
verbial del siglo XIX: que con la historia se puede probar de los acontecimientos, los puntos de vista esenciales, ha
todo247. Lo decisivo era, por lo tanto, colocarse en la plata cer resaltar con ms fuerza los hombres y las instituciones,
forma comn de las pruebas histricas, esto es, disputa las ideas y los cambios de destino que han creado nuestra
bles, a fin de identificarse jurdica, poltica o socialmente. nueva nacin [Volksum]2S1. El presente volumen mues
En 1810, Luden deseaba que, como alemanes, escuche tra todava ms claramente que el precedente que la histo
mos la historia de los alemanes, y se aseguraba de ello a s ria poltica de la Confederacin germnica slo puede ser
mismo y a sus oyentes, a fin de colocarnos en la posicin considerada desde el punto de vista prusiano; pues slo
desde la que hemos de contemplar esta historia, y poner quien se mantiene l mismo firme puede juzgar el cambio
nos en la nica disposicin de nimo con la que podemos de las cosas252. Despus de la fundacin del Reich, la dis
contemplarla dignamente248. La historia no era, pues, puta entreTreitschke y Schmoller da fe de hastaqu punto
una indagacin particular limitada slo al pasado y su re las decisiones previas que se tomaran en el mbito de la
cuerdo: conservaba su actualidad poltica y la capacidad metodologa y la teora de la ciencia podan entrar en una
de provocacin social a los contemporneos que haba ga funcin poltica o social y percibirla. Treit-schke argumen
nado al final de la Ilustracin. Por eso fundamentaba Jacob taba siguiendo principios aristotlicos y estabilizando la au
Burckhardt en 1846 su clebre huida al bello e indolente toridad, con objeto de combatir una socialdemoracia a la
que Schmoller intentaba ganarse con teoremas histricos
reformistas y de evolucin social.

Die Streitschriften von Heinrich von Sybelundjulius Ficker zurdeutschen


Kaiserpolitik des Mittelalters, ed. de F. Schneider, Innsbruck, 21943. 249. J. Burckhardt,Carta a Hermann Schauenburg del 28.2.1846,
245. J. Stern (ed.), Thibaut und Savigny..., cit., p. 137. Briefe, ed. de M. Burckhardt, Basel, 1952, vol. 2, p. 208.
246. F. Schneider (ed.), Universalstaat..., cit., p. 31. 250. H. v. Sybel, Die Begrndung des deutschen Reiches durch Wil-
247. C. F. Wander, Deutsches Sprichwrter Lexikon, 5 vols., Leipzig, helm 1, Mnchen/Leipzig, 1889, vol. 1, pp. xiii s.
1867-1880, vol. 1, 1867, p. 1593. 251. H. v. Treitschke, Deutsche Geschichte im 19.Jahrhundert, 1879
248. H. Luden, Einige Worte ber das Studium der vaterlndischen (edicin de Leipzig, 1927), vol. 1, p. viii.
Geschichte, Jena, 1810 (reimpr. Darmstadt, s.a.), p. 11. 252. d., op. cit., vol. 3, p. viii.

110 111
La utilizacin poltica directa de la historia dirigin nes anteriores necesitaban el recuerdo de la historia del
dose a un amplio pblico de oyentes y lectores slo fue mundo para hacerse insensibles a su propio contenido. La
posible porque la historia no se conceba nicamente como revolucin del siglo XIX tiene que dejar que los muertos
ciencia del pasado, sino, en primer lugar, como espacio de entierren a sus muertos para llegar a su propio conteni
experiencia y medio de reflexin de la unidad de accin do256. Pero l mismo redactaba unos agudos anlisis de
poltica o social a la que en cada caso se aspiraba. La cien historia contemporneas, como el del 18 Brumario de
cia de la historia no tiene nada que ver con la mscara Napolen Bonaparte, con el fin de ensear al proletaria
fnebre del pasado [...] Comprensiva y comprendida, su do por medio del fracaso de las revoluciones habidas hasta
historia es para ellos una conciencia acerca de s mismos, entonces y ejercitarlo en el espritu de una nueva lengua.
una comprensin de s mismos. As, nuestra ciencia recla Segn la posicin, los diferentes pasados servan y
ma su lugar y su deber en todo lo que va deviniendo; lo sirven a la autodeterminacin poltica y social y a los
que ocurre a nuestro alrededor y lo que nos ocurre: qu pronsticos que se deducan de ellas. Pero este aspecto con
otra cosa es que el presente de la historia, la historia del mltiples fracturas de una historia nica no es en modo
presente?253. O bien, como sencillamente lo formulaba alguno expresin de subjetivismo sin escrpulos ni de his-
Schopenhauer: Slo a travs de la historia llega un pueblo toricismo, tal como lo caracterizaba Theodor Lessing en
a ser completamente consciente de s mismo254. 1921. Segn l, abrigara la descabellada presuncin [...]
Lo que vale para la conciencia nacional burguesa in de que el pensar de un proceso es el proceso mismo257.
tentaban ganarlo tambin Marx y Engles para la concien Antes bien, en la ciencia y en la poltica, la relatividad de
iij cia de clase de los trabajadores, an por desarrollar, en el los juicios histricos formaba parte de los conocimientos
medio de la reflexin histrica. As, en 1850, Engels escri que contribuyeron a constituir el concepto de historia. In
i: i ba sobre las guerras campesinas alemanas: Las clases y dependientemente de la pretensin de verdad de la histo
fracciones de clases que han cometido traicin por todas ria como ciencia, el que siempre se est atado a la situacin
partes en 1848 y en 1849 las encontramos ya como traido de conocimiento es un principio emprico que el mundo
ras en 1525, aunque en un nivel de desarrollo inferior255. de la historia haba ayudado a descubrir en el siglo XVIII.
Marx se burlaba de esas conjuraciones de muertos de la
historia del mundo que servan a la autoestilizacin pol 2. Relatividad histrica y temporalidad
tica. La revolucin social del siglo XIX no puede sacar su
poesa del pasado, sino slo del futuro [...] Las revolucio- En 1623, Comenius comparaba la actividad de los histo
riadores con la mirada por un catalejo con forma de trom
pa que apuntara hacia atrs, por encima del hombro. De
253. J. G. Droysen, Geschichte derpreussischen Politik, Berlin, 1855,
este modo, deca, se intentan extraer enseanzas del pasa-
vol. 1, p. iii.
254. A. Schopenhauer, Die Welt ais Wille und Vorstellung (1819),
SW, vol. 2, Mnchen, 1911, p. 507 [trad. de P. Lpez de Santa Mara, El 256. K. Marx, Der achzehnte Brumaire desLouis Bonaparte (1852),
mundocomo voluntady representacin. Complementos, Trotta, Madrid, MEW, vol. 8, 1960, pp. 115, 117 [trad. de O. P. Safont, El dieciocho
2003, p. 496]. Brumario de Napolen Bonaparte, Ariel, Barcelona, 1985, p. 15).
255. F. Engels, Der deutsche Bauernkrieg, MEW, vol. 7, 1960, 257. T. Lessing, Geschichte ais Sinngebung des Sinnlosen, Mnchen,
p. 329. 1921, p. 21.

112 113
do para el presente y el futuro. Pero lo sorprendente de esa do de la supraparcialidad, necesaria para reproducir la rea
mirada seran las perspectivas arqueadas que muestran lidad pasada aproximndose a la verdad plena, se hallaba
todo bajo una luz diferente. Por eso no poda uno de una especie de realismo ingenuo. Lo que constituy el
ningn modo fiarse de [...] que una cosa sea realmente mundo histrico no fue esa desconexin propia del proce
como se le aparece al observador. Cada uno confa nica so investigador, metodolgicamente tan antigua como im
mente en sus propias lentes, de lo que se siguen las dispu prescindible, por la que se deba lograr la supraparcialidad.
tas y las peleas258. Antes bien, fue el hecho de que la historia se refiriera re
La traslacin de la teora de la perspectiva de las cien trospectivamente a sus propios presupuestos epistemolgi
cias naturales a la Historia se hizo ms evidente durante el cos lo que compendi la historia moderna, tanto en el cam
siglo de las luchas de religin y los escritos polmicos con po cientfico como en el precientfico, el polticoy el social.
fesionales una vez que los autores estuvieron dispuestos Orientado an por el ideal de conocimiento realista,
a reconocer como relativos los puntos de vista dogmti Zedler escriba resignado que sera muy difcil, casi impo
cos. Pero de ello no se segua que el nuevo punto de sible, ser un historiador perfecto. Quien quiera serlo no
vista, conforme a la razn y supraconfesional, fuera tam debera tener, cuando llegara el caso, ni una orden, ni un
bin relativizable. Antes bien, el ropos antiguo de que el partido, ni compatriotas, ni religin261. Fue mrito de
Historiador tiene que ser apolis, apatrida, para poder ser Chladenius el haber demostrado que justamente esto es
vir a a verdad, para informar nicamente de lo que ha imposible.
ocurrido259, atraviesa todos los siglos como un postulado Chladenius parta de que, por lo regular, la historia y
de tica cientfica. Bayle y Voltaire se comprometan con su representacin suelen coincidir. Pero para poder inter
l tanto como Wieland o Ranke: Todo est conectado: el pretar una historia y juzgarla se precisa una separacin es
estudio crtico de la fuentes autnticas, la concepcin im tricta. La historia es una cosa, pero la representacin de
parcial, la exposicin objetiva; la meta es que se haga ella es diversa y mltiple262. Se puede pensar, pero slo
presente la verdad plena, aunque no pueda alcanzarse del pensar, que una historia est en s libre de contradiccin;
todo260. pero cualquier informe sobre ella estar fragmentado por
La autosuspensin del punto de vista partidista se diri la perspectiva. Lo que ocurre en el mundo es visto por
ga siempre histricamente contra partidos concretos, di gentes diferentes de modo diverso263. Es absolutamente
versos cada vez. Epistemolgicamente, detrs del postula- decisivo si un conjunto conectado de acontecimientos lo
juzga alguien interesado o alguien ajeno a l, un amigo o
un enemigo, un erudito o un ignorante, un cortesa
no, un burgus o un campesino, un agitador o un
258. J. A. Comenius, Das Labyrinth der Welt und das Paradles des
Herzens (1623), pp. 11, 15; trad. al. de Z. Baudnik, ed. de P. Kohout,
Luzern/Frankfurt a. M., 1970, pp. 105 s.
259. Luciano, Wie man Geschichte schreiben sol, 41, trad. al. de H. 261. Famianus Strada (1572-1649), citado por J. H. Zedler, Grosses
Homeyer, Mnchen, 1965, p. 148 [trad. de J. Zaragoza Botella, Cmo vollstndiges Universal-Lexikon..., cit., vol. 13, 1735, p. 286, art. His
debe escribirse la historia, en Luciano, Obras, III, Gredos, Madrid, 1990, torie.
pp. 367-408]. 262. J. M. Chladenius, Einleitung..., cit., p. 195.
260. L. v. Ranke, Einleitung zu den Analekten der englischen Ge 263. Ibid., p. 185; y Allgemeine Geschichtswissenschaft..., cit.,
schichte, SW, vol. 21,31879, p. 114. p. 151.

