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UD 26. Orgenes y desarrollo del feudalismo. La economa seorial.

Debate historiogrfico.

ORGENES Y DESARROLLO DEL FEUDALISMO. LA ECONOMA


SEORIAL. DEBATE HISTORIOGRFICO.

INTRODUCCIN.

1. DEBATE HISTORIOGRFICO.
TEORA HISTORICISTA.
Un fenmeno germnico, poltico, jurdico y espiritual.
TEORA DE PIRENNE.
La ruptura medieval en el siglo IX.
TEORA DE LOS ANNALES.
La sociedad feudal de Bloch: el siglo X.
TEORA DE GANSHOF.
La interpretacin poltico-jurdica: los siglos X-XII; la limitacin a Europa
Occidental.
TEORA DEL MARXISMO.
Marx: el modo de produccin feudal.
Samir Amin: el modo de produccin tributario.
Melotti.
Anderson.
Parain.
Duby: el seoro. El siglo XI.
Bonnassie: feudalismo y seoro.
Fontana.
LTIMOS ESTUDIOS.

2. ANTECEDENTES PRE-FEUDALES.
EL BAJO IMPERIO ROMANO.
La encomendacin y el patrocinio.
LOS GERMANOS.
El Gefolge (vinculacin personal).
HISPANIA PROTO-FEUDAL VISIGODA.

3. LA EVOLUCIN DE LAS INSTITUCIONES FEUDALES.


3.1. EL DESARROLLO FEUDAL EN LA DINASTA CAROLINGIA.
Los primeros carolingios.
Carlomagno.
Vasallaje y beneficio.
La herencia del beneficio en el siglo IX.
3.2. DESARROLLO DEL FEUDALISMO CLSICO EN EUROPA.
FRANCIA.
INGLATERRA.
ALEMANIA.
ITALIA.
ESPAA.

4. LA ECONOMA FEUDAL.
Condiciones generales de la vida econmica.
Actividades econmicas en el medio rural.
Los dominios seoriales.
Ciudades, poblacin y comercio.

5. LA SOCIEDAD FEUDAL.
La bsqueda de cohesin y seguridad sociales.
El ordenamiento y la prctica jurdicos.
Poblacin y grupos sociales en el medio rural.
Ciudades, poblacin urbana y grupos sociales urbanos.
LA PIRMIDE SOCIAL.
El monarca.
Los nobles y hombres libres.
La Iglesia.
Los propietarios y hombres libres.
Los grupos campesinos: esclavos y colonos.

INTRODUCCIN.
En esta UD estudiamos el feudalismo en Europa Occidental hacia los siglos X-
XIII, sus antecedentes y el debate historiogrfico sobre su naturaleza, y adems la
economa feudal que le est asociada, siendo el feudalismo su aspecto poltico.
Sustituimos el trmino de economa seorial por el de economa feudal, porque el
primero se limita a la economa de los seoros territoriales y no comprendera al
conjunto de la economa. Asimismo, abordamos la sociedad feudal. No estudiamos el
feudalismo en otros mbitos como Japn o Turqua, o en otras pocas como la Edad
Moderna en la Europa del Este.

1. DEBATE HISTORIOGRFICO.
Hay consenso en que el feudalismo naci por dos causas: la ruralizacin de la
sociedad europea occidental y la crisis del poder poltico. Todas las teoras confluyen en
que el feudo es la pieza clave en la jerarqua de los derechos sobre la tierra.
En un sentido amplio del trmino se entiende el feudalismo como el rgimen
poltico-social de los pases del Occidente europeo en los siglos X al XIII. Pero
espacialmente el feudalismo ya se predica de sociedades muy distantes, en distintas
pocas de Bizancio, India, Turqua, Rusia y Japn, y cronolgicamente se acepta que un
protofeudalismo ya existi en el reino visigodo en el siglo VII y en los reinos
merovingio y carolingio en los siglos VIII y IX.
Para algunos autores el feudalismo es la negacin del Estado como ente pblico
y, en cambio, es una forma poltica estructurada mediante relaciones de derecho
privado. Pero para otros autores es una forma especial del Estado, marcada por una
divisin del poder del rey entre una clase aristocrtica que estableci redes de
dependencia, mediante el vasallaje, en los territorios que gobernaba. Estas relaciones de
dependencia tuvieron su origen en el mundo tardorromano y en la sociedad germnica.

TEORA HISTORICISTA.
Un fenmeno germnico, poltico, jurdico y espiritual.
La teora historicista de los historiadores alemanes, sobre todo del siglo XIX,
sostuvo que las invasiones germnicas haban provocado una ruptura total en la
sociedad tardorromana y que el feudalismo fue una aportacin jurdico-poltica
germnica. Sus estudios siguen una orientacin historicista: la Edad Media es
considerada la poca fundacional de los Estados modernos y sus instituciones feudales
la ms acabada expresin del espritu del pueblo, del Volkgeist. La economa tiene muy
poca importancia en comparacin con la poltica, el derecho, el espritu y la religin.

TEORA DE PIRENNE.
La ruptura medieval en el siglo IX.
Henri Pirenne, en Mahoma y Carlomagno (1927), plante que la ruptura con la
Antigedad slo lleg en el siglo VII, cuando la expansin islmica cerr el comercio
mediterrneo y, sobre todo, cuando se derrumb el imperio carolingio a finales del siglo
IX, debido a la presin exterior de normandos, hngaros y musulmanes y a los
conflictos civiles por la sucesin, todo lo cual conllev la divisin del imperio en varios
reinos y la paralela desintegracin del poder interior, repartido entre mltiples seores
que recibieron de los reyes concesiones hereditarias de beneficios de tierras. El
feudalismo naci entonces.
Las relaciones vasallticas implicaban unas obligaciones militares y econmicas
del vasallo hacia el seor, que a cambio aseguraba la proteccin militar y econmica del
vasallo. Esta relacin se ritualizaba con una ceremonia de vasallaje y se materializaba
en la entrega de un feudo territorial.

TEORA DE LOS ANNALES.


La sociedad feudal de Bloch: el siglo X.
La visin sociolgica de la Escuela de los Annales es que fue un fenmeno
sociolgico o de psicologa colectiva en una sociedad en constante cambio. Marc Bloch
sostiene que naci hacia 900, aunque otros miembros del grupo sealan otras fechas,
como Georges Duby, que seala hacia el ao 1000 y cuya tesis es ms aceptada por la
historiografa actual.
Calmette y Bloch prefieren el trmino sociedad feudal para explicar la
sociedad medieval de los siglos X-XII, lo que les permita reducir el uso del trmino
feudalismo al conjunto de instituciones que crean y rigen obligaciones de obediencia
y servicio.

