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8/1/2017 Candidate’s fundraising of particular interest – The Journal Record

Candidate’s fundraising of particular interest
By: Catherine Sweeney  The Journal Record   August 1, 2017   0

OKLAHOMA CITY – A debate regarding campaign ethics boils down to one word: interest.

A sitting Oklahoma corporation commissioner is running for statewide office. Those commissioners face the most
stringent campaign laws in the state because they regulate some of Oklahoma’s most powerful industries, including
petroleum, telecommunications, and electricity. The statutes dictate that officials can take contributions from
regulated industries, but only during a short window.

Commissioner Dana Murphy is running for lieutenant governor and is already fundraising. She said she feels
confident navigating the rules, and that she won’t be taking contributions from people who work in those industries
until it is appropriate. Her critics said that it’s not so simple. The law bans contributions from not only people who
work in the regulated industries but also those who hold any interest in them.

A.J. Ferate is the attorney for the Oklahoma Republican Party and has worked for a corporation commissioner. He
said that the law is tougher than it seems on the first read.

“I feel really badly for Commissioner Murphy because the restriction is so onerous in this state,” he said. “It creates
a really restrictive, and frankly, in my opinion, too restrictive requirement.”

He said that interested parties would include anyone who made money in any way from the regulated industries.
Instead of including only those employed, this interpretation would include people who own stocks in a regulated
company, shareholders whose mutual fund owns stock in the company, and in the case of oil and gas, royalty
owners.

He said those rules would mean more pressure on the candidate.

“There will be people going through her disclosure reports,” he said.

Murphy requested letters from both the attorney general’s office and the Ethics Commission, and each said the law
would allow sitting corporation commissioners to run for higher office and that they can campaign and raise funds.
The law dictates the commissioners would follow all ethics rules any other candidate would when accepting
donations from people unaffiliated with regulated industries.

Abby Dillsaver, general counsel to the Oklahoma attorney general’s office, responded in a letter to Murphy’s request
for clarification on May 9.

“As to funding from regulated entities, commissioners and commission employees are prohibited from receiving
‘transportation, presents, or gratuities’ from such an entity or from persons having an interest in such an entity,” the
letter reads in part.

There is a window that begins 120 days before the primary election and ends 120 days after the general election in
which candidates can accept donations from anyone affiliated with regulated industries.

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