114 115
subdito fiel. De este hallazgo, perteneciente al mundo de De la historia vivida a la historia elaborada cientfica
la vida, Chladenius extraa dos conclusiones: primero, la mente, la historia se lleva a cabo en perspectivas que
insuperable relatividad de todos los juicios de intuicin, contienen sentido y lo fundan y que, a su vez, remiten una
de toda experiencia. Puede haber dos relatos que se con a otra mutuamente. A partir de Chladenius, los historiado
tradigan mutuamente, y puede ser que los dos reclamen la res estuvieron mejor protegidos que antes para avistar en
verdad para s. Pueshay unarazn por la que conocemos la probabilidad una forma propia de verdad: la verdad his
la cosa as, y no de otro modo: y ste es el punto de vista trica [historisch], precisamente. Una vez que quedaba cla
de la cosa misma [...] Del concepto de punto de vista se ro que tenan que tener su propio pundo de vista, tuvieron
sigue que las personas que miran una cosa desde diversos valor para ocupar abierta y conscientemente una posicin
puntos de vista han de tener tambin diferentes represen [Sandor]. Para Abbt estaba claro, entonces, que la histo
taciones de la cosa [...]; quot capita, loi sensus264. ria de cualquier pueblo sonar de modo distinto en Asia
En segundo lugar, Chladenius infera de su anlisis de que en Europa267. Gatterer redact un tratado comparati
los testigos y de las actitudes de comportamiento el pers- vo de la posicin y el punto de vista del historiador, en el
pectivismo que afectara igualmente a la investigacin y que se compara a Livio con un posible Livio teutn268.
exposicin posteriores. Por supuesto que habaque inten Tambin Schlzer, Wegelin, Semler o Kster se servan de
tar conocer la historia misma, interrogando de modo jus las expresiones Sehepunk o Sandpunk. Y Hess, que en
to a testigos opuestos y cerciorndose de los indicios y 1774 elegi un punto de vista que le permitiera una espe
vestigios con que se trabaja en esta medida, Chladenius cie de representacin que considero la ms apropiada, tan
alababa tambin un ideal de conocimiento realista mode to en consideracin para con lo pasado como en conside
rado, pero los conjuntos conectados de los aconteci racin para con lo futuro269. El modo de ver las cosas de
mientos pasados no pueden reproducirse in oio por me Chladenius, pues, se haba convertido en un lugar comn.
dio de ninguna exposicin. Sobre todo, el historiador que Mucho yerran los que han exigido que un historiador
quiera informar de historias ingeniosas no puede hacer se debe comportar como un hombre sin religin, sin patria
otra cosaque reproducirlas en cuadros rejuvenecidos265. y sin familia; no se han parado a pensar que reclaman co
Tiene que seleccionar, tiene que recortar y tiene que ser sas imposibles. Igual que cualquier otro implicado, el his
virse de conceptos generales, pero con ello se expone a toriador no puede evitar introducir sus propios puntos de
nuevas e ineludibles ambigedades que precisan, a su vez, vista segn su procedencia, su estamento, sus intereses y su
de interpretacin. Pues un escritor de historia, cuando
escribe cuadros rejuvenecidos, lo hace en todo caso con
vistas a algo que el lector debe penetrar con la mirada si
267. T. Abbt, Geschichte des menschlichen Geschlechts, soweit selbi-
quiere juzgar la historia de la que se trata266. ge in Europa bekannt worden, vom Anfange der Welt bis auf unsere Zei-
ten. Ausdemgrossen Werke derallgemeinen Welthistorie ausgezogen. Alte
Historie, vol. 1, Halle, 1766, p. 219.
264. Id., Einleitung..., cit., pp. 188 s. 268. J. Chr. Gatterer, Abhandlung vom Standort und Gesichtspunkt
265. Ibid., p. 221; \Geschichte se utiliza aqu todava como plural! des Geschichtschreibers oder der teutsche Livius, en Id., Historische Bi-
[Sobre el trmino Geschichte y su funcionamiento gramatical en alemn, bliographie 5, 1768, pp. 3 ss.
vase la introduccin. N. del T] 269. J. J. Hess, Von dem Reiche Gottes. Ein Versuch ber den Plan der
266. Ibid., p. 237. gttlichen Anstalten und Offenbarungen, vol. 1, Zrich, 1773, p. xxiv.

116 117
posicin, de modo que una historia siempre se transforma misma en lo esencial: al menos yo lo presupongo aqu,
pos evenium270. Y Chladenius iba todava un paso ms al aunque s muy bien que tampoco esto se puede presupo
separar la perspectiva adoptada por la historia del relato ner en todos los casos271. Bsch constataba en 1775 que:
partidista, que en contra de todo saber y entender dis Sin embargo, los nuevos casos que vayan surgiendo pue
torsiona y oscurece los sucesos ya de antemano [...] Un den hacer que nos resulte importante una historia que,
relato imparcial, pues, no puede significar lo mismo que previamente, nos interesaba poco o nada en absoluto272, e
relatar unas cosas sin ningn punto de vista, pues esto, invocaba para ello la historia del Indostn, la cual haca
simplemente, no es posible: y hacer un relato partidista slo veinte aos que, gracias a los ingleses, haba sido in
tampoco puede ser lo mismo que relatar una cosa y una cluida en contexto general de sus efectos.
historia segn el propio punto de vista, pues, entonces, Que la historia misma slo se constituye por la co
todos los relatos seran siempre partidistas. nexin entre los efectos era la siguiente consecuencia.
Al constatar de este modo que la formacin perspecti- Schlzer la extrae, todava de pasada, en 1784: Un fac-
vista del juicio no es idntica con la toma de partido, Chla tum puede carecer de toda significacin en el presente y
denius tensaba un espacio terico que no ha sido rebasado llegar a tener una importancia decisiva, tarde o temprano,
hasta hoy. Pues la pretensin de comprender, el postulado para la historia misma, o para la crtica273. En el horizonte
de tomar tambin en consideracin al otro y al contrario, de la historia del mundo concebida unitariamente, los su
la doctrina que, desde Herder, le asigna a cada poca, a cesos dados previamente podan, pues, cambiar el rango
cada pueblo y a cada individuo su propio derecho, slo que tenan.
pueden cumplirse si los criterios de formacin del juicio y Finalmente, la creciente distancia temporal con el pa
de presentacin no son reducibles a una simple toma de sado no se vea slo como constitutiva para el cambio de
partido. ste. Se extrajo la consecuencia ulterior de que al crecer la
En otro respecto, Chladenius se qued a las puertas distancia en el tiempo aumentaban tambin las posibilida
del mundo histrico, cuya hermenutica esboz l por pri des para el conocimiento. De este modo, el testigo ocular
mera vez: su crtica y su metafrica del conocimiento eran qued expulsado de su posicin hasta entonces de privile
sobre todo espaciales. La historia que ya haba transcurri gio aunque ya relativizada por Chladenius como fuen
do era como tal, para l, un campo de objetos fijo y defini te principal: el pasado dejaba de conservarse en el recuer
tivo al que los hombres no hacen sino arrojar miradas en do por la transmisin oral o escrita, sino que, antes bien, se
direcciones diferentes. Que el curso temporal poda tam lo reconstrua en un proceso crtico. Todo gran aconteci
bin cambiar ex pos la cualidad de una historia es algo en miento est siempre envuelto en una niebla para los con
lo que Chladenius ya no lleg a caer. temporneos, sobre los que acta de modo inmediato, y
Pero, incitada por Chladenius, la componente tempo esa niebla se va retirando poco a poco, muchas veces, ape
ral de la perspectiva se abra paso rpidamente. Gatterer nas han pasado algunas generaciones. Cuando ya ha trans-
ya tena sus dudas: La verdad de la historia sigue siendo la

271. J. Chr. Gatterer, Abhandlung vom Standort..., cit., p. 7.


270. J. M. Chladenius, Allgemeine Geschichtswissenschaft..., cit.. 272. J. G. Bsch. Encyclopdie..., cit., p. 118.
pp. 166, 151. 273. A. L. Schlzer, Prlogo a Abb Mably, op. cit., p. 15.

118 119
currido tiempo suficiente, el pasado aparece gracias a la Desde el momento en que qued sumergida en la pers
crtica histrica, que con una figura completamente di pectivatemporal de su desarrollo histrico, la verdad his-
ferente274, tambin sabr calcular las pretensiones de ver trico-relativa [hislorisch] pas a ser una verdad superior.
dad propias del espritu de partido. El presupuesto de esta posicin superior era que la natura
Con la temporalizacin de la historia, la perspectiva leza del pasado era diferencia perspectivista y como Se
temporal gan un mayor rango metodolgico. Tambin mler deduca de ello fctica en la naturaleza del pasado
aqu era la economa de salvacin la que ahora como en cuando se la comparaba con el presente y el futuro. Que
Lessing, como economa del tiempo, permita interpre hay que reescribir de vez en cuando la historia del mundo
tar de modo progresista los cambios histricos. No hay es algo de lo que seguramente ya no queda ninguna duda en
nunca una Historia inalterable, dice Semler en 1788. La nuestros das, escriba Goethe poco despus. Pero tal
suma transversal de los datos, el contenido y la elabora necesidad no nace porque se hallan descubierto entre tanto
cin hacen madurar de vez en cuando una diferencia. Esta muchos sucesos que antes no se conocan, sino porque se
diferencia es simplemente inevitable [...] Es una consecuen dan nuevas opiniones, porque el compaero de una poca
cia de la muy sublime economa de Dios en el mundo de en progreso es conducido hasta posiciones desde las que se
los hombres275. puede abarcar y juzgar el pasado de un modo nuevo277.
La desigualdad, el cambio y la variacin de todas las Desde entonces, la historia como tal cobr tambin una
circunstancias permanecen una y otra vez, para continuar genuina cualidad temporal. Lo que Goethe expresaba era
la educacin moral y siempre diferente de los hombres. A una experiencia histrica que haba crecido muy lentamen
esta historia previa a todos [...] los historiadores es a lo te y que se haba ido acopiando desde Chladenius: que el
que se ha prestado muy poca atencin antes de leer sus estar referido a la propia posicin es constitutivo de la ex
textos. Se pueden deducir de aqu las etapas de un conoci periencia histrica y del conocimiento histrico [historisch].
miento creciente que capacitar a los que nazcan despus Con la temporalizacin de esta historia fragmentada en
para desenmascarar los intereses partidistas de las genera perspectivas se haca preciso reflexionar tambin sobre la
ciones anteriores y sus historiadores. Esto es justamente lo propia posicin, dado que sta cambia en el movimiento
que pretenda hacer Semler con los tres siglos del cristia histrico, y con l. Finalmente, esta experiencia se vio con
nismoprimitivo. Quien afirma la inalterabilidad del siste firmada por los arrolladores acontecimientos de la Revolu
ma de la Iglesia a lo largo de su historia, se entrega a los cin francesa: pues particularmente stos forzaban de modo
prejuicios y sirve a intereses jerrquicos de la dominacin. muy concreto a tomar partido.
Impide el despliegue moral de la religin cristiana, y no Por eso, Friedrich Schlegel peda que se reflexionara
puede haber mayorpecado contra la verdad histrica [his abiertamente sobre la propia posicin. Exiga del historia
torisch]276. dor que expusiera, con el corazn en la mano, cules
eran sus opiniones y sus juicios, sin los cuales no es posi-
274. G. J. Planck, Geschichte der Entstehung..., cit., Leipzig, 1781,
vol. 1, p. vii; Id., Einleitung..., cit., vol. 2, p. 243.
275. J. S. Semler, Neue Vesuche die Kirchenhistorie der ersten Jahr-
277. J. W. Goethe, Materialienzur Geschichte der Farbenlehre, HA,
hunderte mehr aufzuklren, Leipzig, 1787, pp. 1 ss.
vol. 14, 1960, p. 93.
276. Ibid., pp. 101 s.