TEORA DE GANSHOF.
La interpretacin poltico-jurdica: los siglos X-XII; la limitacin a Europa
Occidental.
La posicin poltico-jurdica de Ganshof (1957), heredera del historicismo pero
ms cientfica, caracteriza el feudalismo como un conjunto de instituciones que
jerarquizan a los grupos dominantes mediante el vasallaje, la encomendacin y el
beneficio. As se configura una sociedad basada en:
- Unas relaciones de dependencia hombre-hombre.
- Una jerarqua de guerreros especializados.
- La fragmentacin extrema del derecho de propiedad sobre la tierra y
vinculacin de esta a los hombres.
- El debilitamiento del poder central, con una pluralidad de instituciones y
poderes autnomos.
Ganshof limita su mbito espacial a los antiguos territorios del Imperio
carolingio en Francia, Alemania, norte de Italia y la Marca Hispnica en el siglo IX, y
posteriormente se expandi a Inglaterra y el reino normando en el sur de Italia. El centro
de mayor implantacin corresponde a la amplia zona entre el Loira y el Rin. La
cronologa se debera limitar a los siglos X-XII, aunque en Alemania su auge se produjo
en los siglos XIII-XIV.
Estas tesis han sido aceptadas ampliamente por la historiografa, aunque se han
introducido grandes modificaciones, sobre todo en el aspecto econmico.

TEORA DEL MARXISMO.


