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ndice de captulos

PARTE I BIOMECNICA GENERAL .......................................................................... 1

C apitulo 1 C o n c e p to s d e fsica a p lic a d o s al a p a r a t o


lo c o m o to r ............................................................................................................ 3
E. Caturla Fita

La m ecnica: cinem tica, esttica y dinmica.


Definiciones ................................................................................................... 3
C oncepto de fuerza. Clasificacin de las fuerzas ................................... 3
La fuerza es una magnitud vectorial. Elementos geomtricos
y componentes de un vector ............................................................... 3
Suma de vectores: grfica y analtica ...................................................... 4
Las leyes de Newton. Em m ciado y breve explicacin.
C om entario m s detallado sobre la tercera l e y ................................ 5
El peso. El centro de gravedad ....................................................................... 6
Fuerzas de rozam iento estticas y d in m ic a s .......................................... 7
C oncepto de m om ento de im a fuerza ........................................................ 8
C oncepto de equilibrio y clasificacin. Condiciones de
equilibrio de un sistema ........................................................................... 9
Aplicaciones de las condiciones de equilibrio al estudio
de algunos sistemas ............................................................................... 10
Elasticidad. Concepto de esfuerzo o fatiga .............................................. 11
Deformacin unitaria por traccin o compresin.
Mdulo de Young. Coeficiente de Poisson ................................... 12
Deformacin por cizalladura. Mdulo de
cizalladura ................................................................................................ 13

C aptulo 2 B io q u m ica d el te jid o c o n ju n tiv o y d el te jid o


m u sc u la r ............................................................................................................... 15
R. Segura Cardona

Tejido co n ju n tiv o ................................................................................................ 15


E stru ctu ra y com posicin del tejido conjuntivo ................................... 16
Protenas del tejido conjuntivo ................................................................ 17
Tipos de tejido co n ju n tiv o ............................................................................... 24
Tejido conjuntivo en sentido estricto ..................................................... 24
Tejido cartilaginoso ..................................................................................... 25
Tejido conjuntivo especial .......................................................................... 28
XIV Indice de captulos

Bioqum ica de la contraccin m uscular ................................................... ....29


Estructura del msculo esqueltico........................................................ ....30
Estructura de la miofibrilla ...........................................................................30
Composicin bioqumica de la miofibrilla ..............................................32
D inm ica de la contraccin m uscular ...................................................... ....35
Participacin de los iones de calcio en la regulacin
de la contraccin m uscular .........................................................................39

C a p tu lo s Biomecnica del hueso ...................................................................................41


A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

El hueso com o t e jid o ..............................................................................................41


Clulas ...................................................................................................................41
Sustancia intercelular ......................................................................................42
El hueso com o e s tr u c tu r a ................................................................................ ....42
Hueso cortical maduro ...................................................................................43
Hueso esponjoso maduro ..............................................................................45
Propiedades m ecnicas del h u e s o ................................................................ ....46
Fuerzas a que puede ser som etido un hueso ........................................... ....48
Fuerzas de compresin ...................................................................................48
Fuerzas de traccin ...........................................................................................48
Fuerzas de cizallamiento ............................................................................. ....48
Fuerzas de flexin ..............................................................................................49
Fuerzas de torsin ........................................................................................ ....49
Concepto de fatiga sea ................................................................................... ....49
Factores que influyen en las propiedades m ecnicas
del hueso ..............................................................................................................50
Tamao y forma del hueso ........................................................................ ....50
Composicin del hueso ............................................................................... ....50
Actividad muscular ...........................................................................................51
Remodelacin sea ................................................................................................51

C aptulo 4 La articulacin ......................................................................................................53


A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

Introduccin ........................................................................................................ ....53


Movilidad articu lar ........................................................................................... ....53
Movilidad en un eje del espacio ...................................................................54
Movilidad en dos ejes del espacio ........................................................... ....54
Movilidad en los tres ejes del espacio .........................................................55
Cpsula articu lar y ligam entos ..................................................................... ....55
Propiedades mecnicas de la cpsula y los ligamentos ................... 55
Lesiones ligamentosas ......................................................................................57
Insercin ..............................................................................................................57
C artlago ................................................................................................................ ....58
Cartlago articular com o tejido ................................................................ 59
Estructura del cartlago articular ............................................................. 61
ndice de captulos XV

Propiedades biomecnicas del cartlago articular ............................. 62


Lubricacin del cartlago articular .......................................................... 63
Artrosis (osteoartritis, enfermedad articular
degenerativa) ............................................................................................ 64

C apitulo 5 Biomecnica del tendn ........................................................................... 67


/. Nardi Vilardaga y A. Combata Aleu

Introduccin ........................................................................................................ 67
Tendn n orm al ................................................................................................... 67
Estructura ........................................................................................................ 68
Forma externa ................................................................................................ 70
Vascularizacin e inervacin ..................................................................... 71
Curva de tensin-deformacin del tendn .......................................... 72
Tendn patolgico ............................................................................................. 74
M aterial y m todos ........................................................................................... 75
Estudio de la vascularizacin intratendinosa ..................................... 75
Estudio estructural mediante microscopa ptica ............................. 75
Estudio ultraestructural mediante microscopa electrnica .......... 75
Inmunohstoquimia ..................................................................................... 76
Resultados ............................................................................................................. 76
Estudio de la vascularizacin intratendinosa ..................................... 76
Estudio estructural y ultraestructural ................................................... 77
Tendones sanos ............................................................................................... 78
Estudio inmunohistoqumico .................................................................. 80
Discusin ............................................................................................................... 81

C aptulo 6 Biomecnica del msculo ........................................................................ 85


F. Balagu Vives y S. Ramn Roa

Introduccin ........................................................................................................ 85
E stru ctu ra del m sculo estriado .................................................................. 85
Elementos pasivos o inertes ....................................................................... 86
Elementos activos o contrctiles ............................................................. 86
Huso neuromuscular ................................................................................... 89
Tipos de fibras musculares ........................................................................ 91
Biom ecnica de la contraccin m uscular ................................................ 92
Arquitectura del msculo .......................................................................... 92
Mecnica de la contraccin muscular ................................................... 92
Propiedades de la contraccin m u scu la r.............................................. 96
Factores que influyen en la fuerza muscular ...................................... 97
Trabajo ............................................................................................................. 99
Aplicaciones prcticas de la biom ecnica m uscular ........................... 100
Ejercicio fsico ................................................................................................ 100
Efectos del entrenamiento sobre el msculo ...................................... 100
Inmovilizacin y desuso ............................................................................. 101
Efectos hormonales sobre el msculo ................................................... 101
XVI Indice de captulos

P A R T E II BIOMECNICA REGIONAL ........................................................................ ..103

C aptulo 7 B io m e c n ica d e la co lu m n a v e r te b r a l ...............................................105


A. G m ezPraty J. Roca Burniol

Introduccin ........................................................................................................ ..105


Propiedades biom ecnicas de las estructuras
vertebrales .........................................................................................................105
Disco intervertebral ..................................................................................... ..106
Vrtebra ........................................................................................................... ..107
Propiedades biom ecnicas del segm ento m v ................................... ..109
Cinem tica ........................................................................................................... ..110
Movilidad segmentaria .............................................................................. ..110
Movilidad global de la columna vertebral ........................................... ..112
Estabilidad de la colum na vertebral ........................................................... ..113
Estabilidad intrnseca ....................................................................................114
Estabilidad extrnseca ....................................................................................115
Biom ecnica de las desviaciones patolgicas de la colum na
vertebral .......................................................................................................... ..117
Escoliosis ............................................................................................................118
Cifosis ................................................................................................................ ..119

C aptulo 8 B io m e c n ica d e la c in tu ra e s c a p u la r ................................................ ..121


/. Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

Introduccin ........................................................................................................ ..121


Anatom a funcional ............................................................................................121
Complejo seo .................................................................................................121
Complejo muscular ..................................................................................... ..126
C intica .................................................................................................................. ..128
Esttica ............................................................................................................. ..128
Dinmica ............................................................................................................131
Cinem tica ..............................................................................................................131
Centros de rotacin de la cintura escapular ........................................ ..132
Anlisis del movimiento ............................................................................. ..133
Areas de contacto de la superficie articular de la cabeza
humeral ..................................................................................................... ..143
Bisectrices vectoriales de recentrado .......................................................144

C aptulo 9 B io m e c n ic a d el c o d o ................................................................................ ..147


P. Golano lvarez, O. Farias Barbera
e I. Senz Navarro

Introduccin ........................................................................................................ ..147


Anatom a .................................................................................................................147
Estructuras seas ........................................................................................... ..147
ndice de captulos XVII

Cpsula articular ........................................................................................... ..150


Ligamentos ..................................................................................................... ..151
Cinem tica ........................................................................................................... ..152
Movimiento de flexoextensin ................................................................ ..153
Movimiento de pronosupinacin ........................................................... ..154
Cintica ....................................................................................................................155
Msculos flexores ............................................................................................155
Msculos extensores ................................................................................... ..156

C aptulo 10 Biomecnica de la mueca .........................................................................159


M. Garcta-Elas Cos

Introduccin ........................................................................................................ ..159


Anatom a .................................................................................................................159
Cinem tica articu lar de la m ueca ............................................................. ..162
Movimiento de flexin-extensin ............................................................162
Movimiento de inclinacin radial-cubital
(abduccin-aduccin) ............................................................................164
Transm isin de cargas a travs de la m ueca ............................................166
M ecanism os estabilizadores del carpo ...................................................... ..167
Mecanismo de estabilizacin radiocarpiana ...................................... ..167
Mecanismo de estabilizacin de la hilera proximal ............................167
Mecanismo de estabilizacin mediocarpiana .......................................168
Mecanismo de estabilizacin de la hilera distal ....................................169

C aptulo 11 Biomecnica de la mano ........................................................................... ..171


V. M. Leal Sena y J. C. Gonzlez Casanova

Ejes de los dedos ....................................................................................................171


A rticulaciones m etacarpofalngicas ............................................................172
Articulaciones interfalngicas ...................................................................... ..173
Tendones de los m sculos flexores de los dedos ................................... .174
Tendones de los m sculos extensores de los dedos .............................. .175
Accin de los m sculos interseos y lum bricales 175
Accin del extensor com n ........................................................................176
Accin de los msculos interseos ...........................................................176
Accin de los msculos lumbricales ...................................................... .176
Ligam ento retinacular ..................................................................................... .176
Msculos de la em inencia hipotenar ...........................................................177
A rticulacin trapeciom etacarpiana ........................................................... .177
A rticulacin m etacarpofalngica del pulgar ...........................................178
A rticulacin interfalngica del pulgar ...................................................... .179
Accin de los m sculos extrnsecos del pulgar ...................................... .179
Accin de los m sculos intrnsecos del pulgar ...................................... .179
M ovim ientos de oposicin del p u lg a r ........................................................ .180
XVIII ndice de captulos

Funciones de la m a n o ........................................................................................ 180


Posicin funcional de la m a n o ....................................................................... 183

Captulo 12 Biomecnica de la cadera ........................................................................ 185


M. Fernndez-Fairn

Recuerdo anatm ico ...........................................................................................185


Cinem tica ........................................................................................................... ..187
Rango de movilidad ..................................................................................... .187
Msculos motores de la cadera ................................................................ .189
C intica ....................................................................................................................190
Fuerzas aplicadas sobre la cadera ........................................................... .190
Solicitaciones en la c a d e r a ............................................................................194

C aptulo 13 Biomecnica de la rodilla .......................................................................... 197


A. Viladot Voegeli

Biom ecnica de la articulacin tibiofem oral .......................................... 197


Recuerdo anatmico ................................................................................... 197
Cintica ............................................................................................................. 202
Cinemtica ....................................................................................................... 204
Biom ecnica de la articulacin patelofem oral ...................................... 207
Recuerdo anatmico ................................................................................... 207
Cintica ............................................................................................................. 207
Cinemtica ....................................................................................................... 209

C aptulo 14 Biomecnica del tobillo ............................................................................. .213


A. Viladot Voegeli

Recuerdo anatm ico ............................................................................................213


Trclea astragalina ........................................................................................ ..213
Mortaja tibioperonea ....................................................................................214
Articulacin tibioperonea inferior ...........................................................214
Articulacin tibiotarsiana ............................................................................215
Cinem tica ........................................................................................................... ..216
Cintica .................................................................................................................. ..218

C aptulo 15 Biomecnica del pie ..................................................................................... 221


A. Viladot Voegeli

Recuerdo anatm ico .......................................................................................... 221


Bveda plantar ............................................................................................... 221
Taln ...................................................................................................................225
Antepi ............................................................................................................. .227
Cinem tica .............................................................................................................229
Indice de captulos XIX

Articulaciones de acomodacin ............................................................... 230


Articulaciones de movimiento ................................................................ 235
Cintica .................................................................................................................. 238

C apitulo 16 E stu d io d e la m a rc h a h u m a n a .............................................................. 243


A. Viladot Voegeli

Introduccin ........................................................................................................ 243


M todos de estudio de la m archa ................................................................ 244
Mtodos cinemticos .................................................................................. 244
Mtodos cinticos ........................................................................................ 244
Actividad muscular y consumo energtico .......................................... 245
N om enclatura en el estudio de la m arch a ................................................ 245
Cinem tica ............................................................................................................ 246
Tiempos de la m archa .................................................................................. 246
Fases de apoyo plantar ................................................................................ 247
Mecanismo de la m archa ........................................................................... 248
Cintica de la m a r c h a ........................................................................................ 256
Fuerza de reaccin vertical ........................................................................ 256
Fuerza de reaccin longitudinal ............................................................... 256
Fuerza de reaccin lateral .......................................................................... 257
Fuerza de torsin .......................................................................................... 257
Accin m uscular durante la m a r c h a ........................................................... 258

P A R T E III BIOMECNICA APLICADA ........................................................................ 261

C aptulo 17 B io m e c n ica d e p o r tiv a ............................................................................... 263


A. Garcta-Fogeda Herrera y F. Biosca Estela

Introduccin ........................................................................................................ 263


Concepto de biom ecnica ............................................................................... 264
Clasificacin de los m ovim ientos ................................................................ 264
Tipos de anlisis biom ecnicos aplicados al deporte .......................... 265
Proceso de anlisis cualitativo .................................................................. 265
Proceso del anlisis cuantitativo ............................................................... 270

C aptulo 18 B io m e c n ica d e las o r te s is y p r te s is .............................................. 277


A. Pasarin Martnez y R. Viladot Peric

O rtesis ..................................................................................................................... 277


Concepto de ortesis ..................................................................................... 277
Clasificacin general de las ortesis .......................................................... T il
Conceptos biomecnicos de las ortesis .................................................. 278
Caractersticas biomecnicas de los distintos tipos de ortesis ...... 278
XX ndice de captulos

Prtesis .....................................................................................................................283
Clasificacin .....................................................................................................283
Conceptos generales de las exoprtesis (prtesis)
de extremidades superiores e inferiores ........................................ .283
Conceptos mecnicos de las prtesis ......................................................284
Prtesis de extremidad su p e rio r................................................................284
Prtesis de extremidad inferior ................................................................ .286

C aptulo 19 Biomateriales ................................................................................................... ..291


/. A. Planell Estany, F .}. Gil M u ry M . R Ginebra Molins

Introduccin ........................................................................................................ ..291


C om portam iento biolgico de los m ateriales ........................................ .292
Biocompatibilidad ........................................................................................ ..292
Interaccin biomaterial-tejidos biolgicos ...........................................292
Factores mecnicos y fsicos que influyen
en la biocompatibilidad .........................................................................294
Evaluacin de la biocompatibilidad ........................................................294
M ateriales implantables ....................................................................................295
Materiales metlicos ..................................................................................... ..295
Materiales cermicos ................................................................................... ..297
Materiales polimricos ................................................................................ ..300
Resumen ................................................................................................................ ..304

C aptulo 20 C o n c e p to s b s ic o s s o b r e o s te o s n te s is ........................................... ..305


R. Orozco Delclos y }. M. Sales Rrez

D efin ici n .................................................................................................................305


Objetivos ................................................................................................................ ..305
Principios de la t c n i c a ..................................................................................... ..305
Principios biolgicos ................................................................................... ..305
Principios m ecn ico s................................................................................... ..307
Medios de osteosntesis ................................................................................... ..307
Tornillos de cortical y esponjosa ............................................................. ..308
Placas rectas ......................................................................................................308
Placas anguladas ..............................................................................................309
Clavos intramedulares ................................................................................ ..311
Alambres .......................................................................................................... ..312
C om binaciones de principios .........................................................................312
Biologa del caUo seo .........................................................................................313
Osteosntesis biolgica ..................................................................................... ..315
Injerto seo ..................................................................................................... ..316
Cemento .......................................................................................................... ..317
Sustitutos del injerto ......................................................................................317
Rehabilitacin ..................................................................................................... ..318
D e p o r te ......................................................................................................................318
Resumen ................................................................................................................ ..318
Indice de captulos XXI

C aptulo 21 Biomecnica de la fijacin externa en la patologa


del aparato locomotor: conceptos bsicos 319
J. M. Sal Orfila

Introduccin ........................................................................................................ ..319


Exigencias m ecnicas de la fijacin e x t e r n a ...............................................320
C aractersticas y diseo de los com ponentes del fijador ................... ..320
Clavos, fichas, agujas o pins ................................................................... ..320
Conexiones ..................................................................................................... ..323
Cuerpo del fijador ........................................................................................ ..325
M odo de insercin en el h u e s o .........................................................................326
Clavos autoperforantes .................................................................................326
Clavos con taladro previo ............................................................................326
Estudio de las posibilidades de m o n ta je s ....................................................327
Nmero de clavos ............................................................................................328
Situacin de los clavos con referencia al foco .......................................328
Distancia entre los clavos ........................................................................... ..329
Distancia entre el cuerpo del fijador y el eje longitudinal
del hueso ......................................................................................................329
Configuracin del montaje .........................................................................329
Resumen ................................................................................................................ ..331

C aptulo 22 Biomecnica de los reemplazos protsicos 333


/. Ballester Soleda, P. lvarez Daz y M. Tey Pons

Introduccin ........................................................................................................ ..333


Causas de fracaso protsico ..............................................................................334
Biomateriales ....................................................................................................335
Anclaje protsico ........................................................................................... ..336
Diseo .................................................................................................................337
Par de friccin ................................................................................................ ..340
Alineacin protsica ............................. ..................................................... ..340
PARTE I

Biomecnica general
Captulo 1
Conceptos de fsca aplicados
al aparato locomotor
E. C a t u r l a F it a

La mecnica: cinemtica, esttica y dinmica. Definiciones


La mecnica es la parte de la Fsica que estudia el movimiento. Un primer nivel de este es
tudio consiste en dar la descripcin matemtica del movimiento. ste es el objetivo de la
parte de la m ecnica llamada cinemtica. La descripcin cinemtica de un movimiento
consiste en asociar a cada movimiento una funcin o ecuacin que indique en cada ins
tante cul es la posicin del mvil medida desde un determinado sistema de referencia.
La dinm ica es la parte de la m ecnica que estudia cules son las causas del m ovi
miento. Los cuerpos no estn aislados, es decir, interaccionan entre ellos. Las fuerzas son
la medida de estas interacciones. La dinmica intenta establecer las relaciones existentes
entre las fuerzas que actan sobre un determinado cuerpo y el movimiento resultante.
La esttica estudia las condiciones que deben producirse para que un cuerpo o sistema
est en equilibrio.

Concepto de fuerza. Clasificacin de las fuerzas


La fuerza es la medida de la interaccin de dos cuerpos o partculas. Las fuerzas provocan
en los cuerpos sobre los que actan un cambio en su velocidad o una deformacin. Las
fuerzas pueden clasificarse segn diferentes criterios. Una posible clasificacin es la de
fuerzas por contacto o fuerzas a distancia. De hecho todas las fuerzas son a distancia, ya que
el contacto no deja de ser una ilusin macroscpica. La fuerza que se ejercen dos bolas de
billar al chocar, la que ejerce una cuerda sobre un cuerpo al que va arrastrando, las que
se producen dos huesos en contacto en una articulacin etc., las podem os considerar
fuerzas por contacto. Las fuerzas que se ejercen la Tierra y la Luna (foerzas gravitatorias),
las que se producen entre dos cargas elctricas (fuerzas electromagnticas), y las fuerzas
entre las partculas presentes en el ncleo atm ico y responsables de su estabilidad
(fuerzas nucleares) son fuerzas a distancia.

La fuerza es una magnitud vectorial. Elementos geomtricos


y componentes de un vector

La fuerza es una magnitud vectorial y, por tanto, una fuerza se representa mediante un
vector. Un vector puede definirse com o un par ordenado de puntos o un segmento orien-
E. Caturla Fita

Figura 1-1. Elementos de


un vector.

tado. Los cuatro elem entos que definen un vector son: m dulo, direccin, sentido y
punto de aplicacin.
El mdulo se representa por la longitud del segmento. La direccin es la de la recta a la
que pertenece el segmento. El sentido queda definido por la cabeza de la flecha (B ). El
punto de aplicacin es el punto en que iniciamos el vector (A).

Figura 1-2. Componentes


de un vector.

Si tomamos el vector y lo aplicamos en el origen de un sistema de coordenadas (x, y),


podemos representarlo analticamente por las dos proyecciones sobre los ejes fx y fy. De
esta forma el vector f puede representarse as:

f = ( f x ,f y )

fx y fy son las componentes del vector f en el sistema de coordenadas (x, y).


Conocidas las componentes de un vector, podemos determinar los cuatro elementos
geomtricos.
El mdulo del vector que representamos por f puede calcularse a partir de las com
ponentes si recordamos el teorema de Pitgoras:

f = V F+ ^

La direccin de f puede calcularse a partir de la tangente del ngulo que forma f con la
horizontal:
fy
Ix

El sentido de f puede reconocerse por el signo de las componentes.


En nuestro caso el punto de aplicacin es el origen de coordenadas.

Suma de vectores: grfica y analtica

Normalmente sobre el cuerpo objeto de estudio actuarn dos o ms fuerzas. En estos ca


sos ser necesario, para poder estudiar el efecto resultante de todas ellas, recordar cm o
se suman las fuerzas, cm o se suman los vectores.
C a p it u l o 1. Conceptos de fsica aplicados al aparato locom otor

Si debem os su m ar dos o m s vectores p odem os hacerlo grficam ente:

1. C olocan d o u n o a co n tin u aci n del o tro co m o se m u estra en la figura 1 -3 . El v ecto r


su m a es el que une el origen del p rim ero con el extrem o del ltim o.

Figura 1-3

2. H aciendo coincidir los puntos de aplicacin de los dos vectores. El vector sum a co in
cid e co n la d iag o n al del p a ra le lo g ra m o d efin id o p o r los dos v e cto re s su m a n d o s
(fig. 1-4)

Figura 1-4

Los vectores tam bin pueden sum arse^analticam ente. Si el v ecto r fi tiene p o r c o m
p onentes fix y fiy, fi = (fix. fiy), y el v ecto r ?2 es = (fix, h y ), el v ecto r sum a tiene p o r p ri
m era com p on en te la sum a de las p rim eras co m p o n en tes y p o r segunda com p o n en te la
sum a de las segundas com ponentes:

fl = (f lx ) fiy ) 2 = {flx, 2y) fl + fa = ( f lx + zx fiy + zy)

De la m ism a form a que dos o m s vectores pueden sumarse, en ocasiones, puede ser in
teresante el proceso contrario, es decir, dado un vector descom ponerlo com o sum a de dos o
ms vectores cuya sum a sea igual a l. Este proceso puede facilitar la interpretacin de algu
nos problemas, ya que facilita el anlisis de los posibles efectos de una determ inada fiierza.

Las leyes de Newton. Enunciado y breve explicacin.


Comentario ms detallado sobre la tercera ley
A con tin u acin se expone el enunciado y significacin de las con ocid as co m o leyes de la
d inm ica o leyes de N ew ton.
La p rim era, co n o cid a tam bin co m o ley de la in ercia, dice que si un cu e rp o est en
au sen cia de fuerzas o p e rm a n e ce r en rep o so o se m o v er co n m o v im ien to rectiln eo
uniform e, es decir, con velocidad constante.
La segunda ley indica la relacin existente entre las fuerzas que act an sobre una p ar
tcula y la aceleracin resultante. Esta segunda ley se suele escribir m ediante la expresin:

E = m -a
E. Caturla Fita

F es la resultante de todas las fuerzas que actan sobre la partcula, a es la aceleracin


(cambio de la velocidad en la unidad de tiem po), m es una magnitud que mide la iner
cia de la partcula y que se conoce con el nombre de masa inerte. Esta segunda ley indica
que la aceleracin de la partcula siempre tiene la direccin y el sentido de la fuerza re
sultante y que su m dulo depende directam ente del m dulo de la fuerza. La m asa es
una constante de proporcionalidad que en la fsica clsica es caracterstica de cada part
cula y que mide la facilidad o dificultad que sta presenta para ser acelerada, es decir, para
cambiar su velocidad.
La tercera ley de Newton es la conocida ley de accin y reaccin. Su enunciado puede
ser ste: si un cuerpo A ejerce una fuerza sobre otro cuerpo B, ste ejerce sobre A una
fuerza del mismo mdulo y direccin, pero de sentido contrario.
Esta tercera ley indica que las fuerzas en la naturaleza son siempre medidas de las in
teracciones, es decir, que las fuerzas siempre van a pares. Sobre esta tercera ley conviene
hacer algunas precisiones:

1. No tiene sentido discutir cul es la fuerza de accin y cul la de reaccin. Todo de


pender de cul sea nuestro punto de vista y desde dnde estemos describiendo un de
terminado fenmeno.
2. Las fuerzas de accin y reaccin actan sobre cuerpos distintos y p or tanto no se
pueden sumar.
3. El hecho de que las dos fuerzas sean iguales en m dulo no quiere decir que sean
iguales sus efectos, ya que las caractersticas de los cuerpos sobre los que actan pue
den ser muy diferentes.

Si entre los cuerpos A y B se produce una interaccin, la fuerza que A ejerce sobre B
ser igual a la que B ejerce sobre A, pero si las masas de A y B son muy diferentes tam
bin lo sern las aceleraciones con que se movern.

B
Figura 1-5 - <-

Consideremos la interaccin de dos cuerpos A y B. Si la masa de A es muy superior a


la de B (mA > m s), la aceleracin de A ser muy inferior a la de B, aunque las fuerzas que
actan sobre ellas sean iguales en mdulo.
En el siguiente cuadro se exponen las unidades de longitud, tiempo, fuerza, masa y
aceleracin en los tres sistemas de unidades.

Longitud Tiem po Aceleracin M asa Fuerza

Sistema cegesimal cm s cm-s^ g dina (dyn)


Sistema internacional m s m-s-2 kg Newton (N)
Sistema tcnico m s m-s^ u.t.m. kp

El peso. El centro de gravedad


Una de las fuerzas que estar presente en casi todos los anlisis que se realizarn en esta
obra es el peso. Recordemos que el peso no es ms que la fuerza de atraccin que ejerce la
C a p t u l o 1. Conceptos de fsica aplicados al aparato locom otor

Tierra sobre los cuerpos. Se trata, por tanto, de una fuerza a distancia. Segn la tercera ley
de Newton, la reaccin del peso, es decir, la fuerza que realiza el cuerpo sobre la Tierra,
est evidentemente aplicada en la Tierra.
El peso de un cuerpo en la Tierra se calcula multiplicando la masa del cuerpo por la
aceleracin de la gravedad (g), que para puntos prxim os a la superficie terrestre es de
9,8 m-s l
Dado un determinado cuerpo, las distintas partes en que podemos descomponerlo
mentalmente son atradas por la Tierra, esto es, tienen su peso. El peso total del cuerpo
ser la suma de los pesos de todas sus partes. El punto de aplicacin de la fuerza peso re
sultante es lo que se conoce con el nom bre de centro de gravedad. Si un cuerpo es h o
mogneo, es decir, si todas las partes en que podemos descomponerlo tienen la misma
densidad, su centro de gravedad coincide con su centro geomtrico. Si algunas de las par
tes de un cuerpo son ms densas que otras, el centro de gravedad se desplazar hacia las
zonas de mayor densidad.

I Figura 1-6

El centro de gravedad del cilindro de la figura 1-6 que suponemos homogneo coinci
de con su centro geomtrico G. El centro de gravedad del martillo queda desplazado ha
cia la parte metlica que presenta una mayor densidad que la del mango de madera.

Fuerzas de rozamiento estticas y dinmicas


Una de las fuerzas que deberemos tener en cuenta con frecuencia en nuestros anlisis es
la fuerza de rozamiento. Existen diferentes fuerzas de rozamiento. Unas son las fuerzas
que se presentan cuando un slido se mueve en el interior de un fluido com o las que se
generan cuando un cuerpo ms denso que un lquido cae en su interior o com o las fuer
zas que presentan los cuerpos al caer en el aire. Estas fuerzas de rozamiento son ms com
plejas y no las consideraremos en este apartado. Recordaremos ahora las llamadas fuerzas
de rozamiento por deslizamiento.
La fuerza de rozamiento por deslizamiento es la que se presenta cuando un slido se
desliza o intenta deslizarse sobre otro. La propia definicin ya permite distinguir entre
dos fuerzas de rozamiento por deslizamiento: la esttica y la dinmica.
Si tenemos un cuerpo com o el de la figura 1-7 apoyado sobre un plano y queremos
que se deslice hacia la derecha, deberemos aplicarle una fuerza fi. Si esta fuerza no consigue
el deslizamiento, debemos pensar que existe una fuerza en la misma direccin que fi, de
su mismo mdulo y de sentido contrario a ella que est impidiendo el deslizamiento. El
razonamiento est claro. Si el cuerpo no se mueve, su aceleracin es cero y por la segun
da ley de Nev^rton debe ser cero la resultante de las fuerzas que actan sobre l. Para eso
necesitamos la contribucin de la fuerza fr a la que nos referamos antes. sta es la lla
mada fuerza de rozamiento esttico.
E. Caturla Fita

Figura 1-7

- f.

Si ah o ra ejercem os sobre el cu erp o una fuerza {2 su perior a fi p ara conseguir su des


p lazam ien to y ta m p o c o lo lo g ra m o s , d e b e re m o s in fe rir que en este seg u n d o caso la
fuerza de rozam iento esttico es igual en m d u lo y direccin aunque de sentido c o n tra
rio a la fuerza 2 que acab am os de aplicar. El cu erp o y el plano son los m ism os que en la
p rim era parte del ejem plo, pero ah ora la fuerza de rozam iento esttico tiene un valor di
ferente.
Podem os concluir que la fuerza de rozam iento esttico que se presenta cuando un sli
do in tenta deslizarse sobre un plano no tiene un nico valor en cualquier caso sino una
gam a de valores. Esta fuerza puede alcanzar un valor m xim o que es |jls-N , donde |Xs es el
llam ado coeficiente de rozam iento esttico que depende de la naturaleza de los cuerpos en
con tacto y N es la fuerza n orm al, perpendicular, que ejerce el plano sobre el cuerpo.
P or tan to, p ara un cuerpo y un plano determ inado podem os decir que la fuerza de ro
zam iento esttico es:

f r ^f Xs- N

Si la fuerza que ejercem os sobre el cu erp o h acia la derecha es su perior o igual a |jLs-N
vencerem os el rozam iento esttico, y el cu erp o deslizar.
C uando el cu erp o deslice, la fuerza pasar a ser una fuerza de rozam ien to dinm ico.
D ad o un d eterm in ad o cu erp o y un plan o, la fuerza de ro zam ien to d in m ico es igual a
(Xd N en donde |JLd es el llam ado coeficiente de rozam ien to d inm ico y N es de nuevo la
fuerza n o rm al que ejerce el cu erp o sobre el plano. El coeficiente iXd depende de la n a tu
raleza y grad o de p u lim en taci n de los cu erp o s en co n ta cto . P ara un d eterm in ad o p ar
cu erp o-p lan o el coeficiente dinm ico acostu m b ra a ser m en o r que el esttico.

Concepto de momento de una fuerza


P ara que un cu erp o est en equilibrio, p o r supuesto es necesario que la su m a de to
das las fuerzas que act an sobre l sea cero, pero esta con dicin , que es necesaria para el
equilibrio, no puede considerarse de m o d o alguno co m o suficiente. C on un ejem plo bas
ta: la b arra de la figura 1 -8 som etid a a ftierzas fi y 2 en sus extrem o s no est en equili
b rio aunque la su m a de las tres ftierzas fi, 2 y N sea cero. P ara p od er form u lar una co n -

N
O
Figura 1-8
C a p it u l o 1. Conceptos de fsica aplicados al aparato locom otor

dicin que adem s de necesaria sea suficiente deberem os in trod u cir el con cepto de m o
m en to de una ftierza.
C on sid erem os un cu e rp o c o m o el de la figura 1 -9 que puede g irar alred ed o r de un
eje p erp en d icu lar al plano del dibujo y que pasa p o r O. Si sobre este cu e rp o ejercem os
una fiierza f co m o la de la figura, definim os m o m en to (M ) de la fiaerza co m o el p ro d u c
to del m d u lo de la fuerza (f) p o r su b razo (d ). E ntend em os p o r brazo de una fuerza la
distancia existente entre la recta de aplicacin de la ftierza y el eje que pasa p o r O.

M = f-d

Si la fuerza hace girar al cu erp o en sentido an tih orario, su m o m en to se considera p o


sitivo, m ien tras que si lo h ace g irar en sen tid o h o ra rio se asigna al m o m e n to el signo
m enos. C on este convenio de signo, arb itrario co m o casi todos, el rnom ento de la fuerza
fi de la figura 1-9 es positivo m ientras que el m o m en to de la fuerza {2 es negativo.

Figura 1-9

Concepto de equilibrio y clasificacin.


Condiciones de equilibrio de un sistema

Se dice que un cu erp o est en equilibrio respecto a un d eterm in ado sistem a de referen
cia si la velocidad de todas sus partes en ese sistema es igual a cero.
Existen tres tipos de equilibrio denom inados: estable, inestable e indiferente. A co n ti
n uacin se caracteriza cada uno de ellos m ediante un ejem plo.
U n co n o puede m an ten erse en equilibrio apoyado en un plano de tres form as dife
rentes.

En p rim er lugar p odem os apoyarlo sobre su base (fig. 1-1 0 a ). Si ah ora desplazam os el
vrtice del con o ligeram ente de la posicin de equilibrio alcanzada, nacer una fuerza (re
cu p erad ora) que tiende a que el co n o vuelva a la posicin de equilibrio inicial. D irem os
que el con o ha alcanzado una posicin de equilibrio estable.
P o d e m o s m a n te n e r el co n o en eq u ilib rio ap o y ad o so b re el p la n o p o r el v rtice
(fig. 1 -1 0 b ). Si d esp lazam o s su av em en te el c o n o de la p o sici n de eq u ilib rio, a h o ra .
10_________________________________________________________________________________E. Caturla Fita

a diferencia de la situacin anterior, nace una fuerza que lo desestabiliza y le hace aban
donar la posicin de equilibrio. En este caso el equilibrio es inestable.
Por ltim o podem os apoyar el cono sobre el plano p or una de sus generatrices
(fig. 1-10 c). Al separar el cono de su actual posicin de equilibrio no se presenta ni una
fuerza recuperadora com o en el prim er caso ni una que lo desestabilice com o en el se
gundo ejemplo. El cono adopta una nueva posicin de equilibrio manteniendo el con
tacto con el plano apoyado sobre otra generatriz. Este comportamiento es caracterstico
de los cuerpos dotados de un equilibrio indiferente.
Entre los tres tipos de equilibrio que se han descrito existe una diferencia clara, pero
debe advertirse que las tres posibilidades corresponden a situaciones de equilibrio.
Para que un cuerpo o un sistema est en equilibrio deben verificarse dos condiciones:

1. La resultante o suma de las fuerzas que actan sobre el cuerpo debe ser cero.
2. La suma de los momentos de las fuerzas que actan sobre el cuerpo debe ser cero.

Estas dos proposiciones constituyen una condicin necesaria y suficiente para el equi
librio de un cuerpo.

Aplicaciones de las condiciones de equilibrio al estudio


de algunos sistemas

Aplicaremos a continuacin las condiciones formuladas en el apartado anterior para es


tudiar el equilibrio de algunos sistemas sencillos.

1. Barra rgida (palanca) sometida a fuerzas perpendiculares a ella en sus extremos.

Supongam os una b arra rgida (palanca) com o la de la figura 1-8. Las fuerzas que
ejercemos en sus extremos son f y fi. La palanca est apoyada en el punto O. Las tres fiier-
zas que actan son fi, f2 y N que es la fuerza aplicada en el punto de apoyo. Las condicio
nes de equilibrio aplicadas a este caso nos conducen a:

Suma de fuerzas igual a cero: fi -l- f2 = N


Sum a de m om en tos igual a cero: fi di - fz d 2 -l- N O = O = f di = fz di

En esta ltima expresin se han calculado los m om entos de las fuerzas respecto del
punto O y se ha tenido en cuenta que el momento de fi es positivo ya que si actuase sola
hara girar el sistema en sentido antihorario, mientras que el m om ento de f2 es negativo
ya que hara girar la palanca en sentido de las agujas de un reloj. El momento de la fuer
za N es nulo ya que el brazo de esta fuerza es cero al estar aplicada en un punto que per
tenece al eje de giro.
La segunda de las condiciones de equilibrio nos ha conducido a escribir la conocida ley de
la palanca que se formula diciendo que el producto de una fuerza (en ocasiones designada
por potencia) por su brazo es igual al producto de la otra fiaerza (resistencia) por el suyo.

2. Equilibrio del brazo y antebrazo al sostener un peso en la mano.

En la figura 1-11 representamos el brazo y el antebrazo. En O tenemos la articulacin


del codo. Suponemos que en la m ano aguantamos un objeto de peso Pi = 3 kp. Conside
C a p it u l o 1. Conceptos de fsica aplicados al aparato locom otor 11

ram os que el centro de gravedad del antebrazo es equidistante (1 7 cm ) del codo y del
objeto de 3 kp. El bceps se inserta a una distancia de 5 cm del codo. Debemos calcular la
fuerza ejercida por el bceps (T) y la fuerza que se produce en la articulacin brazo-ante-
brazo (N ) si el sistema est en equilibrio.

Figura 1-11

Sea P = 1 kp el peso del antebrazo que debemos suponer aplicado en el centro de gra
vedad.
La primera condicin de equilibrio nos permite escribir:

T = N - hP + P i

La segunda condicin de equilibrio calculando los m om entos con su signo corres


pondiente respecto de O y considerando que el m om ento de la fuerza N es nulo se tra
duce en la ecuacin:

T 5 - P 1 7 - P i 34 = 0

Estas dos ltimas ecuaciones form an un sistema que una vez resuelto nos permite
obtener los valores de las incgnitas N y T. Los resultados son N = 2 1 , 8 k p y T = 25,8 kp.

Elasticidad. Concepto de esfuerzo o fatiga


En los apartados anteriores hemos considerado los cuerpos objeto de anlisis com o in
deformables por las fuerzas aplicadas, lo cual no sucede siempre. En muchas ocasiones las
fuerzas aplicadas provocan deformaciones sobre los cuerpos.
La elasticidad es el estudio de las relaciones existentes entre las fuerzas aplicadas y las
deformaciones que stas producen. Un cuerpo se califica com o elstico si sufre defor
maciones elsticas, esto es, si al suprim ir las fuerzas aplicadas recupera su form a y di
mensiones. En caso contrario, esto es, si las deformaciones son permanentes, el cuerpo se
denomina inelstico o plstico. La mayora de los cuerpos pueden considerarse elsticos
si las fuerzas ejercidas no son demasiado grandes.
Aplicamos una fuerza F sobre un cuerpo. Consideremos la superficie S representada
por MN de la figura 1-12. Si esta superficie est en equilibrio, sobre ella debe actuar una
12 E. Caturla Fita

Figura 1-12
R

fuerza R com o la dibujada cuyo mdulo coincidir con el de E Definimos esfuerzo o fa


tiga (4>) com o el cociente entre la fuerza R y la superficie S.

R
ct> =

Deformacin unitaria por traccin o compresin. Mdulo de Young.


Coeficiente de Poisson

A un objeto sujeto por un extremo com o el de la figura 1-13, se le aplica en su otro ex


tremo una fuerza de traccin F.

Figura 1-13

Al ir aumentando el valor de F crecer la longitud (1) de la barra, siendo lo la longitud


inicial. Definimos la deformacin unitaria (e) com o el cociente entre el alargamiento ab
soluto de la barra l-lo y su longitud inicial lo. Esto es:

l -lo
e=-
lo

La fuerza F aplicada significa para la barra una fatiga o esfuerzo cj) y le genera una defor
macin unitaria e. Al ir aumentando F obtendramos una grfica como la de la figura 1-14.
El primer tram o de esta grfica es una recta; esto significa que si cj) es inferior a (|)i es
tamos dentro del lmite elstico de la barra y, por tanto, si retiramos la fuerza, la barra vol
ver a su longitud inicial.
Si el esfuerzo es superior a <j>i, al suprimir la fuerza, la barra no recuperar su longitud
inicial y se producir una deformacin permanente. Si la fatiga o esfuerzo es superior a
(|)r, la barra se romper.
Si nos movemos dentro del lmite elstico se verifica la llamada ley de Hooke que es
tablece que las deformaciones unitarias son proporcionales a los esfuerzos, es decir;

e = K-<\>
C a p it u l o 1. Conceptos de fsica aplicados al aparato locom otor 13

Figura 1-14

Si sustituimos en la expresin anterior las definiciones de deformacin unitaria y de


esfuerzo:

La inversa de la constante K se suele representar por E y se denomina mdulo de Young.


Esta constante es caracterstica de cada cuerpo y cuanto mayor sea su valor m enor ser
la deformacin unitaria del cuerpo para un esfuerzo dado.
Todo lo que acabamos de explicar puede aplicarse tambin para los acortamientos de
la barra que se produciran si cambisemos el sentido de la fuerza F.
En la barra del ejemplo, al producirse un alargamiento es evidente que se genera una
disminucin en su seccin transversal. Si So es la seccin correspondiente a la longitud
inicial lo y S la correspondiente a la longitud 1, se comprueba experimentalmente que la
disminucin unitaria de la seccin S es proporcional al alargamiento unitario. Esto se
puede expresar como:

So-S_^^.l-lo
So lo

La constante a , caracterstica de cada cuerpo, se conoce con el nom bre de coeficiente


de Poisson.

Deformacin por cizalladura. Mdulo de cizalladura

Si sobre un cuerpo con su base fija com o el de la figura 1-15 ejercemos una fuerza tan
gente a la cara superior, se producir una deformacin com o la indicada. Las secciones
paralelas a la base se deslizan unas sobre otras y se produce un cambio de forma aunque
no de volumen.

F=
-
Figura 1-15
14_________________________________________________________________________________E. Caturla Fita

A la fuerza tangencial o cortante se le asocia un esfuerzo o tensin llamado de cizalla-


dura:

T
Se define la deformacin por cizalladura a partir de la tangente trigonomtrica del n
gulo (p de la figura:
Ax

La relacin entre la tensin o esfuerzo de cizalladura y la deformacin es:

<j)c = Me tg cp

El coeficiente Me se conoce con el nombre de mdulo de cizalladura y es caracterstico


de cada cuerpo capaz de sufrir esta deformacin.
Captulo 2
Bioqumica del tejido conjuntivo
y del tejido muscular
R. Se g u r a C a r d o n a

El tejido conjuntivo y el tejido muscular constituyen, en conjunto, la masa corporal ms


abundante del organismo humano. Sus funciones son muy distintas y su actividad m e-
tablica muy diferente. El tejido conjuntivo determina, com o su nombre indica, la cohe
sin o asociacin de las clulas en los distintos rganos y la interrelacin entre los dife
rentes rganos, as com o la configuracin y el m antenim iento de la postura. El tejido
conjuntivo se caracteriza por poseer una extensa m atriz extracelular y, por tanto, pre
senta una actividad metablica relativamente baja, limitada a los componentes celula
res. El tejido muscular constituye un sistema nico, dotado de la capacidad para trans
formar directamente la energa qumica en energa mecnica lo cual confiere libertad de
desplazamiento a los animales y la realizacin tanto de un trabajo mecnico com o de ca
rcter intelectual dado que, en ltima instancia, los msculos constituyen el rgano de
expresin del cerebro. La actividad metablica del tejido muscular es relativamente ele
vada y, lo que es ms importante, muy variable en relacin con la intensidad y duracin
del esfuerzo y de la masa muscular implicada.

Tejido conjuntivo
El tejido conjuntivo deriva de la capa media del organismo embrionario, o mesodermo
(cuyo remanente en la vida adulta recibe el nom bre de mesnquima) y constituye una
gran parte de la masa corporal. El tejido conjuntivo constituye la base de diversos tejidos
y estructuras, com o los huesos, los cartlagos, los tendones, las fascias, las cpsulas articu
lares, los componentes elsticos de los tejidos, etc., as com o gran parte de las estructuras
que conforman los sistemas hematopoytico y linfopoytico. Aparte de su gran diversi
dad, todas las estructuras mencionadas presentan la caracterstica com n de que su fun
cin depende, fundamentalmente, de la calidad de sus componentes extracelulares y no,
com o ocurre en el resto de rganos, de sus elementos celulares.
El tejido conjuntivo est constituido en trminos relativos por una pequea cantidad
de clulas, enclavadas en una matriz compuesta por una abundante cantidad de lquido
extracelular, protenas y minerales que mantienen en posicin y aglutinan a las clulas
que forman parte de los distintos rganos y, en el caso del tejido seo, constituyen el so
porte mecnico de nuestro organismo.
Las clulas del tejido conjuntivo son responsables de la produccin y mantenimiento
del material en el que se hallan dispersas, pero apenas desempean papel alguno en la
funcin que ste realiza. Las principales caractersticas y propiedades de los distintos tej-
16____________________________________________________________________________ R. Segura Cardona

dos y estructuras de carcter conjuntivo dependen del contenido y disposicin de una se


rie de p ro ten as de n a tu ra le z a fibrosa. A d em s, p a rticip a n , de m a n e ra d e sta ca d a , un
conjunto de sustancias situadas en el espacio interfibrilar que se agrupan bajo el nom bre
de sustancia fu n dam ental. Estas sustancias constituyen un sistem a u bicu o, presente en
tod o el espacio extracelular, que le confiere una consistencia m s viscosa (co m o un gel)
que fluida (co m o sera la de una disolucin acu osa).
En cualquier caso, la consistencia de la sustancia fundam ental y del espacio lquido ex
tracelular, vara de un lugar a o tro y depende de la can tid ad y naturaleza de los c o m p o
nentes presentes en ca d a zo n a; as, p uede o scilar en tre la rigidez del ca rtla g o hialino
hasta la consistencia gelatinosa del cord n um bilical o la fluidez del lquido situado entre
las distintas clulas m usculares.
Los distintos tejidos y estructuras de carcter conjuntivo presentan una com p osicin
variable en la que destaca la ausencia de glucgeno (p olisacrido de reserva) y la v a ria
ble p rop orcin de agua (en relacin co n su papel funcional).

Composicin de distintos tejidos y estructuras

Cartlago Tendn Hueso Piel Msculo

Compuesto
Agua 74% 60% 25% 62% 70%
Protena 17% 36% 20% 27% 21%
Polisacridos 8% 3% 3% 1% 1%
Lpidos - - 5% 10% 7,5%

M inerales (m m ol/l)
Sodio 170 90 230 70 25
Potasio 12 12 40 22 105
Calcio 24 3,5 4.500 4 1
Magnesio 5 7 100 1,5 10

La piel se considera co m o un tejido conjuntivo dado que la co n tribu cin del ectod er-
m o (co n sus com p on entes celulares activos y queratinizados) es relativam ente pequea.
Por o tra parte, y co m o elem ento de referencia, se indica la com p osicin del m sculo es
q ueltico. Es in teresante sealar que el h ueso y el m scu lo m u estran un co n ten id o en
protena total m uy parecido. No obstante, la protena del m sculo es, fundam entalm en
te, intracelular m ientras que la del hueso es extracelular; adem s, la m ayor parte de la p ri
m era constituye un elem ento esencial de un sistema activo, con trctil, m ientras que la se
gunda tiene un papel pasivo, de sop orte m ecnico.

Estructura y composicin del tejido conjuntivo


Los com p on entes bsicos del tejido conjuntivo son m uy parecidos en todos los rganos y
regiones del cu erp o si bien las p ro p o rcio n es relativas de cad a u no de ellos varan de un
lugar a otro.
En cada u no de los tejidos y estructuras de tipo conjuntivo, p odem os distinguir:

L Un com p on en te celular, constituido p o r elem entos capaces de sintetizar protenas de


naturaleza flbrilar, glucoprotenas y polisacridos.
C a p it u l o 2. Bioqumica del tejido conjuntivo y del tejido muscular 17

2. Una matriz extracelular, constituida por molculas de colgeno (de naturaleza fibrilar
y no fibrilar) y por fibras de elastina, por glucoprotenas (de carcter estructural y m o
dulador) y por glucosaminoglicanos.

Protenas del tejido conjuntivo

Molculas de colgeno y fibras de colgeno

El colgeno constituye alrededor del 25 % de la masa de protena total en los vertebrados


siendo, por tanto, la protena ms abundante del organismo. El colgeno es una protena
fibrilar, alargada, que destaca por su especial composicin en aminocidos y por el par
ticular ordenamiento de las molculas que constituyen la unidad fibrosa bsica.
El constituyente bsico, primario, de las fibras de colgeno es el denominado tropoco-
lgeno, sintetizado en el interior de los fibroblastos, pero ensamblado en microfibrillas
en el espacio extracelular. Las molculas de tropocolgeno poseen unos 340 nm de largo
y alrededor de 1,4 nm de dimetro, con un peso m olecular de 28 5 .0 0 0 D, aproxim ada
mente. Cada molcula est constituida por tres cadenas polipeptdicas (integrada cada
una de ellas p or unos mil am inocidos). Estas cadenas polipeptdicas se enrollan una
sobre otra, en una disposicin helicoidal, existiendo 3,3 residuos de am inocidos por
cada vuelta de tornillo de la hlice.
Las molculas de tropocolgeno son sintetizadas en el retculo endoplasmtico rugoso
empezando por la formacin de las cadenas polipeptdicas (cadenas a ) , que se caracteri
zan por la presencia de una gran cantidad de residuos de glicina, de prolina y de lisina.
Estas cadenas polipeptdicas experimentan modificaciones, de tipo postranscripcional, in
ducidas por la hidroxilacin de molculas de prolina y de lisina, situadas en determinadas
posiciones, y por la glucosilacin de un cierto nmero de residuos de hidroxilisina. La hi-
droxiprolina confiere estabilidad a la cadena polipeptdica mientras que la hidroxilisina
participa en el establecimiento de uniones, o puentes cruzados, entre cadenas contiguas. El
grado de glucosilacin de las molculas de hidroxilisina parece condicionar el dimetro de
las correspondientes fibrillas de colgeno. El proceso de hidroxilacin, catalizado por la
prolina hidroxilasa y la lisina hidroxilasa, requiere la presencia de cido ascrbico que
mantiene el ambiente reductor adecuado para que los tomos de hierro de las menciona
das enzimas permanezcan en estado divalente. Como es sabido, en casos de dficit grave de
vitamina C, o cido ascrbico, aparecen una serie de alteraciones caractersticas del cuadro
clnico conocido como escorbuto, uno de cuyos trastornos es precisamente un dficit en la
capacidad de hidroxilacin.
Tres de las cadenas polipeptdicas filamentosas de procolgeno se enrollan una sobre
otra, en form a de espiral, constituyendo una triple hlice, excepto en las zonas ms ex
tremas, que adoptan una configuracin lineal o estirada. Es interesante destacar que en
ambos extremos de las correspondientes cadenas polipeptdicas existe una baja propor
cin de glicina, de prolina y de hidroxiprolina, en contraste con lo que ocurre en la parte
enrollada donde predominan estos tres aminocidos. La presencia de estas zonas no en
rolladas en ambos extremos (en especial en el extremo N -terminal) de las molculas de
procolgeno impide que dichas cadenas polipeptdicas se organicen en grandes estructu
ras de carcter globular o elipsoidal en el interior de la clula. En el aparato de Golgi, las
molculas de procolgeno experim entan nuevas glucosilaciones y quedan preparadas
para su transporte al espacio extracelular. En la vertiente extracelular de la membrana, un
tipo particular de peptidasas libera un propptido de cada cadena polipeptdica, lo cual
18 R. Segura Cardona

Figura 2-1. Procesos


implicados en las
distintas etapas de
formacin de las
microfibrillas
de colgeno. Sntesis de
cadenas pro-a,
hidroxacin de residuos
de prolina y lisina,
glucosilacin de residuos
'"A
de hidroxilinas, - OH
autoensamblaje de tres
cadenas pro-a en una
OH l^ O H O H OH -
triple hlice de
tropocolgeno y
secrecin de procolgeno
al espacio extracelular.

da lugar a la aparicin del tropocolgeno maduro, constituyente fundamental de las fi


bras de colgeno (fig. 2-1).
Las m olculas de tropocolgeno se autoordenan dando lugar a la form acin de fi
lam entos, relativamente largos, conocidos com o protofibrillas cuyo dim etro es de al
rededor de 5 nm. Las fibrillas de colgeno muestran un patrn de estriacin dispuesto,
regularmente, en sentido perpendicular al eje longitudinal de stas. Las molculas de tro
pocolgeno se hallan situadas de manera escalonada, con respecto a sus inmediatas veci
nas, y separadas regularmente unas de otras por un espacio equivalente a la cuarta parte de
C a p t u l o 2 . B io q u m ic a del te jid o c o n ju n tiv o y d el te jid o m u s c u la r 19

Figura 2-2.
Microfotografa, al
microscopio electrnico,
de un haz disgregado
de fibrillas de colgeno.

la longitud total de la molcula. Esta disposicin escalonada da lugar a un elevado grado


de interaccin, de carcter electrosttico e hidrofbico, entre las cadenas polipeptdicas
contiguas y permite el establecimiento de enlaces o puentes cruzados, de carcter covalen-
te, entre ellas. Con esta disposicin, las cadenas o molculas de tropocolgeno de la pri
mera capa se hallan situadas al mismo nivel que las ubicadas en la sexta capa.
El particular ordenamiento de las molculas de tropocolgeno en esta estructura fibrilar
da lugar a que determinadas zonas de las fibrillas, aquellas en las que coinciden el mximo
nmero de molculas de tropocolgeno, posean un dimetro o grosor superior al de las zo
nas vecinas, donde el nmero de cadenas es inferior. La alternancia de zonas gruesas, cono
cidas como zonas de solapamiento, y de zonas delgadas, conocidas com o zonas huecas,
confiere a la fibrilla su aspecto ondulado o corrugado y da lugar al tpico patrn de estriacin.
Las protofibrillas se asocian entre s formando microfibrillas (con un dimetro com
prendido entre 10 y 200 n m ), fibrillas de colgeno (con un dimetro entre 0,1 y 0,5 |xm),
fibras de colgeno (cuyo dimetro suele variar entre 1 y 12 |xm) y haces de fibras de col
geno (fig. 2-2). Las caractersticas de estas estructuras de carcter supramolecular estn
condicionadas, en gran medida, por la naturaleza y proporcin de los proteoglicanos aso
ciados a ellas. Hasta la actualidad se han descrito 16 tipos distintos de fibras de colgeno,
que presentan una composicin caracterstica en relacin con el tipo y proporcin de las
distintas cadenas polipeptdicas de procolgeno o cadenas a . Existen diversas clases de ca
denas a , cada una de ellas codificada por un gen, lo que da lugar a la existencia de dis
tintos tipos de colgeno que difieren en su composicin qumica, morfologa, propieda
des fisicoqumicas, distribucin por los distintos tejidos y caractersticas funcionales.
Algunos tipos de colgeno, com o los I, II, III, V y IX, constituyen fibras embebidas en la
20 R. Segura Cardona

Tabla 2-1. Tipos de colgeno

Configuracin Peso molecular


Tipo Localizacin
molecular de las cadenas a (kD)

I 2 X a l ,a 2 95 Crnea, huesos, ligamentos, piel


y tendones
II 3xal 95 Cartlago, humor vitreo y discos
intervertebrales
III 3 X al 95 Intestino, piel, tero y vasos sanguneos
IV a l,a 2 , a3 170-180 Membrana basal
4, 5, a6
V 3xal 120-145 Crnea, huesos, placenta, piel, tendones
y vasos sanguneos
2 X a 2 , a3
VI a l ,a 2 , a3 140 Cartlago y crnea
340 Piel y tero
VII 3 X al 170 Esfago, piel y membrana amnitica
VIII 2 x a l ,a 2 61 C. endotelio vascular
Membrana de Descemet
IX a l,a 2 , a3 68-115 Cartlago, humor vitreo y discos
intervertebrales
X 3xal 59 Cartlago calcificacin
XI a l ,a 2 ,a 3 110-145 Cartlago y discos intervertebrales
XII 3xal 220 Cartlago y piel
340 Tendones
XIII al 62-67 Cartlago, epidermis, huesos, intestino,
msculo estriado y placenta
XIV 3xal 220 Cartlago, piel y tendones
XV al 125 Placenta
XVI al 160 Msculo liso de la pared arterial, piel,
pulmones y queratinocitos

m atriz intersticial. En con trap osicin, el colgeno de tipo IV constituye una red, no fibri-
lar, co m p o n e n te fu n d am en tal de la m e m b ra n a basal de las clulas de tip o endotelial,
epitelial, m iocrd ico y de m sculo liso. En la tabla 2 -1 se indican las principales cara cte
rsticas de los tipos de colgeno m s abundantes en nuestro organism o.
La funcin p rincipal del colgeno es co n trib u ir a m an ten er la fo rm a de los distintos
rganos y tejidos y la de im pedir una d eform acin excesiva de las estructuras en las que
se halla presente. La fibras que form an parte de los tendones y las que se en cuen tran en la
piel estn constituidas p o r fibrillas dispuestas paralelam ente entre s. En cam bio, en otros
tejidos, co m o el p arnquim a p ulm onar, las fibrillas m u estran una disposicin m s irre
gular. E n los huesos y los dientes, las fibras de colgeno se disponen fo rm an d o una red
trid im en sion al (estabilizada p o r la p resencia de un g ran n m ero de enlaces o puentes
cruzados) sobre la que se depositan, de m an era ordenada, cristales de hidroxiapatita (una
sal de fosfato de calcio). En los cartlagos, la fibrillas se estructuran en una red laxa que les
confiere elasticidad y flexibilidad.
C a p it u l o 2 . B io q u m ic a d el te jid o c o n ju n tiv o y d e l te jid o m u s c u la r ________________________________^

En el tejido conjuntivo joven o de reciente formacin, com o en el caso de una cicatriz,


las fibras de colgeno se disponen inicialmente al azar y despus se organizan de acuer
do con las caractersticas de la zona. Con el paso de los aos, y en relacin con las carac
tersticas estructurales y fiincionales de cada rgano o tejido, se establece un nmero pro
gresivam ente creciente de puentes o enlaces cruzados, de carcter covalente, lo que
ocasiona una prdida progresiva de elasticidad y flexibilidad.

Elastina

La elastina, com o el colgeno, es una protena de tipo fibroso que, a diferencia de aqul,
est constituida por molculas parecidas a bastones, de alrededor de 10 nm de grosor, dis
puestos aparentemente al azar, sin una ordenacin precisa. Debido a este hecho, la elas
tina, examinada al microscopio electrnico, muestra una estructura amorfa, desordena
da, que no presenta las estriaciones caractersticas de las fibras de colgeno.
El constituyente bsico de la elastina, la denominada tropoelastina, est constituida
por una sola cadena polipeptdica caracterizada por la presencia de una elevada propor
cin de glicina, de prolina y de aminocidos de carcter hidrofbico y de una pequea
proporcin de residuos de carcter inico. Por otra parte, y a diferencia de lo que ocurre
en el colgeno, los residuos de lisina y de prolina no estn hidroxilados. Por todo ello, la
elastina madura es insoluble en agua, siendo especialmente inerte y muy resistente a la ac
cin de los cidos y lcalis diluidos as com o a la de las enzimas de carcter proteoltico.
La molcula de elastina contiene un considerable nmero de zonas o dominios hidrof-
bicos que se alternan con segmentos o regiones capaces de establecer uniones covalentes con
segmentos de molculas vecinas. Las propiedades elsticas de la molcula y, en conjunto, de
las fibras de elastina estn determinadas por el comportamiento de los segmentos de carcter
hidrofbico. La elastina, que por s sola dara lugar a la formacin de un material desorgani
zado, amorfo, se orienta y ordena en el espacio sobre un andamiaje o gua constituido por
molculas defibrilina (segregadas por los fibroblastos o por las clulas de msculo liso). De
esta manera, las molculas de elastina se organizan para constituir fibras elsticas que pueden
ser estiradas hasta ms de un 50 % de la longitud que poseen en condiciones de relajacin;
una vez estiradas, las fibras de elastina pueden recuperar rpidamente su longitud original.
Debido a la peculiar funcin que desarrollan, las cadenas polipeptdicas de elastina
adoptan una determinada longitud, com o en una espiral dispuesta al azar. Las m olcu
las de elastina, enrolladas y entrecruzadas, pueden estirarse y acortarse en el seno de la
malla tisular que las mantiene en posicin, de tal m anera que el conjunto se com porta
com o una cinta elstica. Desde el punto de vista fsico, un biopolmero que tiene puen
tes cruzados entre las molculas que lo constituyen puede pasar, cuando es estirado, de
una situacin en la cual se halla enrollado en mayor o m enor grado, al azar, a otra en la
que los distintos constituyentes se encuentran orientados, polarizados, en una posicin
definida. Las molculas estiradas se adaptan de m anera gradual y adoptan una longitud y
forma propias al alcanzar la nueva posicin, con un incremento en el grado de ordena
cin y de organizacin del sistema. Este mayor grado de ordenacin com porta una re
duccin en la entropa del sistema que, com o ocurre en cualquier otro caso, tiende a au
mentar de manera espontnea, y confiere la capacidad de recuperacin o rebote elstico
a las correspondientes fibras. Al cesar la fuerza externa, deformante, la energa acum u
lada en el muelle permite, por medio de un proceso de rebote, recuperar la situacin ori
ginal de la estructura enrollada al azar, dotada de un elevado grado de entropa.
Debido a sus peculiares caractersticas, las fibras de elastina constituyen un elemento
importante en tejidos com o la piel (donde forma una masa de fibras interconectadas), los
22__________________________________________________________ __________________ R. Segura Cardona

ligamentos (donde se dispone en forma de apretados haces fibrosos), las paredes de los
grandes vasos (en las que forma capas o placas circulares, fenestradas), etc.

Glucosaminoglicanos y proteoglicanos

Las fibrillas de colgeno, de elastina, etc., se encuentran virtualmente embebidas en una


matriz que delimita y condiciona su capacidad de desplazamiento y refuerza su estabili
dad. Esta matriz est constituida por glucosaminoglicanos, un grupo particular de poli-
sacridos unidos habitualmente, de forma covalente, a determinadas protenas (consti
tuyendo los denom inados p roteoglican os), y que son con ocid os com o la sustancia
fundamental o el cemento intercelular del tejido conjuntivo. La sustancia fundamental es
un material amorfo y transparente que presenta las propiedades de un gel semilquido. El
agua, con los compuestos y elementos de pequeo tamao disueltos en ella, se halla aso
ciada de forma laxa a la sustancia fundamental; as se constituye un medio que permite el
paso de las molculas e iones que transitan por el espacio intersticial y condiciona el in
tercambio de sustancias entre el sistema circulatorio y los distintos rganos y tejidos. El
hecho de que el agua se encuentre asociada, en una gran proporcin, a los proteoglicanos
explica, por ejemplo, por qu resulta difcil aspirar o extraer lquido del tejido conjuntivo
por medio de una jeringuilla hipodrmica.
La sustancia fundamental est formada por una mezcla de polisacridos no ramifi
cados, integrados por siete tipos o variantes distintos, cada uno de los cuales se halla
constituido por unidades repetidas de disacridos. Uno de los componentes de dichos di
sacridos es siempre la N -acetilglucosamina o la N-acetilgalactosamina, lo cual ha de
terminado el nom bre de glucosaminoglicanos para designar a este tipo de compuestos
(antes conocidos com o mucopolisacridos). Los glucosaminoglicanos presentan carga
negativa por la presencia de grupos de carcter cido en el segundo componente del di-
sacrido. Este componente es siempre un cido hexurnico, com o el cido glucurnico
(derivado de la glucosa) o el cido idurnico (epmero del cido glucurnico); todos ellos
presentan un grupo carboxilo en el lugar que corresponde al carbono 6 de la molcula
y/o grupos sulfato en otras posiciones.
En el pasado, estos compuestos fueron conocidos con el nombre, en la actualidad en
desuso, de mucopolisacridos, el cual se utilizaba tanto para designar a los actuales pro
teoglicanos com o a sus polisacridos constituyentes. A diferencia de las glucoprotenas
presentes en la superficie celular o secretadas al medio extracelular, que estn constitui
das por cadenas ramificadas de oligosacridos, los glucosaminoglicanos estn formados
por polisacridos de tipo lineal, integrados por unidades de disacridos repetidos un con
siderable nmero de veces. Com o se ha expuesto, las unidades bsicas de dichos disacri
dos estn compuestas por glucosamina o galactosamina y por cido glucurnico o cido
idurnico o, en algunos casos, galactosa, ordenados en un patrn estrictam ente alter
nante y formando polmeros de tipo lineal.
De la misma m anera que con un limitado nmero de aminocidos puede obtenerse
una gran variedad de protenas, tambin con unas cuantas molculas bsicas es posible la
form acin de un gran nm ero de glucosam inoglicanos. La form a de los m onm eros
constituyentes condiciona o determina las caractersticas de los respectivos glucosami
noglicanos. Pequeos cambios o variaciones en la configuracin de los m onm eros o
constituyentes bsicos influyen de form a im portante sobre las propiedades de los co
rrespondientes derivados; as, la unidad bsica del denominado sulfato-4 de condroitina
y del conocido com o sulfato de dermatn difieren slo en la orientacin del grupo car
boxilo, en torno al carbono 5, del correspondiente cido hexurnico.
C a p it u l o 2 . B io q u m ic a d el te jid o c o n ju n tiv o y d el te jid o m u s c u la r ________________________________^

El com portam iento fisicoqumico de este tipo de compuestos, com parado con el de
los polisacridos neutros, es totalmente distinto debido, sobre todo, a la presencia de los
grupos carboxilo, de carcter cido, en el carbono 6 (caractersticos de los cidos urni-
cos). Por otra parte, su elevado grado de polimerizacin determina su excepcional hi-
groscopia y capacidad de hinchamiento o retencin de agua, de form a que este tipo de
compuestos puede llegar a absorber agua en una proporcin varias veces superior a su
peso seco. As, contribuyen a controlar el contenido en agua del tejido conjuntivo.
En estado lquido, libre, las molculas de glucosaminoglicanos tienen una configura
cin extendida debido a la repulsin electrosttica que existe entre los distintos grupos car-
boxilados y sulfatados. Integrados en los distintos proteoglicanos dan lugar a la formacin
de dispersiones que presentan un elevado grado de viscosidad y que pueden convertirse en
geles dependiendo de la concentracin de los grupos cidos libres, el valor del pH, la
fuerza inica del medio, etc. En funcin del grado de viscosidad alcanzado, la sustancia
fundamental se com porta com o una barrera, ms o menos resistente, a la penetracin y
difusin de partculas extraas por el interior de los distintos rganos y tejidos.
Cuando existe un gran nmero de grupos cidos, libres, no esterificados, los iones di
valen tes (com o los de calcio) pueden inducir la gelatinizacin del sistema estableciendo
puentes o interacciones cruzadas entre cadenas contiguas. El proceso de gelatinizacin se
halla favorecido, adems, por la existencia de interacciones de carcter hidrofbico entre
los grupos m etilo de molculas contiguas as com o por la esterifcacin de los grupos
hidroxilo, presentes en los carbonos C -4 y C -6, con cido sulfrico. Los geles de polisac
ridos y de proteoglicanos hidratados, se caracterizan por su elevado grado de resistencia
a la com presin, lo cual, junto a la presencia de fibras de colgeno entremezcladas, les
confiere una gran resistencia a la deformacin.
La familia de los glucosaminoglicanos se divide en tres clases distintas, en fncin del
tipo de azcares constituyentes y de las uniones que se establecen entre ellos. Estas clases
son las siguientes:

1. La del cido hialurnico, polisacrido libre.


2. La de los glucosaminoglicanos, com o el sulfato de heparn, la heparina y el sulfato de
queratn.
3. La de los galactosaminoglicanos, com o el sulfato de condroitina y el sulfato de der-
matn.

El cido hialurnico es el glucosaminoglicano predom inante en el tejido conjuntivo


laxo, siendo el nico que no posee grupos sulfato esterificados con alguno de los grupos hi
droxilo del disacrido. Este compuesto no se encuentra unido de forma covalente a pro
tenas. En contraposicin, el resto de glucosaminoglicanos, com o el sulfato-4 de condroiti
na, el sulfato-6 de condroitina, el sulfato de dermatn, el sulfato de heparina, el sulfato de
queratn, etc., se hallan unidos de manera covalente a distintos tipos de protenas consti
tuyendo los denominados proteoglicanos (conocidos antes como mucoprotenas). Es inte
resante destacar que el 90-95 % de la masa molecular de los proteoglicanos corresponde a
la parte hidrocarbonada (los glucosaminoglicanos). Una vez constituidos, los proteoglica
nos pueden asociarse, por medio de interacciones de carcter no covalente, con el cido
hialurnico, formando complejos o agregados de gran tamao.
A diferencia de la mayora de las protenas, las molculas de proteoglicanos, as como las
de los glucosaminoglicanos, no son lo suficientemente flexibles para formar estructuras
globulares sino que mantienen una forma estirada, ocupando un volumen o espacio muy
elevado en relacin con su pequea masa. Adems, y debido a la presencia de grupos de
24____________________________________________________________________________ R. Segura Cardona

tipo aninico en la parte lateral de la molcula, de carcter polar, se comportan como com
puestos extremadamente hidroflicos que retienen una gran cantidad de agua y, a la vez,
de iones electropositivos (en especial, sodio). Estas caractersticas constituyen la base del es
pacio lquido extracelular y confieren al tejido conjuntivo su particular turgencia.
Las propiedades mecnicas del tejido conjuntivo dependen de la presencia, en el seno
de la sustancia fundamental, de protenas fibrosas segregadas al espacio extracelular, las
cuales se hallan embebidas en el seno de la sustancia fundamental donde interaccionan
con sus componentes por medio de atracciones de carcter inico, de enlaces o puentes
de hidrgeno y por fuerzas de Van der Waals.

Tipos de tejido conjuntivo


Las clulas del tejido conjuntivo, junto con los productos elaborados por ellas (fibras de
colgeno, de elastina, la sustancia fundamental, etc.) pueden combinarse en diversas pro
porciones dando lugar a distintos tipos o variedades de tejido conjuntivo que se diferen
cian por el componente que predomina en cada uno de ellos o por las caractersticas es
tructurales y funcionales de stos. En general, podemos distinguir los siguientes tipos o
variedades de tejido conjuntivo:

1. Tejido conjuntivo en sentido estricto; laxo y denso.


2. Tejido cartilaginoso.
3. Tejido seo.
4. Tejido conjuntivo de caractersticas especiales: elstico, reticular-hem ocitopoytico,
mucoso y adiposo.

Tejido conjuntivo en sentido estricto

Tejido conjuntivo laxo

Constituye la variedad ms abundante en el organismo. Se dispone com o material de re


lleno entre las distintas fibras y haces musculares, sirve de soporte o apoyo a los diferen
tes tipos de clulas epiteliales (en la piel, las mucosas, las glndulas) y constituye una capa
o colchn que protege a los vasos sanguneos y linfticos. Est dotado de una consisten
cia delicada y es flexible pero poco resistente a la traccin.
El tejido conjuntivo laxo posee todos los elementos constitutivos del tejido conjuntivo
propiamente dicho, sin un marcado predominio de ninguno de ellos: fibroblastos, ma-
crfagos y otros tipos celulares (com o elementos activos), fibras de colgeno y de elastina
(com o componentes pasivos, de carcter forme) y sustancia fundamental (com o com po
nente pasivo, am orfo).

Tejido conjuntivo denso

Est constituido por el m ism o tipo de com ponentes que el tejido laxo, pero presenta
un mayor contenido y proporcin de fibras de colgeno lo que le confiere ms resisten
cia, pero menos flexibilidad. En funcin de la ordenacin que experim entan las fibras
de colgeno, se distinguen dos variantes de tejido conjuntivo denso: no m odelado o
modelado.
C a p it u l o 2 . B io q u m ic a d el te jid o c o n ju n tiv o y d el te jid o m u s c u la r 25

En el tejido conjuntivo denso no modelado las fibras de colgeno se disponen en ha


ces que no tienen una orientacin determinada sino que constituyen una red tridimen
sional. Esta organizacin les permite resistir relativamente bien las tracciones o deforma
ciones ejercidas desde cualquier direccin. En el tejido conjuntivo denso modelado los
haces de fibras de colgeno se hallan orientados en una direccin determinada, condicio
nada por la posicin y la funcin que desarrollan. La orientacin que m uestran las fi
bras de colgeno est determinada por el sentido en que se producen las tracciones que
experimenta el correspondiente tejido, de manera que ste pueda ofrecer mayor resisten
cia a las fuerzas que actan de m anera habitual sobre l.
Los tendones representan el ejemplo ms caracterstico de tejido denso modelado.
Son estructuras cilindricas, alargadas, que sirven de nexo de unin, y de transmisin de
la fuerza entre los msculos y los huesos. Los tendones estn formados, fundamental
m ente, por fibras de colgeno entre las cuales existe una cierta cantidad de sustancia
fundamental; espaciados entre la masa fibrosa, y con una baja densidad celular, se hallan
algunos fibroblastos. Las fibras de colgeno se organizan en haces primarios, los cuales
constituyen agrupaciones de mayor tamao, o haces secundarios, envueltos o rodeados
por tejido conjuntivo laxo donde se encuentran vasos sanguneos y nervios. La parte
ms perifrica del tendn est recubierta por una cpsula de tejido conjuntivo denso.
Debido a su gran riqueza en fibras de colgeno, los tendones son inextensibles y de co
lor blanco.

Tejido cartilaginoso

El cartlago puede considerarse com o un gel consistente, mantenido en posicin por m e


dio de una malla o entramado constituida por fibras de colgeno y de elastina, presentes
en proporciones variables. Se distinguen varios tipos de cartlago (hialino, fibroso, els
tico) segn la proporcin de colgeno y de elastina que contienen. El cartlago hialino es
un tejido claro, homogneo, y constituye un elemento fundamental de las superficies ar
ticulares; el cartlago fibroso es un material duro, opaco, presente en el menisco articular
de la rodilla; el cartlago elstico, de color amarillo, constituye la estructura bsica del
pabelln auditivo, la epiglotis, etc. (fig. 2-3).
Las clulas presentes en los cartlagos son fibroblastos especializados, conocidos
com o condrocitos, los cuales se hallan esparcidos (com o pequeas islas) en el seno de la
m atriz extracelular que ellos mismos han contribuido a generar. El cartlago es una es
tructura no vascularizada ni drenada por vasos linfticos (tam poco posee inervacin),
por lo que el aporte del oxgeno y de los nutrientes necesarios para la actividad de las
clulas se lleva a cabo a partir de los vasos sanguneos de los tejidos circundantes, con la
difusin de las partculas a travs de la sustancia fundamental. Debido a este hecho, el
cartlago no puede sobrepasar una anchura o grosor determ inados, caractersticos de
cada zona.

Cartlago hialino

El cartlago hialino est constituido por agua, que representa alrededor del 75 % de la
masa total, y por fibras de colgeno y proteoglicanos, aproximadamente a partes iguales,
que constituyen el 25 % restante. Examinadas al microscopio ptico, la fibras de colge
no son, de manera habitual, invisibles debido a que presentan el mismo ndice de refrac
cin que la sustancia fundamental. Los proteoglicanos ms abundantes en el cartlago
26 R. Segura Cardona

cido hialurnico
Proteina de fijacin

Sulfato de queratn

Sulfato de condroitina

Protena central

111111111111 Figura 2-3. Modelo de


'V'ViViTi' i f ' T ' F
estructura en escobilla,
l|SV,l I '|l|',lM'iUli'iViV-? i . . w w i / : r constituida por agregados
de proteoglicanos,
presente en el cartlago
articular. Las subunidades
de proteoglicanos estn
m m ^ constituidas por un
esqueleto polipeptdico
central al que se hallan
unidos, de forma
covalente, oligosacridos
de sulfato de queratn
y sulfato de condroitina.
A su vez, dichas
subunidades se hallan
asociadas, con la ayuda
de protenas de fijacin,
a largos filamentos
de cido hialurnico.

hialino son sulfato de condroitina y el sulfato de derm atn, responsables, gracias a su


marcada hidrofilia, del elevado contenido en agua de este tipo de cartlago.
El cartlago hialino es el ms abundante en nuestro organismo y participa en num e
rosas funciones gracias, en gran medida, a su elevada flexibilidad. Form a parte de la na
riz, la laringe, los extremos centrales o ventrales de las costillas (en los puntos de interco
nexin con el estern n), los anillos de la trquea y de los bronquios, etc. El cartlago
hialino se halla presente, adems, en la superficie o cara articular de las distintas articu
laciones de nuestro cuerpo. Por otra parte, este cartlago constituye el molde cartilagino
so de la mayora de los huesos durante el desarrollo embrionario y es el componente fun
damental de las placas epifisarias de los huesos en crecimiento.
Cuando se forma esta estructura, las clulas mesenquimatosas se sitan en la lnea de
formacin de cartlago (clulas condrognicas), varan de morfologa y se acumulan en
zonas o centros de elevada densidad celular (conocidos com o centros de condrificacin)
donde se forman y concentran una gran cantidad de clulas derivadas de aqullas, cono
cidas ahora com o condroblastos. Los condroblastos sintetizan y secretan los distintos
C a p it u l o 2 . B io q u m ic a d el te jid o c o n ju n tiv o y d el te jid o m u s c u la r ________________________________^

compuestos que constituyen la matriz extracelular y, poco a poco, van quedando atrapa
dos o aislados en el seno de sta.
Los condroblastos rodeados por m atriz extracelular se denominan condrocitos, los
cuales, todava son capaces de dividirse y de form ar grupos de dos a cuatro clulas en
cada una de las zonas donde han quedado aislados. A medida que las clulas integrantes
de cada uno de estos pequeos grupos elabora ms material extracelular se distancian
unas de otras, en un proceso en el cual el cartlago crece o se ampla desde el interior; a
este tipo de crecimiento o expansin se le conoce con el nombre de crecimiento intersticial.
En contraposicin, las clulas situadas en la periferia del cartlago se diferencian para
form ar fibroblastos los cuales elaboran un tejido conjuntivo denso, irregular, conocido
com o pericondrio, encargado del crecimiento y del mantenimiento del cartlago en esta
zona. El pericondrio presenta dos capas: una externa, de naturaleza fibrosa, que contie
ne fibras de colgeno de tipo I y, naturalmente, fibroblastos, junto con una red vascular,
y otra, situada ms hacia el interior, de mayor densidad celular e integrada por clulas
condrognicas. Estas ltimas evolucionan a condroblastos responsables de sintetizar la
matriz intercelular. Debido a esta disposicin, el cartlago se expande o crece tambin por
la periferia a travs de un proceso conocido com o crecimiento por yuxtaposicin.
El crecimiento intersticial slo tiene lugar durante las etapas iniciales de la formacin
del cartlago hialino (sin embargo, el cartlago articular, que carece de pericondrio, slo se
expande por crecimiento intersticial). El cartlago del resto del cuerpo (a excepcin del
que constituye las placas epifisarias) crece bsicamente por yuxtaposicin o aposicin.
La matriz del cartlago hialino contiene sobre todo fibras de colgeno de tipo II y pe
queas cantidades de fibras de colgeno de los tipos IX, X y XI. Las fibras de colgeno de
tipo II forman haces de tamao medio, si bien su grosor se incrementa a medida que se
alejan de las clulas que los han formado. La orientacin de las fibras de colgeno guar
da relacin con las tensiones y fuerzas de compresin y descompresin a las que se halla
sometido el cartlago en cada zona. As, en el cartlago articular, las fibras prximas a la
superficie se disponen en direccin paralela a sta mientras que las situadas ms profun
damente se orientan con preferencia en forma de columnas ms o menos curvadas.
En el cartlago hialino articular, la red de fibras de colgeno constituye un elemento
de fijacin de ste al hueso subyacente, a la vez que le confiere resistencia tensional. Las
fibras de colgeno y los proteoglicanos de la sustancia fundamental actan conjunta
mente, com o una unidad funcional, y son responsables de las propiedades mecnicas de
la superficie articular. El cartlago articular m uestra una m arcada capacidad para de
formarse y recuperar la forma original as com o la de compensar las pequeas irregula
ridades que presenta la superficie del hueso, de form a que la carga o presin que se
ejerce sobre l se reparte sobre una superficie ms amplia, y de m anera ms uniforme,
durante la realizacin de los distintos movimientos. Por ltimo, el cartlago articular ac
ta com o un am ortiguador siendo capaz de absorber o reducir el im pacto, potencial
mente lesivo, producido por los incrementos bruscos de la carga o presin ejercida so
bre el corresp ond ien te hueso. En cualquier caso, la lisura del cartlago as co m o su
capacidad para resistir las fuerzas, tanto de tensin com o de compresin, son esencia
les para su funcin en la superficie articular.

