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HISTRICO

Uma das notcias mais antigas que se tem do Engenho So Joo na Ilha de
Itamarac, data do sculo XVII, quando em crnicas antigas consideravam-
se de meio espelho, ou seja, um engenho de tamanho mdio.

Entre 22 engenhos j implantados ao longo das margens dos rios da Ilha


desde os incios do sculo XVI, o Engenho So Joo foi o primeiro a
utilizar, por volta de 1860, maquinrio a vapor de origem inglesa, que fez
do local referncia no Brasil. Passou a ser considerado Engenho Central,
marco da modernizao da indstria aucareira, precursor das usinas de
acar no estado de Pernambuco.

Na casa grande do Engenho So Joo, em 12 de dezembro de 1835, nasceu


o clebre Conselheiro Joo Alfredo, destacado poltico abolicionista
pernambucano, grande estadista brasileiro do segundo reinado, que atuou
como ministro do Imprio no Gabinete Rio Branco, onde foi promulgada a
Lei do Ventre Livre em 1871. Como presidente do Gabinete de 10 de
Maro, promulgou ao lodo da Princesa Isabel, s Lei urea, em 13 de maio
de 1888, extinguindo a escravido no Brasil.

Em 1938, as terras do Engenho So Joo e todas as suas benfeitorias,


mecanismos, matas e logradouros, foram adquiridas pelo Estado de
Pernambuco. Logo depois, foi instalada no local a Colnia Agrcola de
Itamarac, um novo sistema penitencirio em Pernambuco, em regime
semi-aberto. As terras passaram a ser utilizada para as atividades agro-
pastoris desta colnia.

Entre os anos 50 e 60 do sculo XX, a casa grande foi utilizada como


residncia da Diretoria da casa Penitenciaria. Foram construdas vrias
edificaes como: uma padaria, uma casa de farinha, ema serraria, uma
oficina eletro-mecnica. Quase tudo o que se consumia, era ali produzido.
Interessante ressaltar que a moita di Engenho ainda produzia acar PR
volta de 1980.

DESCRIO

Do conjunto arquitetnico do Engenho So Joo existe apenas a casa


grande e a moita. A primeira, bastante descaracterizada, ainda guarda
traos e propores tpicas de residncia de senhor de engenho.
Apresentam na fachada principal, de maneira peculiar, dois frontes
triangulares, e uma escadaria monumental em pedra. A moita tambm
sofreu descaracterizao de forma a se adaptar s novas tecnologias e
processos de moer cana, relativas poca em eu o engenho sofreu um
processo de modernizao e passou a funcionar como Engenho Central.

No incio do sculo XX, a capela sob a invocao de So Joo foi


inteiramente demolida, e na segunda metade do mesmo sculo ainda
existiam runas da casa de farinha. Quanto senzala, nenhum vestgio de
sua existncia foi encontrado.

O conjunto arquitetnico de interesse histrico encontra-se bastante


desfalcado e alterado, com sensvel perda de elementos remanescentes.

AES FA FUNDARPE

Em 1983, o Governo do Estado de Pernambuco tombou a casa grande do


Engenho So Joo como Patrimnio Histrico Estadual, reconhecido pela
comunidade como bem patrimonial a ser preservado.

Atualmente est em desenvolvimento o Projeto de Revitalizao do


Engenho, tendo sido concluda a primeira etapa em maro de 2008, com a
recuperao de teto e faz paredes da moita e a estabilizao da casa-grande.

Este Projeto de Revitalizao dever estruturar as bases para a Implantao


do Centro de Referncia Cultural e Ecolgica do Engenho So Joo, que
pretende reintegr-lo ao cotidiano da Ilha e aos roteiros tursticos,
preservando os marcos histricos culturais, como os hbitos, fazeres e
praticas agrcolas, gastronmicas, artesanais, personagens consagrados e
seus cenrios.

Dentre as aes previstas para o Centro de Referncia Cultual, destacam-se


a retirada das penitencirias, a criao do Espao de Memria do
Conselheiro Joo Alfredo, na casa grande, e do Museu Vivo do Acar, na
moita, alm da instalao de restaurante-escola e salas para oficinas
culturais.

Precursor de vrias iniciativas scio-econmicas como instalao dos


primeiros engenhos na Capitania de Itamarac, bero do abolicionista Joo
Alfredo, Engenho Central, Penitenciria/Colnia Agrcola, o Engenho So
Joo est ligado definitivamente histria de Pernambuco e tambm do
Brasil.

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