121
120
ble escribir ninguna historia, al menos una expositiva, as ra partido por la razn, por el derecho. Pues slo ella
como cules eran sus principios fundamentales en cuanto poda reivindicar el conocimiento de la historia verdade
al derecho y la fe. No se le debe acusar de parcialidad, ra, ella toma partido por lo esencial282 [...] prematura
aunque seamos de otra opinin que l, aada, en la lnea mente se dice que hay que proceder de modo histrico.
de Chladenius278. Mientras los partidos del pasado sigan El postulado de imparcialidad tiene sentido nicamente
existiendo en el presente, es incluso inevitable y necesa mientras con ello se proteja de juicios unilaterales a lo que
rio un tratamiento doble de la historia. La ilusin con ya se ha encontrado. Pero extenderla hasta el punto de
siste, ciertamente, en esperar encontrar la verdad histri empujar al historiador al papel de espectador que, libre
ca sola y nicamente en los escritores llamados imparciales de fines, narra todas y cada una de lascosas significa hacer
y neutrales279. Por eso, la cuestin abierta era la de cul que la imparcialidad misma carezca de fines: Sin juicio,
es el partido que tiene razn, cuyo punto de vista habra la historia pierde inters.
que adoptar. La coercin a tomar una decisin poltica Al tomar partido por la razn, la cual, en realidad, er
pasaba a ser una cuestin de encontrar el juicio. Schlegel definilionem, no permite ningn otro partido, Hegel se
buscaba la respuesta en la filosofa de la historia al inten gua aplicndole a la historia el lenguaje de la Revolucin
tar alzarse hasta el gran punto de vista de la historia, francesa. Desde entonces, no ha dejado de ser el dilema de
que es el que seala la direccin que, a largo plazo, toma todas las exposiciones histricas [hisiorisch] el deber sus
rn novedades destinadas a durar. O bien, como dijo ms traerse a tomas de partido que, sin embargo, era prescrip-
tarde, con algo ms de sordina, en el Sello de esta poca: tivo realizar para cualquier conocimiento histrico. As,
lo que no se puede es hacer valer al partido como partido Gervinus, en cuanto propagandista de la poltica liberal,
[...] Tenemos ciertamente que tomar partido por el bien y abogaba en favor del postulado tradicional de ser impar
por lo divino [...] pero jams debemos ser partido o si cial y sin prejuicios. Parece ser la suerte del historiador
quiera hacerlo280. el reconciliar contradicciones. Lafe, la autoridado la pa
Respecto a la apora que se abre entre la pretensin de tria no deben confundir el sentido, y sin embargo, tiene
verdad y su condicionamiento histrico, Schlegel casi con que ser un hombre de partido del destino, un abogado
sigue sortear la posicin de Hegel. ste, al impartir sus natural del progreso. Defender la causa de la libertad es
Lecciones de filosofa de la hisoria mundial, pretenda, algo irrenunciable283.
por un lado, considerar la totalidad de todos los puntos Oponindose a que se identificara la obligacin de te
de vista281. Por otro lado, peda sin reservas que se toma- ner un punto de vista con una toma de partido poltica,
Ranke invocaba la posicin opuesta ms extrema, la apa
rente, pero falsa elevacin de la ciencia histrica por
278. F. Schlegel, ber die neuere Geschichte, Vorlesungen 1810/ encima del tiempo: Gervinus deca en la necrologa de
1811, SW, 1.a sec, vol. 7, 1966, p. 129.
279. d., ber Fox und dessen historischen Nachlass, 1810, ibid.,
pp. 115 s.
280. d., Neuere Geschichte, p. 129; d., Die Signatur des Zeitalters 282. d., Einleitung..., cit., p. 283; cf. ibid., pp. 134 s.; d., Enzyklo-
(1820/1823), ibid, pp. 519 s.
pdie..., cit., pp. 427 ss., 549.
281. G. W. F. Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, cit., p. 32.
283. G. G. Gervinus, Grundzge der Historik, Leipzig, 1837, pp. 92 ss.

122 123
ste284 reiteraba a menudo la opinin de que la ciencia golpe, pueden captarse igualmente con una sola mirada.
tiene que intervenir en la vida. Es muy verdadero, pero La diferencia esencial de este tiempo respecto al anterior
para poder actuar, tiene que ser, antes que nada, ciencia. es que, en l, el juicio correcto est ms condicionado por
Pues es imposible tomar el propio punto de vista en la vida el punto de vista, y en aqul, ms por el conocimiento
y trasladarlo a la ciencia; la vida acta entonces sobre la histrico285.
ciencia, no la ciencia sobre la vida [...] Slo podemos ejer Stein haba aceptado el carcter histricamente condi
cer un verdadero efecto sobre el presente cuando hacemos cionado de la respectiva posicin como un presupuesto
primero abstraccin de l para elevarnos a la ciencia libre del conocimiento histrico. Pues si los ritmos temporales
y objetiva. En definitiva, Ranke buscaba sustraerse al con de la historia cambian por s mismos, necesitan de pers
dicionamiento histrico de sus juicios histricos [hisorisch] pectivas adecuadas. Por eso, Stein buscaba conocer las le
cuando rechaza terminantemente cualquier opinin que yes del movimiento de la historia, esto es, de la Edad
contemple todo lo sido bajo el punto de vista del da de Moderna, con el fin de deducir de ellas un futuro en el
hoy, sobre todo si ste est cambiando incesantemente. que, a la vez, quera influir al poner en claro su propia
Para Ranke, el condicionamiento histrico de esa opinin posicin. El diagnstico puede arriesgarse tanto ms a
segua siendo una objecin contra el conocimiento histri emitir un prognstico cuanto ms se cerciore de su propio
co [hisorisch]. carcter histricamente condicionado y de sus lmites.
Un signo, no slo de las tomas de partido que se reali Mientras que la historia anterior permaneca a cubierto
zaban por entonces en esta controversia, sino tambin, y de todo tipo de sorpresas porque sus historias no se alte
quiz ms, de la ambivalencia de la historia misma, es raban en lo fundamental, la Edad Moderna parece no es
que sta suministra tambin las mismas objeciones que se tar preparada para las sorpresas, porque ya no era posible
plantean contra ella. Esto forma parte del carcter concep deducir inmediatamente el futuro a partir del pasado. En
tual de un concepto-gua que poda rellenarse de modo palabras de Feuerbach, en 1830: Slo tiene la historia lo
diferente en funcin de la posicin o del partido. que es por s mismo principio de su cambio286. De este
El que la perspectiva temporal se refiriese a un movi modo, el perspectivismo histrico se haba transformado
miento en cambio constante, que acabara por ser un mo completamente, pasando de ser una categora histrica a
vimiento acelerado, y que dicha perspectiva fuese implu- ser una determinacin fundamental, procedente de la his
sada precisamente por este movimiento, es algo que ya toria misma, para toda experiencia y toda expectativa. La
haba formulado claramente Lorenz von Stein en 1843: la diferencia temporal entre pasado y futuro ganaba su pro
vida, deca l, se est acelerando desde hace cincuenta pia cualidad histrica, que slo permita ser juzgada por
aos. Es como si la historiografa ya casi no fuera capaz conocimientos que fueran conscientes de su propia reali-
de seguir a la historia. Y sin embargo, a una consideracin
ms cercana se le muestra justamente lo contrario. Todas
estas diversas formaciones, igual que han surgido de un
285. L. Stein, Die Municipalverfassung Frankreichs, Leipzig, 1843,
p. 68.
286. L. Feuerbach, Todesgedanken (1830), en SW, ed. de W. Bolin y
284. L. v. Ranke, Georg Gottfried Gervinus. Gedchtnisrede vom F. Jodl, 21960, vol. 1, p. 48; cf. H. Blumenberg, Die Legitimitt der
27.9.1871, en Historische Zeitschrift, 27 (1872), pp. 142 s. Neuzeit, Frankfurt a. M., 1966, p. 74.

124 125
dad, temporalidad. Por eso, un contemporneo de la futuro por crear y las miradas orientadas a un pasado que
poca buscaba su redencin [...] nicamente en la com cada vez se pierde ms, y que slo histricamente [hiso
prensin y el uso de nuestro propio tiempo, que es muy risch] puede recuperarse, empiezan a separarse, aunque, al
instructivo, aunque slo sea porque, a diferencia de los principio, ambas fueran puestas al descubierto por el con
anteriores, no recibe una historia anterior y yahecha para cepto de historia. En el curso del siglo xix se va formando
transmitirla inalterada a los descendientes287. una cierta diferenciacin que asigna la dimensin de futu
Un tiempo del que siempre se espera que sea un tiem ro ms bien al progreso y la del pasado ms bien a la
po nuevo no puede sino impulsar desde sunahistoria que historia, aunque este par de ningn modo puede aplicar
nicamente puede experimentarse de modo perspectivis- se de modo antittico. Ambos se renen en la historia pen
ta. Con cada nuevo futuro surgen nuevos pasados. Impo sada como evolucin o desarrollo.
sible predecir todo lo que anser historia algn da. Qui Era algo ampliamente difundido el saber de que en los
z el pasado siga estando, en lo esencial, sin descubrir! aos alrededor de 1800 se estaba ante un inminente giro
Necesita an de tantas fuerzas retroactivas! (Nietz- epocal. Toda comparacin de nuestra poca con otros
sche)288. momentos de cambio en la historia de los pueblos y de los
siglos se queda pequea, escriba Perthes tras la cada de
3. El crecimienlo del abismo enre experiencia Napolen. El inmenso significado de estos aos slo po
y expecialiva dr barruntarse cuando se reconozca que todo nuestro
continente se encuentra en un tiempo de transicin en el
La historia, escriba Novalis en 1799, se compone de lo que chocan los opuestos del medio milenio que perece y
pasado y lo futuro, de esperanza y recuerdo289. Esta clara el medio milenio que se avecina290. La correspondencia
ecuacin acab por convertirse en un problema. El pers- de Perthes es como la caja de resonancia de la opinin
pectivismo temporal resultaba de una historia que pareca pblica de la poca, y numerosos pasajes de sus cartas
alejarse con creciente velocidad de los datos que se tenan remiten a aquella experiencia de la aceleracin que se dis
previamente. La experiencia de una ruptura que desgarra tingua como algo especfico del tiempo nuevo que despe
ba, separndolas, las dimensiones del pasado y del futuro, gaba. Cuanto ms inmediato sea el modo en que la histo
la conciencia de estar en una poca de transicin, es algo ria agolpa la serie de los sucesos, tanto ms violenta y
de lo que hay testimonios por todas partes desde la gran universal ser la disputa. Las pocas anteriores slo ha
revolucin. Desde entonces, las miradas orientadas a un ban conocido cambios de direccin que se prolongaban
durante siglos, pero nuestro tiempo ha unido en las tres
generaciones que ahora viven algo completamente incon
ciliable. Las enormes tensiones de los aos 1750, 1789 y
287. C. T. Perthes, Friedrich Peres' Leben, Gotha, 61872, vol. 3, 1815 prescinden de cualquier solucin de continuidad y
p. 360 (Carta de un amigo a Perthes).
288. F. Nietzsche, Die Frhliche Wissenschaft (1882/1886), n. 34, no aparecen como una sucesin, sino como una yuxtapo-
en Werke, vol. 2, 1955, p. 62 [trad. de R. Crego y G. Grot, La Gaya
ciencia, Akal, Madrid, 1987].
289. Novalis, Heinrich von Ofterdingen 1, 5, GW, vol. 1, 1960,
p. 258 [trad. de E. Barjau, en Himnos a la Noche. Enrique de Ofterdin 290. C. T. Perthes, Friedrich Perthes'Leben, cit., vol. 2, pp. 240 s.
gen, Editora Nacional, Madrid, 1981].