Cartlago fibroso (fibrocartlago)

El cartlago de tipo fibroso contiene un gran nmero de fibras de colgeno de tipo II y es


casa cantidad de sustancia fundamental, en la cual predomina el sulfato de condroitina
y el sulfato de dermatn. El cartlago fibroso contiene una pequea cantidad de cartlago
28____________________________________________________________________________ R. Segura Cardona

hialino y de cartlago elstico. A diferencia de los cartlagos hialino y elstico, el cartla


go fibroso no posee pericondrio.
En el seno del cartlago fibroso se encuentra un pequeo nm ero de condrocitos,
dispersos entre la matriz extracelular, que se originan a partir de los fibroblastos cuando
stos empiezan a fabricar proteoglicanos. Los productos elaborados por los constituyen
tes celulares van envolviendo y aislando a las clulas que, al final, quedan encastadas en la
sustancia resultante de su propia actividad y se convierten en condrocitos.
El cartlago fibroso es un componente fundamental de los discos intervertebrales, la
snfisis del pubis, los discos articulares, etc. El ejemplo ms caracterstico y representa
tivo de cartlago fibroso lo constituyen los discos intervertebrales. Estos discos, recubier
tos por una capa de cartlago hialino, se hallan intercalados entre las superficies articula
res de dos vrtebras consecutivas. Cada disco m uestra un centro gelatinoso, conocido
com o ncleo pulposo, que contiene abundante cantidad de cido hialurnico, y clulas
derivadas del notocordio las cuales desaparecen hacia el final de la adolescencia. La m a
yor parte del ncleo pulposo se halla rodeado por un anillo fibroso, constituido por capas
yuxtapuestas de cartlago fibroso que se disponen en sentido vertical entre las dos ca
pas de cartlago hialino que contactan con la superficie articular de las dos vrtebras. El
anillo fibroso confiere resistencia frente a las fuerzas de tensin mientras que el ncleo
pulposo resiste fundamentalmente a las fuerzas de compresin.

Cartlago elstico

Como se deduce de su nombre, el cartlago elstico contiene numerosas fibras de elastina


que le confieren un tinte amarillento caracterstico. Las fibras elsticas, con dimetros varia
bles, son de tipo ramificado y estn diseminadas por toda la matriz extracelular, rodeadas
por una pequea cantidad de fibras de colgeno de tipo II, lo que confiere a esta estructura
una flexibilidad notablemente superior a la que muestran los cartlagos hialino y fibroso.
Este tipo de cartago form a parte del pabelln auditivo (las orejas), los conductos
auditivo externo e interno, la epiglotis, la laringe, etc.

Tejido conjuntivo especial

Tejido elstico

Est constituido por haces paralelos de fibras elsticas, de gran tamao, intercalados con
fibras de colgeno de pequeo tam ao y fibroblastos aplanados que ocupan el espacio
que queda entre las primeras. Debido al elevado contenido en fibras de elastina, este teji
do m uestra un color amarillento caracterstico. La propiedad funcional ms destacada
es su marcada elasticidad. Uno de los lugares donde existe gran cantidad de tejido elsti
co son los ligamentos amarillos de la columna vertebral.

Tejido reticular

Est integrado por fibras de naturaleza reticular, asociadas ntimamente a clulas reticu
lares, y constituye el armazn que delimita y da soporte a las distintas clulas que se en
cuentran en los rganos hematocitopoyticos (mdula sea hematopoytica y rganos
linfoides). Las clulas reticulares son fibroblastos especializados en la formacin de fibras
reticulares.
C a p it u l o 2. Bioqumica del tejido conjuntivo y del tejido muscular___________________________ W

Tejido mucoso

La caracterstica de este tejido es el m arcado predom inio de sustancia fundam ental,


amorfa, y el pequeo nmero de fibroblastos. Debido a la elevada proporcin de cido
hialurnico que contiene, con un bajo contenido en fibras de colgeno y todava ms es
caso de fibras elsticas y reticulares, el tejido mucoso muestra una consistencia gelatino
sa. El tejido mucoso del cordn umbilical, conocido com o gelatina de W harton, consti
tuye el ejemplo ms representativo de esta variante de tejido conjuntivo.

Bioqumica de la contraccin muscular


Los movimientos del cuerpo, el trabajo fsico, se llevan a cabo por medio de los m scu
los. Al contraerse, el msculo modifica su form a, se acorta y acerca dos puntos entre s
o vence una resistencia. El bombeo de la sangre por el corazn, el avance de los alimen
tos por el tubo digestivo, los movimientos respiratorios y, sobre todo, el mantenimien
to de la postura corporal y los desplazamientos del organismo, se llevan a cabo por m e
dio de la contraccin muscular. Podemos decir que toda la interminable diversidad de
manifestaciones externas que realizan los animales, incluidos los de la especie humana,
guardan relacin con un proceso nico, bsico: el de la contraccin muscular. Cualquier
idea o sentim iento surgidos en el cerebro acaba, directa o indirectam ente, en los
msculos.
La realizacin de movimientos finos, eficientes y coordinados depende de la integri
dad del sistema muscular, junto con la del sistema nervioso, y de una adecuada utiliza
cin de la energa m ecnica producida por las fibras musculares cuando actan sobre
un sistema pertinente de palancas seas. Los msculos, al contrario que las articulaciones
y los huesos, estn bajo control voluntario, por lo que es necesario conocer con detalle la
dinm ica de la clula m uscular y su funcionam iento, para com prender y apreciar las
prestaciones que puede ofrecer-al sistema nervioso, y valorar sus capacidades y limita
ciones.
El msculo puede ser considerado com o una mquina que convierte directamente,
y en condiciones muy suaves (a tem peratura ambiente y presin atmosfrica norm al),
la energa qumica, potencial, en energa mecnica. Muchas clulas son capaces de con
vertir en trabajo mecnico la energa derivada de distintos procesos metabhcos, utiH-
zando sistemas rudim entarios de soporte y desplazamiento; pensemos en el perezoso
movimiento de una ameba o en el desplazamiento de los leucocitos en los intersticios ce
lulares. Cuando se produce la especializacin celular aparecen y se desarrollan estructu
ras fibrosas que actan com o elemento de soporte e intervienen en el proceso de la con
tracci n . Las clulas m usculares contienen un gran nm ero de m iofibrillas que
constituyen los elementos activos, motores, orientados en direccin paralela al eje prin
cipal de la clula.
En los metazoos pueden distinguirse dos variedades fundamentales de clulas m uscu
lares: la clula muscular lisa y la clula muscular estriada. El msculo esqueltico de los
vertebrados est formado por clulas estriadas, mientras que el msculo visceral es, en
general, de tipo liso y casi siempre, presenta actividad espontnea, automtica. El m scu
lo cardaco ocupa una posicin interm edia: presenta estriaciones transversales pero
muestra actividad espontnea. Com o se expone ms adelante, el carcter estriado est de
terminado por la presencia de bandas o zonas claras y oscuras dispuestas de forma alter
nada a lo largo del eje principal de la fibra o clula muscular.
30____________________________________________________________________________ R. Segura Cardona

Estructura del msculo esqueltico

El msculo esqueltico, estriado o voluntario (porque acta en general bajo el control de


la voluntad) es un rgano complejo constituido por muchas clulas, o fibras musculares,
agrupadas en haces o fascculos por medio de una envoltura de tejido conjuntivo. Los vasos
sanguneos se ramifican en el interior del msculo, y forman una fina e intrincada red
vascular que permite que cada clula muscular se ponga en estrecho contacto con los capi
lares sanguneos, a travs de los cuales se realizan los procesos de intercambio entre las c
lulas y la sangre. Las fibras o filetes nerviosos tambin constituyen una complicada red que
suministra terminaciones nerviosas a cada una de las clulas musculares a la vez que recoge
y transmite informacin desde el sistema musculosqueltico al sistema nervioso central.
Las clulas musculares, denominadas tambin fibras musculares, son alargadas y en
forma de huso, con una longitud que vara entre pocos milmetros y varios centmetros;
el dimetro o grosor de las fibras musculares es, por trmino medio, de 30 a 40 )xm, os
cilando entre 10 y 100 (xm. La fibra muscular posee muchos ncleos que ocupan una si
tuacin excntrica, desplazados por los elementos fibrosos ubicados en la parte interior
de la fibra. A su vez, la fibra m uscular est limitada p or una m em brana, denom inada
sarcolema. El citoplasma soluble, conocido com o sarcoplasma, baa los orgnulos intra-
celulares entre los que destacan las miofibrillas, las mitocondrias y los ncleos celulares.
Cada fibra muscular contiene numerosas miofibrillas, elementos fibrosos de 0,5 a 2 |xm
de grosor, que se agrupan de manera ordenada en el interior de la clula muscular. Las mio
fibrillas, que presentan bandas claras y oscuras alternadas, se agrupan en haces paralelos de
forma que las zonas correspondientes a cada tipo de banda coinciden todas al mismo nivel,
lo que confiere al conjunto el aspecto de discos que cruzan la totalidad de la fibra muscular.
El aspecto que muestran las estriaciones de la miofibrilla, y de la fibra muscular en su
conjunto, depende del punto de enfoque del m icroscopio. Si se enfoca el m icroscopio
un poco por debajo de la fibra muscular se aprecian bandas claras y oscuras, dispuestas
de forma alterna. En estas condiciones, las bandas oscuras corresponden a regiones o seg
mentos que contienen material de elevado ndice de refraccin y, a la vez, birrefringente
o anisotrpico, por cuya razn reciben el nom bre de bandas A. Las bandas claras pre
sentan menor ndice de refraccin y no son birrefringentes, o anisotrpicas, sino isotr-
picas, por lo que se denominan bandas I. En el centro de cada banda A se encuentra una
franja de ndice de refraccin menor a la que se llama zona H; por otra parte, en el centro
de cada banda I se encuentra una delgada y densa lnea de material que muestra un ele
vado ndice de refraccin, por tanto muy oscura, a la que se conoce con el nombre de l
nea Z (del alemn zwischen = entre) (fig. 2-4).
Existe una estrecha relacin entre el grado de birrefringencia de las bandas A y el po
der contrctil por unidad de peso de m sculos similares. En diversos tipos de atrofia
muscular la reduccin de fuerza por unidad de peso del msculo se acom paa de una
disminucin paralela en el grado de birrefringencia de las correspondientes bandas A.

Estructura de la miofibrilla

La descripcin de la miofibrilla presentada por la histologa clsica ha sido confirmada y am


pliada con nuevos datos obtenidos por medio de microscopa de interferencia y del m i
croscopio electrnico. Cada miofibrilla est constituida por unos delgados filamentos, de
nom inados miofilam entos, dispuestos en sentido longitudinal, con una distribucin
perfectamente establecida y que se repite de manera regular. Existen dos tipos de miofila-
C a p t u l o 2 . Bioqumica del tejido conjuntivo y del tejido muscular 31

Fibra muscular

Banda Lnea Banda Banda

Miofibrilla

Z Sarcmero Z

> -
OO
-< U X L m JM X
TT7 > - Miofibrilla
Molculas de actina G
-< m u > -
-< TT > -

T rr W
880688888068888806888880688
Filamento de actina F

J ) ) - i
>
Filamento de miosina

Molculas de miosina

Figura 2 -4. Estructura de una miofibrilla. Disposicin de los miofilamentos en el sarcmero y


constitucin de los miofilamentos gruesos (de miosina) y delgados (de actina).

mentos que determinan, en funcin de su disposicin u ordenacin en el interior de la mio-


fibrilla, el aspecto estriado de esta ltima. En la banda A se encuentran miofilamentos de
nominados gruesos, que poseen un dimetro comprendido entre 10 y 11 nm y una longitud
de 1.500 nm (1,5 |xm), separados alrededor de 45 nm entre s, que se extienden de un ex
tremo a otro de la banda A. En la banda I los miofilamentos son ms delgados, con un di
m etro comprendido entre 5 y 8 nm; estos miofilamentos, que parten de la lnea Z, tienen
una longitud de 1.000 nm (1,0 |xm), se prolongan ms all de la banda I y penetran en una
cierta extensin en el interior de la banda A, entre los miofilamentos gruesos. En las zonas
donde coexisten o se superponen ambos tipos de miofilamentos el material muestra el n
dice de refi"accin ms alto. En esta zona, cada miofilamento grueso se halla rodeado por seis
m iofilamentos delgados, adoptando el conjunto una disposicin hexagonal; a su vez,
cada miofilamento delgado se encuentra rodeado por tres miofilamentos gruesos. La dis
tancia de separacin entre los filamentos gruesos y los delgados es tan slo de 15 a 20 nm.
32____________________________________________________________________________ R. Segura Cardona

La unidad estructural, y hasta cierto punto funcional, de la miofibrilla es la porcin de


sustancia comprendida entre dos lneas Z consecutivas. Esta unidad, conocida con el nom
bre de sarcmero, se repite miles de veces a lo largo de la miofibrilla. Cada sarcmero est
integrado por la banda A, en su parte central, y por cada una de las mitades adyacentes de
la banda I, en las partes laterales. La longitud de los sarcmeros vara entre las diversas es
pecies animales; es de alrededor de 2,5 (xm en la rana y de 2,3 |jLm en el conejo. En gene
ral, existe una relacin inversa entre la longitud del sarcmero y la frecuencia de contrac
cin del correspondiente msculo; as, se ha observado que en los insectos los msculos
rpidos de las alas tienen sarcm eros de longitud inferior a 1,8 jim m ientras que los
msculos de las patas, ms lentos, poseen sarcmeros de longitud superior a 3,5 [Jim.
Durante la contraccin muscular la banda I se reduce de grosor, la zona H tambin se
reduce, y puede acabar p or desaparecer, y las lneas o discos Z se aproxim an entre s
pero, en cambio, la banda A no se modifica.

Composicin bioqumica de la miofibrilla

Las miofibrillas del msculo estriado contiene cuatro protenas principales: miosina, actina,
tropomiosina y troponina. La primera constituye la base de los filamentos gruesos y las otras
tres forman parte de los filamentos delgados. Adems de estas cuatro protenas bsicas, la
miofibrilla posee muchas otras protenas cuya funcin, en algunos casos, no se ha podido
determinar todava. La protena ms abundante es la miosina, que representa el 44 % del to
tal de las protenas, seguida de la actina, que constituye el 22 % de stas; la tropomiosina y
la troponina contribuyen en un 5 %, cada una, al total de las protenas de la miofibrilla.

Protenas presentes en la miofbrilla

Com ponente Ubicacin Peso molecular

Miosina Filamento grueso 485.000


Actina Filamento delgado 42.000
Tropomiosina Filamento delgado 68.000
Troponina Filamento delgado 70.000
TnC 18.000
TnT 3L 000
Tnl 2L 000
Titina Filamento de unin 800.000
Protena C Filamento grueso 140.000
Miomesina Lnea M X 165.000
a-actinina Lnea Z 185.000
P-actinina Filamento delgado 71.000
y-actinina Filamento delgado 35.000
Creatinquinasa Lnea M 84.000

Si bien todas las protenas de la miofibrilla estn relacionadas con la contraccin, cada
una de ellas tiene una funcin especfica. El proceso bsico de la contraccin muscular
se lleva a cabo, fundamentalmente, gracias a la interaccin entre la actina y la miosina. No
obstante, estas dos protenas por s solas seran incapaces de producir la contraccin en el
msculo intacto; la tropomiosina y la troponina intervienen directamente en la activa
cin y la regulacin del proceso contrctil.
C a p it u l o 2. Bioqumica del tejido conjuntivo y del tejido muscular 33

Miosina

La miosina es una molcula de gran tamao, con un peso molecular de 485.000 D; tiene
forma de palo de golf con una parte lineal, larga, y una zona ovalada, globular, ms cor
ta. En conjunto, la molcula mide 150 nm de longitud y posee un grosor de alrededor de
2 nm en la parte lineal y de 5 nm en la parte globular. La miosina est constituida por seis
cadenas polipeptdicas: dos de gran tam ao y elevado peso molecular, y cuatro de pe
queo tamao y bajo peso molecular. Las dos primeras se encuentran enrolladas entre s,
y constituyen las denominadas subunidades o cadenas pesadas, mientras que las cuatro
cadenas de pequeo peso molecular estn adosadas a la superficie de la zona globular y
forman las denominadas cadenas o subunidades ligeras.
La parte de la cola de la m olcula de m iosina puede disociarse del resto de la m o
lcula por medio de digestin parcial con tripsina. Los fragmentos resultantes se cono
cen con el nom bre de meromiosina ligera, la parte que corresponde a la cola, con un
peso m olecular de 145.000 D, y de meromiosina pesada, la parte ms corta, correspon
diente a la cabeza la cual posee un peso m olecular aproximado de 340.000 D. La m e
romiosina pesada posee actividad enzimtica, es capaz de hidrolizar el trifosfato de ade-
nosina (ATP) y constituye la parte funcional ms im portante de la m olcula; la zona
globular de la meromiosina pesada interacciona y se fija con fuerza a la actina durante el
proceso contrctil. En contraposicin, la parte lineal, o cola, de la molcula no muestra
actividad enzimtica pero, en cambio, es la que determina todas las caractersticas de so
lubilidad y de capacidad de agregacin de unas molculas con otras cuando se consti
tuye el filamento grueso; este segm ento de la m olcula posee una configuracin casi
completamente helicoidal. Cada cadena polipeptdica de este segmento se enrolla sobre
otro formando una estructura en doble hlice. La meromiosina pesada puede ser diso
ciada, por medio de la digestin con papana, en tres fragmentos: dos de tipo Si y uno de
tipo S2 . Toda la capacidad enzimtica y de interaccin con la actina radica en los frag
mentos Si.
Cada filamento grueso est constituido por varios centenares de molculas de miosi
na asociadas entre s en la zona lineal, o bastn, del palo de golf a que se asemeja la m o
lcula entera. La estructura bsica de cada filamento grueso lo constituye el agregado de
molculas de miosina que se organizan de manera que todas las situadas en la parte de
recha poseen las cabezas situadas y orientadas hacia el extrem o derecho del filamento,
siguiendo el principio denominado de polaridad, mientras que las de la parte izquier
da del filamento se sitan y orientan hacia el extremo izquierdo del filamento, siguiendo
tambin el principio de polaridad. La parte central del filamento, donde se proyectan las
colas de las molculas de miosina ubicadas en las zonas perifricas de ste, carece de ca
bezas de miosina y, por tanto, de actividad enzimtica. Las colas, o parte lineal, de las m o
lculas de miosina, se adhieren o asocian unas a otras, formando la espina dorsal del fi
lamento, mientras que las cabezas sobresalen y se proyectan lateralmente por parejas,
enfrentadas entre s (es decir, formando un ngulo de 180) y separadas, o distanciadas a
lo largo del miofilamento, 14,3 nm. El resultado es la formacin de un haz de molculas
de miosina, con botones o protuberancias que sobresalen lateralmente y que muestran
un patrn que se repite cada 42,9 nm a lo largo del filamento grueso.

Actina

La actina es el principal constituyente de los filamentos delgados. La unidad elemental


de los filamentos delgados es la actina G, o actina globular, con un peso m olecular de
34____________________________________________________________________________ R. Segura Cardona

42.000 D. La actina G se agrega espontneamente formando un polmero conocido como


actina F, o filamentosa, con un peso molecular muy superior al del m onmero globular; en
el msculo intacto, la actina se halla slo en forma F. A su vez, los filamentos de actina se
enrollan formando una doble hlice, con un paso de rosca caracterstico. Cada m onm e
ro de actina, o actina G, posee un dimetro o eje mayor de 5,4 nm; dado que entre un en-
trecruzamiento y el inmediatamente posterior se hallan siete unidades o monm eros de
actina, la distancia entre un punto de entrecruzamiento y el siguiente es de alrededor de
37 nm. A su vez, la disposicin de los monmeros de actina sobre cada uno de los hilos
o polmeros de actina, no es exactamente igual para los dos componentes sino que existe
un cierto grado de desplazamiento entre unos y otros; esto determina que, a lo largo del fi
lamento delgado, aparezca un monmero o unidad de actina G cada 2,7 nm.
La actina se fija fuertemente sobre las cabezas de miosina y estimula la actividad en-
zimtica, ATPasa, de la miosina, siendo ambas funciones esenciales para el desarrollo del
proceso contrctil. Adems de estas funciones, los filamentos de actina constituyen el
soporte donde se ubican y, a travs del cual, ejercen su accin las protenas de carcter re
gulador (troponina y tropomiosina).

Tropomiosina

La tropomiosina es una protena muy estable que presenta propiedades nicas como pro
tena de tipo fibrilar. Junto a la troponina, constituye lo que se ha denominado tropo
miosina nativa, complejo por medio del cual los iones de calcio regulan el ciclo con
traccin/relajacin del complejo actina-miosina.
La tropomiosina es una molcula alargada, asimtrica, con un peso molecular de alre
dedor de 68.000 D y una longitud de 38,5 nm, y tiene una configuracin helicoidal en casi
toda su extensin. La caracterstica ms im portante de la tropomiosina es la de form ar
parejas de agregados, enrolladas entre s en form a de una doble hlice, colocadas a lo
largo de la ranura o canal que form an los siete restos de actina que cubren la distancia
de uno a otro entrecruzamiento del filamento delgado. Cuando el msculo est relaja
do, la tropom iosina se halla estratgicamente situada bloqueando las zonas de interac
cin que, en cada m onm ero de actina, sirven para activar las correspondientes cabezas
de miosina; en tanto en cuanto la tropomiosina se encuentra en dicha posicin (o confi
guracin) la miosina es incapaz de hidrolizar al ATP (al menos, al ritmo que se requiere
para producir la contraccin m uscular). Para que pueda producirse la activacin de la
miosina, y la contraccin de la fibra muscular, la tropomiosina debe desplazarse de su
posicin de bloqueo y dejar libres las zonas del m onm ero de actina que interaccionan
con las cabezas de miosina.

Troponina

La troponina es una protena de tipo globular con un peso m olecular aproxim ado de
70.000 D. La troponina muestra una especial afinidad para los iones de calcio y para la
tropomiosina. Est compuesta por tres polipptidos o subunidades: troponina C (TnC ),
troponina T (TnT) y troponina I (T nl).
Las molculas de troponina se hallan unidas a uno de los extremos de las cintas o ca
denas de tropomiosina a travs de la subunidad TnT, de manera que existen dos m olcu
las de troponina cada 38,5-40 nm de distancia sobre el filamento delgado. Las otras dos
subunidades de la troponina, la TnC (fijadora de calcio) y la Tnl (subunidad inhibidora),
poseen la propiedad de fijar iones de calcio y de inhibir o impedir la activacin de la m i-
C a p it u l o 2 . B io q u m ic a d el te jid o c o n ju n tiv o y d el te jid o m u s c u la r ________________________________^

sina por la actina, respectivamente. Cuando el calcio se une en cantidad suficiente a la


subunidad C de la troponina (T n C ), la m olcula entera cam bia de configuracin, lo
cual determina el desplazamiento de la tropomiosina hacia zonas ms profundas de la ra
nura o canal que forman las unidades de actina en el filamento delgado, y as se modifi
ca el grado de interaccin actina-m iosina y se potencia de manera intensa la actividad
ATPasa de las cabezas de miosina.

Dinmica de la contraccin muscular


Cuando se estira pasivamente un msculo que est en reposo puede comprobarse que la
banda A no se modifica mientras que la banda I se hace ms ancha, ms amplia. Por otra
parte, cuando un msculo se contrae activamente, se observa que la banda A tampoco se
modifica pero, en cambio, la banda I disminuye progresivamente de grosor o anchura, lle
gando, incluso, a desaparecer por completo cuando el grado de acortam iento supera un
cierto valor. Este comportamiento se explica por medio de la denominada teora del desli
zamiento, propuesta hace casi cincuenta aos por A. F. Huxiey y Niedergerke y por H. E.
Huxley y Hansen, segn la cual los miofilamentos delgados, constituidos por actina (como
elemento bsico) y por troponina y tropomiosina, se deslizaran de manera concntrica so
bre los miofilamentos gruesos de miosina, sin cambio alguno en la longitud de stos. As,
cada sarcmero experimentara un cierto grado de acortamiento a partir de la aproxima
cin de cada uno de sus extremos, o lneas Z, hacia su parte central. Si bien cada sarcmero
slo puede acortarse, com o m xim o, 1 |Jim a partir de su posicin de reposo, el acorta
miento de los miles de sarcmeros dispuestos en serie, que contiene, una fibra muscular, de
termina que sta pueda experimentar un grado de acortamiento considerable (fig. 2-5).
La evidencia que confirma esta teora se desprende de las observaciones realizadas tan
to con el microscopio ptico como con el microscopio electrnico, as como de los estudios
realizados con tcnicas muy sofisticadas, com o la resonancia paramagntica, la difraccin
de rayos X, el seguimiento de marcadores fluorescentes, etc. El examen de las microfoto-
grafias obtenidas, de manera secuencial, con el microscopio ptico permite comprobar que
a medida que el msculo se contrae, y se reduce la longitud de cada sarcmero, la ampli
tud o anchura de las semibandas I, as com o de la zona H, se reduce en proporcin al gra
do de acortamiento del sarcmero, mientras que la de la banda A no se modifica. Por otra
parte, estudios llevados a cabo con el microscopio electrnico ponen de manifiesto que tan
to los filamentos gruesos com o los delgados presentan la misma longitud cualquiera que
sea el grado de acortamiento del sarcmero. En estas circunstancias, y como se muestra en
la figura 2-5, lo que se produce es un desplazamiento o deslizamiento concntrico, a par
tir de los discos o lneas Z de cada sarcmero, de los filamentos delgados sobre los gruesos,
de manera que los primeros ocupan una proporcin progresivamente mayor del espacio
central del sarcmero, y se reduce el espacio que corresponde a la zona H.
Estos cambios son evidentes y fciles de com probar para variaciones en la longitud
de la fibra muscular cuando los sarcmeros poseen una longitud (o anchura) superior a
2 |jLm. En cambio, cuando la fibra muscular muestra un grado de acortamiento menor, y
los correspondientes sarcm eros una longitud inferior a 2 |jLm, la imagen resulta ms
compleja debido al solapamiento o superposicin de los filamentos delgados de una m i
tad del sarcmero sobre los de la otra mitad.
La fuerza que determina el desplazamiento relativo de un tipo de filamentos sobre el
otro se origina com o resultado de la interaccin entre las cabezas de miosina, presentes
en los filamentos gruesos (donde sobresalen lateralmente respecto al eje o espina dorsal
36____________________________________________________________________________ R. Segura Cardona

'/21 Y2 i
i-------1-------------- A--------------- ^
------ i------ 1
I H I
% a
S 2,8 nm
120 I | A 1,5
I 1 ,3 |jm

100 I

-----------------------S-
I |
S 2 ,3 nm
A 1,5
I 0,8 |am

S 2 ,0 lam
90 I I A 1,5|im
I 0 ,5 ntn

- - S ----- ------------ 1

Figura 2-5.
Esquema del proceso
de acortamiento de
un sarcmero, por medio
del deslizamiento de los
miofilamentos delgados
\ - S ------------------- 1
S 1,8 nm
^ 1,5 nm
' 0,3 nm

sobre los gruesos.


A, banda A;
a, miolamento delgado S 1 ,5 |.im
(de actina);I, banda I; 60 A 1,5 |im
m , m iolam ento grueso J ' .... I o
(de miosina);
S, sarcmero.

de stos) y las molculas de actina situadas en los filamentos delgados. Las cabezas de
miosina, que forman un ngulo de aproximadamente 90 con el eje del filamento grueso,
se unen fuertemente con determinados puntos de las molculas de actina y, a continua
cin, experimentan un movimiento de remo o flexin de alrededor de 45, y arrastran
consigo a la estructura sobre la que se han fijado (el filamento delgado). Llegado este
punto, las cabezas de miosina se separan o disocian de los puntos de fijacin y vuelven
C a p t u l o 2 . B io q u m ic a d e l te jid o c o n ju n tiv o y d el te jid o m u s c u la r ________________________________^

a su posicin inicial donde se enfrentan a otros puntos del filamento delgado y se ini
cia un nuevo m ovim iento o ciclo de fijacin-flexin-arrastre-disociacin-extensin
(o recuperacin de la posicin vertical).
El proceso de fijacin o de interaccin de las cabezas de miosina sobre las molculas de
actina se conoce como establecimiento de puentes cruzados entre uno y otro filamento.
Dada la orientacin (polaridad) y la simetra que muestran las cabezas de miosina situadas
a uno y otro lado del sarcmero, los consecutivos movimientos de flexin pueden ser com
parados a dos equipos o grupos que reman hacia el centro de la banda A, con lo cual se pro
duce el acercamiento progresivo de los filamentos delgados hacia la parte central, y as se
reduce la distancia entre los discos o lneas Z y se acorta el msculo correspondiente.
Para conseguir un efecto apreciable, cada etapa o ciclo de fijacin-flexin-arrastre-di-
sociacin-extensin debe repetirse varias veces dado que en cada ciclo se logra un des
plazamiento relativo de unos 10 nm, que corresponde a un acortam iento de tan slo el
1 % de la longitud del sarcmero en reposo.
La energa necesaria para inducir las modificaciones que experimentan las cabezas de
miosina (y que se ha comparado grficamente a los movimientos de un equipo de remo
sobre una em barcacin) se obtiene por medio de la hidrhsis del ltimo enlace fosfato
del ATP y la liberacin de sus productos. Debido a su reducido tamao, es imposible ob
servar directamente el ciclo de formacin y de disociacin de los puentes cruzados entre
ambos filamentos (los m ovim ientos de flexin y extensin de las cabezas de miosina,
com o en un movimiento de rem o); no obstante, disponemos de considerables datos in
directos que confirman esta interpretacin.
Las cabezas de miosina son capaces de hidrolizar, por s mismas, al ATP. Sin embargo,
lo hacen a un ritm o muy lento; se calcula que una molcula o cabeza de miosina es ca
paz de hidrolizar tan slo una molcula de ATP cada veinte segundos, o ms, lo que no
permite (a todas luces) generar energa a la velocidad que se necesita o consume durante
el desarrollo de una contraccin normal. De hecho, las primeras molculas de ATP que se
unen a las cabezas de miosina son escindidas rpidamente a nivel del ltimo enlace fos
fato, pero los productos de la reaccin, ADP y fosfato, se separan o disocian muy lenta
mente, y permanecen durante un cierto tiempo en el centro activo de la parte enzimti-
ca con lo que enlentecen o bloquean todo el proceso.
As, la lentitud en el proceso de disociacin del ADP y del fosfato constituira el factor
limitante en el proceso de hidrlisis del ATP por parte de las cabezas de miosina aisladas,
sin conexin con la actina. En cambio, en el momento en que se aade actina o, in situ, las
cabezas de miosina interaccionan con determinadas regiones o zonas de los monmeros
de actina, se desbloquea el proceso y la hidrlisis del ATP (con la correspondiente libera
cin de sus productos) se produce de m anera explosiva. Se calcula que, en estas condi
ciones, cada cabeza de miosina es capaz de hidrolizar una molcula de ATP cada 50 mi-
lisegundos, de manera que el ritm o de transform acin del ATP es ahora 400 veces ms
rpido que cuando acta la miosina sola.
De acuerdo con lo expuesto en el prrafo anterior, puede decirse que la actina poten
cia (activa) la accin hidroltica, ATPsica, de la miosina, acelerando la liberacin de los
productos de la reaccin y dejando libre el centro activo para actuar sobre nuevas m ol
culas de ATP. En realidad, es la actina filamentosa (la actina polimerizada), y no los m o
nmeros de actina, la que posee la capacidad de activar a la miosina.
Inmediatamente antes y durante la reaccin que da lugar a la disociacin del ADP y
del fosfato, resultantes de la hidrlisis del ATP, la actina y la miosina se hallan estrecha
mente unidas formando un complejo conocido com o actomiosina. Cuando se escinde
el ATP y se libera la energa acumulada en el sistema se produce un cambio en la confi-
38 R. Segura Cardona

Figura 2-6. Mecanismo


por el que se produce
el deslizamiento de los
miofilamentos delgados
(de actina) sobre los
filamentos gruesos
(de miosina).
La contraccin se inicia
cuando los iones de
calcio interaccionan con
la subunidad TnC de la
troponina, situada sobre
el miofilamento delgado.
A. Reposo. B. Activacin.

guracin de las cabezas de miosina, equivalente a un movimiento de remo o de flexin


sobre el eje principal del filamento grueso, lo que determina el arrastre a lo largo de una
pequea distancia del filamento delgado hacia el centro del sarcmero (fig. 2 -6 ). Para que
el proceso pueda repetirse, y las cabezas de m iosina se fijen sobre nuevos puntos de
unin, es preciso que la miosina se separe o disocie del punto sobre el cual se haba fija
do sobre el filamento delgado, lo cual slo puede lograrse introduciendo una molcula de
refresco de ATP sobre la cabeza de la miosina. A partir de ese momento, el complejo mio-
sina-ATP se separa de la actina, las cabezas de miosina adoptan una nueva configuracin,
se sitan o tra vez en posicin vertical o extendida y puede iniciarse un nuevo ciclo.
As, el proceso tiene lugar a base de form ar y deshacer, de m anera cclica, peridica.
C a p it u l o 2 . B io q u m ic a d el te jid o c o n ju n tiv o y d el te jid o m u s c u la r ________________________________^

com plejos tem porales de actom iosina, a expensas de la participacin del ATP en los
procesos de asociacin y de disociacin entre actina y miosina.
Cuando este proceso tiene lugar in vitro, es decir en un tubo de ensayo, la repetida in
teraccin entre la actina y la miosina, a expensas del ATP, produce una progresiva reduc
cin en la con cen tracin de este nucletido y la consiguiente acum ulacin de ADP y
fosfato. En el m om ento en que la concentracin de ATP disminuye por debajo de unos
valores mnimos, el proceso se bloquea y la actina y la miosina quedan fijadas entre s de
manera permanente, dando lugar a la form acin de un denso precipitado, o mazacote
proteico, conocido com o superprecipitado de actomiosina. Este proceso en el msculo
intacto corresponde al fenmeno conocido com o rigidez cadavrica, situacin a la cual
se llega por las mismas razones que las que impiden la disociacin del com plejo acti-
na-miosina in vitro. Con la muerte de la persona, o del animal, cesa la sntesis de ATP, por
lo que el existente en el momento de la muerte se va degradando, si bien muy lentamen
te, por efecto de la accin ATPsica de las cabezas de miosina. Cuando la concentracin
de ATP se reduce por debajo de un determinado valor, las cabezas de miosina permane
cen unidas a los correspondientes puntos de fijacin de la actina y el m sculo queda
congelado, rgido, en la posicin en que se encuentra en ese momento.

Participacin de los iones de calcio en la regulacin


de la contraccin muscular
Los polmeros de actina (actina F o actina filamentosa) aislados de los otros com ponen
tes que forman parte de los filamentos delgados, activaran de forma permanente, ininte
rrumpida, las cabezas de miosina con lo que se producira una hidrlisis continua de ATP
hasta su total agotamiento. En contraposicin, la actina presente en los filamentos del
gados intactos, completos, no posee capacidad para activar la miosina, a menos que se
hallen presentes iones de calcio en una concentracin mnima.
El calcio necesario para desencadenar el proceso con trctil en el m sculo intacto
proviene, esencialmente, del contenido en unas estructuras intracelulares de reserva de
este ion, conocido com o retculo sarcoplasmtico (retculo endoplasmtico liso de la c
lula muscular). Adems, en la dinmica de los iones de calcio participan las mitocondrias
(que actan amortiguando los excesos) y el calcio extracelular (que fluye desde el exterior
de la clula hacia el espacio intracelular com o refuerzo del flujo interno).
El control o regulacin del grado de activacin de las cabezas de miosina por parte de
la actina y, por tanto, de la intensidad de la hidrlisis del ATP, tiene lugar a travs de la
interaccin de los iones de calcio con la troponina e, indirectamente, con la tropomiosi-
na, protenas de carcter regulador aisladas a finales de los aos sesenta, cuando Ebas-
hi y cois, descubrieron su papel en el proceso de la contraccin muscular.
La concentracin de calcio en el citoplasma de una clula muscular en reposo es muy
pequea, del orden de 10M, la cual es aproximadamente 100.000 veces m enor que la
del calcio libre presente en el medio que rodea la clula. En el m omento en que el m scu
lo es excitado de manera adecuada, se produce una rpida liberacin de calcio a partir
de las reservas del retculo sarcoplasmtico, con un m arcado incremento de su concen
tracin en el espacio citoplasmtico y, a continuacin, una rpida hidrlisis del ATP y el
desarrollo de una fuerza o tensin por parte de la clula muscular, la cual, dentro de
ciertos lmites, es proporcional a la concentracin de iones de calcio.
Los iones de calcio actan fijndose sobre la subunidad C (TnC ) de la troponina que
posee cuatro lugares o puntos de fijacin para el calcio. A medida que se van incorpo
40____________________________________________________________________________ R. Segura Cardona

rando iones de calcio sobre la troponina C, se modifica la configuracin del complejo


global de la troponina que, a su vez, produce cambios en la configuracin de la tropo-
miosina con la que se halla ntimamente conectada. El cambio de configuracin experi
mentado por la tropomiosina va seguido de la supresin del bloqueo que este pptido
estaba ejerciendo sobre los puntos o zonas de activacin de la miosina, situados sobre
los correspondientes m onm eros o unidades de actina, con lo que, finalmente, se esti
mula o activa la accin ATPsica de las molculas de miosina, se produce la transduccin
de la energa qumica del ATP en energa mecnica y el acortamiento del sarcmero.
La contraccin del msculo depende de la disponibilidad de iones de calcio, en una
concentracin adecuada, y su relajacin est determ inada por la reduccin en la co n
centracin intracelular de dichos iones por debajo de un valor crtico. La transicin r
pida entre el estado de contraccin y el de relajacin depende del adecuado flujo de iones
de calcio entre el retculo sarcoplasmtico y la miofibrilla.
El retculo sarcoplasmtico est constituido por una red de tbulos y vesculas que ro
dean las miofibrillas. Cuando llega un estmulo nervioso a la clula muscular se produce
la despolarizacin de la membrana o sarcolema y, a su vez, se afecta la permeabilidad de
las membranas que constituyen el retculo sarcoplasmtico. En cuanto se incrementa la
permeabilidad de dichas membranas, los iones de calcio, almacenados en el interior del
retculo, diftinden pasivamente hacia su entorno inmediato, se ponen en contacto con los
miofilamentos presentes en su proximidad, y se unen a la subunidad C de la troponina
desencadenando la secuencia de reacciones que culminan con la activacin de la miosina
y la hidrlisis del ATP. Al cesar la estimulacin, la membrana celular se repolariza, el re
tculo sarcoplasmtico capta, por medio de un proceso activo, los iones de calcio disper
sados durante la despolarizacin precedente y se interrumpe la actividad contrctil.
La despolarizacin de la membrana del retculo sarcoplasmtico, que da lugar a la li
beracin de los iones de calcio, comienza en la placa m otora (el punto donde contactan y
se unen las terminales nerviosas con la clula m uscular). Con objeto de que todas las
miofibrillas de una determinada fibra muscular se contraigan de manera uniforme, sin
crnica, y no unas antes que otras, la m em brana de la clula m uscular presenta mlti
ples invaginaciones, conocidas com o tbulos transversos, que penetran hasta las partes
ms profundas de la clula y establecen contacto con las membranas que constituyen el
retculo sarcoplasmtico, por alejadas de la superficie que se encuentren estas ltimas.
A uno y otro lado de cada tbulo transverso (o tbulo T) existe una expansin o cis
terna del retculo sarcoplasmtico. El complejo constituido por un tbulo transverso y
dos cisternas contiguas, adosadas a l, se conoce con el nombre de trada. En las tradas,
la despolarizacin experimentada por la membrana celular, y propagada a lo largo de los
tbulos transversos, provoca un cambio en la permeabilidad del sistema del retculo sar
coplasmtico con una rpida e intensa liberacin iones de calcio.

BIBLIOGRAFA

Banks P, Barthey W, Birt LM. The biochemistry o f tissues. Jonh Wiley and Sons.
Gartner LP, Hiatt JL. Histologa: Texto y atlas. McGraw-Hill. Interamericana.
Junqueira LC, Carneiro J. Histologa bsica. 4 ? ed. Barcelona: Masson.
Lamb DR. Fisiologa del ejercicio. McMillan Publishing Co, Inc.
Captulo 3
Biomecnica del liueso
A. ViLADOT VOEGELI Y J. C. LORENZO ROLDN

El hueso desempea dos tipos de funciones fundamentales; funciones mecnicas de so


porte del organismo y de proteccin de los rganos internos, y funciones fisiolgicas de
control del metabolismo del calcio, fsforo y magnesio.
En el estudio del hueso, ste puede considerarse tanto com o un tejido, com o una es
tructura.

El hueso como tejido


Si consideramos el hueso com o un tejido observamos que est constituido por: clulas
(osteoblastos y clulas de superficie en descanso, osteocitos y osteoclastos) y por la sus
tancia intercelular que se divide en sustancia orgnica (colgeno, glucoprotenas), y sus
tancia inorgnica (fosfato clcico cristalizado).

Clulas

Osteoblasto

Es una clula de forma cbica y con citoplasma basio (aparato de Golgi muy desarro
llado y gran cantidad de reticuloendoplasmtico rugoso), que probablemente se origina
de las clulas precursoras que existen en la mdula sea.
El osteoblasto es la clula que produce el hueso y es la responsable de la sntesis, orga
nizacin del colgeno y de las protenas no colgenas de ste, as com o de la mineraliza-
cin del osteoide (colgeno organizado). Los osteocitos son clulas que trabajan local
mente en la superficie sea y depositan osteoide en superficies mineralizadas com o hueso
o cartlago calcificado.
El osteoblasto al quedar atrapado en el osteoide que l mism o ha ido fabricando, y
previa mineralizacin de ste, se convierte en osteocito.

Clula de superficie en descanso (osteoblasto inactivo)

Proviene del osteoblasto y se localiza en la superficie sea de las trabculas. Se encuentra


separada de la fase de mineralizacin por una fina capa de tejido fibroso (osteoide). Se
ha sugerido que estas clulas tienen capacidad de segregar colagenasas que destruyen esa
42______________________________________________________ A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

pequea lmina de tejido fibroso y por tanto facilitan el acceso a los osteoclastos en el pro
ceso de modelacin sea. No est claro si estas clulas se diferencian a osteoblastos activos.

Osteocito

Se caracteriza por ser la clula que se encuentra dentro del hueso calcificado. Es caracte
rstico en ella que, aunque parezca estar rodeada de hueso calcificado, sus prolongaciones
citoplasmticas estn en conexin con las de otros osteocitos, a travs de una red de ca
nales finos presentes en la sustancia intercelular, llamados canalculos a travs de los cua
les se pasa informacin de un osteocito al otro y de ah a las clulas de la superficie sea
(osteoblasto, osteoclasto y clulas de superficie en descanso).

Osteodasto

Se forma por la fusin de varios precursores mononucleares y se caracteriza por su multi-


nucleacin, su capacidad de erosionar el hueso (estimulada por la parathormona e inhibida
por la calcitonina) y expresar receptores de calcitonina y fosfatasa cida resistente al tartrato.
El osteoclasto se localiza en la superficie sea y su membrana citoplasmtica presenta
un aspecto en cepillo en el rea de contacto con el hueso.
Gracias al osteoclasto se produce el modelado seo y asimismo se libera calcio al l
quido extracelular.
El osteoclasto resorbe el hueso en dos fases: primero elimina el mineral bombeando
hacia el hueso iones generados por la anhidrasa carbnica de su citoplasma y luego
digiere la matriz orgnica mediante colagenasas cidas.
El osteoclasto es una clula de muy corta vida y su final se produce por apoptosis.

Sustancia intercelular

Se divide en sustancia orgnica (colgeno y glucoprotenas) y sustancia inorgnica (fos


fato clcico cristalizado).
La sustancia intercelular orgnica se halla integrada por colgeno de tipo I ( 8 5 - 9 0 %)
y una pequea proporcin de otras protenas: glucoprotenas, protenas implicadas en la
adhesin celular, osteocalcina y factores de crecimiento (10-15 % ).
La molcula de colgeno est formada por tres cadenas espirales (cadenas a ) que se
disponen en una triple hlice. Cada cadena se compone de una secuencia espiral tripep-
tdica (en general glicina, prolina e hidroxiprolina).
El componente inorgnico de la matriz sea est constituido por fosfato clcico cristali
zado (hidroxiapatita). La sustancia intercelular sea sin hidroxiapatita se denomina osteoide.
La matriz sea es la responsable de las propiedades biomecnicas del hueso. El colge
no le proporciona flexibilidad y resistencia a la tensin, mientras que las sales minerales
le dan dureza, rigidez y resistencia a la compresin.

El hueso como estructura


Si consideramos el hueso com o una estructura, observamos que est compuesto de: hue
so cortical, hueso esponjoso, periostio y endostio, vasos sanguneos, nervios y mdula
sea e inserciones musculares (fig. 3-1).
C a p it u l o 3. Biom ecnica del hueso 43

Figura 3-1. Fragmento


de la difisis del peron.
Clara diferencia entre
hueso cortical (A)
y hueso esponjoso (B).

El hueso posee unas propiedades m ecnicas caractersticas que se com entan ms


adelante y que se encuentran en ntima relacin con su forma. sta puede ser estudiada
tanto desde un punto de vista macroscpico com o microscpico:

1. Form a macroscpica. La forma de los huesos refleja una adaptacin a cargas estticas
y dinmicas, as com o a su funcin de proteccin y soporte de rganos adyacentes
(huesos planos).
Los huesos pueden clasificarse, en dos tipos; tubulares (fmur, hmero, tibia, etc.) y no
tubulares. stos pueden dividirse a su vez en huesos planos (escpula, crneo, etc.) y
huesos cubiformes (vrtebras, huesos del carpo, huesos del tarso).
2. Form a microscpica. Depende de la organizacin del colgeno, de la organizacin de
la hidroxiapatita y de la organizacin de los vasos sanguneos.

A pesar de las diferencias en la forma macroscpica, el hueso presenta una configuracin


estructural microscpica semejante, con independencia de que sea cortical o esponjoso:

1. Configuracin laminar (hueso maduro).


2. Configuracin no laminar -p lexiform e- o en encaje (hueso inmaduro).

El hueso maduro tiene una estructura laminada, constituida por fibras colgenas m i
neralizadas y que guardan paralelismo entre ellas, bien sea en forma concntrica bien en
forma longitudinal.
El hueso inmaduro (en encaje, no laminar, etc.) se denomina as porque las fibras co
lgenas mineralizadas no guardan ningn paralelismo entre ellas. Esta clase de hueso es
el que primero aparece en cualquier tipo de osteognesis y que ms tarde es reemplaza
do por hueso laminar.
En el esqueleto adulto ha desaparecido por completo el hueso inmaduro, pero puede
reaparecer en casos de fracturas, tumores seos o en cualquier situacin de aumento en
la produccin de matriz sea.

Hueso cortical maduro

El hueso cortical es el tejido seo laminar de textura densa que rodea el hueso esponjo
so. Su grosor es variable, pero en cualquier caso est formado por un complicado sistema
44 A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

de canales que en su mayora siguen un curso paralelo al eje mayor del hueso (canales
longitudinales) rodeados por un cilindro de lminas concntricas (fibras de colgeno cal
cificadas) entre las cuales se encuentran los osteocitos.
A travs de estos canales, los vasos sanguneos permeabilizan todas las zonas del hue
so cortical, de form a que no existe clula sea que est a ms de 100/ 150 | j l de un vaso
sanguneo (fig. 3-2).
Existen otros canales (canales de Volkmann) orientados perpendicularmente al eje
longitudinal del hueso que sirven de conexin entre los canales longitudinales.
La estructura cilindrica compuesta por un canal central que contiene vasos y nervios
y est rodeada de lminas concntricas de sustancia intercelular y osteocitos, recibe el
nombre de sistema de Havers u osteona.
En los huesos largos, los canales de Havers suelen ser paralelos al eje mayor del hueso
y presentan numerosas ramificaciones y anastomosis entre ellos. El conocimiento de las
relaciones tridimensionales de los sistemas de Havers es muy limitado, debido a las difi
cultades tcnicas para su estudio.
Entre un canal de Havers y otro puede existir una porcin de hueso laminar que no
posea canal central y cuyas laminillas de colgeno calcificado no estn ordenadas de for
ma concntrica. A esta porcin del hueso cortical se la denomina hueso intersticial.
El anlisis tridimensional del hueso intersticial ha mostrado que estas lminas inters
ticiales estn en continuidad con las lminas concntricas perifricas del sistema de H a
vers y que, por tanto, pueden ser consideradas com o una continuacin de ste.

Lnea de cementacin

--------- Capa ostegena del periostio

Capa fibrosa del periostio


Lagunas que contienen osteocitos

- Sistema haversiano

Vaso sanguneo y
revestimiento endstico de
un conducto haversiano

Conductos de Volkmann

Figura 3-2. Esquema idealizado de la configuracin haversiana en el hueso cortical maduro.


C a p t u l o 3. Biom ecnica del hueso 45

Figura 3-3. Cuerpo


vertebral. Complejo
sistema de placas seas
y fenestradas conectadas
entre s por columnas
redondeadas.

Hueso esponjoso maduro

El conocimiento de su estructura se debe a estudios realizados en la cresta ilaca y en los


cuerpos vertebrales.
Este tipo de tejido seo laminar existe en mayor o menor cantidad en todos los huesos
del cuerpo humano, y est dispuesto com o un enrejado tridimensional de columnas y
placas seas que estn rodeadas por el hueso cortical y en continuidad con l a travs de
su superficie interna (superficie endosteal).
Las trabculas del hueso esponjoso estn constituidas por hueso laminar no haversia-
no, aunque en ocasiones pueda observarse alguna osteona, y se orientan de m anera que
se obtenga el mximo de resistencia utilizando la mnima cantidad de material.
Podemos imaginarnos tridimensionalmente el hueso esponjoso, constituido por una
serie de placas seas, slidas o fenestradas, paralelas entre s y conectadas entre ellas por
columnas redondeadas perpendiculares a estas placas. En el espacio entre ellas se sitan
los elementos propios de la mdula sea (figs. 3-3 y 3-4).
El grosor de las placas y de las columnas no excede nunca de 150 (j l .
En los huesos humanos esta imagen idealizada vara segn el hueso de que se trate, y a
veces en diferentes zonas de un mismo hueso.
Adems de sus propiedades mecnicas, el hueso posee tres caractersticas (mecanismos
adaptativos) que lo hacen peculiar y distinto a los dems tejidos, y le permiten una res
puesta dinmica frente a condiciones cambiantes. Estas caractersticas son:

1. El hueso no es un tejido que cuando llega a su madurez permanece inerte. Al contra


rio, durante toda su vida est en constante cambio a diferencia de los dems tejidos. En
otras palabras, existe un modelado seo fisiolgico constante, que ser com entado
ms adelante, que puede alterarse por mltiples factores, entre ellos los factores m e
cnicos.
46 A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

Figura 3-4. Detalle del


cuerpo vertebral: placas
slidas (A); columnas
redondeadas (B);
ntense las lagunas (C)
donde se alojan los
osteocitos.

2. El hueso posee un potencial de regeneracin mayor que cualquier otro tejido.


3. El hueso posee una habilidad especial para mineralizarse, a diferencia de otros tejidos
que estn constituidos por materiales bioqumicos similares.

Estas tres caractersticas influyen adems de una manera especfica en la estructura


sea y en sus propiedades mecnicas.

Propiedades mecnicas del hueso


El sistema esqueltico tiene com o funcin principal conferir al cuerpo humano una es
tructura que por un lado es rgida, lo que le permite mantener la forma, y por otro est
articulada, facilitndole los movimientos. Asimismo sirve de punto de anclaje al sistema
muscular permitiendo que ste realice su funcin. Est sometido, por tanto, a las fuerzas
estticas del peso del cuerpo y a las dinmicas de la accin m uscular y los ligamentos.
Tambin desempean un papel importante los impactos, las aceleraciones y las desace
leraciones. Contra lo que pudiera parecer, los esfuerzos soportados por el hueso depen
den menos del peso del cuerpo que de la accin muscular o de las variaciones en la ace
leracin que puede sufrir.
El esqueleto humano constituye el elemento pasivo de nuestro aparato locom otor de
m odo que las fuerzas son transmitidas de un hueso a otro a travs de las articulaciones,
permitiendo a nuestro organismo una gran diversidad de posturas y movimientos.
Para poder ejercer su funcin el hueso tiene tres propiedades mecnicas fundamen
tales que son la resistencia, la rigid ezy h elasticidad. Para comprender mejor estas propie
dades sometemos una muestra de material, en este caso de hueso, a una carga, midiendo
la deformacin que se produce. Los resultados transportados a una grfica dan una cur
va de carga-deformacin com o la que se muestra en la figura 3-5. En la primera parte de
la curva (A -B), a medida que aumenta la carga aumenta la deformacin y, al cesar la car
ga, la muestra recupera su form a inicial. Se cumple por tanto la ley de Hooke segn la
cual la deformacin es proporcional a la carga. Esta prim era parte de la curva es la lla
mada regin elstica de la curva. Si a partir del punto B, denominado tambin lmite
elstico, continuam os aumentando la carga, observamos que la muestra contina de-
C a p t u l o 3. Biom ecnica del hueso 47

Figura 3-5. Curva de


carga-deformacin.

formndose hasta llegar al punto C, o punto de rotura, en que la muestra se rompe. La


zona B-C de la curva es la llamada regin plstica en la que, aunque cese la carga sobre
la muestra sta no recupera su forma inicial y permanece deformada.
La forma de la curva carga-deformacin que se ha descrito vara en funcin de la ve
locidad de aplicacin de la carga. A medida que aumenta la velocidad de aplicacin, el
hueso se hace ms resistente. Dicho en otras palabras, hace falta ms fuerza para romper
un hueso bruscamente que para romperlo lentamente. La resistencia de la muestra pue
de valorarse mediante tres factores: a) la carga que puede resistir antes de rom perse;
b)la deformacin que puede soportar antes de romperse, y c) la energa que es capaz de
almacenar antes de romperse.
Se ha calculado que el hueso cortical sometido a traccin es capaz de soportar alrede
dor de L 400 kp/cm.
La rigidez de la m uestra est determinada por la pendiente de la curva en la regin
elstica, y puede medirse con el mdulo de elasticidad de Young, que se obtiene dividien
do la fuerza en un punto de la regin elstica de la curva por la deformidad en dicho pun
to. Por tanto, cuanto ms rgido es el material, ms alto es el mdulo de Young.
Com o ya se ha comentado, el hueso cortical y el hueso esponjoso presentan una es
tructura diferente lo cual condiciona, lgicamente, un com portam iento mecnico tam
bin distinto. El hueso cortical es ms rgido que el esponjoso y puede soportar ms car
ga pero m enos deform acin que este ltim o. El hueso cortical se fractura cuando su
deform acin excede el 2 % de su longitud inicial mientras que el hueso esponjoso so
porta hasta el 7 % de deformacin. Asimismo, debido a su estructura porosa, el hueso es
ponjoso parece tener mayor capacidad de almacenamiento energtico.
El hueso es un m aterial anisotrpico y, por tanto, se com p orta desde un punto de
vista mecnico de forma diferente en funcin de la direccin en que se aplique una fuer
za. Es ms resistente a la com presin en sentido longitudinal que en sentido radial o
tangencial.
Se ha podido comprobar tambin que el hueso seco es ms resistente que el hueso hi
dratado. Este fenmeno depende de la velocidad de aplicacin de la carga: si sta se apli
ca en form a de impacto, el hueso hidratado se vuelve mucho ms resistente, y presenta
mayor capacidad de absorcin energtica. Este hecho pone en evidencia otra caracters
tica mecnica del hueso que es su viscoelasticidad.
48 A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn


Compresin Traccin Flexin Cizallamiento Torsin

Figura 3-6. Fuerzas a que puede ser sometido el hueso.

Fuerzas a que puede ser sometido un hueso


U n hueso puede ser som etido a fuerzas de com p resin, de tracci n , de cizallam iento, de
flexin y de torsin (fig. 3 -6 ). Aunque se com en tarn de fo rm a separada, debe reco rd ar
se que en el ser vivo, durante la actividad diaria el hueso est som etido con stantem ente a
todas ellas de form a sim ultnea.

Fuerzas de compresin

D os fuerzas iguales y opuestas se aplican sobre la superficie del hueso. C o m o co n secu en


cia, ste tiende a acortarse y ensancharse. Las fuerzas m xim as tienen lugar en un plano
perpendicular al de la lnea de carga.
E n la p rctica ch nica, un ejem plo caracterstico de fractu ra p o r este m ecan ism o son
los aplastam ientos vertebrales.

Fuerzas de traccin

En este caso, dos fuerzas iguales se aplican en sentido con trario sobre el hueso. C o m o re
sultado el hueso tiene tendencia a alargarse y a hacerse m s estrecho. AI igual que en el caso
anterior las fuerzas m xim as tienen lugar en un plano perpendicular a la lnea de carga.
U n ejem plo de fractu ra p o r este m ecan ism o es el arra n ca m ie n to de la estiloides del
quinto m etatarsiano, p o r tracci n del tendn del p eroneo lateral corto.

Fuerzas de cizallamiento

La fuerza se aplica perpendicular a la superficie del hueso y las fuerzas m xim as tienen lu
gar en un plano p aralelo a la d ireccin de aplicacin de la fuerza. El hueso co rtica l so-
C a p it u l o 3 . Biom ecnica del hueso 49

Figura 3-7. Curva de


fatiga.

porta mejor la compresin que la traccin, y la traccin mejor que el cizallamiento. Un


_ejemplo de este tipo de fractura es la fractura intercondlea del fmur.

Fuerzas de flexin

Las fuerzas aplicadas sobre el hueso hacen que ste se doble sobre su eje mayor, y apare
cen en el interior del hueso fuerzas de compresin en el lado de aplicacin de la fuerza y
fuerzas de traccin en el lado opuesto. Estas fuerzas son mayores cuanto ms alejadas es
tn del eje neutro del hueso. Ejemplo de este tipo de fractura seran las del antebrazo al
caer y poner la mano en el suelo.

Fuerzas de torsin

En este caso, la fuerza aplicada sobre el hueso tiende a hacerlo rotar alrededor de su eje.
Aparecen fuerzas de cizallamiento que se distribuyen a lo largo de toda la estructura, sien
do ms intensas, cuanto ms alejadas estn del eje neutro del hueso.
Ejemplo de este tipo de fuerzas sobre el hueso es la fractura espiroidea de tibia, que se
produce cuando se esqua al caer rotando sobre el pie fijo anclado por el esqu.

Concepto de fatiga sea


Com o se ha com entado, un hueso se fractura cuando la carga aplicada sobre l excede
su resistencia. Ahora bien, el hueso tambin puede fracturarse con una carga inferior a su
resistencia si sta es aplicada de una form a repetitiva. Este tipo de fractura se conoce
com o fractura por fatiga. C om o se muestra en la figura 3-7, a medida que aum enta
mos el nmero de repeticiones de carga con determinada frecuencia, disminuye la mag
nitud necesaria de sta para producir la fractura.
En ensayos in vitro se ha comprobado que el hueso se fatiga rpidamente cuando la
carga aplicada se acerca al punto de rotura. Esto explica por qu las fracturas por sobre
50______________________________________________________ A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

carga tienen una alta incidencia en deportistas, ya que stos solicitan mecnicamente su
aparato locom otor de forma muy superior al resto de la poblacin.
Por otra parte, hay que recordar que el hueso humano es una estructura viva que est
constantem ente sometida a un proceso de form acin-resorcin. Por tanto, para que se
produzca este tipo de fractura es importante que no slo exista un nmero elevado de re
peticiones de carga, sino que su frecuencia de aplicacin sea elevada, para no dar tiempo
a que el hueso se recupere.

Factores que influyen en las propiedades


mecnicas del hueso
Las propiedades mecnicas del hueso que se ha descrito pueden verse influenciadas por
diversos factores com o el tam ao y la form a del hueso, su com posicin y la actividad
muscular.

Tamao y forma del hueso

La resistencia del hueso, tanto a la compresin com o a la traccin, est influenciada por
su tamao. Cuanto mayor es el hueso, mayor es su resistencia.
La resistencia del hueso a la flexin est determinada tambin por su form a (distri
bucin del tejido seo alrededor del eje neutro del hueso) y por su longitud. Cuanto
mayor cantidad de tejido seo existe alrededor del eje neutro, ms resistente es a la fle
xin. Cuanto mayor es la longitud del hueso, mayor es el m om ento flector de la fuerza
aplicada sobre l. Por ello, los huesos tubulares largos del cuerpo son los que principal
mente se fracturan por este mecanismo.
La resistencia del hueso a la torsin tambin est determinada por el tamao y la for
m a del hueso. Cuanto ms grande es el hueso y cuanto ms alejada del eje neutro est si
tuada la masa sea, ms resistente es. Por ello, las tibias sometidas a una fuerza de to r
sin se fracturan antes por el tercio distal, de m enor dimetro, que por el proximal.

Composicin del hueso

Diversas situaciones fisiolgicas o patolgicas modifican la composicin del hueso. Entre


ellas cabe destacar la obesidad, la menopausia, el envejecimiento, la enfermedad de Paget,
la osteopetrosis, el hiperparatiroidismo, etc. Com o es lgico, al modificarse la estructura
del hueso, se modifican sus propiedades mecnicas.
De todas las situaciones comentadas, la ms firecuente es el envejecimiento en el que se
produce una prdida de masa sea. Esta prdida afecta tanto el hueso cortical que pierde
dimetro y se adelgaza, com o el esponjoso en el que disminuye el nmero de trabculas,
que a su vez se hacen ms delgadas. Estudios recientes indican que esta prdida de masa
sea afecta ms la resistencia del hueso esponjoso que la del hueso cortical. Esto se expli
ca por la estructura cbica de este ltimo en tres dimensiones, en la que una reduccin de
un tercio de la masa sea implica una reduccin de nueve veces en sus propiedades m e
cnicas.
Esta prdida de la resistencia en el hueso del anciano justifica la frecuencia de fractu
ras en l.
C a p t u l o 3. Biom ecnica del hueso 51

Figura 3-8. Influencia


de la actividad muscular
en la distribucin
de cargas en el hueso.
(Adaptada de V. H.
Frankel y M. Nordin.)

Actividad muscular

En el esqueleto humano, los ejes anatmicos y mecnicos de los huesos no coinciden, por
lo que el hueso vivo, adems de ser solicitado mecnicamente a compresin, tambin lo
es en flexin. La contraccin m uscular tiene com o funcin regularizar las cargas que
son transmitidas por el hueso, neutralizando las fuerzas de traccin y haciendo trabajar
el hueso a compresin.
Para ilustrar lo expuesto tomamos com o ejemplo la tibia de un esquiador que cae ha
cia delante (fig. 3-8 ). En esta situacin, la tibia es sometida a una fuerza de flexin en la
que aparecen fuerzas de compresin en la cortical anterior, y fuerzas de traccin en la cor
tical posterior. Al contraerse el trceps sural aparecen fuerzas de compresin en la parte
posterior que neutralizan la fuerzas de traccin citadas, con lo cual el hueso en su con
junto trabaja a compresin que es el tipo de solicitacin mecnica que mejor soporta.
Los msculos tienen, por tanto, una funcin protectora del hueso. Cuando falla la
contraccin muscular, por fatiga o por parlisis, se favorecen las lesiones seas. De ah
la mayor incidencia de fracturas en los huesos poliomielticos o las fracturas por sobre
carga en los deportistas cuando stos alcanzan estados de fatiga importantes.

Remodelacin sea
Por la ley de Wolff sabemos que el hueso adapta su tamao, forma y estructura a las soli
citaciones mecnicas que recibe. C om o se ha com entado, el hueso vivo est sometido
constantemente a un proceso continuo de formacin-resorcin.
Este proceso tiene lugar de forma equilibrada bajo unas condiciones mecnicas que
podramos llamar ideales. Si las solicitaciones mecnicas reales son superiores o infe
riores a las ideales, aumenta o disminuye la formacin sea, hasta un techo m xim o en
que aparece una resorcin patolgica de hueso. Esto explica hechos tan frecuentes en la
prctica diaria com o que el tamao del hueso de una pierna paralizada sea inferior al de
una pierna sana, que despus de la inmovilizacin de una fractura el hueso pierda masa
sea, o que el hiimero de un tenista est ms desarrollado en la extremidad que soporta
52______________________________________________________ A. Viladot Voegeli y ). C. Lorenzo Roldn

la raqueta que en la contralateral. El hueso est sometido constantemente a fuerzas de fle


xin, que generan fuerzas de compresin en un lado de ste y fuerzas de traccin en el
lado opuesto. Estas fuerzas tienden a equilibrarse por la accin muscular. Si se rompe este
equilibrio, en el lado sometido a com presin aparece una mayor form acin de hueso,
mientras que en el lado sometido a traccin existe una mayor resorcin. Por esto cuan
do una fractura consolida con una desviacin angular del hueso y aumentan las fuerzas
de flexin sobre ste, con el tiempo aparece una remodelacin que tiende a reconstruir
la forma inicial del hueso.

BIBLIOGRAFA

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Trueta J. La estructura del cuerpo humano. Estudios sobre su desarrollo y su decadencia. Barcelona: Labor, 1975.
Captulo 4
La articulacin
A. VlLADOT VO EG ELIY J. C. LORENZO ROLDAN

Introduccin
Se denomina articulacin a aquella unidad funcional constituida por un conjunto de ele
mentos que permiten a dos o ms huesos estar unidos entre s, ejerciendo una funcin
fundamental que es el movimiento. Segn la amplitud de este movimiento las articula
ciones se clasifican en tres grupos:

1. Sinartrosis o articulaciones fibrosas. Son articulaciones inmviles que se dividen a su


vez en tres grupos en funcin del tipo de tejido que une los tejidos seos: a) sinostosis:
existe una unin sea; b) sincondrosis; existe una unin cartilaginosa, y c) sindesmo-
sis: la unin es de tejido fibroso.
2. Anfiartrosis o articulaciones cartilaginosas. Son articulaciones semimviles. Las super
ficies seas estn recubiertas de cartlago hialino y unidas entre s por un tejido fibro
so resistente y por fibrocartlago.
3. Diartrosis o articulaciones sinoviales. Son articulaciones provistas de un amplio grado
de movimiento. Estn constituidas por los siguientes elementos:

Cpsula articular y ligamentos, que refuerzan la cpsula y que rodean y mantienen


en contacto las superficies articulares, aislndolas del resto de estructuras.
Membrana sinovial: forma la capa interna de la cpsula articular y tapiza toda la ca
vidad articular por dentro, excepto el cartlago y los meniscos. Es la responsable de se
gregar el lquido sinovial fundamental para la lubrificacin y nutricin del cartlago.
Cartlago hialino articular: que recubre las superficies seas.
Meniscos y rodetes: estructuras fibrocartilaginosas, ausentes en algunas articulacio
nes y cuya misin es aumentar la congruencia entre las superficies articulares, ayu
dando a la transmisin de cargas.

Movilidad articular
Una articulacin colocada en un punto del espacio tendr com o mximo tres ejes de m o
vimiento, cada uno de los cuales pasar por su centro:

1. Eje transversal, en el que se realizan los movimientos de flexoextensin.


2. Eje vertical, en el que se realizan los movimientos de rotacin.
3. Eje anteroposterior, en el que se realizan los movimientos de abduccin-aduccin.
54 A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

Figura 4-1. Tipos de articulacin. A. Trocoides. B. Trocleartrosis. C. Condilartrosis. D. En silla de


montar. E. Enartrosis.

La forma de las superficies articulares determina el tipo de movimientos que una arti
culacin puede realizar.

Movilidad en un eje del espacio

Existen dos tipos articulares que se mueven en un solo eje, las articulaciones trocoides y
las trocleartrosis.
Las articulaciones trocoides (fig. 4-1 A) presentan una superficie articular cilindrica, un
lado cncavo y el otro convexo, y en su interior se realizan nicamente movimientos de
rotacin (p. ej., la articulacin radiocubital).
El segundo grupo lo constituyen las trocleartrosis (fig. 4 - IB) cuya superficie articular
se asemeja a una polea y en la que se realizan movimientos de flexoextensin (p. ej., la ar
ticulacin del codo).

Movilidad en dos ejes del espacio

D entro de este grupo se encuentran las condilartrosis y las articulaciones en silla de


montar.
Las condilartrosis (fig. 4 -lC ) presentan unas superficies articulares ovoides, una cn
cava y otra convexa (p. ej., articulacin radiocarpiana).
C a p it u l o 4 . La articulacin___________________________________________________________________ ^

Las articulaciones en silla de montar {g. 4 -lD ) tienen unas superficies convexas en
un sentido y cncavas en el sentido perpendicular (p. ej., la articulacin trapecio-m eta-
carpiana).
Estas articulaciones realizan movimientos de flexoextensin y de abduccin-aduccin,
teniendo limitadas las rotaciones.

Movilidad en los tres ejes del espacio

Son las denominadas enartrosis (fig. 4 -lE ). Presentan una forma semiesfrica con una su
perficie cncava y otra convexa. Son las articulaciones ms mviles y a la vez ms inesta
bles; un ejemplo caracterstico es la articulacin de la cadera.
Las artrodias son articulaciones planas que realizan movimientos por deslizamiento en
los tres ejes del espacio (p. ej., las articulaciones interapofisarias de la columna vertebral).
Para producir un movimiento, sobre las articulaciones actan dos tipos de fiierzas:

1. Fuerzas internas que realizan un movimiento activo y que son producidas por la ac
cin muscular.
2. Fuerzas externas que realizan un movimiento pasivo y que estn representadas por la
accin de la gravedad.

Cpsula articular y ligamentos


La cpsula articular tiene la form a de un m anguito que rodea los extrem os seos que
constituyen la articulacin, insertndose en ellos. Su grosor est en relacin con las soli
citaciones mecnicas que recibe, y se refuerza y aumenta en los puntos de mayor traccin
donde se forman los ligamentos. La funcin de cpsula y los ligamentos consiste en esta
bilizar la articulacin, guiando el movimiento y evitando excesivos desplazamientos.

Propiedades mecnicas de la cpsula y los ligamentos

Com o se ha comentado en el captulo 2, tanto la cpsula com o los ligamentos estn for
mados por tejido conjuntivo denso modelado, en el que se encuentran fibras de colgeno
y de elastina que constituyen el 90 % de la totalidad del tejido.
El com portam iento mecnico de ambos tipos de fibras sometidas a traccin es dife
rente. Las fibras de colgeno son resistentes a la traccin y se com portan com o un mate
rial dctil, mientras que las fibras elsticas son poco resistentes a la traccin y se co m
p ortan com o un m aterial frgil. Se ha com p rob ado que la resistencia de las fibras
colgenas a la traccin es aproximadamente la mitad de la del hueso cortical, mientras
que la de las fibras elsticas slo alcanza una dcima parte.
La capacidad de deformacin de ambos tipos de fibras tambin es diferente; las fibras
colgenas sometidas a traccin alcanzan un 8 % ms de su longitud total, mientras que
las fibras elsticas pueden llegar a alcanzar el doble de su longitud inicial.
Los ligamentos adaptan su estructura a la funcin que deben realizar. As, ligamentos
sometidos a fuerzas importantes com o los cruzados de la rodilla, presentan en su estruc
tura un 90 % de fibras colgenas, mientras que la estructura del ligamento amarillo de la
columna vertebral slo posee dos tercios de fibras elsticas.
56 A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldan

Figura 4-2. Comportamiento mecnico


de diferentes ligamentos. A. Ligamento
cruzado anterior. B. Ligamento
amarillo. (Adaptada de V. H. Frankel.)

Com o se muestra en la figura 4-2 el com portamiento mecnico de ambos ligamentos


es diferente: el ligamento cruzado anterior se co m p o rta com o una fibra de colgeno,
mientras que el ligamento amarillo lo hace com o las fibras elsticas.
La figura 4-2A reeja el com portam iento de un ligamento cruzado anterior som eti
do a traccin hasta su rotura.
En la parte 1 de la curva, el ligamento se alarga cuando est sometido a una pequea
carga. Ello se debe a que, com o ya se ha comentado en el captulo 2, las fibras colgenas
presentan una estructura helicoidal en reposo y, al ser sometidas a una traccin, se estiran
y sus haces adoptan una estructura paralela.
En la parte 2 de la curva, las fibras estiradas se orientan en el sentido de la carga e in
crementa su rigidez. A medida que se aumenta la carga, el ligamento se va deformando de
forma proporcional, y aparecen microrroturas en las fibras de colgeno.
En la parte 3 de la curva, aumenta el fallo de las fibras colgenas, y se alcanza el punto
crtico. Hasta aqu el ligamento mantiene un aspecto m acroscpico normal.
En la parte 4 de la curva se alcanza el m xim o de carga que puede soportar el liga
mento, evidencindose el fallo de las fibras colgenas y de las estructuras que las mantie
nen unidas.
C a p it u l o 4. La articulacin 57

En la parte 5 de la curva, aparece el fallo completo del ligamento, cuando ste ha in


crementado su longitud entre un 6 y un 8 % y ya no puede soportar ms carga.
La figura 4-2B muestra el diferente com portam iento del ligamento amarillo. Com o
puede observarse, cuando es som etido a una pequea carga se elonga rpidam ente y
cuando alcanza una elongacin del 70 % , se rom pe de form a brusca. Este co m p o rta
miento es el propio de los materiales elsticos.

Lesiones ligamentosas

C om o se ha expuesto, cuando som etem os un ligamento a una carga, antes de llegar al


punto crtico aparecen m icrorroturas de las fibras de colgeno. Una vez sobrepasado di
cho punto, el ligamento pierde su capacidad de estabilizar la articulacin y sta se vuelve
inestable, lo cual puede com portar la lesin de las estructuras vecinas com o la cpsula,
otros ligamentos y el cartlago articular. En funcin de la intensidad de la lesin ligamen
tosa, stas pueden dividirse en tres grados;

1. En el grado I existen slo m icrorroturas de las fibras colgenas. La articulacin per


manece estable y la sintomatologa clnica es mnima.
2. En el grado II existe una rotura parcial del ligamento y su fuerza y rigidez se reducen
en un 50 % o ms. La articu lacin puede perm an ecer estable gracias a la accin
muscular compensadora. Clnicamente el dolor es intenso.
3. En el grado III se ha roto la prctica totalidad de las fibras colgenas y la articulacin
es inestable. Clnicamente estas lesiones se caracterizan por existir dolor intenso en el
m omento de la lesin y muy poco dolor despus.

Una vez producida la lesin el ligamento tiene capacidad de remodelacin, la cual est
condicionada por las sohcitaciones que recibe. Los ligamentos se debilitan en reposo y
se refuerzan con el movimiento. Noyes ha demostrado que despus de un perodo de in
movilizacin, los ligamentos tardan alrededor de un ao en adquirir sus propiedades m e
cnicas iniciales. Ello pone de relieve la importancia del tratam iento funcional en la re
cuperacin de estas lesiones.

Insercin

Los ligamentos y la cpsula constituyen el nexo de unin entre los elementos seos que
forman la articulacin. Las caractersticas mecnicas de la cpsula y los ligamentos son
diferentes de las del hueso cortical donde se insertan, el cual es m ucho ms rgido con
un mdulo de Young ms elevado.
Para evitar un exceso de tensin en el punto de anclaje del ligamento al hueso, la in
sercin se encuentra dividida en cuatro zonas (fig. 4 -3 ) que incrementan de forma pro
gresiva su mdulo de elasticidad:

1. Zona 1: se encuentran las fibras colgenas paralelas de la cpsula, ligamento o tendn,


ya que este ltimo presenta el mismo tipo de insercin.
2. Zona 2: las fibras colgenas se mezclan con el fibrocartlago.
3. Zona 3: el fibrocartlago se mineraliza.
4. Zona 4: zona cortical.
58 A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

' t' y . . t ;

Figura 4-3. Zonas


de la insercin.

Esta estructura de la insercin explica las calcificaciones o espolones que muchas ve


ces se observan en la radiologa de una entesitis (trastorno inflamatorio de la insercin).
Se tratara de un intento del organismo de reforzar la insercin aumentando su conteni
do mineral.

Cartlago
En las articulaciones sinoviales o diartrosis, los extremos seos que forman la articula
cin se encuentran recubiertos de cartlago hialino.
M acroscpicamente el color del cartlago articular vara con la edad de la persona, en
el nio y el joven es blanco con un ligero tono azulado y en el adulto suele tener un color
amarillento-marronoso. El grosor, en general de 2 o 3 m m , vara en las diferentes articu
laciones; siendo de 5 m m en la rtula y de 1 m m en las falanges.
Las funciones principales del cartlago articular son dos:

1. Transmitir las fuerzas entre los extremos seos a travs de una amplia superficie de con
tacto, evitando as la existencia de cargas puntuales que podran lesionar la articulacin.
2. Permitir el movimiento entre las superficies articulares con un mnimo de friccin y,
por tanto, de desgaste de sus superficies.

La importancia de estas funciones para la mecnica de la articulacin es lo que hizo afir


mar a Trueta que el cartlago articular es la articulacin. Para cumplir su misin, el cart
lago articular presenta una estructura caracterstica que le confiere ante todo elasticidad.
C a p t u l o 4. La articulacin 59

Cartlago articular como tejido

Al considerar el cartlago com o tejido observamos que contiene clulas (condrocitos) y


sustancia intercelular que se divide en sustancia orgnica (fibras de colgeno y proteo-
glicanos) y sustancia inorgnica (agua).

Clulas

El cartlago es un tejido relativamente pobre en clulas y que se caracteriza por la pre


ponderancia del elemento extracelular (el volumen celular es igual a 2 x 1 0 ^ clulas por
mm^, mucho menor que la poblacin celular de otros tejidos).
La microscopa electrnica muestra que las clulas cartilaginosas varan morfolgi
camente dependiendo de la zona en la que se encuentran. Se consideran com o ms ca
ractersticas las clulas situadas en la zona transicional. En ella las clulas suelen tener un
ncleo excntrico reniform e con uno o ms nuclolos y una m em brana nuclear bien
definida, con aparato de Golgi prominente. Alrededor de la clula se observa un halo que
es pobre en colgeno y rico en polisacridos. Los estudios de ADN nuclear con timidina
tritiada han demostrado que el cartlago se reproduce mediante divisin mittica en con
tra de lo que se pensaba antes de que se reproduca por divisin amittica.

