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Sustantivos contables e incontables

En esta primera parte vamos a ver los artículos determinados e indeterminados en inglés, así como
la diferencia entre sustantivos contables e incontables. Las reglas que siguen son muy similares a las
del español, por lo que no tendréis problemas en entenderlo.
Empecemos con los artículos:
‘THE’: Artículo determinado
Los artículos en inglés, como en español, pueden ser determinados o indeterminados.
Cuando hablamos de algo conocido o mencionado anteriormente utilizamos el artículo
determinado ‘the’.
Se utiliza tanto para el singular como para el plural:
 THE students are listening – Los alumnos están escuchando
 I need A carrot. Is THE carrot rotten? – Necesito una zanahoria. ¿Está la zanahoria podrida?
En este último ejemplo, la primera vez que se menciona la zanahoria se utiliza el artículo
indeterminado ‘a’; una vez mencionada, ‘zanahoria’ va acompañada del artículo ‘the’.
‘A/AN’: Artículo indeterminado
El artículo indeterminado ‘a/an’ se utiliza cuando hablamos de algo NO conocido ni mencionado
anteriormente. Siempre se refiere al singular. La forma correcta ‘a’ o ‘an’ dependerá del primer
sonido del sustantivo (o adjetivo si este estuviera presente) que le sigue.
1) Si el primer sonido es una consonante el artículo correcto es ‘a’:
 A banana – Un plátano
 A watermelon – Una sandía
2) Si el primer sonido es una vocal el artículo correcto es ‘an’:
 An orange – Una naranja
 An apple – Una manzana
Palabras confusas
Algunas palabras pueden llevar a confusión, ya que pueden comenzar con una consonante que se
pronuncia como vocal o una vocal que se pronuncia como consonante.
 An umbrella – Un paraguas
 A university– Una universidad
 A house – Una casa
 An hour – Una hora
Sustantivos contables e incontables
Hay nombres comunes que se pueden contar y otros que no.
Contables
 A pear / three pears – una pera / tres peras
 An onion / three onions – una cebolla / tres cebollas
Incontables
 Food – comida—> NO: a food
 Rice – arroz—>NO: a rice
Los sustantivos contables tendrán formas en singular y en plural.
Ante una forma en singular siempre utilizamos el artículo indeterminado ‘a/an’ y ante la forma en
plural podemos especificar el número o no.
A peach – Un melocotón An egg – Un huevo
En caso de que NO se especifique el número, irá precedido de ‘some’ en el caso en que hablemos de
ejemplos reales del sustantivo en cuestión, o no le precederá nada, si estamos hablando de forma
general.
Vamos a verlo con unos ejemplos:
 There are three eggs in the fridge – Hay tres huevos en el refrigerador
 There are some eggs in the fridge – Hay algunos huevos en el refrigerador

incluso cuando parecen lo contrario. si hablamos en general. much & many Sustantivos contables 1) Los sustantivos contables admiten formas tanto singulares como plurales: A banana “una banana” / some bananas “algunas bananas” A cake “un pastel” / a lot of cakes “muchos pasteles” 2) Otra de sus características es que delante de ellos se pueden colocar artículos indefinidoscomo “a/an” (un/a).  There is salt in the sea – Hay sal en el mar  There is some salt in the kitchen – Hay algo de sal en la cocina  The salt is finished – Se ha acabado la sal (parte 2): There is/are. food (comida).  A salt – Una sal Tampoco pueden llevar delante un número. nos ayuda bastante el hecho que hay sustantivos que son incontables tanto en inglés como en español: Bread (pan). o no llevar nada delante. some. A pesar de esto. butter (mantequilla). En cuanto a las palabras que pueden acompañarlos. The girl – La chica The girls – Las chicas Los sustantivos incontables siempre son singulares. ya que nos referimos a algo que no se puede contar.  Rice is popular in China – El arroz es popular en China  The news is serious – Las noticias son serias Los sustantivos incontables funcionan gramaticalmente como los contables en singular en la concordancia con el verbo. aunque concuerden con un verbo en singular. milk (leche). There is some water in the bottle—Hay un poco de agua en la botella . será completamente imposible saber el número concreto de estos sustantivos. Esto quiere decir que. any. cuando hablamos de un caso real. los sustantivos incontables tienen más similitudes con los contables en plural. como por ejemplo que pueden ser acompañados por some “alguno/as” y any “ninguno/alguno”. salt (sal). alguno/a) cuando el sustantivo es plural y la oración negativa o pregunta: There aren’t any cherries for you—No hay ninguna cereza para ti Are there any apples left?–¿Quedan (algunas) manzanas?” 5) “Many” (muchos/as) cuando el sustantivo es plural y la oración negativa o pregunta. nunca podrán llevar un artículo indeterminado.  Eggs come from hens – Los huevos vienen de las gallinas Recuerda que el artículo determinado ‘the’ puede ir delante de sustantivos contables tanto en singular como en plural. sugar (azúcar). There aren’t many strawberries–No hay muchas fresas Are there many pears?–¿Hay muchas peras? 6) Cuantificativos para determinar el número: Six eggs–Seis huevos Sustantivos incontables 1) Como su nombre indica.  Three sugar – Tres azúcar …pero sí que pueden ir precedidos del artículo determinado ‘the’ y de ‘some’. water (agua) … 2) Comparten algunas características con los sustantivos contables. cuando el sustantivo es singular: A glass—un vaso An orange—una naranja 3)“Some” (alguno/a) se utiliza cuando el sustantivo es plural: Some sausages –algunas salsichas 4)“Any” (ninguno/a. ambos concuerdan con un verbo en tercera persona del singular.