La visin marxista de Marx y Engels a mediados del siglo XIX, y de sus
seguidores, plantea el feudalismo como un modo de produccin y afronta los problemas
terminolgicos, la relacin tierra-hombre y la relacin superestructura poltico-jurdica e
ideolgico-religiosa. Es la corriente que ms interpretaciones del feudalismo ha
aportado, dentro del debate de la evolucin de los modos de produccin.
Marx: el modo de produccin feudal.
Karl Marx en La ideologa alemana (1846) plantea el modo de produccin
feudal como el tercer estadio de los modos de produccin, entre el esclavista de la
sociedad romana y el capitalista de la Edad Moderna.
Llama modo de produccin feudal o feudalismo al sistema de produccin
medieval constituido por la transferencia de capital conseguida mediante el dominio de
los aristcratas sobre los vasallos.
El feudalismo parte de una infraestructura fundamentalmente rural, con el
trabajo agrcola y la tierra como el bien capital, que determinara a su vez a la
superestructura, constituida por la ideologa y el derecho medieval difundidos por la
Iglesia, la distincin entre las tres clases sociales (los tres estamentos u rdenes), la
pirmide social del poder monrquico y aristocrtico, etc.
El feudalismo es, pues, un sistema rural:
La tercera forma de propiedad es la feudal o la de los distintos estamentos. Si la
Antigedad surgi de la ciudad y de su pequeo territorio, la Edad Media naci en el
campo. (...) Como la propiedad tribal y comunal, la feudal tambin se apuntala en la
comunidad; pero la clase directamente productora con que se enfrenta no son los
esclavos de la Antigedad, sino el pequeo campesinado sometido a la servidumbre. (...)
La estructura jerrquica de la propiedad territorial y el seoro militar que le
acompaaban dieron a la nobleza un poder absoluto sobre los vasallos.
En las ciudades, donde reaparece la oposicin con el campo, se desarrolla la
propiedad gremial, la organizacin feudal de los oficios, donde la propiedad consiste en
el trabajo de cada individuo.
Tanto en el campo como en la ciudad las condiciones de produccin eran muy
estrechas: el cultivo de la tierra era muy primitivo y la industria era artesanal. A pesar de
existir una fuerte divisin en estamentos, la divisin social del trabajo era muy
rudimentaria, incluso en el momento culminante del feudalismo.
Samir Amin: el modo de produccin tributario.
El economista egipcio Samir Amin aporta una visin no eurocntrica sobre el
feudalismo. En El desarrollo desigual (1973) lo incluye como una forma evolucionada,
gracias a la privatizacin de la propiedad, dentro de un modo de produccin
tributario, comn a sociedades europeas occidentales; asiticas como China, India,
Mesopotamia; africanas en Egipto; y amerindias en los incas y aztecas. Distingue entre
formaciones tributarias centrales, las ms importantes, como China, que por su mismo
xito no evolucionarn, y perifricas, con el feudalismo europeo, que por su pobreza
evolucionar ms rpidamente hacia el sistema capitalista. El tributarismo, como el
feudalismo, no procedera de la disolucin del esclavismo sino de la disolucin del
modo de produccin comunitario.
Para Amin el modo de produccin tributario y el feudalismo se caracterizaran
por:
- La extraccin del plusproducto por medios no econmicos. Es la explotacin
seorial basada en la fuerza y no en la propiedad sobre la tierra.
- El predominio del valor de uso sobre el valor de cambio. La produccin se
destina al consumo, no al intercambio.
- El predominio de la superestructura sobre la estructura. La ideologa (el
cristianismo en Occidente) domina sobre la base econmica.
- La apariencia de estabilidad histrica. El inmovilismo es consustancial al
predominio del valor de uso, pero no es total, pues siguieron realizndose progresos,
que prepararon el paso a un nuevo estadio, el capitalista.
En otra obra, Clases y naciones (1979), Amin modifica su posicin, y en vez de
considerar el feudalismo una forma evolucionada del modo de produccin tributario, lo
presenta como una forma primitiva derivada de las formas comunitarias de las tribus
brbaras, esto es del modo tributario. Su especificidad sera el carcter dbil y
descentralizado del poder poltico, aadiendo a las caractersticas anteriores dos ms:
- La organizacin de la produccin en el marco del dominio, implicando la renta
del trabajo.
- El ejercicio por parte del seor de prerrogativas polticas y jurisdiccionales que
implican la descentralizacin poltica.
Melotti.
Umberto Melotti, en Marx y el Tercer Mundo (1974), presenta otro esquema
marxista de la evolucin de los modos de produccin. Coincide en una evolucin desde
el modo de produccin de la comunidad primitiva y explica el feudalismo europeo
como el resultado de la sntesis entre el modo de produccin esclavista y las formas
brbaras de produccin, sucedida en la poca de las invasiones brbaras.
Anderson.
Perry Anderson, en Transiciones de la Antigedad al feudalismo (1979), tambin
explica el feudalismo europeo como resultado de la sntesis entre el modo de
produccin esclavista y de cultura urbana del Imperio romano y las formas brbaras de
produccin, en el momento de las invasiones brbaras. Pero establece que esta sntesis
fue desigual, resultando una triple tipologa: una regin central de sntesis equilibrada,
una de dominio romano y otra de dominio brbaro.
La regin central del feudalismo europeo fue aquella en la que tuvo lugar una
sntesis equilibrada de elementos romanos y germnicos, esencialmente el norte de
Francia y sus zonas limtrofes, esto es, el corazn del imperio carolingio. Al sur de esta
zona, en Provenza, Italia y Espaa la disolucin y recombinacin de los modos de
produccin de los modos de produccin brbaro y antiguo, tuvo lugar bajo el legado
dominante de la Antigedad. Al norte y al este, en Alemania, Escandinavia e Inglaterra,
donde el dominio romano nunca haba llegado o slo haba echado pequeas races, se
produjo, por el contrario, una lenta transicin hacia el feudalismo bajo el predominio
indgena de la herencia brbara. [Perry Anderson. Transiciones de la Antigedad al
feudalismo. 1979: 156.]
Pero en la Europa oriental, al este del Elba, el feudalismo no se implant
mediante una sntesis, sino que deriv directamente de la disolucin de las comunidades
primitivas eslavas, mediante el impacto de las sucesivas invasiones nmadas desde los
hunos del siglo V a los mongoles del siglo XIII, la diferenciacin social y la
estratificacin poltica, con una clase terrateniente militar que domin la sociedad
mediante la propiedad o control de la tierra, gracias a la extensin de la servidumbre
desde el siglo XII, y el monopolio de las fuerza militar.
Parain.
Charles Parain ha resumido muy bien el estado actual de la cuestin sobre la
transicin de la Antigedad al feudalismo, como un doble proceso, de disolucin de la
esclavitud antigua, ya evidente en la sociedad tardorromana, y de subordinacin de unos
campesinos libres, propietarios de sus tierras, a unos seores determinados. Este proceso
dur cuatro siglos, desde inicios del siglo XI a principios del siglo XIV. [Charles Parain.
Evolucin del sistema feudal europeo, en AA.VV. El feudalismo. Ayuso. Madrid. 1972:
41. Tambin Eric Hobsbawm. Del feudalismo al capitalismo, en R. Hilton. La
transicin del feudalismo al capitalismo. Crtica. Barcelona. 1977: 226-227.]
La nobleza surgi mediante un lento proceso de dominio ms o menos indirecto
sobre la tierra:
miembros de squitos armados que se agrupaban en torno a los jefes
germnicos, indgenas romanizados que haban proporcionado los cuadros de la
administracin, favoritos de los reyes brbaros que reciban de ellos dominios
arrancados de las tierras del Estado. Se adivina cun diferentes combinaciones se
llevaron a cabo entre los vnculos personales (de tipo domstico, militar o religioso) y la
propiedad agraria (concedida por el protector a ttulo de beneficio u ofrecida por el
protegido a ttulo de bien precario). Pero todas estas combinaciones convergan hacia
una misma estructura final de la propiedad: propiedad honorfica, pero no efectiva, de
los personajes ms poderosos sobre inmensos dominios, y propiedad ms directa pero
no absoluta porque estaba condicionada a servicios y juramentos entre las manos de
seores pequeos y medios. Esta jerarqua de derechos sobre la tierra iba a imponerse
poco a poco hasta la base, es decir, hasta el nivel de los campesinos cultivadores que, a
su vez, no gozaban ms que de una posesin ms o menos precaria del suelo. [Charles
Parain. Evolucin del sistema feudal europeo, en AA.VV. El feudalismo. Ayuso. Madrid.
1972: 33.]
El proceso de servidumbre de los campesinos libres sigui tambin una va
implacable:
las incesantes guerras guerras intestinas, guerras de conquista arruinaron
con bastante rapidez al nuevo campesinado libre, bien porque sus bienes fueron
confiscados o fueron peridicamente devastados y asolados, o bien porque el servicio
militar exigido a los hombres libres era excesivamente pesado para permitirles
conciliarlo con la explotacin de sus campos. Como el poder real era demasiado dbil
para protegerlos, los campesinos arruinados de este modo se vieron obligados a
colocarse bajo la proteccin o de la nueva nobleza o de la Iglesia, transfiriendo (como
haban comenzado ya a hacer los campesinos del Bajo Imperio) la propiedad de sus
tierras a sus protectores. El estatuto del campesino libre, incluso aun cuando se
continuara diferenciando el derecho de los hombres de origen libre del derecho de los
hombres de origen esclavo, tendi de esta forma hacia un estatuto de servidumbre, en
el que todo campesino (aunque dispusiera de instrumentos de trabajo y del usufructo de
una explotacin) se hallaba, sin embargo, vinculado a un propietario eminente el
seor por todo tipo de compromisos personales y tributos. [Charles Parain.
Evolucin del sistema feudal europeo, en AA.VV. El feudalismo. Ayuso. Madrid. 1972:
33-34.]
Duby: el seoro. El siglo XI.
Georges Duby, un medievalista formado en la metodologa marxista y en el
grupo de los Annales, data la aparicin del feudalismo hacia el ao 1000, como
consecuencia de la desintegracin del Estado carolingio. Prefiere el trmino de modo de
produccin seorial (basado en el poder de dominacin del seor), para significar que
hubo primero un cambio poltico (superestructural), seguido por un cambio econmico
(infraestructural).
Antes del ao 1000 el sistema de explotacin de los trabajadores, de extraccin
de plustrabajo, se basaba fundamentalmente en unas bases territoriales, la posesin de
un capital inmvil, la gran hacienda: los explotadores eran los grandes propietarios.
Desde el ao 1000 aproximadamente este sistema de explotacin fue sustituido
por un sistema mucho ms eficaz, mucho ms duro y alienante, basado en el seoro: el
poder de un hombre que puede obligar a todos los habitantes (que no sean sacerdotes y
guerreros) de un territorio, que puede juzgarles, arrebatarles lo que ganan, lo que
ahorran, porque est investido de un poder pblico, que no emana de la posesin de un
bien, sino del ban o poder poltico de coaccin seorial. El seor ocupa el lugar del rey
y es considerado una especie de delegado de la autoridad divina. As pues sucede
primero un cambio poltico que afecta luego a lo econmico, pues el seoro es tambin
un organismo econmico, que trastoca las relaciones de produccin y las poner al
servicio de su poder.
En este sentido, Duby interpreta que los grandes Estados monrquicos (Francia
en particular) se formaron por la integracin de los principados, esto es, los Estados
seoriales (Borgoa, Anjou, Normanda, Champaa, Provenza...) nacidos en los siglos
X-XII. Los seores regionales (prncipes, duques, condes), que a su vez dominaban a
otros seores de mbito ms local (barones, caballeros), haban formado sus Estados
seoriales (una suerte de naciones regionales) gracias a su gran fuerza militar durante el
periodo de inquietud marcado por las invasiones de normandos, hngaros y
musulmanes al tiempo que se deshaca y desmembraba el imperio carolingio.
Alcanzaron el poder poltico, militar, judicial... Pero les faltaba el poder sagrado, la
legitimacin divina que posean los reyes ungidos por los obispos. Este poder
ideolgicamente superior explica que en el siglo XIII la monarqua francesa, como otras
europeas de su poca, se situ definitivamente en la cima de la pirmide feudal y
domin a los Estados seoriales de la periferia, integrndolos en una monarqua
nacional.
Pero tambin puede interpretarse de modo geopoltico (segn las tesis
deterministas de Ratzel) que la unin e integracin en monarquas nacionales fue
provocada por la competencia con otros Estados por el territorio: slo los ms extensos
en espacio y poblacin y los ms fuertes institucionalmente podan extenderse y
sobrevivir a largo plazo, excepto los Estados pequeos en zonas relativamente aisladas
(Suiza) o que se aliasen contra los invasores (Italia hasta el siglo XVI) o que el
equilibrio entre todos se mantuviera estable (Alemania).
Bonnassie: feudalismo y seoro.
Pierre Bonnassie describe el sistema feudal uniendo los conceptos de feudalismo
y seoro, superando as su dicotoma:
un rgimen que se funda en la confiscacin, frecuentemente brutal, de los
beneficios (del sobreproducto) del trabajo campesino, y que asegura por un sistema ms
o menos complejo de redes de dependencia (vasallaje) y de gratificaciones (feudos), la
redistribucin en el seno de la clase dominante. [Bonnassie, Pierre. Les cinquante mots
clefs de l'histoire mdivale. Privat. Toulouse. 1981: 86.]
Fontana.
Josep Fontana, un marxista radical, epistemlogo e historiador contemporneo
espaol, sin ser un especialista medieval, critica a los historiadores burgueses que han
considerado como carcter esencial del feudalismo la coercin poltica
(extraeconmica) en la obtencin del excedente campesino, que contrastara con la
capitalista, en que dicha obtencin es contractual y libre. Estos historiadores ignoraran
que en la sociedad capitalista tambin hay una coercin, aunque ideolgica. As, el
feudalismo, con su estructura de los tres rdenes sociales, obtendra el excedente por
una mezcla de coaccin y consentimiento (por ejemplo el diezmo eclesistico,
entregado por el campesino porque cree que a cambio recibe unos servicios espirituales
y de asistencia social), con lo que las relaciones seoriales seran en definitiva
relaciones econmicas ms que polticas. [Fontana, Josep. Historia: Anlisis del pasado
y proyecto social. Crtica. Barcelona. 1982: 256-258.]