Sustancia intercelular

La teora de Benninghoff sobre la disposicin de las fibrillas de colgeno en el cartlago


articular fue expuesta por este autor en 1925. Estudiando el cartlago hialino mediante
microscopa de fase, Benninghoff propuso que las fibras de colgeno formaban haces que
se disponan en arcos (fig. 4 -4 ). Estos haces se enclavaban en la zona calcificada, discu
rran verticalmente por la zona radial, tangencialmente en la zona transicional, paralela
mente a la zona superficial y se angulaban despus para descender hasta la zona calcifi
cada. Las clulas se hallaban entre las colum nas colgenas agrupadas en hilera. Esta
disposicin es lo que le daba elasticidad al cartlago.
El microscopio electrnico ha puesto de manifiesto que la organizacin no es de esta
manera. Las fibras de colgeno varan de grosor y presentan una orientacin diferente se
gn la zona cartilaginosa en la que se encuentran (fig. 4 -5 ). La elasticidad sera conse
cuencia de la disposicin del cartlago articular no com o si se tratase de un colchn m o
derno de muelles, sino que ms bien se asemejara a los colchones antiguos con mltiples
capas, una encima de la otra.
La caracterstica fiandamental de la sustancia intercelular del cartlago es su estado de
hiperhidratacin. Un 80 % de la sustancia intercelular del cartlago articular es agua que
se combina con los proteoglicanos, formando un gel. La mayor o m enor elasticidad del
cartlago articular est en relacin con su contenido acuoso.
Los proteoglicanos son m acrom olculas que se adhieren al cido hialurnico
(fig. 4 -6 ), y estn formadas por una protena de aproximadamete 4.000 A de longitud a
los cuales estn unidos gran nmero de polisacridos sulfatados (alrededor de sesenta).
La molcula de estos polisacridos consiste en la repeticin de la cadena dimrica de
unidades de glucosaminoglicanos, que son el sulfato-4 de condroitina, sulfato - 6 de con-
droitina y el sulfato de queratn. La funcin de estos polisacridos proteicos consiste en
la captacin de agua y en proporcionar elasticidad al cartlago. Se encuentran unidos al
colgeno y sirven para mantener la posicin espacial de ste e impedir su calcificacin.
60 A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

Superficie articular

-C S D --------

CE?
Zona I Superficial

$ i

Hueso

Figura 4-4. Estructura del cartlago. Teora de Benninghoff.

Figura 4-5. Microscopa


electrnica de la sustancia
intercelular del cartlago
hialino (C). A. Detalle de
zona transicional.
B. Detalle de zona radial.
En ambos casos no existe
una orientacin definida
de las fibrillas de colgeno
(flecha).
C a p it u l o 4. La articulacin 61

Figura 4-6. Detalle del


gel de proteoglicano.

Estructura del cartlago articular

El cartlago articular puede dividirse en cuatro zonas (fig. 4 -7 ): superficial o tangencial,


transicional, radial y calcificada.

Zona superficial o tangencial

Con microscopa de luz se observan clulas aplanadas y paralelas a la superficie. Con mi


croscopa electrnica se aprecia una capa superficial de alrededor de 2 0 0 | j l de grosor
donde slo existen fibrillas sin una orientacin determinada. Inmediatamente debajo de
esta capa se observa otra donde las fibras de colgeno forman haces y estn orientadas
de manera paralela a la superficie articular. En esta zona las clulas son aplanadas con su
eje mayor paralelo a la superficie articular, y existe un bajo contenido de proteoglicanos.
La microscopa electrnica de barrido muestra una superficie articular ondulante con
numerosos surcos, poco profundos, orientados paralelamente al plano de movimiento
dominante de la articulacin.

Zona transicional

La microscopa de luz muestra clulas redondeadas con tendencia a form ar grupos. Con
microscopa electrnica se observan fibras colgenas de entre 300-600 que no forman
haces ni presentan una orientacin definida. Esta zona posee un mayor contenido de pro
teoglicanos.

Zona radial

Es la ms amplia (aproximadamente dos tercios del grosor total). La microscopa de luz


muestra clulas aplanadas que forman columnas y estn orientadas verticalmente a la su
perficie articular. Esta zona tiene un elevado contenido de proteoglicanos.
62 A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

Superficie articular

Zona superficial
tangencial 20%
O
o
Zona transicional 50 %

o o o o G o C t
O o o o o C> O O Zona radial 30 %

Lnea azul
O o o o o a o o
O o o o o o o o
Zona calcificada

Hueso

Figura 4-7. Estructura del cartlago. Disposicin celular en las 4 zonas.

La microscopa electrnica pone ci manifiesto fibras colgenas, en su mayora de 300 a


600 A , que no forman haces ni presenten una orientacin definida. Ocasionalmente ob
servamos algunos haces con una tendencia a la verticalidad respecto a la superficie arti
cular as com o a la formacin de arcadas, lo cual recuerda la teora de Benninghoff.

Zona calcificada

La microscopa de luz delimita esta zona de la zona radial por la lnea azul.
Las clulas son similares a las de la zona radial pero comienzan a m ostrar signos de
generativos. En esta zona se encuentran fibras de entre 400 y 700 A con una periodici
dad de 640 A sin una orientacin definida. Se observan abundantes cristales de hidro-
xiapatita clcica y no existen proteoglicanos.
Hay que resahar que el cartlago articular no posee vasos sanguneos, linfticos ni
terminaciones nerviosas. Su nutricin se realiza a travs del tejido seo subcondral y del
lquido sinovial.

Propiedades biomecnicas del cartlago articular

Las propiedades biomecnicas del cartlago articular estn directamente relacionadas con
la estructura orgnica y el elevado contenido de agua que presenta la sustancia intercelular.
Se trata de un modelo bifsico con una fase slida, la matriz orgnica con poros elsticos,
y una fase lquida constituida por el agua. El conjunto hace que el cartlago pueda com pa
rarse a una esponja empapada en agua, que presenta un comportamiento viscoelstico.
La respuesta del cartlago bajo diferentes condiciones de carga est influenciada por las
caractersticas mecnicas de su matriz slida y por su permeabilidad.
El cartlago normal, gracias a la gran hidrofilia que poseen los proteoglicanos, se en
cuentra en un estado de hiperhidratacin que lo convierte en un tejido presurizado que
puede llegar a tener 2 atmsferas de presin hidrosttica.
C a p t u l o 4. La articulacin___________________________________________________________________ W

Cuando som etem os el cartlago a una fuerza de com presin se produce una defor
macin ocasionada por la deformacin de sus fibras colgenas, un incremento de la pre
sin local y, gracias a la permeabilidad del tejido, una exudacin de lquido hacia las zo
nas no comprimidas y al espacio articular.
La permeabilidad del tejido es baja, es decir, ofrece una resistencia importante al paso
del fluido a travs de l. Adems, el grado de permeabilidad desciende an ms con el
incremento de la presin y de la deformacin. Esto constituye un mecanismo de auto-
proteccin del cartlago para evitar quedarse sin lquido intersticial, y es im portante
para mantener la nutricin y el trofismo del tejido, la lubricacin de la articulacin y la
transmisin de cargas a travs de ellas.
Cuando cesa la compresin, el cartlago vuelve a hidratarse y la propia presin osm
tica hace que las fibras colgenas recuperen su forma inicial.
Debido a la baja permeabilidad que posee el cartlago, su respuesta vara en funcin de
la velocidad con que se aplique una carga.
Si la carga se aplica de forma constante y durante un tiempo prolongado, por ejemplo al
estar en bipedestacin, la deformidad aumentar de forma progresiva a medida que el l
quido intersticial es expulsado al exterior. Cuando cesa la carga, si la articulacin reposa el
tiempo adecuado y existe suficiente lquido articular, el cartlago recupera su forma original.
Si la carga se aplica de forma puntual, por ejemplo al realizar un sako, no existe tiem
po suficiente para que se produzca la exudacin del tejido. En este caso el cartlago se
deformar y se recuperar de manera instantnea.
En el primer caso el cartlago se ha comportado com o un material viscoelstico y en el
segundo, com o un material elstico.
Por ltimo hay que sealar que el cartlago es un material anisotrpico, que se defor
ma de m anera diferente en funcin de la direccin de la carga que recibe y de las diver
sas concentraciones de fibras colgenas que posee en su estructura.

Lubricacin del cartlago articular

Com o se ha expuesto, la segunda funcin principal del cartlago articular es permitir el


movimiento de la articulacin con un mnimo de desgaste de sus superficies. Esto se con
sigue con una correcta lubricacin que bsicamente es de dos tipos (fig. 4 -8 ):

1. Lubricacin por capa limite: consiste en una monocapa de molculas de lquido sino-
vial que actan com o lubricante y que estn adheridas a las superficies de contacto
de tal forma que son las molculas las que se deslizan unas sobre otras. Esta lubrica
cin es dbil para soportar cargas elevadas con fuerzas importantes de cizallamiento.
2. Lubricacin por pelcula de fluido: en este caso existe una pelcula de lquido sinovial
que separa las dos superficies articulares. Esta capa es mucho ms espesa que la capa
molecular, y la carga es soportada por la pelcula de lquido.

Si existe un movimiento perpendicular entre las dos superficies articulares, aparece la


lubricacin por expresin, que consiste en que el lquido es expulsado del espacio entre
las dos superficies articulares. Este tipo de lubricacin sirve para soportar cargas elevadas
durante poco tiempo.
Cuando se produce un movimiento tangencial entre las dos superficies articulares, apa
rece una lubricacin hidrodinmica. En este caso el movimiento tangencial forma una cua
de lquido cuya viscosidad hace que se introduzca en el interior del espacio existente.
64 A. Viladot Voegeli y J. C. Lorenzo Roldn

Cartlago articular

Capa lmite

Pelcula de lquido
sinovial

Figura 4-8. Lubricacin del cartlago articular.

En la articulacin la capa lmite es la responsable de evitar la adherencia entre las su


perficies articulares y su abrasin, mientras que la pelcula de fluido es la responsable de
soportar las cargas.
El cartlago articular, al ser blando, puede deformarse bajo la presin del lquido si
novia! variando el rea de contacto. Esto da lugar a la form acin de una pelcula ms
duradera, lo cual es beneficioso para soportar las cargas en la superficie de contacto.
Por otra parte, la penetracin del lquido sinovial en el interior de la matriz cartilagi
nosa com o resultado de las fuerzas a que es sometido, tiene una importancia fundamen
tal para el metabolismo de los condrocitos.

Artrosis (osteoartritis, enfermedad articular degenerativa)

La artrosis es una enfermedad degenerativa de las articulaciones diartrsicas-sinoviales,


que afecta al 1 0 % de la poblacin mayor de 60 aos, y que cursa con destruccin p ro
gresiva del cartlago articular, esclerosis del hueso subyacente y fenmenos proliferativos
en los extremos de la superficie articular.
La etiopatogenia de esta enfermedad es multifactorial y afecta la membrana sinovial,
el cartlago y el hueso.
La integridad de una articulacin depende en gran parte de la distribucin de las fuer
zas que soporta, por tanto, una alineacin correcta es esencial para su buen funciona
miento. Las anormalidades en esta alineacin (traum atism o, acromegalia, enfermedad
de Paget, etc.), las akeraciones en la integridad de los tejidos asociados a ella y el proceso de
envejecimiento predisponen a la aparicin de la enfermedad articular degenerativa.
La artrosis es un proceso progresivo, sin embargo, puede estabilizarse e incluso m ejo
rar localmente.
El efecto de tales alteraciones sobre el cartlago es el aumento de agua en l, con alte
raciones en las glucoprotenas, tanto en el tipo, tamao y la forma de agregarse.
El estrs mecnico producira mayor deformacin y un aumento de la presin sobre el
hueso subcondral.
C a p it u l o 4 . La articulacin 65

Figura 4-9. Corte de


cabeza de fmur
artrsica.
A. Superficie articular sin
cartlago hialino.
B. Restos de cartlago
hialino.
C. Quiste subcondral.
D. Ostefito sobre restos
de superficie articular.

Los condrocitos desempean un papel clave en el desarrollo de esta enfermedad, ya


que producen interleucina - 1 y enzimas lticas responsables del inicio de la degradacin
de la matriz cartilaginosa. Los mediadores secundarios, com o las prostaglandinas, fac
tor de necrosis tumoral, factor de crecimiento transformante (TG F), inhiben la sntesis de
la matriz y estimulan la produccin de enzimas lticas por parte de los condrocitos.
Los cambios bioqumicos que suceden en la artrosis pueden resumirse de la siguiente
forma:

1. Aumento de la hidratacin de la sustancia intercelular cartilaginosa, lo que provoca


una dilucin de las glucoprotenas (con alteraciones en su tam ao y en su forma de
agruparse).
Asimismo se producen alteraciones en el tamao de las fibras de colgeno con dismi
nucin del sulfato de queratn y aumento en el carbono 4 /6 de steres sulfatados.
Disminucin del cido hialurnico y aumento de las metalproteasas neutras.
Aparicin de fibras de colgeno de tipos I y II, as com o aumento del cido araquid-
nico (precursor de las prostaglandinas que a su vez afectan los condrocitos)
Estimulacin de las prostaglandinas con estimulacin de la sntesis de AM P-dcIico y
la produccin de enzimas lisosmicas.
Aparicin de proteasas, lisozimas, hialuronidasas y arisulfatasas.
Aumento de la interleucina.

M acroscpicam ente (fig. 4 -9 ) se observa, en las zonas de presin, una prdida p ro


gresiva de la lisura cartilaginosa que progresa hasta ulcerarse y perder todo el cartlago ar
66______________________________________________________ A. Viladot Voegel y ). C. Lorenzo Roldn

ticular. El hueso subyacente aparece esclertico y con frecuencia contiene quistes de


contenido m ucoso. En los extrem os articulares se observan fenmenos regenerativos
seos y cartilaginosos (ostefitos).
En la microscopa de luz se observa que la lesin inicial es una proliferacin clona! de
condrocitos acompaada de hidratacin de la sustancia fundamental y reduccin del con
tenido de proteoglicanos. Esto conduce a una progresiva desaparicin de la m etacrom a-
sia del cartlago hialino y un aumento de la basofilia pericondrial. En la base del cartlago
articular se observa una penetracin vascular del hueso subcondral con duplicacin e irre
gularidad de la lnea azul.
La superficie del cartlago se hace irregular y aparecen fisuras que pueden llegar hasta
el hueso subcondral (fibrilacin).
A medida que la enfermedad progresa, se rompen y desprenden fragmentos de cart
lago (la osificacin de estos fragmentos rotos de cartlago hialino articular inicia la apari
cin de los llamados ratones articulares), dejando la superficie subcondral expuesta, pro
ducindose una absorcin de las trabculas seas debido posiblem ente a la friccin
directa de la zona lesionada, con aparicin de microfracturas y quistes subcondrales.
Al mismo tiempo en los extremos laterales de la articulacin aparecen espolones seos
regenerativos recubiertos de cartlago (ostefito).
La sinovial presenta cambios leves en comparacin con los cambios cartUaginosos, y
stos consisten en una hipertrofia de las vellosidades as com o un aumento de la vascu
larizacin de stas.

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Captulo 5
Biomecnica del tendn
J. N a r d i V il a r d a g a y a . C o m b a l Ia A l e u

Introduccin
En todos los tratados clsicos, ya sean anatmicos o clnicos, cuando tratan del aparato
musculotendinoso, de los elementos activos del aparato locomotor, siempre se describe el
tendn como una estructura blanca, nacarada, de consistencia fibroelstica, resistente a la
traccin, interpuesta entre el msculo y el hueso. Y se ha considerado clsicamente al ten
dn com o una estructura inerte, con una funcin pasiva, es decir, com o un mero trans
misor de la energa de contraccin del msculo al hueso.
Hasta 1980, tras los trabajos de Ippolito y cois. (1980), no se describi la existencia de
las protenas de la contraccin, actina y miosina, en el interior de la clula tendinosa, en
el tenocito. A partir de ese m om ento debe considerarse el tendn com o un rgano con
trctil, lo que obliga a cambiar todas las teoras mecanicistas que regan sobre las funcio
nes y la biomecnica del tendn. La biomecnica de cualquier parte del cuerpo humano
puede estudiarse desde distintos puntos de vista:

1. Desde un punto de vista mecnico, de ingeniera, valorando la resistencia del tendn


a las distintas solicitaciones a las que est sometido.
2. Desde un punto de vista bioqumico, estudiando la com posicin molecular del ten
dn y su repercusin sobre la funcin.
3. Desde un punto de vista estructural, relacionando las propiedades del tendn con su
estructura macroscpica, microscpica, vascularizacin e inervacin.

Pensamos que esta ltima es la forma ms prctica, til y comprensible de valorar la


biomecnica mdica, complementada con las otras posibilidades y siempre a partir del
nuevo concepto de tendn com o rgano contrctil. Desde estas bases vamos a enfocar la
biomecnica del tendn.
Por otro lado, las caractersticas biom ecnicas del tendn son fundamentales para
valorar su com portamiento en el individuo normal, pero todava lo son ms para valorar
el tendn patolgico, el tendn lesionado, trastorno cada vez ms frecuente en una so
ciedad abocada al cuidado del cuerpo y la prctica deportiva. Por esta razn se ha divi
dido el presente captulo en dos grandes apartados: el estudio de la biomecnica del ten
dn normal y del tendn patolgico.

Tendn normal
El tendn sirve para realizar la funcin, el movimiento, y ello en ocasiones se realiza en
condiciones biomecnicas fciles, com o en el caso de los tendones cortos: tendn del cu-
68 J. Nardi Vlardaga y A. Combala Aleu

driceps, msculos propios de la mano, tendones extensores de la mano, y en otros casos


en condiciones biomecnicas muy difciles, com o los tendones flexores de los dedos, to
dos los tendones largos del antebrazo o de la pierna, que se deslizan por poleas de refle
xin, que siguen trayectos complejos y con duplicidad tendinosa, con problemas de irri
gacin, etc., com o se expone a continuacin.
Pero, sean cuales fueren estos condicionantes, el tendn siempre tiene que soportar
grandes tensiones, grandes sobrecargas y fricciones, solicitudes importantes de flexin y
de torsin, pero sobre todo de traccin, que provocan con facilidad su lesin, ya sea in
flamatoria (tendinitis) o el fracaso completo de la funcin, com o en las roturas espont
neas de los tendones.
Todas estas solicitudes las soporta el tendn, responde a ellas, gracias a las propiedades
biomecnicas que presenta: elasticidad, plasticidad y viscosidad.
Se entiende por elasticidad la tendencia de un material a deformarse de manera propor
cional a la fuerza aplicada y de volver a la condicin inicial al cesar sta, sin lesin estructural.
La plasticidad de un material se pone de manifiesto cuando al ser expuesto a una so
licitacin mecnica no sufre ninguna deformacin hasta que sta no alcanza un determi
nado valor, que representa el valor de carga lmite.
Y hablamos de viscosidad cuando existe una proporcionalidad entre la velocidad de
deformacin del material y la fuerza aplicada.
Ahora bien, estas propiedades biomecnicas del tendn estn condicionadas por unos
factores fundamentales: las caractersticas estructurales del tendn, su forma externa, su
vasculacin e inervacin.

Estructura

Los tendones estn formados por clulas, colgeno y una sustancia fundamental en la que
predomina el agua, los proteoglicanos, las glucoprotenas y la elastina.
Las clulas, tenocitos, estn presentes en el entramado de fibras de colgeno, en gran
nmero, tienen un ncleo alargado y estn dispuestos en hileras en el sentido del eje de
fuerza del tendn. Pero su caracterstica ms importante, com o se ha expuesto anterior
mente, es la presencia de actina y miosina, que convierte al tendn en un rgano co n
trctil (Ippolito y c o k , 1980) (fig. 5-1).

Figura 5-1. Tendn de


Aquiles normal visto con
microscopio ptico
(HE X 30). Se aprecian
las clulas tendinosas
dispuestas en hileras.
C a p t u l o 5. Biomecnica del tendn 69

Figura 5-2. Tendn de


Aquiles normal visto con
microscopio electrnico
(x 16.000). Se observa la
distribuin longitudinal
y homognea de las
fibras de colgeno.

El colgeno es una protena de 300.000 D de peso molecular, con una longitud apro
ximada de 3.000 A y un dimetro de 14 A . Tiene forma alargada, y las fibras de colgeno
forman grupos fasciculares, de entre 1 y 50 |x de tam ao, dispuestos tambin en forma
longitudinal a lo largo del eje de fuerza del tendn. Predomina el colgeno de tipo I lo que
proporciona a los tendones una mayor elasticidad. En menor cantidad se encuentra tam
bin colgeno de tipos III, IV y V.
Con el microscopio electrnico se aprecia esta disposicin longitudinal del colgeno y
la presencia de una estriacin transversal, de carcter peridico, similar a la estriacin que
presenta el msculo. Podra ser debida a la form a helicoidal de los haces de fibras, ya
que esta estriacin desaparece tras repetidas tracciones del tendn (fig. 5-2).
La proporcin de colgeno en el tendn disminuye con la edad, tanto en nmero como
en dimetro, por lo que con el paso de los aos se reduce tambin la elasticidad del tendn.
En el tendn se encuentra, adems, la sustancia fundam ental constituida por agua
(58-70 % ), proteoglicanos (4 % ), glucoprotenas (2 % ) y elastina (4 % ), con la funcin de
dar cohesin a las fibras de colgeno y permitir su deslizamiento. Igual que stas, su con
centracin disminuye con la edad, afectando lgicamente la elasticidad del tendn.
Mencin especial merece la estructura de la unin musculotendinosa, en la que a lo
largo de amplias lminas de insercin, se produce un entrecruzamiento de clulas y fibras
musculares con clulas y fibras tendinosas, com o se aprecia en la figura 5-3. De todas for
mas su com portam iento biomecnico es mucho ms parecido al del msculo que al del
tendn.
En la unin oseotendinosa, de la entesis, se describen clsicamente, desde Dolgo-Sa-
buroff (1929), cuatro zonas bien diferenciadas:

1. Zona 1: en la que existe una estructura tpicamente tendinosa, con tenocitos, colgeno
y sustancia fundamental.
2 . Zona 2: dispuesta unos milmetros ms hacia la insercin; en ella los tenocitos cam

bian la forma alargada de sus ncleos que se hacen ms redondeados, asemejndose


a las clulas cartilaginosas: son las llamadas clulas vesiculosas, que comparten la sus
tancia fundamental con los tenocitos normales y con verdaderas clulas condrales.
70 J. Nardi Vilardaga y A. Combata Aleu

Figura 5-3. Unin


musculotendinosa.
Microscopio ptico
(HE, X 30). Se aprecia el
entrecruzamiento de
clulas y fibras musculares
y fibras tendinosas.

3. Zona 3: aparece ya en este momento la lnea cementante o lnea azul, as llamada por su
coloracin tras tincin por hematoxilina-eosina, traduccin histolgica del primer ves
tigio de sustancia osteoide. Aparece entre la estructura tendinosa y los condrocitos. Es
la zona de fibrocartlago calcificado o mineralizado, con un espesor de 100 a 300 |x.
4. Zona 4: en esta zona se encuentra una estructura tpicamente sea por acumulacin
progresiva de cristales de hidroxiapatita en el interior de las fibras de colgeno.

Forma externa

Las propiedades biomecnicas del tendn no dependen slo de su composicin estruc


tural, sino tambin en gran parte de su forma externa. As, se observa que los fascculos
tendinosos, que desde el punto de vista estructural se agrupan en fascculos que siguen
el eje de fuerza, estn dispuestos de form a ondulada, helicoidal, form ando bucles, de
C a p it u l o 5. Biomecnica del tendn 71

Figura 5-4. Tendn de


Aquiles nomal, visto al
microscopio electrnico
de barrido (x 600).
Las fibras de colgeno se
encuentran ordenadas
sobre un eje longitudinal
y dispuestas en finas y
armnicas ondulaciones.

form a trenzada sobre s mismos y enrollados entre s en los 3 planos del espacio, com o
se muestra en la figura 5-4.
Esta forma estructural permitir que se desenrolle el tendn cuando soporte fuerzas
de traccin, lo que contribuye a mantener un mayor grado de elasticidad, ya que cuando
las fibras tendinosas estn sometidas a traccin, se pierde la ondulacin y se hacen recti
lneas. Esto ocurre ya con tracciones mnimas, entre el 2 y el 4 %.

Vascularizacin e inervacin

Al valorar los condicionantes biom ecnicos del tendn tam bin es m uy im portante
considerar la vascularizacin.
En general, el tendn se irriga a partir de dos zonas: de la unin musculotendinosa y
de la unin osteotendinosa. Se desarrolla un entramado vascular, la red vascular intra-
tendinosa, que se desenvuelve entre los distintos grupos fasciculares. Esta red es conse
cuencia de la anastomosis entre ambas circulaciones.
Pero en los tendones largos, los que llegan a la mano o al pie, esta circulacin no es su
ficiente para mantener el estado nutricional y, por tanto, funcional y biomecnico nece
sario, por lo que se aade al anterior circuito vascular un aporte suplementario a expen
sas de nuevas arterias de la regin. El ejemplo ms caracterstico es la presencia de la
irrigacin procedente de las vinculas en los tendones flexores de los dedos, o de la tibial
posterior en el tendn de Aquiles.
A pesar de todo, existen zonas tendinosas, en determinados tendones, con una dismi
nucin de la irrigacin lo que condiciona la reduccin de la elasticidad en esta regin y
por tanto una mayor propensin a la lesin (fig. 5 -5 ). Por ello, algunos autores com o
Lundborg y cois. (1980), admiten la existencia de una nutricin complementaria del ten
dn por difusin a travs de la sinovial y de los tejidos vecinos, de igual forma a lo que
ocurre en el cartlago articular. Dicha teora no est demostrada en la actualidad.
M enor im portancia tiene la inervacin del tendn en relacin con sus propiedades
biomecnicas. Recordemos, no obstante, que esta inervacin proviene sobre todo de la
unin musculotendinosa, complementada por filetes nerviosos procedentes de los ner
vios de la vecindad.
72 J. Nardi Vilardaga y A. Combala Aleu

Figura 5-5. Tendn de


Aquiles normal. Estudio
microangiogrfico tras
inyeccin de contraste
radiolgico. Se aprecia la
marcada reduccin de
la vascularizacin entre
2 y 6 cm de la insercin
en el calcneo.

Los fascculos nerviosos term inan en ocasiones en los corpsculos de Pacini o de


Ruffini, que en el momento de la contraccin actan com o verdaderos m ecanorrecepto-
res de reflejos propioceptivos o miotcticos. En otras ocasiones, y de forma ms im por
tante, terminan en los receptores tendinosos del aparato de Golgi, que acta de sistema de
alerta que protege al tendn de tracciones bruscas o excesivas, emitiendo rdenes de in
hibicin de la contraccin muscular, por conexin con el huso muscular.

Curva de tensin-deformacin del tendn

Todos estos condicionantes estructurales del tendn se traducen en una mayor capacidad
de sus propiedades biomecnicas, en un aumento de la elasticidad, de la plasticidad y de la
viscosidad. Ello se traduce en la form a especial de la curva de tensin-deform acin
C a p it u l o 5. Biom ecnica del tendn 73

Figura 5-6. Curva de


tensin-deformacin del
Alargamiento (%) tendn.

(fig. 5-6), en la que se observa que cuando un tendn es sometido a una fuerza de traccin
sufre una elongacin inicial, una deformacin, de alrededor del 2 % de su longitud. Si per
sisten las fuerzas de traccin, el tendn responde con una importante resistencia a la de
formacin, por lo que hacen falta fuerzas de traccin muy elevadas para romper el tendn.
Del anlisis de la curva de tensin-deformacin podemos deducir, adems, que en la
primera parte de la curva, con un trayecto casi lineal, el tendn sigue el com portam ien
to de un material elstico: la deform acin aum enta de form a proporcional a la fuerza
aplicada, sin que se produzcan cambios estructurales en l y adquiere de nuevo su forma
inicial al ceder la fuerza de traccin. En esta fase la forma externa del tendn, la ondula
cin, el trenzado de los fascculos, ya que el tendn responde a la traccin con la desapa
ricin de la ondulacin y el aplanamiento de las fibras tendinosas, ayuda en gran medi
da a la elasticidad del tendn.
La segunda parte de la curva pone en evidencia la plasticidad del tejido tendinoso. En esta
fase hacen falta grandes aumentos de la fuerza de traccin para que el tendn sufra peque
as deformaciones. Colabora tambin en esta fase la contractilidad de las clulas tendinosas,
a expensas de la actina y la miosina, que contribuyen a esa resistencia a la deformacin.
Por ltimo, en la tercera parte de la curva, se observa una progresiva elongacin del te
jido tendinoso ante mnimas fuerzas de traccin. Esto ocurre por el agotamiento de to
dos los mecanismos compensadores que actuaban en las primeras fases y por haber lie-
74_________________________________________________________ ) Nardi Vilardaga y A. Combala Aleu

gado a la mxim a capacidad de las propiedades biomecnicas del tendn, la elasticidad,


la plasticidad y la viscosidad.
En resumen, puede afirmarse que un tendn sometido a solicitaciones de tensin si
gue en primer lugar un com portam iento de tipo elstico hasta alcanzar una elongacin
aproximada del 4 % . A continuacin la deform acin es de tipo plstico, en la segunda
parte de la curva, y la rotura del tendn se produce entre los 3 y 11,5 kg/mm^, depen
diendo de cada uno de los tendones. Es fundamental sealar que las fuerzas fisiolgicas
a que est sometido un tendn durante la actividad musculotendinosa habitual, inclu
yendo el deporte, tienen lugar en la primera parte de la curva.

Tendn patolgico
Todo lo expuesto ocurre en el tendn sano, con una estructura normal, com o se ha des
crito en los captulos anteriores, pero por el nmero cada vez mayor de personas que se de
dican a la prctica de deporte y que, proporcionalmente, lo hacen en la edad media de la
vida, y por el hecho de que esta prctica deportiva se realiza en muchas ocasiones de m a
nera discontinua y agresiva, han aumentado de forma notoria las lesiones tendinosas en el
deporte, en particular en personas de edad media, habiendo pasado del 20 % al 34,5 %
en estos pacientes, com o motivo de consulta por lesin deportiva (Sandelin y cois., 1985;
Jozsay cois., 1989).
En estos pacientes se han de valorar las distintas alteraciones estructurales o m ecni
cas que condicionan los cambios biomecnicos del tendn, que favorecen la disminucin
de sus propiedades biomecnicas y que conducen a la aparicin ms frecuente de la le
sin o al fracaso completo del tendn com o es su rotura espontnea. Por ello creemos
que esta parte del tema debe centrarse no en las manifestaciones cUnicas ni en el trata
miento de estas lesiones sino en los cambios estructurales y en su repercusin sobre las
propiedades de los tendones, para proceder a la prevencin de la lesin (Williams, 1986;
G aley cois., 1992).
En la patognesis de las lesiones tendinosas se han invocado distintas causas: las alte
raciones vasculares, las alteraciones del colgeno, ciertos factores genticos, as com o el
entrenamiento mal dirigido, causa de incoordinacin motora-muscular.
Varios han sido los estudios efectuados sobre la vascularizacin tendinosa (Carr y No-
rris, 1989; Graf y cois., 1990; Backman y cois., 1990; Schmidt-Rohlfing y cois., 1992) con
el fin de conocer la vascularizacin y microcirculacin del tendn en sus distintas zonas.
De estos estudios parece desprenderse que el tendn es una estructura pobremente vas-
cularizada y que la disminucin del aporte arterial podra determinar la degeneracin
tendinosa y abocar a la patologa crnica cuyo final es la rotura espontnea del tendn.
Ms importante podra ser la predisposicin a estas lesiones, debido a una alteracin
preexistente en la matriz tendinosa, ya sea por alteraciones del colgeno (Di Stefano, 1975;
Coom bs y cois., 1980; Holz, 1980) de la laminina y la fibronectina (Kvist y cois., 1988;
Jozsa y cois., 1989), o de otras estructuras del tendn, debidas a microtraumatismos, en
fermedades generales o tratamiento con corticoides in situ (Newnham y cois., 1991).
Finalmente, diversos autores (Genety, 1972) insisten sobre el automatismo equivoca
do, un esquema de incoordinacin de los distintos msculos que colocaran al tendn en
condiciones de tensin suprafisiolgicas. Inglis y Sculco (1981) sealan que existira un
fallo del mecanismo regulador de la contraccin muscular.
Por todo lo expuesto, creemos que es imprescindible valorar, en nuestra poblacin, el
estado de la vascularizacin tendinosa, de la estructura, la ultraestructura, la presencia de
C a p it u l o 5 . Biomecnica del tendn__________________________________________________________ ^

laminina y fibronectina mediante tcnicas de inmunohistoquimia, y sus posibles cambios


a lo largo de la edad, para valorar su repercusin en la biomecnica del tendn y sobre la
patologa tendinosa. Para ello diseamos un estudio experimental sobre el tendn de
Aquiles, que se describe a continuacin.

Material y mtodos
Se ha dividido la exposicin en cuatro grandes apartados que se corresponden con cada
uno de los objetivos expuestos anteriormente: estudio de la vascularizacin intratendi-
nosa, estudio estructural, estudio ultraestructural e inmunohistoquimia.

Estudio de la vascularizacin intratendinosa

Se ha procedido al estudio de la vascularizacin de 40 tendones de Aquiles de cadver


no formolado y congelados a - 4 0 C. En treinta de ellos se rellen el rbol arterial con l
tex rojo, y en 1 0 casos el relleno se realiz con contraste radiolgico.
Estas 40 piezas anatmicas corresponden a otras tantas extremidades inferiores pro
cedentes de 20 donantes de rganos, de edades comprendidas entre los 32 y 59 aos.
Los estudios microangiogrficos de vascularizacin se realizaron tras la inyeccin co
rrespondiente de ltex o contraste radiolgico. Las extremidades a las que se les inyect
ltex fueron disecadas, se observ la anatoma topogrfica y se extrajo el tendn de Aqui
les. Se realizaron tres cortes microscpicos con un grosor de 10 jjl , cada 2 cm de tendn,
hasta una longitud de 1 2 cm de su insercin en el calcneo, se tieron con tricrm ico de
Mallory y se observaron al microscopio ptico.
En los 10 tendones a los que se les inyect contraste radiolgico, se realizaron radio
grafas con un aparato Senographe 500T.

Estudio estructural mediante microscopa ptica

Para la valoracin de la estructura tendinosa se han estudiado 73 tendones de Aquiles


pertenecientes a dos grandes grupos de pacientes.
Veinte de estos tendones pertenecen a sujetos sanos, sin antecedentes mdicos de inters,
generalmente vctimas de accidentes de trfico y que realizaron donacin de sus rganos.
Las 53 muestras restantes proceden de pacientes que presentaban rotura espontnea
del tendn de Aquiles y fueron sometidos a tratamiento quirrgico. En ellos se procedi
a la extraccin de una muestra del tendn en la rotura y de una segunda muestra 2-3 cm
por encima.
Todas estas piezas fueron fijadas mediante formaldehdo al 10% , incluidas en parafi-
na, cortadas transversalmente a un grosor de 1 0 [jl y los cortes se tieron alternativa
mente con hematoxilina-eosina y tricrm ico de Mallory.

Estudio ultraestructural mediante microscopa electrnica

Com o en el apartado anterior, se utilizaron 20 tendones de Aquiles procedentes de do


nantes de rganos, com o tendones control.
76_________________________________________________________ J. Nardi Vilardaga y A. Combala Aleu

Por otro lado, se procesaron 23 muestras procedentes del tratam iento quirrgico de
las roturas espontneas del tendn de Aquiles en deportistas.
Una vez obtenidas las muestras de los tendones, se seccionaban en bloques de 1 mm^
para su procesamiento segn la tcnica clsica para microscopa electrnica de transmi
sin, realizndose cortes sem ifinos a 2 |x de espesor, y se m ontaban sobre rejillas de
300 mallas. Las preparaciones fueron observadas al microscopio electrnico de transmi
sin Philips Em 301.

Inmunohistoquimia

Se procesaron 22 tendones de Aquiles para el estudio inmunohistoqumico, con la fina


lidad de detectar la presencia de fibronectina y/o laminina en el tendn.
De los 22 tendones de Aquiles, diez procedan de donantes de rganos y los doce res
tantes de tendones afectos de rotura espontnea.
El mtodo seguido es el descrito por Ekblom y cois. (1982), previa digestin enzim-
tica segn la pauta de Burns, Dixon y Woods (1980).

Resultados
Los resultados obtenidos se exponen atendiendo a los cuatro apartados en que hemos di
vidido el estudio.

Estudio de la vascularizacin intratendinosa

La realizacin de radiografas de grano fino y alta definicin ha permitido observar la


vascularizacin intratendinosa. Las radiografas tomadas con muestras de tendn com
pleto, en las que se incluye el paratendn, muestran una distribucin prcticamente ho
mognea de las arteriolas. Mucho ms densa en la unin musculotendinosa y osteoten-
dinosa, y algo m enos en el tendn libre. La vascularizacin proviene de form a casi
exclusiva de las arteriolas de su cara ventral o profunda, com o puede observarse en las
proyecciones de perfil del tendn.
Las exploraciones radiolgicas realizadas una vez extrado el paratendn, muestran
una m arcada reduccin de la vascularizacin, en especial una acusada escasez de arte
riolas intratendinosas en el segmento correspondiente al tendn libre, que se correspon
den con una distancia entre 2 a 6 cm de la insercin en el calcneo.
Esta zona tendinosa con una m enor vascularizacin es de longitud variable y est re
lacionada con el grado de descenso de las fibras musculares del sleo. As, cuando stas
descienden ms caudalmente, el tendn libre es de menor longitud, y es ms pequea la
zona de menor irrigacin.
En la insercin en el calcneo, se observa un incremento de la vascularizacin, causa
da por arteriolas ascendentes provenientes del calcneo. De form a similar, en la unin
musculotendinosa existe un aumento de la vascularizacin motivada por arteriolas de
trayecto descendente que provienen de la circulacin intramuscular (fig. 5-7).
En tres de las 10 muestras hemos apreciado la existencia de una arteriola central y ven
tral que recorre el tendn en sentido craneocaudal en toda su longitud. Desde esta arte
riola nacen en direccin perpendicular y sentido dorsal y hacia ambos bordes del tendn,
C a p it u l o 5 . Biom ecnica del tendn 77

Figura 5-7. Diseccin del


tendn de Aquiles
normal, tras inyeccin
de ltex en su circulacin.
Se aprecia la irrigacin
procedente de la unin
musculotendinosa,
de la osteotendinosa y la
disminucin de la
vascularizacin entre
2 y 6 cm de la insercin.

arteriolas segmentarias que se distribuyen hacia la periferia. En los restantes 7 casos, se


aprecia una red desordenada que no sigue un patrn homogneo.
El rea de m enor irrigacin arterial, correspondiente al segmento de tendn libre, se
corresponde con la zona ms predispuesta a la rotura.
En los cortes transversales observados al m icroscopio ptico, se observa que el n
mero de arteriolas intratendinosas vara a lo largo del tendn. La media del nmero de
vasos valorada es significativamente inferior y diferente en los cortes correspondientes a
una distancia entre 3 a 5 cm de la insercin del tendn en el calcneo. Datos superponi-
bles a los obtenidos mediante el estudio radiogrfico.

Estudio estructural y ultraestructural

Se exponen por separado los resultados obtenidos del estudio de los tendones sanos, de
donantes de rganos, y de los patolgicos, provenientes de roturas espontneas del ten
dn de Aquiles.
78 J. Nardi Vilardaga y A. Combala Aleu

Figura 5-8. Corte


transversal de un tendn
de Aquiles normal,
observado con
microscopio electrnico
(x 600). Se aprecia la
estructura fascicular del
tendn y la
vascularizacin entre los
grupos fasciculares.

Tendones sanos

En los tendones estudiados se observa una ondulacin de las fibras. Por regla general, en
la observacin al microscopio ptico no se aprecia la constitucin fibrilar de las fibras
tendinosas, aunque se provoque una hidratacin, por encontrarse las fibrillas agrupadas
de forma densa. Entre los haces de fibras se encuentran encajadas las prolongaciones de
las clulas tendinosas.
Las clulas tendinosas son los fibrocitos, adaptados a las especiales condiciones exis
tentes en el tendn, y dispuestos en largas series entre las fibras de colgeno. Observadas
al microscopio ptico, las clulas se presentan com o formaciones aplanadas y alargadas,
triangulares o cuadrangulares, con un citoplasma intensamente basfilo y un niicleo re
dondeado y laxo. En ocasiones slo encuentran separadas unas de otras por finos res
quicios (fig. 5-1).
Los tendones se encuentran constituidos por colgeno y elastina incluida en una m a
triz de proteoglicanos y agua, constituyendo el colgeno el 65 % del contenido seco del
tendn. Estos elementos se producen en el interior del fibroblasto y se organizan en una
estructura tridimensional. La organizacin de las fibras tendinosas en una disposicin
paralela a lo largo del eje longitudinal es la que se observa con microscopa ptica.
Al microscopio electrnico de transmisin y con el microscopio de barrido, las fibras
de colgeno se observan, no slo en una orientacin longitudinal, sino tambin orien
tadas de forma horizontal y transversal (fig. 5 -2 ), adems se aprecia la perfecta agrupa
cin en fascculos (fig. 5-8). Adems, con el microscopio de barrido se observa la orien
tacin en espiral de las fibras de colgeno (fig. 5-4).
Estos hallazgos han sido constantes en todos estos tendones, sin haber encontrado
diferencias por la edad o el sexo.

Roturas espontneas del tendn de Aquiles

De las 53 muestras destinadas al estudio con microscopa ptica, 45 presentaban claros


signos de alteracin del tejido conjuntivo de tipo degenerativo, consistentes en edema y
desintegracin del tejido, con fragmentacin y deshilachamiento de las fibras de colge-
C a p t u l o s . Biom ecnica del tendn 79

Figura 5-9. Tendn de


Aquiles tras rotura
espontnea. Microscopio
electrnico (x 20.000). Se
observa la desintegracin
y angulacin de las fibras
de colgeno.

no. Este hecho com porta un aumento en la ondulacin de la estructura del tejido co n
juntivo. Varias fibras de colgeno mostraban signos de degeneracin. De forma constan
te se observaban pocos ncleos en estas zonas. Con frecuencia, se apreciaba la existencia
de reas bien conservadas, alternando con otras con claras lesiones degenerativas.
Las alteraciones histolgicas encontradas en la estructura del tendn son de cuatro
tipos:

1. Degeneracin hipxica. En el estudio por microscopia ptica convencional y bajo luz


polarizada, as com o con m icroscopia electrnica de transmisin, los cambios aso
ciados a las alteraciones hipxicas son evidentes tanto en los tenocitos com o en las fi
bras de colgeno. Al microscopio ptico la degeneracin hipxica se caracteriza por la
ausencia de pigmentacin de los ncleos de los tenocitos. Con el microscopio electr
nico se encuentran alteraciones en el tamao y configuracin de las mitocondrias de
los tenocitos. En las fibras de colgeno se aprecia desintegracin longitudinal, varia
ciones de dimetro y angulacin de stas (fig. 5-9).
2. Degeneracin mucoide o mixoide. Algunas fibras de colgeno se encuentran adelgaza
das y algunas fragmentadas, entre otras de apariencia normal. Los cambios en los te
nocitos son similares a los observados en la degeneracin hipxica. El citoplasma se
encuentra ocupado por grandes vacuolas y es frecuente la desgranulacin del retcu
lo endoplasmtico (fig. 5-10).
3. Degeneracin lipdica. La fase inicial de la degeneracin grasa se caracteriza por la apa
ricin de pequeos grupos aislados de adipocitos entre las fibras de colgeno del ten-
80 J. Nardi Vilardaga y A. Combala Aleu

Figura 5-10. Rotura


espontnea del tendn
de Aquiles. Microscopio
ptico (HE, X 30).
Patrn de degeneracin
mixoide.

Figura 5-11. Tendn de


Aquiles tras rotura
espontnea. Microscopio
ptico (HE, X 30). Patrn
de degeneracin grasa.

dn. En las fases ms avanzadas, las clulas adiposas interrumpen la continuidad de las
fibras de colgeno (fig. 5-11). Con microscopia electrnica se aprecia, en fases inicia
les, la desaparicin del patrn norm al de los haces de colgeno, que estn adelgaza
dos en las zonas en las que hay mayor ntimero de adipocitos. En fases avanzadas se for
man cadenas de adipocitos que se agregan en agrupaciones tridimensionales.
4. Calcificacin tendinosa. En dos casos se encontraron depsitos de calcio y metaplasia
del tejido tendinoso en cartilaginoso y seo. Se observan en estos casos amplios de
psitos de calcio entre las fibras de colgeno, que incluso pueden unirse ntimamente
a ellas.

Estudio inmunohistoqumico

En los tendones de Aquiles procedentes de sujetos sanos, se encontr la presencia de la-


minina y fibronectina en las paredes vasculares. Los anticuerpos antilaminina produ-
C a p t u l o s . Biom ecnica del tendn 81

Figura 5-12. Rotura del


tendn de Aquiles.
Se detecta la presencia de
fibronectina, por
inmunofluorescencia, en
la superficie de las fibras
de colgeno y entre los
haces de fibras.

can una tincin intensa en la unin musculotendinosa. Se encontr tambin laminina


en el endomisio, pero no en el perimisio, que estaba teido con los anticuerpos antifi-
bronectina. La unin musculotendinosa presentaba depsitos de fibronectina.
En los cortes procedentes de pacientes con rotura del tendn de Aquiles, la fibronec
tina pudo detectarse transcurridas 6 horas despus del accidente, en la superficie de ro
tura. En las otras zonas del tendn se detect la fibronectina en la superficie de las fibras
de colgeno y de los tenocitos (fig. 5-12).

Discusin
Se han propuesto distintas causas de la etiopatogenia de las alteraciones tendinosas;
trastornos vasculares que producen una isquemia del tendn, alteraciones degenerativas
de la matriz tendinosa, en especial del colgeno, factores genticos y el entrenamiento mal
dirigido, causa de incoordinacin muscular-motora.
Si valoramos en primer lugar la vascularizacin tendinosa, podemos afirmar que, en
general, el tejido tendinoso se encuentra correctam ente vascularizado, ya sea a expensas
de la unin musculotendinosa, osteotendinosa o a expensas de arteriolas segmentarias
que, en el tendn de Aquiles, proceden de la tibial posterior y de la peronea. No obstan
te, estamos de acuerdo con Fisher y cois. (1976) en que esta circulacin local se distribu
ye por el paratendn y, en general, no proporciona una irrigacin importante al interior
del tendn.
Podemos afirmar, de acuerdo con C arr y N orris (1 9 8 9 ) y Schm itd-Rohlfmg y cois.
(1992), que el tercio medio del tendn de Aquiles, a una distancia entre 3 y 5 cm de su in
sercin en el calcneo, se encuentra menos irrigado que el resto del tendn.
Por otra parte, sta es la zona del tendn en la que asientan la mayora de las roturas
del tendn de Aquiles, a lo que debe aadirse el hecho com probado por Kannus y Jozsa
(1991), de que la irrigacin tendinosa se encuentra disminuida en las zonas de friccin,
torsin o compresin, y sealar que sta es la zona de apoyo posterior de la mayora del
calzado deportivo.
De todo ello puede desprenderse el hecho de que ante una disminucin de la irriga
cin tendinosa, puede ocurrir una cierta isquemia del tendn, llegando incluso a fen
82_________________________________________________________ J. Nardi Vilardaga y A. Combala Aleu

menos de necrosis tisular, tal com o hemos observado en nuestros resultados y en los des
critos por Kannus y Jozsa (1 9 9 1 ). Este hecho se admite tambin en la gnesis de otras
roturas tendinosas, com o la del tendn del tibial posterior (Frey y cois., 1990) o del su-
praespinoso (Lohr y Uhthoff, 1990).
En el examen con microscopio electrnico de transmisin y de barrido, las fibras de
colgeno presentan no slo en una orientacin longitudinal, sino que tambin estn
orientadas de forma horizontal y transversal; asimismo, hemos podido valorar fibras en
espiral con formacin de bucles.
Esta estructura compleja tridimensional slo se comprende si tenemos en cuenta que
el tendn se encuentra expuesto a solicitaciones multidireccionales y no slo en sentido
longitudinal. Esta estructura tridimensional form ara, de acuerdo con Kannus y Jozsa
(1991), un entramado de fibras dispuestas para soportar las fuerzas en varias direcciones,
en prevencin de la desconexin de dichas fibras y por tanto de la rotura.
En todos los tendones de Aquiles que han sufrido ya la rotura, hemos encontrado al
teraciones patolgicas preexistentes, que eran poco frecuentes en los tendones proceden
tes de donantes, o tendones control.
Estas observaciones confirm an los estudios de Arner y cois. (1 9 5 8 ) y de Kannus y
Jozsa (1 9 9 1 ), entre otros, quienes afirmaban que la rotura de un tendn se encontrara
precedida por alteraciones degenerativas, es decir, una tendinopata degenerativa, una de
generacin mixoide, una degeneracin grasa o una degeneracin calcificante.
La presencia de una degeneracin grasa puede por s m ism a producir la rotura del
tendn sin que existan otros cambios degenerativos en el tejido colgeno (Kannus y Joz
sa, 1991).
La degeneracin hipxica es el hallazgo ms frecuente en los tendones que han sufri
do una rotura, ya sea de forma aislada o en combinacin con otros tipos de degeneracin.
Algunos autores, com o Kannus (1991), describen dentro de lo que denominan tendino
pata hipxica degenerativa, la existencia de calcificaciones intramitocondriales, que n o
sotros no hemos podido encontrar.
En el grupo control de este estudio, con una media de edad de 33,7 aos, y quienes se
encontraban presumiblemente sanos en el m om ento de su muerte accidental, algo ms
de la cuarta parte presentaban alteraciones patolgicas en el tendn de Aquiles. Estos
hallazgos sugieren que, en una poblacin urbana com o la estudiada, la presencia de cam
bios degenerativos en los tendones puede ser frecuente en los sujetos mayores de los
30 aos, y parece lgico que estas alteraciones puedan predisponer a la rotura.
No es conocida la razn de por qu los tenocitos y las fibras de colgeno degeneran o
por qu existen diferencias en los distintos tendones en cuanto al tipo de degeneracin.
No obstante, la evidencia que se posee en la actualidad indica que la disminucin del
aporte arterial de oxgeno, con la consecuente hipoxia tisular y la alteracin que com por
ta en el metabolismo y la nutricin del tendn, pueden ser los factores desencadenantes
(Hess y cois., 1989).
Por ltimo, tras los estudios inmunohistoqumicos, pensamos que la laminina, que
encontram os en el tendn sano en la unin musculotendinosa y el endomisio, no es un
mtodo fiable en el tendn patolgico, mientras que la deteccin de fibronectina en la su
perficie de las fibras de colgeno o de los tenocitos, es indicativa de degeneracin de di
chas estructuras. De acuerdo con Kvist y cois. (1 9 8 8 ), pensamos que la presencia de fi
bronectina confirma la existencia de un tejido colgeno inmaduro en la tendinitis crnica
que favorece el riesgo de rotura.
En conclusin, tras la valoracin de estos tendones patolgicos, podem os afirm ar
que la irrigacin del tendn y los cambios estructurales que se producen en l de forma
C a p it u l o 5 . Biom ecnica del tendn__________________________________________________________ ^

subclnica a lo largo de la vida, son los responsables de una disminucin de las propie
dades biomecnicas del tendn, que com portan una disminucin de la resistencia a las
solicitaciones a las que est expuesto el tendn y que provocan un aplanamiento de la
curva de traccin-deformacin y, por tanto, una precoz aparicin de la lesin y el fraca
so completo del tendn com o en la rotura espontnea de ste.

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Captulo 6
Biomecnica del msculo
F. B a l a g u V iv e s y S. R a m n R o a

Introduccin
El cuerpo humano muestra constantemente actividades de tipo mecnico. Ello es debido
por una parte a las funciones de sus rganos vitales, com o la circulacin de la sangre, la
respiracin y la digestin y, por otra, a las actividades asociadas a la vida diaria y social,
com o la locomocin y las tareas manuales ms sofisticadas.
El movimiento voluntario es un requisito indispensable para una vida activa. La pr
dida de movilidad conduce al deterioro incional y a la incapacidad para realizar las ac
tividades de la vida diaria. La biomecnica es la aplicacin de los principios de la fsica al
estudio de los sistemas biolgicos. Permite el estudio del movimiento corporal y de las
fuerzas necesarias para producir movimiento.
Desde el entrenamiento muscular de potencia practicado por los culturistas, al m ovi
miento de precisin realizado por los msicos, toda actividad musculosqueltica respon
de bsicamente a un nico patrn, por unas mismas unidades bsicas contrctiles, com o
se detallar a continuacin. Las actividades humanas no son tan simples, y algunas re
quieren interacciones complejas de grupos musculares sinrgicos. Aunque se conocen las
caractersticas bsicas de la biomecnica muscular, los datos cientficos no son todava su
ficientemente concluyentes. En este captulo se exponen los conceptos bsicos de la bio
mecnica muscular.

Estructura del msculo estriado


Las clulas musculares provienen del mesnquima, que se identifica m acroscpicam en
te en el embrin a partir de la sptima semana de gestacin. El msculo est formado por
clulas, redes organizadas de nervios y vasos sanguneos, y una matriz de tejido conjunti
vo extracelular. El elemento anatmico constitutivo del msculo es la fibra muscular, de
la que se distingue: el msculo cardaco, el msculo liso (involuntario) y el msculo es
triado (voluntario o esqueltico).
El m sculo estriado constituye la m ayor masa de tejido del cuerpo y representa el
43 % del peso corp oral total, m ientras que el m sculo liso y el cardaco representan
el 5-10 % del mismo. Su funcin bsica es el movimiento de las articulaciones y propor
cionar fuerza y proteccin al sistema esqueltico, distribuyendo las cargas que actan so
bre l. Est bajo control directo del sistema nervioso central (SNC). Los msculos pueden
ser monoarticulares, cuando se insertan en dos huesos vecinos y cruzan una sola articu
86_____________________________________________________________ F. Balagu Vives y S. Ram n Roa

lacin, sobre la que actan, o poliarticulares cuando atraviesan dos o ms articulaciones


entre su origen e insercin. En cada articulacin pueden actuar diferentes msculos y en
cada m ovim iento pueden intervenir varios de ellos. Aunque cada msculo posee unas
propiedades anatmicas y funcionales individuales, no suelen actuar en solitario en nin
gn movimiento, por sencillo que ste sea. Los extremos de las fibras musculares se inser
tan en los tendones, que a su vez se insertan en los huesos cruzando las articulaciones y
transmitiendo la fuerza generada en la contraccin. Las aponeurosis o fascias son lminas
de tejido conjuntivo que se encuentran en algunos msculos no fusiformes, y son tiles
tambin para la insercin sea. Los tendones y aponeurosis constituyen el elemento els
tico en serie. El msculo y el tendn son dos componentes elsticos en serie que multipli
can sus efectos y ahorran energa.
El msculo estriado se compone de agua en un 75 % , seguido de protenas, en especial
los com ponentes contrctiles com o actina y miosina (20 % ) y un 5 % de fosfatos, sales
minerales y fuentes energticas necesarias para la produccin de fuerza. Los msculos
de tipo esqueltico contienen ms de un tercio de las protenas del cuerpo. Sus clulas tie
nen la propiedad de hipertrofiarse de forma considerable bajo el estmulo de la funcin
m otora activa. C om o observ Trueta, el pigmento mioglobina, que se encuentra sola
mente en el msculo, es el principal responsable de su coloracin rojiza.
A continuacin se analiza el msculo estriado por su evidente inters desde el punto
de vista biomecnico, y para ello debe conocerse su estructura. El msculo est consti
tuido por elementos pasivos o inertes y elementos activos o contrctiles.

Elementos pasivos o inertes

El msculo est rodeado de una vaina de tejido conjuntivo llamada epimisio. El tejido
conjuntivo penetra en el msculo formando el perimisio, que divide al msculo en fas
cculos musculares que a su vez contienen varias fibras o clulas musculares. Dentro de
cada fascculo, las fibras o clulas estn separadas entre s por el endomisio. Todos estos
elementos constituyen el componente elstico paralelo a las fibras. El contenido en tejido
conjuntivo es variable de un msculo a otro y de una especie a otra. Su funcin es ase
gurar la cohesin de las fibras musculares. Adems permite la circulacin sangunea y lin
ftica, y contiene una red nerviosa (fig. 6 - 1 ).

Elementos activos o contrctiles

Los componentes contrctiles son de dos tipos: la fibra muscular o fibra extrafusal y el
huso neuromuscular o fibra intrafusal. La fibra muscular ejerce una fuerza mediante su
contraccin, com o se explicar ms adelante. La fibra m uscular estriada es una clula
alargada, con una longitud que varia entre 1 m m (tensor del tmpano) y 35 cm (sartorio),
y cuyo dimetro vara entre 10 y 100 fim. En el hombre, el nmero de fibras musculares
que constituye un msculo est predeterminado aproximadamente a los cuatro meses de
vida embrionaria. Cada fibra o clula constituye un sincitio que puede contener hasta va
rios centenares de ncleos. La fibra muscular est constituida por: a) el sarcolema; b) las
miofibrillas, y cj el sarcoplasma.
El sarcolema es la m em brana de la fibra muscular estriada, con un grosor inferior a
10 A. Su estructura es muy similar a la de las membranas de otras clulas, com o las ner
viosas. Se localiza debajo del endomisio. Presenta numerosos tneles o invaginaciones
C a p it u l o 6. Biom ecnica del msculo 87

Fascculo muscular

Miofibrilla

Figura 6-1. Estructura del msculo esqueltico. Organizacin del msculo esqueltico, desde el ni
vel macroscpico al molecular. (Adaptado de Netter, 1990.)

que forman vesculas abiertas, y que son las manifestaciones morfolgicas de los proce
sos de transporte activo.
Las miofibrillas constituyen el elemento contrctil de la clula. Tienen entre 1 y 3 (jim
de dim etro y ocupan dos tercios del citoplasm a (m s de 100 millones p or cm^). La
miofibrilla est constituida por la asociacin de sarcmeros en serie, entre 100 y 400. Al
microscopio ptico, muestra un patrn en bandas formado por unas bandas isotrpicas
(banda I) y otras anisotrpicas (banda A). Esta disposicin confiere al msculo su as
pecto estriado. Al microscopio electrnico, la ultraestructura permite definir m ejor la
estructura de otras bandas en su interior. Las miofibrillas estn constituidas a su vez por
miofilamentos o filamentos contrctiles, compuestos por protenas contrctiles. Los fi
lamentos pueden ser delgados (filamentos de actina) o gruesos (filamentos de miosina)
y se alternan a lo largo de la fibra. Su posicin permite la interdigitacin entre ellos, de
m anera que cada filamento grueso queda situado entre miofilamentos delgados, y vi
ceversa.
El sarcoplasma es semejante al citoplasma de otras clulas, contiene matriz celular y
organelas, com o el aparato de Golgi, mitocondrias y retculo sarcoplasmtico.
As, las miofibrillas estn formadas por varios sarcmeros. Al microscopio electrni
co, el sarcmero es el espacio entre dos lneas Z (Zwischenscheibe) consecutivas, que se
presentan a intervalos regulares. Com o se ha mencionado, puede diferenciarse la banda A
(anisotrpica, bsicamente miosina) opaca en el centro del sarcmero, de la banda I (iso-
trpica, actina principalmente) que es la banda clara intercalada en los extremos. La l
nea Z (actina y molculas asociadas) se encuentra en el centro de la banda I (fig. 6 -2 ).
En el centro de la banda A, se encuentra una zona clara, la zona H (disco de Hansen).
88 F. Balagu Vives y S. Ram n Roa

Msculo relajado -Sarcmero


Lnea Z Lnea Z
<

r r /i
1
a
- Banda I Banda A - Banda I
Zona H

Sarcmero
Msculo contrado

Figura 6-2. Estructura microscpica del msculo. Durante la contraccin se produce el acortamien
to del sarcmero, por deslizamiento de los filamentos finos entre dos lneas Z (se acortan las ban
das I, sin modificarse la longitud de las bandas A), acortamiento de la mi fibrilla y fibra muscular, y
por tanto el msculo aumenta de espesor. Durante la relajacin, ocurre lo contrario (vase texto).

El estudio al m icroscopio electrnico de un sarcm ero perm ite diferenciar los fila
mentos gruesos, de 16 nm de dimetro, de los filamentos finos, de 7 nm (fig. 6 -3 ). Los fi
lamentos gruesos se localizan en el medio del sarcmero, en la banda A. Estn formados
por miosina (1,5 |xm de longitud y 15 nm de espesor) y se disponen en sentido longitu-
C a p it u l o 6. Biom ecnica del msculo 89

0*0
Molculas de actina Molculas de tropomiosina Molculas de troponna
Banda Z
Actina Tropomiosina Troponna

Filamento
fino

Puentes cruzados
Filamento (grupos de cabeza
grueso de las molculas
de miosina)

Filamento
fino

Molcula de miosina
(del filamento grueso)

Figura 6-3. Ultraestructura del msculo esqueltico.

dinal. Cada filamento de miosina posee un engrosaniiento en su extremo globular o ca


beza, a modo de paleta, que form a los puentes cruzados entre los filamentos gruesos y
finos. La miosina posee una actividad adenosn-trifosfatasa (ATPasa) que libera energa,
necesaria para la contraccin. Debido a que rotan fiaertemente la luz polarizada, son los
responsables de la apariencia de las bandas A, en el corte longitudinal. stos se unen a la
lnea Z por una protena estructural intermediaria, la titina (o conectina).
Los filamentos finos se originan en la lnea Z, y se extienden a lo largo de la banda L
Estn formados por actina (5 A de dimetro). El complejo troponina-tropomiosina se re
parte por toda la longitud del filamento fino. Su presencia hace que la interaccin acti-
na-miosina sea sensible a la concentracin de calcio inico (Ca^"^).
Otros constituyentes (desmina, vimentina) dentro del sarcmero, aseguran las cone
xiones transversas entre las lneas Z. Con este sistema, tras la interaccin actina-miosina,
se permite la transmisin de la contraccin al sarcmero y posteriormente al tendn.

Huso neuromuscular

En el msculo estriado y el tendn se localizan receptores perifricos de sensibilidad


propioceptiva, que se dividen en: a) huso neuromuscular que est distribuido por todo el
vientre m uscular del msculo, y enva inform acin sobre la longitud del msculo o la
90 F. Balagu Vives y S. Ram n Roa

Motora Sensitiva Motora

a y

Terminacin Cavidad
motora gamma lquida Fibras
Terminacin intrafusales
primaria

1 cm

Figura 6-4. Estructura del huso muscular. El huso muscular y su relacin con las grandes fibras
musculares esquelticas extrafusales, con la inervacin doble motora y sensitiva del huso muscular.

magnitud del cambio de longitud, al SNC; y b ) rgano tendinoso de Golgi que transm i
te informacin al SNC sobre la tensin o la magnitud del cambio de sta, lo cual no es ob
jetivo de este captulo.
El huso neurom uscular o fibra intrafusal es un propioceptor m uscular sensible a la
distensin, dispuesto en paralelo con las fibras de los miisculos estriados. Tiene form a
de huso, con una longitud aproximada de 4 a 10 mm y una anchura de 80 a 100 (xm. Se
localiza a nivel profundo de la masa muscular y posee un componente muscular deno
minado haz intrafusal com puesto por varias fibras musculares estriadas rodeadas por
una cpsula, con una expansin en su regin central. Cada huso est constituido por va
rias fibras intrafusales pequeas, entre 3 y 12, que se unen en sus extremos y se insertan
en las fibras musculares esquelticas extrafusales circundantes. Cada fibra intrafusal es
una fibra muy pequea de msculo esqueltico. Es el rgano bsico del reflejo miottico
de extensin, de naturaleza monosinptica. El estiramiento pasivo produce tensin en el
huso, mientras que la contraccin muscular disminuye esta tensin (reflejo de proteccin
muscular).
La va aferente est constituida por dos tipos de fibra. Las fibras del grupo lA establecen
sinapsis con la motoneurona a en el asta anterior de la mdula. Son gruesas e inervan las
fibras intrafusales en su regin central o nuclear. Las fibras del grupo II, son ms pequeas
y estn situadas ms externamente que las anteriores. La excitabilidad de los haces neuro-
musculares est controlada por motoneuronas y (fig. 6 -4 ). Tanto las fibras 7 com o las a
poseen sus cuerpos celulares en el asta anterior medular. El grupo I se articula con las c
lulas motoras, de forma monosinptica. El grupo II es polisinptico. La activacin se rea
liza tambin por mediacin de fibras del grupo 7 , procedentes de las m otoneuronas 7 .
Producen la contraccin de los extremos polares de las fibras intrafusales, lo que provoca
la extensin de la regin central, que posee pocas miofibrillas y, por tanto, escasa contrac
tilidad.
C a p it u l o 6. Biom ecnica del msculo 91

Tabla 6- L Tipos de fibras musculares del cuerpo humano

T ip o l Tipo IIA Tipo IIB

Nombres Roja Blanca Glucoltica rpida


Oxidativa lenta Oxidativa glucoltica
rpida
Sacudida rpida
Velocidad de contraccin Lenta Rpida Rpida
Fuerza de contraccin Baja Alta Alta
Fatigabilidad Resistencia a la fatiga Fatigable La ms fatigable
Capacidad aerbica Alta Moderada Baja
Capacidad anaerbica Baja Moderada Alta
Tamao de la unidad motora Pequeo Grande El mayor
Densidad capilar Alta Alta

La va eferente est formada por fibras motoras destinadas a la inervacin de las fibras
musculares extrafusales (fibras a ).
Las fibras eferentes y deben diferenciarse de las fibras eferentes a que inervan el
msculo esqueltico extrafusal.

Tipos de fibras musculares

El cuerpo humano realiza mltiples actividades fsicas. Las fibras musculares poseen ca
ractersticas individuales que les confieren una cierta especializacin, y aunque combinan
modalidades de velocidad, potencia y resistencia, en general predomina una de ellas so
bre las otras. En la actualidad, las fibras se diferencian segn criterios estructurales, me-
tablicos, en especial por la capacidad de generar adenosintrifosfato (ATP), y por la ca
pacidad de facilitar su accin energtica al sistema contrctil del sarcmero, influyendo
en la velocidad de contraccin. La cantidad y distribucin de las fibras est determinada
genticamente. Com o se observa en la tabla 6-1, las fibras pueden clasificarse en:

1. Fibras de tipo I o lentas: son fibras de contraccin y relajacin potente, lenta, durade
ra y por tanto resistente a la fatiga. Obtienen su energa del oxgeno de la sangre, es de
cir, poseen capacidad aerbica. Presentan un elevado contenido en mioglobina, enzi
mas oxidativas y mitocondrias.
2. Fibras de tipo II o rpidas: son fibras de co n tracci n rpida y precisa. Utilizan la
energa almacenada en el msculo. Se dividen a su vez en IIA, que son fibras interme
dias entre las de tipo I y II, y contienen enzimas glucolticas, y por tanto capacidad
anaerbica, que con un adecuado entrenamiento pueden llegar a utilizar el oxgeno
com o las fibras de tipo I, y las IIB, cuya nica fuente de energa es la glucosa m uscu
lar. Las fibras IIC son raras en condiciones normales. Se consideran fibras indiferen-
ciadas, capaces de convertirse en el tipo IIA o en el tipo IIB. Se han asociado a la rei
nervacin del msculo lesionado.

En individuos sedentarios, la distribucin es de aproximadamente un 50 % de fibras


de tipo I y un 50 % de fibras de tipo II (30-35 % de tipo IIA y 15-20 % de tipo IIB). Para los
trabajos en que se requiere una fuerza dbil, slo actan las fibras de tipo I, que poseen
92 R Balagu Vives y S. Ramn Roa

Fusiforme Bceps Penniforme Bipenniforme Segmentado Multipenniforme

Figura 6-5. Tipos de msculos del cuerpo humano, segn la disposicin de sus fibras musculares.

gran resistencia pero una fuerza dbil, y un elevado contenido en hemoglobina que da al
msculo un color rojizo. Al aumentar el esfuerzo, actan las de tipo IIA y en ltimo lugar
intervienen las de tipo IIB. La clula de tipo IIB se caracteriza por desarrollar una gran
fuerza durante un tiempo muy corto.

Biomecnica de la contraccin muscular

Arquitectura del msculo

Segn la distribucin de las fibras musculares, los msculos se clasifican en (fig. 6-5):

1. Fusiformes: sus fibras son paralelas a la longitud del msculo (bceps braquial).
2. Penniformes (penne = pluma): sus fibras son oblicuas a la direccin de traccin (fle
xor largo del pulgar, tibial posterior).
3. Bipenniformes o circunpenniformes: com o el tibial anterior.
4. Multipenniformes: com o el deltoides.
5. Segmentados.

Mecnica de la contraccin muscular

El msculo estriado est controlado por el SNC, segmentos medulares y rganos propio-
ceptores, com o el haz de Golgi. El msculo, al contraerse, realiza una fuerza conocida
com o fuerza interna o tensin que se diferencia de la fuerza externa o carga, que es la re
sistencia que se opone especialmente a la gravedad o a las fuerzas de friccin.
La com b inacin de una nica neurona m o to ra y todas las fibras m usculares que
inerva se denomina unidad m otora del asta anterior medular, y es la unidad funcional del
msculo estriado. Cuando es estimulada, todas las fibras musculares que dependen de
ella reaccionan a la vez. Responden a la ley del todo o nada, es decir, tras el estmulo ner
vioso se contraen al mximo y al unsono, o no se contraen en absoluto.
Durante la contraccin muscular tienen lugar fenmenos mecnicos, qumicos y elc
tricos. La teora de la contraccin m uscular ms aceptada es la denominada teora del
C a p it u l o 6. Biom ecnica del m sculo 93

desplazamiento miofibrilar, propuesta por Huxley (1957). Segn esta teora, los elemen
tos contrctiles de las miofibrillas -actin a y m iosina- se deslizan unos sobre otros, m an
teniendo su longitud. El deslizamiento hace que millares de estriaciones se acerquen y la
totalidad de la fibra se acorte. En definitiva, durante la contraccin, se produce un acor
tamiento del sarcmero, es decir, una aproximacin de las lneas Z, por el aumento en el
solapamiento entre los filamentos de actina y miosina. Tambin se conoce com o teora
del deslizamiento filamentoso de la contraccin muscular.
Adems del fenmeno m ecnico, durante la contraccin m uscular tienen lugar fe
nm enos qumicos y elctricos. Los fenmenos bioqumicos se deben bsicamente a la
interaccin del complejo actina-m iosina, en presencia de ATP, y de Mg^+. En repo
so, las dos protenas (actina y miosina) estn intercaladas en la banda A. Tras el estmu
lo nervioso, en presencia de Ca^^, se libera acetilcolina en la unin neurom uscular, lo
que produce un potencial de accin que despolariza la membrana de la fibra muscular.
La acetilcolina es el m ediador qumico de los impulsos nerviosos en la unin n eu ro
muscular.
El mecanismo regulador inico est en ntima relacin con los fenmenos elctricos
que ocurren en la membrana fibrilar y con el estmulo neural, lo que constituye las bases
neurofisiolgicas de la contraccin muscular. La unidad motora est formada por el con
junto de varias fibras musculares y su nervio m otor correspondiente, la m otoneurona y
el axn.
La fibra muscular puede acortarse hasta un tercio de su longitud de reposo. Este pro
ceso continuo puede generar tensin que resulta en el desarrollo de una fuerza concn
trica (acortam iento), de una fuerza excntrica (alargamiento) o de una fuerza isomtri-
ca (esttica), com o se expone ms adelante.
Todo este proceso se consigue a travs de un sistema de tbulos T, que son ramifica
ciones de la membrana celular dentro de la clula que constituyen un entramado de t
bulos finos, que transmiten el potencial de accin a travs de la clula (fig. 6 - 6 ). Por tan
to, en la con traccin coexisten fenm enos neurolgicos, elctricos y qum icos, cuyo
resultado es una accin de carcter mecnico.
En la bibliografa mdica existen diversos modelos mecnicos que explican la biome
cnica muscular. El primero y ms conocido es el modelo de Hill, que describe el mscu
lo esqueltico compuesto por tres elementos (fig. 6-7). Uno de ellos es contrctil, activo, es
decir, el m sculo responde a la estimulacin en serie con un elemento elstico. Existe
otro elemento elstico, esta vez en paralelo con los dos citados anteriormente (contrctil
y elstico, ambos en serie). Este ltimo, que es independiente del elemento contrctil, re
presenta la tensin que se ejerce sobre el tejido conjuntivo muscular. El elemento elstico
en serie se localiza en el tendn y en los puentes cruzados entre los filamentos de actina y
miosina. El modelo de Hill proporciona una idea simplificada bsica del comportamiento
muscular.
La contraccin m uscular produce una fuerza que acta sobre su origen e insercin
con una fuerza exactamente igual pero de sentido opuesto. La tensin desarrollada por
un msculo estimulado depende de la longitud final que pueden alcanzar sus fibras. En
la figura 6 - 8 , se aprecia la relacin entre longitud del msculo y fuerza isomtrica, de m a
nera que al aplicar una fuerza sobre el msculo, ste aumenta su longitud, por la elasti
cidad de sus fibras. La tensin o fuerza se produce nicam ente cuando los filamentos
gruesos interaccionan con los filamentos finos. La m xima fuerza se obtiene cuando la fi
bra est en la denominada longitud de reposo, es decir, cuando la longitud del sarcme
ro permite la activacin de todos los puentes cruzados entre filamentos gruesos y finos. Si
se provoca un acortamiento mayor, la fuerza que desarrolla disminuye de forma lenta al
Banda A i
Lnea Z Lnea Z

Figura 6-6. Sistema de tbulo transversorretculo sarcoplasmtico del msculo esqueltico.

principio y despus con rapidez. Estos cambios de ftierza, segn la fibra se acorte o alar
gue, se deben a caractersticas moleculares especficas del proceso de contraccin y en
especial al tejido conjuntivo que se encuentra alrededor de las fibras musculares y de las
fascias del vientre muscular. La ultraestructura de la miofibrilla es la que explica la rela
cin longitud de la fibra y tensin.
Cuando se quiere analizar la ftierza producida por todo el msculo, se ha de tener en
cuenta las llamadas tensin activa y tensin pasiva. La tensin activa representa la ftierza
desarrollada por los elem entos contrctiles del m sculo. La tensin pasiva indica la
fuerza desarrollada cuando el m sculo sobrepasa su longitud de reposo y se estiran o
elongan las partes no contrctiles de ste. Cuando se elonga progresivamente un m scu
lo por encima de su longitud de reposo se produce un aumento de la ftierza pasiva y una
disminucin de la ftierza activa. En la situacin contraria, es decir, al disminuir la longi
tud del sarcmero, existe inicialmente ms sobreposicin de filamentos gruesos y finos.
Un m ayor acortam iento causa mayor aproxim acin de los filamentos y prdida de la
fuerza contrctil.
En la figura 6 -9 se observa la relacin entre fuerza y velocidad de acortam iento
muscular, de manera que la tensin m xima que puede desarrollar un msculo depende
C a p t u l o 6. Biom ecnica del msculo 95

EC Figura 6-7. Modelo


de los tres elementos de
Hill. EC: elemento
contrctil; SEC:
elementos en serie; EPC:
elementos en paralelo.
(Adaptada de Hill, 1938.)

c
-o
c

Figura 6-8. Relacin


isomtrica entre
la longitud y la fuerza
(tensin) de traccin del
msculo esqueltico.

de la velocidad con que se realiza el movimiento. En la contraccin isomtrica o esttica,


no hay cambio de longitud del msculo, la velocidad de acortamiento es nula. En cambio,
en la contraccin no isomtrica o dinmica, el msculo cambia de longitud y se produ
ce trabajo externo medible en funcin de la fuerza y la distancia recorrida. Segn la di
reccin del cam bio de longitud muscular, la contraccin isotnica puede dar lugar al
acortam iento m uscular (co n traccin co n cn trica), con trabajo positivo, o al alarga
miento muscular (contraccin excntrica), con trabajo negativo. Las velocidades altas su
ponen una disminucin progresiva de la tensin mxima alcanzable.
96 F. Balagu Vives y S. Ram n Roa

co
o
c

CL

Figura 6-9. Curva


de fuerza-velocidad. La
potencia del msculo
es la fuerza del msculo
por la velocidad de
contraccin.

En resumen, aunque an no se conocen totalm ente las causas de este fenmeno, el


msculo alcanza el mximo grado de tensin en las contracciones excntricas y a veloci
dades relativamente elevadas.
Puede determinarse la relacin entre fuerza y velocidad de contraccin mediante la
ecuacin de HUI, que predice con bastante fiabilidad el com portam iento m ecnico de
la mayora de los msculos en valores medios de fuerza y velocidad:

(F + a ) - ( V - f b ) = (F,x + a ) - b

donde F es la fuerza de tensin del msculo, Via velocidad de contraccin, F^ xla fuerza
isomtrica m xim a, y a y b constantes cuyos valores varan para cada msculo (general
mente 0,25). Segn esta ecuacin, existe una relacin inversa entre fuerza de traccin y
velocidad de contraccin. Esta teora se aplica a la fibra individual del msculo, lo que
limita la extrapolacin directa al estudio de los sistemas musculares globales y a la prc
tica clnica.
C om o aplicacin del estudio muscular, el anlisis cuantitativo de las propiedades
mecnicas del msculo puede realizarse con la ayuda del registro electromiogrfico de la
contraccin muscular, y en la actualidad con el anlisis isocintico de la contraccin y de
la fatiga muscular.

Propiedades de la contraccin muscular

Debido a la gran diversidad de sus constituyentes, cada msculo puede ser considerado
com o un sistema musculosqueltico cuyas propiedades biomecnicas ms importantes
son elasticidad, viscosidad y contractilidad.
C a p t u l o 6. Biom ecnica del msculo 97

Elasticidad

Es la capacidad del msculo de alargarse cuando se somete a una fuerza, y de volver a


su longitud de reposo al cesar sta. Tras la seccin de un tendn, el msculo se acorta
un 20 % . La elasticidad de un m sculo no es lineal, sino que su alargam iento sigue
una curva exponencial. La elasticidad previene el excesivo estiram iento pasivo de los
elementos contrctiles, con lo cual disminuye el peligro de lesin muscular. La elasti
cidad influye en la funcin del m sculo de am ortiguador de tensiones, com o un re
sorte, que puede resistir pasivamente el estiram iento, proporcionando adems la ne
cesaria compactibilidad.

Viscosidad

La tensin m uscular no depende slo de su longitud sino tambin de la velocidad a la


que ste se alarga. Si el msculo se alarga con rapidez, su tensin alcanza un valor mximo,
para decrecer lentamente hasta su valor constante. El msculo m uestra un com p orta
miento viscoso, al estar compuesto por agua en un 75 % , y gran parte del resto por un m a
terial amorfo semejante a un polmero de cadenas largas, por lo que se engloban las dos
propiedades com o viscoelasticidad. Tanto los tendones com o el tejido conjuntivo del
msculo son estructuras de carcter viscoelstico cuyas caractersticas mecnicas se mani
fiestan especialmente durante la contraccin y en la extensin pasiva del msculo. Se ha
considerado que los tendones son como un resorte de tipo elstico situado en serie con los
com ponentes contrctiles de la fibra muscular (actina y m iosina), en contraposicin a
otros componentes (epimisio, perimisio y endomisio) tambin de tipo elstico que estn
situados en paralelo con los citados elementos contrctiles. Cuando ocurre la contraccin
activa o la extensin pasiva del msculo, se produce un estiramiento de los componentes
en serie y en paralelo experim entndose tensin a nivel m uscular y alm acenam iento
de energa.

Contractilidad

El msculo estriado comienza a ser contrctil alrededor de la sptima semana de vida


embrionaria. Esta propiedad constituye la accin muscular primordial, ya que est reali
zada por sus componentes especficamente musculares.
Las propiedades de distensibilidad y elasticidad son tiles para el msculo, ya que lo
mantienen preparado para la contraccin, y al mismo tiempo favorecen la produccin y
transmisin de la tensin muscular de la forma ms adecuada para la contraccin. La vis
coelasticidad favorece que los elementos elsticos en serie y en paralelo absorban energa
y que sta sea proporcional al grado de fuerza producido durante la contraccin.

Factores que influyen en la fuerza muscular

Durante la contraccin muscular, la tensin muscular depende del nmero y dimensio


nes de las fibras del msculo que se contraen, as com o de la intensidad con la que sta
se produce. Cada una de las fibras se contrae segn el nmero de potenciales de accin
(frecuencia de estimulacin) y segn las caractersticas mecnicas con las que se efecte
la contraccin (longitud idnea). El grado de sincronismo de las fibras de los msculos
agonistas al contraerse, la relajacin adecuada de los msculos antagonistas y el tiempo
98_____________________________________________________________ F. Balagu Vives y S. Ram n Roa

de contraccin tambin son factores determinantes para mejorar el grado de contraccin


muscular. Todo ello depende del buen funcionamiento del sistema nervioso, a travs de
rdenes m otoras especficas, que permite aum entar la fuerza muscular con el entrena
miento adecuado.
El conocim iento de la biom ecnica del movim iento es fundamental para poder al
canzar la potencia m xim a de cada individuo tras un entrenamiento controlado. El co
nocimiento de los factores que optimizan el rendimiento mximo de un msculo permi
te la aplicacin de los mejores m todos de entrenam iento de la fuerza muscular. Los
factores ms importantes son los que se exponen a continuacin.