126 127
sicin en la que los hombres que ahora viven son, en cada ms difcil porque el futuro est cambiando cada vez ms
caso, abuelos, hijos o nietos. Con este diagnstico de la rpido. Dnde est el hombre que vea, aunque slo sea
asimultaneidad de lo simultneo, consegua Perthes una bajo una luz crepuscular, las enormes transformaciones de
pauta para la increble rapidez del cambio291. La expe un futuro cercano? El proceso de transformacin llega
riencia existencial de un pasado que se desvaneca cada ba demasiado hondo para que se pudiera escribir ya una
vez ms rpido desplegaba en todas partes a contraco historia del pasado. Ni siquiera los legitimistas, que se co
rriente a modo de compensacin, por as decirlo, el locaban a la contra de la marcha del tiempo, ni siquiera
deseo y la inclinacin hacia la historia. En todos los ellos se apoyaban en el pasado. Y redactar una historia
lugares y confines, escriba Perthes con ocasin de sus del presente era algo que le estaba vedado al historiador
Monumenta Germaniae histrica, los escritos de circuns distanciado, pues slo serva, a lo sumo, para atizar las
tancias, los peridicos de provincias, los programas esco luchas de los partidos. La moraleja de todas estas reflexio
lares que aparecen fuera del mercado de la gran literatura, nes era que de una historia que se escriba ahora no es
se dirigen a la historia, la mayora de las veces a la historia posible esperar nada duradero, ninguna historia real. As,
local, y dan fe del serio amor con el que se contempla el pues, la historia del historiador qued asociada a di
tiempo anterior al nuestro292. ferencia del uso lingstico de nuestro editor con la du
Con esta coyuntura del mercado aparentemente tan racin. En otras palabras, la aceleracin de la historia le
favorable, Perthes intent lanzar su Historia de los Estados pona obstculos a los historiadores en su oficio. Pero, de
europeos. Pero se encontr con dificultades que resultaban hecho, stos cambiaron la direccin de avance de su traba
de la nueva experiencia histrica de la aceleracin. sta jo; se lanzaron a una investigacin que reconstruyera un
haca vacilar a los historiadores profesionales a la hora de pasado que se perda. As lo concedan nuestros testigos en
escribir historias modernas, sobre todo aquellas que, como 1822: que los sucesos de nuestro tiempo han despertado
era habitual anteriormente, deban introducir la historia en el hombre individual la necesidad de una investigacin
del tiempo presente. histrica a fondo293. La fundacin de la historia como
Las tres dimensiones del tiempo parecan disgregarse. investigacin del pasado segn una metodologa estricta,
El presente era demasiado rpido y provisorio. Nos falta tal como ya la haba ironizado Hegel, tiene lugar precisa
an, sin embargo, haber alcanzado un punto de vista fijo mente en estos aos, cuando el espacio de experiencias
desde el que se puedan observar los fenmenos, juzgarlos heredado coincide cada vez menos con las expectativas de
y traerlos hasta nosotros, le escriba Rist. Vivimos en futuro emergentes que de golpe se levantaban. Pronto ven
tiempos de decadencia que no han hecho ms que comen dran las amargas palabras de Dahlmann de una Historia
zar. Y Poel lo confirmaba: No es el estado de las cosas demasiado elegante como para llegar hasta el da de
provisional en todas partes, en la vida civil, poltica, reli hoy294.
giosa y financiera? Pero la meta de la historia no es el de La Revolucin francesa, en expresin de la enciclope
venir, sino lo devenido. Reconocer esto se haca cada vez dia Brockhaus derGegenwart, haba trazado una sangrien-

291. Ibid., pp. 146 s. 293. Ibid., pp. 24 ss.


292. Ibid., vol. 3, p. 22. 294. F. Chr. Dahlmann, Die Politik, Leipzig, 31847, p. 291.

128 129
ta frontera entre el pasado y el futuro295, que rompi en respecto a la historia actual, haba ayudado a fomentar
diversas perspectivas el concepto de historia, dndole un la ruptura con la historia299.
rostro jnico, segn la direccin en la que se aplicaba. Im- De modo que el concepto de historia, como corres
mermann, uncido a la discusin en curso sobre las poetiza ponde a la experiencia fracturada que le caracteriza, tiene
ciones histricas [hisorisch], diferenciaba por entonces tres un aspecto cambiante. Por un lado, al referirse nicamente
estadios de un acontecimiento histrico: la primera fase a la permanencia del pasado en desaparicin, puede recla
mtica de su surgimiento, la segunda, del acontecer, a la mar a la vez un giro continuado hacia el futuro, mostrar la
que l mismo llamaba histrica [hisorisch], y finalmente, direccin a seguir. El deseo revolucionario de realizar el
la tercera, historiogrfica. Entonces, la historia propia reino de Dios es el punto elstico de la formacin progre
mente dicha ya ha pasado, y ha empezado el estadio de la siva y comienzo de la historia moderna, anotaba Schlegel
investigacin histrica296. en 1799300. Esto caracteriza al horizonte de expectativas, si
La discontinuidad se convierte en el criterio primero es que no al uso lingstico de los revolucionarios, que en
y decisivo de la experiencia histrica en la Edad Moder Alemania seran ms tarde los hegelianos, sobre todo los
na, en la medida en que sta se hallaba marcada por la de izquierda. La historia quiere evolucin, nuevas figuras,
gran revolucin. Maculay lo apostrofaba con una compa progreso, cambios y transformaciones, enfatizaba Bruno
racin entre Inglaterra y Francia. En Inglaterra, la Histo Bauer301. Este giro hacia el futuro, si se deja de lado a un
ria estara an envenenada por el espritu de partido, Hegel entendido al modo quietista, poda ser impulsado
pues, all donde la historia es considerada como un repo- hasta el punto de que la historia se entendiera ya nica
sitorium de documentos, siguen siendo todava vlidos mente como historia del futuro. En una carta de 1828 di
los procesos de la Edad Media. El pasado segua siendo rigida a Hegel, Feuerbach esperaba una nueva historia,
presente en la medida en que todava era jurdicamente una segunda Creacin, el ocaso de la historia habida
efectivo. Algo diferente ocurra en Francia, donde se po hasta ahora302. Por eso, constatar la posibilididad de co
da tratar la historia de modo distanciado: El abismo de nocer el futuro es una cuestin previa imprescindible para
una gran revolucin separa completamente al nuevo sis el organismo de la historia, conclua Cieszkowski en
tema del antiguo297. 1838303. El atraso de la experiencia anterior, comparado
Los franceses se han liberado de su historia gracias a
la revolucin, se expresaba Rosenkranz, con la vista pues
ta en la historia del pasado298. A la inversa, Sohm, en 1880, 299. R. Sohm, Frankisches und rmisches Recht, Zeitschrift fr
poda reprocharle a la Escuela Histrica alemana que, con Rechtsgeschichte, sec. 1.a, 1880, p. 80.; cf. E.-W. Bckenfrde, Die His-
torische Rechtsschule und das Problem der Geschichtlichkeit des Rechts,
en Collegium Philosophicum. Festschrift frJoachim Ritter, Basel/Stutt-
gart, 1965, p. 24.
295. W. Schulz, art. Zeitgeist, cit., p. 464. 300. F. Schlegel, Athaneums-Fragment n. 222, SW, vol. 2, p. 201.
296. K. Immermann, Memorabilien (1839), en Werke, ed. de H. 301. B. Bauer, Die Juden-Frage, en DeutscheJahrbcher, 274 (1842),
Maync, Leipzig/Wien, 1906, vol. 5, pp. 230 s. p. 1094.
297. T. B. Macaulay, Die Geschichte Englands seit dem Regierungs- 302. Briefe von und an Hegel, ed. de J. Hoffmeister, vol. 3, Ham-
antritte Jacobs II., trad. al. de F. Blau, Leipzig, 1849, vol. 1, pp. 22 s. burg, 1954, pp. 246 s.
298. K. Rosenkranz, Aus einem Tagebuch. Knigsberg Herbst 1833 303. A. Cieszkowski, Prolegomena zurHistoriosophie, Berln, 1838,
bis Frhjahr 1846, Leipzig, 1854, p. 199. La anotacin es del ao 1834. p.9.