LTIMOS ESTUDIOS.
ltimamente los numerosos estudios sobre el tema, con una metodologa
eclctica, arqueologa medieval, hallazgo de documentos, mtodos estadsticos e
informtica, han consolidado las tesis de una etapa previa de protofeudalismo en la Alta
Edad Media, de que se form jurdicamente ya en la poca carolingia y de que fue un
proceso desigual en los diversos pases y pocas, con su cenit en la Europa Occidental
de los siglos XI-XII.

1. ANTECEDENTES PRE-FEUDALES.
El origen de las relaciones vasallticas lo encontramos en dos modelos: la
sociedad tardorromana y la germnica, y tambin podemos examinar un modelo
protofeudal en la Espaa visigoda.
EL BAJO IMPERIO ROMANO.
En la primera mitad del siglo V creci la inseguridad en el Bajo Imperio
Romano de Occidente, con las invasiones brbaras, las usurpaciones imperiales y las
guerras civiles, y el aumento de la presin fiscal sobre los colonos. Los prohombres ms
poderosos de la clase senatorial acapararon la propiedad de la tierra y la administracin
provincial, mediante las instituciones de la encomendacin y del patrocinio.
La encomendacin y el patrocinio.
La encomendacin era la relacin entre el campesino y el poderoso. El poderoso
reciba la propiedad de la tierra a cambio de proteccin fiscal y mantener al campesino
en la tierra, quedando ligado a ella.
El patrocinio era la relacin entre el poderoso y una clientela armada
(comitatus), que le daba servicio militar a cambio de tierras. El poderoso poda as
proteger la villa del Imperio y de los invasores, as como evitar los impuestos.
Esta relacin de patrocinio fue extendiendo en la sociedad una clase de hombres
libres en situacin de dependencia.
LOS GERMANOS.
El Gefolge (vinculacin personal).
Por su parte, los pueblos invasores germnicos haban desarrollado unas formas
sociales similares, con el gefolge, un grupo de guerreros vinculados personalmente a
un jefe militar y entre ellos con lazos de fraternidad.
Al formarse en los siglos V y VI los primeros reinos brbaros se fundieron las
instituciones del comitatus y del gefolge, con hombres armados al servicio del rey, que
reciban el nombre de vassus (vasallus) o antustriones (segn la frmula de Marculfo).
HISPANIA PROTO-FEUDAL VISIGODA.
La llegada masiva a la Pennsula de los visigodos se produjo en 507, tras la
derrota de Vouill ante los francos de Clodoveo, y no alter la estructura tardorromana
de la villa rural como unidad econmica. La villa estaba organizada en tres partes:
- Pequeos cotos o sortes explotados por sus propietarios en una relacin de
patrocinio.
- Pequeos cotos explotados por tenencieros sin propiedad y en encomienda con
el seor.
- La reserva explotada por esclavos, unidos a la tierra de por vida, aunque podan
poseer bienes.
El seor tena un ejrcito privado formado por sus patrocinados, pues el
patrocinio inclua la prestacin del servicio armado, y adems por guerreros
profesionales (saiones), algunos de los cuales (bucelarios) se unan por un juramento de
fidelidad a cambio de un beneficio. El gefolge haba evolucionado mediante el contrato
del patrocinio y la fe cristiana (fides), pero se mantena la estructura militar de la
monarqua y la importancia del juramento de fidelidad de los sbditos al rey y
viceversa.
Con el rey Sisenando (631) se termin la evolucin de la monarqua militar a
una monarqua cristiana, en la que la soberana es una delegacin de Dios, por lo que la
nobleza debe hacer un juramento cristianizado de fidelidad al rey y el reino, y se
establece una jerarqua vasalltica. En esta situacin la nobleza religiosa y militar gan
poder y los monarcas tuvieron que reconocer en 636 el carcter patrimonial de los
beneficios que haban concedido (lo que el franco Carlos el Calvo hizo en 877). La
concentracin de los cargos militares y civiles en las mismas personas, promovida por
los reyes para consolidar su autoridad, tuvo un efecto contrario al deseado pues la
nobleza provincial (duces) aument su poder territorial y su autoridad hasta ser
virtualmente independiente del rey, lo que explica la debilidad del reino ante la invasin
islmica del 711.
El hundimiento del reino visigodo ha sido interpretado como la crisis de un
sistema protofeudal carente de una cspide aceptada por el resto del sistema.

3. LA EVOLUCIN DE LAS INSTITUCIONES FEUDALES.


EL PRECEDENTE MEROVINGIO.
El proceso de jerarquizacin y sumisin se produjo igualmente en la sociedad
franca durante la dinasta merovingia y luego en la carolingia. Las instituciones del
vasallaje y el beneficio eran conocidas pero al principio eran independientes, pues los
reyes merovingios no solan conceder beneficios a los vasallos, con lo que los reyes
mantuvieron un fuerte poder territorial que explica su gran poder econmico y militar al
servicio de la expansin en la poca de Carlomagno.
Con sede en Francia, entonces entre el Loira y el Rin, en la que se haban
concentrado la mayora de los germanos francos, el reino merovingio se debilit por las
guerras civiles desde el final del siglo VII.
3.1. EL DESARROLLO FEUDAL EN LA DINASTA CAROLINGIA.
Los primeros carolingios.
La decadencia franca se fren con la llegada al poder de los mayordomos de
palacio, todava al servicio de los merovingios, Pipino II y su hijo Carlos Martel (716-
741), que, como sus sucesores, ya reyes, Carlomn I y Pipino III (751-768), sometieron
las rebeliones y vencieron a los principales enemigos exteriores: los musulmanes, los
sajones y los lombardos.
Los primeros carolingios crearon un ejrcito de vasallos con beneficios vitalicios
de tierras para pagar sus equipos militares y manutencin. Se form una clase social de
carcter militar y con tierras, vinculada al rey por una relacin de dependencia, ahora
prestigiosa.
Carlomagno.
Carlomagno (768-814) complet la labor de sus predecesores. Subi al trono en
768 y comenz de inmediato una vigorosa expansin exterior. Fueron dominados los
lombardos (774), alamanes, burgundios, sajones en una larga guerra (772-804), frisones,
aquitanos y bvaros. Mientras, eran derrotados los enemigos exteriores bretones, vascos
y gascones, varos, musulmanes (se cre la Marca Hispnica hasta el Ebro), y se
impuso tributo a otros pueblos vecinos (croatas, eslovenos). El Imperio fue proclamado
en 800: era la restauratio del Imperio Romano, en unos lmites ms sostenibles.