Disposicin de las fibras

Las fibras de un m sculo que se orientan con cierto grado de inclinacin en relacin
con la direccin de traccin, com o el glteo medio, estn ms juntas y por el efecto del
empaquetado, hay mayor nmero de fibras en una misma seccin transversal. Por tanto,
la fuerza generada por msculos penniformes ser superior a la de los msculos fusifor
mes, cuyas fibras siguen la misma direccin longitudinal del msculo.

Forma y tamao del msculo

Los msculos fusiformes son los que permiten al cuerpo la realizacin de movimientos
rpidos y de gran amplitud, los msculos penniformes son los que permiten movimien
tos de m enor amplitud, pero ms potentes. El msculo fusiforme puede acortarse mucho
ms que el penniforme.

Nmero de fibras musculares

A mayor grado de especificidad o de control necesario de la contraccin, menor nmero


de fibras musculares en las unidades motoras. As, por ejemplo, los msculos con m ovi
mientos precisos, com o los intrnsecos del ojo, estn formados por 6 - 1 0 fibras muscula
res. Es la denominada motricidad fina. Cuanto mayor es el nmero de fibras que inter
vienen en la accin , m ayor es la fuerza de co n tracci n resultante. Los m sculos
responsables de acciones burdas y de potencia, com o los gemelos, pueden contener has
ta 2.000 fibras. Es la denominada motricidad imprecisa.
A pesar de estas diferencias, su esquema funcional es muy similar, tanto en los patro
nes estructurales com o en el proceso de la contraccin. Por tanto, la capacidad de acorta
miento muscular depende de la longitud, de la direccin y de la concentracin de las fi
bras en el vientre muscular.
Para apreciar la fuerza de un msculo es necesario conocer tambin cul va a ser la ac
cin de las inserciones sobre la articulacin. As, la capacidad de un msculo para poder
levantar un peso depende en particular de dos factores: de su seccin fisiolgica y de la si
tuacin que ocupa respecto a la articulacin.

Modalidad de la contraccin

Com o se ha descrito, la contraccin excntrica es aquella en que la fuerza de resistencia


es mayor que la generada por el msculo, por lo que ste se alarga. Si la carga que resiste es
m enor que la fuerza que genera, el msculo se acorta, lo que se denomina contraccin
concntrica.
C a p it u l o 6. Biomecnica del msculo 99

La m enor fatiga durante el ejercicio fsico se obtiene al combinarse diversas modali


dades de contraccin, en una situacin en la que los msculos se encuentran relativa
mente elongados. Es ms fcil y ms eficaz la interaccin de los filamentos gruesos y finos
del sarcm ero en el m sculo elongado. En cam bio, cuando el msculo est acortado,
existe ms dificultad para generar tensin y el movimiento resulta ms difcil.

Factores fisiolgicos

1. Edad. Los valores m xim os de fuerza se alcanzan a la edad de 25 aos aproxim ada
mente, en que empieza a disminuir la fuerza contrctil, en especial en sujetos no en
trenados. En individuos jvenes, los resultados pueden ser mejores en funcin del
peso, y en personas ms mayores en funcin del entrenamiento.
2. Sexo. Hasta la pubertad prcticamente no existen diferencias valorables entre ambos
sexos. A partir de ese m om ento, la fuerza muscular m xim a que puede alcanzarse es
inferior en la mujer, debido quizs al aumento de la grasa corporal en relacin con la
musculatura y a las influencias hormonales (bajo nivel de andrgenos y anabolizan-
tes), adems de otros factores socioculturales.
3. Peso corporal. Si se tiene en cuenta que la musculatura constituye el 43 % del peso cor
poral total, el peso de un individuo puede estar directamente relacionado con el de
sarrollo de su musculatura, siempre que no se trate de un obeso. En general, el mscu
lo de gran dimensin suele poseer mayor capacidad de tensin, aunque no siempre
es as, ya que en algunos casos el mayor volumen puede deberse a un alto contenido en
fibras de colgeno.
4. Entrenamiento. Es un factor altamente decisivo, tanto por la hipertrofia muscular (res
ponsable directa del aumento de los valores de tensin muscular alcanzables), com o
por el aumento de la resistencia a la fatiga, y por las modificaciones metablicas de la
fibra, con el incremento de las actividades enzimticas y bioqumicas.
5. Otros factores.
Motivacin del individuo.
El aumento relativo de la fuerza inmediatamente despus del estiramiento pasivo de
un msculo, que dura unos segundos. Este fenmeno puede experimentarse des
pus de un ejercicio de levantamiento de pesas; puede comprobarse que es ms f
cil volver a levantar el peso al poco rato de haberlo dejado, que si ha transcurrido
cierto tiempo.

Trabajo

Desde el punto de vista mecnico, el msculo es capaz de producir trabajo tanto esttico
com o dinmico. Cuando un msculo se contrae sin que se produzca ningn movimien
to en la articulacin se dice que el trabajo es esttico o isomtrico. Es el que permite el
mantenimiento de la postura corporal (fig. 6-10). En el trabajo dinmico la longitud del
msculo se modifica por la fuerza que acta sobre el origen e insercin de ste. Es el que
permite actividades com o la marcha. Cuando el msculo se contrae aproximando sus in
serciones, realiza un trabajo concntrico (acortam iento). Si la finahdad del trabajo del
msculo es el alejamiento entre sus inserciones, trabaja de forma excntrica. Cuando el
msculo se contrae al realizar un trabajo excntrico mximo, es un 40 % ms potente que
si realiza un trabajo esttico mximo. La capacidad de desarrollar una fuerza concntri
ca disminuye con ms rapidez que el tiempo de trabajo del msculo.
100 F. Balagu Vives y S. Ram n Roa

Figura 6-10. Trabajo esttico y


dinmico. El individuo, al elevarse,
aproxima las inserciones
musculares de la musculatura
flexora del codo (bceps braquial
y braquial anterior), que trabajan
de forma concntrica. Cuando
el individuo desciende, aleja las
inserciones de los flexores del codo,
que trabajan de forma excntrica.
En suspensin neutra, el msculo
Ascendente Descendente Suspensin neutra
se contrae sin movimiento Trabajo concntrico Trabajo excntrico Trabajo esttico
articular, es decir, realiza un en la musculatura en la musculatura
trabajo esttico (o isomtrico). flexora flexora

Aplicaciones prcticas de la biomecnica muscular

Ejercicio fsico

El hbito sedentario eleva la morbimortalidad. El beneficio del ejercicio fsico regular se uti
liza com o medida preventiva y teraputica adicional en mltiples enfermedades, como la
obesidad, diabetes e hipertensin. La sociedad americana de medicina deportiva y el centro
de control de enfermedades de Atlanta (Center for diseases Control, CDC) han editado la
Gua de evaluacin y prescripcin de ejercicio en la que la calidad y la cantidad de ejerci
cio, as como los programas de entrenamiento para desarrollar y mantener la forma fsica.

Efectos del entrenamiento sobre el msculo

La masa muscular vara con el crecimiento. Entre los 25 y 50 aos, aumenta lentamente
la atrofia muscular. Esta prdida de tamao y fuerza muscular puede retrasarse con la po
tenciacin muscular adecuada. Con la edad, el dimetro de la fibra muscular disminuye,
en especial el nmero de fibras de tipo IL Estos efectos se deben, en parte, a la disminu
cin de la actividad del individuo y al sedentarismo. Tras un programa de entrenamien
to apropiado, sobre todo mediante ejercicios de carga, el msculo puede aumentar su ca
pacidad funcional, en respuesta al estmulo. El entrenam iento de resistencia, es decir,
entrenam iento de baja fuerza y alta repeticin com o en el corredor de fondo, redunda
en una elevada resistencia del individuo, y tambin de resistencia a la fatiga. El entrena
miento de fuerza, alta fuerza y baja repeticin, desarrolla mayor masa muscular y poten
cia que el de resistencia, com o ocurre en el corredor de velocidad (sprinter) o en el le
vantamiento de pesas. En general, el aumento de la masa muscular se debe a la hipertrofia
de las fibras de tipo II y maximiza el metabolismo anaerbico. Esto beneficia al sprinter,
aunque requiere perodos de reposo y de recuperacin.
C a p t u l o 6. Biomecnica del msculo_______________________________________________________ 1 ^

La fatiga muscular es la incapacidad de un msculo o grupos musculares para mante


ner un esfuerzo voluntario y repetido. La fatiga puede ser central o muscular (fatiga peri
frica). Esta ltima depende del tipo, duracin e intensidad del ejercicio, composicin de
los diferentes tipos de fibras musculares, nivel de entrenamiento y factores ambientales.

Inmovilizacin y desuso

El msculo en descarga, por encam am iento prolongado, desuso o inmovilizacin, du


rante un perodo de tiem po prolongado, se adapta y se atrofia. La prdida de m asa
muscular repercute en una prdida de fuerza y resistencia, por lo que aumenta la fatiga y
predispone a la lesin.

Efectos hormonales sobre el msculo

Las principales hormonas anablicas son la testosterona, la horm ona del crecimiento y el
factor de crecim iento dependiente de la insulina (IGF-1), mientras que las horm onas
catablicas ms importantes son el cortisol y las catecolaminas.

1. Testosterona: ejerce tambin un papel anablico, promotor del crecimiento del mscu
lo esqueltico y del hueso. Los andrgenos favorecen el cierre fisario de los huesos largos.
2. H orm ona del crecimiento; tiene una funcin anablica, sinrgica con la insulina, y un
efecto estimulante del crecim iento. Permite el desarrollo de tejidos com o el hueso,
conjuntivo, visceral, adiposo y musculosqueltico.
3. Insulina: tiene un efecto anablico neto sobre el msculo. Favorece el depsito de hi
dratos de carbono y protenas, lo que conduce a la utilizacin de glucosa.
4. Glucocorticoides: producen el efecto contrario a la horm ona del crecimiento y la in
sulina, que aceleran la degradacin proteica y liberacin de aminocidos.

BIBLIOGRAFIA

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Wirhed R. Anatomie et Science du geste sportif. Orebro: Vigot, 1985.
PARTE II

Biomecnica regional
t e ^ s

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4T ^
Captulo 7
Biomecnica de la columna vertebral
A . G m ez P rat y J. R o c a B u r n i o l

Introduccin
La colum na vertebral es una estructura esencialmente mecnica. Cada vrtebra se a r
ticula con otra de forma controlada a travs de un complejo sistema de articulaciones,
ligam entos y palancas (costillas). Aunque la colum na presenta una estabilidad li
gamentosa inherente, la mayor parte de esta estabilidad m ecnica se debe a su altsimo
desarrollo, tanto de las estructuras neurom usculares dinm icas com o del sistema de
control.
La columna vertebral cumple tres funciones biomecnicas fundamentales;

1. Soporta la mitad superior del cuerpo (tronco y cabeza), lo que representa el 60 % del
peso total, que gravita sobre ella en posicin erecta.
2. Posee una flexibilidad suficiente para permitir los movimientos del tronco en los tres
planos, permitiendo no slo la marcha, sino el alcance y la carga de objetos.
3. Por ltimo, y la ms importante, protege las delicadas estructuras nerviosas medula
res y radiculares.

La estabilidad y la resistencia de la colum na vertebral viene dada de m anera intrn


seca a travs de los ligamentos y discos, y extrnsecam ente por los msculos. La apli
cacin a la m edicina de una serie de tcnicas de ingeniera cada vez ms precisas ha
perm itido con ocer las propiedades m ecnicas de las diferentes estructuras de la c o
lumna.

Propiedades biomecnicas de las estructuras


vertebrales
Puede realizarse el estudio de cada uno de los com ponentes anatm icos (disco, hueso,
ligamentos, msculos) de la columna o considerando a sta com o un todo, ya sea en su
aspecto global, analizando su comportamiento y movimientos, o en detalle de cada uno
de sus elementos articulares.
El disco, los huesos y los ligamentos son materiales anisotrpicos, es decir, sus p ro
piedades mecnicas varan segn la orientacin con que se aplican las fuerzas. Por ello el
estudio completo exige que los materiales se sometan a fuerzas de compresin, traccin,
cizallamiento, rotacin y a esfuerzos cclicos de fatiga.
106______________________________________________________________A. Gmez Prat y J. Roca Burniol

Disco intervertebral

El disco intervertebral es quiz la estructura anatmica de la columna que recibe una m a


yor atencin, a excepcin de la mdula espinal. Constituyen del 20-33 % de la altura total
de la columna vertebral. En el disco intervertebral se distinguen tres partes: el ncleo pul
poso, el anillo fibroso, y el extremo cartilaginoso del platillo.
El ncleo pulposo est localizado en su centro; se compone de una translcida red de
hilos fibrosos finos que yacen en un gel de mucoprotenas que contiene diversos m uco-
polisacridos.
El contenido de agua es del 70-90 %; es mayor al nacer y tiende a disminuir con la edad.
Los ncleos lumbares ocupan del 30 al 50 % del rea discal en una seccin transversal.
Experiencias realizadas en discos de cadver muestran que el compartim iento visco
so del ncleo pulposo acta com o un lquido, incluso cuando existen indicios de dege
neracin. Debido a la especial disposicin de las lminas concntricas del anillo fibroso,
stas actan com o un muelle helicoidal que comprime el ncleo (compartimiento elsti
co). As, debido a sus propiedades viscosas y elsticas, el disco (ncleo y anillos) se com
porta biomecnicamente com o un elemento viscoelstico. De este modo, al someter un
disco a com presin (es el com ponente de la colum na som etido a una mayor com pre
sin), ste aum enta su resistencia y perm ite que la presin intradiscal sea m ayor que
la fuerza de la carga aplicada. De forma caracterstica, la curva de desplazamiento de la
carga es sigmoidea, con la concavidad inicialmente hacia el eje de la carga, seguida de una
lnea recta y una convexidad hacia el eje de la carga en la fase final, justo antes del fallo.
Este tipo de curva implica que el disco proporciona muy poca resistencia a cargas bajas,
pero, cuando la carga aumenta, el disco se endurece, as pues, proporciona flexibilidad a
cargas bajas y estabilidad a cargas altas. Por tanto, por ms que aumentemos la carga, el
disco nunca se hernia. Lo primero que falla es el platillo vertebral que se fisura, en gene
ral por el centro y el ncleo pulposo protege en forma de hernia intraesponjosa. De este
m odo, la herniacin del disco no est causada por una excesiva carga de com presin,
aunque la aparicin de las hernias de Schmorl se relaciona con este hecho.
Brown opina que no existen diferencias entre vrtebras con disco normal y degenera
do. Por el contrario, Earfan afirma que el disco sano es ms fuerte (25 % ) que el disco
degenerado cuando se encuentra sometido a compresin.
Por otro lado, el disco resiste poco a la traccin y mucho menos a la torsin, fallando
y fisurndose por su parte posterior. Sin embargo, tolera muy bien las fuerzas de cizalla-
miento, de modo que se necesita una accin intensa y violenta para causar un desplaza
miento horizontal.
Con la inclinacin, el disco protruye hacia delante en la flexin, hacia atrs en la ex
tensin y hacia el mismo lado en la lateralidad derecha e izquierda.
El ncleo pulposo cambia su localizacin movindose hacia atrs en la flexin y hacia
delante en la extensin, lo cual confirma que vara su posicin al aplicar cargas excntricas.
El disco se deforma al ser sometido a cualquier tipo de carga, traccin, compresin y ro
tacin. No obstante, al suprimirla se produce una recuperacin elstica inmediata y pro
gresiva hacia la dimensin original. Sin embargo, no se alcanza la dimensin primitiva de
partida hasta que ha pasado un perodo de tiempo variable; este comportamiento (creep)
es tpico de los materiales viscoelsticos. Si el proceso de relajacin se repite de forma c
clica, el disco tarda cada vez ms en recuperar su estado inicial. La tolerancia a la fatiga es
baja. Con el proceso de degeneracin, esta capacidad viscoelstica de retorno se va per
diendo y la carga se distribuye de manera menos uniforme sobre el platillo vertebral.
C a p i t u l o ? . Biom ecnica de la colum na vertebral 107

Vrtebra

Probablemente, el primer estudio biomecnico de la columna vertebral humana es el re


ferido a las medidas de fuerza de la vrtebra, hace aproxim adam ente cien aos. Desde
entonces hemos aprendido mucho acerca de las propiedades mecnicas de la vrtebra hu
mana. Est formada por un bloque anterior seo, el cuerpo, y un arco seo posterior, co
nocido como arco neural, y contiene adems apfisis articulares, transversas y espinosas.
Aunque el diseo bsico de la vrtebra es el mismo en las diferentes regiones de la co
lumna, el tamao y el volumen aumenta desde la primera vrtebra cervical hasta la ltima
vrtebra lumbar. Este hecho es una adaptacin mecnica al aumento progresivo de las car
gas a las cuales estn sometidas las vrtebras. Existen, adems, otras diferencias; as, en la
regin cervical se encuentra el foramen para la arteria vertebral; las vrtebras torcicas tie
nen superficies articulares para las costillas, y la columna lumbar tiene procesos mamarios.
El diseo de los m ovimientos de la colum na depende de la form a y posicin de los
procesos articulares de la articulacin diartrodia. Es la orientacin de estas articulaciones
en el espacio lo que determina su importancia mecnica.
Anatm ica y funcionalm ente es recomendable la separacin por el plano del liga
mento longitudinal posterior para dividir la porcin somtica anterior (soporte y am or
tiguacin) del sistema posterior (proteccin neural y gua de los movimientos).

Cuerpo vertebral

El cuerpo vertebral soporta grandes esfuerzos antes de fracturarse, dada la enorme capaci
dad de absorcin de energa que posee el hueso esponjoso. En general, la resistencia de la
vrtebra disminuye con la edad, en especial a partir de los 40 aos. Bell demostr que existe
una correlacin entre la resistencia y la masa sea. As, la prdida progresiva de masa sea
se traduce en una menor resistencia. Una prdida de masa del 25 % supone una disminu
cin de resistencia del 50 %. La prdida sea trabecular es mayor en el centro del cuerpo ver
tebral, de ah que la fractura por osteoporosis tenga el aspecto caracterstico de un hundi
miento central. Tambin se han estudiado por separado los componentes somtico cortical
(paredes verticales y platillos) y esponjoso. Estructuralmente este ltimo presenta una orien
tacin preferentemente vertical y transversa de sus trabculas. Esta disposicin es necesaria
para neutralizar cargas en sentido craneocaudal. La existencia de un considerable nmero
de trabculas de interconexin en diversos planos oblicuos se relacionar con la capaci
dad de resistencia frente a fuerzas de cizallamiento o compresin de mltiples direcciones.
Por lo que respecta al componente somtico cortical, ste participa en un 45 a un 75 %
en la resistencia global. Es decir, tanto uno com o otro contribuyen sustancialmente a la
rigidez del soporte corpreo vertebral.

Apfisis articulares

El papel de las apfisis articulares es mltiple en el contexto biomecnico. En posicin


erecta soportan un 18 % de las fuerzas de compresin, y contribuyen a disminuir la pre
sin intradiscal. En posicin de sentado, sin respaldo, es decir, en ligera flexin de la co
lumna, las carillas no actan; de ah que paradjicamente la presin intradiscal sea m a
yor en esta postura que en bipedestacin. La posicin de sentado, con respaldo, tiene una
doble ventaja: disminuye la presin en las apfisis articulares y tambin la fuerza de com
presin en la parte posterior del anillo.
108______________________________________________________________ A. Gmez Prat y ). Roca Burniol

A causa de la angulacin brusca entre el sacro y la ltima vrtebra lumbar, las carillas
interarticulares frenan la tendencia potencial de la columna a deslizarse sobre el sacro y,
en este sentido, soportan el 33 % de las fuerzas de cizallamiento. Por ltimo cabe destacar
que la orientacin de las facetas determina los grados de libertad de movimiento. En un
estudio comparativo de los diversos componentes del segmento de movimiento con res
pecto a su contribucin a la fuerza de torsin, Farfan encontr que el disco y el ligamen
to longitudinal, a partes iguales con las dos facetas incluyendo el ligamento capsular, con
tribuan en un 45 % cada una. El restante 10 % de la fuerza de torsin es proporcionado
por el ligamento interespinoso. La colum na lum bar posee una rotacin limitada y las
carillas soportan un 45 % de las fuerzas de torsin. La asimetra de las carillas, denomi
nada tropismo, provoca una rotacin vertebral asimtrica.
En definitiva, las carillas articulares protegen al disco de las fuerzas de cizallamiento y
torsin, pero no estn diseadas para resistir las fuerzas de compresin intervertebral,
funcin que asume casi ntegramente el disco.

Istmo y pedculos

El istmo y pedculo resisten cargas de hasta 100 kg. Ms interesante es el com portam ien
to del arco neural com o unidad funcional. No hay estudios biomecnicos que traten por
separado los componentes del arco neural. Cuando se estudia el arco neural (pedculos
y lminas) ante fuerzas cclicas en flexin, extensin o torsin, se observa que las tensio
nes se distribuyen en una zona com n situada en la superficie inferior del pedculo, en
la unin de ste con la lmina.

Ligamentos

Son estructuras uniaxiales, muy efectivos en el transporte de cargas a lo largo de la di


reccin en la cual se disponen las fibras. En este sentido, se parecen mucho a una goma;
resisten inm ediatam ente fuerzas tensionales, pero se doblan cuando son sometidos a
fuerzas de torsin. La naturaleza ha diseado los segmentos mviles de la columna con el
fin de que cuando son sometidos a diferentes fuerzas complejas y vectores de fuerza ro
tatoria, los ligamentos proporcionan resistencia a las cargas (fuerzas tensionales).
Los ligamentos poseen tres funciones biomecnicas de gran importancia:

1. Fijan las actitudes posturales, lo cual disminuye el gasto muscular. En flexin co m


pleta y con los ligamentos ntegros, el segmento intervertebral es suficientemente rgi
do para resistir la mitad del movimiento flexor del tronco.
2. Protegen la mdula espinal, restringiendo la movilidad. Todos los ligamentos se elon-
gan y contraen pasivamente, y estn dotados de una capacidad elstica que disminu
ye con la edad, con lo que se degeneran y pudiendo aparecer roturas fibrilares. El li
gam ento am arillo es la estru ctu ra del organism o con m ayor cantidad de fibras
elsticas, lo cual permite su elongacin durante la flexin, al igual que los otros liga
mentos, y que sea capaz de contraerse durante la extensin, a diferencia del resto de li
gamentos que se repliegan, evitando as que protruya dentro del canal.
3. Protegen al resto de estructuras vertebrales, y absorben energa cintica frente a las
fuerzas aplicadas en velocidad. En un movimiento de hiperflexin forzada los liga
m entos capsulares ofrecen gran resistencia, ya que poseen una capacidad de estira
miento aproximada del 20-25 % de su longitud inicial.
C a p t u l o 7. Biom ecnica de la colum na vertebral 109

Propiedades biomecnicas del segmento mvil


La unidad bsica de la columna vertebral, descrita por Junghans, se denomina segmento
de movimiento y est constituido por dos vrtebras adyacentes y sus uniones por tejidos
blandos (fig. 7-1).
Por tanto, en su porcin anterior est formado por el disco intervertebral, con las plata
formas vertebrales limitantes y los ligamentos longitudinales, y en su porcin posterior por
los arcos vertebrales, las apfisis transversas y espinosas, y los ligamentos interarticulares, in
terespinosos y supraespinosos. El comportamiento del segmento mvil es algo diferente que
el de las estructuras que lo componen (disco, hueso, ligamento) estudiadas por separado.
Los cuerpos vertebrales sostienen principalmente fuerzas de compresin y aumentan
de tam ao al incrementarse la parte del peso corporal que han de soportar. Los cuerpos
vertebrales de la colum na lum bar son de mayor altura y tienen ms rea en su seccin
transversal que los de la columna dorsal y cervical; por su mayor tamao pueden sopor
tar solicitaciones mecnicas de mayor intensidad que las que se aplican sobre la columna
lumbar. El disco intervertebral es importante tanto desde el punto de vista mecnico como
funcional. Como ya se ha expuesto, est compuesto en su parte central por el ncleo pul
poso y en su parte externa por el anillo fibroso. Las actividades de la vida diaria imponen
al disco cargas complejas, debido a la combinacin de esfuerzos de compresin, flexin y
torsin. Como sabemos, el ncleo pulposo de un disco sometido a carga axial la distribu
ye centrfugamente por efecto hidrulico y convierte la fuerza uniaxial en tensiones anula-

12 13

Figura 7-1. Segmento de


movimiento. 1: ligamento
longitudinal posterior;
2: ligamento longitudinal
anterior; 3: cuerpo vertebral;
4: platillo articular
4 cartilaginoso; 5: disco
5 intervertebral; 6: foramen
o agujero de conjuncin con
raz nerviosa; 7: ligamento
amarillo; 8: apfisis
espinosa; 9: articulacin
intervertebral y carillas
articulares (con elemento
capsuloligamentoso);
10: ligamento
superespinoso;
11: ligamento interespinoso;
12: apfisis transversas
(con ligamento
intertransverso); 13: canal
vertebral (con mdula
PORCIN POSTERIOR - PORCIN ANTERIOR espinal).
110______________________________________________________________A. Gmez Prat y J. Roca Burniol

res tangenciales, que son atenuadas por el com portam iento viscoelstico del anillo. Esta
tensin circunferencial es mxima en la periferia del anillo y decrece radialmente hacia el
centro por accin de las fibras colgenas. Los movimientos de flexin anterior y lateral y
los de extensin provocan en el disco esfuerzos de tensin y compresin, mientras que los
movimientos de rotacin producen esfuerzos constantes. El disco normal, por tanto, apor
ta al segmento de movimiento una funcin hidrosttica, y acta com o un colchn entre
las vrtebras que ahorra energa y distribuye las cargas. Por otro lado, en el platillo verte
bral ocurre lo contrario, el mximo estrs se encuentra en la porcin central y disminuye
en la periferia. Con la compresin, el disco experimenta una disminucin de altura y en las
superficies de contacto de las carillas articulares aum enta mucho la presin, se aproxi
man las superficies articulares de las pequeas articulaciones y se ampla la superficie de
contacto. De esta forma, la unidad vertebral segmentaria incrementa la rigidez del siste
ma en un 60 % por efecto del acoplamiento de sus diferentes elementos.
Se admite que las articulaciones soportan entre el Oy el 30 % de la carga, funcin que
se hace ms evidente cuando la columna se encuentra en hiperextensin.

Cinemtica
La movilidad de la columna ha sido estudiada en cadveres desde tiempos de Galeno. Ve-
salio, en 1543, describi las primeras estructuras anatmicas que soportan el m ovimien
to. Winslow en 1730 y Weber en 1827 efectuaron las primeras m ediciones de arcos de
m ovim iento. Volkmann describi los m ovim ientos de rotacin en 1872, y Guerin en
1877, la inclinacin lateral y la flexoextensin. Lovett en 1900 demostr la existencia de
una rotacin axial automtica en el curso de una inflexin lateral.
En 1929 los estudios radiolgicos de Dittman mostraron que en flexoextensin: aj la ex
tensin es mayor para la columna lumbar que la flexin; b) el centro del movimiento sagital
entre dos cuerpos vertebrales se encuentra a nivel del ncleo pulposo del disco, y c) no existe
un centro nico, sino mltiples ejes transitorios en situacin cambiante, dado que, durante el
movimiento de flexoextensin, se produce un cizallamiento notable en los discos lumbares.
Las caractersticas del movimiento de la columna estn determinadas por los elemen
tos pasivos (apfisis articulares, disco, ligamentos, estructuras seas) y activos (msculos).
La disfuncin de uno de estos elementos da lugar a una modificacin cinemtica.
El movimiento de la columna vertebral tiene lugar gracias a la accin combinada del
sistema neuromuscular agonista, que lo produce, y del antagonista, que lo controla.
El grado de movilidad es diferente en los distintos segmentos de la columna y depende de
la orientacin de las carillas articulares de cada zona. Esta movilidad se produce por la accin
coordinada de varios segmentos, que en la regin dorsal se encuentra limitada por la caja to
rcica y en todo el tronco est aumentada por la accin de la bscula plvica. Ambas, caja
torcica y pelvis, son estructuras esquelticas que influyen en la cinemtica vertebral.
El estudio cinemtico de la columna vertebral puede efectuarse en un doble aspecto:
a) movilidad segmentaria, referida exclusivamente a un solo segmento vertebral, y b) m o
vilidad global de la columna.

Movilidad segmentaria

El grado de movilidad del segmento vertebral vara en funcin de si la medicin se efecta


con material de diseccin o in vivo radiogrficamente. Sin embargo, existe acuerdo sobre
C a p it u l o 7. Biom ecnica de la colum na vertebral____________________________________________ U l

los grados de movimiento de los distintos segmentos de la columna. Se han obtenido va


lores representativos comparando el movimiento en los segmentos dorsal y lumbar.

Flexoextensin

Los movimientos de flexoextensin son posibles por la capacidad del disco para ser ten
sado o comprimido en un 2 0 % de su altura original, elongndose en el lado convexo de
la curva raqudea y pinzndose en el cncavo.
El movimiento est guiado por las apfisis articulares y limitado por el estiramiento
de sus elementos capsulares. El ligamento vertebral com n posterior y el interespinoso
constituyen un freno para la flexin, y el ligamento vertebral com n anterior para la ex
tensin. En los segmentos torcicos superiores, el valor representativo para la flexoex
tensin es de 4, en la regin torcica media es de 6 y en los segmentos inferiores de 12.
El grado de flexoextensin aumenta en los segmentos lumbares donde alcanza un mxi
mo de 20 a nivel lumbosacro. As un 20 % de la flexoextensin que ocurre en la colum
na lumbar tiene lugar en el segmento lumbosacro y un 25 % a nivel de L4-L5.
Mediante anlisis radiolgicos minuciosos, en la actualidad se ha invalidado la teora
de Dittman, segn la cual en la columna lumbar la extensin es mayor que la flexin. En
realidad, todos los segmentos tienen ms movilidad en flexin que en extensin, excep
tuando L5-S1.
En la colum na cervical, a nivel de la articulacin atlantooccipital, la flexoextensin
alcanza aproximadamente 25 y en la articulacin atlantoaxoidea alrededor de 20; las
articulaciones de la columna vertebral cervical media e inferior permiten de 1 0 a 2 0 de
flexoextensin; estos valores son aproximadamente de 20 de C4 a C 6 .

Inclinacin lateral

La flexin lateral es mxim a en los segmentos torcicos inferiores, donde alcanza 8 ; en


los segmentos torcicos superiores es de 6 . Por lo que respecta a la colum na lumbar, la
inflexin lateral ha sido menos estudiada. Su m agnitud es m ayor en niveles lumbares
superiores y se reduce progresivamente en cada nivel inferior. As, es tambin de 6 , ex
ceptuando el segmento lumbosacro donde es slo de 3.
En la colum na cervical alta (C 1-C 2) la inclinacin lateral est limitada aproxim ada
mente a 5 en cada nivel. En la cervical media e inferior, la inclinacin lateral da lugar a una
rotacin axial homolateral, la apfisis espinosa gira hacia el lado de la convexidad de la cur
va. Este fenmeno predomina en C2-C3 y decrece a nivel de la colvmina cervical inferior.

Rotacin axial

La rotacin es m xima en los segmentos superiores de la columna torcica, con una am


plitud de movimiento de 9. El movimiento disminuye caudalmente alcanzando 2 en los
segmentos inferiores de la columna lumbar y vuelve a aumentar a nivel lumbosacro don
de alcanza 5. Durante la marcha los brazos se balancean alternativamente con las extre
midades inferiores, lo que provoca una deflexin cclica de la colum na, de pequea
magnitud pero mensurable. Lumsden y M orris refieren que la rotacin en la colum na
lumbosacra durante la m archa es de aproximadamente 1,5 y la rotacin m xima perm i
tida por esta articulacin no sobrepasa los 5.
Por lo que respecta a la colum na cervical, el 50 -6 0 % de la rotacin axial se produce
entre C1 y C2. La rotacin unilateral in vitro es de 39 mientras que la rotacin axial entre
112______________________________________________________________A. Gmez Prat y J. Roca Burniol

CO y C1 est limitada a 5 debido a la presencia de los ligamentos y la configuracin ana


tmica. En los segmentos medio e inferior, la rotacin axial se reparte por igual y es de 72.

Movimientos combinados

CiZALLAMIENTO
El movimiento de rotacin de la vrtebra se acom paa de su desplazamiento hacia de
lante con discreta flexin (cizallam iento). La carilla articular del lado hacia el que se
produce la rotacin se com prim e, m ientras que la carilla articular contralateral se dis
tiende. Al suprimir la rotacin, el arco neural deja de sufrir tensiones y las carillas arti
culares vuelven a su posicin.

R o taci n a u t o m t ic a e n la in c lin a c i n lateral


En el curso de una inclinacin lateral existe una rotacin autom tica hacia el mism o
lado. La amplitud global de esta rotacin puede llegar a 10 para una inclinacin lateral
completa.

Movilidad global de fa columna vertebral

Existen grandes variaciones individuales y entre sexos y est muy condicionada por la
edad (fig. 7-2). Los primeros 50-60 de flexin se producen en la columna lumbar (seg
m entos inferiores). Esta flexin est favorecida por la bscula an terior de la pelvis
(fig. 7-3) y se inicia gracias a la accin del psoas y la musculatura abdominal. A partir de
ese m om ento el peso de la parte superior del cuerpo contribuye al aum ento de la fle
xin, entonces se incrementa de manera gradual la actividad de los msculos erectores de
la colum na que sern los que controlarn la flexin. El segmento torcico contribuye
poco a la flexin de la columna en su conjunto.
Los msculos posteriores de la cadera actan controlando la bscula anterior de la
pelvis. Cuando se alcanza la flexin m xim a, los msculos erectores de la colum na se
vuelven menos activos. En esta posicin, el movimiento de flexin se equilibra pasiva
mente por medio de los ligamentos posteriores, los cuales, inicialmente laxos, se tensan
debido a la elongacin de la columna.
Al pasar de la mxima flexin a la posicin erecta, se produce la secuencia inversa. La
pelvis bascula hacia atrs y entonces la columna se extiende. Cuando el tronco se extien
de, la musculatura dorsal est activa en la fase inicial del movimiento. Esta accin inicial
disminuye en los siguientes grados de extensin y la m usculatura abdominal se activa
para controlar el movimiento. La extensin m xim a o forzada requiere nuevamente la
actuacin de la musculatura extensora.
Durante la flexin lateral del tronco, el movimiento puede estar centrado principal
mente en la colum na dorsal o lumbar. Aunque las formas de las carillas articulares en
la colum na dorsal perm iten la flexin lateral, sta se encuentra restringida por la caja
torcica en un grado variable segn los individuos. Los sistemas espinotransversales y
transversoespinales de los msculos erectores de la colum na, junto con la m usculatu
ra abdominal, actan en la flexin lateral de la colum na. El movimiento se origina por
una contraccin ipsolateral de estos msculos y se modifica por contracciones contra-
laterales.
La rotacin se com bina con la flexin lateral del trax. Tambin se produce un pa
trn combinado de rotacin y flexin lateral en la columna lumbar. La rotacin tiene lu-
C a p t u l o 7. Biom ecnica de la colum na vertebral 113

Figura 7-2. Movilidad global. Cifras de movilidad de la columna dorsal y lumbar.

Figura 7-3. Los primeros 50-60 de flexin tienen lugar en la columna lumbar. Una flexin adi
cional del tronco se consigue principalmente por la basculacin anterior de la pelvis. (Adaptada
de Farman, 1975.)

gar tanto en la columna dorsal com o a nivel lumbosacro. La rotacin lumbar, con excep
cin del nivel lumbosacro, es mnima debido a la orientacin de las carillas articulares.
D urante la rotacin, la m usculatura posterior y abdominal acta a los dos lados de la
columna, cooperando la musculatura ipsolateral con la contralateral. El movimiento pl
vico es fundamental para aumentar la rotacin funcional del tronco.

Estabilidad de la columna vertebral


La columna vertebral humana paga tributo a la bipedestacin, que la somete a mltiples
esfuerzos de compresin, traccin, inclinacin, torsin y cizallamiento. Para cumplir de
114 A. Gmez Prat y J. Roca Burniol

manera adecuada las funciones de soporte, proteccin y movilidad, la colum na presenta


unas caractersticas biomecnicas que le confieren estabilidad intrnseca y extrnseca.

Estabilidad intrnseca

Una columna desprovista de su musculatura y mantenida en posicin erecta slo puede


soportar un peso aproximado de 2 kg sin desplomarse. Tanto es as, que en el individuo
anestesiado basta un pequeo desequilibrio para que la columna se doble lateralmente.
Esta estabilidad de grado mnimo, intrnseca o pasiva, est determinada por la presin in-
tradiscal, el encajamiento de las carillas articulares posteriores y la tensin permanente
capsuloligamentosa.

Presin intradiscal

Nachemson, al realizar mediciones de la presin intradiscal in vivo, observ que la pre


sin era paradjicamente m enor en posicin erecta que sentado (fig. 7 -4 ). La razn de
este aumento de la presin intradiscal al sentarse se explicara por la modificacin de las
curvas lumbares. En bipedestacin, con la columna lumbar lordosada, el eje gravitatorio
pasa cerca del ncleo pulposo de los discos lumbares medios, en tanto que en posicin de
sentado, la curva lordtica se aplana, alejndose del eje de gravedad, el disco se pinza
por delante y aum enta la presin intradiscal. Esto concuerda con el hecho de que si el
individuo sentado se inclina hacia delante 2 0 , aumenta la presin intradiscal hasta casi
el doble de su valor.
Estas presiones, y otras mayores que se producen al realizar esfiaerzos o levantar pe
sos de aproximadamente de 140 kg/cm^, no podran ser soportadas ni por los cuerpos
vertebrales ni por los discos si no fuera por la descarga adicional proporcionada por los
mecanismos de estabilidad extrnseca.

- hC ) ( . i X ) iX)

Figura 7-4. Presin


intradiscal. La presin
llega a su mnima
expresin en decbito
supino; sin embargo,
y paradjicamente,
es mayor en posicin
de sentado que
en bipedestacin.
C a p it u l o 7 . Biom ecnica de la colum na vertebral____________________________________________ y _ 5

Pequeas articulaciones, cpsulas y ligamentos

La orientacin de las carillas articulares controla y dirige los grados de movimiento, per
mitiendo cierta traslacin anteroposterior y bloqueando la rotacin. Los ligamentos cap
sulares e interespinosos coadyuvan a limitar el arco de movimiento con su tensin.

Estabilidad extrnseca

Musculatura

La actividad muscular desempea un papel esencial dentro de los mecanismos extrnse


cos para mantener la estabilidad de la columna.

C o m po r ta m ien to m u s c u la r en p o s ic i n er ec ta

Estudios electromiogrficos muestran que en bipedestacin se necesita muy poca activi


dad muscular para equilibrar la columna, la cual adopta el equilibrio estable por el peso
del cuerpo que soporta. En general, los msculos trabajan muy por debajo de su activi
dad de rendimiento y su accin consiste en neutralizar los mom entos actuales e igualar
los cizallamientos anterior y posterior, quedando minimizados de esta forma los esfuer
zos de inclinacin y rotacin.

C o m po r ta m ien to m u s c u la r d u r a n t e el e je r c ic io

Al flexionar el tronco hacia delante, simultneamente se flexiona la pelvis y el centro de


gravedad se desplaza. La musculatura erectora entra en contraccin progresiva hasta lle
gar a 50 de flexin lumbar, en que las estructuras ligamentosas y capsulares se tensan y
contrarrestan el momento de flexin. La actividad muscular en ese punto decrece de nue
vo. Al enderezarse el individuo, se contrae el psoas y los multfidos, con una potencia ca
paz de levantar el peso del cuerpo y el peso adicional que se intenta cargar.
Cuando se levantan pesos del suelo, la actividad electromiogrfica es pequea en los
erectores del tronco y grande en los msculos abdominales, y las presiones intratorci-
cas e intraabdominales son muy elevadas. Las mediciones de presin intradiscal, intraab-
dom inal y registros electrom iogrficos en individuos levantando pesos m uestran que
estos valores difieren poco de los estticos al levantar pesos en un trayecto cercano al eje
gravitatorio (fiexionando rodillas y troncos) y, por el contrario, aumentan enorm em en
te al levantarlos con los brazos extendidos.

Presin intraabdominal

Un mecanismo adicional de soporte es el aumento de presin intraabdominal. El conte


nido abdominal puede considerarse semifluido. El aumento de presin intraabdominal
disminuye la carga lumbosacra desde 1.000 kg hasta 600 kg. La turgencia abdominal ac
tuara com o si colocsemos una pelota de rugby extraordinariamente hinchada en el in
terior del abdomen (fig. 7-5).
Este mecanismo slo puede actuar durante muy pocos segundos. La presin en la au
rcula derecha al efectuar una maniobra de Valsalva no excede de 30 m m H g. El aumen
to de la presin intraabdominal e intratorcica por encima de ese nivel, durante algunos
segundos, causara un sncope. No obstante, aunque sea de forma momentnea, al inten-
116 A. Gmez Prat y J. Roca Burniol

Figura 7-5. Presin intraabdominal.


La contraccin de la prensa abdominal
actuara como si colocsemos una pelota
extraordinariamente hinchada en el
interior del abdomen. Este mecanismo
adicional de soporte descarga la presin
intradiscal entre un 5 a un 30 %.

tar levantar un peso contraemos la prensa abdominal, lo cual descarga las fuerzas de ci-
zallamiento del disco de un 5-10 % hasta un 30 %.
Esta teora tradicional que otorga un poder de descarga a la maniobra de Valsalva fue
contradicha por Nachemson. Al medir la presin intradiscal en voluntarios, no observ
tal efecto de descarga, sino que, al contrario, encontr un aumento sustancial en la pre
sin del disco. Explica el hecho sealando que mientras la maniobra provoca un aum en
to de la presin intraabdom inal que tiende a descargar la espalda, al mismo tiempo se
contrae con gran potencia la m usculatura paravertebral, lo cual se traduce en un aumen
to de la presin en el disco.
Es de suponer que este efecto nocivo slo se desencadene al practicar la maniobra de
Valsalva y que en circunstancias normales una buena prensa abdominal sigue descar
gando la presin del disco.

Fasda dorsolumbar

Los msculos erectores del tronco se mantienen adosados a los canales vertebrales por
medio de la fascia dorsolumbar. Cuando estos msculos se contraen, sus fibras tienden a
acortar la distancia entre sus inserciones y en ese momento ejercen una fuerza contra la
fascia dorsolumbar. Esto permite que el msculo al contraerse traccione de las vrtebras
hacia atrs aplanando la curva lumbar.
Este m ecanism o ejerce una apreciable fuerza de tracci n hacia atrs a nivel de la
cu arta y quinta vrtebras lumbares, que se calcula en alrededor de 25 kg, y se supone
que llega a descargar la presin del disco en un 1 0 - 2 0 %.
Com o resumen de todo lo expuesto, podemos establecer que el disco se encuentra ali
viado en el soporte de las cargas por diferentes mecanismos adicionales de estabilidad in
trnseca o extrnseca.
C a p it u l o 7 . B io m e c n ic a d e la c o lu m n a v e r te b ra l 117

Las fuerzas que contrarrestan el cizallamiento durante la flexin son las siguientes:

1. Presin intraabdominal 5-30 %.


2. Fascia dorsolumbar 10-20% .
3. Tensin ligamentosa 20 %.
4. Carillas articulares 20 %.

Reflejo fibroneuromuscular

Los discos intervertebrales, las articulaciones posteriores, las cpsulas y los ligamentos
contribuyen a la estabilidad de la columna por una accin puramente mecnica de con
tencin. Actan, adems, com o rganos efectores de un reflejo fibroneuromuscular, cuyo
estmulo inductor es el estiramiento de las diferentes estructuras provocado por el m o
vimiento forzado (m ecanorreceptores de Freeman y Wyke), y su consecuencia, la co n
traccin coordinada de los grupos musculares gravitatorios que se oponen a dicho m o
vimiento. Recientemente se ha descubierto que la cpsula contiene tambin un sistema
receptor nociceptivo (corpsculos de tipo IV de Nade), normalmente inactivo, y que se
estimula frente a sobrecargas mecnicas en las pequeas articulaciones y en los procesos
inflamatorios. Este sistema alertara a la musculatura para que el arco de movimiento no
sobrepase ni alcance los lmites de la resistencia articular.

Biomecnica de las desviaciones patolgicas


de la columna vertebral
En el momento en que se adopta la posicin erecta aparecen cuatro curvas primarias en
el plano sagital: lordosis en las vrtebras cervicales y lumbares y cifosis en las torcicas y
sacras. En el plano coronal la columna es recta aunque a veces existe una mnima curva
torcica. El eje de rotacin vertebral, determinado en gran parte por la orientacin de
las carillas articulares discurre a travs de la columna, y se sita en un plano posterior en
la lordosis cervical y lumbar, y anterior en la columna torcica y sacra (fig. 7 -6 ). El cen
tro de gravedad del cuerpo erecto se sita ventral a toda la colum na vertebral y la ten
dencia en una columna sin soportes, es a flexionarse hacia delante. Una curva lordtica es
inestable a la flexin ventral, y provoca que la columna se acomode con dificultad a uno
y otro lado sin rotar. Por el contrario, en una curva ciftica este movimiento se produce
porque el eje de rotacin est situado ventralmente, y tiene lugar, si acaso, una mnima
rotacin, aquella que est permitida por los lmites de elasticidad de la orientacin de las
carillas articulares.
En reas lordticas fisiolgicas existen unos mecanismos para resistir la rotacin bajo
circunstancias normales: primero una amplitud de flexin intersegmentaria, por lo que
la colum na lum bar llega a ser ciftica antes de que se alcance el lmite de flexin y se
gundo, la configuracin de las vrtebras cervicales y lumbares. stas al tener un cuerpo
ancho transversalmente y unos procesos espinosos largos orientados hacia arriba, forman
un prisma de base anterior que al flexionarse ventralmente, es decir, hacia la base del pris
ma, lo harn sin que exista inestabilidad rotacional.
En la regin torcica los cuerpos vertebrales con las apfisis espinosas adoptan una
forma de corazn. Las apfisis espinosas son largas, aplanadas y estn situadas en la par
te posterior de la colum na, formando un prisma con su pex anterior, que hace que en
flexin estas vrtebras torcicas sean rotacionalmente inestables; com o elemento aadi-
118 A. Gmez Prat y J. Roca Burniol

Figura 7-6. El eje de rotacin


de la columna es consecuencia
de la inclinacin de
las carillas articulares.

do de inestabilidad, hay que considerar el acuamiento asimtrico de los cuerpos verte


brales debido a la aorta. La cifosis torcica protege a la colum na frente a la rotacin,
pero com o existe poca flexin intersegmentaria, cualquier prdida de cifosis producir
una curvatura rotacional.
En la columna pueden ocurrir dos desviaciones clnicas principales: la escoliosis y la
cifosis.

Escoliosis

La escoliosis es la desviacin de la columna vertebral en los tres planos del espacio. En ella
se observan dos cambios importantes:

1. La curva lateral est en rotacin, de tal forma que el cuerpo vertebral est rotado hacia
la convexidad de la curva.
2. La vrtebra situada en el rea de mxim a desviacin lateral est deformada, con una
lmina estrecha en la concavidad y con unos pedculos y apfisis transversas angula
das posteriormente en la convexidad.

Com o el hueso es un tejido vivo, responder al estrs, con cambios en su estructura,


obedeciendo a leyes biolgicas. La ley de Wolff seala la interdependencia entre la es
C a p it u l o 7. Biom ecnica de la colum na vertebral____________________________________________ U 9

tructura y la funcin y establece que cada cambio en la forma y/o funcin de los huesos
es seguida por cambios en su estructura interna. Adems, estas fuerzas afectan el creci
miento del hueso.
En el caso de la escoliosis idioptica el crecim iento de la colum na, es un factor im
portante que debe tenerse en cuenta para evaluar la evolucin de la deformidad escoli-
tica, ya que cuando el crecim iento ha cesado, la progresin de sta no es muy im p or
tante.
En los tejidos vivos la progresin de la deformidad ocurre igual que en el material
inerte. La recuperacin de los efectos de carga requiere un tiempo determinado. Si la car
ga se aplica antes de que se complete la recuperacin se producir una deformacin. A
este fenmeno se aade el efecto de la ley de Huerter-Wolkmann (la compresin inhibe
el crecimiento mientras que la tensin lo estimula). En el caso de la columna torcica el
borde anterior crece ms rpidam ente y el posterior ms lentamente, es decir, se p ro
duce un acuam iento posterior y com o consecuencia de l la evolucin hacia una lor-
dosis. En lordosis, las facetas de la columna torcica no estn alineadas para permitir ro
tacin alguna, y por tanto se deformarn. La siguiente carga deformante aplicada antes de
que se consiga la recuperacin a la carga previa, unido al efecto de aumento de la carga
sobre tejidos en crecimiento en el lado de la compresin y de la disminucin en el lado de
la tensin, provocar que a la alteracin en la velocidad del crecim ien to se aada el
aumento de la deformidad. Esta deformidad esencialmente lordtica provoca que la par
te posterior de la columna deformada sea ms corta que la anterior. La carga sobre la ep
fisis del lado del cuerpo vertebral (que est ahora dirigida ms ventralmente), aumenta
conforme progresa la rotacin y com o est todava detrs del centro de gravedad se pro
ducir una deformacin lateral por acuamiento de la vrtebra. Por tanto, en la escolio
sis, se produce una deformidad triplanar: lordosis, rotacin y acuamiento lateral de las
vrtebras afectadas.

Cifosis

La cifosis se define com o una desviacin de la colum na en el plano sagital, de concavi


dad anterior. La cifosis que aparece durante el perodo de crecimiento, las actitudes vi
ciosas posturales permanentes, acaban estructurndose, y resultan irreductibles en mayor
o menor medida, debido sobre todo a la deformidad en cua de las vrtebras.
Al arquearse hacia delante la columna, aparece un desequilibrio muscular, y se debili
ta la accin de determinados grupos musculares con predominio de los antagonistas; por
ello determina un cambio de presin sobre los cuerpos vertebrales y discales y, si stos se
encuentran en perodo de crecimiento, se producen las consecuentes modificaciones es
tructurales y morfolgicas. Desaparecer la distribucin uniforme de la presin y apare
cern zonas muy comprimidas en las cuales se inhibir el crecimiento, al contrario de lo
que ocurre en las sometidas a distraccin, en las que el crecimiento se exacerva, lo cual
motiva la deformidad en cua permanente.

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Captulo 8
Biomecnica de la cintura escapular
J. B o r r e ll P ed r s y J. P u ig d e l l Iv o l G r if e l l

Introduccin
La cintura escapular es el complejo articular de ms movilidad del organismo, con sus
tres ejes de trabajo y sus tres grados de movilidad. Se com pone de tres articulaciones
verdaderas; esternocostoclavicular (1 0 % de participacin), acromioclavicular (4 0 % de
participacin), escapulohum eral (5 0 % de participacin), y de un espacio de desliza
miento escapulotorcico. Es curioso el hecho de que la porcin de esfera en la que pue
den desplazarse las dos m anos corresponde casi exactam ente a la que es visible con el
simple movimiento de los ojos con la cabeza inmvil.
El complejo articular de la cintura escapular necesita para su funcionamiento 19 mscu
los, sobre un total de 54 msculos en el miembro superior. Estos 19 msculos actan bajo
la form a de 25 pares de rotaciones que aseguran el m ovim iento y la estabilidad en los
3 planos del espacio. Los msculos periarticulares tienen un papel preponderante. Segn
Bonnel, podemos considerar a la cintura escapular com o un verdadero msculo y no
como una articulacin propiamente dicha.

Anatoma funcional

Complejo seo

Los tres elementos seos, hmero, clavcula y escpula, en s mismos, son inestables por
su discordancia con las superficies articulares de contacto y su tam ao reducido com o
son la cavidad glenoidea de 6 cm^, la acromioclavicular de 3 cm^ y la esternoclavicular
de 4 cm^. Todo ello favorece la inestabilidad rotatoria tridimensional (fig. 8-1 A).
La clavcula es un hueso de unin con el esqueleto axial, muy delgado, que mantiene
la distancia entre las superficies articulares ms lmites. El omoplato est incorporado al
esqueleto axial a travs del ngulo superoexterno con las articulaciones acromioclavicu
lar y escapulohumeral. La terminologa anatmica slo distingue los desplazamientos ar
ticulares con el movimiento de exin-extensin, abduccin-aduccin, elevacin-des
censo y rotacin externa e interna. De hecho, sobre el plano puramente mecnico todos
los movimientos tienen com o sustrato mecnico el de la rotacin.
122 ). Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

B Ligamento esternoclavicular superior ^

Menisco

Ligamento esternoclavicular----
anterior

Superficie articular
Ligamento
esternoclavicular
posterior

Ligamento
esternoclavicular
posterior

Ligamento
interclavicular
Figura 8-1.
A. Articulaciones
de la cintura escapular: Ligamento
1: glenohumeral; costoclavicular
2: esternoclavicular;
3: acromioclavicular;
4: escapulotorcica.
B. Articulacin
esterno-costo-clavicular.

Articulacin esternocostoclavicular

Esta articulacin es el nico elemento de unin articular del miembro superior al esquele
to axial. La superficie articular de la clavcula, por su parte inferior se prolonga con el primer
cartlago costal, constituyendo la articulacin esternocostoclavicular (fig. 8 -lB ). Un fibro-
cartlago intraarticular se interpone aumentando la estabilidad. La cpsula articular es grue
sa y est formada por los ligamentos esternoclavicular anterior, posterior e interclavicular.
C a p t u l o 8. Biom ecnica de la cintura escapular 123

Figura 8-1.
C. Articulacin
acromioclavicular.

El ligamento costoclavicular, extrnseco a la cpsula, es el medio de contencin ms eficaz.


Los movimientos articulares son de elevacin y descenso con una amplitud de 8 a 10 cm , y
por otra parte de retropulsin y antepulsin. La asociacin de estos movimientos conduce
a una rotacin combinada por los msculos trapecio, deltoides, pectoral mayor, subclavi-
cular y, en una mnima proporcin, el esternocleidomastoideo. El ligamento costoclavicular
es el fi'eno de la elevacin, y a su vez el ligamento interclavicular frena el descenso.

Articulacin acromioclavicular

Es una articulacin flexible, donde las carillas articulares en contacto por la mitad inferior es
tn separadas de la mitad superior por un croissant prismtico o por un menisco completo.
Este menisco est slidamente anclado al acromion y ms dbilmente a la clavcula. La for
ma y sobre todo la orientacin de las superficies articulares estn destinadas a impedir el des
plazamiento hacia abajo de la clavcula (firecuencia de luxaciones superiores). La continuidad
entre la articulacin esternoclavicular y escapulohumeral se realiza en un ngulo de 90. La
presencia de la articulacin acromioclavicular permite una transmisin flexible de las solici
tudes y evita que el omoplato sea propulsado lejos de la caja torcica en un plano horizontal.
La estabilidad est asegurada accesoriamente por la cpsula y reforzada por el ligamento
acromioclavicular. Los ligamentos principales son extrnsecos (fig. 8 -lC ):

1. Ligamento trapezoide, grueso y cuadrado, situado en el plano frontal, se inserta so


bre la mitad o el tercio posterior de la apfisis coracoide. Se dirige hacia arriba y afue
ra para terminar en el extremo externo de la clavcula.
2. Ligamento conoideo, triangular, menos poderoso pero ms vertical que el anterior, se
dirige hacia dentro en el plano sagital y se inserta en el borde interno de la apfisis
coracoide, detrs del ligamento trapezoide y en la cara inferior de la clavcula.
Los ligamentos trapezoide y conoideo limitan los movimientos del omoplato y asegu
ran el acoplamiento mecnico.
124_______________________________________________________J. Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

Estos ligamentos coracodaviculares internos y externos no son un engrosamiento de


la aponeurosis claviculopectoral con la que en ocasiones se confunde.
La articulacin acromioclavicular desempea un papel importante en la elevacin an
terio r y posterior del brazo, en cam bio en la abduccin su p articipacin disminuye,
siendo las variaciones angulares diferentes segn los autores. Los diferentes estudios di
nmicos han demostrado dos hechos importantes:

L La activacin de la articulacin acromioclavicular, se acompaa de un movimiento de


apertura y de cierre del ngulo omoclavicular durante la propulsin o retropulsin del
hom bro: stos son los movimientos de pequea extensin que limitan los ligamentos
conoideo y trapezoide.
2. La articulacin acromioclavicular es la sede de los movimientos de rotacin axial de la
clavcula en el pliegue articular meniscoclavicular.

Inman explica la posibilidad de rotacin axial gracias a la forma en S. As, los m ovi
m ientos de elevacin y descenso estn controlados por la tensin del ligamento acro
mioclavicular, y los movimientos de rotacin axial de la clavcula por los ligamentos co-
racoclaviculares.
A esta articulacin acrom ioclavicular se ancla la unin sindesmtica coracoidecla-
vicular.
La cara inferior de la clavcula entra en contacto con la apfisis coracoide, en el curso
de ciertos movimientos de la cintura escapular, deslizndose una sobre la otra.
En cuanto a las acciones musculares, el trapecio tiende a aplicar el acrom ion sobre la
clavcula reforzando el contacto entre las superficies articulares. El pectoral mayor y el
subclavicular tienden a placar la clavcula sobre el acromion. El esternocleidomastoideo
abre las superficies articulares al elevar la clavcula. El dorsal ancho y el serrato anterior
actan indirectamente en el mantenimiento de la unin de las superficies articulares.

Articulacin escapuiohumeral

Es una articulacin enartrsica con una superficie esfrica humeral y una cavidad glenoi-
dea recubierta de cartlago que la vuelve plana. Participa en un 50 % en la movilidad total del
hombro. La cabeza humeral representa el tercio de una esfera en la cual, sobre el plano me
cnico, los tres ejes de trabajo respondern a tres grados de libertad articular. La superficie
cartilaginosa de la cabeza humeral presenta un ngulo entre 150 y 160, y el valor angular gle-
noideo es de 60. La orientacin en retroversin de 30 a 40 (fig. 8-2A) asegura un mnimo
de estabilidad anteroposterior, limitando los riesgos de luxacin. La cavidad glenoidea del
omoplato presenta una inclinacin hacia arriba y adentro de unos 5 y una retroversin de
7 (fig. 8-2B). Dicha cavidad al ser casi plana favorece la amplitud de los movimientos. Las
superficies articulares son discordantes y existe un fibrocartlago de ensanchamiento o rode
te glenoideo en el permetro de la cavidad glenoidea que aumenta la congruencia articular.
Los ligamentos glenohumerales (fig. 8-2C ) estn formados por tres fascculos:

1. Ligamento glenohumeral superior. Se extiende desde el rodete glenoideo en la parte


interna, hasta el cuello anatmico por fuera (foseta de Welker).
2. Ligamento glenohumeral medio. Se extiende desde la parte media del reborde y del
rodete glenoideo hasta el borde interno del troqun. Entre el ligamento superior y el
medio se sita el foramen de Weitbrecht, que comunica la bolsa del subescapular con
la cavidad articular.
C a p t u l o 8. Biom ecnica de la cintura escapular 125

Figura 8-2. Articulacin escapulohumeral.


A. ngulo de retroversin (1); ngulo
cervicodiafisario (2).
B. Cavidad glenoidea (1); inclinacin de
la cavidad glenoidea (2).
C. Ligamentos glenohumerales.

B Ligamento trapezoide
del ligamento
Clavicula coracoclavicular
Ligamento acromioclavicular

Acromion
Ligamento conoideo
del ligamento coracoclavicular

Apfisis coracoides

Ligamento acromiocoracoideo

Tendn del msculo bceps {porcin larga)

Cavidad glenoidea de la escpula


Labrum glenoideo

' Porcin larga del msculo trceps

3-5

Ligamento coracoglenoideo
Ligamento coracohumeral
Ligamento glenohumeral superior
! Ligamento coracohumeral
Tendn del
supraespinoso - Ligamento
glenohumeral Tendn del
superior supraespinoso

Ligamento
glenohumeral
medio

Ligamento glenohumeral medio


Ligamento glenohumeral inferior
126_______________________________________________________J. Borrell Pedros y J. Puigdellivol Grifell

3. Ligamento glenohumeral inferior. Se extiende desde la parte media e inferior del re


borde y del rodete glenoideo hasta el cuello quirrgico.

La cpsula articular con los ligamentos glenohumerales no puede asegurar la estabili


dad. El espacio comprendido entre el supraespinoso y el subescapular corresponde al liga
mento coracohumeral, que recibe el nombre de intervalo de los rotadores, y que se extien
de desde el margen posteroexterno y base de la coracoides, hasta insertarse en el troquiter
y troqun, mezclndose con la cpsula subyacente. Slo el ligamento coracohumeral par
ticipa en la suspensin del hmero con una oposicin constante a la accin de la gravedad.
Esta funcin de suspensor le hace desempear un papel de freno en los movimientos de ro
tacin interna o externa del hmero as com o en los movimientos de flexin y extensin.
En el espacio subdeltoideo, se ubica el ligamento coracoacromial, con una disposicin
bsicamente triangular, uni o multifasciculada, que configura el arco coracoacromial des
de el borde posteroexterno de la apfisis coracoides hasta el extremo del acromion en su
superficie inferior, en posicin anterior a la articulacin acromioclavicular.

Espado de deslizamiento interescapulotorcico

Est dividido en dos por el msculo serrato anterior: el espacio interserratoescapular y el


espacio interserratotorcico. Tiene importancia mecnica durante el primer tiempo de la
abduccin (de O a 90 ), los m sculos responsables consiguen que les limite el aco rta
miento. Para conseguir la elevacin a 180, la solucin adoptada es la de bascular el om o
plato por un movimiento de rotacin frontal de 25 a 50 segn los autores. El movimien
to finaliza con una inflexin de la columna vertebral. La amplitud de desplazamiento del
omoplato es mayor durante la abduccin y la flexin.

Bursa subacromiodeltoidea

El espacio subacromiodeltoideo est ocupado por una bursa conjuntiva de deslizamien


to formada por dos hojas, una en contacto con el troquiter y la otra en contacto con el
acromion. Es un espacio de deslizamiento entre la cara externa del hmero y el acromion.

Complejo muscular

El miembro superior est unido al esqueleto axial por la cintura escapular. Los principa
les elementos estabilizadores son los msculos periarticulares que intervienen en dife
rentes grados del movimiento.
Estos msculos (fig. 8-3) no representan ms que un tercio del nmero total, aunque
les corresponde ms de la mitad del peso de toda la masa muscular del miembro superior.
Su importancia se fundamenta en la necesidad de realizar grandes fuerzas, tanto en la
funcin de suspensin-elevacin de todo el cuerpo por el miembro superior como en la de
sostenimiento y de transporte de cargas pesadas. Entre otras funciones estn el despla
zamiento angular de las superficies articulares con una gran amplitud, permitiendo el po-
sicionamiento de la mano en todas las direcciones.
Los msculos m otores del omoplato son seis: romboide, angular del om oplato, tra
pecio, serrato anterior, pectoral menor y accesorio del omohioideo. Los msculos m oto
res de la clavcula son dos: subclavicular y esternocleidomastoideo. Los msculos motores
del hmero son once: deltoides, pectoral mayor, subescapular, supraespinoso, infraespi-
C a p it u l o 8 . Biom ecnica de la cintura escapular 127

M. esternocleidomastoideo. A
M. subclavio M. trapecio
M. esternohioideo
M. pectoral mayor, porcin clavicular - M. deltoides
M. elevador de la escpula-''^ M. supraespinoso
M. supraespinoso ^ M. infraespinoso
M. romboide menor' -M. trceps braquial,
porcin larga
M. trapecio
M. redondo menor
M. infraespinoso ^ M. trceps braquial
vasto lateral
M. romboide mayor M. deltoides
M. braquial
M. redondo mayor
M. dorsal ancho

M. trceps braquial

M. trapecio
IV!. esternocleidomastoideo B
M. deltoides M. pectoral mayor,
M. pectoral menor porcin clavicular
M. bceps braquial, porcin corla ' M. subclavio
M. supraespinoso ^ ' Ligamento costoclavicular
M. subescapular ' M. omohioideo
M. bceps braquial, porcin larga M. serrato anterior
M. dorsal ancho
M. trceps, porcin larga M. subescapular
M. redondo mayor
M. pectoral mayor
M. deltoides M. serrato anterior

Figura 8-3. Inserciones


musculares en la cintura
escapular: anterior (A)
y posterior (B).

noso, redondo menor, redondo mayor, dorsal ancho, coracobraquial, porcin larga del
bceps y porcin larga del trceps. El bceps braquial tiene dos porciones con una inser
cin comn en la tuberosidad bicipital del radio. La porcin corta se origina en la apfi
sis coracoides y la porcin larga en el tubrculo supraglenoideo.
En la estabilizacin de la cabeza humeral participan la mayora de msculos pero so
bre todo los que estn en contacto directo con ella, que constituyen la llamada cofia de
los rotadores: supraespinoso, infraespinoso y redondo menor de localizacin posterosu-
perior, y subescapular de localizacin anterior.
128_______________________________________________________J. Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

Bonnel establece una clasificacin que tiene en cuenta todas las articulaciones. Distin
gue cinco grupos: aductores, rotadores internos, rotadores externos, antepulsores y re-
tropulsores. No reconoce analticamente los msculos especficamente abductores ya que
la abduccin es el resultado de las acciones de pares musculares antagonistas.

Los msculos aductores del hmero son: pectoral mayor, dorsal ancho y redondo m a
yor. Los aductores del omoplato son; trapecio medio y romboides.
Los msculos rotadores internos del hm ero son: pectoral mayor, dorsal ancho y re
dondo mayor. Los del omoplato son: serrato anterior y pectoral menor.
Los msculos rotadores externos del hmero son: redondo menor e infi-aespinoso. Y los
del omoplato: romboide y trapecio.
Los msculos antepulsores del hmero son: coracobraquial, deltoides anterior y pec
toral mayor. Y del omoplato, el serrato anterior.
Los msculos retropulsores del hmero son: redondo menor, redondo mayor, deltoides
posterior y dorsal ancho. Y del omoplato: romboide y trapecio.

Cintica
La articulacin escapulohumeral carece de una estabilidad intrnseca propia, por lo que
necesita el concurso de las partes blandas com o la cpsula articular, el labrum glenoideo,
los ligamentos glenohumerales y los msculos. Un mismo msculo durante su trayecto
puede tener diferentes acciones, por lo que es difcil calcular las fuerzas generales e indi
viduales de cada msculo.
Por ello es preciso simplificar el efecto de las fuerzas presentes y extrapolarlo al cuer
po humano.

Esttica

Para establecer el equilibrio de la articulacin glenohumeral en cualquier posicin del


brazo, debe haber un equilibrio de fuerzas y momentos. En ausencia de un msculo su-
praespinoso funcional, las fuerzas que actuarn sern las del peso del brazo, la fuerza de
msculo de deltoides, la fuerza de friccin de la articulacin, la fuerza de reaccin articu
lar, y la fuerza resultante combinada del msculo subescapular, infraespinoso y redondo
m enor (fig. 8-4A ). Para idealizar este ejemplo, asumimos que el centro de rotacin de la
articulacin glenohumeral se establece en el centro de la cabeza humeral tal y com o de
m ostraron Poppen y Walker. Las fuerzas de friccin son despreciables en una articulacin
sinovial normal com parada con las fuerzas del msculo. El peso del brazo es una cons
tante independiente de las fuerzas del msculo y acta en direccin similar al deltoides,
el cual resiste la fuerza y los momentos creados por el peso del brazo.
Inman y cois, describieron en la abduccin, el im portante par de fuerzas en el pla
no coronal. Este par de fuerzas es el resultado del equilibrio entre el m om ento del del
toides y el m om ento de la porcin inferior (infraespinoso, redondo m enor y subesca
p u lar) de la cofia de los ro tad o res. G racias al equilibrio de este p ar de fuerzas se
mantiene el fulcro en la articulacin glenohumeral (fig. 8-4B ). Pero existe otro par de
fuerzas en el plano axial im portante para m antener el fulcro glenohumeral: el formado
por el subescapular anteriorm ente y posteriorm ente por el infraespinoso y el redondo
m enor (fig. 8-4C ).
C a p t u l o 8 . Biom ecnica de la cintura escapular 129

Figura 8-4. A. Balance de fuerzas y momentos de la articulacin glenohumeral. W; peso del brazo;
f: fuerza de friccin; C: resultante de las fuerzas de la cofia de los rotadores; D: fuerza del deltoides;
J: fuerza de reaccin articular. B. Par de fuerzas del hombro. RC: cofia de los rotadores; I: infraes-
pinoso; D: deltoides; o: centro de rotacin; S: subescapular. En el plano transverso (izquierda) for
mado por el subescapular anteriormente y el infraespinoso posteriormente. En el plano coronal
(derecha) formado por la contraposicin del deltoides a la porcin inferior de la cofia de los rota
dores. C. Alteracin del par de fuerzas. TM: redondo menor; I: infraespinoso; D: deltoides; o: cen
tro de rotacin; S: subescapular. Una alteracin en el plano transverso y/o coronal altera el fulcro de
movilidad glenohumeral. (Adaptada de Burkhart y cois., Clin Orthop Relat Reser 1991; 267.)
130 J. Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

Figura 8-5. Vectores de fuerza de reaccin articular glenohumeral. I: brazo en rotacin interna;
X: brazo en rotacin externa. (Adaptada de Poppen y Walker, 1976.)

Una lesin del supraespinoso causa una alteracin de las fuerzas de compresin y un
aumento de las fuerzas de deslizamiento, con un vector resultante que obliga a la cabeza
humeral a desplazarse proximalmente. Este hecho es im portante en las artroplastias de
hom bro, en relacin con el aflojamiento del componente glenoideo. Se ha calculado que
la m xim a fuerza de compresin en abduccin a 90 es 10 veces el peso de la extrem i
dad, y que la m xima fuerza de la cofia de los rotadores a 60 de abduccin es igual a nue
ve veces el peso de la extremidad.
En cuanto a la rotacin interna y externa, se ha demostrado que la eficacia muscular y
la estabilidad articular es superior con el brazo en rotacin externa que en rotacin inter
na. Las fuerzas en rotacin externa son similares a las generadas en posicin neutra, pero
con una resultante ms centrada en la cavidad glenoidea, por la accin predominante de
compresin del deltoides. Las fuerzas en rotacin interna son mayores que en posicin
neutra y rotacin externa, y la resultante se desplaza ms proximalmente por el predomi
nio de la accin deslizante del deltoides. La fuerza resultante articular a 90 de abduccin
es el doble que en rotacin externa, lo cual puede demostrarse si se solicita al sujeto que
ponga los dos brazos en abduccin a 90, pero uno en rotacin interna y el otro en rota
cin externa. El brazo en rotacin interna se cansar ms rpidamente y doler antes.
La direccin de la fuerza de reaccin articular vara sucesivamente cuando cambia la po
sicin del hombro. A 0 de abduccin la cabeza humeral es empujada hacia abajo con ten
dencia a subluxarse inferiormente. De 30 a 60, la fuerza resultante se sita cerca del reborde
glenoideo superior, con tendencia a subluxarse proximalmente. Y por encima de 60, la ca
beza humeral se encuentra perfectamente centrada dentro de la cavidad glenoidea (fig. 8-5).
C a p t u l o 8. Biomecnica de la cintura escapular 131

Dinmica

En la estabilidad dinm ica, el papel principal lo desempea la cofia de los rotadores.


Basmajian y De Luca describen los depresores primarios de la cabeza humeral durante
el movimiento del hom bro: infraespinoso, redondo m enor y subescapular. Aunque no
se ha podido establecer la actividad y funcin individual de cada msculo, s que se ha
observado la existencia de una actividad integrada. El deltoides y el supraespinoso son el
ejemplo ms claro de que la actividad vara en funcin de la posicin del hom bro. Por
electrom iografa se ha observado que ambos actan por igual en abduccin y flexin,
pero su participacin es diferente. La falta del supraespinoso provoca una abduccin
casi normal de O a 30, pero con disminucin drstica a partir de los 30. La falta de del
toides provoca una disminucin uniforme de la abduccin.
Burkhart y cois, introdujeron el concepto biomecnico de roturas funcionales de la cofia,
comparndolas a un puente colgante (fig. 8 - 6 ). Estas roturas a pesar de la lesin anatmica,
no presentan dficit biomecnico. El margen libre de la rotura correspondera al cable, y los
anclajes anterior y posterior seran el soporte de la arcada del cable. Un desequilibrio en el
par de fuerzas en el plano axial y coronal altera la estabilidad del fulcro glenohumeral. Des
criben tres tipos de patrones cinemticos asociados a la rotura de la cofia. El patrn ms es
table com o fulcro glenohumeral, es la rotura que afecta la parte superior (supraespinoso y
una porcin del infraespinoso quedando la porcin ms inferior intacta). El patrn ms
inestable lo produce una rotura del supraespinoso, una porcin mayor de la parte posterior
de la cofia (infraespinoso y redondo menor), y una porcin mayor del subescapular.
La rotura funcional debe satisfacer cinco criterios biomecnicos; el par de fuerzas debe
estar intacto en el plano coronal y axial, debe existir un fiilcro estable cinemticamente, el
puente colgante deber estar intacto, la rotura debe ocurrir a travs de una mnima super
ficie y debe poseer un borde de estabilidad. Con estos criterios, roturas irreparables se
transform an en roturas funcionales, y roturas de localizacin concreta (en personas de
edad avanzada) son tratadas simplemente con desbridamiento y descompresin de la
zona, sin alterar la funcionalidad del hombro.

Cinemtica
El movimiento global del hombro en el espacio describe segn Gonon, un cono irregu
lar de base distal y vrtice proximal, en el que participan las articulaciones esternocla-

Figura 8-6. Modelo del


puente colgante en las
roturas de la cofia de los
rotadores. (Adaptada de
Burkhart y cois., 1997.)
132 J. Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

vicular, escapulotorcica, acromion clavicular, escapulohumeral y la bveda subacromio-


deltoidea.
Para Bonnel, la apfisis coracoides es un ncleo central esencial de estabilizacin de
carcter mixto, esttico y dinmico, del complejo articular de la cintura escapular. En ella
se insertan 4 uniones ligamentosas (ligamentos conoideos, trapezoide, acrom iocoracoi-
deo, coracohumeral) y 3 inserciones musculares (pectoral menor, coracobraquial y por
cin corta del bceps). Los elementos estticos seran: la clavcula, la cual est limitada en
su amplitud por los ligamentos trapezoide y conoideo que se insertan en el borde supe
rior de la apfisis coracoides. Hacia dentro se encuentra el ligamento coracoclavicular,
que completa de forma pasiva la estabilidad de la clavcula, y el ligamento acrom iocora-
coideo, el cual tiene una doble fimcin: por una parte participa en la estabilizacin de la
cabeza humeral durante la abduccin en forma de tope elstico; y por otra neutraliza las
solicitudes de traccin a que se encuentran sometidos la espina del omoplato y el acro
mion, por parte del msculo trapecio. El hmero es el tercer elemento unido a la apfi
sis coracoides mediante el ligamento coracohumeral, el cual suspende el hmero y limi
ta el m ovimiento de rotacin externa. Los elementos dinmicos estn formados por el
nico msculo anterior del omoplato, el pectoral menor, que se inserta en la apfisis co
racoides, y evita la apertura del ngulo escapulotorcico. Por detrs, le ayuda el serrato
anterior. La apfisis coracoides suspende de forma activa al hmero con el msculo co
racobraquial y la porcin corta del bceps.

Centros de rotacin de la cintura escapular

Es importante conocer el centro instantneo de rotacin (CIR) para poder comprender


las diferentes acciones musculares.
La localizacin vara segn los distintos autores. Para la articulacin escapulohumeral,
algunos lo sitan en el cuello anatmico, otros por dentro y debajo del troquiter, y otros,
basndose en anlisis cinemticos, lo sitan en la mitad inferior de la cabeza humeral si
la abduccin es de O a 50, y cuando la abduccin es de 50 a 90 en la mitad superior de
la cabeza humeral (fig. 8-7).
Para la articulacin esternoclavicular, el CIR, en la abduccin, se sita en el interno
de la clavcula.

Figura 8-7. Distribucin


de los diferentes CIR
durante la elevacin del
brazo en el plano
escapular. (Adaptada
de Poppen NK, Walker PS.
J Bone Joint Surg 1976;
58A: 195.)
C a p t u l o 8 . Biom ecnica de la cintura escapular_____________________________________________

En la unin escapulotorcica, el CIR, en la abduccin, se localiza en el plano frontal a


nivel del borde espinal y, en el plano horizontal, en medio de la espina del omoplato.
Para la articulacin acromioclavicular, el CIR se sita por encima del 'A externo de la
clavcula.
El CIR se define com o variable a partir de la apfisis coracoides respecto al borde es
pinal del omoplato despus del borde axilar. Las numerosas inserciones de distintos ele
mentos en la apfisis coracoides es una muestra del papel que le corresponde com o cen
tro de todo el complejo del hombro.

Anlisis del movimiento

Inman, mediante estudios cinemticos y electromiogrficos, describi la accin simult


nea de las diferentes articulaciones en el movimiento del hombro.
El anlisis del movimiento se descompone en dos fases:

1. En la primera fase se produce el movimiento de abduccin desde la posicin de refe


rencia con el pulgar hacia delante y la palm a hacia dentro, a la posicin angular a
180 con la palma de la mano hacia fuera, y el pulgar y la palma hacia delante.
2. La segunda fase se inicia con el desplazamiento sagital del miembro, durante el des
censo se pasa a una posicin de la palma hacia fuera y el pulgar hacia atrs.

El anlisis objetivo de este desplazamiento se fundamenta en un movimiento sucesivo


de rotacin interna y externa.
Los movimientos se realizan en los tres planos del espacio (fig. 8 - 8 ). Se exponen a con
tinuacin los distintos movimientos a partir de la posicin de referencia del brazo col
gando a lo largo del cuerpo.

Plano frontal

Movimiento alrededor de un eje horizontal anteroposterior.

A b d u c c i n
El movimiento de abduccin, cuya conservacin es fundamental en la funcin de todo
el miembro superior, consiste en la separacin del brazo del tronco hasta los 90; a partir
de 90 el brazo se acerca de nuevo al eje del cuerpo. El arco de movimiento es de 180. Si
nos referim os a la abduccin estricta, debe considerarse a aqulla realizada con una
orientacin del brazo hacia delante de alrededor de 30, debido a la orientacin de la
glena. En la abduccin del brazo intervienen todos los componentes de la cintura esca
pular. La articulacin escapulohumeral participa sobre todo de 0 a 90 (incluso hasta
110 si el movimiento es en el plano de la escpula), de 50 a 60 corresponde al espacio de
deslizamiento escapulotorcico, de 20 a 30 corresponde a la columna vertebral. Tambin
participan en el movimiento de abduccin las articulaciones acromioclavicular y ester-
noclavicular.