130 131
con el futuro que caba esperar, caracterizaba el horizonte que la historia se transforme completamente en historia
utpico de expectativas recin descubierto. As, para Bru mundial308. El comunismo es la solucin al enigma de la
no Bauer se trataba de prepararle a la historia su nuevo historia, y sabe que es esa solucin309. La expectativa ha
camino de una vez para siempre304. No podemos conti ba engullido completamente a la experiencia.
nuar nuestro pasado ms que rompiendo decisivamente El concepto de historia tena que servir, pues, para
con l, le escriba Ruge en 1843 a Marx, quien, sin em cubrir todos los tramos temporales, desde la esperanza,
bargo, afn a Hegel, invocaba el movimiento interno de la tan pobre en experiencias, en el futuro hasta la investiga
historia: Se mostrar que no es cuestin de trazar una cin del pasado, despojada de expectativas. La tercera
raya entre pasado y futuro, sino de consumar el pensa componente, que no seguiremos aqu, para mediar entre
miento del pasado305. ambos a travs del concepto de evolucin, se aplic, qui
Marx, que vea a Alemania por debajo del nivel de la z ms que en ningn otro sitio, en el lenguaje cotidiano
historia306 y aspiraba a sacarla aceleradamente de su atra del siglo XIX. La apelacin a la historia, una vez descu
so cuando el pas realizase su filosofa, traslad la fractura bierta sta, produca un eco tan mltiple como puntos
entre pasado y futuro al futuro mismo: slo cuando se haya de vista haba. En todo caso, la diferencia entre expe
alcanzado el estado libre de dominacin del comunismo se riencia y expectativa indujo una permanente tensin tem
transformar toda la historia anterior en prehistoria. Por poral de la que pareca brotar la historia en su carcter
eso, con esta formacin social se concluye la prehistoria de nico cada vez.
la sociedad humana307. La historia fctica queda degrada Es caracterstico de esto el uso igualmente ambivalente
da a ser preparacin de un futuro, la expectativa del cual de la expresin historicismo, una vez que apareci. La
se reproduce permanentemente, y sigue siendo permanen palabra Historism, documentada por primera vez en No
temente reproducible. En La ideologa alemana, Marx y valis y asociada en l con el misticismo y el sistema de la
Engelsconsideraban que estaba empricamente fundamen confusin (ConfusionsSysem)310, no lleg al lenguaje
tado que la revolucin comunista, la liberacin de cada cientfico de modo definitorio hasta el Premarzo.
individuo particular, se impondr en la misma medida en En los aos cuarenta, Feuerbach calificaba de histori
cismo a una conciencia deformada por una falsa relacin
con la historia311, y poda llamar al historiador Heinrich
304. B. Bauer, Die gue Sache derFreiheit und meine eigene Angele- Leo la envidia personificada del historicismo frente a las
genheit, Zrich/Winterthur, 1842, p. 209. Sobre todo esto, cf. H. Stucke,
Philosophie derTat, Stuttgart, 1963.
305. A. Ruge, Carta a Marx de agosto de 1843: Deutsch-Franz-
sische Jahrbcher, Paris, 1844 (reimpr. Amsterdam, 1965), p. 36; K. 308. K. Marx y F. Engels, Die deutsche Ideologie, cit., p. 37.
Marx, Carta a Ruge de septiembre de 1843, ibid., p. 39, y MEW, 309. K. Marx, konomisch-philosophische Manuskripte (1844),
vol. 1, 1957, p. 346. MEW, complemento al vol. 1, 1968, p. 536 [trad. de F. Rubio Llrente,
306. K. Marx, Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie, MEW, Manuscritos de economa y filosofa, Alianza, Madrid, 2003].
vol. 1, p. 380 [Crtica de la filosofa del derecho de Hegel, ed. de R. 310. Novalis, Allg. Brouillon, n. 927, GW, vol. 3, p. 446.
Mondolfo, Ediciones Nuevas, Buenos Aires, 1965]. 311. G. Scholtz, Historismus aisspekulative Geschichtsphilosophie:
307. d., Zur Kritik der politischen konomie, MEW, vol. 13, p. 9, Christlieb JuliusBraniss 1792-1873, Frankfurt a. M., 1973, p. 130, don
prlogo [trad. de J. Merino, Contribucin a la crtica de la economa de se encuentra la hasta ahora ms completa historia del concepto de
poltica, Alberto Corazn, Madrid, 1978]. historicismo, que aplicamos en lo sucesivo.

132 133
sanas gotas de sangre del presente312. Mientras que Feuer forma parte del concepto moderno de historia el que fue
bach, merced a la negativa expresin de historicismo, se ra desde el comienzo propenso a caer en la ideologa y,
paraba ya la historia de su relacin con la vida y con la por ello, hubiera de ser puesto en cuestin por la crtica
verdad, poda Braniss, por los mismos aos, designar con de las ideologas. Esta ambivalencia, contenida en la pluri-
la misma palabra a una filosofa de la historia orientada al significacin que hemos expuesto hasta aqu, la comparte
futuro. Esta ciencia abarcante fundamentara en oposi el concepto de historia con los dems conceptos gua de la
cin al naturalismo la gran poca de la historia del modernidad.
mundo que se va realizando, consciente de s misma, y
que ya haba comenzado313. 4. La historia entre la ideologa
Hay, adems, una tercera posicin, que enfatizaba el y la crtica de las ideologas
contexto de desarrollo que afectaba a todo, y que poda
ser calificada de historicismo: el verdadero historicis Bien es verdad que se invoca a la historia como arbitro,
mo se basara en las doctrinas de Lessing y Kant y capta pero slo de modo aparente; pues, al cabo, cada uno usa
ra la historia del mundo, en el sentido ms amplio, como los hechos histricos [historisch] exclusivamente como
un todo, como la evolucin unitaria, necesaria y conforme medio, con el fin de fundamentar y justificar sofsticamen
a las leyes de la razn, de un procesoaslo defina Flix te una opinin irrevocable que ya tena de antemano. La
Dahn en 1852, repitiendo a su maestro Prantl314. observacin es del conde Cajus Reventlow, quien la hizo
Slo en el siglo XX comenz a propagarse el significa en 1820, describiendo el debate sobre la nobleza que se
do negativo que haba fundado Feuerbach, refirindose al encenda por entonces315. Ciertamente, la aplicacin de
apego a un pasado ya extinguido frente a lo cual, argumentos histricos [hisorisch] haba sido desde siem
Troeltsch, Meinecke o Rothacker enfatizaban la irrebasa- pre un asunto de la retrica, ya fuera para fortalecer posi
ble experiencia de la relatividad histrica y de su elabora ciones jurdicas o sociales, teolgicas, morales o polticas.
cin cientfica. As, cien aos despus de su comienzo, la Pero los argumentos de este gnero fueron ganando peso
historia moderna evocaba un concepto de reflexin y de cuando la historia ascendi hasta convertirse en una espe
movimiento que le corresponda a ella y que ahora, a su cie de instancia ltima de fundamentacin. A la vez, sin
vez, era sometido a una severa crtica ideolgica. Pues embargo, perdan univocidad, pues en seguida comenza
ban a deslizarse por las lneas de fuga perspectivistas que
caracterizaban al concepto moderno de historia. Desde que
la historia se haba convertido en un concepto de re
312. L. Feuerbach, ber das Wunder (1839), SW, vol. 7, 21960, flexin, las demostraciones que recurran a argumentos
p. 44.
313. Chr. J. Braniss, Die wissenschaftliche Aufgabe der Gegenwart histricos quedaron engullidas en un torbellino que lleva
ais leitende Idee im akademischen Studium, Breslau, 1848, pp. 106 ss.; ba a la pluralidad de significados. Se las poda utilizar para
cf. tambin G. Scholtz, op. cit., pp. 125 ss. y art. Historismus, en Histo criticar las ideologas, pero, a la vez, y consecuentemente,
risches Wrterbuch der Philosophie, ed. de J. Ritter, 1974, vol. 3, se hacan propensas a caer en la ideologa.
pp. 1141 ss.
314. F. Dahn, Fr freie Forschung gegen Dogmenzwang in den Wis
senschaften,en Philosophische Studien, Berlin, 1883, pp. 95 ss.; cit. por
G. Scholtz, Historismus, cit., pp. 132 ss. 315. Cit. por C. T. Perthes, op. cit., vol. 2, pp. 192 ss.

134 135
Corres registraba, lamentndolo, este proceso irrever proche crtico-ideolgico que Karl Heinrich Hermes le
sible. Hasta entonces, la historia haba sido la maestra de plante en 1837 a la Escuela Histrica. Hay en nuestra
la vida, se crea todava decorazn en la existencia de una lengua pocas expresiones con las que se est perpetrando
granverdad, objetiva e indestructible [...] La EdadModer un abuso ms punible que la palabra "histrico". Pues,
na ha perdido del todo esta fe; para ella, la regla de la como es sabido, historia significa todo lo que acontece y
verdad est plantada en el intelecto subjetivo; mientras que acontecer*. Previsoramente, Hermes elimina la dimen
todo lo histricamente [hisorisch] objetivo es para ella sin del pasado; pero no es aqu adonde apunta, sino que
producto de los prejuicios, errores y la torpeza de los si enfatiza el altsimo grado de universalidad que es inherente
glos ms tenebrosos, y tiene que acreditarse ahora ante al concepto de historia, de tal manera que, propiamente,
este guardin. no permite excluir absolutamente nada. Igual que no hay
Los esfuerzos, que hemos venido describiendo hasta nada al final que estuviera fuera de la historia, tampoco hay
aqu, de la Ilustracin y la filosofa de la historia por cono nada que no fuera histrico en uno u otro sentido.
cer la historia misma en su carcter procesual los reduce Resulta totalmente arbitrario, aade, por parte de los
Grres a su principio subjetivista. Despus de la naturaleza representantes de la Escuela Histrica cuando creen no
que se construye a s misma, el Estado fabricado a s mis necesitar ya ninguna prueba desde el momento en que
mo, la Iglesia hecha a s misma y la imagen de Dios hecha pueden llamar histrica a cualquier cosa con la que se tro
a s misma, faltaba producir, para completar todo el apa piecen. Del igual manera podra decirse ahistrico, ya
rato, una historia que se ha creado a s misma. Y pronto se que, al aplicar la palabra, se trata exclusivamente de opi
pusieron manos a la obra: en lugar de la historia encontra niones preconcebidas. Y resultara del todo oscuro por qu
da se introdujo la historia inventada. Y encima se trataba haba de ser histrico todo lo que reivindique durar
de una historia retrospectiva, impartida presuntuosa eternamente. Por qu haba de ser la evolucin ms his
mente desde el observatorio actual316. trica que la revolucin, el nacer ms que el perecer?
Grres, pues, iba un paso ms all en su crtica. Menos Cmo poda afirmarse con Steffens que todo lo que
censuraba las mentiras dictadas por la situacin que, antes la historia quiera hacer de nosotros acontece sin concien
bien, vea que el principio transcendental de elaborar la cia? En ese caso, valdra ya slo como histrico aquello
historia slo a travs de una teora de posibles historias de lo que no sabemos cmo acontece y por qu317.
obligaba casi necesariamente a hacer interpretaciones in La crtica de Hermes se diriga, pues, de modo espe
correctas. Una historiografa semejante no podra hacer cial, a que se aplicase el concepto de historia unilateral-
otra cosa que doblegar los hechos a la opinin que ya se mente, dirigindolo al pasado y con pretensiones de per
tena previamente. manencia; vea en ello una mendacidad interna de la
Pero, cmo escapar a esta arbitrariedad, si no era po
niendo al descubierto sus premisas tericas? No hacer esto
mientras se invocaba precisamentea lahistoria fue el re- * Recurdese que Geschichte remite al verbo geschehen: aconte
cer, suceder.
317. K. H. Hermes, Steffens und die geschichtliche Schule (1837),
en d., Blicke aus der Zeit..., cit., vol. 1, p. 314. Hermes haba tenido
316. J. Grres, Diewahre und falsche Geschichte: Eos, 59 (1828); problemas para habilitarse en Breslau. Cf. Brockhaus derGegenwart, vol.
en Gesammelte Schriften, vol. 15, 1958, pp. 49 s. 2, 1839, p. 851.