Mapa del Imperio de Carlomagno.

Vasallaje y beneficio.
Carlomagno estableci una alianza con la aristocracia territorial, mediante el
vasallaje y el beneficio. Los servicios militares en la expansin del reino eran
recompensados con nuevos beneficios en un crculo que llegara a agotarse con los aos
al no haber ms tierras para repartir y pararse las conquistas. Al mismo tiempo los
pequeos y medianos propietarios de tierras fueron colocados bajo el vasallaje de los
grandes, como un medio eficaz de extender la autoridad real sobre toda la poblacin del
reino, lo que sera nefasto a largo plazo.
Las villas rurales se convirtieron en centros de grandes latifundios, divididos en
mansos para una familia de una superficie de 10 a 18 hectreas, que se repartan entre
vasallos guerreros de modo que un vasallo con 12 mansos se obligaba a mantener un
caballero armado. Los vasallos tenan una media de 30 mansos y podan llegar a tener
cien o ms mansos. Otros beneficios eran las dignidades eclesisticas.
La herencia del beneficio en el siglo IX.
Con Luis el Piadoso (814-840) el sistema continu, pero si Carlomagno haba
concedido estos beneficios en usufructo, la costumbre hizo que los herederos de los
vasallos renovaran sus vnculos y sus beneficios con lo que estos se convirtieron de
facto en propiedades, que aumentaban con la presin sobre los propietarios para que se
convirtieran en patrocinados a cambio de ceder la propiedad, lo que se reconoci en la
Capitular de Mersen (847).
El vasallaje se transform en un medio de obtener un beneficio y la tierra se fue
desligando de la autoridad real, hasta que Carlos el Calvo tuvo que reconocer en la
asamblea del reino en Quierzy-sur-Oise (877) el carcter patrimonial y hereditario de
los beneficios que se haban concedido. Fue el fin jurdico del poder real y el nacimiento
del feudalismo, aunque el sistema tardara ms de un siglo en consolidarse.
3.2. DESARROLLO DEL FEUDALISMO CLSICO EN EUROPA.
El desarrollo del feudalismo clsico europeo, en los siglos XI-XII, se centra en
una zona bastante limitada del norte de Francia y Blgica, de la que se extiende como
modelo bastante diversificado a otros mbitos del continente.
FRANCIA.
Francia fue el lugar central y el modelo del feudalismo, desde su desarrollo con
los monarcas carolingios, con el vasallaje y la concesin de beneficios.
El beneficio (una donacin de tierras a los fieles) primero se concedi a cambio
de servicios armados, luego se asoci al vasallaje y termin por ser hereditario, hasta
desaparecer en el siglo XI para dar lugar al feudo.
La prdida de poder de la autoridad real permiti la independencia de facto de
numerosos seores en la periferia del reino, que alcanzaron la herencia directa de sus
feudos para sus herederos, promoviendo luchas civiles, lo que junto a las invasiones
normandas, hngaras y musulmanas, facilit la desintegracin del poder en favor de los
seores que dominaban los castillos, con control sobre la tierra y la poblacin rural,
sobre todo en el norte de Francia. En el sur de Francia el feudalismo se desarroll
menos, con ms proporcin de tierras propiedad de los campesinos.
Desde finales del siglo XI los reyes Capetos, empero, fueron aumentando su
poder real, mediante la legitimacin de la Corona, sometiendo a cierto control a los
grandes nobles.
INGLATERRA.
En Inglaterra, despus de la victoria de Guillermo I en 1066 los conquistadores
normandos sojuzgaron a la poblacin anglosajona, imponiendo un feudalismo de origen
francs, con relaciones vasallticas de lealtad directa al monarca, donante de toda la
tierra y por tanto con un poder inmenso, comparado con el rey francs.
ALEMANIA.
En Alemania el feudalismo fue muy original, en una tierra recin conquistada,
sin pervivencia romana, con una sociedad germnica comunal. Los condes dominaban
territorios extensos y poco poblados. El campesinado era libre y elega tribunales
locales, mientras la nobleza de clanes no tena vasallaje.
La amenaza hngara promovi el poder de la dinasta sajona de los Otnidas,
que renovaron la estructura poltica carolingia y se basaron en los feudos eclesisticos,
que eran temporales en contraste con los nobiliarios hereditarios.
El feudalismo slo lleg realmente en el siglo XII y su auge se hizo esperar
hasta los siglos XIII y XIV, con la debilitacin del emperador y la expansin hacia el
Este.
ITALIA.
En Italia perviven las tradiciones clsicas, con una vida urbana puesto que el
poder de la Iglesia mantiene todava vivas las ciudades. La sociedad rural es
heterognea: feudos al Norte, campesinos libres, terratenientes urbanos, latifundios de
esclavos al Sur. En el sur (Npoles y Sicilia) los normandos establecieron en los siglos
XI y XII un modelo similar al francs.
ESPAA.
En Espaa hay un protofeudalismo durante la fase final del reino visigodo de
Toledo, pero despus de la conquista islmica este precario sistema es destruido.
En Espaa cabe distinguir entre Catalua, que sigui el modelo francs, y el
resto de los reinos hispnicos, en los que el feudalismo adopt unas modalidades muy
distintas.
Con la formacin de los reinos cristianos y la Reconquista el feudalismo toma
unas caractersticas propias, con campesinos libres en las fronteras que se mueven
paulatinamente hacia el Sur, con garantas legales registradas en los fueros, as que el
feudalismo slo lleg en los siglos XII-XIII y limitado a la Meseta y Andaluca. As, en
Castilla-Len el beneficio no estuvo unido al vasallaje y nunca fue hereditario: se
conceda a cambio de unos servicios; en el siglo XIII desapareci, sustituido por la
heredad. En Navarra y Aragn se conceda a cambio de servicios armados.
La excepcin es Catalua, que imita el modelo carolingio ya desde el siglo X,
con las instituciones del beneficio y del condado, con un campesinado muy explotado
por una compleja organizacin seorial.

Mapa de Europa en el siglo XI.