Articulacin escapulohumeral. La abduccin de O a 90 del hmero es un movimiento


complejo en el que participan todas las estructuras de estabilidad y movilidad. La ampli
tud del movimiento de la articulacin glenohumeral es de 90 y puede alcanzar los 120
al producirse una rotacin externa del hm ero de 90, lo que perm ite que el troquiter
Figura 8-8. Movimientos en los tres planos del espacio.

pase por debajo del acromion y pueda aproximarse el brazo a la cabeza. Por el contrario,
cuando se eleva el brazo en la rotacin interna, el troquiter choca con el ligamento acro-
miocoracoideo, de forma que el movimiento de abduccin queda limitado a 60. El m o
vimiento de rotacin escapular proporciona los 60 restantes de abduccin.
C a p it u l o 8 . B io m e c n ic a d e la c in t u r a e s c a p u la r____________________________________________________

Estructuras musculoligamentosas. Es necesaria la accin combinada de varios msculos,


para conseguir la movilidad armnica articular. La mayora de veces, la accin muscular
es m otora y de estabilidad. La accin m otora suele deberse a la accin combinada de pa
rejas musculares. La estabilidad articular depende de formaciones capsuloligamentosas y
sobre todo de los msculos periarticulares.
Durante la abduccin, se tensan los ligamentos glenohumeral medio e inferior, los
cuales limitan la rotacin del hmero sobre el omoplato a 90. Esta limitacin desapare
ce al colocar el brazo en el plano de la escpula, debido a la relajacin de los ligamentos
mencionados, y el resultado es una amplitud de movimiento de 1 2 0 .
La abduccin activa no es una contraccin aislada del deltoides (en la parlisis del ner
vio circunflejo existe abduccin), pero s que es el m sculo abductor ms im portante
del hmero. El supraespinoso y el deltoides inician el movimiento. Desde el punto de vis
ta funcional, pueden distinguirse siete porciones (fig. 8-9):

L Fascculo anterior, representa las porciones I y IL


2. Fascculo medio, representa la porcin IIL
3. Fascculo posterior, representa las porciones IV a VIL

Al realizar la abduccin, las porciones inmediatamente abductoras son la parte exter


na de la porcin II y las porciones III y IV. Cuando se inicia el movimiento, las porciones
I y V son aductoras y se transform an en abductoras cuando la abduccin alcanza una
cierta amplitud. Las porciones VI y VII permanecen com o aductoras durante todo el m o
vimiento. Todo ello se debe a que las fibras musculares que durante el movimiento se si
tan por fuera del eje del movimiento son abductoras, y las situadas por dentro son aduc
toras. Debe tenerse en cuenta que si slo actuase el deltoides provocara un ascenso de la
cabeza humeral debido a la desproporcin entre cabeza y glena. Para oponerse a este as
censo, intervienen dos elementos: uno activo, el msculo supraespinoso (provoca coap
tacin de la cabeza hum eral, frenando su ascenso), y otro pasivo, la bveda osteoliga-
m entosa acrom iocoracoidea, considerada por algunos autores, com o una articulacin
subacromial. El deltoides acta desde el inicio del movimiento sinrgicamente con los
msculos de la cofia de los rotadores, ya que sin la fuerza de descenso de la cabeza hu
meral realizada por los rotadores cortos (subescapular, infraespinoso y redondo m e
nor), no podra realizarse la abduccin. De esta forma se permite a la cabeza humeral ele
varse sin pivotar y no tropezar con la bveda acromioclavicular.

Ritmo escapulohumeral. El movimiento de la articulacin glenohumeral se acompaa


de un movimiento sincrnico de las articulaciones adyacentes, en especial la escapulo-
torcica, a la cual est estrechamente unida por una continuidad m uscular que trans
mite las solicitaciones mecnicas. Los msculos coracobraquial y la porcin corta del
bceps estn en continuidad con el pectoral m enor; el msculo redondo m enor est en
continuidad con el romboides, y la unin m uscular deltoides-supraespinoso-angular
(elevador) del om oplato, form an todos ellos el rom bo estatodinm ico del om oplato
(fig. 8 -1 0 ). El deltoides por su fascculo anterior se contina con el pectoral mayor, y
por su fascculo posterior con el trapecio. La finalidad de estas disposiciones muscula
res es la de asegurar la unin m ecnica entre el rgano efector del m iem bro superior
y el esqueleto axial mediante huesos interm ediarios inestables com o el om oplato y la
clavcula.
A partir de los 30 de movimiento existe un radio constante de 2 de movimiento hu
meral por cada grado de movimiento escapular. Esta proporcin variar sobre todo por
136 J. Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

B
Ascenso
del hmero
Omoplato
Cabeza
Figura 8-9. humeral
A. Diferentes porciones
del msculo deltoides.
B. Pares musculares
de la abduccin de la
articulacin glenohumeral.
1: ascenso del hmero por
el deltoides; 2: resultado
final, abduccin
del hmero;
3: el supraespinoso coapta
la cabeza humeral;
4: descenso de la cabeza
humeral por
el infraespinoso,
subescapular, pectoral
mayor y dorsal ancho.

cuestiones anatmicas, el peso del brazo y por los relativos desequilibrios musculares en
tre los rotadores de la escpula y el deltoides.

Espacio subacromial. El troquiter tropieza en el curso del movimiento de abduccin pa


siva con el acromion, y el ligamento glenohumeral inferior se tensa impidiendo toda pro
gresin. Para poder llevar el brazo al cnit, al final de la abduccin, el hm ero realiza
una rotacin externa de manera que presenta la escotadura intertuberositaria debajo del
espacio subacromial.

Articulacin escapulotorcica. En el plano frontal, al iniciarse el m ovim iento de ab


duccin el omoplato realiza un pivotamiento de alrededor de 52 (fig. 8-11 A). En el pla
no horizontal pueden distinguirse dos tiempos.
C a p t u l o 8. Biom ecnica de la cintura escapular 137

Msculo pectoral menor Msculo coracobraquial Msculo angular del omoplato

1. De O a 90 de abduccin se produce una traslacin hacia atrs y adentro del omoplato.


2. Ms all de 90 de abduccin se observa una rotacin de 30.

En el piano sagital se produce una rotacin de aproximadamente 17. En la elevacin


del brazo al cnit la columna vertebral realiza una inclinacin lateral.

Estructuras musculoligamentosas. Los responsables de la bscula del omoplato por enci


ma de 90 son los msculos trapecio y dorsal ancho.
El omoplato est sometido a unas acciones musculares que actan com o estabilizado
res o rotadores en los tres planos del espacio. El omoplato est en permanente equilibrio
por los msculos de longitud ms corta: angular del omoplato, romboides y pectoral m a
yor. Los msculos agonistas provocan una rotacin interna, distinguiendo las parejas mus
culares; romboides-angular del omoplato, pectoral menor-subclavicular y romboides-fas-
cculo superior del trapecio. Entre los msculos antagonistas, los cuales provocan un
movimiento de rotacin externa, se distinguen las parejas de: fascculo superior e inferior
del dorsal ancho y fascculo superior-inferior del trapecio. En el grupo de msculos anta
gonistas, las parejas de rotacin estn constituidas por: romboide-pectoral menor, pecto
ral menor-fascculo medio del trapecio, pectoral menor-angular del omoplato, romboi-
de-cabeza inferior del trapecio, pectoral m enor-porcin superior del serrato anterior,
romboides-fascculo superior del serrato anterior y trapecio-serrato anterior.
Segn Gonon, el par trapecio-serrato anterior form an la pareja de abduccin esca-
pulotorcica.
El trapecio est formado por tres fascculos, el superior que levanta el mun, el m e
dio que desplaza el omoplato hacia dentro, y el inferior que lo desplaza hacia abajo y ha
cia dentro. La accin simultnea de los tres fascculos del msculo trapecio empuja la
escpula hacia dentro y hacia abajo y la hace pivotar en lo alto (fig. 8 - 1 2 A).
El m sculo serrato anterior en su porcin superior hace bascular el om oplato y la
glena en lo alto. Cuando se eleva el brazo en rotacin interna el troquiter choca con el li
gamento acrom iocoracoideo quedando la abduccin limitada a 60. El movimiento de
rotacin escapular proporciona los restantes 60 de abduccin. La escpula, al rotar, ele-
138 J. Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

17

B Plano Plano Plano


horizontal frontal sagital

45

C Plano Plano Plano


sagital

t 28

Figura 8-11. Cinemtica de la abduccin. A. Escapulotorcica. B. Acromioclavicular. C. Ester-


noclavicular.
C a p it u l o 8 . B io m e c n ic a d e la c in t u r a e s c a p u la r 139

va la clavcula y la hace girar sobre su eje longitudinal, arrastrada por los ligamentos co-
racoclaviculares. El movimiento clavicular durante la elevacin del brazo se inicia cuan
do ste alcanza una abduccin mayor de 90. Durante la abduccin la parte externa de la
clavcula est lim itada p or la tensin progresiva del ligam ento costoclavicular y del
msculo subclavicular. El desplazamiento posterior de la parte externa de la clavcula est
limitada por la tensin del ligamento costoclavicular y la del ligamento anterior de la ar
ticulacin. En la articulacin acromioclavicular, es la tensin del ligamento conoideo la
que frena la abertura del ngulo omoclavicular.

Articulacin acromioclavicular. En el curso de la abduccin, los dos huesos son mvi


les. Si nicam ente se valoran los desplazamientos relativos de la clavcula respecto al
omoplato (acrom ion), en el plano frontal se produce una rotacin de 1 0 ; en el plano ho
rizontal se produce una rotacin que tiende a abrir el ngulo omoclavicular hasta 70; y
en el plano sagital la rotacin axial de la clavcula alcanza 45 (fig. 8 - l l B y C).

Articulacin esternoclavicular. En el plano frontal se observa una rotacin de 60, que


se inicia desde el comienzo de la abduccin; en el plano horizontal, una rotacin de 40;
y en el plano sagital, una rotacin axial de 28. Todo ello desde el mismo inicio de la ab
duccin.

Estructuras musculoligamentosas. La frmcin esencial de la clavcula es la transmisin de


la fuerza del trapecio a la escpula. En la abduccin, la clavcula se eleva alrededor de 30
en la articulacin esternoclavicular por la accin del trapecio, el cual eleva la escpula por
medio de la conexin coracoclavicular a travs de los ligamentos, lo que equivaldra a de
cir que los primeros 30 de rotacin abductora de la escpula se realizan en la articulacin
esternoclavicular. Debemos recordar que en el movimiento de abduccin la apfisis co-
racoides se desplaza hacia abajo y los ligamentos coracoclaviculares traccion an de la
curvatura posterior de la clavcula que gira com o una biela por su forma de S itlica; el re
sultado es el mismo que si estos ligamentos se elongaran, y la escpula rota. De aqu la im
portancia de los ligamentos trapezoides y conoideos para la mecnica del hombro.

Columna vertebral. En la abduccin unilateral, la columna vertebral acta con una in


clinacin toracolumbar, en cambio en la abduccin bilateral se produce una hiperlordo-
sis lumbar.

A d u c c i n
El movimiento de aduccin no puede realizarse ni en el plano de la escpula ni en el pla
no frontal estricto. Si tenemos en cuenta los 30 de orientacin de la glena, es posible rea
lizar una aduccin del hmero de 45, pero asociada a una antepulsin.

Estructuras musculoligamentosas. Intervienen varios msculos; el redondo mayor, el dor


sal ancho, el pectoral mayor (porcin esternal), el romboides, el trceps braquial y el subes-
capular. Pero parece ser que dos pares de grupos musculares son los ms importantes.

Redondo mayor-romboides. El ngulo inferior de la escpula es elevado y dirigido hacia


dentro por el romboides, produciendo un pivote de la escpula, que orienta hacia abajo
la cavidad glenoidea. El redondo mayor se com p orta com o aductor si se considera su
anclaje sobre el omoplato, pero si su anclaje es considerado sobre el hmero, eleva la es
cpula y orienta as la glena hacia lo alto. Si los dos msculos se contraen simultnea-
140 J. Borrell Pedros y J. Puigdellivol Grifell

Trapecio

Msculo serrato anterior Msculo romboides Msculo redondo mayor Msculo dorsal ancho Msculo trceps braquial

O \

, ,iC ' \ Msculo redondo


^ ^ menor
Msculo redondo mayor
Msculo dorsal ancho

Infraespinoso
Msculos rotadores externos
Redondo menor

Dorsal ancho
Redondo mayor

Subescapular
I Msculos rotadores internos

Pectoral mayor

Figura 8-12. A. Abduccin escapulotorcica. B. Romboides-dorsal ancho. C. Aduccin (trceps y


dorsal ancho). D. Antepulsin. E. Retropulsin. F. Rotaciones.

mente, permiten que la accin rotatoria de la escpula por el redondo mayor sea contra
rrestada p or el rom boides, y en consecuencia que el redondo m ayor actiie slo com o
aductor (fig. 8-12B ).

Porcin larga del trceps braquial-dorsal ancho. La subluxacin inferior que provocara la
contraccin aislada del dorsal ancho es contrarrestada por la contraccin del trceps braquial.
C a p t u l o 8. Biom ecnica de la cintura escapular 141

Partiendo de una posicin de abduccin, la capacidad de aduccin del hom bro de


pende del dorsal ancho, redondo mayor y porcin esternal del pectoral mayor. Si la ab
duccin es mayor de 90, intervienen tambin el dehoides posterior, coracobraquial, sub-
escapular y porcin corta del bceps.
Segn Bonnel, el movimiento de aduccin verdadero se produce en la accin de tre
par, donde se necesita a la vez fuerza y desplazamiento de gran amplitud, lo cual realiza el
dorsal ancho, con la ayuda de la porcin larga del trceps evitando la luxacin de la ca
beza humeral (fig. 8-12C ). En esta accin participan msculos largos y potentes com o el
pectoral mayor y dorsal ancho. La fijacin del omoplato es el primer tiempo de la aduc
cin, a travs de la contraccin simultnea del trapecio, romboides, angular del om opla
to, pectoral m enor y subclavicular. Una vez el omoplato est fijado, el brazo puede diri
girse hacia el trax gracias a la accin de los msculos: redondo menor, pectoral mayor,
infraespinoso y subescapular. Para evitar una luxacin inferior de la cabeza humeral, los
msculos superiores del hmero, deltoides, porcin corta del bceps, coracobraquial y
porcin larga del trceps, actan com o pares musculares de rotacin para volver a centrar
la cabeza humeral.

Plano sagital

R et r o p u l s i n ( ex t e n s i n ) y a n t e p u l s i n ( f l e x i n )
La elevacin del hmero en un plano perpendicular a la escpula, se llama flexin o an
tepulsin. La retropulsin o extensin se produce al llevar hacia atrs el hmero en un
plano perpendicular a la escpula. Estos movimientos se realizan bsicamente a dos ni
veles: escapulohumeral, y en el conjunto acromioclavicular, esternoclavicular y espacio de
deslizamiento escapulotorcico.

A n t e p u l s i n
Articulacin escapulohumeral-espacio de deslizamiento escapulotorcico-articula-
cin esternocostoclavicular. Si la amplitud global del m ovim iento alcanza 180, los
grados de participacin en el movimiento de flexin del hom bro corresponden de 80 a
100 a la articulacin escapulohumeral, 60 a la escapulotorcica, y alrededor de 40 a la
columna vertebral. La participacin de estas articulaciones no es sucesiva, sino simult
nea y de forma armoniosa. Hasta los 60 de flexin, el omoplato busca una posicin de
equilibrio. Existe tambin una relacin constante entre la articulacin escapulotorcica
y la escapulohumeral, as, cada vez que el brazo se eleva 15, 1 0 corresponden a la esca
pulohumeral y 5 a la escapulotorcica.
En la antepulsin existe un desplazamiento del omoplato de 8 a 15 cm. La unin es-
capuloclavicular durante la elevacin sufre tambin un desplazamiento de 8 a 1 2 cm.
En la cintura escapular los m ovim ientos son similares a los descritos en el m ovi
miento de la abduccin, excepto en su amplitud.

Estructuras musculoligamentosas. En la articulacin escapulohumeral, los msculos m o


tores son el fascculo anterior del deltoides, principalmente, el coracobraquial y el fas
cculo anterior o clavicular del pectoral mayor (fig. 8-12D ). Tambin actan la porcin
corta del bceps humeral (sobre todo cuando el codo se encuentra en extensin), la p or
cin larga del bceps y las fibras verticales del subescapular. Todos estos msculos tienden
a la rotacin interna durante la antepulsin, siendo el movimiento frenado por la puesta
en tensin progresiva de los msculos posteriores (redondo menor, infraespinoso, re
dondo mayor) y del ligamento coracohumeral (fascculo del troquiter).
142 J. Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

Columna vertebral. Participa en el movimiento en unos 30. Para elevar el brazo al cnit,
existen dos posibilidades o caminos que pueden seguirse; a) mediante la abduccin con
una ligera rotacin externa: va posterolateral, y b) mediante la antepulsin favorecida
por la rotacin interna (relaja al ligamento coracohum eral): va anterior.

R et r o p u l s i n
Cintura escapular-articulacin escapulohumeral. Durante el movimiento de retropul
sin, se constata esencialmente una aduccin de la escpula en el plano frontal, pivotando
ligeramente hacia abajo, pero sobre todo hacia dentro. En la extensin la amplitud del m o
vimiento se reparte entre 25 a 30 en la escapulohumeral, de 10 a 15 en la escapulotorci-
ca, y 10 en la columna vertebral. Estas etapas se superponen al realizar el movimiento.

Estructuras musculoligamentosas. Los msculos motores a nivel escapulohumeral son, b


sicamente, redondo mayor, fascculo posterior del deltoides (de la porcin IV a la VII) y
el gran dorsal (fig. 8-12E ). Tambin acta el redondo menor.

En la cintura escapular intervienen los msculos aductores de la escpula en el curso


de la retropulsin: romboides, fascculo medio del trapecio y dorsal ancho.

Plano horizontal

R o taci n in t er n a y ro ta c i n e x t e r n a
Los lmites de la rotacin son complejos (fig. 8-12F).

R o ta c i n extern a
Articulacin escapulohumeral-cintura escapular. En la cintura escapular, durante la ro
tacin externa se observa una aduccin de la escpula. Si consideramos la posicin de re
ferencia (abduccin de 0 ), la amplitud de movimiento es de 80 para la rotacin externa.
La amplitud global de la rotacin externa puede incrementarse hasta 85, gracias a una
rotacin homolateral de la columna vertebral. El movimiento se reparte entre 25 a 35 en
la articulacin escapulohumeral, de 20 a 35 en la escapulotorcica, y unos 25 en la in
clinacin de la columna vertebral.
En el plano frontal hay 70 de rotacin externa. A los 90, en el plano sagital (fle-
xin-antepulsin) la rotacin externa se reduce a 15-20.

Estructuras musculoligamentosas. La rotacin externa est realizada bsicamente por dos


grupos musculares: el infraespinoso y el redondo menor. El infraespinoso es activo du
rante toda la rotacin externa, en cambio el redondo m enor slo lo es a partir de 30 de
rotacin externa. El deltoides tambin es rotador externo entre Oy 30. Al mismo tiem
po que se realiza el movimiento de rotacin externa, los msculos rotadores internos se
tensan frenando el movimiento, y lo mismo ocurre con las formaciones ligamentosas:
ligamentos glenohumerales y coracohumerales (cuando el brazo cuelga al lado del tron
co). Debido a la discordancia articular, existe un riesgo de luxacin posterior o inestabi
lidad posterior. Para evitar esta eventualidad, los msculos anteriores, subescapular y
pectoral mayor, favorecen el recentrado de la cabeza humeral.
Los estabilizadores escapulares durante la rotacin externa son el supraespinoso, la
porcin superior del trapecio, el serrato anterior, el bceps y el deltoides a partir de 30 de
rotacin externa.
La aduccin asociada del omoplato se realiza por el romboides y el trapecio.
C a p it u l o 8. Biom ecnica de la cintura escapular 143

R o taci n in ter n a

Cintura escapular-articulacin escapulohumeral. En la cintura escapular se observa


una abduccin de la escpula cuando se produce la rotacin interna.
En la posicin de referencia (abduccin de 0) la rotacin interna es de 110 gracias a
la rotacin contralateral de la columna vertebral, lo que permite la posicin de la mano
en el dorso. A la articulacin escapulohumeral corresponden 80 y a la escapulotorcica
de 10 a 20. Esta amplitud disminuye de m anera progresiva en abduccin, existiendo en
el plano frontal slo 30. En el plano sagital a 90 (flexin-antepulsin), la rotacin inter
na se mantiene de 1 2 0 a 130.

Estructuras musculoligamentosas. En la rotacin interna intervienen los msculos: d or


sal ancho, redondo mayor, subescapular (en abduccin se encuentra relajado), pectoral
mayor y porcin anterior del deltoides. El subescapular acta com o rotador interno puro.
El redondo m enor y el dorsal ancho combinan la rotacin interna con la aduccin y ex
tensin. El pectoral mayor acta tambin com o aductor, llevando el brazo delante del
cuerpo. A stos se les une la porcin tendinosa larga del bceps humeral que limita la am
plitud del movim iento de rotacin externa y se com porta com o rotador interno. Aqu
tambin los msculos rotadores externos se tensan y limitan el movimiento, a la vez que
las form aciones ligam entosas anteriores se relajan. En el curso del m ovim iento los
msculos abductores del omoplato entran en accin: el serrato anterior en su porcin an
terior, atrae la escpula hacia delante y afuera; y el pectoral m enor atrae tambin hacia
delante, afuera y abajo al omoplato, accin que es neutralizada por la porcin inferior del
serrato anterior que hace pivotar la escpula en lo alto.

reas de contacto de la superficie articular de la cabeza humeral

Debido a la variabilidad durante los diferentes movimientos, las reas de contacto son di
fciles de precisar. Algunos estudios demuestran que en abduccin el rea de contacto se
centraliza, y tiende a la migracin proximal; en rotacin externa la zona de contacto se si
ta posteroinferior y en la rotacin interna anteroinferior. Pero si se combinan ambos
movimientos de rotacin de la cabeza humeral se centra en la glenoides (fig. 8-13).

Figura 8-13. reas


de contacto articular de
la cabeza humeral
durante el movimiento.
T: troquter;
TB: tuberosidad bicipital;
LT: troqun. (Adaptada
de Nobuhara, 1987.)
144 J. Borrell Pedros y J. Puigdellvol Grifell

-Trceps braquial

Omoplato

5 - Supraespinoso
Redondo menor

Porcin larga
del trceps

Redondo mayor
Dorsal ancho
Supraespinoso
Redondo menor

B
Tendn de la Clavcula Porcin larga
porcin larga
del bceps

Hmero Luxacin Clavcula


de la cabeza
humeral
Bceps

Omoplato

Figura 8-14. A. Bisectriz vectorial de recentraje del trceps braquial. 1: de Oa 80 tiene funcin luxan-
te; 2; a partir de 90 de abduccin tiene una fiincin de coaptacin. 3 ,4 y 5: por encima de 90, se opo
ne a las acciones luxantes del infraespinoso, redondo menor y dorsal ancho. B. Bisectriz vectorial de
recentrado de la porcin larga del bceps braquial. 1: en esta posicin tiene una funcin de descenso
(recentrado); 2: a 90 tiene una funcin de coaptacin; 3: a 160 tiene una funcin luxante.

Bisectrices vectoriales de recentrado

En la estabilizacin de la cabeza humeral existen dos elementos importantes: la porcin


larga del bceps braquial y la porcin larga del trceps braquial.
C a p t u l o 8 . Biom ecnica de la cintura escapular_____________________________________________

La accin larga del trceps braquial se considera a 3 niveles;

1. En posicin de 0 y con el brazo a lo largo del cuerpo, la contraccin muscular eleva la


cabeza hum eral, accin que es contrarrestada por los m sculos dorsal ancho y re
dondo menor. A 90, los tres msculos tienen una funcin de coaptacin.
2. A 90 de abduccin, su accin es de coaptacin.
3. A ms de 90 de abduccin, la funcin de coaptacin es constante, y est reforzada por
la posicin subglenoidea del tendn que impide la luxacin inferior de la cabeza hu
meral por el redondo mayor y el dorsal ancho. As, constituye una de las bisectrices
de recentrado (fig. 8-14A ).

La porcin larga del bceps braquial tiene una funcin variable segn el ngulo esca-
pulohumeral:

L En la posicin de reposo, con el brazo a lo largo del cuerpo, su funcin es la de descen


der la cabeza humeral, oponindose a la accin de ascenso de la porcin corta del bceps.
2. A 90 de abduccin, su funcin es de coaptacin m xim a, junto con la porcin corta.
3. Por encima de 90, a pesar de la bscula del omoplato, se com porta com o un com po
nente de luxacin inferior de la cabeza humeral. Esta accin est limitada en su am
plitud p or el ligam ento transverso bicipital, que tiene un papel de suspensin
(fig. 8-14B ).

La verdadera funcin que debe tenerse en cuenta de la porcin larga del bceps, es su
papel com o bisectriz vectorial, por la situacin de su tendn en medio del ngulo for
m ado por la unin del m sculo deltoides (p o r fuera) y el m sculo coracobraquial y
porcin corta del bceps (por dentro). Al realizarse la contraccin del msculo deltoides
y del coracobraquial y la porcin corta del bceps, se observa un ascenso de la cabeza hu
meral. Para proteger la cofia de los rotadores de esta sobrecarga m ecnica, la porcin
larga del bceps, por su trayecto intraarticular, contrarresta este efecto mediante una ac
cin de descenso dinmico (fig. 8 -1 4B).
Sobre el plano anatmico, las dos bisectrices vectoriales de recentrado con el tendn
de la porcin larga del bceps braquial en la parte superior de la cabeza (tubrculo su-
praglenoideo), y el tendn de la porcin larga del trceps braquial en la parte inferior de
la cabeza (tubrculo infraglenoideo) estn situadas en el mismo plano parasagital colo
cado justo en el eje axial del omoplato. De ah, la importancia de estas estructuras en las
inestabilidades inferiores o superiores.
Estos dos msculos en el movimiento de abduccin, de O a 90 y por encima de 90,
se contrarrestan en sus acciones, pero a 90 ambos tienen una accin de coaptacin.
El msculo bceps braquial acta constantemente contra gravedad y contra resisten
cia, cambio la accin del trceps braquial es bsicamente contrarresistencia.

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Captulo 9
Biomecnica del codo
P. G o la n lvarez , o . F arias B a rbera e I. S e n z N avarro

Introduccin
La articulacin del codo, que une el brazo con el antebrazo, es la articulacin intermedia
del miembro superior. Permite al antebrazo aproximarse o separarse del brazo, median
te los movimientos de flexoextensin, y as el miem bro superior puede trabajar a dife
rentes distancias del cuerpo. A su vez orienta la palma de la m ano, mediante los m ovi
mientos de pronosupinacin. Su movilidad y estabilidad son necesarias para el desarrollo
de las actividades cotidianas.

Anatoma
La articulacin del codo, desde un punto de vista funcional, est compuesta por tres arti
culaciones diferentes: humerocubital, humerorradial y radiocubital proximal. En las dos
primeras se realizan los movimientos de flexoextensin, mientras que en la radiocubital
proximal se llevan a cabo los movimientos de pronosupinacin (en ntima relacin con
la articulacin radiocubital distal). Sin embargo, el codo debe considerarse, desde un pun
to de vista anatmico, com o una sola articulacin; pues la cavidad articular, la membrana
sinovial, la cpsula, as com o los ligamentos son comunes a las citadas articulaciones.
Las estructuras seas que participan en su constitucin son la epfisis distal del hm e
ro y las epfisis proximales del radio y cbito (fig. 9-1).

Estructuras seas

El hmero presenta distalmente dos superficies articulares, la trclea humeral y el c n


dilo del hmero o capitulum humeri. El canal cndilo-troclear separa la superficie tro-
clear del cndilo humeral.
La trclea humeral adopta una forma de polea asimtrica, ya que su borde medial des
ciende ms distalmente. Est recubierta de cartlago hialino y form a un arco de unos
330-340. Sus dos superficies articulares se hallan separadas por una garganta situada en
el plano sagital, que no discurre paralela a ste, sino que se dispone de form a elptica
con una direccin de anterolateral a posteromedial.
El cndilo humeral es un relieve seo, de forma esferoidea, recubierto de cartlago hia
lino, que se proyecta anteriormente y se articula con la fosita articular del radio.
148 P. Golan lvarez, O. Farias Barber e I. Senz Navarro

8
5

Figura 9-1. Derecha. Vista anterior de la epfisis distal del hmero. Izquierda. Vista posterior de la
epfisis distal del hmero. 1: trclea; 2; cndilo; 3: canal cndilo-troclear; 4: epicndilo medial;
5: epicndilo lateral; 6: fosita radial; 7: fosa coronoidea; 8: fosa olecraniana.

Proximal a la trclea se localiza una prominencia sea que proporciona insercin a los
ligamentos colaterales cubitales de la articulacin y al grupo de msculos flexopronado-
res, la epitrclea o epicndilo medial. Lateralmente, y proximal al cndilo humeral, se en
cuentra tambin un relieve seo, aunque de m enor tam ao, denominado epicndilo o,
ms correctam ente, epicndilo lateral. Este relieve seo proporciona insercin a los liga
mentos colaterales laterales y a los msculos extensores y supinadores.
Justo por encima de ambas superficies articulares, se encuentran tres fosas que permi
ten alojar relieves seos de los huesos del antebrazo durante los movimientos de flexo-
extensin. Anteriormente, y proximal al cndilo, se localiza la fosita radial que recibe la
cabeza radial durante la flexin. Proximal a la trclea, anteriormente se encuentra la fosa
coronoidea, que aloja la apfisis coronoides del cbito durante el movimiento de flexin
del antebrazo, y posteriormente, la fosa olecraniana que, con un propsito similar, reci
be la punta o pico del olcranon en la extensin del antebrazo.
En ocasiones, con ms frecuencia en las mujeres y en el lado izquierdo, estas dos fosas,
que se hallan en contraposicin, son tan profundas que la delgada lmina que las separa
est perforada comunicndose entre s. A pesar de ello, este hecho no parece relacionar
se con un mayor rango de movimiento.
La existencia de las citadas fosas es indispensable para que los movimientos de flexo-
extensin del codo tengan el rango de amplitud normal (0-140/160).
En conjunto, la epfisis distal del hmero se halla proyectada hacia delante alrededor
de 30-45 respecto al eje diafisario, mientras que sus superficies articulares no forman un
ngulo recto con el citado eje, sino que se hallan en 6 de valgo aproxim adam ente
(fig. 9-2, derecha).
La epfisis proximal del radio (fig. 9 -3) incluye la cabeza radial, con su fosita articular
destinada al cndilo del hmero y la circunferencia articular (240) destinada a la esco
tadura radial del cbito, el cuello del radio, y la tuberosidad del radio destinada a la in
sercin del tendn del msculo bceps braquial.
La cabeza y el cuello del radio no se hallan en el mism o eje que la difisis, sino que
forman con ella un ngulo de aproximadamente 15, opuesto a la tuberosidad del radio.
La epfisis proximal del cbito proporciona la mayor superficie articular, y es respon
sable de la estabilidad inherente de la articulacin. Dicha superficie articular, denomina-
C a p t u l o 9. Biom ecnica del codo 149

Figura 9-2. Ejes del codo.

- 7

Figura 9-3. Vista anterior


de las epfisis proximales
del radio y el cbito.
1: cabeza radial; 2; fosita
articular; 3; circunferencia
articular; 4: cuello del
radio; 5: tuberosidad
del radio; 6: escotadura
troclear; 7: olcranon,
8: apfisis coronoides;
9: escotadura radial.

da escotadura troclear, y destinada com o es obvio a la superficie articular troclear del h


mero, se halla formada en su porcin proximal y posterior por una voluminosa apfisis,
el olcranon, y en su porcin distal y anterior por la apfisis coronoides. El olcranon y la
apfisis coronoides proporcionan insercin a los tendones de los msculos trceps bra-
quial y braquial anterior respectivamente (fig. 9 -3 ). Sus carillas articulares, formadas
por cartlago hiahno, no se encuentran en continuidad sino que estn claramente dife
renciadas por un surco desprovisto de cartlago que coincide con el ngulo entre el ol
cranon y la apfisis coronoides.
La escotadura troclear form a un arco aproxim adam ente de 190 y su apertura est
orientada hacia delante y arriba de 30 a 45, presentando tambin un valgo de 4 (fig. 9-2,
150 P. Golan lvarez, O. Farias Barber e I. Senz Navarro

Figura 9-4. Forma de las superficies seas.

izquierda). Esta configuracin se com plem enta perfectam ente con la que presenta en
conjunto la epfisis distal del hmero. Ello se debe a dos motivos: favorece la flexin re
trasando el impacto seo y permite que exista espacio entre ambos huesos para las masas
musculares anteriores. Estas condiciones que favorecen la flexin desapareceran si la ep
fisis distal del hmero estuviera en el eje diafisario del mismo (fig. 9 -4).
En la cara lateral de la apfisis coronoides se encuentra la escotadura radial, destina
da a articularse con la circunferencia radial, que representa una depresin con un arco de
aproximadamente 70 (fig. 9-3).

Cpsula articular

La cpsula articular es nica para las tres articulaciones integrantes del codo. Sus inser
ciones se realizan com o se muestra en la figura 9-5.
La capacidad articular m xima se consigue aproximadamente a los 80 de flexin, y es
de unos 25-30 mi.
C a p it u l o 9. Biom ecnica del codo 151

Figura 9-5. Inserciones


capsulares. Izquierda. Vista
anterior. Derecha. Vista
posterior. Obsrvese cmo
ambos epicndilos son
estructuras extracapsulares.

Figura 9-6. Complejo


colateral medial.
1: fascculo anterior;
2: fascculo posterior o de
Bardinet; 3: fascculo
transverso o de Cooper;
4; tendn del bceps
braquial; 5: tendn del
trceps braquial; 6: tendn
del msculo braquial
anterior; 7; cuerda oblicua;
8: ligamento anular;
9: cpsula articular.

Ligamentos

Consisten en engrosamientos de la regin medial y lateral de la cpsula, formando los de


nominados complejo colateral medial y complejo colateral lateral.

Complejo colateral medial (fig. 9-6)

Se origina en la zona medial inferior del epicndilo medial y se dirige distalmente adop
tando una forma en abanico. Se distinguen en l tres fascculos:

1. Fascculo anterior. Es el ms im portante clnicamente. Se inserta en la cpsula ante


rior y la cara interna de la apfisis coronoides. Puesto que est situado por debajo del
eje de rotacin, se encuentra en tensin tanto en flexin com o en extensin.
2. Fascculo posterior o de Bardinet. Se inserta en la cara interna de la escotadura tro-
clear. Sobre l descansa el nervio cubital. Debido a que est situado por debajo y pos
terior al eje de rotacin, el ligamento se tensa en flexin.
3. Fascculo transverso o de Cooper. Su papel funcional es dudoso, puesto que sus fibras
cruzan el borde medial de la escotadura troclear desde la apfisis coronoides al ol-
cranon.
152 P. Golan lvarez, O. Farias Barber e I. Senz Navarro

Figura 9-7. Complejo colateral lateral. 1: fascculo anterior; 2: fascculo medio; 3: fascculo poste
rior; 4: ligamento anular; 5: ligamento cuadrado de Denuc; 6; tendn del msculo trceps bra-
quial; 7; cpsula articular; 8: escotadura radial; 9: circunferencia articular.

Complejo colateral lateral (fig. 9-7)

Debido a la difcil individualizacin de sus fascculos durante las disecciones, sus des
cripciones son variables. En l se distinguen:

1. Fascculo anterior. Desde el epicndilo lateral alcanza la zona anterior del ligamento
anular, en el que se inserta.
2. Fascculo medio. Desde su origen en el epicndilo lateral se inserta en la zona posterior
del ligamento anular. Tiene un importante papel en la estabilidad humerocubital.
3. Fascculo posterior. Desde el mismo origen que los anteriores se inserta en la denomi
nada cresta del msculo supinador. Es un estabilizador accesorio.
4. Ligamento anular. Desde su origen e insercin en los mrgenes de la escotadura ra
dial form a las cuatro quintas partes del anillo osteofibroso del trochus radiocubital
proximal. Su cara interna se halla recubierta de cartlago hialino para articularse con
la circunferencia radial. Su porcin anterior se encuentra tensa en supinacin y la pos
terior en pronacin. Es un estabilizador de la cabeza del radio.
5. Ligamento cuadrado de Denuc. Consiste en una banda fibrosa que se extiende desde el
borde inferior de la escotadura radial al cuello del radio. Participa de forma accesoria
en la estabilidad de la articulacin radiocubital proximal. Su porcin anterior se ten
sa en supinacin y la posterior en pronacin.

Cinemtica
La articulacin del codo es una articulacin con dos grados de libertad de movimiento:
flexoextensin y pronosupinacin. Las articulaciones humerocubital y humerorradial
permiten los movimientos de flexoextensin, com portndose com o articulaciones de
tipo gnglimo. La articulacin radiocubital proximal (en estrecha relacin con la articu
lacin radiocubital distal), permite los movimientos de pronosupinacin del antebrazo,
C a p t u l o 9 . Biom ecnica del codo___________________________________________________________

com portndose com o una articulacin de tipo trocoide. Por este motivo podemos des
cribir la articulacin del codo com o una articulacin trocoginglimoide.
Debemos sealar, sin embargo, que aunque la articulacin hum erorradial es anat
micamente una articulacin esferoidea, su asociacin con la articulacin humerocubital
y radiocubital proximal restringe su movimiento a dos ejes.

Movimiento de flexoextensin

Se define la flexin com o el m ovim iento que aproxim a la cara anterior del antebrazo
con la cara anterior del brazo, y extensin com o el movimiento de retorno del antebrazo
a su posicin anatmica.
Com o se ha expuesto, el movimiento de flexoextensin se lleva a cabo por las articu
laciones humerocubital y hum erorradial. El rango de movimiento norm al oscila entre
0 (o extensin com pleta) y 140-146 de flexin, cuando sta es realizada activamente,
aum entado hasta los 160 (flexin m xim a), cuando lo es pasivamente. Sin embargo,
entre los 30 y 130 de arco de movimiento es posible realizar la mayora de actividades co
tidianas, es lo que conocemos com o arco funcional del codo. En ocasiones puede obser
varse en determinados individuos un cierto grado de hiperextensin del codo que, en
principio, se considera normal.
Este rango de movimiento se halla limitado principalmente por los propios elementos
seos, as com o por otras estructuras periarticulares, tal y com o se expone ms adelante.
As, la diferencia entre el valor angular de la superficie articular de la trclea, que es de
330, y el de la escotadura troclear del cbito, que es de 190, da com o resultado 140, que
no es ms que el rango de flexoextensin del codo. Lo mismo puede aplicarse a la dife
rencia entre la superficie articular de la cabeza humeral de 180 y la de la fosita de la ca
beza radial de 40.
El eje alrededor del cual se realiza la flexoextensin del codo ha sido m otivo de nu
merosos estudios, algunos de ellos incluso contradictorios. Estos movimientos de flexo
extensin se realizan a travs de un eje que discurre por el centro de la superficie articu
lar troclear y que emerge por el centro del cndilo humeral. Puesto que las superficies
articulares no estn orientadas formando ngulo recto con el eje diafisario, sino que se
hallan en valgo, el eje de flexoextensin se orienta oblicuamente, con su extremo medial
situado ligeramente por debajo del lateral (fig. 9-2, derecha).
Por ello, y debido a la forma helicoidal de la superficie troclear, el eje longitudinal del
hmero forma respecto al eje longitudinal del cbito, con el codo en extensin completa
y el antebrazo en supinacin, un ngulo obtuso abierto hacia fuera (en valgo) que se de
nomina valgo fisiolgico. En los adultos, este ngulo tiene de 10 a 15, y en general es m a
yor en la mujeres. Este valor puede variar, y en efecto vara (disminuye con la flexin), du
rante los m ovim ientos de flexoextensin. Sin embargo, este aspecto parece carecer de
significado clnico. La desviacin en valgo del antebrazo se hace evidente y es fcil de ob
servar en los individuos que cargan peso.
Estudios biomecnicos recientes han demostrado que durante los primeros y ltimos
grados de flexin (5), sta puede acom paarse de un ligero m ovim iento de rotacin
axial del cbito.
Los movimientos de flexin estn limitados por los siguientes factores:

1. El contacto entre las masas musculares braquiales y antebraquiales com o consecuen


cia de su contraccin durante la flexin activa. Este factor carece de efecto durante la
154 P. Golan lvarez, O. Farias Barber e I. Senz Navarro

Contacto entre
las masas
musculares

Figura 9-8. Lmites


de la flexin.

flexin pasiva por la posibilidad de aplastamiento que existe entre las masas m uscu
lares, al no estar contradas (fig. 9-8).
2. El choque seo entre la cabeza radial y la coronoides con los fondos de sus respecti
vas fosas de alojamiento, la fosita radial y la fosa coronoidea, respectivamente.
3. La tensin de la cpsula posterior y los fascculos posteriores de los ligamentos cola
terales.
4. La tensin pasiva del msculo trceps braquial.

Los movimientos de extensin se hallan limitados por los siguientes factores;

El contacto del pico del olcranon con el fondo de la fosa olecraniana.


La tensin de la cpsula anterior y los fascculos anteriores de los ligamentos colaterales.
La tensin pasiva de los msculos flexores.

Movimiento de pronosupinacin

Con el codo a 90 de flexin (fig. 9-9), se define el movimiento de pronacin como el m o


vimiento de rotacin medial que sita el pulgar hacia dentro y la palma de la mano hacia
abajo. La supinacin es el movimiento que comporta llevar al pulgar hacia fuera y la palma
de la mano mirando hacia arriba. Debe insistirse en la importancia de valorar estos movi-

Figura 9-9. Movimientos


de la mano en pronacin
y supinacin con el codo
a 90. Vista anterior.
A. Supinacin.
B. Posicin intermedia.
C. Pronacin. B
C a p it u l o 9. Biomecnica del codo 155

mientos con el codo en flexin para evitar la influencia rotacional de la


articulacin escapulohumeral, que participara si el codo estuviera en
extensin. El rango de movimiento de la pronosupinacin es de alre
dedor de 160-170, repartidos entre la pronacin (80) y la supinacin
(85). Estos valores deben medirse desde una posicin de 0, o posi
cin intermedia, que consiste en la posicin en la que el codo se halla
en flexin de 90, el pulgar mira hacia arriba y la palma hacia dentro.
Com o se expone ms adelante, el movimiento de pronosupina
cin precisa dos articulaciones, la radiocubital proximal y la distal. El
eje de movimiento, por tanto, deber reunir ambas articulaciones.
ste se considera que pasa a travs del centro de la fosita articular de
la cabeza del radio proximalmente, y a travs del centro de la superfi
cie articular de la cabeza del cbito. Por tanto, se dirige de lateral a
medial, y aproximadamente pasa por el dedo meique (fig. 9-10).

Cintica
Los movimientos de flexoextensin y pronosupinacin son realiza
dos gracias a la accin de los msculos que rodean la articulacin
del codo.
Los citados movimientos son el resultado de la accin de ms de
un m sculo, pudiendo p articip ar a su vez cada m sculo en ms
de uno de tales movimientos, aunque es posible establecer una fun
cin principal para cada uno de eos. Adems de su papel m otor
debe recordarse, tal y com o se ha expuesto, su papel estabilizador.
Para poder comprender la accin muscular que llevarn a cabo
cada uno de los msculos o stos en su conjunto, debemos conocer
sus lugares de origen e insercin as com o su localizacin topogr
fica. Por ello, consideram os im portante recordar su ubicacin en Figura 9-10. Eje
cortes transversales en el tercio distal del brazo y en el tercio proxi de movimiento de
mal del antebrazo (fig. 9-11). pronosupinacin.

Msculos flexores

La flexin se realiza principalmente por tres msculos: el msculo braquial anterior, el


msculo bceps braquial y el msculo braquiorradial (tambin denominado msculo su-
pinador largo).
El msculo braquial anterior se origina en la cara lateral y medial del tercio inferior del
hmero y se inserta en la cara anterior del cbito, siendo el flexor primario del antebra
zo. El msculo bceps braquial se origina en el tubrculo supraglenoideo de la escpula a
travs de su cabeza larga y en la apfisis coracoides a travs de su cabeza corta, y se inser
ta en la tuberosidad bicipital del radio. Su contraccin produce una accin flexora slo
cuando el antebrazo se encuentra en posicin neutra, y en especial en supinacin, con
trarrestando as su accin supinadora. El msculo braquiorradial, se origina en el tercio
distal del borde lateral del hmero y se inserta en la cara lateral de la apfisis estiloides del
radio; acta sobre todo com o un estabilizador cuando el antebrazo es mvil, y funda
mentalmente com o flexor cuando el antebrazo se halla fijo.
156 P. Golan lvarez, O. Farias Barber e I. Senz Navarro

A B

Figura 9-11. A. Corte transversal en el tercio medio del brazo. B. Corte transversal en el tercio me
dio del antebrazo. 1: msculo bceps braquial; 2: msculo braquial anterior; 3: msculo trceps bra-
quial; 4: msculo braquiorradial.

Com o se desprende de lo expuesto, la posicin que presenta el antebrazo (flexin pre


via, pronosupinacin) modifica la ftierza de flexin.
Otros msculos del antebrazo, epitrocleares y epicondleos, pueden actuar com o fle
xores del codo, aunque de manera accesoria. Sin embargo, ello no sucede si existe ya un
cierto grado de flexin.
El estudio de las fuerzas que actan durante la flexin demuestra que a medida que
se incrementa la flexin, el brazo de palanca de los msculos flexores mejora con lo cual
aumenta su eficacia (fig. 9-12A ), siendo m xima a 90 para el msculo braquial anterior
y bceps, y a 1 1 0 para el msculo braquiorradial.

Msculos extensores

El extensor primario del codo es el msculo trceps braquial. Est compuesto en su ori
gen por tres cabezas: la larga, originada en el tubrculo infraglenoideo de la escpula y,
la lateral y medial, que se originan en la cara posterior del hmero; y da lugar a un tendn
que se inserta en la apfisis olecraniana del cbito. Estudios electromiogrficos han de
mostrado que la cabeza de origen medial acta com o extensor primario, y las dems ca
bezas permanecen en fase de reserva. Al igual que ocurra con los msculos flexores, la
efectividad muscular del trceps braquial depende de la posicin del codo. Entre 20 y 30
de flexin, la accin del msculo trceps braquial es mxima, disminuyendo su eficacia en
favor de la estabilizacin articular.
O tro pequeo msculo extensor, con frecuencia omitido, es el msculo ancneo, el
cual interviene en la regulacin del movimiento de extensin y adquiere una funcin es-
tabilizadora del codo.
En extensin completa, la fuerza ejercida por el msculo trceps braquial tiende a la
luxacin posterior del cbito. Cuando acta sobre el codo flexionado, el componente de
C a p it u l o 9. Biom ecnica del codo 157

Figura 9-12. Variacin de las fuerzas de flexin (A) y de extensin (B) al pasar de la extensin a la
flexin del codo.

luxacin se anula para posteriormente invertirse y coaptar las superficies articulares. En


flexin completa, el componente de extensin disminuye, siendo de 20 a 30 de flexin
cuando el msculo trceps braquial alcanza su nivel mximo de eficacia (fig. 9-12B ).

BIBLIOGRAFA

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Captulo 10
Biomecnica de la mueca
M. G a r c Ia - E l Ias C os

Introduccin
La m ueca es una de las articulaciones biom ecnicam ente ms complejas del cuerpo
hum ano, pues a la vez que perm ite una gran movilidad, es capaz de soportar im p or
tantes fuerzas de com presin, cizallamiento y torsin sin desestabilizarse. Movilidad
y estabilidad (capacidad de transm itir cargas sin sufrir subluxaciones) son sus carac
tersticas ms esenciales. En este captulo se expondr primero brevemente la anatoma
funcional de la m ueca, y a p artir de ah intentarem os com prender c m o consigue
sta su gran m ovilidad (cin em tica articu lar) sin perder la capacidad de tran sm itir
cargas (cintica). La articulacin distal radiocubital, aunque est implicada en deter
minados aspectos de la fisiologa articular de la mueca, no se estudia analizada en este
captulo.

Anatoma
Tradicionalmente a los huesos carpianos se los ha agrupado en dos hileras transversales.
La hilera proximal est formada, de fuera adentro, por el escafoides, el semilunar y el pi
ramidal, y la hilera distal, por el trapecio, el trapezoide, el hueso grande y el ganchoso
(fig. 10-1). Al pisiforme no se le considera un hueso de la hilera proximal dada su funcin
sesamoidal respecto del tendn cubital anterior.
La superficie articular distal del radio es levemente cncava y est inclinada en dos
sentidos: en el plano sagital, existe una inclinacin palmar de alrededor de 1 2 , mientras
que en el plano frontal existen 22 de promedio de inclinacin hacia el lado cubital. La
superficie articular distal del radio (glenoide radial) no finaliza en la articulacin radio-
cubital distal, sino que se contina medialmente por el discus articularis, tambin deno
minado fibrocartlago triangular de la mueca. Dicha estructura fibrocartilaginosa posee
una seccin bicncava, y est encargada, entre otras funciones, de estabilizar la articula
cin radiocubital, y a su vez de amortiguar las cargas existentes entre la superficie conve
xa de la cabeza del cbito con la tambin convexa parte medial del cndilo carpiano.
En la articulacin mediocarpiana se distinguen tres zonas con caractersticas articu
lares distintas: una zona lateral en la que se relaciona una superficie convexa proximal
(extrem o distal del escafoides) con una superficie cncava distal (trapecio, trapezoide y
cara lateral del hueso grande); una zona central, cncava proximalmente (cara interna del
escafoides y distal del sem ilunar) y convexa distalmente (cabeza del hueso grande), y
160 M. Garca-Elas Cos

Figura lO-l. Corte


frontal de la mueca
donde pueden observarse
los dos niveles seos del
carpo: la hilera proximal,
formada por el escafoides
[os scaphoideum (S)],
semilunar [os lunatum
(L)] y piramidal
[os triquetrum (Tq)],
y la hilera distal, de la cual
en este corte slo
podemos observar
el hueso ganchoso [os
ham atum (H )], el hueso
grande [oscapitatum
(C)] y el trapezoide
[os trapezoideum (Td)].
Entre las dos hileras
existe la articulacin
mediocarpiana, de forma
condlea en su porcin
central. Entre la hilera
proximal y el radio
[radius{R )] podemos
distinguir la articulacin
radiocarpiana.
Separando la articulacin
radiocarpiana
de la cabeza del cubito
[ulna (U)] est el
fibrocartilago triangular
(asterisco).

una zona medial cuyas correspondientes superficies articulares (piramidal y ganchoso)


presentan una peculiar forma helicoidal.
En la mueca se distinguen dos tipos de ligamentos: extrnsecos e intrnsecos (fig. 10-2)
Los ligamentos extrnsecos unen los huesos del carpo con el radio o el cbito, mientras que
los intrnsecos relacionan los huesos carpianos entre s. Los ligamentos extrnsecos suelen
ser ms largos y menos vulnerables a los traumatismos que los intrnsecos. Si bien todos
ellos desarrollan en algn m om ento una im portante funcin estabilizadora, es preciso
destacar, por su importancia, los siguientes complejos ligamentosos:

1. Ligamentos extrnsecos radiocarpianospalmares. Tienen su origen en el borde anterior


de la estiloides radial y, con un trayecto oblicuo de fuera adentro y de proximal a dis
tal, envan fascculos al borde proximal del tubrculo del escafoides, a la cara anterior
del hueso grande, y a la cara anterior de los huesos semilunar y piramidal.
2. Ligamentos extrnsecos cubitocarpianos palmares. Emergen del borde anterior del fibro-
cartlago, y tambin con un trayecto oblicuo, emiten fascculos hacia las caras anteriores
de los huesos piramidal, semilunar y hueso grande. Estos ltimos, junto a los corres
pondientes fascculos procedentes del radio, forman la denominada V distal o ligamento
C a p t u l o 10. Biom ecnica de la mueca 161

Figura 10-2. Representacin esquemtica del origen, insercin y direccin de los diferentes fas
cculos que forman los principales ligamentos de la mueca, as como de los principales tendo
nes motores (flechas). No se incluyen los ligamentos intrnsecos interseos dorsales y palmares
(escafolunares, lunopiramidales, etc.). A. Cara palmar. 1: ligamentos extrnsecos radiocarpianos
palmares; 2: ligamentos extrnsecos cubitocarpianos palmares; 3: ligamentos intrnsecos medio-
carpianos palmares laterales; 4: ligamentos intrnsecos mediocarpianos palmares mediales; 5: ten
dn cubital anterior; 6: tendn palmar mayor. B. Cara dorsal. 7: ligamentos extrnsecos radiocar
pianos dorsales; 8: ligamentos intrnsecos mediocarpianos radiales; 9: ligamentos intrnsecos
mediocarpianos dorsales; 10; tendones radiales I y II; 11: tendn cubital posterior; 12: tendn
abductor largo del pulgar.

arcuato, a diferencia de los fascculos que convergen sobre el semilunar y piramidal, que
forman la denominada Vproximal. Entre las dos formaciones, proximal y distal, existe un
espacio relativamente dbil por lo que respecta a cobertura ligamentosa, denominado es
pacio de Poirier, donde suelen producirse todas las luxaciones mediocarpianas.
3. Ligamentos extrnsecos radiocarpianos dorsales. Constituyen un amplio conjunto liga
mentoso de forma triangular y base proximal, que emerge de la mitad interna del bor
de dorsal del radio, y converge en la cresta dorsal del piramidal.
4. Ligamentos intrnsecos mediocarpianos palmares. Bajo esta denominacin se incluyen
una serie de fascculos que convergen sobre la cara anterior del hueso grande y gan
choso, procedentes de la tuberosidad anterior del escafoides (sector lateral), y de la
cara anterior del piramidal (sector medial).
5. Ligamentos intrnsecos mediocarpianos radiales. Grupo de fascculos que se originan en
la cresta lateral de la tuberosidad del escafoides, y divergen en forma de abanico hacia
las caras dorsolaterales del trapecio y trapezoide.
6. Ligamentos intrnsecos mediocarpianos dorsales. Coleccin de fibras ligamentosas que
unen transversalmente el dorso del piramidal, con la cresta dorsal del escafoides y las
caras posteriores del trapecio y trapezoide.
162__________________________________________________________________________ M. Garcia-Elas Cos

7. Ligamentos intrnsecos interseos dorsales y palmares. Todos los huesos pertenecientes


a una misma hilera, estn relacionados entre s mediante ligamentos cortos, palmares
y dorsales, que garantizan que sus movimientos sean sinrgicos. A diferencia de lo que
ocurre en la hilera distal, la elasticidad y disposicin de los ligamentos de la hilera pro-
ximal permite la existencia de movilidad escafolunar y lunopiramidal independiente.

Los huesos de la hilera proximal no poseen inserciones tendinosas directas (fig. 10-2)
En realidad, los principales tendones responsables de la movilidad de la m ueca se in
sertan o en la hilera distal [cubital anterior (flexor carpi ulnaris) en la apfisis unciforme
del ganchoso], o en las bases de los metacarpianos: primer radial (extensor carpi radialis
longus) en el dorso de la base del segundo metacarpiano, segundo radial (extensor carpi
radialis brevis) en el dorso del tercer metacarpiano, cubital posterior (extensor carpi ulna
ris) en el dorso del quinto metacarpiano, palmar mayor (flexor carpi radialis) en la cara
anterior de la base del segundo metacarpiano, y abductor largo del pulgar (abductor po-
llicis longus) en la cara dorsorradial del primer metacarpiano. Aparte de dichos tendones,
todos los msculos cuyo tendn cruza la articulacin de la mueca tambin son de algn
modo responsables de la movilidad de la mueca. Todos ellos producen ms o menos fle
xin o extensin y ms o menos inclinacin radial o cubital en funcin de la distancia
que los separa de los dos ejes principales de movimiento (flexin-extensin e inclinacin
radial-cubital) (fig. 10-3).

Cinemtica articular de la mueca


Al ser la mueca un complejo pluriarticular, todo movimiento global de sta debe consi
derarse com o el resultado de la interaccin y acumulacin de los movimientos que ocu
rren en las distintas articulaciones que la com ponen. El conocim iento de la cinemtica
articular de cada una de esas articulaciones tiene inters porque facilita la interpretacin
y el adecuado tratamiento de muchos de los trastornos que suceden en ella. En este apar
tado se explicarn cules son los movimientos internos (movilidad intracarpiana) resul
tantes de la contraccin de los diferentes grupos musculares antes mencionados, dividin
dolos en dos subapartados: movimiento de flexin-extensin y movimiento de inclinacin
radial-cubital (tambin llamado de abduccin-aduccin).

Movimiento de flexin-extensin

Se trata de aquel m ovim iento producido alrededor de un eje transversal que perm ite
acercar la palma de la mano a la cara anterior del antebrazo o alejarse de ella. Si bien exis
ten notables variaciones individuales, la flexin activa de la mueca, con los dedos exten
didos, raras veces supera los 90, y es mucho m enor con el puo cerrado (promedio 65).
La extensin activa es algo m enor (promedio 80), cualquiera que sea la posicin de los
dedos. La extensin pasiva es m xim a (promedio 95) cuando existe una ligera inclina
cin radial, mientras que la combinacin flexin-inclinacin cubital pasiva con los dedos
extendidos puede llegar a 125.
Toda contraccin muscular cuyo tendn est situado palmarmente al eje transversal
de rotacin de la mueca (eje de flexin-extensin) producir un momento de fuerza fle
xora sobre la mueca, proporcional a la distancia que existe entre dicho tendn y el cita
do eje. Del mismo modo, la contraccin de un tendn situado dorsalmente a l, dar lu-
C a p it u l o 10. Biomecnica de la mueca 163

X --------------

I
I
Y

Figura 10-3. Corte esquemtico de la mueca a nivel de la articulacin radiocubital, incluyendo


una proyeccin de los ejes de flexin extensin (X -X ) e inclinacin radial-cubital (Y-Y). La posi
cin de los distintos tendones respecto a dichos ejes determina cul ser su funcin cuando se con
traigan. As, por ejemplo, el tendn cubital anterior (1) tendr una accin flexora proporcional a
la distancia a y una accin aductora (inclinacin cubital) proporcional a la distancia b; 2: palmar
menor; 3: palmar mayor; 4: flexores de los dedos; 5: abductor corto y extensor largo del pulgar;
6: extensores radiales 1 y II; 7: extensor largo del pulgar; 8: extensores de los dedos; 9; extensor
propio del meique; 10: cubital posterior.

gar a extensin (fig. 10-3). Com o los tendones flexores ms alejados de dicho eje (el cu
bital anterior, el palmar menor y el palmar mayor) estn situados en la mitad interna de
la cara anterior de la mueca, no es de extraar que su contraccin sinrgica produzca
una potente flexin-inclinacin cubital de la mueca. Del mismo m odo, com o los ten
dones mejor situados para la extensin (extensor largo del pulgar, y primer y segundo ra
diales) se encuentran en la mitad externa del dorso de la mueca, toda extensin suele
implicar una relativa inclinacin radial.
Los movimientos de rotacin siempre se inician en la hilera distal, y ocurren alrededor
de un eje que no es fijo, sino que, com o ocurre en la rodilla, cambia de posicin a medi
da que la mueca se horizontaliza. El conjunto de ejes parciales de rotacin suele conver
ger alrededor del borde proximal de la cabeza del hueso grande.
En dichos desplazamientos los huesos de la hilera distal perm anecen muy unidos,
com o si fueran una nica unidad funcional. La hilera proximal empieza a flexionarse a
continuacin, cuando el escafoides es comprimido por el trapecio hacia la cara palmar de
la mueca. El semilunar y el piramidal no empiezan a flexionarse hasta que los ligamen
tos interseos escafolunares y piramidolunares se tensan. Segn han demostrado diver-
164 M. Garca-Elas Cos

60%

Figura 10-4. A nivel de la columna central (radio-semilunar-hueso grande), la distribucin del


movimiento global de la mueca entre las articulaciones radiocarpiana y mediocarpiana vara
segn se considere el movimiento de flexin o el de extensin. As, un 60 % de la flexin global
ocurre en la articulacin mediocarpiana, mientras que la articulacin radiocarpiana es ms activa
durante la extensin.

SOS estudios, el escafoides, en este movimiento, se flexiona un promedio de 55, mientras


que el semilunar se flexiona slo 45, es decir, durante el movimiento de flexin, la ar
ticulacin escafolunar experimenta aproximadamente 10 de rotacin intrnseca.
El movimiento de extensin se inicia tambin en la hilera distal, y se propaga a la hi
lera proximal a travs de los ligamentos intrnsecos que cruzan la articulacin m edio-
carpiana. Tambin en este caso existe una mayor excursin articular del escafoides, con
56 de promedio, que del semilunar, con slo 31 de promedio.
Si slo consideramos la columna central del carpo (radio-semilunar-hueso grande),
durante el movimiento de flexin existe mayor rotacin mediocarpiana (60 % ) que ra
diocarpiana (40 % ), mientras que en el movimiento de extensin los dos tercios del ba
lance articular de la mueca se producen en la articulacin radiocarpiana, y slo el ter
cio restante resulta de la participacin mediocarpiana (fig. 10-4).

Movimiento de inclinacin radial-cubital (abduccin-aduccin)

Se trata de un movimiento que la mueca realiza en torno a un eje anteroposterior segn


el cual, la mano, situada anatmicamente, se acerca o aleja respecto al eje del cuerpo. La
inclinacin cubital, o aduccin, acerca la mano hacia el cuerpo, mientras que la inclina
cin radial, o abduccin, la aleja de ste. El centro de rotacin de los movimientos de in
clinacin lateral de la mueca tam poco es fijo sino mvil, y se localiza alrededor del cen
tro de la cabeza del hueso grande.
La amplitud de la inclinacin cubital presenta unos valores variables, segn cul sea el
mtodo utilizado para medirla. Si tomamos el tercer metacarpiano com o referencia, la in
clinacin cubital llega con facihdad a 30 o 40. La amplitud de la inclinacin radial, en
cambio, no sobrepasa los 15.
C a p t u l o 10. Biom ecnica de la mueca 165

Figura 10-5. En el movimiento de inclinacin radial (RD) la hilera proximal del carpo se desliza
hacia el lado cubital a la vez que experienta un cierto grado de flexin, mientras que en inclina
cin cubital (UD) se desplaza lateralmente y extiende. En ambos casos, el movimiento de extensin
suele ir acompaado de un cierto grado de pronacin del piramidal en inclinacin radial, y del es-
cafoides en inclinacin cubital. Ello puede comprobarse radiolgicamente por el hecho que el es-
cafoides en inclinacin radial se encuentra horizontalizado, mientras que en inclinacin cubital
muestra su mayor altura posible. (Cortesa de M. Garcia-Elias. Radiocarpal joint: Anatomy and
Biomechanics. En: Copeland SA, Gschwend N, Landi A, Saffar P, eds. Joint Stifness of the Upper
Limb. London: Martin Dunitz, 1997; 135-142.)

La inclinacin cubital aparece cuando el cubital anterior se contrae sinrgicamente


junto con el cubital posterior. Los msculos que provocan la inclinacin radial, por el
con trario, son ms num erosos: los dos extensores radiales, cuando actan sinrgica
mente con el palmar mayor, el abductor largo del pulgar, y los extensores corto y largo del
pulgar (fig. 10-3).
Durante la inclinacin cubital, la hilera distal sufre una rotacin alrededor de un eje
anteroposterior que aproxima la base del quinto metacarpiano a la apfisis estiloides del
cbito. Para permitir que el hueso ganchoso se aproxime al cbito, el piramidal debe rea
lizar un movimiento de extensin. Ello es posible gracias a la acusada pendiente dorsal de
la articulacin ganchoso-piramidal, y a la presencia de los potentes ligamentos existen
tes en la cara anterior de dicha articulacin. En efecto, dichos ligamentos evitan que el
ganchoso se subluxe dorsalmente extendiendo al piramidal. Este movimiento de exten
sin se transmite por medio de los ligamentos interseos al semilunar, y se acompaa de
un desplazamiento en el plano frontal de sentido contrario al realizado por la hilera dis
tal (fig. 10-5). El escafoides sigue ese movimiento de extensin no slo por su relacin
166__________________________________________________________________________ M. Garca-Elias Cos

con el semilunar a travs de los ligamentos interseos, sino tambin por la traccin ejer
cida por los ligamentos intrnsecos mediocarpianos anteriores (fig. 10-2). De ah que pre
sente radiolgicamente su mayor altura posible. Segn se desprende de recientes estudios
de laboratorio, durante el movimiento de inclinacin cubital, el semilunar se desplaza
radialmente 15 y se extiende 5 de promedio. El escafoides, en cambio, se extiende 8 y se
desplaza 17 radialmente.
La inclinacin radial se origina en los huesos trapecio y trapezoide, los cuales, al acer
carse a la estiloides radial, ejercen presin sobre el escafoides obligndole a flexionarse.
Esta flexin puede comprobarse radiolgicamente: el escafoides pierde altura y muestra
en la proyeccin anteroposterior el caracterstico signo del anillo. A dicha flexin se le
suma un ligero desplazamiento hacia el lado cubital que es seguido por el resto de la hi
lera proximal. Con ello, el piramidal pierde toda relacin con el radio, y el hueso gan
choso, que sigue al hueso grande hacia el lado radial, pierde en buena parte contacto con
el piramidal (fig. 10-5).

Transmisin de cargas a travs de la mueca


Toda actividad manual en la cual se necesite contraer algn msculo de la mano, genera
r fuerzas axiales a compresin que se transmitirn a los huesos del antebrazo a travs de
la mueca. Segn se ha podido demostrar analtica y experimentalmente, a medida que
esas fuerzas progresan proxim alm ente, se increm entan p or la accin de los diversos
msculos y ligamentos estabilizadores de cada articulacin que atraviesan. An y cois,
demostraron que por cada kilogramo de fuerza realizada con el puo cerrado, el carpo
recibe ferzas a compresin de entre 10 y 14 kg.
Dada la magnitud de estas fuerzas, resulta de capital importancia que se distribuyan
entre las distintas articulaciones intercarpianas de m odo que no se produzcan concen
traciones excesivas de ftierza que provoquen una artrosis prematura por sobrecarga. A ni
vel carpiano, la distribucin de las fuerzas no depende de cul sea su origen (co n trac
cin m uscular, fuerza extern a aplicada sobre uno o varios m etacarp ian os), ni de su
magnitud. En cualquiera de los casos, si la mueca est en posicin neutra, aproximada
mente el 80 % del total de las ferzas que llegan a la mueca son transmitidas al radio, y
slo un 20 % se transmiten a travs del fibrocartlago triangular al cbito. Adems, del to
tal de las fuerzas transmitidas al radio, alrededor del 60 % pasan a travs de la articulacin
radio-escafoides, y tan slo un 40 % a travs de la fosa del semilunar. No obstante, estos
porcentajes son muy variables si consideramos inclinaciones distintas de la mueca. As,
por ejemplo, el fibrocartlago triangular recibe mayor carga en pronacin que en supi
nacin, mayor en inclinacin radial que cubital, y mayor si se trata de un cbito largo (va-
riancia ulnar positiva) que si es un cbito corto.
Com o se desprende de diferentes estudios que han utilizado sensores de presin intra-
articular, el rea de contacto entre los huesos de la hilera proximal y el radio no sobrepasa
el 40 % de la superficie total de la glenoide radial. En otras palabras, no existe una per
fecta congruencia articular entre las superficies articulares del cndilo carpiano y la gle
noide radial, sino que se establecen dos zonas de contacto, circulares y de reducido tam a
o, independientes para el semilunar y para el escafoides, separadas una de otra por una
franja de 3 a 6 mm de superficie sin carga. Dichas reas de contacto cambian de localiza
cin con los movimientos de la mueca: as, por ejemplo, en flexin el contacto se produ
ce en el tercio anterior de la glenoide radial, y progresa dorsalmente a medida que la m u
eca se extiende. Las presiones registradas en dichas zonas de carga pueden llegar a ser
C a p it u l o 1 0 . B io m e c n ic a d e la m u e c a 167

de alrededor de 7 MPa (700 g/mm^). Por tanto, la mueca es una articulacin sometida a
importantes cargas a compresin que deben ser absorbidas ya sea provocando desplaza
mientos seos intracarpianos, con las correspondientes alteraciones en las tensiones cap-
suloligamentosas, o disipadas proximalmente sobre los huesos del antebrazo.

Mecanismos estabilizadores del carpo


Desde un punto de vista biom ecnico, una articulacin es estable cuando es capaz de
soportar cargas fisiolgicas sin que se altere la alineacin normal de las superficies arti
culares que la componen. Decimos, por tanto, que una mueca es estable cuando consi
gue mantener su congruencia articular, cualesquiera que sean las fuerzas que la atravie
sen com o consecuencia de la funcin normal de la mano. Una mueca estable es capaz,
en un m om ento determinado, de convertirse en una plataforma slida donde la mano
puede apoyarse para realizar, por ejemplo, una fuerza de prensin, o una traccin, o cual
quier otra actividad similar. Una m ueca estable no slo puede hacerlo, sino que ade
ms es capaz de sostener dichas cargas sea cual sea la posicin de la m ueca en el m o
mento de la prensin. Ello se consigue gracias a diversos mecanismos.

Mecanismo de estabilizacin radiocarpiana

El cndilo carpiano se articula con una glenoide radial inclinada hacia el lado cubital y
palmar. Los ligamentos extrnsecos radiocarpianos palmares y dorsales evita que se desli
ce en sentido cubital. Tales ligamentos tienen una direccin obhcua de fuera adentro y de
proximal a distal que se opone a que el carpo se desplace hacia el lado cubital. Cuando el
carpo es com prim ido contra la glenoide radial, todos estos ligamentos se tensan y p ro
ducen una coaptacin transversal de los huesos de la hilera proximal, con lo cual aum en
ta su estabilidad (fig. 10-6). La rotura traum tica o degenerativa de dichos ligamentos
da lugar a un grave trastorno de la estabilidad carpiana que produce una subluxacin glo
bal de todo el carpo hacia una posicin ms cubital, con la consiguiente prdida de fuer
za por alteracin del balance muscular.

Mecanismo de estabilizacin de la hilera proximal

El escafoides, bajo carga axial, y dada su oblicuidad respecto al eje longitudinal de la


m ano, tiene una tendencia natural a flexionarse cuando el trapecio intenta acercarse al
radio. El piramidal, en cambio, debido la inclinacin dorsal de la articulacin gancho-
so-piramidal y a la presencia del potente ligamento piramidal-ganchoso palmar, suele ex
tenderse bajo carga axial. Si los ligamentos interseos escafolunares y lunopiramidales
permanecen intactos, a la tendencia a flexionarse del escafoides se le opone la tendencia a
extenderse del piramidal y del semilunar con lo que se consigue el equilibrio, y por tanto
la estabilidad.
Si por causa traumtica, degenerativa o inflamatoria los ligamentos escafolunares fra
casan, el equilibrio se pierde. El escafoides sufre una subluxacin rotatoria en flexin. El
semilunar, en cambio, es arrastrado por el piramidal hacia una anormal extensin, y en
consecuencia el hueso grande pierde su soporte axial natural, y aparece la denominada
inestabilidad disociativa escafolunar (fig. 10-7). Si por el contrario son los ligamentos pi-
168 M. Garca-Elas Cos

Figura 10-6. Bajo carga axial,


el cndilo carpiano no se
subluxa cubitalmente, dada
la presencia de los ligamentos
radiocarpianos palmares y
dorsales (1), cuya oblicuidad
de fuera adentro y de proximal
a distal resulta perfectamente
planeada para evitar dicha
inestabilidad. As mismo,
la disposicin transversa del
ligamento transversal dorsal
del carpo (2), junto a la accin
de los ligamentos interseos
escafolunar y lunopiramidal,
resulta especialmente eficaz
para evitar que se produzcan
separaciones entre los huesos
de la hilera proximal, cuando
sta es comprimida por los
huesos grande y ganchoso.

ramidolunares los que ceden, el semilunar es arrastrado por el escafoides a adoptar una
anorm al flexin palm ar, m ientras que el piram idal tiende a m igrar proxim alm ente.
Constituyen las inestabilidades disociativas lunopiramidales.

Mecanismo de estabilizacin mediocarpiana

Com o se ha expuesto, el escafoides posee una tendencia a flexionarse bajo carga axial. Si
el escafoides se flexiona, el trapecio tiende a desplazarse en sentido palmar. El hueso gan
choso, en cambio, dada la oblicuidad dorsal de la articulacin ganchoso-piramidal, es obli
gado a desplazarse dorsalmente. Esta tendencia del trapecio y ganchoso a desplazarse en
sentidos opuestos genera un movimiento de rotacin axial (pronacin) de la hilera distal
C a p t u l o 1 0 . B io m e c n ic a d e la m u e c a 169

Figura 10-7. Representacin


esquemtica de una disociacin
escafolunar. En condiciones
normales, el escafoides, dada
su oblicuidad respecto al eje
del antebrazo, bajo carga axial
(1) tiende a flexionarse,
mientras que el semilunar y
piramidal tienden a extenderse.
Si se lesionan completamente
los ligamentos interseos
escafolunares, el escafoides
sufrir un colapso en flexin,
mientras que el semilunar
y piramidal se extendern
de manera anormal. En dichas
situaciones, suele producirse
una diastasis escafolunar
propiciada por la migracin
proximal del hueso grande (2).

con respecto a la hilera proximal. La lesin de los ligamentos que limitan dicha rotacin
axial, desencadena una situacin de inestabilidad no disociativa mediocarpiana, caracteri
zada por la prdida de coordinacin de los movimientos de la hilera proximal con los de la
distal. La hilera proximal adopta una anormal flexin palmar que slo se corrige en m
xima inclinacin cubital, provocando un chasquido articular muy caracterstico.

Mecanismo de estabilizacin de la hilera distal

Com o se ha descrito al explicar la cinemtica articular del carpo, existe muy poca movi
lidad entre los elementos que forman la hilera distal. Bajo carga axial toda ella se despla
za com o si fuera un nico bloque seo. Su estabilidad transversal se la proporcionan los
ligamentos interseos palmares y dorsales. La rotura, de dichos ligamentos, por lo gene
ral traumtica, provoca casos de una gran inestabilidad, denominada disociativa distal (o
axial) de los huesos de la hilera distaP.
La estabilidad es, por tanto, una caracterstica esencial de la mueca que involucra a to
dos y cada uno de los elementos anatmicos que la forman: elementos seos, ligamento
sos, capsulares y musculotendinosos. Cada uno de ellos colabora para conseguir la estabi
lidad. Si uno de ellos cede, y los dems de alguna manera no logran compensar el defecto,
se altera el equilibrio necesario para una adecuada transmisin de cargas, apareciendo un
modo u otro de inestabilidad segiin cul sea el mecanismo que se ha alterado.

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Captulo 11
Biomecnica de la mano
V. M. L e a l Se r r a y J. C . G o n z l e z C a s a n o v a

Se ha dicho, y posiblemente con razn, que el hombre ha conseguido dominar al resto de


las especies vivas de la tierra gracias a su cerebro y a sus manos, y esto es as por la exis
tencia de un pulgar oponible, ya que la funcin principal de la mano es la prensin y si
desde la pinza del crustceo hasta la m ano del simio realizan una oposicin, ninguna
puede conseguirlo con la sutileza y precisin de que es capaz la mano del hombre.
La mano es adems un rgano de recepcin sensorial indispensable para el conoci
miento de los volmenes y de las distancias, y enva a la corteza cerebral la interpreta
cin y valoracin de las informaciones que recibe.

Ejes de los dedos


Cuando dejamos que la mano adopte su posicin natural (fig. 11-1 A ), los dedos estn
algo separados entre s y el eje de los dedos pasa por el dedo medio, que sirve de referen
cia a partir de la cual se produce la aproxim acin o separacin de los dems dedos. En
esta posicin existe un paralelismo entre los ejes de los tres ltimos dedos y una diver
gencia entre los de los tres primeros.
Al separar los dedos (fig. 1 1 -lB ), el eje de cada uno de ellos converge en un punto
que corresponde aproximadamente al tubrculo del escafoides. En la m ano, los m ovi
mientos de abduccin y aduccin no se observan en relacin con los movimientos de si

Figura 11-1. Ejes de los dedos.


172 V. M. Leal Serra y ). C. Gonzlez Casanova

m etra del cuerpo, sino en relacin con los movimientos respecto al eje de la mano que
pasa por el tercer metacarpiano y al dedo medio que permanece inmvil; hablamos en
tonces de movimientos de aproximacin o separacin de los dedos.
Al aproximar los dedos (fig. 1 1 -lC ), sus ejes no son paralelos entre s, sino que con
vergen hipotticamente en un punto situado muy lejos de su borde libre, ya que los dedos
son ms anchos por la base que por la punta.
Al cerrar el puo, con las puntas de los dedos extendidas y el pulgar en aduccin
(fig. 11- ID ), los ejes de los dedos convergen en un punto situado en la base del taln de la
m ano. Es de resaltar que en este caso el eje de los dedos corresponde al dedo ndice y
a partir de l se hace cada vez ms oblicuo hasta llegar al dedo meique. Esta disposicin
es indispensable para que todos los dedos puedan m antener la m ism a oposicin con
respecto al dedo pulgar y realizar una pinza efectiva que permita ejecutar la funcin pri
mordial de la mano que es la de prensin.

Articulaciones metacarpofalngicas
Las articulaciones metacarpofalngicas (fig. 11-2) son de tipo condleo, y permiten por
tanto movimientos activos de flexoextensin, palmar y dorsal, abduccin y aduccin y
pequeos movimientos pasivos de rotacin axial.
La cabeza del metacarpiano, convexa en ambos sentidos (1 ), presenta una superficie
articular mucho ms amplia que la base de la primera falange que es cncava ( 2 ); pero
para conseguir una mayor estabilidad, existe un fibrocartlago glenoideo (3) que se in
serta en la cara palmar de la base de la falange con una pequea incisura que le sirve de
charnela (4). As, durante la extensin est en contacto con la cabeza del m etacarpiano
aum entando la superficie articular y en los movimientos de flexin, el fibrocartlago se
desliza sobre la cara palmar del metacarpiano girando sobre su charnela, lo que permite
toda la amplitud del movimiento.
Para estabilizar la articulacin y garantizar los movimientos articulares, es indispen
sable una cierta laxitud de la cpsula articular y de la sinovial (5 y 6 ) junto con la accin
de los ligamentos laterales que se distienden en la extensin y se tensan en la flexin, im
pidiendo los movimientos de lateralidad cuando estas articulaciones estn flexionadas.

Figura 11-2. Articulaciones


metacarpofalngicas.
1: cabeza metacarpiano;
2: base falange;
3: fibrocartlago glenoideo;
4: incisura; 5: cpsula
articular dorsal;
6: cpsula articular palmar.
C a p t u l o 1 1 . Biom ecnica de la m ano_______________________________________________________

La flexin activa casi alcanza 90 en el ndice y aumenta de m anera progresiva hasta


el meique cuando se flexionan todos los dedos a la vez, ya que la flexin aislada de un
dedo est limitada por el ligamento palmar interdigital.
La extensin activa puede alcanzar de 30 a 40 segn variaciones individuales fisiol
gicas, llegando hasta 90 de extensin pasiva en casos de laxitud ligamentosa evidente.
El dedo ndice posee una mayor amplitud de movimientos de abduccin y aduccin
que pueden llegar aproximadamente a 30, realizados con independencia de los dems
dedos. Esto unido a los movimientos de flexoextensin, dan la resultante de movimien
tos de circunduccin. Debido a esta movilidad privilegiada, el dedo ndice ha recibido el
nombre de indicador.
Las articulaciones m etacarpofalngicas, al ser de tipo condleo, no poseen m ovi
m ientos de rotacin axial activa, sin embargo, en individuos con laxitud ligamentosa
podran llegar a una rotacin axial pasiva de hasta 60.
En el dedo ndice, la rotacin axial interna puede llegar a 45, mientras que la rotacin
axial externa es prcticamente nula.

Articulaciones interfalngicas
Las articulaciones interfalngicas son de tipo troclear, y permiten slo un tipo de movi
miento que es el de flexoextensin.
Al igual que en las articulaciones metacarpofalngicas, la superficie articular que pre
senta la cabeza de la primera falange es m ucho mayor que la de la base de la segunda fa
lange, por lo que por las mismas razones biomecnicas, en la base de la segunda falange
existe un fibrocartlago glenoideo que en el m om ento de la flexin se desliza sobre la cara
palmar de la falange proximal.
La carilla articular de la cabeza de la primera falange tiene forma de polea y la carilla
articular de la base de la segunda falange tiene dos pequeas cavidades glenoideas que se
adaptan a las carillas de la trclea.
Los ligamentos laterales se tensan en la flexin, lo que unido a un ensanchamiento de
la polea falngica, aumenta la tensin de los ligamentos, y proporciona un apoyo ms s
lido a la base de la falange distal. Por tanto, los movimientos de lateralidad en las articu
laciones interfalngicas proximales son nulos.
La flexin activa de las articulaciones interfalngicas proximales sobrepasa los 90,
aumentando desde el segundo al quinto dedo, hasta llegar a 135 en el dedo meique.
La flexin activa de las articulaciones interfalngicas distales es algo inferior a 90, pero
com o en las anteriores, va aum entando desde el dedo ndice hasta conseguir 90 en el
dedo meique.
La extensin activa de las articulaciones interfalngicas es nula, aunque en las articu
laciones distales puede haber un m nim o movim iento de alrededor de 5, siempre so
metido a variaciones individuales.
La extensin pasiva es nula en las articulaciones interfalngicas proxim ales, pero
puede llegar a 30 en las articulaciones interfalngicas distales, sobre todo en individuos
con laxitud ligamentosa o en determinadas profesiones que obliguen a una sobrecarga
constante de estas articulaciones en extensin.
Los movimientos de lateralidad pasivos pueden alcanzar 5 en las articulaciones in
terfalngicas distales, pero son nulos en las proximales, donde la estabilidad lateral con
diciona bsicamente la potencia de prensin de la mano.
Figura 11-3. Tendones de los msculos flexores y extensores de los dedos. EC: extensor comn;
FCS: flexor comn superficial; FCP: flexor comn profundo; LM: lengeta media; LL: lengetas
laterales.