136 137
Escuela Histrica. Adems, Hermes mostr que este ha historia! / Pero lo antiguo es ya escoria319. Glassbrenner
llazgo semntico estaba disponible para que todo l mun daba otra vuelta de tuerca en 1844 al mofarse de los his-
do recurriera a l. La historia, lo histrico se haban toriadorcillos [Geschichslinge]: Del tribunal mundial de
convertido en vocablos ciegos, a los que se poda apelar la historia / jams ahorcar nos dejamos / pues su despotis
enseguida y que, a causa de sus zonas universales de senti mo odiamos / sus sabiondas brujas bobas!320. Fue Friedri
do y de su aplicabilidad universal, podan terminar por no ch von Sallet quien coloc de modo ms claro el sentido
decir nada. En ello radicaba su propensin semntica (por de la historia en un contexto de accin revolucionaria:
as decir) a la ideologa. Pero, tambin radicaba, implicado Nuestro diccionario dice: hechos / lo que deviene, y no
en ello, su aplicabilidad poltica y social. lo antiguo y viejo [...] / historia! S, t, elemento de la
La disputa en torno a la historia, especialmente en tor vida / [...] la historia es el asalto a la Bastilla / y los debates
no al concepto de la misma, no era slo una disputa meto asaltan los conventos [...]321.
dolgica, epistemolgica o de poltica cientfica. Llegaba El campo semntico de este elstico concepto univer
muy hondo, hasta la dimensin social y poltica del campo sal poda desplazarse segn lasintenciones polticas, y pre
lingstico; pues, en cuanto concepto general de movimien cisamente aqu resida la eficacia de su aplicacin. Pues
to, e era inherente tambin esa fuerza integradora y dis- todo el mundo se hallaba potencialmente afectado por l,
tanciadora que poda motivar la accin poltica. Es algo sin que se tratase del conocimiento del pasado, sino, en
que se muestra en la poltica de censura y en el gnero que palabras de Nietzsche, de la falsificacin de la historia
se burlaba de ella, la poesa poltica. por principio, a fin de obtener de stala prueba de la valo
La importancia de la asignatura de historia empez a racin moral322. Cuanto ms funcionalmente se manejase
crecer en cuanto se desarticul la clasificacin estamental la historia para los intereses polticos, tanto ms sucum
de las masas y stas lanzaron el desafo de una nueva orga ba a una falsificacin de principio no slo querida, a
nizacin poltica y social. En el curso de la Revolucin, y una ideologa de la que ya no pareca posible prescindir,
durante la Restauracin, esa docencia se hallaba guiada aunque sloseapor motivos de la autoconservacin moral
por motivos contrapuestos, introducindose por todas par de quienes aplicaban la palabra.
tes clusulas de amnesia, y as surgi el dictum de Droys- Hasta qu punto la historia se conceba funcional
sen: Qrdenes supremas estipulan lo que la historia debe mente para la accin sin quedar, por supuesto, absorbi
pagar por haber sucedido318. da por ella lo muestra el empleo del concepto para Ue-
En contra de las prcticas manipulatorias de esta espe
cie se diriga la poesa poltica, presentando ante la opi
nin pblica un anlisis crtico de los conceptos. Hoff-
319. H. Hoffmann v. Fallersleben, Die historische Schule, en Id.,
mann von Fallersleben se rea de la Escuela Histrica, Unpolitische Lieder, Hamburg, 1841, vol. 2, p. 51.
prxima al trono. Os apoyis en la historia, / no buscis 320. A. Glassbrenner, Die Geschichtlinge, hacia 1844, en Um Einheit
lo que debis, / encontris lo que queris / y lo llamis la und Freiheit 1815-1848, ed. de E. Volkmann, DLEPolitische Dichtung,
Leipzig, 1936, vol. 3, p. 223.
321. F. v. Sallet, Geschichtliche Entwicklung, ed. de M. Henning,
Frankfurt a. M., 1913, pp. 190 s.
318. J. G. Droysen, Das Zeitalter der Freiheitskriege (1843/1846), 322. F. Nietzsche, Aus dem Nachlass der Achtzigerjahre, en Werke,
ed. de E. E. Lehmann, Berln, 1918, p. 256. vol. 3, 1956, p. 518.

138 139
gar alas clases inferiores, particularmente ala nueva clase duda un programa que Schluz haba desenmascarado an
trabajadora industrial que estaba surgiendo, eintegrarlas. teriormente desde la perspectiva opuesta. As pues, con
En 1843, Wilhelm Schulz opinaba que slo ahora comien clua Riehl, se trata de ir crendole poco a poco al traba
zan los pueblos asentir aproximadamente cul es su signi jador industrial una historia, una patria, una delimitacin
ficado. Por eso tienen an poco sentido de su historia, ni lo social, que l tendra que encontrar, para empezar, en
tendrn hasta que no hagan la historia ellos mismos, hasta una familia325.
que no sean algo ms que una materia muerta de la que En esta situacin de aplicaciones opuestas o divergen
algunas clases privilegiadas hacen la historia323. tes del concepto, Marx ofreci una crtica de la ideologa
Ytodo el compromiso literario de Schulz tena como que clasificaba el uso del lenguaje dominante desde la pro
meta el poner a este pueblo en movimiento ilustrndole pia teora de la historia. Marx se mofaba de Bruno Bauer,
acerca de su potencia histrica. El diagnstico de Hilde- preguntndose cmo poda ser que, para l, la historia
brandt era que el significado de las mquinas para la his existiera con el fin de servir como acto de consuncin de
toria mundial aumenta la conciencia de la fuerza, sobre la comida terica, de la prueba. Y, sugestivamente, se pre
todo de los trabajadores industriales. El trabajador del gunta qu historia sera esa para que la verdad llegue a la
presente, que ha crecido en contacto con las mquinas autoconciencia. La historia se convierte, por eso, en algo
sentira cada vez ms que colabora tambin, con las capa as como una persona aparte, un sujeto metafsico, cuyos
cidades de su cabeza y de sus brazos, en la gran construc meros portadores son los individuos humanos efectivamen
te reales. Y Marx lo muestra en una serie de frases he
cin de la historia324.
La historia serva como grito de guerra lo mismo chas: Lahistoria no permite que se burlen de ella, la histo
que poda ser utilizada para la integracin social. Final ria dirige sus mayores esfuerzos hacia..., la historia se ha
mente, el concepto en un contexto anlogo se aplica ocupado de..., para qu habra de estar all la historia?,
ba tambin para acallar y apaciguar. El trabajador indus etctera326.

trial no tiene patria ni familia, deca Riehl poco despus, Las argumentaciones ms extensas basadas en la teora
busca a sus camaradas, noenel pasado o elpresente, sino de la historia que realiz la crtica marxiana de la ideologa
en las anchuras ilimitadas del futuro [...] No tiene historia; no llegaron a ser efectivas hasta nuestro tiempo, dado el
todo el ser de la modernsima industria maquinista desva carcter postumo de la Ideologa alemana. En los pasajes
su mente de lo histrico. As, el mismo hallazgo, con los iniciales, Marx y Engels ofrecen una red formal de catego
mismos conceptos, se diagnosticaba ahora de modo dia- ras para todas las historias posibles, dispuesta de tal modo
metralmente opuesto. YRiehl, despus de producir su cr
tica de las ideologas desde la perspectiva del pasado, de-
325. W. H. Riehl, Die brgerliche Gesellschaft, Stuttgart/Tbingen,
1851, pp. 345 s.
326. K. Marx y F. Engels, Die heilige Familie oder Kritik der kriti-
323. W. Schulz, Die Bewegung der Production, eine geschichtlich sta- schen Kritik (1843), MEW, vol. 2,1957, pp. 83 s. [trad. de P. Scaron, La
tistische Abhandlung zur Grundlegung einer neuen Wissenschaft des Staats sagrada familia, en OME 6, Barcelona, Grijalbo, 1978]; cf. tambin
und der Gesellschaft, Zrich/Winterthur, 1843, pp. 155 s. K. Marx, ZurJudenfrage (1844), MEW vol. 1, p. 372 [trad. de A. Her
324. B. Hildebrand, Die Nationalkonomie der Gegenwart und mosa, La cuestin juda, Madrid, Santillana, 1997], donde intenta rom
per la concepcin teolgica de las cuestiones que plantea Bauer.
Zukunft (1848), ed. de H. Gehring, Jena, 1922, pp. 185 s.

140 141
que se adapte a un movimiento que impulse las contradi hayan elegido ellos mismos, sino en circunstancias que se
ciones y las respectivas nuevas soluciones. Se define al han encontrado de modo inmediato, dadas y transmiti
hombre, a partir de sus necesidades, como un ser social das328. A diferencia de estas premisas tericas, el uso lin
que se produce a s mismo y que, a partir del trabajo, satis gstico cotidiano tenda a moverse en uno de estos pla
face y aumenta sus necesidades. En esta visin antiidealis nos, dejando siempre al desnudo los flancos que poda
ta, la conciencia se entiende slo funcionalmente, como atacar la crtica de las ideologas. O bien se defina la histo
proceso de vida activo. La ideologa y [...] la conciencia, ria rebajndola a mero producto de la accin humana, o
consideradas por s mismas, no tienen historia alguna, no bien, una vez que se la sustancializaba, alcanzaba unas pre
tienen desarrollo. Antes bien, la conciencia es ya de an tensiones sobrehumanas.
temano un producto social, por lo que que es una ilusin Una vez que la historia haba llegado a ser un colec
de los idelogos, estos fabricantes de la historia, la de tivo singular, se hizo posible dirigirse a ella como sujeto de
escribir la historia siguiendo unas ideas directrices o con s misma. Con ello, la expresin de un modo puramente
ceptos dominantes. Los conceptos dominantes indican cu lingstico se haca susceptible de ser utilizada como es
les son de las clases dominantes. logan. Y, de hecho, poco despus de su acuamiento, este
As, pues, la crtica marxiana, dirigida contra toda concepto-gua, de tantas pretensiones tericas, empez a
concepcin de la historia habida hasta ahora, ataca en un circular como moneda de un eslogan aplicable pattica o
punto ms profundo. No slo criticaba el concepto de his ingenuamente. En 1812, en tanto que militante de la resis
toria, sino toda historia de los conceptos. No obstante el tencia, Clausewitz depositaba sus fras confesiones en el
hecho de que esta crtica tambin puede aplicarse metodo sagrado altar de la historia329. Tres aos ms tarde, Dahl
lgicamente a sus propios conceptos, tanto ms cuanto que mann poda apostrofar la sacralidad de la historia330 y,
l imputaba a sus categoras unas metas masivamente ut en 1845, Weerth cantaba al trabajo industrial, que libera a
picas, tiene Marx una ventaja decisiva. Su crtica de la ideo los hombres para s mismos: Ya est! Y en el gran libro /
loga presupone tericamente un concepto procesual de que anuncia con msica los milagros de la historia queda
historia que siempre postula su cumplimiento emprico en inscrito el mensaje331. Reuna as la historia, en todos los
tanto que las fuerzas productivas, las relaciones sociales y partidos, una serie de eptetosms bien divinos. Resultaba
la conciencia tienen que ser puestas mutuamente en rela ser omnipotente, siempre justa, ominisciente: al fin y al
cin; una relacin cambiante327. De este modo, Marx pen cabo, se era responsable ante ella. Aunque fuese un con
saba conjuntamente los dos polos que, en el uso lingsitco cepto secular, se le imponan a la historia significaciones
habitual, quedaban una y otra vez unilateralmente aislados religiosas que difcilmente podran deducirse del concepto
y estropeados: la factibilidad de la historia y su poder su mismo.
perior (bermach) sobre los hombres. Marx vinculaba a
los dos: Los hombres hacen su propia historia, pero no la 328. K. Marx, Der achzehnte Brumaire..., cit., p. 115.
hacen a partir de pedazos sueltos, ni en circunstancias que 329. C. v. Clausewitz, Bekenntnisschrift (1812), en Polit. Schriften
und Briefe, ed. de H. Rothfels, Mnchen, 1922, p. 86.
330. F. Chr. Dahlmann, Ein Wort ber die Verfassung (1815), edi
cin de Leipzig, 1919, p. 17.
327. K. Marx y F. Engels, Die deutsche Ideologie, cit., pp. 26 s., 31, 331. G. Weerth, Die Industrie (1845), en Die Achtundvierziger, ed.
49, 39. de B. Kaiser, Weimar, 1960, p. 285.