4. LA ECONOMA FEUDAL.
Condiciones generales de la vida econmica.
Los siglos VI a X fueron de estancamiento econmico. Se modific el espacio
econmico al expansionarse hacia el centro de Europa y al aparecer el Islam. La miseria
era general debido a la catstrofe de las estructuras polticas y econmicas del Imperio
(impuestos, moneda, seguridad, comercio, precios), deviniendo en una economa
natural de intercambio hasta que el feudalismo asent unas nuevas bases para el
desarrollo.
En el siglo XI comenz un resurgir econmico, con el asentamiento poltico de
las monarquas feudales, el rechazo de las invasiones exteriores, el lento resurgir del
comercio y de las ciudades, el aumento de la poblacin, etc. As, la poblacin de la
Europa feudal pas de 20 millones de habitantes en 600 a 70 millones en 1300.
Actividades econmicas en el medio rural.
Era un mundo del bosque, de espacios rurales recuperados por la naturaleza. El
clima evolucion a una mayor aridez. Las costumbres alimentarias de los germanos
(caza, pesca, ganado, recoleccin) se mezclaron con las mediterrneas (pan, vino,
aceite). No se perdieron las tcnicas agrcolas (rotacin de cultivos, herramientas de
hierro, molino de agua). Los cereales eran la base de la alimentacin; la vid y el olivo se
expandieron, como la ganadera.
Un factor esencial para comprender el mundo agrario y la sociedad en la Edad
Media es la mejora de la tcnica agrcola: la sustitucin del arado ligero de ruedas, que
slo abre la capa superficial, por el pesado, con un cuchilla frontal que abra
profundamente la tierra y unas orejeras de hierro que la remueven; la traccin de
animales de tiro (caballos y mulas ms rpidos) mediante colleras; la difusin de nuevos
cultivos y de los regados, etc. Todas estas mejoras explican el aumento (aunque lento,
como su misma difusin) de la produccin alimentaria, lo que llevar al aumento
demogrfico y la vida urbana.
Propiedad, explotacin de la tierra y estructura social.
Hay una tendencia a la expansin de la gran propiedad, cada vez ms en manos
de la aristocracia regional. En cambio, la propiedad real mengu cuando los reyes
perdieron su poder poco a poco. Tambin la Iglesia acapar grandes propiedades rurales
lo que provoc que Carlos Martel realizase la primera gran secularizacin para limitar el
fenmeno.
Lo importante era la produccin y no la propiedad de la tierra, pues casi no haba
moneda para pagar los servicios y, para la monarqua, el nico instrumento de pagos
importantes era la misma tierra. Carlos Martel y Carlomagno pagaron sus guerras de
este modo.
Los dominios seoriales.
Los dominios seoriales se dividan en tres partes:
- Terra indominicata (propiedad del seor): trabajadas por esclavos y tambin
por colonos en ciertas pocas, lo que permita compensar el bajo rendimiento de los
esclavos y afrontar las puntas de trabajo durante la siembra y la cosecha.
- Mansos de los colonos arrendatarios libres. Pagaban en especie y en servicios.
- Prados y bosque de aprovechamiento comn.
El comercio y las actividades urbanas.
El comercio urbano era muy pequeo, dada la escasa dimensin de su poblacin
pero el comercio internacional mantuvo cierto nivel pese a todo, en especial en el
Mediterrneo (con Bizancio) y el Mar del Norte. La produccin artesanal se ruraliza. La
moneda decae, por la falta de poder estatal, subsistiendo slo la de oro hasta el siglo
VII.

5. LA SOCIEDAD FEUDAL.
La bsqueda de cohesin y seguridad sociales.
El problema era cmo crear un conjunto social coherente, con garantas de
seguridad para los habitantes.
- La fusin social. Se fundieron poblaciones heterogneas, con una profunda
aculturacin (creciente a mayor nmero de germanos). Las aristocracias romana y
germana se fundieron con facilidad salvo en frica, Italia y Bretaa. En el campo fue
muy fcil, debido a la ruralizacin de la sociedad; ms difcil fue en la ciudad.
- Familia y clientela. Al decaer la seguridad garantizada por el Estado los
individuos la buscaron en la familia en la que el matrimonio ser una contraprestacin
(una familia cede una mujer a cambio de otra), y la clientela como base de los vnculos
de poder.
El ordenamiento y la prctica jurdicos.
Al principio hay una oscilacin entre los principios jurdicos de nacionalidad
(germano) y territorialidad (romano), el derecho de origen colectivo (germano) y el de
origen real (romano). Se ponen por escrito las principales fuentes del derecho: Cdigo
de Eurico, Breviario de Alarico y el Liber Iudiciorum en Hispania.
En la poca feudal aparece ya un derecho comn a germanos y romanos, que se
han fusionado. La influencia del derecho romano, desde los centros italianos, permite
hacer las primeras recopilaciones legislativas, al principio pobres en tcnica jurdica.
Hasta el siglo XIII no se harn los primeros grandes cdigos medievales.
Poblacin, grupos sociales en el medio rural.
El descenso de poblacin en la Alta Edad Media fue general por varias causas:
hambre, guerras, enfermedades, peste, inseguridad individual y colectiva, en un crculo
vicioso de poca poblacin y poca produccin. Por debajo de la aristocracia y la Iglesia
terratenientes estaban los propietarios libres, los colonos siervos que cultivaban los
mansos de los dominios seoriales y que vivan en la miseria normalmente y la mano de
obra esclava para la terra indominicata.
Desde mediados del siglo XI la poblacin vuelve a aumentar: en dos siglos se
dobla, gracias a la relativa paz, la mejora del clima y de las tcnicas agrarias, etc.
Ciudades, poblacin urbana y grupos sociales urbanos.
La decadencia urbana comenz con la crisis del siglo III y se ahond en los
siglos brbaros. Mantuvieron las ciudades unas funciones poltico-administrativas,
militares, eclesisticas (sobre todo las sedes episcopales), agrarias y comerciales. El
resurgir desde el siglo XI fue muy lento.
La poblacin urbana era escasa: 10.000 habitantes hacan una gran ciudad; Pars
y Roma alcanzaban los 20.000 y destacaban sobremanera sobre las dems. Los grupos
sociales estaban jerarquizados como la sociedad feudal: en la cspide el obispo y los
pocos nobles urbanos, en medio los clrigos y caballeros, abajo los artesanos y
comerciantes libres, al fondo los siervos y esclavos urbanos.
LA PIRMIDE SOCIAL.
La sociedad seorial estaba articulada frreamente en una estructura
jerarquizada, como una pirmide, en la cumbre el monarca; en medio la nobleza, la
Iglesia, los propietarios libres; abajo los campesinos colonos y esclavos.
Fundamentalmente es la divisin de la sociedad medieval en tres rdenes o estamentos:
los guerreros que luchan, los sacerdotes que rezan y los campesinos que producen.
Mapa conceptual de la sociedad feudal. [HistoriaGuadiana.blogspot.com]