Tendones de los msculos flexores de los dedos


Todos los msculos del antebrazo a excepcin del pronador redondo, el supinador corto
y el braquial anterior, atraviesan la articulacin de la m ueca y las articulaciones meta-
carpofalngicas. Los msculos de los tendones flexores de los dedos se originan en la epi-
trclea humeral y se dirigen hacia la cara palmar.
El flexor com n profundo de los dedos se inserta en la base de la tercera falange, des
pus de perforar al flexor comn superficial que se divide en dos lengetas en la articu
lacin metacarpofalngica para insertarse distalmente en las caras laterales de la segun
da falange (fig. 11-3).
Parece que sera ms sencillo que el tendn profundo terminase en la segunda falange
y el superficial en la tercera, sin necesidad de cruzarse en su trayecto, pero desde el punto
de vista biomecnico, el ngulo de traccin o ngulo de acercamiento es mayor en esta dis
posicin anatmica, que si estuvieran cada uno de ellos en contacto con el esqueleto has
ta su insercin terminal. As aumenta la potencia de flexin de las articulaciones interfa-
lngicas, lo que explica que el tendn que se desdobla sea el superficial y no el profundo.
El flexor comn superficial de los dedos es flexor de la segunda falange debido a su in
sercin en las caras laterales de sta y por tanto no tiene ninguna accin sobre la tercera
falange. Sobre la primera falange acta slo cuando la segunda se encuentra ya comple
tamente flexionada. Adquiere su mxim a potencia cuando la primera falange est en ex
tensin por la accin del extensor com n de los dedos, y llega a soportar pesos superio
res al peso corporal, com o sucede en los alpinistas cuando estn sujetos en una pared slo
con el soporte de los dedos.
El flexor com n profundo de los dedos se inserta en la base de la tercera falange, por
tanto es el nico encargado de la flexin de la tercera falange, pero en los movimientos
normales de la mano, la flexin de la tercera falange obliga a la flexin de la segunda, ya
que no existe un extensor selectivo que sea capaz de sostenerla. De esta manera, la flexin
activa del flexor profundo aislado, tiene que explorarse con la sujecin en extensin de
la segunda falange. Su potencia mxima se adquiere cuando la primera falange se halla en
extensin, por contraccin del extensor comn de los dedos.
C a p tu lo 11. B io m e c n ic a d e la m a n o 175

Los tendones flexores estn envueltos por una vaina cilindrica que contiene un lquido si-
novial que acta como lubricante para evitar o disminuir la friccin en los movimientos del
tendn contra las prominencias seas o en los puntos de angulacin de las articulaciones.

Tendones de los msculos extensores de ios dedos


Los msculos de los tendones extensores de los dedos nacen en el epicndilo humeral y
se dirigen hacia la cara dorsal. Son msculos extrnsecos que transcurren por correderas
a nivel de la mueca y por debajo del ligamento anular posterior del carpo.
El extensor comn de los dedos, es slo extensor de la primera falange sobre el meta-
carpiano, sea cual fuere la posicin de la mueca, y se realiza por la expansin profunda
del tendn, diferenciada de la cpsula articular, para ir a insertarse en la base de la pri
mera falange (fig. 11-3).
Su accin sobre la segunda falange, por medio de la lengeta media, y sobre la tercera
falange, mediante las lengetas laterales, depende de la posicin de la mueca y del grado
de flexin de la articulacin metacarpofalngica.
El extensor propio del ndice y el del meique estn unidos al extensor comn de los
dedos, pero permiten la extensin aislada del ndice y del meique con los dems dedos
en flexin.

Accin de los msculos Interseos y lumbricales (g. ii 4)


Son fundamentales para realizar los movimientos de lateralidad y de flexoextensin de
los dedos.
Los movimientos de lateralidad dependen de la direccin del cuerpo muscular, de for
ma que cuando se dirige al eje de la mano, com o los interseos dorsales, son los respon
sables de la separacin de los dedos. Cuando se aleja del eje de la mano, com o los inter
seos palmares, determinan la aproximacin de los dedos.
Su accin sobre la flexoextensin de los dedos es la ms importante desde el punto de
vista biom ecnico, ya que de su complejidad depende la funcin principal de la mano
que es la de prensin.

Figura 11-4. Accin de los msculos interseos y lumbricales. EC; extensor comn; INT: inter
seos; LU: lumbricales.
176____________________________________________________ V. M. Leal Serra y J. C. Gonzlez Casanova

La extensin de los dedos se realiza mediante una accin combinada de sinergia-anta-


gonismo entre el extensor com n de los dedos, interseos, lumbricales y flexor com n
superficial.

Accin del extensor comn

El extensor comn de los dedos es extensor de la primera falange y slo acta sobre la se
gunda y tercera, cuando la mueca y las articulaciones metacarpofalngicas estn en flexin.

Accin de los msculos interseos

Los msculos interseos son flexores de la prim era falange y extensores de la segunda y
tercera, dependiendo del grado de flexin de las articulaciones metacarpofalngicas y de
la tensin del extensor comn de los dedos.
Cuando la articulacin m etacarpofalngica est en extensin, por la accin del ex
tensor comn, la cubierta dorsal de los interseos se sita en el dorso del cuello del pri
mer metacarpiano, de manera que los msculos interseos pueden tensar las expansio
nes laterales y as extender la segunda y la tercera falanges (fig. 11-4A).
Cuando se flexiona la articulacin metacarpofalngica, por relajacin del extensor co
mn, la cubierta dorsal de los interseos se desliza sobre el dorso de la base de la prim e
ra falange en un recorrido de 7 m m aproximadamente. En consecuencia, los msculos
interseos al actuar directam ente sobre la cubierta dorsal, flexionan con fuerza la p ri
m era falange, pero las expansiones laterales quedan relajadas por la cubierta dorsal, y
pierden por tanto su accin extensora sobre la segunda y tercera falanges (fig. 11-4B).
De acuerdo con Bunnel, existe un balance sinrgico entre la accin del extensor co
m n y la de los interseos sobre la segunda y tercera falanges, de m anera que cuando la
articulacin metacarpofalngica est en flexin de 90, la accin extensora de los inter
seos sobre la segunda y tercera falanges es nula y la accin del extensor com n es m xi
ma. Pero cuando la articulacin metacarpofalngica est en extensin, la accin del ex
tensor comn sobre la segunda y tercera falanges es nula.

Accin de los msculos lumbricales

Estos pequeos msculos intrnsecos de la mano, desempean un papel esencial en los m o


vimientos de flexoextensin de los dedos, ya que al estar situados en un plano ms palmar
que el ligamento transverso intermetacarpiano, tienen un ngulo de incidencia de 35 con
respecto a la primera falange, lo que les permite flexionarla aunque sta se encuentra en hi-
perextensin. Adems, su insercin distal no tiene lugar en la cubierta dorsal, como los inter
seos, sino en un plano ms dista!, lo que les permite la extensin de la segunda y tercera fa
langes sea cual sea el grado de flexin de la articulacin metacarpofalngica (fig. 11-4C).

Ligamento retinacular
Descrito por Landsmeer en 1949, se encuentra a cada lado de la articulacin interfaln-
gica proximal, sin ninguna conexin muscular. Se inserta en la cara palmar de la prim e
C a p it u l o 1 1 . Biom ecnica de la m ano_______________________________________________________ YT1_

ra falange y se dirige a las cintillas laterales del extensor com n en el dorso de la segunda
falange, pasando por delante del eje de la articulacin interfalngica proximal, o sea, por
su cara palmar. De esta forma, la extensin de la articulacin interfalngica proximal ten
sa el ligamento retinacular y provoca de m anera automtica la extensin de la articula
cin interfalngica distal en la mitad de su recorrido.
En situaciones patolgicas, la accin de este ligamento es responsable de la deformi
dad en boutonire en las lesiones del aparato extensor a nivel de la articulacin interfa
lngica proximal, as com o de la hiperextensin de la articulacin interfalngica distal
en el grado cuatro de la enfermedad de Dupuytren.

Msculos de la eminencia hipotenar


En la eminencia hipotenar encontram os tres msculos que actan directamente sobre el
dedo meique. Son el oponente, el flexor corto y el aductor.
El oponente del meique acta sobre el quinto metacarpiano imprimiendo un movi
miento de flexin y rotacin alrededor de su eje longitudinal de m anera que su porcin
anterior se dirige hacia fuera en direccin al dedo pulgar. Es, por tanto, el oponente real
del dedo meique, com o su nombre indica.
El flexor corto del meique flexiona la prim era falange sobre el primer m etacarpia
no, al tiempo que separa al dedo meique del eje de la mano.
El aductor del meique tiene la misma accin que el flexor corto. Son por tanto ab
ductores del dedo meique con respecto al eje de la m ano. Son adems flexores de la
primera falange y extensores de la segunda y tercera en una accin semejante a la de los
interseos dorsales.

Articulacin trapeciometacarpiana
Se trata de una articulacin bsica dentro de la biomecnica del pulgar, que integra la lla
mada columna osteoarticular de ste, compuesta por el escafoides, trapecio, primer m e
tacarpiano y primera y segunda falanges.
Est formada por la carilla articular inferior del trapecio, hueso situado entre el esca
foides y el primer metacarpiano, que es cncava en sentido transversal y convexa en sen
tido anteroposterior. Esta carilla clsicamente definida com o en silla de m ontar se arti
cula con la extremidad proximal del primer metacarpiano (flg. 11-5).
El primer metacarpiano, que es el ms corto de la mano y que presenta un cuerpo ms
aplanado en sentido dorsopalmar que los restantes, representa la primera falange de los
otros dedos. Su carilla articular para el trapecio tambin es cncava en un sentido y con
vexa en otro.
En el trapecio se asientan las inserciones musculares del oponente, del flexor corto y
del abductor corto del pulgar, y en ocasiones se inserta el abductor largo.
En la base del primer metacarpiano se inserta el abductor largo del pulgar, el exten
sor corto de ste y el primer interseo dorsal.
Esta articulacin de anclaje recproco, con superficies articulares en forma de silla de
montar, permite al pulgar orientarse en relacin con el resto de la mano en todos los planos
del espacio, ya que el trapecio est fijo y el nico que se mueve es el primer metacarpiano.
Los movimientos que realiza el pulgar por la articulacin trapeciom etacarpiana son
de antepulsin y retropulsin y de aduccin y abduccin.
178____________________________________________________ V. M. Leal Serra y ). C. Gonzlez Casanova

Figura 11-5.
Articulacin
trapeciometacarpiana.

1. Movimientos de antepulsin y retropulsin. Tambin denominados de anteposicin y


retroposicin. En ellos el primer metacarpiano se dirige hacia delante o hacia atrs, y
el pulgar se sita por encima de la palma de la mano en la anteposicin y a nivel plano
de la palma en la retroposicin; la amplitud de este movimiento es de 50 a 90.
2. Movimientos de aduccin y abduccin. En ellos el primer m etacarpiano cuando reali
za la aduccin se dirige hacia abajo acercndose el pulgar hacia la m ano, mientras
que en la abduccin el primer metacarpiano se dirige hacia arriba, separndose el pul
gar de la mano. La amplitud de estos movimientos es de 40 a 50.

Articulacin metacarpofalngica del pulgar


Es una articulacin de tipo condleo, que permite en teora dos tipos de m ovimientos,
pero realmente realiza tambin movimientos de rotacin axial tanto activos com o pasi
vos, lo que le confiere una gran importancia ya que estos movimientos no son habitua
les en las articulaciones de estas caractersticas.
Al igual que en las articulaciones metacarpofalngicas de los dems dedos, la cabeza del
primer metacarpiano presenta una superficie de contacto articular mucho mayor que la
base de la primera falange, pero tambin sta se prolonga en su cara palmar por el fibrocar-
tlago glenoideo que tiene la misma misin de ensanchar su superficie articular sin impedir
la amplitud de los movimientos, resbalando sobre la cara palmar de la primera falange.
Lo que diferencia la articulacin metacarpofalngica del pulgar es la presencia de dos
huesos sesamoideos en el espesor de la placa palmar, donde se insertan los ligamentos
metacarpoglenoideos. Los ligamentos laterales permanecen en una relativa laxitud du
rante la extensin articular, mientras que durante la flexin se tensan con fuerza.
La flexin de la articulacin metacarpofalngica del pulgar alcanza slo 75-80 y la ex
tensin es nula, incluso la pasiva, en condiciones de normalidad.
Los movimientos de lateralidad no existen en esta articulacin, pero su ausencia est
ampliamente compensada por la gran movilidad de la articulacin trapeciometacarpia
na que permite todos los movimientos en el espacio, siendo el prim er metacarpiano el
gran beneficiado al estar el trapecio inmovilizado en la segunda hilera del carpo.
Los movimientos de rotacin axial, incluso activos, son los que dan carcter a esta ar
ticulacin ya que no son movimientos normales en las articulaciones de tipo condleo.
C a p t u l o 1 1 . Biom ecnica de la mano_______________________________________________________ 1 7 9

Articulacin interfalngica del pulgar


Es de tipo troclear com o el resto de las articulaciones interfalngicas, y permite slo m o
vimientos de flexoextensin.
La flexin es muy limitada, no alcanza ms que 75-80.
La extensin activa es aproximadamente de 5 a 10; pero la hiperextensin pasiva pue
de ser muy evidente, llegando hasta 30 en determinadas profesiones com o los esculto
res o alfareros que utilizan el dedo pulgar para modelar.

Accin de los msculos extrnsecos del pulgar


El abductor largo del pulgar es el ms anterior de todos los tendones de la tabaquera ana
tmica. Desplaza el primer metacarpiano hacia delante y hacia fuera, siendo por tanto,
abductor del pulgar, pero sobre todo flexor del primer metacarpiano.
El extensor corto del pulgar realiza la extensin de la primera falange, pero lleva a am
bos directamente hacia fuera por lo que se convierte en el verdadero abductor del pulgar.
El extensor largo del pulgar es el extensor de la segunda falange del pulgar sobre la pri
mera y extensor de la primera falange sobre el primer metacarpiano, pero a su vez lleva al
primer metacarpiano hacia dentro y hacia atrs por lo que es tambin aductor y extensor
del primer metacarpiano.
El flexor largo propio del pulgar es realmente flexor de la tercera falange sobre la pri
mera, desempeando un papel insustituible en este movimiento.

Accin de los msculos intrnsecos del pulgar


El aductor del pulgar acta sobre los tres huesos del dedo. Sobre el prim er m etacarpia
no, su accin depende de la posicin en que se encuentre, as es aductor cuando el primer
metacarpiano est en abduccin mxim a. Es abductor cuando el primer metacarpiano
est en aduccin m xim a. Es antepulsor cuando el prim er m etacarpiano est en retro-
pulsin mxima. Es retropulsor cuando el primer metacarpiano est en antepulsin.
Sobre la primera falange, realiza la flexin, inclinacin cubital y rotacin axial externa.
Sobre la segunda falange, realiza la extensin ya que sus inserciones terminales son co
munes con las del primer interseo.
El primer interseo palmar realiza la aduccin, flexin de la primera falange y exten
sin de la segunda.
El oponente del pulgar desempea un papel estabilizador de la mano ya que posee ac
ciones simtricas a las del oponente del meique, com o son flexin del primer m etacar
piano, aduccin del primer metacarpiano al segundo y rotacin axial en el sentido de la
pronacin. Su nombre es el adecuado ya que las tres acciones que realiza son necesarias
para la oposicin.
El abductor corto del pulgar tiene mltiples funciones, aduccin y antepulsin del pri
m er metacarpiano sobre el carpo, flexor de la primera falange con inclinacin externa y
rotacin axial, y es tambin extensor de la segunda falange sobre la primera. Su contrac
cin proporciona la posicin del pulpejo del pulgar en oposicin a los de los dedos ndi
ce y medio, por lo que se trata de un msculo esencial para la oposicin.
El flexor corto del pulgar es flexor de la primera falange sobre el metacarpiano, pero a
su vez su accin de aduccin y rotacin axial son muy marcadas.
180 V. M. Leal Serra y J. C. Gonzlez Casanova

Figura 11-6. Movimientos


de oposicin del pulgar.

Movimientos de oposicin del pulgar (fig. i i 6)

La funcin primordial de la mano es la de la prensin. sta se realiza por la facultad que


tiene el dedo pulgar de oponerse a los dems dedos a m odo de pinza potente, desde el
dedo ndice hasta el meique con igual intensidad, gracias a los movimientos coordina
dos de los msculos de la eminencia tenar y a la desviacin cubital de los dedos en fle
xin, que facilita la direccin de sus ejes hacia el pulpejo del dedo pulgar.
La oposicin del pulgar resulta de la coordinacin de varios movimientos com o son
la antepulsin y aduccin del primer metacarpiano, junto con la rotacin axial del primer
m etacarpiano y de la prim era falange. Gracias a este m ovim iento de rotacin axial, el
dedo pulgar partiendo de una posicin inicial en extensin m xima, con la palma muy
abierta, se coloca en una posicin intermedia frente al dedo ndice y termina en oposicin
mxima contactando con el dedo meique. Si observamos el plano de la ua, com proba
remos que el dedo pulgar ha realizado una rotacin de 90 a 120.
El dedo pulgar es el ms importante de la mano gracias a su movilidad y a su fuerza,
pero sobre todo por su capacidad irremplazable de oponerse a cada uno de los dems de
dos por igual y a la palma de la mano. Una retraccin de la prim era comisura que colo
que al primer metacarpiano en retroposicin, incluso conservando la movilidad de las fa
langes, convierten al dedo pulgar en un dedo corto y particularmente poco eficaz.

Funciones de la mano (fig. 11-7)

La m ano tiene mltiples funciones, siendo las ms im portantes la de tocar que es una
funcin sensitiva y la de prensin que es una funcin motora.
La posicin de los elementos mviles de la mano para asir los objetos y adaptarse a
su forma, presenta numerosas combinaciones. Existen varias modalidades de prensin en
C a p it u l o 11. Biom ecnica de la mano 181

Figura 11-7. Modalidades de prensin.

una mano norm al, que se reparten entre las modalidades de fuerza en las que los dedos
mantienen los objetos contra la palma de la mano, y las modalidades de precisin reali
zadas por los dedos con o sin la participacin de la palma de la mano. Se exponen a con
tinuacin cada uno de los tipos de prensin.
La prensin terminal de los dedos (fig. 11-7A) se realiza por la oposicin del pulpejo del
dedo pulgar con la punta de los dems dedos, sobre todo el dedo ndice o en su defecto el
dedo medio. Es una pinza de precisin que se utiliza para coger objetos muy pequeos,
com o un cabello o un alfiler y requiere que todos los elementos de la mano estn en per
fecto estado de funcionalidad, tanto las articulaciones com o los ligamentos o los tendones.
Actan en este caso el flexor largo del ndice que fija la tercera falange en flexin y el fle
xor largo propio del pulgar que hace lo propio sobre la tercera falange del pulgar.
La prensin subterminal de los dedos (fig. 11-7B) se lleva a cabo por la oposicin del
pulgar con cualquiera de los dems dedos, a travs de la cara palm ar del pulpejo. Es
tam bin una pinza de precisin que sirve para m anejar objetos de m ediano tam ao
com o puede ser un lpiz, un pincel, monedas, etc. Es importante en este caso que la sen
sibilidad de los pulpejos de los dedos est conservada y desde el punto de vista motor, la
accin del flexor superficial del ndice que fija la segunda falange, y los msculos tena
res, flexor corto, abductor corto, primer interseo palmar y sobre todo el aductor, que fle-
xionan la prim era falange del pulgar. Sin embargo, la articulacin interfalngica distal
puede estar en extensin o incluso en semiflexin fija por una artrodesis.
La prensin subtrmino lateral de los dedos (fig. 11-7C) es ms grosera que las anterio
res, pero es fuerte y eficaz. Se realiza entre la cara palmar del pulpejo del dedo pulgar y la cara
182 V. M. Leal Serra y J. C. Gonzlez Casanova

Figura 11-8. Posicin


funcional de la mano.

lateral radial del dedo ndice. Se utiliza de manera habitual para sostener un Uavn en la ac
cin de abrir una puerta, pero tiene especial relevancia en los casos de amputacin de una
o las dos falanges distales del dedo ndice, en sustitucin de cualquiera de las dos modalida
des anteriores, por las dificultades inherentes al acortamiento del dedo. Los encargados de
llevar a cabo esta accin son el primer interseo dorsal del ndice que fija la posicin del
dedo y el flexor corto, el primer interseo palmar y, sobre todo, el aductor del pulgar.
La prensin digitopalmar completa (fig. 11-7D ), es decir, con participacin de todos los
dedos incluido el pulgar en oposicin hacia la palma de la mano. Es la modalidad de fiierza
por excelencia, capaz de asir o levantar los objetos ms pesados, con la ayuda en ocasiones
de la posicin de la mueca. Su eficacia est condicionada, aparte del peso, por el volumen de
los objetos, ya que su ftierza es tanto mayor cuanto ms pueda acercarse el dedo pulgar al
resto de los dems dedos. As se comprende que resulta m ucho ms fcil asir con fuerza
una raqueta de tenis que una pelota de baloncesto. Son fundamentales para completar esta
potente accin en la que participan todos los dedos, los flexores superficiales y profiindos de
los dedos, as como los interseos, que completan entre todos la flexin de la segunda y ter
cera falanges, sumando su accin a todos los msculos de la eminencia tenar, sobre todo el
aductor, y al flexor largo propio del pulgar que flexiona con fuerza la tercera falange.
La prensin digitopalmar incompleta (fig. 11-7E) en la que participan todos los dedos
en oposicin a la palma de la mano, excepto el dedo pulgar, es tambin una modalidad de
fuerza, pero no es tan slida com o la anterior ya que los objetos ms pesados pueden es
capar en la direccin de la mueca. Es la que se emplea para manejar objetos de tamao
relativamente reducido com o puede ser el mover una palanca, accionar un volante, suje
tar un remo, etc. Al igual que en la modalidad anterior se activan los flexores superficia
les y profundos de los dedos y tambin los interseos.
La prensin laterolateral de los dedos (fig. 11-7F) es una modalidad accesoria que en
general se realiza entre el dedo ndice y el medio para sostener objetos pequeos y livia
nos, com o por ejemplo un cigarrillo o juguetear con un lpiz. El dedo pulgar no partici
pa. No es una modalidad de fuerza, ni tam poco de precisin, pero en personas que han
perdido su dedo pulgar o carecen de l por causa congnita, puede llegar a potenciarse y
perfeccionarse en gran manera.
C a p it u l o 1 1 . Biom ecnica de la m ano 183

Es esencial para el norm al funcionam iento biom ecnico de la m ano, la regulariza-


cin de la fuerza de prensin ya que debe adaptarse al peso del objeto, a su fragilidad, a su
superficie ms o menos deslizante y a su forma de utilizacin. Son indispensables las in
formaciones sensoriales precisas y continuas que llegan desde la mano, para conseguir
que los objetos no se nos escapen y al mismo tiempo evitar un exceso de potencia en la
garra digitopalmar.
La potencia de flexin digitopalmar medida en kg-fuerza con la ayuda de un dina
m m etro, es de alrededor de 45 kg en el varn y 25 kg en la mujer. La prensin polidigi-
tal entre los pulpejos de los dedos, es de 8 kg en el varn y de 6 kg en la mujer. La prensin
lateral de los dedos, es de 7,5 kg en el varn y de 5 kg en la mujer. Hay que sealar que
estos valores pueden variar considerablemente segn los individuos, la mano dom inan
te, la edad, etc.

Posicin funcional de la mano (fig. ii 8)


La posicin funcional de la mano es aquella en que la mueca se encuentra en extensin
ligera e inclinacin cubital leve, los dedos estn ligeramente flexionados, y el pulgar en se-
m ioposicin, a 40 de antipulsin y a 20 de abduccin. Es imprescindible tenerla pre
sente en el m om ento de inmovilizar una mano despus de un traumatism o, pero sobre
todo en aquellos casos graves en los que se puede prever una anquilosis articular, para
conseguir una mano til con la ayuda de las articulaciones restantes.

BIBLIOGRAFA

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Captulo 12
Biomecnica de la cadera
M. F e r n An d e z -F a ir n

Recuerdo anatmico
La cadera, com o el resto de las articulaciones de la econom a humana, presenta un alto
grado de eficacia en cuanto a su funcin de movilidad y transmisin de cargas, merced a
una adecuada disposicin anatmica.
El acetbulo se presenta com o una porcin esfrica, m enor que una hemiesfera si se le
quita el borde perifrico, de abertura dirigida hacia fuera, hacia delante, form ando un
ngulo de 40 con el plano sagital, y hacia abajo, con un ngulo de 60 respecto al plano
horizontal.
La cabeza femoral constituye dos tercios de esfera, y est cubierta de un cartlago hia
lino que se adelgaza hacia el surco subcapital, en la unin de la cabeza con el cuello fe
moral. En cualquier posicin de la cadera, el acetbulo est ocupado slo por dos quintos
de la cabeza.
Esta congruencia incongruente permite, com o es fcil entender, un amplsimo ran
go de movimientos. Ahora bien, com o la funcin de la articulacin exige adems de esa
movilidad un grado racional de estabilidad, la profundidad del acetbulo aumenta al es
tar rodeado por el borde, ya citado. ste no es ni ms ni menos que un ligamento fibro
so, o m ejor dicho fibrocartilaginoso, que se inserta en el margen seo del acetbulo, y
cubre la cabeza femoral ms all de su lnea ecuatorial.
Otro ligamento que tiene una funcin primordial de contencin anterior de la articu
lacin, dada la orientacin hacia delante del cotilo y del cuello, es el ligamento iliofemo-
ral, o de Bigelow, que se enrolla alrededor del cuello femoral, desde la zona periaceta-
bular del ilio hasta la lnea intertrocantrica.
El tam ao, la orientacin y la organizacin subestructural del cuello fem oral, son
factores de mxima importancia en la consecucin de los fines sealados al principio del
captulo. De la relacin dimetro del cuello/dimetro de la cabeza, que en la cadera hu
mana es aproximadamente de 0,7, depende en gran medida la libertad de movimiento
antes de que el cuello choque con el reborde acetabular.
La orientacin espacial del cuello es el segundo parmetro que debe considerarse al ana
lizar la anatoma articular en relacin con la mecnica de sta. En efecto, el cuello del fmur
forma con el fiaste femoral, es decir, con la difisis, un ngulo de 125-135 en el plano frontal,
y un ngulo de declinacin, entendiendo por tal el formado entre el eje de los cndilos fe
morales y el eje del cuello en un plano horizontal, de 1 2 de anteversin, por trmino medio.
Esta combinacin de abertura anterior del cotilo y anteversin del cuello ya se ha sealado
como fiindamental para permitir una gran movilidad articular, sobre todo en flexin.
186 M. Fernndez-Fairn

Figura 12-1. La materia


sea se reparte en
la pelvis y en el tercio
superior del fmur
siguiendo el patrn
de cargas. Existe una clara
correspondencia
estructural/funcional.

Esa disposicin estructural se coordina con la transmisin de cargas a travs de la ar


ticulacin, con una ntima relacin y traduccin en la ordenacin y reparto de los mate
riales seos que constituyen dicha estructura.
La condensacin trabecular posterosuperior que se observa en el cotilo, se contina
a nivel de la cabeza y del cuello con un potente haz de trabculas que se extiende des
de el polo superior de la cabeza hasta la cortical posteromedial de la difisis. Este haz
se conoce com medial y a travs de l se transmiten la mayor parte de cargas en co m
presin, que luego se distribuyen p or la co rtical diafisaria de la localizacin citada
(fig. 1 2 - 1 ).
En la zona superior y lateral del cuello existe otra form acin fascicular trabecular,
que recibe la denominacin de sistema trabecular lateral, y llega hasta la base del trocn
ter mayor, y es resistente a los esfuerzos producidos por la contraccin de la potentsima
musculatura abductora.
El ahorro de materia que hace la naturaleza en las zonas poco solicitadas, se aprecia
tambin en la cadera, donde entre ambos sistemas trabeculares pueden apreciarse un
tringulo claro central cervical, o de Ward, y otro subcapital, o de Babcock.
Esta remarcable adaptacin biomecnica de la estructura a los requerimientos a que
est sometida, fue mostrada por el anlisis matemtico de Koch, en 1917. Desde entonces
se han dedicado a esta articulacin numerossimos trabajos y estudios biomecnicos, y
no puede olvidarse que stos en muchos casos fueron motivados por las cuestiones deri
vadas de los procesos clnicos que con frecuencia inciden sobre la cadera, y por las dife
rentes tcnicas teraputicas propuestas y utilizadas.
C a p it u l o 1 2 . Biom ecnica de la cadera______________________________________________________ 1 8 7

Cinemtica
La cadera es una articulacin de encaje esfrico (ball-and-socket), con posibilidad de
m ovim iento en todas las direcciones. El m ovim iento de la cabeza en el acetbulo se
realiza, pivotando alrededor del centro de rotacin de la cabeza femoral, mediante el
deslizamiento de las superficies articulares entre s. La direccin de este deslizamiento,
en las caderas normales, debe ser tangencial al punto de contacto de las superficies. Si no
es as, en estados patolgicos, aparecen picos de compresin o distraccin en determ i
nadas zonas, con la consiguiente alteracin de las superficies articulares y del patrn ci
nemtico.
No se ha efectuado el anlisis de los centros instantneos de rotacin respecto a los que
se efecta el correspondiente movimiento de la articulacin, dada la dificultad que supo
ne la realizacin simultnea del movimiento en tres planos.
La cinemtica global de la cadera ha sido estudiada mediante mtodos fotogrficos,
electrogoniomtricos, acelermetros, etc., de los que se desprenden datos referentes a los
desplazamientos, velocidades y aceleraciones del fmur respecto a la pelvis. Ello tiene una
gran importancia para el conocimiento de las posibilidades funcionales de la articulacin
en particular, y del individuo en general, de su afectacin por trastornos patolgicos,
implantes y explantes, la actividad y eficacia de los msculos periarticulares, y las fuer
zas y momentos que van a aplicarse sobre ella.

Rango de movilidad

Com o se ha expuesto, la cadera puede moverse en todos los planos del espacio. Debido a
la orientacin en anteversin de los dos componentes articulares, la m xima libertad de
m ovim iento se observa en el plano sagital, en el sentido de la flexin, que llega a ser
de 140, mientras que la extensin slo es de 15. Las estructuras capsuloligamentosas se
relajan con la flexin y se tensan en extensin, impactando por su torsin la cabeza fe
moral contra el acetbulo, atornillando la articulacin.
En el plano fi-ontal se produce un movimiento de separacin, o abduccin, respecto al
eje longitudinal del cuerpo, que alcanza 30, y otro de acercamiento, o aduccin, que pue
de ser de hasta 25.
Por ltimo, las rotaciones, en el plano horizontal o transverso, varan segn la cadera
est en extensin o flexionada. La rotacin externa vara entre 60 y 90 y la interna entre
30 y 60, dependiendo de su situacin en flexin o en extensin.
Com o se ha indicado, es importante considerar la ntima relacin que tiene la dispo
sicin de la cadera en los diferentes planos con la capacidad de movimiento en ellos y las
posibilidades de acoplamiento de esos movimientos. As, por ejemplo, la elevacin ante-
rolateral de la extremidad, flexin-abduccin de la cadera, logra su m xim o desarrollo
colocando la cadera en rotacin externa, ya que de esa forma el trocnter mayor pasa a ser
posterior y no entra en conflicto con el reborde acetabular. En consecuencia de la misma
manera que puede hablarse de un aumento de la amplitud del movimiento al combinar
las rotaciones y la flexin, cabe hacerlo con la asociacin abduccin-flexin-rotacin ex
terna.
La movilidad m xim a que puede ostentar la cadera acoplando los sentidos simples
de movimiento descritos, se expresa grficamente por el cono de circunduccin, o cono
m xim o generado por un punto distal sobre la extrem idad inferior que se mueve to
mando com o centro o vrtice la articulacin de la cadera (fig. 1 2 - 2 ).
188 M. Fernndez-Fairn

Evidentemente, durante la vida cotidiana no se utiliza ese grado extremo de libertad


de movimientos, que slo es totalmente necesario en actividades muy especficas com o la
gimnasia rtmica o el ballet.
Si se analiza un gesto tan comn y repetido com o es la marcha, el momento de mxi
m a flexin, 35-40, corresponde al final de la fase oscilante del paso. En cambio, la cade
ra est en extensin mxima, 5-10, al despegar el taln.
En el plano frontal, puede existir una variacin de 3 de aduccin a 7 de abduccin,
aproximadamente. La fase de carga se realiza con una discreta aduccin, a la que se pasa
desde el cierto grado de abduccin adoptado durante la fase oscilante, mximo en su co
mienzo justo despus del despegue de los dedos. Asimismo, la cadera se encuentra en
rotacin interna durante la fase de apoyo, desde justo antes del ataque del taln, y en ro
tacin externa en la fase oscilante, con un promedio de rotacin global de 13.
Johnston y Smidt (1970) midieron el rango de movimiento que necesitaba la cadera
para llevar a cabo distintas actividades. La m xim a movilidad en el plano sagital, en el
sentido de la flexin, se registraba al agacharse para atarse los zapatos y al ponerse en cu
clillas para coger un objeto del suelo. En los planos horizontal y frontal, el movimiento
desarrollado era mximo al atarse el zapato con una extremidad inferior cruzada sobre la
otra. Com o conclusin de dicho trabajo, puede decirse que para realizar sin problemas
los gestos habituales de la vida diaria la cadera precisa 1 2 0 de flexin, 2 0 de abduccin
y otros 2 0 de rotacin externa (tabla 1 2 - 1 ).
C a p it u l o 1 2 . Biom ecnica de la cadera 189

Tabla 12-1. Rango de movilidad de la cadera necesario para algunas actividades de la vida diaria

Actividad Plano de m ovim iento Grados

Subir escaleras Sagital 67


Frontal 16
Horizontal 18
Bajar escaleras Sagital 36
Sentarse y levantarse de una silla Sagital 104
Frontal 20
Horizontal 17
Agacharse para coger un objeto del suelo Sagital 117
Frontal 21
Horizontal 18
Ponerse en cuclillas Sagital 122
Frontal 28
Horizontal 26
Atarse el zapato con el pie en el suelo Sagital 124
Frontal 19
Horizontal 15
Atarse el zapato con la pierna cruzada sobre Sagital 110
el muslo opuesto Frontal 23
Horizontal 33

Tomada de Johnston y Smidt (1970).

Msculos motores de la cadera

Los grupos musculares periarticulares actan de manera coordinada y alternativa, en un


juego de agonistas-antagonistas, para conseguir la indicada eficacia de movimiento. Al
mismo tiempo, son estabilizadores de la articulacin y la convierten en el fulcro sobre el
que la extremidad inferior y el tronco tomarn apoyo en el cumplimiento de su funcin.
El flexor principal es el psoas, y actan com o auxiliares el recto anterior, el sartorio, el
pectineo y el aductor medio. El glteo mayor, los isquiotibiales y el aductor mayor son ex
tensores.
C om o abductores hay que citar a los glteos medio y menor y al tensor de la fascia lata,
en tanto que la aduccin est producida por los aductores, el pectineo y el recto interno.
La cadera rota externamente por la accin del glteo mayor, el cuadrado, los obtura
dores externo e interno y los gemelos. La rotacin interna es promovida por el tensor de
la fascia lata y las fibras anteriores del glteo menor.
Adems de esa accin principal ejercida por cada uno de los msculos citados, todos
ellos tienen un efecto rotador, que es mayor o m enor segn la situacin de su lnea de
accin respecto al centro de la cabeza femoral. Y, com o es lgico, en ello desempea un
papel determinante la posicin inicial de la articulacin. Por ejemplo, la accin rotadora
externa del glteo mayor es m ucho ms acusada con la cadera en flexin. En extensin,
los glteos medio y m enor son abductores, y sus fibras anteriores o posteriores pueden
ayudar en la rotacin interna o externa, respectivamente. En cambio, en flexin, ambos
glteos pasan a ser predominantemente rotadores internos.
190_________________________________________________________________________M. Fernndez-Fairn

Tambin debe tenerse en cuenta que en la fuerza o m om ento producido por la con
traccin de esos msculos interviene no slo su volumen sino su brazo de palanca res
pecto al centro de rotacin de la cadera. Comparando los mom entos generados por los
grupos antagonistas, la relacin flexores/extensores es de 251/290, la de abductores/aduc-
tores de 347/210, y la de rotadores externos/rotadores internos de 146/54, en extensin.
La potencia de la rotacin externa es tres veces mayor que la de la interna, en la posi
cin acotada, pero puede modificarse si se flexiona la cadera, con lo que mejora la efica
cia rotadora interna de los glteos menor y medio, com o se ha expuesto.

Cintica
Sobre la cadera gravita el tronco y a su alrededor actan diversos grupos musculares que
prom ocionan su estabilidad, el equilibrio esttico y dinmico del tronco sobre la extre
midad inferior, y la funcin mvil de sta. Todo esto supone la produccin y aplicacin
sobre ella de una serie de fuerzas y momentos.
El conocimiento y la valoracin de esas fuerzas se ha realizado por diferentes mtodos,
considerando la situacin esttica, dinmica, de manera experimental cargando espec
menes cadavricos, o realizando mediciones directas in vivo.
De todos estos trabajos se obtienen un gran nm ero de datos, no siempre co n co r
dantes, ni tan siquiera congruentes, pero que analizados minuciosamente dan cierta luz
al problema.

Fuerzas aplicadas sobre la cadera

A partir de los datos antropom tricos aportados por Braune y Fischer, Pauv^els (1 9 7 6 )
calcul, las fuerzas que actan en la cadera en equilibrio esttico bipodal y en la fase de
apoyo pleno m onopodal de la m archa, cuando el centro de gravedad del cuerpo pasa
por el mismo plano que el centro de rotacin de la cadera. De esta manera, reduce el pro
blema a un simple anlisis de fuerzas en dos dimensiones.
La fuerza de reaccin experimentada por la articulacin resulta de la suma del peso del
cuerpo, que provoca un momento aductor sobre la cadera, y de la fuerza producida por
la contraccin de la musculatura abductora, que neutraliza dicho m om ento (fig. 12-3).
La resultante aplicada sobre la cadera depender de la magnitud de sus componentes y de
sus distancias al centro de la articulacin. El brazo de palanca de los abductores ser m a
yor en una coxa vara que en una coxa valga, por lo que la potencia de su contraccin, para
equilibrar la carga gravitatoria, podr ser m enor en aquel caso que en ste. La resultante,
pues, disminuir al hacerlo la tensin abductora.
Segn este autor, la fuerza de reaccin equivaldra a 2,92 veces el peso corporal en la
estacin monopodal esttica, y alcanzara 4,5 veces el peso corporal en la fase de apoyo
m onopodal de la m archa, por el carcter dinmico de sta. Estos resultados son simila
res a los obtenidos por Inman y por Blount (tabla 12-2).
En cualquier caso, tal y com o se desprende tambin del estudio de Pauwels, una varia
cin en los brazos de palanca con la que actan las fuerzas, modifica de m anera conside
rable el valor de dicha carga. En efecto, com o ha recalcado y estudiado Frankel (1980), la
relacin entre el brazo de palanca de los abductores y el del peso corporal tiene una im
portancia capital en la determinacin de la magnitud de la fuerza de reaccin articular en
la cadera (fig. 12-4).
C a p it u l o 12. Biom ecnica de la cadera 191

Figura 12-3. La fuerza


resultante sobre la cadera
(R) est determinada por
el valor del peso corporal
(P), que genera un
momento aductor
proporcional a su brazo
de palanca (D) respecto
al centro de la cadera, y
a la fuerza generada por
la contraccin de la
musculatura abductora
(M ), que equilibra
el mencionado momento
actuando segn un brazo
de palanca d.

Tabla 12-2. Fuerzas aplicadas sobre la cadera segn diferentes autores

Autor Actividad N m ero de veces el peso corporal

Pauv\els (1976) Apoyo monopodal (esttico) 2,92


Fase de apoyo de la marcha 4,5
Inman (1947) Apoyo monopodal (esttico) 2,4-2,6

Blount(1956) Apoyo monopodal (esttico) 3,4

Rydell (1966) Apoyo monopodal (esttico) 2,9


Marcha 3,27
SeiregyArvikar(1975) Marcha (casi-esttica) 5,4

Del trabajo de Frankel (1960) puede extraerse otra deduccin interesante. Debido a
la tendencia a la aduccin de la cadera en carga y a la contraccin simultnea de los ab
ductores, la solicitacin del cuello es compresiva en toda su seccin, lo cual es perfecta
mente asumido por su doble sistema fascicular trabecular, ya mencionado al comienzo
192 M. Fernndez-Fairn

Figura 12-4. La fuerza de


reaccin sobre la cadera R
(en nmero de veces
el peso corporal) depende
estrechamente del brazo
de palanca de la
musculatura abductora
(d) [en relacin con la
distancia (D) del eje
gravitatorio al centro de
la cadera]. Su relacin con
el ngulo de aplicacin
de esa fuerza muscular,
comprendido entre
10 y 50 segn el caso,
es mucho menos variable. d /D

del captulo. As, la extremidad proximal del fmur afronta de la manera ms favorable
posible los esfuerzos a los que est sometida, y se evitan la flexin del cuello y las solici
taciones en traccin que apareceran en la zona superior del cuello si su orientacin fue
ra ms en varo o los glteos no funcionasen.
Rydell (1966) realiz mediciones in vivo de dicha fuerza articular, en pacientes a los
que implant una prtesis de Austin Moore instrumentada con galgas. El valor m ximo
registrado fue de 4,33 veces el peso corporal cuando el paciente corra. Ese valor dismi
nua a 3,27 veces el peso corporal en la fase de apoyo monopodal de la marcha llana, y era
menos de la mitad en la fase oscilante. En apoyo esttico m onopodal, la fuerza experi
m entada p or la cadera era de 2 ,9 veces el peso corp oral. C om o puede observarse, la
fuerza articular se incrementaba de m anera significativa al aumentar la actividad m uscu
lar del individuo segn sus prestaciones funcionales.
Paul (1967), en sus estudios con plataforma dinamomtrica, ha cuantificado la fuer
za de reaccin articular de la cadera en las diferentes fases de la marcha, en el varn y en
la mujer, en relacin con la contraccin de los distintos grupos musculares registrada
electromiogrficamente.
Fundamentalmente, se aprecian dos picos de carga durante la fase de apoyo, que co
rresponden a la accin de los abductores que estabilizan la pelvis en ese equilibrio m o
nopodal. El primer pico, de 2,3-3,2 veces el peso corporal de promedio, aparece jiisto des
pus del apoyo del taln, y el segundo, previamente al despegue de los dedos. Entre esos
C a p it u l o 12. Biom ecnica de la cadera 193

Figura 12-5. Vectores


de carga en el plano frontal
y en el sagital, en el apoyo
del taln (flecha llena) y
en el despegue de los dedos
(flecha de trazos).

dos instantes, en el apoyo plantar, la fuerza desciende hasta ser aproxim adam ente el
peso corporal, valor en el que se encuentra, o incluso algo menor, en la fase oscilante, al
decelerar los extensores.
Debe detectarse la enorme variacin de magnitudes registradas, que tienen casi un ca
rcter individual, sin duda debido a las considerables diferencias personales en la relacin
longitud del paso/altura del individuo. Por este factor, adems de otros, com o la mayor
anchura de la pelvis, el menor ngulo cervicodiafisario, o variaciones en el patrn gene
ral de la marcha, el esquema de cargas en la mujer es similar al del varn, pero con nive
les de carga inferiores.
Una aportacin importante del trabajo de Paul (1976) ha sido la determinacin de la
direccin del vector de carga en su incidencia sobre la cabeza femoral. En el plano fron
tal, dicha fuerza vara, en la fase de apoyo monopodal, desde 2 1 respecto a la vertical des
pus del apoyo del taln, hasta 12,5 antes del despegue de los dedos, ambos ngulos de
seno superomedial. En el plano sagital, en el apoyo del taln la resultante forma un n
gulo de 1 2 con la vertical, de seno anterior, mientras que en el despegue de los dedos di
cho ngulo es de 7 y de seno posterior a la vertical (fig. 12-5).
Los clculos realizados con posterioridad por otros autores concuerdan con los datos
de Paul, validndolos en lo esencial.
En esta referencia a las fuerzas que debe soportar la cadera, hay que hacer mencin a
dos cuestiones que tienen un gran inters prctico. Por un lado, los grandes esfuerzos que
194_________________________________________________________________________ M. Fernndez-Fairn

se producen en actividades aparentemente poco exigentes, com o incorporarse sobre los


codos y las extremidades inferiores en la cam a, o elevar la extremidad sobre el plano de
sta, medidos en fracturas del cuello de fmur sintetizadas con implantes instrumentados
con galgas extensomtricas.
En segundo lugar hay que citar la considerable descarga que para la cadera supone el
uso de un bastn, con preferencia en el lado contrario a la cadera afectada. Dicha ayuda
externa equilibra la pelvis, y disminuye enormemente la necesidad de contraccin de la
musculatura abductora para suministrar ese equilibrio e impedir el desplome contrala-
teral del tronco. Tal com o se ha expuesto, la reduccin de cualquiera de las componentes
de la fuerza de reaccin articular, y la fuerza desarrollada por los abductores lo es, dismi
nuye la magnitud de la resultante aplicada sobre la cadera y, por tanto, el nivel de solici
tacin articular.

Solicitaciones en la cadera

Conocidas las cargas que gravitan sobre la cadera, las solicitaciones en la cadera depen
dern de aqullas y de la superficie en la que se repartan. A su vez, esta superficie de car
ga equivaldr, en mayor o m enor medida segn lo uniforme de dicha distribucin, a la
superficie de contacto entre la cabeza del fmur y el acetbulo. Y, adems, este contacto
ser fruto de la congruencia de ambas estructuras, en primer lugar por su form a y en se
gundo lugar por su deformabilidad.
La cabeza femoral tiene forma de una esfera casi perfecta, tal y com o mostraron Ham-
mond y Charnley en un cuidadoso estudio con siete mtodos diferentes. Las desviaciones
prom edio de circularidad en los cortes sagital, frontal y transverso, son de 1 ,2 ,0 ,0 4 y
0,6 % respectivamente, en cabezas de alrededor de 50 m m de dimetro. Tambin el ace
tbulo muestra cierta tendencia de orden ms arciforme que la cabeza femoral.
O tra cuestin es la congruencia entre esas dos estructuras. Para que sea posible la
realizacin de un movimiento de rotacin de una respecto a la otra, es preciso que exista
un espacio evolutivo entre las superficies. No pueden concebirse dos esferas concntri
cas con el mismo radio. La congruencia se restablece en cierta medida por la deformabi
lidad de los materiales, es decir, del conjunto osteocondral.
Al aplicar una carga sobre la articulacin, el cartlago experimenta una deformacin
instantnea, que de hecho ocurre en unas pocas centsimas de segundo. A esta defor
macin inicial le sigue una fase de fluencia rpida en un principio, que disminuye p ro
gresivamente con el paso del tiempo y se hace mnima al cabo de treinta minutos. As es
posible que la cadera no sea en realidad un sistema esfrico perfectamente congruente,
incom patible p or otra parte con el m ovim iento y con la nutricin del cartlago, sino
ms bien incongruente: una especie de revolucin ojival cotiloidea recubriendo una ca
beza femoral que tiende a la esfericidad. La deformabilidad de la interfase condral mejo
ra la situacin de concordancia y contacto de las superficies articulares.
Las reas de contacto variarn pues con la form a de la cadera y con el estado y p ro
piedades mecnicas del cartlago que la cubra, pero adems y en gran medida segn cul
sea la magnitud de la carga aplicada sobre la articulacin. En efecto Greenwald y Haynes
(1 972) determinaron y midieron las reas de contacto en una serie de especmenes ca
davricos adultos. Cargaban las caderas con 1,6 veces el peso corporal, y otras con slo
0,2 veces dicho peso. Con la carga mayor, obtuvieron unos contactos de entre 2 2 ,1 9 y
3 3,68 cm^, con un prom edio de 2 6,77 cm^, lo que equivala de m anera aproxim ada al
70 % de la superficie articular total de la cabeza femoral. Topogrficamente, se incluan en
C a p it u l o 12. Biom ecnica de la cadera 195

Figura 12-6. Las solicitaciones


en la cadera aumentan
conforme lo hace la fuerza
de reaccin articular, con una
distribucin perifrica para
valores pequeos de carga,
con un casquete polar libre
de ella (izquierda), una
situacin equipotente
(centro) en la que carga por
igual toda la superficie
articular al incrementarse la
fuerza aplicada, y una
importante y desfavorable
carga polar en incrementos
mayores de aqulla (derecha).

dicho contacto las zonas anterior, superior y posterior de la cabeza. Con la carga reduci
da disminua el rea de contacto, desapareciendo en la zona superior de la cabeza.
Esta relacin magnitud de carga-amplitud del contacto-reparto topogrfico de ste, ob
servada por todos los autores que se han ocupado del tema, diferencia, de manera esque
mtica, tres situaciones de base. Bajo pequeas cargas, el contacto se reduce, y las solicita
ciones se reparten por la periferia, paraecuatorialmente, en una especie de corona. Si se
incrementa la fuerza aplicada, el polo superior de la cabeza participa en el contacto, que pasa
a ser mayor, en forma de casquete esfrico, y las solicitaciones se igualan al mximo en toda
la zona de contacto. Por ltimo, si la carga se incrementa an ms, se mantiene el contacto
global y en la zona polar superior se produce un importante pico tensional (fig. 1 2 - 6 ).
En general, y en el conjunto de todas las actividades, el reparto de solicitaciones sobre la
articulacin tiende a ser uniforme entre todas las zonas, lo cual se traducira en el patrn
trabecular armonioso de las caderas normales. No obstante, hay que matizar un poco. Las
zonas perifricas reciben ese nivel tensional de manera ms igual y uniforme que la zona
polar, en la que las presiones sufren grandes oscilaciones, de casi nulas o picos enormes.
La cuantificacin de las solicitaciones experimentadas por la cadera, y que dependen
de los datos mencionados, las coloca en niveles que pueden asumirse por las estructuras
tisulares que la forman, com o es lgico y esperable. Greenwald y O Connor (1971) esta
blecieron un promedio de 2,2 MN/m^, durante la marcha. Freeman (1979) en su trabajo
obtiene valores de 1,98 MN/m^ y de 2,92 MN/cm^, para dos caderas normales dotadas de
cartlago ntegro. En la misma hnea se encuentran Day y cois. (1 9 7 5 ), que estiman es
fuerzos entre 1 y 2 MN/m^, con cargas de hasta tres veces el peso corporal.
196_________________________________________________________________________ M. Fernndez-Fairn

En este sentido, es importante el trabajo de Brown y Shaw (1983) que, con 24 capta
dores piezoelctricos, registraron, para una carga aplicada de 2 .700 N, una solicitacin
media en la cadera de 2,92 MN/cm^, y un pico local mxim o de 8 , 8 MN/m^.
La coxa valga, y en general todas las situaciones que conllevan una cobertura insufi
ciente de la cabeza femoral por parte del acetbulo, com o las displasias cotiloideas, pro
vocan una disminucin del rea de contacto y una concentracin polar de tensiones. Esto
unido al mayor esfuerzo realizado por la musculatura abductora en esas caderas en valgo,
com o se ha expuesto antes, produce una sobrecarga polar superior, que se traduce ra
diolgicamente en un casquete de condensacin trabecular en esa zona.
El anlisis de la respuesta del cartlago y el hueso a situaciones de hipersolicitacin o
de estrs, se expone en los captulos correspondientes a esas estructuras. Basta aqu se
alar que cada estado patolgico en el aparato locom otor tiene una base, causa y/o efec
to, en que es patente la alteracin de la mecnica normal. Por ello, el conocimiento de la
cadera normal, que se presenta com o una articulacin con cierto grado de incongruen
cia y deformabilidad, segn el nivel de carga, perfectamente dispuesta para soportar de
m anera racional y equilibrada las solicitaciones que gravitan sobre ella y que, gracias a
ello, permanecen dentro de lmites tolerables por la resistencia de las m acro y m icroes-
tructuras participantes, es fundamental para abordar la patogenia y el tratam iento de
los trastornos, con las consecuencias prcticas que de ello se derivan.

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Captulo 13
Biomecnica de la rodilla
A . ViLADOT VOEGELI

La rodilla constituye un elemento fundamental y necesario, dentro de la cadena cintica


de la extremidad inferior, para permitir al individuo realizar con normalidad activida
des tan vitales com o la marcha, la carrera, subir o bajar escaleras, arrodillarse o sentarse.
Su compleja anatoma le permite conjugar dos cualidades aparentemente contrapues
tas: movilidad y estabilidad.
Para simplificar su exposicin, se ha dividido el estudio de la biomecnica de la rodilla
en dos partes, analizando por separado las articulaciones tibiofemoral y patelofemoral.

Biomecnica de la articulacin tibiofemoral

Recuerdo anatmico

Estructura sea

Los cndilos femorales son dos superficies convexas tanto en sentido sagital como transver
sal, alargadas de delante atrs y divergentes en sentido posterior. Si efectuamos un corte sa
gital a nivel de los cndilos, se aprecia que el radio de curvatura no es constante (fig. 13- lA)
sino que sufre variaciones com o en una espiral: a medida que el radio va aumentando su
ngulo de giro, tambin aumenta su longitud. Por otro lado, en los cndilos del fmur no
existe un centro de giro nico sino mltiples los cuales forman a su vez una espiral.
El radio de curvatura del cndilo externo es mayor que el del cndilo interno. En cam
bio este ltimo prolonga ms hacia delante su superficie articular. Estos dos hechos, jun
to a la divergencia de los cndilos en sentido posterior (fig. 1 3 -lB ), son factores funda
mentales para producir el autoatornillamiento de la rodilla que se expone ms adelante.
Los cndilos femorales se deslizan sobre los platillos tibiales. stos son diferentes en
tre s (g. 1 3 -lA ): el platillo interno es cncavo hacia arriba en ambos sentidos, m ien
tras que el externo es convexo hacia arriba en sentido sagital y casi plano en sentido trans
versal. Los radios de curvatura de los cndilos y de los platillos correspondientes no son
iguales, por lo que existe una discordancia de las superficies articulares: el restableci
miento de la congruencia articular corre a cargo de los meniscos.
Las espinas tibiales presentan una forma geomtrica troncocnica (fig. 13-lB ). Al estar
situadas en el surco intercondleo contribuyen a dar a la rodilla una cierta estabilidad, ya
que permiten unos movimientos entre fmur y tibia en el plano sagital, pero impiden gran
des movimientos laterales o rotaciones intempestuosas.
198 A. Viladot Voegeli

Figura 13-1. Estructura sea de la rodilla.

Las espinas tibiales junto a la concavidad de la meseta interna, que forma un encaje
para el cndilo interno, constituyen la estabilizacin sea de la rodilla.

Meniscos

La incongruencia de las superficies articulares de la articulacin tibiofemoral es, com o ya


se ha expuesto, parcialmente compensada por los meniscos. stos son dos estructuras fi-
brocartilaginosas interrumpidas en las espinas tibiales, por lo que adoptan una forma de
media luna con un cuerno anterior y otro posterior. Com o los cuernos estn ms distan
ciados en el menisco interno, ste tiene forma de C. El menisco externo tiene forma de O.
Los meniscos presentan una seccin triangular con tres caras: superior, cncava en
contacto con los cndilos; perifrica, cilindrica que se fija a la cpsula e inferior, plana que
descansa sobre el platillo tibial. No se encuentran libres en el espacio articular sino que
presentan las siguientes conexiones (fig. 13-2A):

Los cuernos anteriores se encuentran fijos en la superficie preespinal.


Los cuernos posteriores se fijan en la superficie retroespinal.
La cara perifrica del menisco se encuentra unida a la cpsula.
Los cuernos anteriores de ambos meniscos se encuentran unidos entre s por el liga
mento transverso o yugal, que a su vez se une a la rtula a travs del paquete adiposo.
Las aletas menisco-rotulianas son unas fibras que se extienden desde las rtulas hasta
las caras laterales de los meniscos.
Las fibras posteriores del ligamento lateral interno, se fijan en el borde interno del m e
nisco interno.
El ligamento lateral externo, est separado de su menisco por el tendn del msculo
poplteo que enva una insercin al borde posterior del menisco externo.
El tendn del semimembranoso enva una expansin al borde posterior del menisco
interno.
El ligamento cruzado posterior tiene unas fibras que se fijan en el cuerno posterior del
menisco externo (ligamento meniscofemoral).
El ligamento cruzado anterior tiene fibras que se fijan en el cuerno anterior del m e
nisco interno.
C a p t u l o 13. Biom ecnica de la rodilla 199

Ligamento cruzado anterior

Menisco externo

Ligamento
meniscofemoral
anterior
Ligamento
lateral interno
Ligamento lateral
externo
Menisco interno

Ligamento cruzado posterior' Poplteo

Ligamento meniscofemoral posterior

Figura 13-2.
A. Relaciones anatmicas
de los meniscos.
B. Transmisin de fuerzas
a compresin en
la rodilla en extensin.
C. Situacin de los
meniscos en flexin y
extensin.

Los meniscos acompaan a los cndilos femorales en sus deslizamientos anteroposte-


riores y en sus rotaciones horizontales sobre la meseta tibial. En la extensin tiran de ellos
hacia delante las aletas menisco-rotulianas. En la flexin el menisco interno es atrado ha
cia atrs p or la expansin capsular del sem im em branoso y el m enisco externo p or el
tendn del poplteo (fig. 13-2C).
Los meniscos, al aumentar la congruencia articular, actan tambin como elementos es
tabilizadores de la rodilla. Con la rodilla en extensin, los cndilos presentan a la meseta
tibial su radio mayor de curvatura y los meniscos se encuentran perfectamente encajados
entre las superficies articulares (fig. 13-2B ). Esto perm ite la transm isin de fuerzas de
compresin a travs de la rodilla y por tanto ayuda a su estabilidad. De manera inversa, en
la flexin los cndilos presentan a la meseta su radio menor y los meniscos pierden parte de
su contacto con el fmur, lo que favorece la movilidad en detrimento de la estabilidad.
Debido a este im portante papel que desempean los meniscos en la transmisin de
la carga a travs de la superficie articular, es por lo que la meniscectoma predispone a la
aparicin de la artrosis de la rodilla.

Estructura capsuloligamentosa

El aparato capsuloligamentoso de la rodilla est formado por un pivote central y unas es


tructuras perifricas laterales y posteriores (fig. 13-3). El conjunto tiene una funcin es-
tabilizadora.
El pivote central est formado por los ligamentos cruzados que se encuentran alojados
en la escotadura intercondlea. El anterior se inserta en la superficie preespinal de la tibia
y se dirige hacia atrs, afuera y arriba hasta insertarse en el cndilo externo en una zona
alargada en sentido vertical.
200 A. Viladot Voegeli

Ligamento cruzado anterior Ligamento cruzado posterior

Ligamento lateral interno

Figura 13-3. Ligamentos de la rodilla.

El cruzado posterior se extiende desde la superficie retroespinal hacia delante hasta


una zona del cndilo interno alargada en sentido horizontal. Desde su insercin tibial a
la condlea ambos ligamentos se torsionan en sentido contrario forzados por la orienta
cin perpendicular de sus reas de insercin.
De este hecho resulta que segn la posicin de la rodilla parte de las fibras de cada liga
mento estarn en tensin y otra parte relativamente laxas. Las fibras posterolaterales del cru
zado anterior, que representan dos tervios de su grosor, estn tensas en extensin y se vuleven
progresivamente ms laxas conforme la flexin aumenta hasta los 90. En este punto son, sin
embargo, las fibras anteromediales las que se muestran en tensin. En el ligamento cruzado
posterior sucede lo contrario. El fascculo anterolateral, ms potente, se encuentra tenso en la
flexin en tanto que en la extensin permanecen tensas las escasas fibras posteromediales.
Debido a este tensar y destensar sincrnico, ambos ligamentos ayudan a estabilizar la ro
dilla en diferentes posiciones: el cruzado anterior controla preferentemente la extensin y el
desplazamiento anterior de la tibia bajo el fmur; el cruzado posterior tiene la misma accin
sobre la flexin y el desplazamiento posterior de la tibia. Asimismo, el enrollamiento de los
ligamentos cruzados en flexin limita la posibilidad de rotacin interna tibial respecto al f
mur y, al acercar entre s las superficies articulares, la movilidad lateral. La rotacin interna
y el varo resultan as perfectamente controlados por la accin de los ligamentos cruzados.
En las estructuras perifricas cabe destacar los complejos ligamentosos medial y late
ral. El complejo medial, en la cara interna de la rodilla, se encuentra formado en primer
lugar por el ligamento capsular anterior, descrito por Cabot, que se extiende desde el epi-
C a p t u l o 1 3 . Biom ecnica de la rodilla______________________________________________________ 2 0 1

cndilo hacia abajo y adelante, hasta alcanzar la tuberosidad anterior de la tibia. Inm e
diatamente posterior se extiende el abanico medial formado por las capas superficiales y
profunda del ligamento lateral interno clsico.
En la zona posteromedial se hallan los tres fascculos de la entidad funcional a la que
Hughston y cois, han llamado ligamento oblicuo posterior. Todo este complejo interno
tiene com o misin el control del valgo y la rotacin externa de la tibia respecto al fmur.
En extensin estn tensas las fibras mediales y el ligamento oblicuo posterior junto a la
cpsula posterior, conjunto que en la bibliografa mdica francesa se ha englobado bajo
la denominacin de coque condylienne.
En la flexin, son las fibras anteriores las que permanecen tensas, ya que su insercin
es anterior al eje de movimiento, limitando la rotacin externa y el desplazamiento an
terior de la tibia, en una accin sintnica a la del cruzado anterior y hasta cierto punto
protectora de ste. Tambin el ligamento oblicuo posterior acta con cierto potencial es
tabilizador en flexin por el hecho de que sus fibras son tensadas por la contraccin del
semimembranoso. El complejo ligamentoso lateral, en la cara externa de la rodilla, est
mucho menos desarrollado que el medial. Esto es debido al valgo fisiolgico y al control
efectivo que los ligamentos cruzados ejercen sobre la rotacin tibial interna.
La parte anterior del compartimiento est ocupada por la cinta de Maissiat, que es una
continuacin de la fascia lata hasta su insercin en el tubrculo de Gardy, y que tiene poca
importancia com o ligamento funcional. En la parte posterior encontramos, entre el cn
dilo externo y la cabeza del peron, el ligamento lateral externo clsico, cruzado en su tra
yecto por el tendn del poplteo. Ms posteriorm ente se establecen una serie de cone
xiones fibrosas de la aponeurosis del poplteo con la periferia del m enisco externo,
ligamento arcuato y casquete capsular posterior.

Sistema muscular

El sistema muscular tiene sobre la rodilla una doble misin: por un lado propulsar la m o
vilidad activa y, por otro, al coaptar las superficies articulares, contribuye a su estabilidad.
El msculo ms importante es el cudriceps (fig. 13-4A) cuya funcin es la de exten
sor de la rodilla, al mismo tiempo que controla de forma pasiva la flexin, y acta com o
antagonista de los isquiotibiales y de la gravedad.
Com o elemento estabilizador tiene las siguientes misiones:

Al ser anterior al eje de flexin impide el desplazamiento posterior de la tibia, a c


tuando sinrgicamente con el cruzado posterior.
El equilibrio entre el vasto externo, recto anterior y vasto interno, es el responsable de
la estabilizacin de la rtula en la trclea femoral.
Sus expansiones tensan la cpsula articular, y los tractos fibrosos que los conectan con
los meniscos hacen que stos se desplacen hacia delante en la extensin de la rodilla.
Al igual que las otras masas musculares, coapta las superficies articulares, evitando
movimientos intempestuosos entre fmur y tibia.

El sartorio, recto interno y semitendinoso (fig. 13-4B ), que forman la pata de ganso en
su insercin tibial, actan principalmente com o flexores de la rodilla, con una potencia
entre 4 a 10 veces mayor que la que desarrollan com o rotadores internos de la tibia. Su
efectividad com o rotadores aumenta cuando la flexin progresa de O a 90. Asisten pues
dinmicamente a las estructuras mediales y al cruzado anterior al oponerse a la rotacin
externa y al desplazamiento anterior de la tibia.
202 A. Viladot Voegeli

Vasto anterior B
Crural

Fibras verticales

Vasto
externo
; Vasto interno

Fibras
horizontales

Figura 13-4. Msculos. A. Cuadrceps. B. 1: sartorio; 2: recto interno; 3: semitendinoso; 4: semi-


membranoso. C. Bceps.

Tambin en la cara interna, el semimembranoso acta como un potente flexor, controla


la extensin com o antagonista del cudriceps y contribuye a la rotacin interna tibial. Su
contraccin tensa los elementos capsulares posteriores, atrae el menisco interno hacia atrs y
acta como agonista del cruzado anterior al impedir el desplazamiento anterior de la tibia.
En la cara externa, el bceps (fig. 13-4C ) ejerce su funcin com o flexor controlando
por tanto la extensin. Es, adems, rotador externo de la tibia y tensor de la cpsula pos-
terolateral y, por tanto, sinrgico del cruzado anterior.
Por ltimo, el poplteo es un rotador interno de la tibia bajo el fmur, con escaso po
der flexor, y atrae con fuerza el menisco externo hacia atrs, acompaando directamente
la accin del cruzado posterior al empujar la tibia hacia delante.

Cintica

Estacin bipodal

Se considera miembro inferior fisiolgico aquel que presenta 5 de desviacin en valgo a


nivel de la rodilla (fig. 13-5A). En estas condiciones el eje mecnico (M ) de la extremidad
pasa por el centro de la cabeza femoral, por el centro de la rodilla aproximadamente a ni
vel de las espinas tibiales y por el centro del astrgalo.
En estacin bipodal el peso soportado por ambas rodillas es proporcional al segmen
to del cuerpo que se encuentra por encima de ellas, es decir, muslos, pelvis, tronco, cabe-
C a p it u l o 13. Biom ecnica de la rodilla 203

B CG

Figura 13-5. Cintica


de la rodilla. Plano
frontal (para abreviaturas
V . texto). A. Posicin
bipodal. B. Posicin
monopodal. C. Genu
varo. D. Genu valgo.

za y extremidades superiores. Esto representa el 8 5 ,6 % del peso total del cuerpo (Brau-
ne y Fischer). El centro de gravedad (CG) de todos los segmentos citados se encuentra a
la altura de la tercera vrtebra lumbar. El peso concentrado en este centro de gravedad se
transmite por la pelvis al suelo a travs de ambas extremidades inferiores, por lo que cada
rodilla soporta la m itad de la carga (43 % ). En estas condiciones el esfuerzo m uscular
para mantener el equilibrio es prcticamente desechable (Maquet, 1984).

Estacin monopodal

En estas condiciones la carga soportada por la rodilla es la misma que en situacin bipo
dal ms el peso de la extremidad contralateral. El centro de gravedad de esta masa es dis
tinto del anterior y est localizado a la altura del disco intervertebral L4-L5. Desde este
204____________________________________________________________________________ A. Viladot Voegeli

punto, la fuerza es transmitida al suelo a travs de la rodilla. Esta fuerza vendra repre
sentada por un vector P que pasa por dentro de la articulacin de la rodilla, aplicndose
tangencialmente sobre ella (fig. 13-5B). Por ello se crea un mom ento varizante que har
girar la rodilla hacia fuera. Para que esto no ocurra y se mantenga el equilibrio de la ex
trem idad se precisa de una fuerza igual pero de signo contrario que la neutralice; esta
fuerza es de origen muscular M y est constituida por el tensor de la fascia lata, el bceps
y el glteo mayor y se transmite a la rodilla por la cintilla de Maissiat.
La aplicacin de estas dos fuerzas antagnicas sobre la rodilla crea una resultante R
que pasar aproximadamente por el centro de sta.
Cuando la rodilla presenta algn tipo de deformidad axial este sistema de equilibrio se
ve seriamente com prom etido y el resultado es la sobrecarga mecnica de un com porta
miento articular. Se exponen a continuacin las dos deformidades ms frecuentes.
En el genu varo P (fig. 13-5C ) se aleja del centro de la rodilla por lo que el momento
varizante (P x a) aum enta respecto al m om ento muscular (M x b). La resultante R de
ambas fuerzas se desplaza hacia dentro pasando por el com partim iento interno, con lo
cual ste se ve sobrecargado.
En el genu valgo P (fig. 13-5D ) se acerca al centro de la rodilla. En general el valgo es
bien tolerado debido a que disminuyen los valores del m om ento varizante y del oben
que externo y R se hace de m enor intensidad. Sin embargo, la potencia del obenque ex
terno depende tanto de la rodilla com o de la cadera. Si para el equilibrio de la cadera
sta necesita un potente obenque, en la rodilla se traduce en un aumento de R que se des
plaza hacia fiiera. Cuando este desplazamiento sobrepasa el centro de giro del cndilo fe
moral externo, el fmur bascula sobre la tibia, desestabilizando la rodilla (fig. 13-5D ).

Equilibrio en el plano sagital

Imaginmonos la extremidad inferior en una posicin de hgera flexin de sus articula


ciones (fig. 13-6). En ella la vertical de su centro de gravedad pasa por el antepi. En esta
situacin el peso del cuerpo flexionar la pierna sobre el pie. Esto se com pensa por el
trceps sural, pasando la resultante de ambas fuerzas por el eje de flexin del tobillo.
Asimismo, el peso del cuerpo tiende a bascular la pelvis hacia delante siendo equili
brada por los isquiotibiales. La resultante de ambas fuerzas cruza el centro de la cabeza fe
m oral y se contina por detrs de la rodilla. Junto con la traccin de los gemelos ambas
fuerzas tienden a flexionar la rodilla. Para mantener el equilibrio se necesita una fuerza
por delante de la rodilla que est representada por el cudriceps. La resultante debe pa
sar necesariamente por el eje de la flexin de la rodilla.
La suma de todas estas fuerzas se representa de manera esquemtica por el vector R4.
En el genu flexo, R4 aumenta la intensidad y se incrementa la fuerza del fmur sobre la
tibia. Al mismo tiempo las superficies seas en contacto disminuyen y se hacen poste
riores. Todo ello provocar una sobrecarga articular en este segmento posterior.

Cinemtica

La rodilla presenta una movilidad en los tres planos del espacio: sagital, frontal y hori
zontal. El arco de mayor amplitud es el de flexoextensin que se produce en el plano sa
gital. La flexin activa llega a 140, la pasiva a 160 y la hiperextensin a 15. Este m ovi
miento de flexoextensin no es un movimiento simple com o el de una bisagra sino que
se acompaa de una rotacin automtica y de un deslizamiento del fmur sobre la tibia.
Figura 13-6. Cintica de la rodilla. Plano sagital.

Este movimiento complejo est determinado por la forma de los cndilos femorales
y de la meseta tibial y por el funcionamiento del complejo ligamentomeniscal que hemos
descrito.
El hecho de que la curvatura del cndilo externo sea mayor que la del interno y de que en
el plano sagital los cndilos sean divergentes hacia atrs, condiciona que en la flexin el des
plazamiento efectuado por el cndilo externo sea mayor que el interno, lo cual comporta
una rotacin externa del fmur sobre la tibia que alcanza un arco de aproximadamente 1 0 .
En la extensin, com o la superficie articular del cndilo interno llega ms adelante que
la del externo, cuando el cndilo externo ha agotado su recorrido se ve obligado a rotar
internamente lo que provoca el autoatornillamiento de la rodilla en mxim a extensin
(fig. 13-7A). En esta situacin se produce, com o se ha expuesto, la mejor coaptacin del
fmur sobre la tibia con la ayuda de ambos meniscos, favoreciendo el conjunto la trans
misin de las fiierzas de compresin y la estabilidad.
La flexin de la rodilla no es posible por la rodadura simple de los cndilos sobre la
m eseta, ya que la longitud condlea es doble que la de la tibia. Para que los cndilos
no se salgan de la meseta es necesario que adems del movimiento de rodadura, exista un
movimiento de deslizamiento (fig. 13-7B). La rodadura simple slo se produce en el cn
dilo interno en los primeros 1 0 de flexin y en el cndilo externo en los primeros 2 0 .
En el control de este m ovim iento complejo tienen un papel determ inante los liga
mentos cruzados, los cuales, junto con los segmentos seos comprendidos entre sus in
serciones, se han com parado a una cadena cinem tica cerrada de cuatro barras cuya
206 A. Viladot Voegeli

Figura 13-7. Cinemtica


de la rodilla.
A. Movimiento de rotacin
automtico. B. Movimiento
de deslizamiento.

tensin determina las cantidades relativas de rodadura-deslizamiento que deben produ


cirse en la flexoextensin.
Con independencia de la rotacin autom tica que acabamos de explicar, a partir de
2 0 de flexin puede producirse un movimiento de rotacin libre que aumenta hasta 60,

com o resultado de la progresiva reduccin del radio de curvatura condleo y la corres


pondiente disminucin de la tensin de los ligamentos y prdida de contacto parcial de
los meniscos con los cndilos. La rotacin tibial activa alcanza 30 de rotacin externa y
1 0 de rotacin interna.

Entre 60 y 90 de flexin, la rotacin activa perm anece estable y vuelve a decrecer a


partir de 90.
La flexin de la rodilla permite tambin unos ligeros movimientos laterales, en valgo y
en varo, que no exceden de 1 2 y que facilitan el acoplamiento del pie a las irregularida
des del terreno.
Estos movimientos que la rodilla puede desarrollar en los tres planos del espacio son con
trolados por los elementos estabilizadores ya mencionados. En resumen puede decirse que:

1. En extensin, la rodilla se encuentra estabilizada por el autoatornillamiento, el enros


que y tensin de los ligamentos cruzados, por la tensin de las estructuras laterales y
posteriores y por la accin del cudriceps.
2. La flexin-rotacin interna-varo est limitada por el complejo ligamentoso externo,
por el progresivo autoenrollamiento de los ligamentos cruzados y por el bceps.
3. La flexin-rotacin externa-valgo est controlada por el complejo ligamentoso inter
no y por los msculos de la pata de ganso y el semimembranoso.
C a p t u l o 13. Biom ecnica de la rodilla______________________________________________________ 207

Biomecnica de la articulacin patelofemoral

Recuerdo anatmico

Los com ponentes seos de la articulacin patelofem oral son dos: la trclea femoral y
la rtula.
La trclea est compuesta por la cara anterior de los cndilos femorales que presentan
una estructura asimtrica: el cndilo externo tiene m enor altura que el interno y una dis
tinta inclinacin para adaptarse a la forma de la rtula.
La rtula es un hueso sesamoideo incluido en el aparato extensor de la rodilla. Pre
senta una form a triangular con dos carillas articulares tambin asimtricas. La carilla
externa es ms ancha que la interna y con un ngulo de inclinacin m enor; ambas cari
llas forman un ngulo de 120. Este encaje que hace la forma triangular de la rtula en la
trclea femoral contribuye a la estabilidad de la articulacin que tiene una tendencia na
tural a la luxacin externa por accin del aparato musculotendinoso. El aparato exten
sor de la rodilla est formado por el cudriceps, la rtula y el tendn rotuliano. Este con
junto debe considerarse com o una unidad ftincional y tanto cudriceps com o tendn
rotuliano sirven para mantener la rtula en posicin.
El cudriceps, situado en el polo superior de la rtula, distribuye sus inserciones de la
siguiente m anera (fig. 13-4A ): el recto anterior se inserta en la parte superficial con una
direccin paralela a la difisis del fmur. Siguiendo la misma direccin, en el plano ms
profundo, encontram os el tendn del crural. Entre ambos, entrecruzando sus insercio
nes, encontram os el vasto externo y el vasto interno. La insercin del vasto externo pre
senta una inclinacin de alrededor de 30 respecto al eje de la rtula por lo que su con
tracci n tiende a luxarla externam ente. La insercin del vasto interno desciende
distalmente ms que la del externo, y se prolonga por el borde interno de la rtula. Las
fibras musculares del vasto interno a medida que descienden se horizontalizan y consti
tuyen la denominada porcin transversal del vasto interno que llega a form ar un n
gulo de casi 80 con el eje de la rtula. Esta especial configuracin del vasto interno tiene
importancia para estabilizar la rtula en la trclea femoral.
El tendn rotuliano se extiende desde el polo inferior de la rtula hasta la tuberosi
dad anterior de la tibia. Se trata de un tendn grueso de forma cnica, bien diferenciado
de las estructuras vecinas.
La rtula, para mantenerse en posicin, presenta tambin unos amarres laterales o ale
rones rotulianos.
El alern rotuliano interno est formado por el retinculo interno que va al cndilo in
terno, y por la parte distal del vasto interno.
El alern rotuliano externo est formado por el retinculo externo o ligamento pate
lofemoral, por la expansin rotuliana del tensor de la fascia lata y por la parte distal del
vasto externo.

Cintica

La rtula tiene dos funciones biomecnicas importantes. Por un lado ayuda a la extensin
de la rodilla al aumentar el brazo de palanca del cudriceps a lo largo de todo el arco de
movimiento. El brazo de palanca est constituido por la perpendicular que va desde el
tendn rotuliano hasta el centro de giro de la articulacin tibiofemoral. De ah que los
208 A. Viladot Voegeli

Figura 13-8. Cintica patelofemoral. A. Incremento de la fuerza patelofemoral con la flexin de la


rodilla. B. Efecto de la patelectoma sobre la accin del cudriceps. C. Contacto patelofemoral en
flexin y extensin.

pacientes patelectomizados deban compensar la falta de rtula con una mayor potencia
del cudriceps (fig. 13-8B).
La segunda funcin biomecnica de la rtula consiste en permitir una mejor distribu
cin de las fuerzas de compresin sobre el fmur ya que aum enta la superficie de con
tacto entre ste y el tendn rotuliano.
Desde los trabajos de Kummer (1962) se conoce bien el anlisis fsico de las fuerzas
ejercidas sobre la rodilla en el plano sagital. En este plano, sobre la rtula actan dos fuer
zas: una es la del cudriceps y otra de sentido opuesto, que es la del tendn rotuliano. Con
la rodilla en extensin ambas fuerzas se neutralizan. Cuando la rodilla inicia la flexin se
crea una fuerza resultante que aplasta la rtula contra el fmur. A medida que aumenta la
flexin se increm enta tambin esta fuerza resultante (fig. 13-8A ). Lo mismo ocurre si
aumenta el valor de alguna de las fuerzas que se aplican sobre la rtula, lo cual viene re
presentado clnicamente por el aumento de la contraccin del cudriceps.
Durante la m archa normal sobre un terreno llano, en la que la flexin de la rodilla es
pequea, la fuerza de reaccin en la articulacin patelofemoral es aproxim adamente la
mitad del peso corporal, es decir de 35 kg. En cambio cuando se suben o bajan escaleras,
lo que requiere una flexin de la rodilla de aproximadamente 90, provoca la aparicin de
unas fuerzas patelofemorales del triple del peso corporal. Ello explica el por qu los pa
cientes que presentan un trastorno patelofemoral inician su sintom atologa clnica al
subir y bajar escaleras.
Existen tres tipos de rtulas segn la superficie articular total que presentan: las pe
queas de 9 cm^, las medianas de 12 cm^ y las grandes 16 cm^. Dada la pequea superfi-
C a p t u l o 13. Biom ecnica de la rodilla 209

30 60 90

Figura 13-9. Cinemtica patelofemoral. A. Desplazamiento del rea de carga de la rtula en la ex


tensin o la flexin. B. ngulo Q.

ci articular de la rtula y el hecho de estar sometida a grandes presiones (es la articu


lacin ms solicitada del organismo) no es de extraar que la articulacin patelofemoral
se considere com o la ms afectada por la artrosis, ya que un compromiso m ecnico tan
importante exige una congruencia articular perfecta. Sin embargo, la rtula por sus ca
ractersticas anatmicas y funcionales se encuentra expuesta al desarrollo de displasias y
subluxaciones que sern el origen de trastornos biomecnicos com o se expone ms ade
lante.