142 143
Caracterstico del uso como eslogan es que borra la Baste con estos ejemplos. El poder de la historia del
posibilidad de diferenciar entre la historia narrada y ia que hablara Droysen339 para esbozar su fuerza moral su-
historia que crea ella misma, y seguramente tiene que bo praindividual se extenda o aplicaba como concepto por
rrarlo a favor de la ideologa. Esto se muestra all donde la que segua siendo insustituible. Precisamente, el eslogan
expresin consigue cuajar hasta convertirse en substancia. evocaba expectativas y ordenaba experiencias cuyas cuali
En 1831, la orden de los jesutas tuvo que or que la dades comunes, supra o interhumanas, no se podan califi
historia la desprecia332. Sin revolucin, no hay modo de car de otra manera. La historia se convirti en el foco
empezar una nueva historia, aseguraba Moses Hess333. El donde se venan a convergir todas las ideologas imagina
judaismo choca con los intereses de la historia afirmaba bles. Esto se revela con ms fuerza todava cuando se mues
Bruno Bauer334. Ernst Mritz Arndt invocaba en 1848 el tra el otro plano de la argumentacin, la factibilidad de la
honor de la historia alemana335, y Treitschke adverta en historia.
1880 contra los amigos de los judos, que pecan contra la La misma expresin historia poda designar un do
excelencia de la historia alemana336, e interpretaba teol minio de objetos para los hechos de hombres seguros de s
gicamente una sustancia nacional. La historia tenemos mismos. Como plantilla sirve el uso que hace Droyssen de
que pintarla, la historia es la religin de nuestro tiempo, la palabra en una carta a Gustav Freytag340. La nobleza
slo la historia es adecuada a los tiempos [zeilgemfi], se prusiana habra hecho descarrilar nuestra historia, arrui
deca, de modo ya casi insuperable, en 1876337. Pero la nndola para un par de siglos, con lo que la historia efec
historia tambin puede crear lo nuevo, aquello que ocu tiva quedaba puesta como vctima de la violencia, a la vez
rre por primera vez, aseguraba Julius Leber en 1933 a que se daba aviso de una historia deseable que era la ver
fin de disipar las dudas que el pasado pudiera poner en dadera. Depositar tal cantidad de significados en un con
nosotros338. cepto significaargumentar con claras propensiones ideol
gicas,a menos que acepte que es legtimoque en un eslogan
sea el lugar donde se ofuscan mutuamente los deseos y las
disposiciones anmicas.
332. J. H. D. Kunhardt, Der Procefl der letzten Minister Carl's X,
Lbeck, 1831, p. 8. La historia como hecho [Tai] es, entonces, un giro
333. M. Hess, Philosophie derTat (1843), Philosophische und sozia- estrictamente a contracorriente de otros significados ms
listische Schriften, cit., p. 221. antiguos de la palabra, en la medida en que stos connota
334. B. Bauer, Die Juden-Frage, en DeutscheJahrbcher, 275 (1842), ban destino o destinacin. Tambin este giro pudo
p. 1097.
335. Stenographische Berichte Deutscher Nationalversammlung, empezar a decirse slo despus de que la expresin hubie
vol. 2, 1848, p. 1292. ra cuajado en un colectivo singular. Desde entonces, la
336. H. v. Treitschke, Noch einige Bemerkungen zurJudenfrage, en historia pudo hacerse tambin factible, y no en el senti
Der Berliner Atisemitismusstreit, ed. de W. Bhlich, Frankfurt a. M., do de que fuera narrable; como deca Eichendorf confron-
1965, p. 86.
337. Zeitschrift fr bildende Kunst, 1876, p. 264, cit. por RGG,
vol 4,31960, p. 687.
338. J. Leber, Gedanken zum Verbotder deutschen Sozialdemokratie 339. ]. G. Droysen, Historik, cit., p. 323.
(junio de 1933), en Id., EinMann geht seinen Weg. Schriften, Reden und 340. d., Carta a Gustav Freytag del 14-12-1853, enBriefwechsel,
Briefe, Berlin/Frankfurt, 1952, p. 245. ed. por R. Hbner, Stuttgart/Berlin, 1929, vol. 2, p. 205.

144 145
tando el sentido nuevo con el sentido antiguo: Unos ha editar para las personas prcticas, para los hombres de
cen la historia, y otros la escriben341. negocios; y sin embargo, son ellos, y no los eruditos, los
La historia, que antes aconteca y que suceda en cier que intervienen en los asuntos y, por as decirlo, hacen
to modo con los hombres, slo pudo empezar a ser con historia344.
siderada como campo de accin, como factible y produ- Muy pronto abogara a favor de una clase media orgu-
cible, despus de que, con el Idealismo alemn, fuera llosa y consciente de s misma que, dirigida a alcanzar nue
bosquejada como proceso de autorrealizacin humana. vos logros, tendra que renunciar a las enseanzas del pa
Fichte, y, al principio, el joven Schelling, influyeron segu sado, a la antigua historia magistra vitae. Si cada partido
ramente en el uso de historia en el lenguaje poltico. As, tuviera que gobernar por turno y ordenar las instituciones,
en 1789, Schelling se volva contra el bosquejo kantiano entonces, por la historia que ellos mismos hacen, todos los
de una historia mundial a priori. De aquello de lo que es partidos se haran ms justos e inteligentes. La historia
posible una teora a priori, no es posible historia alguna; y hecha por otros, por mucho que se la escriba y se la estu
a la inversa, slo lo que no tiene una teora a priori tiene die, rara vez proporciona honestidad y sabidura poltica;
historia. El hombre tiene historia porque no trae la his esto ltimo lo ensea slo la experiencia345. El colectivo
toria consigo, sino que la produce l mismo342. singular historia, en cuanto categora transcedental,
Para Scheidler, que era quien transmita la herencia siempre estuvo referido a la accin. Entre los sellos del
del Idealismo alemn a la burguesa alemana, no haba nuevo mundo burgus que irrumpa entonces no estaba
ninguna duda. Por eso tiene el hombre una historia en slo el descubrimiento de la historia, sino, sobre todo, el
sentido propio; pues sus acciones no estn encerradas en despejamiento de una historia factible.
un ciclo determinado, como las del animal. Slo el hom De este modo, tambin la reaccin [...] se haba con
bre puede orientar su vida, puede hacer su historia l vertido en un poder histrico que, en palabras de Stirner,
mismo343. en 1852, se dispona a hacer historia346. Ciertamente,
Pero la historia, que en alemn quedara en adelante Bismarck se resisti siempre a la idea de que se pudiera
imbuida de un hlito de providencia divina, no se poda hacer historia. Una intervencin arbitraria, determinada
transponer sin resistencias al orden de lo factible. Perther, nicamente por motivos subjetivos, en el desarrollo de la
nacido en 1772, vacilaba en 1822 a la hora de aplicar el historia ha provocado siempre, nicamente, que cayeran
verbo. Sus publicaciones histricas [historisch] las quera los frutos todava inmaduros [...] Podemos adelantar los
relojes, pero el tiempo no va a ir ms rpido por ello347,
escriba en un decreto de 1869, y se vea corroborado en
341. Cit. por G. Bauer, Geschichtlichkeit. Wege und Irrwege eines su vejez: De ninguna manera se puede hacer historia, pero
Begriffs, Berlin, 1963, p. 2.
342. F. W. J. Schelling, Allgemeine Ubersicht der neuesten philoso-
siempre es posible aprender de ellacmo se ha de dirigir la
phischen Literatur: Philosophisches Journal, 6 (1798), p. 145.
343. H. Scheidler, art. Emanzipation, en J. S. Ersch y J. G. Gruber,
Allgemeine Encyclopdie, cit., 1.asec, vol. 34 (1840), p. 5. Sobre la his 344. C. T. Perthes, Friedrich Perthes' Leben, cit., vol. 3, p. 23.
toria terica previa de esta prctica lingstica, cf. K. Lwith, Vicos 345. Ibid., pp. 271 s.
Grundsatz: verum et factum convertuntur. Seine theologische Pramisse 346. M. Stirner, Geschichte derReaktion, sec. 2.a, Berlin, 1852, v.
und deren sakulare Konsequenzen, en Akademische Abhandlungen Hei- 347. O. v. Bismarck, Edicto para el delegado en Munich, barn von
delberg, Heidelberg, 1968. Werthern, del 26-2-1869, FA, vol. 6 b, 1931, p. 2.