El monarca.
El monarca era el mximo seor feudal, en la cspide de la pirmide social, y
dependa de los recursos econmicos de sus propios dominios y del servicio militar de
los vasallos. No tena control sobre toda la poblacin porque la jurisdiccin era
indirecta.
Perry Anderson cree que este modelo puro, de rey sin autoridad, no existi en
realidad ms que como una entelequia porque hubiera sido tan ineficaz que la nobleza
no hubiera podido mantener sus privilegios frente a los enemigos interiores y exteriores.
El fracaso del reino visigodo pudo servir de ejemplo disuasivo.
Los nobles.
Un grupo de nobles, constituido por los que estaban situados slo por debajo del
rey hasta el ltimo castellano, acaparaba la propiedad agraria y la riqueza,
estratificndose internamente por sus riquezas y nmero de vasallos.
La Iglesia.
La Iglesia aument su poder y autonoma, con enormes riquezas territoriales y
pecuniarias, con grandes grupos de mansos dependientes directamente de las parroquias,
obispados, arzobispados, monasterios y abadas, con sus propias relaciones vasallticas.
Muchos prrocos eran esclavos de seores feudales que as se apropiaban de los
ingresos de los mansos. Muchos nobles laicos acumulaban cargos eclesisticos, en
detrimento de la calidad de la vida religiosa.
Los propietarios y hombres libres.
El grupo de propietarios libres, que no eran vasallos de nadie o eran vasallos con
un pequeo feudo. Se unan entre s para financiar caballeros armados. Pero eran
continuamente presionados por los poderosos para que aceptaran el patronazgo, con
impuestos ilegales, reclutamiento militar y otros abusos. Los numerosos campesinos
alodiales (con plena propiedad) vivan en perpetua inseguridad y solicitaban la
proteccin de los poderosos, a cambio de sus tierras o de servicios. Tambin haba unos
pocos hombres libres en las ciudades, sin propiedades ni vasallos, pero que tenan
oficios o cargos importantes en la sociedad como artesanos, mdicos o funcionarios.
Los grupos campesinos: esclavos y colonos.
En el siglo IX el campesinado occidental estaba ya unido masivamente a la
tierra, en una situacin jurdica indecisa. Haba varios grupos sociales en el
campesinado:
- Esclavos, con condicin jurdica de cosa, que podan ser vendidos y
separados de su familia si se venda la tierra. Pero entre ellos haba castas: los que
cultivaban la tierra, los que servan en la casa del seor, los servi casati que reciban y
explotaban un fundo en su propio provecho y practicaban la artesana. En Francia haba
pocos esclavos, pero abundaban en Alemania, Italia y Catalua.
- Colonos, con una libertad jurdica limitada, segn el lugar en que vivan,
unidos por vida a la tierra, con obligaciones de impuestos y cargas de trabajo en la terra
indominicata, artesana de tejido, servicios domsticos, etc., y derechos restringidos de
boda y herencia. Pero tenan obligacin militar y por ello podan acceder a los tribunales
y limitar sus trabajos. Cultivaban los mansos y aprovechaban la caza y la recoleccin.

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Ullmann, Walter. Principios de gobierno y poltica en la Edad Media. Alianza.
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PROGRAMACIN.
ORGENES Y DESARROLLO DEL FEUDALISMO. LA ECONOMA
SEORIAL. DEBATE HISTORIOGRFICO.
UBICACIN Y SECUENCIACIN.
ESO, 2 ciclo.
Eje 2. Sociedades histricas y cambio en el tiempo. Bloque 4. Sociedades
histricas. Ncleo 3. Las sociedades medievales.
- Las sociedades feudales europeas y el desarrollo urbano: el Romnico y el
Gtico.
RELACIN CON TEMAS TRANSVERSALES.
Relacin con el tema de la Educacin para la Paz, Educacin Ambiental y
Educacin Moral y Cvica.
TEMPORALIZACIN.
Cuatro sesiones de una hora.
1 Documental de motivacin. Dilogo para evaluacin previa. Exposicin del
profesor.
2 Exposicin del profesor. Cuestiones.
3 Exposicin del profesor, de refuerzo y repaso; esquemas, mapas, grficos y
comentarios de textos.
4 Exposicin del profesor, de refuerzo y repaso; Comentarios de textos; debate
y sntesis.
OBJETIVOS.
Definir los trminos relacionados con el feudalismo.
Sintetizar el debate historiogrfico sobre el feudalismo.
Conocer la evolucin del feudalismo: precedentes, la poca carolingia, el
feudalismo clsico en Europa Occidental.
Analizar las instituciones feudales.
Relacionar la economa y sociedad seorial con las instituciones feudales.
CONTENIDOS.
A) CONCEPTUALES.
El feudalismo: el debate historiogrfico.
La evolucin del feudalismo: precedentes, la poca carolingia, el feudalismo
clsico en Europa Occidental.
El feudalismo: instituciones.
Economa y sociedad seorial.
B) PROCEDIMENTALES.
Tratamiento de la informacin: realizacin de esquemas del tema; anlisis de
mapas, grficos, textos.
Explicacin multicausal de los hechos histricos: en comentario de textos.
Indagacin e investigacin: recogida y anlisis de datos en enciclopedias,
manuales, monografas, artculos...
C) ACTITUDINALES.
Rigor crtico y curiosidad cientfica.
Tolerancia y solidaridad.
Valorar las culturas medievales.
METODOLOGA.
Metodologa expositiva y participativa activa.
MOTIVACIN.
Un documental sobre el feudalismo, preparando las actividades del grupo.
ACTIVIDADES.
A) CON EL GRAN GRUPO.
Exposicin por el profesor del tema.
B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.
Realizacin de una lnea de tiempo sobre el proceso.
Realizacin de un esquema de la evolucin de las instituciones, con presentacin
grfica de las relaciones entre las instituciones.
Comentarios de textos sobre teoras del feudalismo, la evolucin de las
instituciones... Debate de grupo y sntesis sobre el feudalismo: cules fueron las causas,
la datacin, la localizacin, las principales instituciones.
C) INDIVIDUALES.
Realizacin de apuntes esquemticos sobre la UD.
Participacin en las actividades grupales.
Bsqueda individual de datos en la bibliografa, en deberes fuera de clase.
Contestar cuestiones y definir trminos (feudo, seoro, reserva seorial, manso,
siervo, castellano...) buscando las respuestas en fuentes de textos, manuales,
enciclopedias..., en horario fuera de clase y dialogando en el grupo en clase.
RECURSOS.
Presentacin digital.
Libros de texto, manuales, mapas.
Documentales, La vida al camp a l'poca del gtic, 15',34''. El feudalisme, 13'.
30''. Serveis de Cultura Popular. Se refiere a Catalua en la Baja Edad Media, pero con
una referencia a los inicios del feudalismo en el siglo X y a la economa seorial.
Fotocopias de textos para comentarios.
Cuadernos de apuntes, esquemas...
EVALUACIN.
Evaluacin continua. Se har especial hincapi en que se comprenda la relacin
entre los fenmenos polticos, jurdicos, econmicos y sociales; en la relacin entre los
procesos espaol y europeo.
Examen incluido en el de otras UD, con breves cuestiones y un comentario de
texto.
RECUPERACIN.
Entrevista con los alumnos con inadecuado progreso.
Realizacin de actividades de refuerzo: esquemas, comentario de textos...

Examen de recuperacin (junto a las otras UD).

APNDICE. Texto para comentario de texto.