Cinemtica

En el movimiento de flexoextensin de la rodilla en el plano sagital, la rtula sufre un des


plazamiento de arriba abajo de alrededor de 7 cm (fig. 13-9A) sobre la trclea femoral.
Hay que destacar que en ningn m om ento del recorrido la rtula presenta toda su su
perficie de contacto al fmur, sta se desplaza del tercio distal de la rtula en la extensin
al tercio proximal en la flexin.
Desde la extensin completa hasta los 90 de flexin tanto el cndilo interno com o el
externo se articulan con la rtula. En m xima flexin la rtula queda encajada en el sur
co intercondleo (fig. 13-8C).
Las zonas de contacto exactas entre la rtula y la trclea femoral han sido estudiadas
por diferentes autores, existiendo discordancia entre los datos obtenidos. Lo que s re
sulta evidente es que las zonas de contacto estn condicionadas en gran parte por la for
ma de la trclea femoral y de la rtula. Wiberg (1941) describe tres tipos de rtula en re
lacin con la superficie articular de las carillas interna y externa y su orientacin. Afirma
que la condrom alacia rotuliana es ms frecuente en los grupos II y III, que presentan
una carilla interna ms pequea y vertical que la carilla externa (fig. 13-10).
El hecho de que varen los puntos de contacto patelofemorales sirve para que una mis
ma zona de cartlago no est sometida a grandes presiones durante m ucho tiem po, lo
cual evita su sobrecarga y la artrosis secundaria.
210 A. Viladot Voegeli

Figura 13-10. Tipos de rtula descritos por Wiberg.

En el m ovim iento de la rtula en el plano frontal tiene especial relevancia el ngu


lo Q (fig. 13-9B). Este ngulo determina la orientacin axial de la parte proximal del apa
rato extensor respecto a la distal. Est formado por la interseccin en el centro de la r
tula de una lnea dirigida a ste desde la espina ilaca anterior superior y de otra trazada
desde la tuberosidad anterior de la tibia. El valor medio de este ngulo es de 15, algo m e
nor en el varn y algo mayor en la mujer.
En los primeros 30 de flexin de la rodilla la rtula puede m ostrar su inestabilidad
encontrndose en una posicin superior y externa; en esta posicin la contraccin del
cudriceps es lateralizadora y el ngulo Q es mximo.
A p artir de los 30, la rtula se introduce en el desfiladero troclear, el valor del
ngulo Q es cero, debido a la rotacin interna de la tibia respecto al fmur, y la contrac
cin del cudriceps aplica con fuerza la rtula contra el fmur, aum entando adems el
brazo de palanca de las fibras de la porcin transversal del vasto interno, que com o se ha
expuesto, ejercen una fiaerza medializadora. El conjunto hace que a partir de los 30 la r
tula pierda su inestabilidad y se centre en la trclea femoral.
Esta cinemtica rotuliana puede alterarse si existe una mala alineacin de la rtula o si
existe un desequilibrio entre la fuerza de los amarres laterales externo e interno.
En los casos de genu valgo, de lateralizacin de la tuberosidad exterior de la tibia o de
hipotona del vasto interno, aumenta el ngulo Q y la rtula se desplaza hacia fuera. Cl
nicamente se traduce por una subluxacin o luxacin rotuliana sobre la que ha llamado
especialmente la atencin Trillat (1978).
En los casos de retraccin de la aleta rotuliana externa aparece el sndrom e de h i
pertensin externa descrito por Ficat (1 9 7 7 ) y que es el inicio del sndrom e de hiper-
presin externa caracterizado por una basculacin sin desplazamiento de la rtula ha
cia fuera.
El sndrome de hiperpresin externa y la subluxacin externa, aunque clnicamente
son semejantes, desde un punto de vista patogentico son diferentes.
La sobrecarga de la parte interna de la articulacin patelofemoral es m ucho menos
frecuente: la subluxacin interna puede ser debida a un vicio de torsin de la tibia o a una
transposicin interna de la tuberosidad anterior de la tibia. La hipertensin interna, se
cundaria a una retraccin del alern interno, puede observarse en la prctica clnica dia
ria com o consecuencia de una artrotom a interna.
En el plano longitudinal se encuentran anomalas anatmicas com o la rtula baja o
la rtula alta.
La rtula baja, menos frecuente que la alta, puede ser constitucional, debida a una al
teracin del cudriceps com o puede ser una parlisis, estar asociada a un recurvatum o
ser secundaria a yatrogenia. En estos casos la rtula se encuentra en contacto permanen
te con la trclea y se pierde el mecanismo de descarga ya comentado.
C a p t u l o 13. Biom ecnica de la rodilla______________________________________________________ 2jJ_

La rtula alta es causa muy frecuente de condromalacia. Ello es debido a que este tipo
de rtula precisa un mayor grado de flexin para introducirse en el desfiladero troclear,
y permanece durante un mayor arco del movimiento en situacin inestable.

BIBLIOGRAFA

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Captulo 14
Biomecnica del tobillo
A. ViLADOT VOEGELI

La articulacin del tobillo, debido a su configuracin anatmica, es una de las ms con


gruentes y por tanto de las ms estables de nuestra extremidad inferior. A travs de ella se
realizan los movimientos de flexin y extensin del pie. Su correcta estructura resulta
fundam ental para el m antenim iento de la bveda plantar y, desde un punto de vista
funcional, trabaja junto con las articulaciones subastragalina y de Chopart tal y com o se
explica al tratar sobre la biomecnica del pie.

Recuerdo anatmico
La articulacin del tobillo est formada por la trclea astragalina y por la mortaja tibio-
peronea (fig. 14-1).

Trclea astragalina

La trclea astragalina tiene forma de un segmento de cilindro de alrededor de 105. En el


plano horizontal es ms ancha por delante que por detrs. La diferencia de anchura ha sido
medida por diversos autores; la mayora coincide en que la parte anterior es de 4 a 6 m m
ms ancha que la posterior. Inman (1976) despus de medir 100 astrgalos, encontr slo
un porcentaje mnimo (5 % de casos) en los que no exista diferencia entre la parte anterior

Figura 14-1. Estructura


sea del tobillo.
214____________________________________________________________________________ A. Vadot Voegeli

y la posterior. Debido a esta forma en cua de la trclea, los planos que pasan por sus bordes
laterales son convergentes hacia atrs formando un ngulo abierto hacia delante de 5.
Vista por su parte superior, la superficie de la trclea es ligeramente acanalada, lo que
contribuye a su estabilidad dentro de la mortaja.
En el plano longitudinal, las caras laterales son muy diferentes: la interna se halla poco
desarrollada y su arco total es ligeramente inferior al de la externa. Esta ltima es mucho
ms amplia y su arco es superior, siendo tambin el radio de la curvatura mayor que el de
la interna. Esta diferencia entre la porcin externa e interna de la trclea hace que en su
conjunto no forme un cilindro perfecto, sino ms bien un tronco de cono con el vrtice
hacia la parte interna, com o han demostrado Barnett (1952) y Hicks (1993).
Esta forma determina que cuando existe un movimiento de flexoextensin en el pla
no sagital, existe otro de aduccin-abduccin en el plano transversal.

Mortaja tibioperonea

Est formada por la zona ms distal de los huesos de la pierna. Por parte de la tibia inter
vienen dos superficies articulares: la cara inferior de su extremidad dista! que, al igual que la
trclea astragalina, es ms ancha por delante que por detrs, y la cara externa del malolo ti
bial para articularse con la cara interna del astrgalo. Por parte del peron interviene la par
te interna del malolo peroneo que se articula con la carilla correspondiente del astrgalo.
Los dos malolos son ligeramente divergentes en su porcin anterior para adaptarse
a la parte anterior de la trclea astragalina, siendo tambin los planos que pasan por las
carillas articulares de ambos malolos convergentes hacia atrs.
El malolo interno tibial se halla poco desarrollado y su principal accin mecnica es
mantener las fuerzas de traccin que le llegan a travs del ligamento deltoideo. El malolo ex
terno peroneo es mucho ms potente y distal que el interno y encaja con la amplia carilla
articular del astrgalo. Trabaja a compresin impidiendo que el taln se derrumbe en valgo.
Por tanto, la mortaja tibioperonea encaja exactamente con la trclea astragalina. Tie
ne form a de un semicilindro de 65, es decir, cubre ms de la mitad de la superficie tro-
clear, lo que confiere una gran estabilidad a la articulacin.
Con independencia de las estructuras seas comentadas, que confieren al tobillo una
gran estabilidad, existen tambin unas estructuras capsuloligamentosas que participan en
la estabilidad de la articulacin y que forman parte de lo que Neer denomina mecanismo
de aprensin elstica del astrgalo dentro de la mortaja tibioperonea (fig. 14-2). Segn este
concepto, el astrgalo quedara encerrado en un crculo elstico con unos topes seos: el pi
ln tibial, los malolos y la articulacin subastragalina. La cpsula y los ligamentos de la
articulacin tibioperoneoastragalina seran los responsables de proporcionar la elasticidad
al conjunto. Se exponen a continuacin las dos articulaciones de forma independiente.

Articulacin tibioperonea inferior

Esta articulacin es una artrodia con muy poca movilidad y se encuentra desprovista de
cpsula. Est unida por tres ligamentos:

1. Ligamento interseo. Ocupa el espacio entre los dos huesos y es una prolongacin de la
membrana intersea. Est constituido por unos fascculos cortos que se dirigen obli
cuamente hacia abajo y afuera.
C a p it u l o 14. Biom ecnica del tobillo 215

Figura 14-2. Mecanismo


de aprensin elstica del
astrgalo.

2. Ligamento anterior. Es una delgada cintilla fibrosa que se dirige oblicuamente hacia
abajo y afuera desde la cara anterior del piln tibial hasta el borde anterior del malolo
peroneo.
3. Ligamento posterior. Mucho ms grueso y resistente que el anterior, sigue tambin un
trayecto oblicuo hacia abajo y afuera, desde la parte posteroexterna del piln tibial
hasta el borde posterior del malolo peroneo.

Articulacin tibiotarsiana

Es una articulacin troclear que presenta cpsula y ligamentos (fig. 14-3). De stos, los
ms importantes son los laterales.
La cpsula articular es ms gruesa por delante que por detrs, se inserta en la tibia y
el peron en el lmite de las superficies articulares sobrepasando en unos milmetros la
cara anterior del piln tibial. En el astrgalo se inserta tambin en el lmite de la superfi
cie articular, excepto en la cara anterior donde se inserta en el cuello del astrgalo.
El ligamento lateral externo est constituido por tres fascculos:

Peroneoastragalino anterior: se extiende desde el borde anterior del malolo peroneo


a la cara externa del cuello del astrgalo.
Peroneocalcneo: desciende verticalmente desde el borde anterior y cara externa del
malolo peroneo a la cara externa del calcneo, por encima y detrs del tubrculo de
los peroneos.
Peroneoastragalino posterior: se extiende horizontalmente desde la fosita interna del
malolo externo hasta el tubrculo externo de la cara posterior del astrgalo.

El ligamento lateral interno es el ms resistente y se compone de dos planos. El plano


profundo, tibioastragalino, est formado por dos fascculos:

El fascculo anterior, desde el borde anterior del malolo tibial a la parte interna del
cuello del astrgalo.
El fascculo posterior, oblicuo hacia atrs, desde la parte inferior del malolo tibial al
tubrculo interno de la cara posterior del astrgalo.
peroneocalcneo
Vista lateral Vista medial

Ligamento
tibioperoneo Ligamento
posterior tibioperoneo'
anterior
Ligamento Ligamento
deltoideo, anterior
fascculo Ligamento
profundo peroneocalcneo Ligamento
lateral,
fascculo
Ligamento anterior
peroneoastragalino
posterior

Vista posterior Vista anterior

Figura 14-3. Ligamentos del tobillo.

En el plano superficial, el ligamento interno forma el ligamento deltoideo de Farabeuf,


que se extiende com o un abanico desde el borde anterior del malolo tibial a la cara su
perior del escafoides, el borde interno del ligamento glenoideo y el borde libre del susten-
taculum tali.
Los ligamentos anterior y posterior revisten poca importancia. Son refiaerzos incons
tantes de la cpsula.
El ligamento peroneo-astrgalo-calcneo se encuentra en la parte posterior de la ar
ticulacin. Se extiende desde el borde posterior del malolo peroneo hasta el tubrculo
externo de la cara posterior del astrgalo y la cara superior de la parte posterior del cal
cneo. Es un reftierzo de la aponeurosis posterior.

Cinemtica
El tobillo presenta un movimiento principal que tiene lugar en el plano longitudinal, y
que es el de flexin plantar y dorsal del pie. Su valor es difcil de determinar con exactitud
con mediciones no invasivas, ya que son movimientos que se amplan con los de las arti
culaciones subastragalina y mediotarsiana. En general se acepta que existen alrededor de
15-20 de dorsiflexin y 40-50 de flexin plantar.
C a p it u l o 14. Biom ecnica del tobillo 217

Figura 14-4. Accin de los fascculos del ligamento lateral externo. A. Flexin plantar. B. Flexin
neutra. C. Flexin dorsal.

El centro de giro de este movimiento de flexoextensin se encuentra en el astrgalo. En


flexin dorsal mxim a existe el mximo contacto entre las superficies articulares, y la ar
ticulacin est bloqueada. Al iniciarse la flexin plantar se produce una descompresin
de la articulacin y el deslizamiento. La superficie articular de carga del tobillo es amplia
y vara entre 11 y 13 cm.
Hay que resaltar la perfecta congruencia que existe entre la trclea y la mortaja tibio-
peronea: esta ltima cubre un ngulo de 65, ms de la mitad de la superficie de la trclea.
Si pensamos que durante la m archa normal, en el perodo de apoyo de la extremidad, el
arco de movimiento es slo de 25, el conjunto explica la poca incidencia de artrosis que
presentan los tobillos normales.
Este movimiento de flexoextensin es guiado por los malolos y por los ligamentos la
terales, externos e internos.
Los malolos, com o ha demostrado Inman (1 9 7 6 ), se encuentran perfectamente ar
ticulados con el astrgalo en todo el recorrido articular, lo cual impide la existencia de
movimientos de lateralidad del astrgalo dentro de la mortaja.
El ligamento deltoideo, en la parte interna, controla el valgo del calcneo y el cajn an
terior del tobillo: la seccin de ste provocar un cajn rotatorio externo que har bas
cular el astrgalo fuera de la mortaja.
El ligamento lateral externo controla el movimiento de inversin del taln gracias a
la peculiar orientacin que tienen sus fascculos con respecto a la m ortaja tibioperonea
(fig. 14-4). En condiciones normales, el ligamento peroneo-astragalino anterior y el pe-
roneocalcneo form an un ngulo en el plano longitudinal de 120. En posicin neutra
del tobillo ambos ligamentos impedirn la inversin del taln. En flexin dorsal mxima,
el ligamento peroneoastragalino anterior queda en posicin horizontal respecto a la m or
taja por lo que difcilmente puede actuar frenando la inversin; esta accin se lleva a cabo
por el ligamento peroneocalcneo que queda en posicin vertical ideal para actuar. En
flexin plantar m xim a ocurre lo contrario: el ligamento peroneocalcneo est en posi
cin horizontal respecto a la mortaja y es entonces el peroneoastragalino anterior el que
controla la inversin del taln al encontrarse en posicin vertical, adems de evitar el ca
jn anterior. El hecho de que las entorsis del tobillo se producen normalmente con el to
billo en flexin plantar y con un movimiento de inversin del pie, explica por qu el liga
mento peroneoastragalino se afecta con mayor frecuencia, por lo que muchos autores lo
denominan el ligamento del esguince.
218 A. Viladot Voegeli

Figura 14-5. Movimientos


del malolo peroneo.
A. Flexin dorsal
B. Flexin plantar.

En los casos en que el ngulo entre los dos ligamentos es superior a 120, al alcanzar
se la flexin plantar m xima, el peroneoastragalino anterior no se encuentra en la posi
cin ideal para frenar la inversin. Esto explica que el pequeo grado de bscula articular
o bostezo que tiene el astrgalo dentro de la m ortaja en el plano frontal, sea superior en
flexin plantar que en posicin neutra o flexin dorsal.
El hecho de que la trclea astragalina sea ms ancha por delante que por detrs en el
plano horizontal hace que en el movimiento de flexin dorsal el malolo peroneo, ms
mvil, deba realizar un movimiento de separacin o abduccin, ascenso y rotacin exter
na (fig. 14-5A). El conjunto ensancha la mortaja tibioperonea aproximadamente 2 m m y
permite alojar en su interior la trclea. En flexin plantar ocurre lo contrario (fig. 14-5B).
Los movimientos descritos tienen lugar en la sindosmosis tibioperonea y estn con
trolados por los ligamentos interseos, la membrana tibioperonea y el tono de los m scu
los profundos de la cara posterior de la pierna.
La perfecta armona del movimiento de flexoextensin del tobillo requiere com o se ha
expuesto un correcto funcionamiento de la pinza maleolar. Ello explica que cuando se
produce una fractura a este nivel, si no es bien reducida, la disminucin de la movilidad
y la artrosis aparecen con gran rapidez.
El eje del movim iento de flexoextensin del tobillo pasa ligeramente p or debajo de
las puntas de los malolos (fig. 14-6). Teniendo en cuenta la rotacin externa de la tibia
y la situacin ms distal del malolo peroneo, el eje se dirige de arriba abajo, de dentro
afuera y de delante atrs. El ngulo que forma con el plano horizontal es de 8 , con el sa
gital de 2 0 y con el frontal de 6 , aproximadamente.
La situacin espacial de este eje, junto a las ligeras diferencias que existen entre las cur
vaturas de los dos bordes de la trclea, condicionan que los movimientos de flexin plan
tar y dorsal del tobillo no sean puros (fig. 14-7). Con la pierna fija, en la flexin dorsal del
pie existe una ligera rotacin externa (el dedo gordo se dirige hacia fuera). A la inversa,
con el pie fijo en el suelo, la pierna no realiza rotacin alguna y s una desviacin lateral,
hacia dentro en la flexin dorsal y hacia fuera en la flexin plantar.

Cintica
Com o ya se ha comentado, el tobillo tiene una amplia superficie de carga lo cual deter
mina que las presiones que soporta el cartlago articular sean inferiores a las de la cadera
C a p it u l o 1 4 . B io m e c n ic a d e l to b illo 219

Figura 14-6. Eje de


movimiento del tobillo.

Figura 14-7. Movimiento


de rotacin del pie
en el plano horizontal en
relacin con la
flexoextensin del tobillo.

o la rodilla. Por esta razn entre otros factores, la artrosis esencial de tobillo es poco fre
cuente.
En situacin bipodal, en la que la accin m uscular es m nim a, cada tobillo soporta
aproximadamente la mitad del peso del cuerpo.
Durante la m archa adems del peso del cuerpo y de las fuerzas de reaccin del suelo,
hay que considerar las fuerzas ejercidas por la accin muscular. Stauffer (1977) ha estu
diado estas fuerzas y ha podido comprobar que la mayora son ejercidas por el trceps su
ral y transmitidas a travs del tendn de Aquiles. El grupo muscular pretibial acta slo
al principio del perodo de apoyo de la m archa y ejerce fuerzas de baja intensidad: apro
ximadamente el 2 0 % del peso del cuerpo.
Para calcular la magnitud de estas fuerzas en el plano sagital podem os considerar el
pie com o una palanca de segundo gnero (fig. 14-8).
El punto de apoyo est constituido por el apoyo metatarsiano.
La resistencia la constituye el peso del cuerpo que es transmitido por la tibia al pie a
travs del tobillo.
La fuerza es ejercida por el tendn de Aquiles a travs de su insercin en el calcneo.
Este tendn es el segundo ms potente del organismo, despus del rotuliano.
La distancia que separa el punto de apoyo de la resistencia se llama brazo de resis
tencia. La distancia que separa la fuerza del punto de apoyo se llama brazo de fuerza o
220 A. Viladot Voegeli

Figura 14-8. El pie


constituye una palanca
de segundo grado.

potencia. En el pie, el segundo es ms largo que el primero, lo cual permite al tendn de


Aquiles elevar el peso del cuerpo.
Durante la marcha, al final del perodo de apoyo el tendn de Aquiles ejerce su ftierza
de traccin m xima para levantar el pie del suelo e impulsarlo hacia delante en el pero
do oscilante. En este momento el tobillo est sometido a una fuerza de compresin m
xim a que se ha calculado que puede alcanzar cinco veces el peso del cuerpo.
Visto el tobillo en el plano frontal, el pie tiene tendencia a caer en pronacin. El po
tente malolo peroneo situado en la parte externa trabaja a com presin frenando este
movimiento, mientras que el ligamento deltoideo en la parte interna, frena este m ovi
miento trabajando a traccin sobre el malolo tibial.
Lambert ha estudiado la funcin del peron en la transmisin de carga y ha podido
com probar que una sexta parte de la carga de la pierna es soportada por ste y transm i
tida al pie por la carilla articular externa del astrgalo.

BIBLIOGRAFA

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and the moblity o f the fbula. Anat 1952; 86: 1.
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Viladot A. Quince lecciones sobre patologa del pie. Barcelona: Toray, 1989.
Captulo 15
Biomecnica del pie
A . ViLADOT VOEGELI

El pie, eslabn ms distal de nuestra extremidad inferior, sirve para conectar el organis
mo con el medio que lo rodea y es la base de sustentacin de nuestro aparato locomotor.
Gracias a l son posibles la bipedestacin y la marcha. Com o se expone a lo largo de este
captulo, el pie tiene la capacidad, merced a su peculiar biomecnica, de convertirse en
una estructura rgida o flexible en funcin de las necesidades para que es requerido y las
caractersticas del terreno en que se mueve.
Por otra parte, el pie constituye una puerta de entrada fundamental para los estmulos
propioceptivos y exteroceptivos que, por un mecanismo defeed-back, nos permite m an
tener el equilibrio tanto en situacin esttica com o en dinmica.

Recuerdo anatmico
En este captulo no se describen cada uno de los 26 huesos que form an el pie, sino que,
atendiendo a criterios funcionales, se exponen por separado sus tres partes fundamenta
les: la bveda plantar, su apoyo posterior o taln y su apoyo anterior o antepi.

Bveda plantar

La bveda plantar tiene forma de media concha abierta por la parte interna, la cual, si se
uniese a la del otro pie formara una bveda esfrica completa.
La parte superior de la bveda, que soporta fuerzas a compresin, est formada por los
huesos; la inferior, que resiste esfuerzos de traccin, est constituida por ligamentos, apo-
neurosis y msculos cortos, que son las estructuras preparadas mecnicamente para esta
funcin.
Pueden distinguirse en ella (fig. 15-lA ) unos arcos longitudinales y otros transversales.
Los arcos longitudinales, convexos hacia arriba, parten del calcneo hacia la porcin
anterior. Son tanto ms elevados cuanto ms internos. En nmero de cinco, correspon
de cada uno a un metatarsiano:

L Form ado por calcneo-astrgalo-escafoides-prim era cua y prim er m etatarsiano.


Form a con la horizontal un ngulo de alrededor de 20.
2. Calcneo-astrgalo-escafoides-segunda cua y segundo m etatarsiano. El ngulo de
ste con la horizontal es de 15.
222 A. Viladot Voegeli

IV V

3. Calcneo-astrgalo-tercera cua y tercer metatarsiano. El ngulo con la horizontal es


de 10.
4. Calcneo-cuboides y quinto metatarsiano. El ngulo de ste con la horizontal es de al
rededor de 8.
5. Calcneo-cuboides y quinto metatarsiano. El ngulo de ste con la horizontal, es de
menos de 5; prcticamente es paralelo al suelo.

Los tres arcos internos, dotados de ms movilidad, constituiran el pie dinmico o


pie astragalino. Los dos externos con menos movilidad representaran el arco de apoyo, el
pie esttico o pie calcneo. M ientras los prim eros son fundamentales para el m ovi
miento, los segundos lo son para el apoyo.
C a p tu lo 15. Biom ecnica del pie 223

Figura 15-1. B. Arcos transversales.

Los arcos transversales (fig. 1 5 -IB) son convexos por detrs, pero se hacen cncavos y
se aplanan a medida que se acercan al apoyo anterior. Por su parte externa contactan
con el suelo, siendo su extremo interno el ms elevado. Se diferencian los siguientes:

1. Astrgalo y calcneo.
2. Cuboides-escafoides. Es el arco ms alto de todos. Se encuentra en la unin del tercio
posterior con el tercio medio del pie.
3. Cuboides y cuas.
4. Metatarsianos.

La bveda plantar mantiene su form a gracias a una serie de estructuras que la esta
bilizan. Estas estructuras son los huesos, las cpsulas y ligamentos y los msculos. Los
dos primeros lo hacen de forma pasiva mientras que los ltimos lo hacen de forma ac
tiva.
Los huesos contribuyen al mantenimiento de la bveda plantar debido a que encajan
perfectamente entre s a travs de sus superficies articulares, del m odo com o lo haran las
piezas de un puzzle. Ahora bien, si dejamos las piezas seas aisladas, el esqueleto del pie
se derrum ba, se aplana y cae hacia dentro en un m ovim iento de pronacin del tarso
(fig. 15-2B). Para que esto no ocurra y el pie se mantenga en posicin fisiolgica, es ne
cesaria la accin estabilizadora de las estructuras fibroelsticas: las cpsulas y los liga
mentos. Los de mayor relevancia en el mantenim iento de la bveda plantar son los si
guientes (fig. 15-2A):

1. Ligamentos interseos subastragalinos. Mantienen la conexin entre el pie astragalino,


dinmico, y el pie calcneo, esttico. Impiden el excesivo deslizamiento hacia abajo,
adelante y adentro del astrgalo sobre el calcneo. Su excesiva laxitud es la principal
causa del pie plano. Cuando son sometidos a un sobreesfuerzo por va refleja, sobre
viene la contraccin de los peroneos.
224 A. Viladot Voegeli

Ligamento calcaneoescafoideo plantar

Ligamento de Lisfranc

Figura 15-2. A. Principales ligamentos del pie. B. Desestructuracin de la bveda al seccionar los
ligamentos.

2. Ligamento calcaneoescafoideo plantar {spring ligamentde los anglosajones). Es una po


tente formacin fibrocartilaginosa, que soporta la cabeza del astrgalo. Se ha com pa
rado esta regin a la cadera; el ligamento calcaneoescafoideo, junto con la cara poste
rior del escafoides, formara una cavidad cotiloidea que alojara la cabeza del astrgalo.
3. Ligamento en Y de Chopart. Ligamento interseo de la articulacin hom nima. Une el
calcneo-escafoides-cuboides, lo que impedira la separacin de dichas piezas seas.
4. Ligamento de Lisfranc. Tambin interseo de la articulacin hom nim a, se extiende
desde el segundo metatarsiano a la primera cua. Su funcin es evitar la desviacin en
varo del primer metatarsiano. Con ello contribuye a impedir la divergencia de las ca
bezas metatarsianas en el antepi.
5. Ligamento calcaneocuboideo. Potente refuerzo fibroso que mantiene el arco externo
del pie.
6. Aponeurosis plantar. No tiene la simple misin de recubrir la musculatura plantar. Es
una potente formacin ligamentosa que se extiende desde el calcneo al antepi, ten
sando longitudinalmente la bveda e impidiendo su derrumbamiento.

C on el pie en reposo, los msculos no tienen accin directa alguna en el m anteni


miento de la forma de la bveda. Un pie absolutamente paralizado mantiene la forma nor
mal. Lo mismo ocurre en un individuo anestesiado. Ahora bien, la situacin de reposo ab
soluto o standing static no existe en el ser vivo. Lo normal com o dice Smith es el standing
dynamic. el cuerpo tiene un pequeo balanceo producido por la accin de la gravedad que
tiende a hacerle caer, y as se pierde el equilibrio normal entre las fuerzas del pie. Entonces,
cuando los ligamentos son sometidos a un estrs superior a su resistencia, los msculos ac
tan ayudando a los ligamentos a vencer las fuerzas gravitatorias contrarias a la postura b
peda. Por tanto, tienen una accin subsidiaria activa en el mantenimiento de la bveda.
C a p t u l o 15. Biom ecnica del pie 225

Figura 15-3. Fantoma de


Ombrdanne.

Com o describi ya hace tiempo Ombrdanne (fig. 15-3), los tendones de los m scu
los largos representaran en el pie las diversas cuerdas que haran mover una marioneta.
Su contraccin provoca distintos movimientos. El equilibrio entre todos ellos, con acti
vidad o sin ella, mantiene la forma normal. La ruptura de este equilibrio deforma el pie.
Esto se observa con claridad en las alteraciones neuromusculares, en especial en la p o
liomielitis. La parlisis del grupo extensor ocasiona un predominio de los flexores y una
deformidad en equino; a la inversa, la falta de funcin de los flexores plantares da origen
a un pie talo. Lo mismo podramos decir en relacin con los inversores y eversores, cuya
parlisis provoca la deformidad en varo o en valgo.
Adems de todas las estructuras comentadas, para el mantenimiento del pie en posi
cin fisiolgica es absolutamente necesario que la pinza maleolar sujete el astrgalo y
mantenga el taln correctamente alineado com o se expone a continuacin.

Taln

Es la parte ms caracterstica del pie hum ano, gracias a la cual es posible la bipedesta-
cin y la marcha.
Visto por detrs, el taln debe seguir la lnea de Helbing (vertical que pasa por el cen
tro del hueco poplteo y por el centro del taln), o desviarse alrededor de 5 de valgo, lo
cual contribuye a amortiguar el choque del taln con el suelo durante la marcha.
Visto por la parte externa, el taln contacta con el suelo formando la parte posterior
del arco de apoyo. Visto por la parte interna form a, al dirigirse hacia arriba y adelante,
un ngulo con la horizontal de 30, siendo la parte ms posterior del arco interno o di
nmico.

Estabilidad del taln

En posicin fisiolgica, el taln forma en el plano frontal un ngulo de 5-15 con la ver
tical, y en el plano sagital un ngulo de 30. El astrgalo y el calcneo, separados de la pin
za maleolar y de sus conexiones musculoligamentosas, se derrumban en valgo y en equi
no. El astrgalo cae hacia delante, abajo y adentro del calcneo. Para que esto no ocurra
existen unas estructuras que mantienen el taln en el plano frontal y sagital.

E sta bilida d d e l tal n en e l pl a n o fro n ta l


Debido a la tendencia a caer en valgo y pronacin, existen unos elementos que actan a
compresin, impidiendo la cada al ejercer de tope a la excesiva pronacin, y otros que ac
tan a distensin, limitando por traccin dicho movimiento (fig. 15-4A).
226 A. Viladot Voegeli

Figura 15-4. Estabilidad


del taln. A. Plano
frontal. B. Plano sagital.

Entre los primeros se encuentran;

1. El malolo peroneo. Es un potente tope, situado en la parte externa del astrgalo, que
impide el valgo de ste; adems de su propia forma, es especialmente importante que
se haya efectuado con normalidad la rotacin de la tibia, cuando persiste una rotacin
interna de sta el malolo peroneo queda en posicin excesivamente posterior, lo que
hace que su accin de contencin sea insuficiente.
2. El sistema de sustentaculum tali. Est form ado por unas trabculas verticales en el
calcneo que mantienen la carilla articular anterointerna, y que sostiene la plataforma
simtrica del astrgalo en la cual terminan, a su vez, unas trabculas verticales proce
dentes de la tibia.

Entre los ligamentos que frenan el valgo destacan:

1. El ligamento deltoideo, desde la tibia al tarso, que impide la pronacin de este ltimo.
2. El ligamento interseo tibioperoneo, que impide la separacin entre la tibia y el pe
ron, y con ello la abertura de la mortaja, cuyo perfecto cierre y encaje con el astrga
lo es bsico para la estabilidad de la regin.
C a p t u l o 15. Biom ecnica del pe___________________________________________________________ 2 ^

3. El ligamento astragalocalcneo de la articulacin subastragalina, que impide la sepa


racin entre astrgalo y calcneo.

Al igual que suceda en la bveda, los msculos tambin participan de m anera secun
daria al mantenimiento de la estabilidad del taln en el sentido frontal. En este aspecto
destacamos:

1. La accin de los tres tendones retromaleolares internos (tibial posterior, flexor comn
y flexor propio), que al pasar por el canal tarsiano, por debajo del sustentaculum tali,
contribuyen a la estabilizacin de ste.
2. La propia insercin de los msculos en los dos huesos de la pierna. Com o muy bien ha
resaltado Lequeur, la simple contraccin de los msculos largos del pie tiende a ce
rrar la mortaja y fuerza la aproximacin de la tibia al peron.

E sta bilid a d d e l tal n en e l pl a n o sagital


Adems del ligamento interseo subastragalino, que impide el deslizamiento del astrga
lo hacia delante del calcneo, la estabilidad conjunta del tarso posterior se mantiene gra
cias al sistema calcneo-aquleo-plantar, que se describe a continuacin (fig. 15-4B).
Se halla constituido por tres elementos: aj el tendn de Aquiles, que transmite al pie
toda la potencia del trceps sural (gemelos y soleo); b) el sistema trabecular posteroinfe-
rior del calcneo, individuahzado en el nio form ando la epfisis posterior de ste, y
c) parte de los msculos cortos del pie, en especial el flexor corto y el abductor del dedo
gordo.
En conjunto, el sistema constituye una unidad funcional, similar al aparato extensor
de la rodilla, que sirve para colocar el pie en equinismo. Su accin es bsica en la fase de
despegue de la m archa norm al, sin la cual m ovim ientos tan propios del ser hum ano,
com o son la carrera, el salto o la danza, seran com pletam ente imposibles. La porcin
sea intermedia, las trabculas posteriores del calcneo, actuaran com o un gran sesa-
moideo, una rtula que transmitira la potencia flexora del trceps sural al antepi.

Antepi

Cuando se examinan los diversos tipos de antepis, se aprecia una variabilidad en la ter
minacin anterior de los dedos y los metatarsianos, que da origen a las llamadas frm u
las digital y metatarsal (g. 15-5A).

Frmula digital

Segn la longitud relativa de los dedos, los pies se clasican en: pie griego, cuando el dedo
gordo es ms corto que el segundo y cada uno de los siguientes va hacindose ms corto
con relacin con el segundo; pie cuadrado, cuando el dedo gordo es aproximadam ente
igual al segundo y los dems van decreciendo en longitud, y pie egipcio, cuando el dedo
gordo es ms largo que el segundo y los dems progresivamente ms cortos.

Frmula metatarsal

Si examinamos radiografas de antepis, encontramos tres tipos de terminacin de los m e


tatarsianos: a) ndex minus, cuando el primer metatarsiano es ms corto que el segundo y
228 A. Viladot Voegeli

9% 22% 69%

In d e x p lu s

28% 56% 16 %

Figura 15-5.
A. Frmulas metatarsal
y digital. B. Apoyo de las
cabezas metatarsianas.
C. Arco metatarsal en el
plano horizontal.
C a p t u l o 1 5 . Biom ecnica del pie___________________________________________________________ 2^

los dems cada vez ms cortos; b) index plus minus, el primero y el segundo son sensible
mente iguales, y c) index plus, el primer metatarsiano es ms largo que el segundo.
Cualquiera de estos tipos de frmula metatarsal o digital es completamente normal y
pueden combinarse entre s de manera indistinta. Ahora bien, existe mayor frecuencia de
alteraciones biomecnicas del antepi en los casos del dedo gordo largo de tipo egipcio.
Cuando se combina con un metatarsiano dbil, corto y en varo, aparece el hallux valgus.
Cuando lo hace con un prim er metatarsiano index plus, potente y recto, existe una pre
disposicin al hallux rigidus o a la sesamoiditis.

Apoyo metatarsal

En la actualidad pueden considerarse superadas tanto la vieja teora del trpode, segn la
cual el pie slo se apoyaba por las cabezas del primero y quinto metatarsianos, com o su
contraria, defendida por algunos autores alemanes, de que el mximo apoyo recaa en la
cabeza de los metatarsianos centrales, basndose en la frecuencia de las callosidades en
esta regin. Desde los trabajos de M orton (1935), la mayora de autores admite que todos
los metatarsianos soportan carga (fig. 15-5B). Si consideramos com o de seis unidades la
carga que llega al antepi, una unidad cae en cada uno de los ltimos metatarsianos y dos
a travs de cada uno de los sesamoideos en el prim er metatarsiano que est ms desa
rrollado y es por tanto ms potente. El primer metatarsiano soporta, com o mnim o, el
doble de peso que cada uno de los restantes.
Con el pie en situacin de carga no existe por tanto el arco anterior que describan
los autores clsicos en el plano frontal. Este arco slo lo podemos encontrar con el pie en
descarga. Ahora bien, tal com o seala Lake (1952) (fig. 15-5C ),lo s metatarsianos forman
un tronco de cono que se ensancha ligeramente de atrs adelante y que al llegar al suelo
forman un arco de concavidad posterior en el plano horizontal. La desestructuracin de
este arco por diferencias en la longitud de los diferentes m etatarsianos es causa de im
portantes metatarsalgias de origen biomecnico.
La tendencia natural del antepi, bajo el efecto del peso del cuerpo, es abrirse com o un
abanico en el plano transversal y a la desalineacin de las cabezas metatarsianas en el pla
no frontal. Para evitar estos movimientos tienen especial relevancia la accin de los liga
mentos y msculos. Entre los ligamentos los ms im portantes son el ligamento de Lis-
franc, ya com entado, y el ligamento intermetatarsiano transverso, refuerzo de la fascia
plantar que evita que los metatarsianos se desparramen. La misma accin es ejercida de
forma activa por el fascculo transverso del abductor del hallux.
La accin de los msculos y ligamentos en las articulaciones metatarsofalngicas se ex
pone ms adelante en el apartado de la cinemtica de estas articulaciones.

Cinemtica
El pie posee un conjunto de articulaciones que le permiten el movimiento en los tres pla
nos del espacio. Estos m ovim ientos son de flexin-extensin, rotacin interna (aduc-
cin)-rotacin externa (abduccin) y pronacin-supinacin. Desde un punto de vista
funcional podemos agrupar las articulaciones en dos grandes grupos:

1. Articulaciones de acomodacin. Tienen com o misin amortiguar el choque del pie con
el suelo y adaptarlo a las irregularidades del terreno. Son las articulaciones del tarso y
tarsometatarsianas.
230 A. Viladot Voegeli

B Carilla articular Ligamento en


escafoides Y de Chopart

Ligamento
calcaneocuboideo

Subastragalina
Figura 15-6.
anterior
A. Ligamentos de la
articulacin subastragalina.
B. Acetabulum pedis.

2. Articulaciones de movimiento. Tienen principalmente una funcin dinmica, siendo


fundamentales para la marcha. Son la del tobillo y las de los dedos.

Articulaciones de acomodacin

Articulaciones subastragalina y de Chopart

Su accin se ejerce conjuntamente, por lo cual las estudiamos en el mismo apartado.


La articulacin subastragalina se halla formada, a su vez, por dos articulaciones: una
posteroexterna y otra anterointerna. Ambas tienen una seccin irregularmente esfrica,
pero con la particularidad de que en la posterior la parte convexa se encuentra en la ca
rilla inferior (calcnea), mientras que en la anterior se encuentra en la superior (astraga-
lina). Esta particularidad hace que la subastragalina sea una artrodia, siendo muy difcil,
desde el punto de vista geom trico, que se deslicen a la vez una encima de otra sin que
aparezca una cierta incongruencia en alguna de ellas. Son francamente concordantes en
posicin intermedia, pero discordantes en posicin extrema.
Adems de la cpsula articular, ambas subastragalinas se encuentran unidas por una
serie de formaciones ligamentosas (fig. 15-6A ). En la parte externa, en el seno propia
C a p t u l o 1 5 . Biom ecnica del pie___________________________________________________________ ^

mente dicho, se encuentran fibras muy laxas, la retincula, procedentes de expansiones


de la aponeurosis del pedio y del ligamento anular. Ms hacia dentro, hallamos el liga
mento cervical que impide la inversin del pie. Hacia la parte interna, ya en el canal del
tarso, se encuentra el potente ligamento interseo, formado por un fascculo posterior
de direccin ms o menos transversa y que refuerza por delante la cpsula de la subas-
tragalina posterior, y un fascculo anterior, de direccin ms sagital, colocado en la pro
fundidad del seno del tarso, ms cercano a la subastragalina anterior. En el vrtice del
ngulo que forman estos dos ligamentos. De Doncker y Kowalski (1970) han descrito un
potente refuerzo situado en la parte ms profunda del seno del tarso, en el vrtice del
tringulo formado por la subastragalina posterior, y que constituira el eje sobre el cual
gira sta. Estos ligam entos se tensan y enrollan sobre s m ism os en los m ovim ientos
forzados de inversin y eversin, con una funcin muy semejante a la que realizan los li
gamentos cruzados de la rodilla.
Diversos autores han comprobado la riqusima inervacin, tanto en fibras mielnicas
com o amielnicas, de estos ligamentos. Es interesante resaltar que las terminaciones ner
viosas se localizan sobre todo en la parte externa del seno, junto con las fibras laxas de la
retincula; casi no existen en el interior del ligamento interseo. La irritacin de estas ter
minaciones nerviosas provocara un reflejo axnico, principal responsable de la con-
tractura de los peroneos, tan frecuente en los trastornos de la regin.
La articulacin de Chopart est formada, en la parte externa, por la superficie articu
lar anterior del calcneo y la posterior del cuboides. Ambos huesos se encuentran uni
dos por el potente ligamento calcaneocuboideo inferior que, con sus dos fascculos, es
tabiliza el denominado pie calcneo o pie de apoyo.
La parte interna se halla constituida por la cara articular anterior de la cabeza del as-
trgalo, de forma esfrica, y por la carilla articular posterior del escafoides, de forma cn
cava. Esta ltima va ampliando su superficie articular (fig. 15-6B) en la parte inferior con
el ligamento calcaneoescafoideo plantar o ligamento en ham aca que constituye un im
portante soporte plantar para la cabeza del astrgalo e impide su cada. En la parte inter
na y plantar encontram os tambin el fascculo directo del tendn tibial posterior que, al
insertarse en el tubrculo del escafoides, contribuye a estabilizar la cabeza del astrgalo en
posicin.
En la parte externa se encuentra el ligamento en Y de la articulacin de C hopart, el
cual est formado por dos fascculos de origen comn en la porcin dorsal de la apfisis
m ayor del calcneo: el interno se dirige al escafoides y el externo al cuboides, m ante
niendo la estabilidad de la articulacin.
A ste conjunto de estructuras que forman la articulacin astragaloescafoidea, algunos
autores la denominan coxa peds, por su semejanza con la articulacin de la cadera. La di
ferencia estribara en que, mientras en la cadera es la cabeza del fmur la que se mueve
dentro del cotilo, aqu es el acetabulum peis el que se mueve alrededor de la cabeza del
astrgalo.
Los movimientos de la articulacin subastragalina se realizan en torno al eje de Henke
(fig. 15-7A) que, penetrando por la cara superointerna del cuello del astrgalo, pasa a tra
vs del seno del tarso y emerge por la parte posteroexterna del calcneo. Form a un n
gulo de 16 con el plano longitudinal y de 42 con el transverso.
Los m ovim ientos de la articulacin de C h op art se realizan alrededor de dos ejes
(fig. 15-7B). El eje longitudinal forma un ngulo de 15 con el plano horizontal y de 9
con el plano sagital y se dirige de arriba abajo, de delante atrs y de dentro afuera. A tra
vs de l se realizan los movimientos de abduccin-aduccin. El segundo eje es oblicuo
y se dirige de arriba abajo, de dentro afuera y de delante atrs formando un ngulo de 52
232 A. Viladot Voegeli

Figura 15-7. A. Eje de la articulacin subastragalina. B. Ejes de la articulacin de Chopart.

con el plano horizontal y de 57 con el plano sagital. Alrededor de este eje se realizan los
movimientos de flexin y extensin del mediopi.
Con el astrgalo fijo, el calcneo realiza cuatro movimientos:

1. Descenso de la porcin anterior, en flexin, colocndose en equino.


2. Desplazamiento hacia dentro en aduccin, colocndose en varo.
3. Gira hacia dentro, haciendo que su cara plantar mire hacia dentro, colocndose en su
pinacin. Farabeuf ha comparado estos movimientos a los de un barco, diciendo que
el calcneo cabecea, vira y oscila bajo el astrgalo.
4. M ovimiento de deslizamiento hacia atrs del calcneo, de form a que la extremidad
anterior de ste queda en una situacin ms posterior a la del astrgalo.

Este movim iento fue descrito por prim era vez por Viladot en 1963, junto con Roig
Puerta y Escarpenter, basndose en estudios cinerradiolgicos. Es muy evidente en el pie
infantil, exagerado en los pies laxos, disminuye en el adulto, y desaparece precozmente
tanto en las artrosis com o en las artritis de esta articulacin.
Este conjunto de movimientos constituyen la inversin del pie, que alcanza 30. En la
eversin que llega a 1 0 , los movimientos se realizan en sentido contrario, de manera que
el calcneo se coloca en talo, en valgo, en pronacin y hacia delante del astrgalo.
En la articulacin mediotarsiana, estos movimientos se amplan de m anera que en la
inversin; aj el escafoides se desplaza hacia dentro de la cara astragalina y realiza un li
gero movimiento de supinacin, y el cuboides sigue al escafoides, deslizndose hacia
dentro del calcneo, al mismo tiempo que supina.
En la eversin se efectan los mismos movimientos en sentido contrario.
C aptulo 15. Biomecnica del pie 233

Inversin Eversin

Calcneo Flexin plantar Flexin dorsal


Aduccin Abduccin
Supinacin Pronacin
Escafoides y cuboides Aduccin Abduccin
Supinacin Pronacin

Deben hacerse tres importantes observaciones:

1. Estos movimientos siempre se realizan a la vez. No hay posibilidad de flexoextensin


de la articulacin subastragalina, si al mismo tiempo no se realizan todos los dems
movimientos. Por ello, en la anquilosis del tobillo, en que se fuerza la flexin plantar
de esta articulacin, el pie se va deformando en varo.
2. El calcneo, escafoides y cuboides permanecen solidarios. Existe un movimiento con
junto de todos estos huesos en torno al astrgalo. Por ello, en las luxaciones traumticas
de la subastragalina existe un desplazamiento total del pie, por debajo y por delante
del astrgalo. En el pie zambo, las mismas formaciones realizan un movimiento de in
versin hacindose paralelos los ejes del astrgalo y calcneo, al contrario de lo que
ocurre en el pie plano, en que aumenta la divergencia de los mismos ejes.
3. Las articulaciones del tobillo, subastragalina y de Chopart, tal como indica Inmann, tra
bajan de forma conjunta. Puede compararse la articulacin subastragalina a una bisagra
que conecta un elemento vertical (la pierna) con uno horizontal (el pie). La rotacin in
terna de la pierna se acompaa de una eversin del pie y la rotacin externa de una in
versin. Durante la m archa (fig. 15-8A ), en el m om ento de contacto del taln con el
suelo, la tibia realiza un movimiento de rotacin interna, el tobillo de flexin plantar y
el retropi se coloca en valgo. En esta posicin los ejes en el plano frontal de la articula
cin astragaloescafoidea y calcaneocuboidea se encuentran en posicin paralela lo que
permite libertad de movimiento en su interior. Esta flexibilidad que adquiere el pie sirve
para amortiguar su impacto con el suelo y la adaptacin al terreno. En el momento de
iniciar el despegue la tibia realiza una rotacin externa y, por accin del trceps sural y del
tibial posterior, el tobillo realiza una flexin plantar y el retropi se sita en varo. En esta
posicin los ejes de las articulaciones astragaloescafoidea y calcaneocuboidea se hacen
divergentes (fig. 15-8B) y la articulacin mediotarsiana se bloquea. En esta situacin el
pie adquiere una rigidez que le permite soportar todo el peso del cuerpo sobre el antepi.
En el mecanismo de bloqueo-desbloqueo de la articulacin de Chopart que com o se
observa est controlada desde detrs por la posicin de la subastragalina, participa
tam bin la form a de la cabeza del astrgalo, la cual no es una hemiesfera perfecta
sino que su radio de curvatura es diferente en el plano sagital y transversal. En situa
cin de eversin el astrgalo muestra al escafoides su radio de menor curvatura favo
reciendo la movilidad. En inversin ocurre lo contrario, la cabeza del astrgalo queda
perfectamente encajada con el escafoides favoreciendo la estabilidad.

Articulaciones entre los huesos del tarso anterior

Las articulaciones de los huesos del tarso anterior son las siguientes:

La escafocuboidea, entre escafoides y cuboides.


Las tres escafocuneanas, entre escafoides y cuas.
234 A. Viladot Voegeli

Figura 15-8. A. Interrelacin de las rotaciones de la tibia y el pie. B. Mecanismo de bloqueo y des
bloqueo de la articulacin de Chopart.

Las dos intercuneanas, entre las cuas.


La cunecuboidea, entre el tercer cuneiforme y el cuboides.

Corresponden al grupo de las artrodias. Estn unidas por ligamentos dorsales y plan
tares, as com o por algn ligamento interseo, cortos y resistentes.
Tienen muy poca movilidad, slo realizan algn movimiento de deslizamiento, y su
funcin es de mera adaptacin.

Articulacin de Lisfranc

Su misin es la de adaptacin al suelo del apoyo metatarsal. De Doncker y Kowalski (1970)


han realizado una cuidadosa revisin de la fisiologa de la articulacin de Lisfranc. Estos
autores consideran tres articulaciones tarsometatarsianas (fig. 15-9): interna, formada por
la primera cua y el primer metatarsiano; media, formada por dos cuas y los dos meta-
tarsianos centrales, y externa, constituida por el cuboides y los dos metatarsianos externos.
Cada una de estas articulaciones se halla reforzada por una serie de ligamentos d or {
sales y plantares, as com o por unos ligamentos interseos. De estos ltimos, los princi
pales son: el llamado ligamento de Lisfranc que une el segundo metatarsiano al primer cu
neiforme, y es la clave de esta articulacin, y otro que se extiende desde el segundo y tercer
metatarsianos a los dos cuneiformes siguientes.
La articulacin interna form a una lnea ligeram ente cncava hacia atrs, cuyo eje
mayor, prolongado hacia fuera, cortara el quinto metatarsiano aproximadamente por su
C a p t u l o 15. Biomecnica del pie 235

)Ooo Figura 15-9. Articulacin


de Lisfranc interna, media
y externa. Su efecto
en el apoyo de las cabezas
metatarsianas.

porcin media. Algunos autores consideran que una mayor oblicuidad o una direccin
arciform e de la articulacin cuneom etatarsiana, facilitara la desviacin del metatarso
en varo y con ello el hallux valgus.
En la articulacin externa cabe destacar que el plano de sta es ligeramente oblicuo ha
cia abajo y hacia dentro, en especial en la articulacin entre el quinto metatarsiano y el
cuboides, en el cual el eje que prolongara el plano articular tocara el prim er m etatar
siano por su porcin ms distal.
En conjunto, la posibilidad de m ovim iento en la articulacin de Lisfranc media es
mucho ms limitada que los movimientos en las articulaciones de Lisfranc laterales. La
central sera prcticamente rgida, en tanto que, la externa y la interna tendran una am
plia movilidad hacia abajo y adentro. La central acta com o el cuerpo de un pjaro y.las
laterales, com o las alas de ste. Estas ltimas poseeran un efecto estabilizador. Cuando le
vantamos el pie del suelo, se dirigen hacia abajo el primer metatarsiano y los dos ltimos,
mientras que se colocan en el plano horizontal cuando se carga el pie. Por eso, con el pie
en descarga descienden ms el primero y el quinto metatarsianos, y aparece el arco trans
verso lo cual no ocurre con la bipedestacin.

Articulaciones de movimiento

No tratam os en este apartado la articulacin del tobillo que ya ha sido comentada en el


captulo anterior.
236____________________________________________________________________________ A. Viladot Voegeli

Figura 15-10.
Cinemtica de los dedos.
A. Dedo gordo. B. Dedos
laterales.

Articulaciones de los dedos

Las articulaciones metatarsofalngicas, complementadas por las interfalngicas, consti


tuyen junto con el tobillo lo que nosotros hemos denominado articulaciones de m ovi
miento, dada su importancia durante la marcha.
Debe diferenciarse, por una parte, la articulacin del dedo gordo, y por otra, las de
los restantes dedos.
La articulacin metatarsofalngica del dedo gordo, adems de la cabeza metatarsiana
y la cavidad glenoidea de la falange, tiene en su cara plantar el sistema glenosesamoideo,
formado por el cartlago glenoideo, que ampla la cavidad de la falange con la que se ha
lla ntimamente solidario, y en el interior de la cual existen unas osificaciones muy unidas
al resto del cartlago, los dos sesamoideos, cuya unin est reforzada, a su vez, por un li
gamento intersesamoideo.
En los sesamoideos se insertan los msculos plantares cortos de la parte interna del
pie (en el interno, el flexor y el aductor; en el externo, el flexor y los dos fascculos del ab
ductor), cuya fuerza, es transmitida al dedo gordo a travs de los ligamentos glenofaln-
gicos. Son com o una rtula que lleva la contraccin muscular hacia el dedo gordo, el cual
es mantenido con fuerza contra el suelo durante la posicin de puntillas, con lo cual con
servan el equilibrio de todo el cuerpo humano en esta postura.
Com o ha resaltado Lake (1952), gracias a este sistema, en los movimientos de flexoex-
tensin del metatarsiano, la cabeza de ste gira sin trasladarse, manteniendo constante
mente aplicado al suelo todo el dedo (fig. 15-lOA).
La articulacin metatarsofalngica de los cuatro ltimos dedos se halla posterior a la
primera falange. Al no disponer del sistema glenosesamoideo, durante la flexoextensin
la cabeza del metatarsiano cuando gira se desplaza empujando hacia delante las falan
ges; stas (fig. 15-lOB), frenadas en su parte distal por los tendones flexores y extensores
largos, se apelotonan sobre s mismas, y tienden a form ar dedos en garra con luxacin
dorsal de la metatarsofalngica. sta no llega a ser completa gracias a los msculos lum-
C a p i t u l o 1 5 . Biom ecnica del pie___________________________________________________________ ^

bricales e interseos que, en la flexin dorsal de los dedos, aplican la prim era falange al
suelo, y facilitan as el equilibrio en posicin de puntillas.
En resumen podemos decir que el conjunto de las articulaciones del pie realizan los
movimientos de flexin-extensin, rotacin interna (adu ccin )-rotacin externa (ab
duccin) y pronacin-supinacin.

Flexin-extensin

En la flexin desciende la porcin anterior y asciende la posterior: decimos que el pie se


coloca en equino. En la extensin, sube la porcin anterior y baja la posterior: decimos
que el pie se coloca en talo. Este movimiento puede ser realizado aisladamente por los de
dos, y en menor grado por el tarso.
Las articulaciones encargadas de estos m ovim ientos son: tibioperoneoastragalina,
subastragalina y de Chopart, metatarsofalngicas e interfalngicas.

Rotacin interna (aduccin)-rotadn externa (abduccin)

Segn que el eje longitudinal del pie se dirija hacia dentro o hacia fuera del eje medio del
cuerpo. Estos movimientos tienen lugar en su mxima amplitud por encima del pie, en la
articulacin coxofemoral. Adems de este movimiento general del pie, existen otros ms
pequeos de abduccin y aduccin en las articulaciones subastragalina y de Chopart.

Pronacin-supinacin

En la pronacin, la planta m ira hacia fuera y el pie se coloca en valgo. En la supinacin, la


planta mira hacia dentro, colocndose el pie en varo. Estos movimientos tienen lugar en
el retropi, a nivel de las articulaciones subastragalina y de Chopart, y en el antepi en la
de Lisfranc.
Debe destacarse que los movimientos de estas articulaciones no pueden realizarse ais
lados sino que se efectan de form a conjunta constituyendo los movimientos de inver
sin y eversin del pie que ya han sido comentados.
Los msculos encargados de estos movimientos se engloban en dos grandes grupos:
a) msculos largos o extrnsecos, cuyo vientre muscular se encuentra por encima del to
billo y el tendn termina en el pie, y b) msculos cortos o intrnsecos, que empiezan y ter
minan en el propio pie.
Los msculos largos situados en la pierna se clasifican en cuatro grupos segn su to
pografa y funcin:

1. Grupo anterointerno. Est formado por los extensores de los dedos y el tibial anterior.
Cuando actan normalmente los lumbricales e interseos, que mantienen fijos los de
dos al metatarsiano, la accin conjunta de este grupo muscular es la flexin dorsal del
pie. El tibial anterior, junto con el posterior, tambin tiene una accin inversora.
2. Grupo externo. Est constituido por los peroneos y tiene com o funcin principal la
eversin del pie; secundariamente, son flexores plantares. Duchenne de Boulogne ya in
dic la importancia del peroneo lateral largo en el mantenimiento de la bveda plantar.
3. Grupo posterior superficial. Es, con m ucha diferencia, el ms potente. Form ado por el
trceps sural que a travs del tendn de Aquiles es un flexor plantar.
4. Grupo posterior profundo. Form ado por los flexores de los dedos y el tibial posterior,
que es otro flexor plantar. El flexor propio del dedo gordo adquiere especial im por
238____________________________________________________________________________ A. Viladot Voegeli

tancia al presionar el dedo contra el suelo en la fase de despegue de la marcha. En con


junto, los flexores de los dedos, ms que flexionarlos, son presores de los dedos con
tra el suelo en la fase de despegue del paso. El tibial posterior ayuda al anterior en su
funcin de inversin.

Los msculos cortos se dividen en tres grupos:

1. Grupo interno del dedo gordo. Constituido por el abductor, el aductor y el flexor del
hallux, y cuya funcin ya se ha descrito.
2. Grupo externo del quinto dedo. Es mucho menos importante que el anterior, tambin
est formado por el flexor y el abductor, que flexiona el dedo hacia dentro.
3. Grupo central. Est constituido por el flexor corto y el cuadrado carnoso, cuya funcin
es mantener la bveda plantar durante la marcha. Los lumbricales e interseos m an
tienen alineados los dedos en relacin con los m etatarsianos, evitando su luxacin
dorsal en garra com o ocurre en el pie cavo.

Cintica
En posicin bipodal el peso del cuerpo es transm itido por la pelvis al suelo a travs de
las extremidades inferiores. Cada pie soporta por tanto la mitad del peso del cuerpo.
Cuando las fuerzas llegan al pie el primer hueso que encuentran es el astrgalo, cuya
principal funcin cintica es distribuir las fuerzas hacia los diferentes puntos de apoyo.
Al estudiar las fuerzas en el plano sagital (fig. 15-11 A) se ha podido com probar por
anlisis baropodom trico que el 60 % de las fuerzas se dirigen al calcneo y el 40 % al
antepi. Esta proporcin vara considerablemente al levantar el taln del suelo en que
aumenta la carga que recibe el antepi.
En el plano transversal (fig. 15-1 IB) el astrgalo tambin desempea el papel de dis
tribuidor de cargas. Hacia atrs, transmite la mayor parte de la carga, que llega al suelo a
travs de la tuberosidad del calcneo. Hacia delante, una parte de la fuerza se transmite a
travs de la cabeza del astrgalo a las cuas y a los tres primeros metatarsianos, es decir, al
llamado pie dinmico. En el lado externo, las fuerzas llegan al suelo a travs de calcneo,
cuboides y metatarsianos, es decir, al pie esttico.
En el antepi, com o se ha comentado, la carga se distribuye a travs de todos los m e
tatarsianos, con la particularidad de que el primero, anatmicamente el ms dotado, ab
sorbe com o m nim o el doble de fuerza que cada uno de los restantes, y la transm ite al
suelo a travs de los sesamoideos.
Esta descripcin esttica de la mecnica podlica es slo un aspecto de la realidad. El
pie no es una estructura absolutamente rgida, sino que est constituido p or una serie
de articulaciones, en especial aquellas que hemos denominado de adaptacin o am orti
guacin, que le confieren una form a variable, lo cual le convierte en un eficaz muelle
cuando choca con el suelo y permite que se acomode con facilidad a las irregularidades
del terreno.
En esta funcin amortiguadora desempea un papel fundamental la fascia y la m us
culatura corta plantar. Situadas en la planta del pie a modo de cuerda que tensa un arco,
actan soportando fuerzas de distraccin y com o mecanismo de absorcin energtico.
Por otra parte, la fascia, al tener su insercin distal a nivel de los dedos, cuando el pie se
apoya en el antepi en el m om ento del despegue de la m archa y los dedos estn en dorsi-
flexin, queda tensada aproximando el taln al antepi (fig. 1 5 -1 IC ). Ello constituye un
C a p i t u l o 15. Biom ecnica del pie 239

Figura 15-11. Cintica.


A. Distribucin de
fuerzas en el plano
sagital. B. Distribucin
de fuerzas en el plano
transversal. C. Funcin
de la fascia plantar.

mecanismo que, junto al bloqueo de la articulacin de Chopart ya com entado, contri


buye a la rigidez del pie en esta posicin y facilita la transmisin de carga al antepi.
Para Hendrix, existen dos barras de torsin de tipo cardan, que actuaran tambin como
amortiguadores: una vertical en el retropi, formada por los ejes de la tibia y el calcneo, ya
240 A. Viladot Voegeli

Figura 15-12. Sistemas trabeculares. A. 1: sistema de proyeccin anterior; 2: sistema talmico; 3: sis
tema de cohesin interna; 4; sistema aquleo. B. Sistema maleolar. C. Sistemas metatarsianos.

que este ltimo no se encuentra en la prolongacin sino por fuera del primero; y otra en el
plano horizontal, con una parte posterior formada por el calcneo y otra anterior formada
por el tercero y cuarto metatarsianos. Ms hacia el antepi, la rigidez de la parte central de
la articulacin de Lisfranc, junto con la mayor movidad de las porciones interna y exter
na de sta, permiten una constante acomodacin y adaptacin del apoyo metatarsal.
C om o ya se ha comentado en el captulo 3, sabemos por la ley de Wolff que el hueso
adapta su form a y estructura a las solicitaciones mecnicas que recibe. Si estudiamos la
trabeculacin de los huesos del pie, obtenemos una representacin plstica de las fuer
zas a las que son sometidos (fig. 15-12).
Los sistemas trabeculares ms importantes son los siguientes:

1. Sistemas de proyeccin posterior o talmicos. Parten de la trclea astragalina, discurren


hacia atrs y abajo y, a travs de la articulacin subastragalina posterior, llegan a la
gran tuberosidad del calcneo.
2. Sistemas de proyeccin anterior. Parten del astrgalo y se dirigen al escafoides, cuas y
tres primeros metatarsianos. Otro grupo de trabculas de este sistema, menos importan
tes, se dirigen hacia la cara anterior del calcneo, cuboides y dos ltimos metatarsianos.
3. Sistemas transversales. Form an una serie de arcos frontales que, de atrs adelante,
mantienen las fuerzas que actan sobre la bveda en sentido transversal. Desapare
cen en el tercio posterior de los metatarsianos, ya que en el antepi no actan fuerzas
en sentido transversal.
4. Sistemas de cohesin interna. Propios de cada hueso y que se encargan de la integri
dad de cada una de las piezas seas del pie. De esta form a no son aplastados por las
fuerzas externas que reciben.
C a p i t u l o 15. Biom ecnica del pie 241

5. Sistema maleolar. Se dispone a m odo de dos abanicos de origen peroneal y tibial,


cada uno de los cuales se extiende con un haz anterior, medio y posterior. Sirven para
transmitir la carga proveniente de los malolos.
6 . Sistemas para la estabilizacin del taln. Son el sistema posteroinferior del calcneo y el

sistema sustentaculum tali. El prim ero denom inado tambin sistema aquleo, sirve
para transmitir la fuerza ejercida por el tendn de Aquiles a la planta del pie, y cons
tituye la rtula del sistema aquleo-calcneo-plantar. El sistema sustentaculum tali ya
ha sido descrito al com entar la estabilidad del taln. Se dirige verticalmente desde la
parte interna de la tibia por el astrgalo hasta el calcneo pasando por la carilla arti
cular anterointerna.
7. Sistemas metatarsianos. Presentan tres sistemas trabeculares: longitudinal superior,
longitudinal inferior y un sistema transversal de cohesin interna que se localiza sobre
todo en las epfisis proximales y distales. Este sistema transversal se encuentra espe
cialm ente desarrollado en la estiloides del quinto m etatarsiano p ara sop ortar las
fuerzas del peroneo lateral corto. Los sistemas longitudinales sirven para transm itir
la carga del retropi al antepi.

Con el pie en movimiento, en especial durante la marcha y ms an en la carrera y en el


salto, al peso se suman las fuerzas de la accin muscular y la inercia del movimiento. El pie
en conjunto acta como la palanca de segundo gnero a la que se ha hecho referencia en la
biomecnica del tobillo. Mediante clculos matemticos, se comprueba que las fuerzas de
compresin a que estn sometidas las diferentes piezas seas del pie alcanzan alrededor
de 300 kg. Las fuerzas de traccin de tendones y ligamentos se acercan a los 200 kg.
En la dinmica cobra especial im portancia la funcin de los dedos del pie. Al flexio-
narse y presionar el suelo alivian la carga de los metatarsianos. La potencia de los flexo
res ayuda a situarse en posicin de puntillas. En el ltimo m om ento de la fase de apoyo
de la m archa y en el salto, el dedo gordo soporta no slo el peso del cuerpo sino toda la
energa cintica de ste.

b ib l io g r a f a

Angulo Carrere MT, Llanos Alczar LF. Cinemtica y Cintica En; Biom ecnica, Medicina y Ciruga del Pie.
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Captulo 16
Estudio de la marcha humana
A . ViLADOT VOEGELI

Introduccin
La m archa bipodal, la forma ms caracterstica de desplazarse del hombre, se ha defini
do de diferentes maneras: sucesin de pasos, movimiento por sucesin alternante del
apoyo de un pie o de los dos o com o form a de locom ocin bipodal con actividad al
ternante de los miembros inferiores y mantenimiento del equilibrio dinmico. Es decir,
la m archa es una form a de locom ocin en la cual el hom bre erecto en m ovim iento es
soportado de manera alternativa por ambas extremidades inferiores.
La m archa humana, ms que el desarrollo de un reflejo innato, parece ser un proce
so aprendido; todos podemos observar las tentativas que realiza un nio antes de llegar
a caminar. El aprendizaje se desarrolla en fases sucesivas que aproximadamente son las
siguientes: a los 8 meses de edad el nio consigue mantenerse en pie unos instantes si
se le dan las dos manos, a los 1 0 meses se coloca espontneamente en pie si tiene algn
lugar donde sujetarse, al ao consigue cam in ar si se le dan las dos m an os, a los
14-15 meses ya cam ina completamente solo. Ahora bien, la forma de m archa que un in
dividuo m antiene en la edad adulta no es alcanzada por el nio hasta los 7 -9 aos de
edad. Antes de esa edad el nio est experimentando con todo su sistema neuro-m scu-
lo-esqueltico, modificando los desplazamientos que tienen lugar en las diferentes par
tes de su cuerpo, hasta llegar a alcanzar un verdadero control neural, el cual est m ucho
ms desarrollado en el hom bre que en el resto de los m am feros que realizan una de
ambulacin cuadrpeda.
Al ser la m archa un proceso que cada persona aprende no es de extraar que cada
una muestre en su desarrollo unas caractersticas propias. Estas caractersticas perso
nales vienen dadas por mltiples factores: de una persona a otra pueden diferir la lon
gitud de los segmentos del cuerpo o la masa de cada uno de ellos; por otro lado, estos
segmentos deben ser puestos en movimiento por unas fibras musculares que tambin
pueden ser de diferente longitud o grosor. Hay que destacar que, aunque las diferencias
entre individuos pueden ser grandes, las diferencias en las m ediciones angulares du
rante la mar-cha son pequeas. De o tra p arte, un m ism o individuo puede variar su
m archa en funcin de diferentes circunstancias com o pueden ser el terreno en que se
mueve, el calzado que utiliza, la velocidad a que cam in a o incluso el propio estado
emocional.
Para el estudio de la m arch a existen diferentes tcn icas que se exponen a co n ti
nuacin.
244____________________________________________________________________________ A. Viladot Voegeli

Mtodos de estudio de la marcha

Mtodos cinemticos

Estudian la dinmica del movimiento sin ocuparse de las fuerzas que lo originan.

Inspeccin. La marcha puede estudiarse por simple observacin del individuo mientras
camina. Es de gran utilidad el pasillo de espejos de Ducroquet, que consta de un conjun
to de cinco espejos que permite al observador visualizar simultneamente todos los pla
nos del individuo mientras camina.

Fotografa. Mtodo complementario del anterior. Se emplea bien la tcnica de exposi


cin mltiple con una velocidad de 26 imgenes por segundo, o la exposicin prolonga
da que permite recoger en una sola imagen varias fases del movimiento.

Cinematografa. Evolucin natural del anterior. Se filma al individuo mientras camina y,


al analizar los fotogramas, podemos apreciar las caractersticas del movimiento que tiene
lugar cada cincuentava parte de segundo, si utilizamos cmaras habituales. Con cmaras
especiales pueden alcanzarse velocidades de 400 fotogramas por segundo.

Vdeo. Mtodo con las mismas bases que el anterior para el estudio de la marcha. Tiene
la ventaja de ser m ucho ms econm ico y el inconveniente de que no se consiguen las
mismas velocidades ni la misma calidad de fotografa que con la cinematografa. Conec
tados a un ordenador suministran informacin cuantitativa del movimiento.

Cinerradiologa. Por este mtodo, complementario del anterior, se obtienen pelculas de


la radiologa de determinadas articulaciones mientras se mueven. Tiene la ventaja de que
proporciona una descripcin muy buena de la cinem tica articular, pero el inconve
niente de que slo pueden realizarse en el perodo de apoyo de la extremidad, ya que el
aparato de rayos X y la cm ara no pueden seguir al paciente en el perodo de oscilacin.

Acelermetros. Miden la aceleracin de las diversas partes del cuerpo. Se utilizan para
valorar la dinmica del centro de gravedad del organismo o de un segmento determina
do. Este mtodo se utiliza habitualmente en asociacin con mtodos fotogrficos.

Goniomtricos y electrogoniomtricos. Aplicados sobre la extremidad, miden la movi


lidad angular de una articulacin determinada durante la marcha.

Captores plantares. Colocados en diversos puntos de la planta del pie directamente o


bien a travs de un calzado o plantilla adecuados, captan los momentos en que contacta
cada parte de la planta con el suelo y la secuencia de stos.

Mtodos cinticos

Estudian las fuerzas que se producen durante la marcha. Son las siguientes:

1. Plataforma de fuerzas. Registra las fuerzas verticales, laterales, anteroposteriores y de


torsin que ejercemos sobre el suelo durante la marcha. Se expresan en porcentajes del
peso corporal.
C a p i t u l o 16. Estudio de la m archa hum ana__________________________________________________2 ^

2. Captores fijos en el pie. Perfeccionamiento de los empleados en cinemtica, miden no


slo el m om ento y tiempo del contacto, sino tambin la intensidad de la presin que
soportan. Presentan el inconveniente de que al cam inar con los captores se resta algo
de normalidad a la marcha.
3. Baropodmetros. Se utilizan para analizar las presiones ejercidas en cada punto de la
planta del pie a travs de una plataforma.

Actividad muscular y consumo energtico

La actividad muscular durante la marcha se estudia mediante la electromiografa. En al


gunos centros el estudio cinemtico se reahza junto con sta, de manera que podemos sa
ber qu actividad muscular corresponde a cada fase de la marcha. Se colocan los electro
dos bien profundamente, bien superficialmente y se transmiten al electromigrafo por
hilos o por radio.
El consumo energtico de la marcha se estudia a travs del consumo de oxgeno. Se va
lora haciendo cam inar al paciente con un espirmetro.
Durante la m archa norm al nuestro aparato locom otor es una mquina sumam ente
eficaz. Toda la cintica y cinemtica del caminar se destina a la consumicin del mnimo
nm ero posible de caloras. A hora bien, si se alteran las condiciones de norm alidad,
aumenta verticalmente el consumo energtico; esto se comprueba en la cojera, cualquie
ra que sea su causa, o en el uso de prtesis externa o interna. Tambin puede com p ro
barse que la ciruga correctora o las ortesis disminuyen el consumo energtico.
Interesa destacar cm o se reparte el trabajo entre los diversos msculos de la extre
midad inferior para conseguir siempre el mnimo consumo energtico.

Nomenclatura en el estudio de la marcha


Antes de poder describir la m archa, debemos definir una serie de conceptos que sern
utilizados a lo largo del presente captulo.

Ciclo de marcha. Intervalo comprendido entre dos choques de taln sucesivos de un


mismo pie con el suelo. Un ciclo consta, pues, de dos pasos. Se mide en segundos.
Perodo de apoyo. Parte del ciclo en que el pie contacta con el suelo. Se mide en se
gundos.
Perodo de oscilacin. Parte del ciclo en que el pie no contacta con el suelo. Se mide en
segundos.
Doble apoyo. Parte del ciclo en que ambos pies contactan simultneamente con el sue
lo. Se mide en segundos.
Apoyo unilateral. Un solo pie est en contacto con el suelo. Se mide en segundos.
Velocidad de marcha. Distancia que recorre el cuerpo hacia delante en la unidad de
tiempo. Se mide en centmetros o metros por segundo. Est en relacin con la longi
tud de las extremidades inferiores.
Cadencia de la marcha. Es el nmero de ciclos o pasos por unidad de tiempo. Se mide
en ciclos o pasos p or m inuto o pasos por segundo. Lo n orm al son alrededor de
115 pasos por minuto. Aumenta con el uso del tacn alto.
Longitud del ciclo. Distancia entre dos choques consecutivos de taln de un mismo pie.
Se mide en metros o centmetros.
246 A. Viladot Voegeli

Primer apoyo Primer apoyo Segundo apoyo Segundo apoyo


bilateral unilateral bilateral unilateral

Figura 16-1. Tiempos de la marcha.

Longitud del paso. Distancia entre ambos pies cuando contactan con el suelo. Se mide
en centmetros. Disminuye con el tacn alto.
Choque del taln. M omento en que el taln contacta con el suelo. M arca el principio
y el final del ciclo.
Despegue del dedo gordo. Momento en que el dedo gordo deja de contactar con el sue
lo. Marca el final del perodo de apoyo y el principio del perodo de oscilacin.

Cinemtica
Al realizar un estudio de la m archa de diferentes individuos vemos que desaparecen las
caractersticas personales y aparecen elementos comunes. La m archa normal se realiza en
cuatro tiempos (fig. 16-1).

Tiempos de la marcha

1. P rim er doble apoyo. Se caracteriza porque los dos pies contactan con el suelo: uno
est iniciando el contacto con el taln mientras que el otro, prxim o a la fase de des
pegue, se apoya por la cabeza del primer metatarsiano y el pulpejo del dedo gordo.
2. Prim er apoyo unilateral. El pie que en el tiempo anterior slo se apoyaba por el dedo
gordo ha despegado del suelo e inicia su perodo de oscilacin. El peso del cuerpo, por
tanto, recae en una sola extremidad. El m om ento en que la pierna oscilante pasa a la
altura de la pierna que soporta el peso del cuerpo se denomina paso de la vertical y
divide el perodo de oscilacin en dos fases, segn si la pierna pndulo se encuentra
por detrs o por delante del eje de gravedad del cuerpo.
3. Segundo doble apoyo. Es simtrico al prim er doble apoyo, pero aqu el pie que antes
despegaba es el que ahora contacta con el taln finalizando su perodo de oscilacin.
El otro pie se encuentra apoyado por el dedo gordo, preparndose para el despegue.
C a p i t u l o 16. Estudio de la m archa humana 247

Pie en apoyo Pie oscilante

Choque
del taln

Despegue de Choque
los dedos del taln
Choque Choque
Despegue Despegue de
del taln del taln
del taln los dedos

7 12 _____ ^ ______ ^ ___ ^ 2 100


Apoyo Apoyo Apoyo Figura 16-2. Ciclo de
bilateral unilateral bilateral marcha.

4. Segundo apoyo unilateral. Es simtrico al segundo tiempo pero con los pies cambiados:
el que antes estaba en perodo de oscilacin ahora se encuentra en perodo de apoyo
y viceversa.

Durante los perodos de doble apoyo se realiza la transmisin del peso de una pierna
a la otra.
Se denom ina doble apoyo posterior o de empuje cuando el pie tom ado com o refe
rencia est en situacin posterior. En esta posicin el pie, apoyado por su parte anterior,
est acelerando el cuerpo hacia delante.
Se denomina doble apoyo anterior o de frenado cuando el pie tomado com o referen
cia est en situacin anterior. En esta posicin el pie, apoyado por el taln, est frenando
la aceleracin del cuerpo hacia delante.
Cuando se analiza el ciclo de marcha, es decir, el perodo de tiempo comprendido en
tre dos choques de taln consecutivos de un mismo pie, se observa que los tiempos de la
m archa descritos tienen lugar en las proporciones indicadas en la igura 16-2. Hay que
destacar que a medida que aum enta la velocidad de m archa, disminuye el tiem po del
doble apoyo, el cual desaparece del todo en la carrera. En el curso de sta los dos pies nun
ca contactan simultneamente con el suelo.

Fases de apoyo plantar

Clsicamente se aceptaba que el pie en contacto con el suelo se apoyaba en cuatro fases
sucesivas: a) choque del taln; b) apoyo del taln, borde externo y antepi; c) apoyo del
antepi, y d) despegue del antepi finalizando por el dedo gordo.
Viladot realiz un estudio ptico-cinematogrfico en el pasillo de espejos de D ucroc-
quet sobre 2 0 0 pies norm ales y pudo observar que la form a clsica de desarrollo del
paso slo tiene lugar en el 30 % de los individuos. En el 70 % de los casos restantes el de
sarrollo del paso tiene lugar en la forma descrita por Lelivre (fig. 16-3): a) choque del ta-
248 A. Viladot Voegeli

f e

Figura 16-3. Fases de apoyo plantar.

ln; b) apoyo del taln y antepi; c) apoyo del taln, antepi y apoyo fiigaz del borde ex
terno; d) apoyo del antepi, y e ) despegue del antepi finalizando por el dedo gordo.
Estas fases de apoyo plantar han sido confirmadas en la actualidad mediante la baro-
podometra electrnica.
Es decir, durante la m archa el pie normal se com porta com o si fiiese cavo, y slo exis
te un apoyo muy fugaz del borde externo. El 30 % de pies que se apoyan en la form a cl
sica tienen una cierta insuficiencia de la bveda plantar.

Mecanismo de la marcha

Si nos planteamos el mecanismo por el que se produce la marcha debemos tener en cuen
ta que el cuerpo humano al caminar se com porta com o un sistema fsico y com o un o r
ganismo biolgico y, por consiguiente, est sujeto tanto a las leyes fsicas del movimien
to com o a las leyes biolgicas de la accin m uscular. Inm an (1 9 8 1 ) ha planteado las
hiptesis de que el cuerpo humano integra el movimiento de todos sus segmentos y la ac
tividad muscular para disminuir al mximo la energa necesaria para dar un paso. Rals
ton ha estudiado los requerimientos energticos de una persona adulta norm al cam i
nando a diferentes velocidades y ha comprobado que toda persona tiene una velocidad de
marcha que requiere un mnimo de energa y, que al cam inar ms deprisa o ms despa
cio, el requerimiento energtico vara. Se ha calculado que la velocidad de m archa que re
quiere m enor coste energtico es de 4,5 km/hora, aproximadamente.
Si queremos estudiar cm o se realiza el gasto energtico durante la marcha y los m e
canismos que posee el cuerpo humano para hacer que ese gasto sea mnimo, nos intere
sa analizar los desplazamientos que sufre el centro de gravedad del cuerpo que aproxi
madamente se sita por delante de la segunda vrtebra sacra.

Desplazamiento vertical del centro de gravedad

Durante la marcha el cuerpo sufre un rtmico desplazamiento hacia arriba y abajo, lo que
puede observarse con facilidad en un desfile cuando hay un soldado que lleva el paso
cambiado. Este desplazamiento vertical (fig. 16-4) est en ntima relacin con la locom o
cin bipodal: en las fases de doble apoyo en que las dos piernas estn separadas en con
tacto con el suelo, el centro de gravedad se encuentra en el punto ms bajo; en las fases de
apoyo unilateral en que el cuerpo es propulsado por encima de la pierna extendida, el
C a p i t u l o 16. Estudio de la m archa hum ana 249

Figura 16-5. Rotacin


plvica en plano horizontal.

centro de gravedad alcanza su punto ms alto. Saunders y cois. (1953) han medido la dis
tancia entre estos dos puntos extrem os, com probando que es de 4 o 5 cm . Por tanto el
cuerpo durante la m archa debe ascender y descender a esa distancia, para lo que requie
re un gasto energtico. Se ha com probado que el centro de gravedad en su desplaza
miento describe una curva sinusoidal que es la que requiere un m enor consumo energ
tico. Para conseguir este desplazamiento sinusoidal existen una serie de movim ientos
coordinados de la extremidad inferior que se realizan en los tres planos del espacio. La
pelvis, la cadera y la rodilla actan de manera coordinada para disminuir la amplitud de
la curva m ientras que la rodilla, el tobillo y el pie trabajan para suavizar los cam bios
de sentido de la curva.