3) Cuando queramos referirnos a “mucho/a” no usaremos many. sino MUCH.2) Tampoco admiten. . artículos indefinidos ni cuantitativos numéricos: A salt Three waters 3. 3. por norma general.There isn’t any bread—No hay pan 3) Aunque los sustantivos incontables no admiten muchas de las características de los contables.1) No admiten la forma plural: Bread – breads Sugar–sugars 3.

y hay grupos semánticos que suelen ser siempre incontables. vamos a enlazar todo esto con “there is” y “there are” (Hay) Cuando queremos decir que algo o alguien existe (o que no existe) utilizaremos “THERE IS” (para el singular) y “THERE ARE” (para el plural). puede darse el caso de que se puedan convertir en contables. water (agua) o coffee (café) son sustantivos incontables. La NEGACIÓN se forma añadiendo ‘NOT’ tras ‘is/are’: • There is not a horse (There isn’t a horse)—No hay un caballo • There are not any trees (There aren’t any trees) –No hay árboles 3. hunger (hambre)… Sustantivos abstractos: beauty (belleza).Vaya lío con los contables e incontables. hate (odio). pero en inglés ciertos sustantivos parecen ser plurales (y por lo tanto aparentemente contables). 1. En español decimos “hay” tanto para el singular como para el plural: Mira los ejemplos: • There is a cow (There’s a cow)–Hay una vaca • There are some cows —Hay algunas vacas 2. y luego te apasiona…como algunos hombres Ciertos sustantivos admiten que los acompañe una palabra que ayuda a su contabilización: A loaf of bread–-Una rebanada de pan A piece of music–Una pieza musical A stroke of luck–Un golpe de suerte A glass of water—Un vaso de agua Entonces. no todo es complicado.There isn’t much sugar —No hay mucho azúcar 4) A pesar de estas diferencias. Para construir la forma INTERROGATIVA de esta expresión simplemente debemos invertir el orden: There is a wall Is there a wall? Hay una pared ¿Hay una pared? Ejercicios Elige si en las siguientes frases va “some” o “any“: . intelligence (inteligencia)… Excepciones y problemas 1) Concordancia El verbo debe concordar en número con el sujeto. aunque el verbo se mantiene en singular: The news is good–Las noticias son buenas 2) Convertir a contables Aunque afirmemos sin dudar ni un momento que bread (pan). como pueden ser los: Sentimientos: love (amor). que primero te confunde. ¿eh?… es lo que tiene el inglés.

They don’t like it. Would you like _____ cream in your coffee? 13. We don’t have ___ eggs to make an omelette. 4. There isn’t ___ butter in the refrigerator. We haven’t ___ cherries but there are _____ strawberries. We need ___ some money. rice. 5. milk . There are _______ people waiting outside the cinema. I haven’t ___ salt. There isn’t ___ honey in the jar but you can have ____ jam. bread. 6. 14. cherry. egg . butter. jam . sandwich. Could you lend me ____ money to buy the newspaper? 15. 12. ice- cream. They never drink ____ beer. There were _____ mistakes in the dictation you made last Monday. sugar. 7. cheese. sweet. chocolate. 9. is there? 2. Could you lend me ____? 8. 10. Are there ____ children playing in the park? 2) Las siguientes palabras son contables o incontables? Biscuit. I bought her ___ flowers for her 40th birthday. We must go to the bank. 3. Une las palabras de arriba con las siguientes imágenes: . apple. I bought ____ peas and ____ beans at the supermarket.1. Are there _____ English books in the library? 11.