Gambaro, Fabio. Entrevista a Jacques Le Goff. Non vero che Carlo Magno fu
padre dellEuropa. La Repubblica (27-I-2014). Reprod. trad. de Cristina Sardoy. El
Clarn Buenos Aires (8-IV-2014). Le Goff desmiente algunos mitos sobre Carlomagno.
[http://www.repubblica.it/cultura/2014/01/27/news/le_goff_non_vero_che_carlo_magno
_fu_padre_dell_europa-77043890/?ref=search]
Hace mil doscientos aos, en Aquisgrn, el 28 de enero de 814 muri
Carlomagno, el rey de los francos que la noche de Navidad del ao 800, en la Baslica
de San Pedro, en Roma, haba sido coronado por el papa Len III emperador del Sacro
Imperio Romano. Quien derrot a los sajones y los varos y en 774 se convirti tambin
en rey de los lombardos, fue uno de los mximos protagonistas de la Alta Edad Media,
en cuya accin con frecuencia se ha querido ver a uno de los padres de Europa. Como
escribi el historiador Lucien Febvre: El imperio de Carlomagno dio por primera vez
forma a lo que llamamos Europa. Un juicio con el que no acuerda, sin embargo,
Jacques Le Goff, para quien el rey de los francos unific ciertamente a nivel militar y
administrativo una gran parte de nuestro continente, pero en realidad, no tena
ninguna conciencia de Europa. El erudito francs habla sobre esto en su casa parisina
repleta de libros, tratando de distinguir la leyenda que rodea al personaje de la realidad
concreta de los hechos histricos.
En el siglo IX, la idea de Europa no exista. Slo tomara cuerpo mucho ms
tarde, explica Le Goff que, para festejar sus noventa aos recin cumplidos, publica un
nuevo ensayo Faut-il vraiment dcouper lhistoire en tranches? (Seuil). Hacindose
coronar por el Papa, Carlomagno no miraba hacia el futuro sino hacia el pasado. Su
modelo era el Imperio Romano. Ms que crear una civilizacin futura, quera hacer
renacer la antigua civilizacin romana, reanimndola gracias al cristianismo.
Naturalmente, sigue siendo un personaje histrico grandsimo. Tuvo grandes proyectos
que en parte pudo concretar, contribuyendo a unir a los latinos y los germanos, la
tradicin romana con la brbara. Desde ese punto de vista, fue sin duda uno de los
fundadores de la civilizacin medieval, pese a ser un guerrero violento y sanguinario
como lo prueba el exterminio de los sajones. Fue, pues, un protagonista de la Alta Edad
Media, pero no un padre de Europa.
Y sin embargo, el nacimiento del Sacro Imperio Romano es considerado como
un primer esbozo de la Europa actual...
Repito, Carlomagno no iba en pos de una idea de Europa. Pensaba en el
Imperio Romano. El ideal europeo nacer mucho ms tarde. Por ejemplo, en el siglo
XV, el papa Po II escribe en latn el tratado De Europa , en cuyas pginas se impone
Europa como una idea presente y un futuro deseable.
Cules son, para usted, los aspectos ms significativos de la accin de
Carlomagno?
Personalmente, considero fundamental una cuestin que en general los
historiadores relegan a un segundo plano. Antes de ser emperador, en ocasin del
Concilio de Nicea, defendi y prcticamente impuso al cristianismo el uso de las
imgenes, contraponindose a los iconoclastas que en ese perodo dominaban el imperio
bizantino. Al obligar al cristianismo a autorizar la creacin y difusin de las imgenes,
incluida la de Dios, Carlomagno dio a la cristiandad, vale decir, en esa poca, a Europa,
un medio de expresin de grandsimo valor. La historia del arte europeo le debe mucho.
En el plano de la cultura, se habla de renacimiento carolingio. Es correcto?
Toda la Edad Media europea est acompasada por una serie de renacimientos,
que nacen siempre en el recuerdo del imperio romano. Entre stos, aparece tambin el
renacimiento carolingio, que recurri a todas las fuerzas culturales presentes en el Sacro
Imperio Romano. Carlomagno reuni a su alrededor a muchos grandes intelectuales de
la poca de las procedencias ms diversas: irlandeses, francos, germanos, espaoles, etc.
En ese mbito se movi con una perspectiva europea, aun sin tener ni la conciencia ni la
voluntad de hacerlo. Justamente, la voluntad de dar impulso a la cultura lo convierte en
una de las figuras centrales de la poca medieval. De todas maneras, alrededor de ese
dato histrico indiscutible despus nacieron muchas leyendas.
Por ejemplo?
Se le atribuy un rol importante en la promocin de las escuelas y se lo
transform en una especie de Jules Ferry del siglo IX. En realidad, su accin afect slo
a un grupo social minoritario, dado que se limit a favorecer la creacin de escuelas
para los hijos de los nobles. Quera dar impulso a una aristocracia competente destinada
a la administracin del imperio. Ese compromiso a nivel administrativo es,
precisamente, un aspecto muy importante de su obra. En este sentido, se habla con
frecuencia de los enviados a las distintas zonas del imperio, los missi dominici , que sin
embargo son nada ms que un detalle dentro de una accin administrativa mucho ms
extensa, que se manifest entre otras cosas, a travs de la promulgacin de textos
importantsimos como las capitulares.
Generalmente, se destaca el empeo de Carlomagno en difundir la enseanza de las
artes liberales del trivio (gramtica, retrica y dialctica) y del cuadrivio (aritmtica,
geometra, astronoma y msica). Eso tambin es una leyenda?
Dira que s, porque el sistema de las artes liberales, que luego favorecer el
nacimiento de las universidades a fines del siglo XII, en realidad exista mucho antes de
su reinado. El trivio y el cuadrivio ya estaban presentes en las escuelas monsticas
desde los tiempos de San Benito, en el siglo VI. Por cierto, Carlomagno contribuy a la
difusin de esas enseanzas, pero nada ms. No es, ciertamente, el iniciador. Por el
contrario, es importante sealar la herencia que dej en el mbito de la escritura gracias
a la minscula carolingia utilizada por los eruditos en todos los estados del Sacro
Imperio Romano. En este caso, asimismo, no es una invencin suya, pero la adopcin y
la difusin de esta escritura de cancillera es un elemento significativo de su poltica
intelectual y de su voluntad de unificacin.
Su accin fue importante para la consolidacin de la cristiandad?
Estamos nuevamente en el terreno del mito, porque la fuerza y la influencia del
cristianismo ya estaban aseguradas antes de su reinado. Si el cristianismo continu
existiendo despus de l, no depende ciertamente de su accin. Quiz se pueda
interpretar la victoria contra los longobardos como una contribucin a la defensa de la
cristiandad, pero a m me parece ms bien una reanudacin de la poltica de conquista
de la antigedad romana. Es cierto que en la poca de las cruzadas Carlomagno fue
considerado un hroe de la cristiandad. En realidad, nunca fue un cruzado, pese a que la
Chanson de Roland lo presenta as. Mientras que, en cuanto a las relaciones con el
mundo oriental, simplemente trat de afirmar su autoridad a travs de algunos
intercambios simblicos con los grandes de esa parte del mundo, es decir la emperatriz
Irene en Constantinopla y el califa Harun al Rashid.
Alrededor de Carlomagno circulan por lo tanto muchas leyendas tenaces, ms quiz
que con respecto a otros protagonistas de la historia medieval. Cmo se explica ese destino
pstumo?
El personaje, que no era ciertamente banal, fue transformado de inmediato en
un personaje excepcional, sobre todo gracias a los poemas picos que contribuyeron
considerablemente al nacimiento de su mito. En pocas ms recientes, la elaboracin de
la leyenda de Carlomagno conoci otro momento importante despus de la Segunda
Guerra Mundial, cuando, con el Tratado de Roma de 1957, comenz a formarse la
comunidad europea. Los dirigentes de esa Europa que deseaba la unificacin
Schuman, Adenauer y De Gasperi eran democristianos y por lo tanto eligieron como
patrono de la Europea naciente justamente a Carlomagno, que para ellos era el smbolo
de la defensa de un continente cristiano. Y de esa manera contribuyeron a fortalecer el
mito.