146 147
vida poltica de un gran pueblo de modo que corresponda tiva utpica. As, en lo que se refiere a la inminente domi-
a su desarrollo y su destino histrico348. La renuncia a la nabilidad de la historia, su visin se acerca al uso lingsti
planificabilidadde curso histrico resalta enseguidala otra co de los pangermanistas que, en 1898, con un significati
zona de sentido propia del desarrollo a largo plazo en el vo desplazamiento, hacan constar que el seorial pueblo
concepto de historia. As, la aplicacinde la palabra, sobre alemn estaba autorizado y obligado [...] a participar en
todo la atribucin de posibles polos de significado, puede la direccin de la historia del mundo entero352.
representar un test de utopa. Hitler y sus secuaces, finalmente, se regodeaban en la
Constantin Frantz, adversario intelectual de Bismarck aplicacin de la palabra historia, a la que tanto se invo
y admirador de Schelling, vislumbraba en 1879 en la his caba como destino cuanto se la manejaba como algo facti
toria un reino particular [...], que no procede de Dios, sino ble: pero la inconsistencia de los giros propagandsticos
que los hombres crearon y crean continuamente349. desvela por s misma, cuando se la interroga en ese senti
En modo alguno coincidan los bandos polticos con do, su contenido ideolgico. Los valores eternos de un
los frentes que resultaban de la semntica poltica. Existan pueblo slo forjan en hierro y acero con el martillo de la
estructuras conceptuales que mostraban una ordenacin historia universal con el que se hace la historia, deca
propia. Lorenz von Stein vea que, con el advenimiento de Hitler en su libro de 1928353. Y una frase hecha de la cam
una historia mundial, disminua el espacio de juego para la paa electoral de Lippe antes del 30 de enero de 1933
libertad: Cuanto mayor es la historia mundial, menos es muestra que incluso las figuraciones forzadas ideolgica
lo que pueden hacer, no ya el individuo, sino todos los mente tienen su sentido de pronstico: En definitiva, es
individuos en ella350. Engels extraa la consecuencia indiferente qu tanto por ciento del pueblo alemn hace
opuesta al anunciar la organizacin consciente y planifi historia. Lo esencial es que los ltimos que hagamos histo
cada del futuro. Las fuerzas objetivas y extraas que han ria en Alemania seamos nosotros354. No podan formular
dominado la historia hasta este momento se ponen bajo se mejor los autoultimatums bajo cuya coercin haca
control del hombre mismo. Slo a partir de aqu harn los Hitler su poltica creyendo hacer historia. Tambin l hizo
hombres historia con plena conciencia. [...] Es el salto que historia pero de un modo distinto del que pensaba.
da la humanidad del reino de la necesidad al reino de la As, pues, la pluralidad de significados del concepto
libertad351. La mayor cercana de Engels a los comunes moderno de historia, por la que ste puede columpiarse
orgenes idealistas indica aqu un mayor grado de expecta- entre la factibilidad y su poder superior, abre la entrada a
su utilizacin ideolgica. Pero en el mismo hallazgo lin-
348. d., Discurso a la delegacin de la Universidad de Jena, 30-7-
1892, ibid., vol. 13, s.a., pp. 468 s.
349. C. Frantz, Der Fderalismus ais das leitende Prinzip fr die so- 352. Proclamacin de adhesin a la Asociacin Pangermnica, cit.
ciale,staatlicheund Internationale Organisation, unterbesonderer Bezug- por H. Grell, DerAlldeutsche Verband, seineGeschichte, seine Bestrebun-
nahme auf Deutschland, critisch nachgewiesen und constructiv dargestel- gen und Erfolge, Mnchen, 1898, p. 7.
It, Mainz, 1879 (reimpr., Aalen, 1962), p. 441. 353. Hitlers zweites Buch, ed. por G. L. Weinberg, Stuttgart, 1961,
350. L. v. Stein, Zur preussischen Verfassungsfrage, 1852, reimpr. p. 138.
Darmstadt, 1961, p. 1. 354. A. Hitler, Discurso del 4.1.1933 en Detmold, en Reden und
351. F. Engels, Herrn Eugen Dhrings Umwlzung derWissenschaft Proklamationen 1932 bis 1945, ed. de M. Domarus, vol. 1/1, Mnchen,
(1878), MEW, vol. 20, 1962, p. 264. 21965, p. 176.

148 149
gstico se encuentran criterios para desemascarar el ca Desde entonces se han venido proponiendo posiciones
rcter ideolgico de esta utilizacin. para alternativas para escapar a esto, tipologizaciones ba
sadas en la naturaleza o en la antropologa, sin que haya
tenido xito, por ahora, una deshistorizacin de la con
III. PERSPECTIVAS ciencia general, o al menos de las ciencias356.
El Esbozo para una Crtica de la razn histrica [his
La ambigedad fundamental del concepto de historia tuvo, torisch] de Dilthey, tan rico en matices, alcanza muy den
desde el surgimiento de ste, un influjo muy profundo en tro de las ciencias sociales y del espritu; ms adentro, pro
el lenguaje cotidiano de la poltica. Su propensin a ser bablemente, que los esfuerzos epistemolgicos de los
exagerado enfticamente y utilizado ideolgicamente se neokantianos para asegurarle a la ciencia de la historia un
basa en la formacin de la palabra como coletivo singular. dominio genuino de conocimiento al lado de las ciencias
Como categora transcendental, comprende a la vez la de la naturaleza.
Historia y las historias; el concepto historia indica una Con el concepto de historicidad, la filosofa de la
escala cambiante de posibles experiencias: espacio de ac existencia y la hermenutica hacan suya una categora
cin y proceso, progreso y desarrollo, fundacin de senti apropiada para fundamentar metahistricamente, por as
do y destino, acontecimiento y hecho. Parece como si el decirlo, la relatividad de todo lo histrico, que constante
antiguo significado de relato hubiera quedado desplazado mente se rebasa a s misma; el objeto era, as, eliminar la
a un plano secundario. parte ms enojosa de ella357. La historicidad expresa, en
De toda la pltora de significados a los que se poda cierto modo, lo que en el siglo XVIII se quera decir con la
apelar a modo de eslogan, se desarrollaron algunas posi historia como tal, como condicin de las historias po
ciones tericas que, a su vez, influyeron en la situacin sibles.
social y poltica que diagnosticaban. En su segunda consi Tambin se han fortalecido otros acentos del arran
deracin intempestiva, Sobre las ventajas e inconvenien que transcendental de otrora. As, Theodor Lessing, con
tes de la Historia para la vida, Nietzsche proporcion en su historia como donacin de sentido al sin sentido, se
1874 una mortfera crtica de la ideologa. Entremezclan gua al pie de la letra los presupuestos subjetivistas358. A la
do criterios internos del trabajo cientfico y su funciona
miento hacia el exterior, Nietzsche encontraba los tres ti
pos de historia, el anticuario, el crtico y el monumental.
Considerada funcionalmente respecto a lo que l llamaba inconvenientes de la historia para la vida, Biblioteca Nueva, Madrid,
1999].
vida, la Histora en su conjunto resultaba ser un sntoma de 356. Cf. K. Heussi, Die Krisis des Historismus, Tbingen, 1932; O.
senilizacin, un obstculo para la vida. Por eso reclamaba Marquard, Schwierigkeiten der Geschichtsphilosophie, Frankfurt a. M. ,
Nietzsche de la juventud lo que no dej de tener sus 1973.
consecuencias que tuviera el valor para lo ahistrico y 357. H.-G. Gadamer, art. Geschichtlichkeit, RGG, vol. 2, 31958,
pp. 1496 ss.; G. Bauer, Geschichtlichkeit..., cit., passim; L. v. Renthe-
lo suprahistrico355.
Fink, Geschichtlichkeit. lhr terminologischer und begrifflicher Ursprung
bei Hegel, Haym, Dilthey und Yorck, Gttingen, 21968.
355. F. Nietzsche, Vom Nutzen und Nachteil der Historie fr das Le- 358. T. Lessing, Geschichte ais Sinngebung des Sinnlosen, Mnchen,
ben, en Werke, vol. 1, 1954, p. 281. [trad. de G. Cano, De las ventajas e 1921, p. 21.

150 151
inversa, en el campo marxista poda afirmarse que La Finalmente, debe recordarse que, desde la segunda
realidad misma es parcial! Toma partido a favor de lo guerra mundial, hemos entrado en la etapa de la historia
nuevo contra lo viejo, a favor de lo superior contra lo mundial total, cuyos centros de accin se han distribuido,
inferior359. partiendo de Europa, a todo el globo. Que, a consecuencia
El ataque ms acerbo contra el concepto de historia de ello, empiezan a despuntar nuevas historias que, no
lo ha formulado probablemente Mauthner, quien parta obstante, fundan un espacio comn de experiencia, es algo
de que el historicismo, al igual que la expresin histo manifiesto. De este modo, la antigua historia de aconteci
ria, slo es posible desde Kant, pero que ya haba sido mientos conservara indiscutiblemente su misin dentro de
superado por Kant mismo. Ha sido tarea vana lanzarse a las ciencias histricas; y junto a ella se ha establecido tam
la bsqueda de verdades histricas. Pero los conceptos bin como rama de investigacin la historia social, con el
suelen sobrevivir como espectros, dice l, a los estados de fin de investigar las transformaciones a largo plazo y las
cosas a los que se refieren: No hay que asombrarse de estructuras permanentes en este globo. Lo que es seguro es
que al pequeo concepto de historia se le siga dando por que el concepto de historia no va a ser capaz de resolver el
vivo tan poco tiempo despus de su extincin360. Puede llamado enigma de la historia.
encontrarse una continuacin ms concluyente de esta
crtica semntica en el anlisis que hace Popper del his
toricismo.
Tambin en el plano de la investigacin emprica se
avisa en ocasiones del final de la historia, interpretando
as secularmente la escatologa teolgica. Se refiere a lo
que predeca Cournot en el siglo pasado: un nuevo estado
de relativa estabilidad que se armonizara despus de la
modernizacin, sin coerciones ni perturbaciones al creci
miento. Con tales frmulas se hace claro, al menos, hasta
qu punto la expresin la historia anunciaba el comien
zo de la Edad Moderna, con cuyo final podra ella desapa
recer tambin. Sin embargo a pesar de toda su ambige
dad, y precisamente por ella, nadie renuncia en serio al
concepto. Giros como la prdida o la represin [Ver-
drdngung] de la historia apuntan casi siempre a su conser
vacin.

359. J. Kuczynski, Parteilichkeit und Objektivitt in Geschichte und


Geschichtsschreibung: Zeitschrift fr Geschichtswissenschaft, 4 (1956),
p. 875.
360. F. Mauthner, Wrterbuch derPhilosophie,Leipzig, vol. 1,21923,
p. 608.

152 153
OTROS TTULOS

Reyes Mate (editor)


Filosofa de la hisoria [EIAF vol. 5]

Reyes Mate

Medianoche en la hisoria. Comeniario a las lesis de


Walier Benjamn Sobre el concepo de hisoria
Memoria de Auschwiz

Paul Ricoeur

La memoria, la hisoria, el olvido


Finilud y culpabilidad
La melfora viva

Hans Blumenberg
Paradigmas para una melaforologa

Paolo Grossi
Mitologa jurdica de la modernidad

Gustavo Zagrebelsky
Historia y consliiucin
RNST BLOCH
Hans-Georg Gadamer
El principio esperanza Acolaciones hermenuticas
Hermenutica de la Modernidad

Francisco Serra
Historia, poltica y derecho en Ernst Bloch
Terry Eagleton
La esllica como ideologa
Marcel Gauchet
El desencaniamieno del mundo.
Una hisoria poltica de la religin Jacques Derrida
La condicin histrica. Conversaciones con Canallas. Dos ensayos sobre la razn
FrancoisAzouvi y Sylvain Pirn Especros de Marx. El Esado de la deuda,
el rabajo del duelo y la nueva inernacional

Carl Schmitt
Ex capliviiale salus
Max Horkheimer y Theodor W Adorno
Teologa poltica
Dialctica de la iluslracin. Fragmenlos filosficos
Tierra y Mar

Oskar Nect JRCEN HABERMAS


Kanl y Marx. Un dilogo enre pocas Faciicidad y validez.
Sobre el derecho y el Esado democrtico de derecho
en rminos de eora del discurso
Ralf Dahrendorf
Ms all del Esado nacional
La liberiad a prueba. El Occidene escindido. Pequeos escrios policos X
Los inielecuales frene a la tentacin toalilaria Ay, Europa! Pequeos escrios policos XI
Tiempo de iransiciones
Martin Heidecger

Qu significa pensar?
Ser y tiempo Alexis de Tocqueville
Tiempo e hisoria La democracia en Amrica