M o v i m i e n t o s d e l a p e l v is

La pelvis contribuye al desplazamiento suave del centro de gravedad con tres movimien
tos. En el plano horizontal (fig. 16-5) realiza un m ovim iento de rotacin parecido al
movimiento de un comps que puede desplazarse sin cambiar la altura de la cruz. En el
m om ento de despegar el pie del suelo, la pelvis empieza a rotar hacia dentro y contina
este movimiento hasta que el taln vuelve a contactar con el suelo. A partir de ese m o-
250 A. Viladot Voegeli

Figura 16-6. Movimientos de la pelvis y la extremidad inferior en el plano sagital.

Figura 16-7. Movimiento de la pelvis en el plano frontal.

ment desacelera bruscamente y empieza a rotar hacia fuera hasta que un pie se apoya
plano en el suelo y el otro inicia su perodo de oscilacin. Se trata pues de una rotacin si
m trica para cada extremidad, lo cual es lgico si pensamos que la cintura plvica fun
ciona igual para ambas extremidades inferiores. La amplitud de este movimiento es de al
rededor de 10 de ro taci n interna y externa. Si el hom bre no pudiera realizar este
movimiento cam inara con el movimiento de unas tijeras, abriendo y cerrando las h o
jas, lo cual implica variaciones importantes en la altura de la cruz. Al caminar adaptamos
los dos tipos de movimientos: el de comps con la rotacin plvica y el de las tijeras con
la flexoextensin de la cadera (fig. 16-6).
El segundo movimiento de la pelvis que nos interesa, ocurre en el plano frontal y con
siste en la inclinacin de la pelvis hacia el lado de la pierna oscilante (fig. 16-7); es decir,
que cam inam os con un ligero Trendelenburg que, al igual que el movimiento de ro ta
cin, contribuye a disminuir el desplazamiento vertical del centro de gravedad. La am
plitud de este movimiento, tambin simtrico para cada extremidad inferior, es de apro
ximadamente 5 hacia arriba y hacia abajo.
C a p t u l o 16. Estudio de la m archa hum ana 251

FLEXOEXTENSIN DEL TOBILLO

Figura 16-8. Valor angular de los movimientos


O 25 50 75 100 en el plano sagital. A. Cadera. B. Rodilla.
Choque del taln Despegue de los dedos C. Tobillo.

El tercer movimiento de la pelvis es un movimiento de bscula hacia delante en el pla


no sagital (fig. 16-6). Puede conocerse calculando el ngulo form ado con la horizontal
por una lnea recta que une la snfisis pbica con la prim era vrtebra sacra. Durante la
m archa oscila entre los 18 y 25, en funcin de la velocidad.
Este ngulo repercute y a la vez est influido por el grado de lordosis de la colum na
lumbar.

M o v im ie n t o d e la c a d e r a
El movim iento principal de la cadera durante la m archa es el de flexoextensin que se
realiza en el plano sagital. Se calcula a partir del ngulo formado por la pelvis y el fmur
(fig. 16-6). Com o se ha expuesto al tratar el movimiento bascular de la pelvis hacia de
lante, sta no se encuentra nunca horizontal, sino que mantiene siempre una ligera fle
xin mnima de 18 durante la marcha. Ello explica que, aunque durante la marcha n or
mal parezca que hiperextendemos la cadera, esto nunca llega realmente a ocurrir porque
existe un cierto grado de flexin de la pelvis.
En el m om ento de iniciarse el ciclo (fig. 16-8A ), la cadera se encuentra en 45 de fle
xin. A partir de ese momento y hasta el 50 % del ciclo, la cadera se va extendiendo; este
perodo de extensin coincide con el soporte por parte de la extremidad de todo el peso
del cuerpo que se est balanceando por encima en su progresin hacia delante.
252________________________________________________________________________ A. Viladot Voegeli

En la mitad del ciclo, coincidiendo con el choque de la pierna contraria que finaliza su fase
de oscilacin, la cadera alcanza su mxima extensin y se encuentra aproximadamente a 0 .
A partir de ese m om ento, en que la pierna contraria empieza a com partir el peso, la
cadera inicia su flexin. Cuando se despega la extremidad del suelo, en el 62 % del ciclo,
la cadera se encuentra a 10 de flexin y contina flexionndose hasta el 90 % del ciclo en
que alcanza otra vez su mxima flexin de 45, y se prepara para iniciar el siguiente ciclo.
Esta flexin de la cadera, al igual que la flexin de la rodilla, que se produce en esta
parte del ciclo, acorta la longitud de la extremidad oscilante, lo cual permite que la pier
na pueda oscilar en el vaco a pesar de la cada de la pelvis que tiene lugar en la fase de os
cilacin. Asimismo, este acortamiento de la extremidad tiene un efecto mecnico: al acor
tar la longitud del miembro, el esfuerzo muscular necesario para acelerarlo hacia delante
es menor, lo cual contribuye a disminuir la fatiga de la marcha.
El segundo movimiento de la cadera durante la marcha tiene lugar en el plano fron
tal y es el de abduccin-aduccin. Est influenciado por dos hechos: por el movimiento
de bscula de la pelvis, que ya se ha com entado, y por la transferencia del peso de una
pierna a la otra. En el m om ento del choque del taln, al inicio del ciclo, la cadera se en
cuentra en una posicin neutra y se aduce alrededor de 6 hasta la mitad del perodo de
apoyo: a partir de aqu, cuando el tronco inicia el desplazamiento hacia la pierna contra-
lateral, la cadera se abduce hasta 8 en el m om ento del despegue, en que vuelve a aducir
se progresivamente.
El tercer movimiento de la cadera es el de rotacin en el plano horizontal. Este movi
miento se comenta con el del resto de la extremidad inferior, ms adelante.

M o v i m i e n t o s d e l a r o d il l a

Durante la m archa la rodilla se encuentra sujeta a dos movimientos fundamentales: uno


de rotacin, integrado en la rotacin realizada por la extremidad inferior en su conjunto
y que ser analizado ms adelante, y otro de flexoextensin.
Cuando la extremidad contacta con el suelo (fig. 16-8B), la rodilla se encuentra prc
ticamente en extensin, slo a T de flexin. Inmediatamente despus de este contacto,
la rodilla se va flexionando mientras que el pie se apoya por com pleto en el suelo. Esta
primera flexin de la rodilla, de aproximadamente 1 0 , se realiza contra una contraccin
creciente del cudriceps, y es provocada por la accin de palanca que se crea al contactar
el taln con el suelo. Esta primera flexin sirve para amortiguar el choque del taln: po
dem os com prob ar que si cam inam os con la rodilla rgida n otam os una sacudida en
todo el cuerpo cada vez que damos un paso.
Inmediatamente despus de que el pie del lado contrario ha despegado del suelo, en el
12 % del ciclo la rodilla vuelve a extenderse y llega a 5 de flexin en el 40 % del ciclo; es
decir, la rodilla alcanza su mximo grado de extensin durante la fase de apoyo unilate
ral, lo cual proporciona una posicin estable a la extremidad que soporta todo el peso del
cuerpo mientras ste es propulsado por encima hacia delante.
El hecho de que toda la fase de apoyo tenga lugar sobre una pierna que siempre est ms
o menos flexionada sirve para disminuir el desplazamiento vertical del centro de gravedad.
A partir del 40 % del ciclo y hasta el 70 % de ste, coincidiendo con la ltima fase del pe
rodo de apoyo y el principio del perodo de oscilacin, la rodilla inicia su segundo perodo
de flexin llegando hasta 65 aproximadamente. Esta flexin de la rodla tambin sirve para
acortar la longitud de la extremidad oscante, con lo que puede moverse libremente en el es
pacio y disminuye el trabajo muscular que debe acelerar la pierna hacia delante.
A partir del 75 % del ciclo, la rodilla inicia de nuevo su extensin para volver a con
tactar con el suelo e iniciar el siguiente ciclo.
C a p t u l o 16. Estudio de la m archa hum ana 253

Figura 16-9. Movimientos de rotacin en el plano horizontal.

La rodilla tambin contribuye a disminuir el desplazamiento del centro de gravedad al


estar en una discreta flexin en el m om ento que el cuerpo pasa por encima de la pierna
que apoya.

M o v im ie n t o s d e l t o b il l o

El tobillo durante la marcha realiza slo movimientos de flexoextensin (fig. 16-8C). En el


momento de iniciarse el ciclo, el pie se encuentra en una flexin plantar de 5. Al contactar
con el suelo sufre una flexin plantar muy rpida, llegando hasta los 11 en el 7 % del ciclo
en que el pie se apoya plano. Esta flexin se debe a la accin pasiva de la palanca creada al
chocar el taln con el suelo y se realiza contra una contraccin creciente del tibial anterior.
Despus de esta rpida flexin plantar empieza la flexin dorsal del pie, el cual se en
cuentra apoyado plano en el suelo y que alcanza su valor mxim o de 4 de flexin dorsal
sobre el 35 % del ciclo, cuando el taln empieza a despegar del suelo. Este perodo de fle
xin dorsal coincide con el paso de la vertical.
A partir del 35 % del ciclo y hasta el 62 % de ste, en que despega del suelo, el pie su
fre una flexin plantar que llega hasta 13. Esta flexin tiene lugar con la progresiva ele
vacin del pie del suelo, que se inicia por el taln y termina por el dedo gordo.
Una vez ha entrado en el perodo de oscilacin, el pie sufre una dorsiflexin, y se pre
para otra vez para entrar en el siguiente ciclo.
Estos movimientos amortiguan el impacto con el suelo al inicio del ciclo e impulsan la
extremidad hacia delante al final del perodo de apoyo.

M o v i m i e n t o d e r o t a c i n d e l a e x t r e m i d a d i n f e r i o r

Durante la marcha, la extremidad inferior adems de hallarse sujeta a los movimientos en


los planos frontal y sagital que ya han sido expuestos, realiza un movimiento de rotacin
en el plano horizontal o transversal (fig. 16-9).
La pelvis, el fmur y la tibia, en el momento de despegar el pie del suelo en el 62 % del
ciclo, inician un movimiento de rotacin interna que se prolonga durante el perodo de
oscilacin de la extremidad y parte del perodo de apoyo.
En el 12 % del ciclo aproximadamente (18 % para la pelvis, 12 % para la tibia y 7 %
para el fmur), se alcanza el m ximo grado de rotacin interna y puede observarse que la
parte distal (tibia) ha rotado tres veces ms que la proximal (pelvis).
254 ______ ________________ _______ _________________________________________ A. Viladot Voegeli

A partir del 12 % del ciclo en que se inicia la fase de apoyo unilateral, se produce el
movimiento de rotacin externa que dura hasta el final del perodo de oscilacin. Al igual
que antes puede observarse que la tibia rota algo ms que la pelvis.
De lo expuesto puede deducirse que los movimientos de rotacin de la extremidad in
ferior estn en relacin con el soporte del peso del cuerpo por parte de la extremidad:
desde el momento en que la extremidad deja de soportar peso al despegar del suelo (62 %
del ciclo) hasta que lo soporta todo ( 1 2 % del ciclo) realiza un movimiento de rotacin
interna, mientras que desde el m om ento que soporta todo el peso hasta que deja de so
portarlo, realiza un movimiento de rotacin externa.
En este movimiento de rotacin de la extremidad inferior participan com o es lgico la
cadera y la rodilla. Para medir la magnitud de esta participacin restamos a la rotacin de
la pelvis la rotacin del fmur y obtenemos la rotacin de la cadera respecto a la pelvis; y
si restamos a la rotacin del fmur la rotacin de la tibia obtenemos la rotacin relativa
de la rodilla respecto al fmur. La primera es de 7, y la segunda de 12.
Estos movimientos de rotacin de la cadera respecto a la pelvis y de la rodilla respec
to al fmur tienen, a pesar de su pequeez, una importancia capital, por ejemplo, en el di
seo de una prtesis: si en una amputacin por encima de la rodilla la prtesis no tiene
un pequeo juego de rotacin a nivel de la rodilla artificial, el movimiento de rotacin
ocurrir entre el mun y la prtesis con las consiguientes molestias para el paciente.
La rotacin del pie durante la marcha est influida por dos hechos fundamentales:

1. El eje del tobillo, com o se ha comentado al explicar la biomecnica de esta articulacin


se dirige de delante atrs, de dentro afuera y de arriba abajo. Com o resultado con el pie
libre en el aire, la flexin plantar se traduce en el plano horizontal en una rotacin in
terna (los dedos gordos de ambos pies se acercan) y la flexin dorsal en una rotacin
externa. En el m om ento de entrar en contacto con el suelo, el pie realiza una ligera
rotacin interna que termina al apoyar el pie plano en el suelo y coincide con la flexin
plantar del tobillo. Una vez el pie est anclado en el suelo, aguantando el peso de
cuerpo, no puede realizar m ovim iento alguno de rotacin hasta la mitad del ciclo,
aproximadamente, cuando est ya parcialmente despegado del suelo (el taln ha em
pezado a levantarse en el 34 % del ciclo) y el otro pie empieza a cargar con el peso, le
es posible realizar un m ovim iento de rotacin interna que coincide con la flexin
plantar del tobillo y que dura hasta el 62 % del ciclo en que el pie despega por co m
pleto del suelo. D urante el perodo de oscilacin de la extremidad, el pie realiza un
movimiento de rotacin externa y un movimiento de rotacin interna: el primero tie
ne lugar a partir del 62 % del ciclo, y coincide con la flexin dorsal del tobillo; el se
gundo ocurre hacia el final del ciclo y se prolonga durante el principio del perodo de
apoyo del siguiente ciclo, lo cual coincide con la flexin plantar.
2. Com o tambin se ha comentado, el movimiento de rotacin de la extremidad inferior
es transmitido por la tibia a travs de la articulacin subastragalina al interior del pie.
El eje de esta articulacin forma un ngulo de 42 con la horizontal, y un ngulo de
16 con el eje longitudinal del pie. Inman com para esta articulacin con una bisagra
situada oblicuamente, lo cual provoca que cuando existe una rotacin en la parte su
perior, la parte inferior de la bisagra realiza una rotacin en sentido contrario. Apli
cado al pie, resulta que cuando la tibia rota hacia fuera, existe un movimiento de in
versin por parte del calcneo y una supinacin del antepi. Y al contrario, cuando la
tibia rota hacia dentro, existe una eversin o valgo del calcneo y una pronacin del
antepi. Durante la m archa, al iniciarse el contacto con el suelo, el taln se desva en
valgo y el antepi prona hasta quedar el pie anclado en el suelo. A medida que el pie
C a p i t u l o 16. Estudio de la m archa hum ana__________________________________________________2 ^

se despega del suelo ocurre el movimiento contrario: el taln se sita en varo y el an-
tepi supina (fig. 15-8A). La flexibilidad del pie en el momento de la acomodacin y la
rigidez en el m om ento del impulso, estn determinadas, com o ya se ha dicho, por la
orientacin de los ejes de la articulacin astragaloescafoidea y calcaneocuboidea.

Si los movimientos de la pelvis, cadera y rodilla que se han descrito no ocurrieran, el


desplazamiento vertical sera dos veces mayor y por tanto tambin lo sera el gasto ener
gtico. Ahora bien, si slo actuasen estos tres tipos de movimientos, el desplazamiento del
centro de gravedad en el espacio sera en forma de arcos interrumpidos. Si caminsemos
con una rodilla rgida y sin tobillo ni pie, en el m om ento del choque de taln de la pier
na oscilante se producira una desaceleracin brusca del centro de gravedad y dara lu
gar a una prdida energtica. Para evitar esto, existen los movimientos de rodilla, tobillo
y pie, que acortan la pierna y absorben el impacto producido al chocar con el suelo. Una
vez que el centro de gravedad ha sido desacelerado, el cuerpo necesita ser impulsado ha
cia arriba para pasar por encima de la pierna contraria, dando lugar al siguiente paso.
Esto se realiza de la siguiente manera: la pierna es elongada por la extensin de la rodilla
y la flexin plantar del pie, y el resultado de ambos movimientos es el despegue del taln y
la aceleracin del centro de gravedad.

Desplazamiento lateral del centro de gravedad

Cuando una persona camina no permanece siempre en el plano de la lnea de progresin


sino que su cuerpo oscila de un lado a otro (fig. 16-10). Este desplazamiento lateral del
centro de gravedad, igual al de la cabeza y tronco, es de aproximadamente 5 cm siendo
m xim o en la mitad del perodo de apoyo unilateral de la extremidad. Se incrementa al
aumentar la longitud del paso y la velocidad de marcha. Este desplazamiento lateral del
centro de gravedad sigue tambin una curva sinusoidal y est en relacin con el apoyo al
ternante de ambas extremidades inferiores, ya que sirve para mantener alineado el tron
co con la extremidad portadora del peso del cuerpo.
La cabeza y el tronco desempean por tanto un papel pasivo durante la marcha, se li
mitan a mantenerse centrados sobre el rea formada por los pies e inclinando el peso del
cuerpo hacia la extremidad que apoya. Si esto no ocurriera y el tronco se situara por fue
ra de la base de sustentacin se perdera el equilibrio y no sera posible la marcha.
El movimiento de rotacin de la cintura escapular es asincrono con el de la pelvis: si
cam inamos muy lentamente observamos que la cintura escapular rota paralela a la pel
vis, pero al alcanzar la velocidad de marcha normal, existe una asincrona de ambos m o
vimientos de unos 90. Esta asincrona se hace m xima en la carrera.
En los extremos de la cintura escapular, los brazos se com portan com o pndulos que
empiezan a oscilar. Si colocamos un yeso que abarque el tronco, la pelvis y los hombros,
obligando a la cintura escapular y pelviana a rotar juntas, observamos que la m archa se
256______________________________________________________ ______________________ A. Viladot Voegeli

hace muy difcil porque aumentan los requerimientos energticos. Por ello podemos de
cir que este sistema de rotacin de la cintura escapular y balanceo de los brazos, en sen
tido contrario a la pelviana, constituye un sistema de am ortiguacin que proporciona
mayor suavidad a la marcha.

Cintica de la marcha
El hom bre se co m p o rta durante la m arch a co m o una m quina autopropulsada: las
nicas fuerzas que actan son las de la gravedad y la accin muscular. Los msculos es
triados estn dispuestos de tal manera que slo pueden producir movimientos de rota
cin alrededor de los ejes de las articulaciones. Si estuvisemos suspendidos por enci
m a del suelo p od ram os realizar tod o tipo de giros con los distintos segm entos de
nuestro cuerpo, pero no nos sera posible iniciar y mantener un movimiento continuo
hacia delante. Para poder realizarlo necesitamos un punto fijo externo a nosotros sobre
el que poder aplicar las diferentes fuerzas ejercidas por el cuerpo. En la locom ocin, este
punto fijo es el suelo, y con la ayuda de una plataforma de fuerzas, podemos medir la in
tensidad de stas.

Fuerza de reaccin vertical

Esta fuerza, representada en la figura 16-11, traduce los desplazamientos verticales del
centro de gravedad. En el choque del taln, cuando el cuerpo es impulsado hacia arriba
para pasar por encima de la pierna que apoya, aumenta la fuerza de reaccin del suelo;
cuando el cuerpo desciende para ir a apoyarse en la pierna contraria disminuye la fuerza
vertical sobre el suelo. Cuando la extremidad despega, impulsa el cuerpo hacia arriba y
adelante, apareciendo el segundo pico de la curva.
De estos datos podemos deducir que la energa potencial del cuerpo, que es igual al
peso corporal por la altura en que se encuentra su centro de gravedad, alcanza su valor
m xim o en el m om ento de m xim a elevacin. Al descender el cuerpo, esta energa se
convierte en cintica, que es empleada para acelerar el cuerpo hacia delante, y a su vez se
convertir en potencial con la siguiente elevacin del cuerpo.
Esta transferencia entre energa potencial y energa cintica no se realiza en un 100 %.
Si as fuera, la m archa no producira ningn coste energtico, pero ello no es cierto.
Existen prdidas energticas que son compensadas por la accin muscular. No obstante,
en trminos de consumo energtico, hay que destacar que la marcha normal es una acti
vidad relativamente econm ica, ya que el consum o energtico de un individuo, cam i
nando a su velocidad de m archa cm oda, es de aproximadamente 80 caloras por minu
to y kilo de peso. Para este mismo individuo, en situacin de reposo absoluto, el consumo
energtico es de 17 caloras por minuto y kilo de peso.

Fuerza de reaccin longitudinal

Esta fuerza, representada en la figura 16-11, traduce las fuerzas de frenado y empuje que
hemos comentado al explicar los tiempos de la marcha.
C a p t u l o 16. Estudio de la m archa hum ana 257

FUERZA ANTEROPOSTERIOR

O 25 50 75 100
Choque del taln Despegue de los dedos

FUERZA MEDIOLATERAL FUERZA DETORSIN

Figura 16-11. Registros de la plataforma de fuerzas.

En el momento del choque del taln, producimos una fuerza de frenado, mientras que
en el m om ento del despegue producim os una fuerza de empuje hacia delante. Ambas
fuerzas son mucho menores que la fuerza vertical.

Fuerza de reaccin lateral

Esta fuerza, que com o se refleja en la figura 16-11 es de muy baja intensidad, traduce los
desplazamientos laterales del centro de gravedad.

Fuerza de torsin

El pie ejerce sobre el suelo una fuerza de torsin, que es la traduccin del movimiento
de rotacin de la extremidad inferior durante la marcha. La intensidad y direccin de la
fuerza est en relacin con el soporte de carga: desde el mom ento que la extremidad con
tacta con el suelo en el choque del taln, y hasta que soporta todo el peso, realiza un m o
vimiento de rotacin interna y aparece una fuerza de torsin interna. A partir de aqu y
hasta que la extremidad est totalmente descargada, realiza una rotacin externa con la
correspondiente fuerza de torsin externa. Al igual que la fuerza lateral, es una fuerza de
baja intensidad (fig. 16-11).
258 A. Viladot Voegeli

Electromiograma durante la marcha normal


(segn Roger A. Mann)

Psoasilaco
Ilaco
Sartorio
Grcil
Recto femoral
Aductor corto
Aductor mediano
Aductor mayor
Vasto intermedio
Vasto externo
Vasto interno
Tensor de la fascia lata
Glteo mayor
Semitendinoso
Semimembranoso
Glteo medio
Glteo menor
L. H. bceps femoral
S. M. bceps femoral
Tibial anterior
Extensor largo de los dedos (del pie)
Extensor largo del dedo gordo
Gastrocnemio
Soleo
Poplteo
Flexor largo de los dedos
Flexor largo del dedo gordo
Tibial posterior

Figura 16-12. Peroneo largo


Accin muscular en el ciclo Peroneo corto
de marcha. Choque del ta l n /^

Accin muscular durante la marcha


Mediante la electromiografa se ha podido estudiar la actividad muscular del individuo
en movimiento. Se ha comprobado que la mayora de los principales grupos musculares
de la extremidad inferior estn activos durante el ciclo de marcha, sobre todo al principio
y final del perodo de apoyo y principio y final del perodo de oscilacin. Ello se debe a
que en esos momentos del ciclo existen aceleraciones y desaceleraciones de la extremidad
y transferencias del peso del cuerpo de un pie al otro, acciones para las que es preciso el
concurso de la accin muscular.
C a p t u l o 16. Estudio de la m archa hum ana__________________________________________________2 ^

En la figura 16-12 se representa un ciclo de marcha y los grupos musculares que ac


tan en cada fase.
Los abductores de la cadera (glteos medio y menor) actan durante el perodo de apo
yo del ciclo. Como hemos comentado al explicar la mecnica de la marcha, existe una cada
de la pelvis hacia el lado de la pierna oscilante, y los abductores controlan este movimiento.
El glteo mayor, mximo extensor de la cadera, acta al final del perodo de oscilacin
y principio del perodo de apoyo estabilizando la cadera en el m om ento que la extremi
dad contacta con el suelo.
El psoas ilaco se contrae al inicio del perodo de oscilacin para fiexionar la cadera
acortando la extremidad e impulsndola hacia delante.
El tensor de la fascia lata tiene dos momentos de contraccin durante el ciclo. El pri
mer momento es sincrnico con el glteo mayor, al final del perodo de oscilacin y prin
cipio del perodo de apoyo; de esta manera evita el desplazamiento posterior del tracto
iliotibial donde se inserta la mayor parte del glteo mayor. El segundo perodo es sin
crnico con el psoasilaco y tiene la misma ftincin que ste.
Los aductores actan dos veces durante el ciclo de marcha; al principio del perodo
de oscilacin acortando la extremidad, y al final de ste perodo de oscilacin para esta
bilizar la extremidad en el m om ento de contactar con el suelo.
El cudriceps acta sobre todo al final del perodo de oscilacin y principio del pe
rodo de apoyo, estabiliza la rodilla en el m om ento del contacto con el suelo, y hace que
sta se fiexione contra una creciente contraccin del msculo.
Los isquiotibiales y el bceps actan al final del perodo de oscilacin, frenando la
aceleracin de la pierna hacia delante. Su accin contina al principio del perodo de
apoyo ayudando al glteo mayor a extender la cadera.
El trceps sural tiene una importante accin durante el perodo de apoyo: su funcin
consiste en restringir el avance pasivo de la tibia y estabilizar la rodilla a medida que el
cuerpo es propulsado por encima del pie. A continuacin la contraccin muscular es res
ponsable de elevar el taln del suelo e impulsar la extremidad hacia delante.
El tibial anterior y los extensores de los dedos actan en el m om ento del choque del
taln, amortiguando la flexin plantar del pie. Despus vuelven a actuar en el mom ento
del despegue del pie, evitando su cada y acortando la extremidad.

BIBLIOGRAFIA

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PARTE III

Biomecnica aplicada
Captulo 17
Biomecnica deportiva
A. G a r c I a - F o g e d a H e r r e r a y F. B i o s c a E s t e l a

Introduccin
El deporte es uno de los fenmenos sociales ms im portantes de finales del siglo x x, y
com o tal, conlleva unos intereses econm icos de gran magnitud. La mxim a expresin
del deporte est representada en las Olimpiadas, que se celebran cada cuatro aos, y en
los Campeonatos del Mundo por especialidades. Muchos gobiernos han pretendido que
las competiciones deportivas sean un escaparate y un reflejo de los avances y el progreso
social de los pases que representan, intentando tapar con xitos deportivos deficiencias
en otros mbitos de sus polticas, adems de proporcionarles una presencia internacional
que resulta difcil conseguir por otras vas.
La mejora en las marcas y resultados de una gran parte de las especialidades deporti
vas se deben sobre todo a los siguientes hechos:

1. Mejora antropom trica de los individuos que las practican.


2. Mejora fisiolgica en los deportistas, lograda mediante el entrenamiento.
3. Aspectos que hacen referencia principalmente, a la psicologa deportiva.
4. Mejora de la tcnica, y/o introduccin de nuevas tcnicas empleadas en la especialidad
en cuestin.

Los parm etros an trop om tricos com o la talla, envergadura, y las longitudes seg
mentarias de los deportistas que practican una determinada especialidad, deben valorar
se en el momento de la seleccin, teniendo en cuenta que adems de la antropometra hay
que considerar la condicin fsica, la tcnica, la preparacin mental, etc. Estas medidas
antropomtricas, no pueden modificarse con el entrenamiento, ya que estn condiciona
das por factores genticos.
El entrenamiento fsico, tiene com o objetivo m ejorar las condiciones fisiolgicas de
los deportistas, y con ello las prestaciones de stos. El problema aparece cuando lo que
intentam os m ejorar ha llegado a unos niveles prxim os a los m xim os que puede al
canzar el hom bre de form a natural, teniendo que recurrir a productos farmacolgicos,
o a procedimientos prohibidos para conseguir la mejora. Esto es lo que se conoce com o
doping, que est muy perseguido y castigado por las autoridades deportivas. La va de la
m ejora por medio del entrenamiento fsico, sin ayuda del doping, en algunas especiali
dades deportivas es un logro muy difcil de alcanzar, y m uchas marcas se han estancado
e incluso han retrocedido debido a los controles antidoping impuestos en estas especia
lidades.
264___________________________________________________ A. Garca-Fogeda Herrera y F. Biosca Estela

El entrenam iento psicolgico en el deporte de alto rendimiento cada vez tiene ms


presencia y ms peso especfico en el entrenamiento global. Hay que destacar que muchas
tcnicas empleadas en este tipo de entrenamiento estn orientadas a la reproduccin efi
caz de unos actos motores determinados, y por tanto este apartado podra estar muy pr
xim o al trabajo de la tcnica deportiva.
La m ejora de la tcnica, y el descubrimiento de otras nuevas, para aumentar la eficacia
del gesto motor, son parte de los objetivos que pretende la biomecnica deportiva, y por
ello las mayores posibilidades de evolucin de las m arcas deportivas deben ser conse
cuencia del desarrollo de esta ciencia, o conjunto de conocimientos asociados.

Concepto de biomecnica
Podra definirse la biomecnica deportiva com o la ciencia, o conjunto de conocimientos
asociados, orientados al estudio de los movimientos deportivos desde una perspectiva m e
cnica, con el objetivo de mejorar el rendimiento y la seguridad, eliminando riesgos de le
sin. La mejora del rendimiento puede comportar la mejora de la eficacia y/o de la eficien
cia, y los mtodos de estudio que utiliza varan segn el tipo de anlisis que deba realizarse.
En algunos casos basta con la observacin sistemtica del movimiento, mientras que en
otros son los propios de la ingeniera mecnica, que permite modelar el cuerpo humano,
medir parmetros como el tiempo, las posiciones y las fiierzas actuantes en los sistemas.
La biomecnica permite obtener una informacin pormenorizada de los movimien
tos deportivos, y cuantificar y expresar en valores numricos las acciones deportivas. En
m uchas ocasiones esto ha provocado conflictos entre el biom ecnico del laboratorio,
que es el que estudia, analiza el movimiento y obtiene unos resultados, y el entrenador que
es el que debe llevar a la prctica con los deportistas, las recomendaciones del biom ec
nico. Esto se ha debido a la utilizacin de un lenguaje y terminologa que ha dificultado la
comunicacin por parte del biomecnico, y a la falta de conocimientos bsicos sobre m e
cnica que en muchas ocasiones ha tenido el entrenador. Por fortuna, estos conflictos,
cada vez son menos frecuentes, y aumenta da a da la colaboracin entre el tcnico y el
biomecnico, lo que facilitar la mejora de resultados.

Clasificacin de los movimientos


Los movimientos humanos pueden agruparse por patrones, que son una serie de movi
mientos anatmicos que poseen en comn elementos de configuracin espacial (Kreigh-
baum, 1996). Son patrones de movimiento andar, correr, saltar, lanzar, empujar, estirar,
levantar, golpear y patear. Estos patrones se denominan destrezas motrices, cuando son
adaptados a tareas especficas o a deportes. As, una destreza es el lanzamiento de peso,
una patada a una pelota de ftbol o un salto de longitud; y cuando las destrezas son eje
cutadas de una forma concreta, reciben el nombre de tcnica.
Segn Grosser y Neumaier (1982), la tcnica deportiva es el modelo ideal de un m o
vimiento relativo a la disciplina deportiva, y puede ser descrita en trminos cientficos, en
experiencias prcticas, de forma verbal, grfica, matemtico-biomecnica, etc. Este m o
delo ideal presenta unas limitaciones en la ejecucin debido a las reglas deportivas de
la especialidad, a la condicin fsica, a los condicionantes anatmicos y funcionales, a la
coordinacin entre sistema nervioso y aparato locom otor del individuo que lo ejecuta,
a las condiciones ambientales, etc.
C a p i t u l o 17. Biom ecnica deportiva________________ __________________________________ 265

Las destrezas motrices se han clasificado de diversas maneras. Schmidt (1982) las di
vide en abiertas y cerradas. Las destrezas abiertas son aquellas que se realizan en un en
torno y ambiente no predecibles, y en las que la respuesta m otora depende de condicio
nes y situaciones incontrolables y que necesitan tomas de decisin rpidas, com o pueden
ser las situaciones de lucha, la defensa ante un dribling en fiitbol, etc. Las destrezas cerra
das son las que se realizan en entornos y situaciones controladas; el ejecutante en este
caso no tiene que tom ar decisin alguna y p or tanto el resultado depende slo de l.
Ejemplo de estas destrezas son el salto de longitud, el lanzamiento de peso o un tiro libre
en baloncesto.
O tra clasificacin que sigue un criterio cinemtico es la de destrezas acclicas, no re
petitivas o discretas, y destrezas cclicas, repetitivas o continuas. El primer grupo se ca
racteriza por tratarse de destrezas, en las que existe un principio y un final en la ejecucin,
aunque pueden repetirse varias veces en una situacin deportiva. Ejemplos de destrezas
acclicas, no repetitivas o discretas, son el salto de longitud, el salto con pirueta de un gim
nasta, un lanzamiento en balonmano, o un golpe de golf, entre otros muchos. Estas des
trezas se dividen en: fase preparatoria, fase principal y fase final (Mainel y Schanabel,
1977). Las destrezas cclicas, repetitivas o continuas, son com o su nombre indica aquellas
en que el movimiento es continuo, repetitivo y cclico, y no existe un punto de inicio y
final, por coincidir el final de una accin con el inicio de la siguiente. La carrera, el ciclis
mo, la natacin y el piragismo en pista son claros ejemplos de estas destrezas. Para su
anlisis tambin se dividen en fases, pero cada destreza se presta a una divisin diferen
te, por ejemplo, la carrera puede dividirse en fase de aterrizaje o frenado, fase de impulso
y fase de vuelo, mientras que el ciclo de pedaleo en ciclismo (360) puede dividirse en pe
rodos de 45 o de 90, determinado as las fases de anlisis de esta destreza.

Tipos de anlisis biomecnicos aplicados al deporte


Los estudios biomecnicos pueden ser de tipo cualitativo y cuantitativo. Los estudios cua
litativos realizan una descripcin del movimiento sin la utilizacin de datos numricos.
Estos estudios tienen cierta similitud en su forma, con las descripciones que utiliza la tc
nica deportiva, y presentan el inconveniente del alto grado de subjetividad a que estn so
metidos, por lo que en ocasiones deben ser refrendados con otros tipos de anlisis como
los cuantitativos, aunque tienen una gran importancia por s mismos. Los estudios cuan
titativos describen el m ovim iento de un cuerpo y el de sus partes de form a num rica,
eliminando todo tipo de subjetividad, ya que las mediciones se realizan con sofisticados
equipos de gran precisin; lo cual constituye su gran inconveniente ya que precisan per
sonal cualificado para el uso de este equipamiento, adems de la instrumentalizacin de
los deportistas en algunos casos, etc. En definitiva tienen un alto coste econmico, y son los
trabajos que se encuentran publicados en la bibliografa cientfica.

Proceso de anlisis cualitativo

El anlisis cualitativo permite observar los errores de ejecucin y nos ayuda a proponer
soluciones a estos problemas. Para este fin es muy conveniente tener al menos la filma
cin desde un punto de vista de la destreza que debe analizarse, y visionar repetidas ve
ces el m ovim iento, para poder percatarse de todos los detalles. El proceso de anlisis
puede dividirse en etapas, que varan ligeramente segn el enfoque que se le quiera dar
266___________________________________________________A. G arca-Fogeda Herrera y F. Biosca Estela

a este anlisis. En este captulo se expone una adaptacin del propuesto p or Luttgen y
W ell(1982):

1. Descripcin de la realizacin de las destrezas:

Breve descripcin.
Nombre y propsito primario de la destreza.
Clasificacin.

2. Divisin de la destreza en fases y subfases.

3. Anlisis anatmico:

Actuacin articular.
Actuacin muscular.
Consideraciones anatmicas para una ejecucin segura y efectiva.

4. Anlisis mecnico:

Identificacin de los objetivos mecnicos, por fases y subfases de la destreza.


Naturaleza del movimiento y de la(s) fuerza(s).

- Tipo(s) de m ovimiento(s).
- Fuerzas que intervienen.

Identificacin de los principios mecnicos que intervienen.


Violacin de los principios:

- Errores detectados.
- Principios mecnicos violados.
- Causas de los errores.

5. Recomendaciones para mejorar la ejecucin de las destrezas.

Descripcin de la destreza

Resulta conveniente realizar una descripcin de la destreza que debe analizarse a modo de
introduccin del anlisis. sta debe ser breve y clara.
La identificacin del objetivo principal de la destreza es fundamental para su anli
sis. Se exponen a continuacin los objetivos ms com unes, para facilitar su identifi
cacin:

1. Proyectar o lanzar un objeto o el cuerpo, a la m xim a distancia horizontal. Son ejem


plos, el lanzamiento de peso, o el salto de detente horizontal.
2. Proyectar o lanzar un objeto, o el cuerpo, a la m xim a distancia vertical. Son ejem
plos el detente vertical o el salto de altura.
3. Lanzar un objeto con la m xima precisin. Son ejemplos, el lanzamiento de dardos o
los lanzamientos en la petanca.
4. Lanzar un objeto con la m xim a velocidad y la m xim a precisin. Son ejemplos, el
lanzamiento en balonmano o el lanzamiento del pitcher en baseball.
5. Desplazar el cuerpo por medio de diferentes tipos de locom ocin. Son ejemplos, el ca
minar, correr o nadar.
6 . Ejecucin de movimientos corporales de precisin para efectuar figuras o acrobacias.

Son ejemplos, el ballet y las acrobacias areas.


C a p t u l o 17. Biom ecnica deportiva 267

N? Evento Fase Ev 1-E v2

Punto muerto Primer doble apoyo 1-2

Despega pie derecho Primer apoyo simple 2 -3 Figura 17-1.


Despega pie izquierdo Vuelo 3 -4 El movimiento de los
pies permite definir
Aterriza pie derecho Segundo apoyo simple 4 -5
los eventos y con ellos
Aterriza pie izquierdo Segundo doble apoyo 5 -6 las subfases de la fase
Despega disco
principal del lanzamiento
de disco. Ev: evento.

La clasificacin de la destreza est muy relacionada con el punto anterior, ya que la


identificacin de su objetivo prim ario permite clasificarla en fiincin de ste. Tambin
son criterios de clasificacin la divisin de las destrezas en abiertas o cerradas y en ccli
cas o acclicas.

Divisin de las destrezas en fases y subfases

Puede realizarse siguiendo los criterios de destrezas cclicas o acclicas. Esta divisin de
pender de la destreza que se analice, por ejemplo en natacin, donde se ejecutan movi
mientos cclicos, una brazada de crol, puede dividirse en fase acutica y en fase area, y su
vez la fase acutica puede subdividirse en entrada, deslizamiento, agarre, tirn, empuje y
rapaleo, y la fase area en subfase de recobro y de ataque. Otro ejemplo, en esta ocasin de
un movimiento acclico, puede ser el lanzamiento de disco, que podra dividirse en fase
preparatoria, fase principal y fase final, y a su vez la fase preparatoria, en primera, segun
da, y tercera torsin del tronco, la fase principal en subfase de primer doble apoyo, subfase
de primer apoyo unipodal subfase area, subfase de segundo apoyo unipodal, y subfase de
segundo doble apoyo, y la fase final, podra ser nica de control y equilibrio (fig. 17-1).

Anlisis anatmico

El objetivo del anlisis anatmico es identificar las articulaciones implicadas en la destre


za, y el tipo de movimiento que stas realizan, lo que junto con el estudio de las fuerzas
externas actuantes, permitir la identificacin de los msculos responsables de estos m o
268 A. Garca-Fogeda Herrera y F. Biosca Estela

vimientos, y el tipo de contraccin que realizan. Las consideraciones anatmicas para una
ejecucin segura y efectiva, haran referencia a la observacin de cualquier movimiento
que pueda estar relacionado con los mecanismos lesinales.

Anlisis mecnico

El objetivo del anlisis m ecnico es identificar los principios y leyes mecnicas que in
tervienen en la ejecucin de una destreza.

I d e n t if ic a c i n d e l o s o b je t iv o s

Cuando se realiza la divisin de la destreza en fases y subfases, resulta muy interesante


para el anlisis m ecnico ir identificando el objetivo m ecnico que tiene cada una de
ellas, con independencia del objetivo mecnico global de la destreza. En muchos casos
cada subfase tiene por objetivo el preparar la siguiente, hasta conseguir las condiciones
ptimas en un instante dado, que es cuando se produce el lanzamiento de un artefacto, el
inicio de una fase area, el golpeo de una pelota, etc. Tambin es importante en cada fase
y subfase, la determinacin de los aspectos mecnicos clave para una buena ejecucin.

N atu ra leza d e l m o v im ie n t o

Existen muchos tipos de movimientos, y en consecuencia para su estudio deben identi


ficarse sus caractersticas y naturaleza. Pueden distinguirse movimientos de traslacin y/o
de rotacin, de velocidad constante o variada, acelerados o retardados, etc., y aplicar en
cada caso los principios mecnicos que correspondan. Tambin es muy importante tener
en cuenta la naturaleza y las caractersticas de algunos movimientos especiales, com o los
movimientos balsticos y las cocontracciones.
La identificacin de las fuerzas que intervienen en un movimiento, es clave para su to
tal com prensin. Partiendo de una clasificacin prim aria de fuerzas internas, que son
aquellas que produce el propio cuerpo por la actu acin de los grupos m usculares, y
fuerzas externas, que son las fuerzas ajenas al cuerpo, com o las de reaccin, la de la gra
vedad, el rozamiento, la de otros cuerpos etc., la creacin de diagramas de fuerza de los
cuerpos libres, facilitar la comprensin y el anlisis cintico de los sistemas que intervie
nen en las destrezas (fig. 17-2).

Figura 17-2. Diagrama


simple pero identificativo
de las fuerzas externas
actuantes en un sistema.
Fx; fuerza de reaccin Fx
horizontal; Fy: fuerza de
reaccin vertical; P; peso
del individuo.
C a p i t u l o 1 7 . Biom ecnica deportiva_________________________________________________________2 ^

I d e n t if ic a c i n d e l o s p r in c ip io s

La identificacin de los principios mecnicos que intervienen en la destreza facilitar la


deteccin de errores y las causas de stos. Hochmuth (1973) enunci unos principios bio
mecnicos, generalizables a todo tipo de destrezas m otoras, algunos de los cuales an tie
nen vigencia.
El primero de los principios, lo denomin principio de lafuerza inicial, y se resume en que
cualquier movimiento que pretenda conseguir una elevada velocidad final, debe ir precedi
do de un movimiento en sentido contrario, con el fin de conseguir una fiierza inicial superior
a la que se conseguira sin ese movimiento. Para que una accin sea efectiva, la transicin en
tre el movimiento previo y el de impulso debe realizarse con fluidez, y la relacin entre el im
pulso de fi-enado (movimiento previo) y el de aceleracin (movimiento propiamente dicho)
debe ser aproximadamente de 0,33. Este principio tiene un fundamento fisiolgico, que es el
almacenamiento de energa elstica en los msculos. Un ejemplo que nos muestra este prin
cipio es la ejecucin de un salto vertical inicindolo directamente con las rodillas flexionadas,
o el iniciarlo desde la posicin de pie, y realizar una flexin y extensin de las rodillas. En el
segundo caso actuara el principio de la fuerza inicial y el resultado del salto sera superior.
El segundo principio biomecnico se refiere al recorrido ptimo de aceleracin, y rela
ciona la amplitud de este recorrido con la fuerza y nivel de coordinacin del individuo
ejecutante, as com o a la relacin entre los impulsos de aceleracin y el de frenado. El tra
zado geomtrico de las aceleraciones es un criterio adicional que establece que debe ser
rectilneo, o uniformemente curvilneo. En un ejemplo de un salto vertical realizado por
dos individuos distintos, es posible apreciar cm o cada uno tiene un recorrido de acele
racin ptim o (am plitud del m ovim iento de flexoextensin de las rodillas), segn su
fuerza y su nivel de coordinacin, cuanto mayor sea la fuerza y la coordinacin mayor
ser el recorrido ptimo de aceleracin.
Otro de los principios es el de accin y reaccin, en clara referencia al aprovechamiento
de la tercera ley de Newton por parte del cuerpo humano, que al estar formado por seg
mentos articulados, hace que el movimiento de unos segmentos implique contramovimien
to en otros. Un ejemplo lo tenemos en la marcha o en la carrera. Al realizar una rotacin del
eje de los hombros, estamos provocando una contrarrotacin en el eje de las caderas, y estas
rotaciones y contrarrotaciones deben aprovecharse para aumentar la longitud y el recorrido
de impulso del paso o zancada. Este principio resulta muy importante en las fases areas de
muchas destrezas, ya que la finalidad de los movimientos de ciertos segmentos, com o los
brazos, es la preparacin de la fase de aterrizaje que se realiza con los pies. Un ejemplo lo
constituye el salto de longitud, en el que una vez que se ha efectuado la batida, y se ha inicia
do la fase de vuelo, sabemos que ya no es posible modificar la trayectoria del centro de gra-
\edad del cuerpo. No obstante, los atletas realizan mltiples movimientos de rotacin con los
brazos y las piernas con la finalidad de que provoquen contrarrotaciones en el resto del cuer
po, y as conseguir la posicin ms ventajosa para el cuerpo en el aterrizaje. En el caso de no
efectuar ningn tipo de movimiento, muy probablemente el atieta caera de cara en el foso.
El principio de la coordinacin de los impulsos parciales se observa sobre todo en dos
casos. El primero es cuando se pretende acelerar el ltimo segmento de una cadena ci
ntica abierta, por ejemplo la mano en un lanzamiento. En este caso, se inicia el m ovi
miento con un segmento de m ucha masa y alejado de la mano com o es el tronco, y cuan
do ste llega a su m xim a velocidad, se frena y transm ite el m om en to angular a otro
segmento ms prximo y con menos masa com o es el brazo, que se acelera hasta conse
guir su mxima velocidad, momento en que se frena y transmite su m om ento angular al
antebrazo, y el mismo proceso ocurre con la mano, que por ltimo consigue una veloci
dad final muy alta. Este modelo se conoce com o modelo del ltigo (fig. 17-3). El segn-
270 A. Garca-Fogeda Herrera y E Biosca Estela

Figura 17-3. En un
lanzamiento de disco,
puede apreciarse cmo
a partir del tiempo T3
1,4 (eje de las X),
correspondiente a la
ltima fase del
lanzamiento, existe una
coordinacin de los
impulsos del tronco,
brazo y antebrazo,
Tiempo (seg)
representados por la
velocidad de la cadera,
Disco Codo Hombro Cadera
hombro, codo y disco.

do caso es cuando lo que se pretende es acelerar el centro de gravedad del cuerpo, com o
en un salto vertical, donde la coordinacin de los impulsos, de todos los agentes acelera
dores com o son piernas, tronco, brazos y cabeza, deben coincidir temporalmente y en su
direccin con el fin de conseguir una elevada velocidad final del cuerpo. El prim er su
puesto explicado, no coincide con exactitud con el expuesto por H ochm uth (1 9 7 3 ), por
haber superado los conocimientos actuales la exposicin realizada por este autor.
El principio de la conservacin del impulso, consiste en que en todos los movimientos
que impliquen giros debe aprovecharse la ley de la conservacin del impulso. En el caso
del hombre, al tratarse de un cuerpo poliarticulado, si se mantiene la cantidad de movi
miento de rotacin constante, puede cambiarse su velocidad angular, modificando la po
sicin de los segmentos, aproximndolos o alejndolos del eje de giro. Esto se realiza en
la fase area de muchos saltos, y en especial en los giros respecto al eje transversal (saltos
mortales), ya sean agrupados o estirados que se realizan en gimnasia deportiva. El primer
caso del principio de la coordinacin de los impulsos parciales, tambin se fundamenta
en el principio de la conservacin del impulso.

V io l a c i n d e lo s p r in c ip io s
La violacin de los principios enunciados, o su falta de aprovechamiento, produce erro
res de ejecucin, que deben ser identificados para proponer las correspondientes correc
ciones tcnicas.

Recomendaciones para mejorar la ejecucin de las destrezas

El anlisis de identificacin de errores y de las correcciones propuestas, debe realizarse


por fases y subfases de las destrezas.

Proceso del anlisis cuantitativo

El proceso de anlisis cuantitativo del movimiento humano puede estructurarse de dife


rentes maneras, siempre a partir de los conocimientos cientficos previos sobre la destre-
C a p it u l o 17. Biom ecnica deportiva 271

Figura 17-4. Diagrama en el que se explican las fases y el proceso del anlisis biomecnico cuanti
tativo (Vera y Hoyos, 1988).

za y del individuo que debe estudiarse. Vera y Hoyos (1988) presentan en form a de o r
ganigrama un proceso que contempla las fases de medicin, tratamiento y aplicacin. El
que se expone en la figura 17-4 es el de estos autores con muy ligeras adaptaciones.

Medicin

Cada individuo tiene unas medidas antropomtricas distintas, por lo que todos los suje
tos objeto de estudio deben ser medidos para tener en cuenta los resultados al realizar la
fase de tratamiento de los datos. Las medidas ms importantes para el caso que nos ocu
pa son el peso, la talla, la envergadura y las longitudes y permetros segmentarios.
Las tcnicas instrumentales utilizadas en el proceso de medicin pueden dividirse en
dos grandes apartados: tcnicas de medicin directa y tcnicas de medicin indirecta. Las
mediciones directas son aquellas que se efectan m ientras se ejecuta la accin. Presen
tan la gran ventaja de la inmediatez, ya que las mediciones se realizan prcticamente en
tiempo real, adems de la gran fiabilidad de los datos registrados, cuando los equipos es
tn bien calibrados y se usan correctamente. El inconveniente de este grupo de tcnicas es
que en la mayora de los casos tenemos que instrumentalizar a los individuos con dispo
sitivos y cables que perturban la normal ejecucin de los movimientos, y son tcnicas que
no pueden usarse -excep to rarsimas excepciones- mientras se realizan competiciones
272___________________________________________________ A. Garca-Fogeda Herrera y F. Biosca Estela

por las molestias que causan o por las limitaciones reglamentarias de las especialidades
deportivas. Las mediciones indirectas son aquellas que se realizan de imgenes previa
mente gravadas. La gran ventaja de este grupo de tcnicas es la libertad que permite a los
individuos, ya que incluso pueden ser filmados sin que se den cuenta, y por eso son las
tcnicas ms usadas en biomecnica deportiva sobre todo en competiciones. Com o in
convenientes se encuentran el tiempo que requieren, y el gran trabajo que debe realizar
se hasta que se obtienen las mediciones de las filmaciones. stas tambin pueden efec
tuarse de forma automtica, por medio del reconocimiento de marcadores colocados en
distintos puntos del cuerpo, pero en este caso nos encontramos ya con algunos de los in
convenientes de las tcnicas de medicin directa.
La medicin de las posiciones que ocupa el cuerpo a lo largo del tiempo, puede reali
zarse con mtodos directos. Los ms usuales son los electrogonimetros, que son instru
m entos que se fijan a las articulaciones para medir los ngulos relativos entre segmen
tos, y que son capaces de medir ngulos en diferentes ejes del espacio. Estos dispositivos
cada vez son ms pequeos y verstiles, e interfieren menos el movimiento norm al del
deportista. O tro instrum ento de m edicin directa son los acelermetros, que com o su
nom bre indica, permiten m edir las aceleraciones a que se somete a una parte del cuer
po. Tienen un tamao muy reducido (1 X 1 x 1 cm ), y son muy ligeros 1-2 g, y deben fi
jarse firmemente a los puntos corporales en los que se desee medir la aceleracin. Hay
que tener en cuenta que si deseamos medir la aceleracin de un segmento, la fijacin no
debe hacerse sobre tejidos blandos, y que la aceleracin medida ser exclusivamente la del
punto donde est fijado el acelermetro. Estos instrumentos son muy utilizados para m e
dir las vibraciones a que se ven sometidas diferentes partes del cuerpo, sobre todo por
los impactos. Las velocidades y posiciones relativas de los puntos donde estn fijados los
acelermetros, pueden calcularse por integracin de la aceleracin medida.
Las tcnicas indirectas utilizadas para la medicin de las posiciones del cuerpo a lo lar
go del tiempo, son distintos tipos de fotografa, el cine y el vdeo. Por la relacin coste-ca-
lidad que en la actualidad presenta el vdeo, ste es sin lugar a dudas el equipamiento
ms usado, pero no podemos olvidarnos en ningn caso del cine, porque ofrece una cali
dad muy superior a la del vdeo, y por las prestaciones referentes a las filmaciones de alta
velocidad con las que puede captarse informacin que no es accesible con el vdeo estn
dar. Las mediciones de las filmaciones pueden ser bidimensionales o tridimensionales, y
segn el caso la tcnica de grabacin vara. Para mediciones bidimensionales, la grabacin
se realiza con una sola cmara, y es suficiente un sistema de referencia espacial compues
to por dos puntos colocados a una distancia conocida. Se recomienda tambin para sim
plificar el proceso de medicin de las grabaciones, que la cmara est esttica sobre un tr
pode y que el eje ptico de la cm ara sea perpendicular al plano principal de ejecucin,
que la filmacin se realice lo ms lejos posible de la accin, con la ayuda del zoom para
minimizar el error de perspectiva y que se utilicen ropas ajustadas al cuerpo para la mejor
localizacin posterior de los puntos anatmicos corporales. El proceso de medicin de las
grabaciones se realiza por el establecimiento de escalas entre el sistema de referencia es
pacial en su medida real y el de su medida en la proyeccin. Las referencias temporales se
obtienen directamente del vdeo, sabiendo que ste graba a una frecuencia de 50 Hz, y
reproduce segn el aparato a 25 o 50 Hz, por lo que el tiempo entre imgenes reproduci
das es de 0,04 a 0,02 segundos (algunos aparatos en la reproduccin del vdeo imagen a
imagen, slo reproducen los campos impares de la grabacin, lo que equivale a 25 Hz).
Las grabaciones de las que se deseen realizar mediciones tridimensionales, deben efec
tuarse simultneamente, con al menos dos cm aras situadas de tal form a que el ngulo
que formen sus ejes pticos est comprendido ente 60 y 120. Para la reconstruccin del
C a p it u l o 17. Biom ecnica deportiva 273

Figura 17-5. Muestra de


un dinamograma de un
salto vertical con
contramovimiento, donde
se aprecian las componentes
vertical, anteroposterior
y transversal de las fuerzas
ejercidas sobre la
plataforma de fuerza.

espacio real filmado, resulta imprescindible la grabacin en el escenario donde se vaya


a efectuar el movimiento que quiere analizarse, de un objeto control de medidas conoci
das en al menos seis de sus puntos. El proceso de medicin est basado en la utilizacin
del algoritmo DLT, y presenta cierta dificultad, por lo que para su total comprensin se
recomienda la lectura de Gutirrez y cois. (1990), que realizan una detallada exposicin
de este problema.

R e g is t r o y m e d ic i n d e c a r g a s e x t e r n a s

Para el registro y m edicin de las cargas externas, los instrumentos ms usados son las
plataformas de presiones, las plantillas instrumentadas y las plataformas de fuerza. Todos
ellos realizan las mediciones en tiempo real con ayuda de equipos informticos. Las pla
taform as de presiones, son aquellas que proporcionan mediciones cuantitativas de las
cargas que soportan por unidad pequea de superficie, y cada vez son ms utilizadas
com o podmetros. Las plantillas instrumentadas tambin proporcionan las cargas que
soportan por pequeas unidades de superficie, pero en este caso las plataformas tienen
forma de plantilla y se colocan entre el calzado y el pie. Las fuerzas medidas en ambos ca
sos son nicamente la com ponente vertical de las fuerzas ejercidas. Las plataformas de
fuerzas o dinamomtricas son unas estructuras por lo general rectangulares, instrumen
tadas con diversos dinammetros, que miden las tres componentes de las fuerzas ejerci
das sobre ellas a lo largo del tiempo. El tratam iento de la fuerza captada por cada dina
m m etro, permite calcular la fuerza total ejercida, cada una de las componentes de esta
fuerza (fig. 17-5), el punto de aplicacin de la resultante, el impulso mecnico acumula
do y el m om ento de torsin que acta sobre el plano de la plataforma.

E l e c t r o m i o g r a f Ia
La electromiografa (EMG) es la tcnica utilizada para detectar y medir los niveles de ac
tivacin muscular, por medio del registro de los potenciales de accin muscular, genera
dos para realizar la contraccin de las fibras musculares. Este registro puede realizarse por
medio de electrodos insertados en el msculo, que miden el potencial de accin de los
puntos donde estn colocados, y por electrodos colocados sobre la piel, que m iden el
potencial de accin que fluye hacia la superficie corporal. Los electrodos de insercin son
usados sobre todo en clnica, mientras que en el estudio de destrezas m otoras, se utilizan
los electrodos de superficie (fig. 17-6). La base del uso de la EMG en el estudio cuantita
tivo del m ovim iento, es la relacin entre diferencia de potencial de accin , tensin
274 A. G arca-Fogeda H errera y F. Biosca Estela

Figura 17-6. Muestra de


un registro de superficie
de EMG, en el que se
aprecia una lnea base -------
cuando no existe
actividad muscular,
y alteraciones de diversa
intensidad de esta lnea
con la actividad muscular. PlHeltt FZSatff F3C atch F4Zom TSt^bom F fiS slA lin FTStop F^oofliBtw F S T o p H F lO E x its

muscular y fuerza generada por el msculo, por lo que las mediciones de EMG, pueden
relacionarse con la fuerza muscular segn diversos autores. La EMG tiene otras mltiples
aplicaciones com o son los estudios de la participacin muscular en un movimiento, de la
coordinacin m otora, de la fatiga muscular, etc. Es recomendable la lectura de la obra, de
De Luca (1997) para las personas interesadas en este tipo de estudio, por la claridad, con
crecin y al mismo tiempo profundidad con que aborda el problema.

Tratamiento de los datos

En los anlisis biomecnicos se utiliza el modelo de segmentos rgidos articulados, que


representa al cuerpo humano com o un conjunto de segmentos rgidos articulados pun
tualmente entre s. El modelo asigna a cada uno de esos segmentos una masa puntual,
una localizacin determinada de esas masas en cada segmento y unos momentos de iner
cia baricntricos de cada segmento, con el fin de realizar clculos mecnicos -q u e son n-
m eros-, con el cuerpo humano -q u e est formado por tejidos vivos-. Por ello, debemos
elegir un m odelo con parm etros corporales inerciales, que reproduzca con la mayor
exactitud las caractersticas antropomtricas de los individuos estudiados, ya que la pre
cisin de los anlisis depender de esa exactitud.

A n l is i s c in e m t ic o

El anlisis cinemtico del movimiento se efecta a partir de los obtenidos medidos por
los equipos utilizados. Los anlisis bidimensionales, aunque son una simplificacin de la
realidad, pueden ser suficientes para el estudio de muchos movimientos que se ejecutan
en el plano de filmacin. Los anlisis tridimensionales presentan, com o ya se ha expues
to, una mayor complejidad, pero permiten valorar el movimiento efectuado en cualquier
plano del espacio. Los descriptores del movimiento que permiten conocer el anlisis ci
nemtico mediante el modelo de segmentos rgidos articulados son: las posiciones, las ve
locidades y aceleraciones lineales de los puntos articulares, de los centro de gravedad de
cada segmento corporal y del centro de gravedad del conjunto del cuerpo, as com o las
posiciones, las velocidades y aceleraciones angulares de cada segmento corporal.

A n l is i s c in t ic o

El anlisis cintico se realiza con los datos obtenidos de las mediciones de las cargas ex
ternas, de las mediciones cinemticas y de los parm etros inerciales corporales utiliza
dos en el modelo de segmentos rgidos articulados. Con ellos y a partir de condiciones de
C a p it u l o 17. Biom ecnica deportiva________________________________________________________ 2 ^

equilibrio, pueden calcularse tericam ente las cargas puntuales y los m om entos sopor
tados por los segmentos y articulaciones. El clculo est basado en modelos, por lo que
los errores pueden llegar a ser de magnitud considerable, en especial cuando los clculos
se refieren a segmentos alejados del punto de medicin de las cargas externas.

A n l is is e n e r g t ic o

El anlisis energtico se realiza a partir de la inform acin obtenida de los anlisis cine
mtico y cintico. Con esta informacin puede calcularse la energa total, la cintica, la
potencial y los flujos de energa entre los distintos segmentos corporales.

Resultados

Los resultados de los diferentes anlisis efectuados deben comunicarse al deportista con
la m xima rapidez posible, desde el m om ento en que se realiza la medicin, si queremos
que sirvan de retroalim entacin al sistema. Los resultados se entregan en form a de in
forme, con un lenguaje fcil de entender, y deben recoger toda la informacin que se crea
de inters, as com o las recomendaciones tcnicas que se deriven de las observaciones rea
lizadas.

BIBLIOGRAFIA

De Luca. The use o f surface electromyography in biomechanics. J Applied Biomechanics 1997; 13: 135-163.
Grosser M , Neumaier A. Tcnicas de entrenamientos. Barcelona: Martnez Roca, 1986.
Gutirrez M , De la Cruz JC, Oa A, Arellano R, Gmez R Estructura biomecnica de la motricidad. Granada:
CDINEF, 1988.
Gutirrez M, Soto V, Martnez M. Sistemas de anlisis computarizado para el movimiento humano. Mlaga:
Unisport, Universidad Internacional Deportiva, 1990.
Hochmuth G. Biomecnica de los movimientos deportivos. Madrid: Doncel, 1973.
Kreighbaum E, Barthels K. Biomechanics. A qualitative approach for studying human movement. Boston: Allyn
and Bacon, 1996.
Luttgen K, Well K. Cinesiologa, bases cientficas del movimiento humano. Madrid: Pila Telea, 1982.
Mainel K, Schanabel G. Bewegungslehre. Berhn, 1977.
Nigg BM , Herzog W. Biomechanics o f the musculo-skeletal system. New York: John Wiley and Sons, 1994.
Schmidt L. M otor control and learnig. Ghampaign, IL: Human Kinetics, 1982.
Vera P, Hoyos JV, Nieto J. Biom ecnica del aparato locom otor. Valencia: Instituto de Biom ecnica de Valen
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Vera P, Hoyos V. Bases elementales de biom ecnica aplicables al estudio de ios m ovim ientos hum anos. En:
Llanos F, ed. Introduccin a la biom ecnica del aparato locom otor. Madrid: Editorial de la Universidad
Complutense, 1988.
Captulo 18
Biomecnica de las ortesis y prtesis
A. P a s a r in M a r t n e z y R. V i l a d o t P e r i c

Ortesis

Concepto de ortesis

La ortesis es un aparato ortopdico colocado externamente al individuo y que suple una


funcin del aparato locom otor que se ha perdido de manera definitiva o provisional.

Clasificacin general de las ortesis

Segn la fiincin se clasifican en activas y pasivas.

1. Activas. Sustituyen de forma mecnica una funcin muscular o ligamentosa. A su vez


se dividen en:

Activas dinmicas. Sustituyen una funcin muscular, por ejemplo, la frula de Klen-
zac sustituye los dorsiflexores del pie; la ortesis de Mowsen sustituye los msculos
dependientes del nervio radial.
Activas estabilizadoras. Sustituyen la funcin de uno o varios ligamentos. Por ejemplo,
la rodillera estabilizadora para lesiones del ligamento cruzado anterior de rodilla.

2. Pasivas. Son ortesis que pretenden mantener un segmento del aparato locom otor en
determinada posicin. Se dividen en;

Pasivas correctoras. Intentan corregir una deformidad, por ejemplo, el cors para la
escoliosis.
Pasivas pastrales. Pretenden mantener un ngulo articular obtenido por otros m e
dios, por ejemplo, ortesis postural para el tratamiento de una rigidez del codo.

Paralelamente, las ortesis tambin pueden clasificarse segn el tiempo de utilizacin.


Esta clasificacin tiene importancia en el aspecto econmico del aparataje ortopdico ya
que la calidad de los materiales de una ortesis temporal no debe ser la misma que la de
una definitiva porque su utilizacin ser limitada y, por tanto, su coste debe ser menor. Se
dividen en: a) temporales, que se utilizan en trastornos limitados en el tiempo, y b) defi
nitivas, que se utilizan en dficit o discapacidades definitivas.
278_______________________________________________________ A. Pasarin M artnez y R. Viladot Peric

Conceptos biomecnicos de las ortesis

En la construccin de una ortesis deben seguirse una serie de criterios biomecnicos para
que sta cumpla su objetivo: suplir una funcin del aparato locomotor.

Materiales

Al ser aparatos externos al cuerpo y que se aplican en situaciones de dficit fiancional,


los materiales con que se construyen siempre deben ser lo ms ligeros posible para no
increm entar el gasto energtico del movim iento del segmento afectado. Esta necesaria
ligereza de las ortesis es ms evidente en las que se emplean en la extremidad superior que
las de la inferior.
En las de extremidad inferior, en muchos casos resulta necesario combinar la ligereza
de peso de la ortesis con la resistencia a la carga que precisan soportar.
Hoy en da con los materiales plsticos, resinas y fibras de vidrio o carbono pueden
conseguirse ambos resultados: poco peso y resistencia a las cargas.
En las ortesis elsticas la eleccin del tipo de tejido est condicionada tambin por las
funciones que debe realizar la ortesis: compresin para m ejorar la informacin propio-
ceptiva de la zona y calor. La tendencia actual en estas ortesis es confeccionarlas con teji
dos ligeros, transpirables y que no produzcan irritacin cutnea.
En cuanto a los materiales tambin hay que tener en cuenta si la ortesis ser definiti
va o provisional, ya que en las primeras es preciso utilizar materiales duraderos, aunque
sean ms caros.

Diseo de las ortesis

Todas las ortesis se aplican sobre segmentos mviles del cuerpo, por ello tanto si son ac
tivas com o pasivas la alineacin de los ejes de movimiento en las primeras o los puntos de
angulacin en las segundas debern coincidir perfectamente con los ejes de la articula
cin sobre la que actan, teniendo en cuenta que aunque se apliquen sobre articulaciones
con ms de un eje de movimiento las ortesis en general slo van a suplir el movimiento
principal o el ms funcional de ese segmento.
Las funciones que suple una ortesis siempre las realiza por medio de las fuerzas que
ejerce sobre el segmento que debe tratarse, por tanto, en el diseo de todas las ortesis se
tiene en cuenta la longitud de los brazos de palanca para disminuir o aumentar la fuerza
que hay que conseguir, lo cual estar condicionado por la existencia de estructuras sus
ceptibles de lesin en la regin donde se aplique la fuerza.

Caractersticas biomecnicas de los distintos tipos de ortesis

Ortesis activas dinmicas

Son las ortesis que se utilizan para suplir la funcin de un msculo que ha perdido su
funcin por parlisis, tanto central com o perifrica, o por lesin del propio m sculo
com o en el caso de las roturas tendinosas.
Slo se utilizan en los segmentos distales de las extremidades (musculatura de ante
b razo-m an o o pierna-pie) ya que suplir la funcin de m sculos ms potentes com o
C a p t u l o 1 8 . Biom ecnica de las ortesis y prtesis 279

Figura 18-1. Ortesis


activa dinmica. En este
caso la ortesis suple
la funcin de la
musculatura extensora
de la articulacin
metacarpofalngica.

cudriceps o deltoides es mecnicamente m ucho ms complejo. En el segmento donde


ms se utilizan es en el antebrazo-m ano en las lesiones de nervios perifricos o roturas
tendinosas (p. ej., ortesis de Kleinert, de Oppenheimer, de Zancolli, etc.). En la extremi
dad inferior slo se emplean para suplir la funcin de los dorsiflexores del pie (p. ej., Bi-
tutor corto de Klenzac, muelle de Codivilla) aunque su uso cada vez es menos frecuente
y se opta por ortesis pasivas posturales de tipo Rancho de los Amigos.
Todas estas ortesis se caracterizan porque poseen un sistema mecnico de tipo elsti
co (gomas, muelles, cuerda de piano, etc.) que simula la accin del msculo que suplen.
Este sistema se acopla a una base pasiva, de termoplsticos en las de extremidades supe
riores, y que muchas veces realiza la funcin de mantener determinadas articulaciones en
una posicin deseada.
Los criterios bsicos del sistema mecnico que caracteriza a estas ortesis son;

1. Debe dejar libre el m ovim iento de las articulaciones que mueve el m sculo afec
tado.
2. La alineacin del sistema mecnico debe ser lo ms perpendicular posible al eje de la
articulacin que hay que movilizar y tangencial a la direccin del msculo.
3. El anclaje distal debe estar lo ms cercano posible a la insercin anatmica del m scu
lo que suplen (figs. 18-1 y 18-2).

Ortesis activas estabilizadoras

Son las ortesis que se utilizan para suplir la funcin de ligamentos lesionados; en general
se trata de ortesis de uso tem poral aunque no es raro su empleo com o definitivas. En
este caso no existen diferencias en cuanto a materiales ni costes entre unas y otras.
280 A. Pasarin M artnez y R. Viladot Peric

Figura 18-2. Ortesis


activa dinmica. Tipo
Rancho de los Amigos.
El material plstico
de la ortesis suple la
funcin de los msculos
dorsiflexores del pie.

Las ms representativas son las de rodilla y tobillo ya que son las articulaciones cuya
inestabilidad discapacita ms al individuo. Las caractersticas generales de estas ortesis son:

1. Una base que transmite las fuerzas que puede ser rgida o realizada en tejidos elsti
cos com o el neopreno, la eleccin entre las dos estar determinada por la intensidad
de las fuerzas que queramos que ejerza y esa intensidad depender de la inestabilidad
o de las solicitaciones a las que someta la articulacin el individuo.
2. Sistemas mecnicos que suplen el ligamento que a su vez pueden ser rgidos, blandos
o mixtos.

En el primer caso se tratar de barras metlicas con una articulacin que deber estar
alineada con el eje de flexin de la rodilla. Aunque la flexoextensin de la rodilla pase por
un eje policntrico y existen articulaciones que lo simulan, su uso no est muy extendido.
En el segundo caso se trata de bandas de tejido que forman un entrecruzado en el pun
to de mayor tensin del ligamento que se suple, de forma similar a los vendajes de taping.
La ortesis con sistemas mixtos ms utilizada es la que se emplea en las lesiones del li
gamento cruzado anterior de la rodilla. Poseen barras laterales articuladas sobre las que
se fijan bandas de tejido para lim itar los m ovim ientos anteroposteriores de la rodilla
(fig. 1 8 -3 ).

Ortesis pasivas correctoras

Son ortesis que no poseen ningn m ecanism o y que slo actan por las fuerzas que
ejercen directamente sobre los segmentos del individuo; el tipo ms habitual son todos
los corss para la escoliosis.
La fisiologa articular de la columna vertebral muestra que cualquier movimiento de
sta se realiza en los tres ejes del espacio en mayor o menor grado en funcin del sector de
la colum na de que se trate. Cualquier lateroflexin de la columna se acompaa de rota-
C a p it u l o 18. Biom ecnica de las ortesis y prtesis 281

Figura 18-3. Ortesis activa


estabilizadora. Suple
la funcin del ligamento
cruzado anterior.

Figura 18-4. Ortesis


pasiva correctora. Cors
para escoliosis.

cin y flexoextensin en uno u otro sentido. Por ello todas las ortesis correctoras de tron
co buscan realizar estas fuerzas en los tres planos del espacio para corregir la deform i
dad (fig. 18-4).
Las caractersticas biomecnicas generales de este tipo de ortesis son;

1. En la actualidad, los materiales ms empleados son los plsticos, y ha disminuido el


empleo de los metales.
2. La uerz principal de la ortesis se aplica buscando la orientacin correcta en los tres
planos del espacio contrarios a la deformidad y la mayora de las veces se ejerce sobre
la giba de la curva.
3. Para que el cors pueda ejercer esta fuerza principal precisa un punto de anclaje que
en todos los casos es la pelvis; en algunos casos, dependiendo de la situacin de la cur
va principal, se necesita otro apoyo a nivel torcico superior (fig. 18-4).
282 A. Pasarin M artnez y R. Viladot Peric

Figura 18-5.
Ortesis pasivas posturales.
Rodilleras.

Ortesis pasivas posturales

Pretenden mantener un ngulo o posicin articular que el individuo no puede mantener,


y que por tanto dara lugar a una deformidad, o se trata de ortesis que de forma indirec
ta estimulan al individuo a mantener determinada postura.
Entre las primeras se encuentran aquellas ortesis que se utilizan para evitar retraccio
nes musculares o articulares, por ejemplo, ortesis postural de mueca y m ano para pa
rlisis centrales, ortesis postural de codo en rigideces de codo o rodilla que se emplean
tras movilizacin o artrlisis. Las caractersticas generales son:

1. Material termoplstico o incluso yeso si son temporales.


2. Ortesis extensas para poder realizar la fuerza necesaria para mantener la postura; en
las de rodilla ser necesario abarcar todo el muslo y la pierna.
3. Se sitan en la cara del m iembro hacia la que existe la tendencia a la retraccin. Por
ejemplo, si la tendencia es a la flexin de rodilla la ortesis estar en la cara posterior
de la extremidad.

El segundo tipo de ortesis posturales son las ortesis elsticas (fajas, rodilleras, code
ras, etc.) (fig. 18-5).
En estas ortesis, ampliamente utilizadas de form a intuitiva por los pacientes para el
tratam iento del dolor, los m ecanism os de accin son ms complejos que los estricta
mente ligados a la biomecnica.
Se ha referido que aumentan la sensibilidad propioceptiva. Este hecho puede produ
cirse por dos vas; la primera es la conocida teora de la puerta de entrada de Melzack y
Wall, y la segunda es que si mejora la informacin propioceptiva de un segmento mejo
ra por ende el control de ste.
Tambin se ha descrito el aumento de calor que producen en la zona. Este incremen
to de tem peratura m ejora las condiciones elsticas de los tejidos, su flexibilidad, y por
tanto su capacidad de adaptacin al trabajo.
C a p t u l o 1 8 . B io m e c n ic a d e las o rte s is y p r te sis __________________________________________________

En las ortesis elsticas lumbares se ha descrito un aumento de la presin intraabdo-


minal lo cual produce: disminucin de la compresin longitudinal de los segmentos de
un 50 % en D 12-L 1 y de un 30 % en L 5-S1. Adems disminuyen la tensin de los
msculos paravertebrales en un 55 %.

Prtesis
La prtesis es aquel aparato que suple una parte del cuerpo y restituye su funcin.

Clasificacin

Endoprtesis

Son prtesis internas que precisan de procedim ientos quirrgicos para su colocacin
(p. ej., prtesis de cadera, prtesis valvular cardaca, prtesis de m am a interna).

Exoprtesis

Son prtesis que el propio paciente puede colocarse y que suplen, en la mayora de los ca
sos, parte de extremidades. Son aparatos ortopdicos, por ejemplo, prtesis para ampu
tacin de pierna-pie.

Conceptos generales de las exoprtesis (prtesis)


de extremidades superiores e inferiores

Las prtesis intentan suplir las funciones del miembro perdido. Las funciones de las ex
tremidades que debe sustituir una prtesis pueden resumirse de m anera esquemtica
del siguiente modo:

1. Motoras. Son con las que ejecutamos una accin, coger con la mano un objeto, andar, etc.
2. Sensoriales. Ambas extremidades nos informan de aspectos de nuestra relacin con el
entorno. As, con la mano adems de conocer el tacto de un objeto tambin calcula
m os de forma automtica la cantidad de fuerza que debemos hacer con nuestro apa
rato locom otor para moverlo. El pie nos informa de la situacin o irregularidad del te
rreno para alinear nuestro centro de gravedad co rp o ral de m anera que no nos
caigamos durante la marcha.

El complejo sistema de integracin de estas dos funciones de las extremidades por m e


dio del sistema nervioso central es lo que se denomina acto motor. ste no slo atae a las
extremidades o segmentos que lo realizan sino que cualquier m ovimiento que ejecuta
mos con ellas provoca una postura determinada del resto del cuerpo para poder realizar
ese movimiento con eficacia.
Com o es obvio, en una prtesis el tcnico ortopdico puede construir sistemas m ec
nicos que suplan determinados movimientos y hacer que stos sean funcionales, pero
hasta la actualidad no se ha podido sustituir, y es difcil que se consiga, la inform acin
que obtenemos del exterior con nuestros miembros.
284_______________________________________________________ A. Pasarin M artnez y R. Viladot Peric

Conceptos mecnicos de las prtesis

Todas las prtesis constan de las siguientes partes genricas:

1. Encaje. Es el sistema de anclaje del aparato ortopdico al cuerpo a nivel del mun.
Debe conjugar por un lado una buena sujecin para que la prtesis pueda realizar su
funcin y por otro que sta no produzca lesiones en el mun.
2. Estructura. Sera el equivalente al esqueleto del miembro, le proporciona solidez. Tam
bin da form a a la prtesis desde el punto de vista esttico. Existen dos tipos de es
tructuras:

Exoesqueltica: se construyen en materiales plsticos o resinas, huecos en su interior.


A la vez que dan forma a la prtesis, soportan las cargas de sta.
Endoesqueltica: son estructuras tubulares que soportan la carga de la prtesis, son
ms ligeras que las anteriores y suelen utilizarse en la extremidad inferior. En prte
sis con este tipo de estructura se colocan fundas de espuma de alta densidad para
darles una forma esttica.

3. Articulaciones. Son los mecanismos que suplen el movimiento de los segmentos per
didos. En la mayora de los casos los movimientos se sustituyen por articulaciones de
un solo grado de movimiento, aunque las articulaciones fisiolgicas correspondientes
posean ms de un arco de movimiento (fig. 18-6).
4. Energa. Para realizar los movimientos de las articulaciones protsicas, al igual que en
nuestro aparato locom otor, es necesaria una fuente de energa. Los tipos de energa
son los siguientes:

Interna: es el propio individuo el que mueve la articulacin protsica con el resto del
aparato locomotor.
Externa: son sistemas mecnicos, hidrulicos o elctricos sobre los que el individuo
acta de forma indirecta para activarlos.

En este captulo no se describen todos los tipos de prtesis o mecanismos existentes


para amputados de extremidades; nicamente se explican los conceptos mecnicos bsi
cos que definen cada una de sus partes para conseguir la funcin.

Prtesis de extremidad superior

La extremidad superior, desde el punto de vista de la funcin m otora, es la de ms difcil


protetizacin ya que deberan suplirse alrededor de 87 mecanismos, y a pesar de los avan
ces de la electrnica la eficacia de estas prtesis es limitada y pocos amputados, excepto
los bilaterales por razones obvias, las utilizan de form a continuada y funcional. Las ca
ractersticas de las partes que las componen son las siguientes:

1. Encaje. En las prtesis de extremidad superior los encajes siempre son de contacto total
construidos sobre moldes idnticos al mun y busca una amplia base de apoyo apro
vechando los relieves seos y musculares (fig. 18-7). Hay que tener en cuenta que estos
encajes no soportan carga com o los de la extremidad inferior, pero la sujecin enea-
C a p it u l o 1 8 . B io m e c n ic a d e las o r te s is y p r te sis 285

je-prtesis ha de ser perfecta ya que si no an disminuye ms la


funcionalidad de la prtesis, ya que la mano protsica no podr
llegar a los objetivos que m arca el individuo. Para asegurar la fi
jacin, los encajes de prtesis funcionales de las extremidades
superiores siempre llevan correajes que la garantizan.
2. Estructura. Siempre son estructuras exoesquelticas que dan
form a a la prtesis y contienen los elementos de movimiento.
Su peso, con todos los elementos, debe ser parecido al fisiol
gico; la extremidad superior de un individuo pesa aproximada
mente el 5 % del peso corporal.

Tipos de articulaciones y energa

A r t i c u l a c io n e s m e c n i c a s d e e n e r g a in t e r n a

Codo cinemtico. Se trata de sistemas mecnicos que permiten la


flexoextensin del codo de Oa 90 con una posicin de bloqueo. El
individuo realiza la flexin del codo traccionando con la cintura
escapular contralateral a travs de un arns, y la extensin pasiva se
realiza por medio de la gravedad. Es una flexin del codo que sirve
para cambiar la posicin de la mano protsica.

Figura 18-6. Partes


Mano cinemtica. Es la clsica pinza gancho (H ook, D orrance)
bsicas de una
que existe en distintos tamaos y resistencias. El individuo abre la
prtesis de
pinza por medio de un arns desde la cintura escapular contrala extremidad inferior:
teral y el cierre lo realiza la propia pinza por medio de un m eca encaje, articulacin
nismo de resorte. El amputado utiliza estos sistemas com o pinza, de rodilla, estructura
activamente, o aprovechando la forma de gancho. En general tie endoesqueltica
nen una fuerza de prensin inferior a 40 N. y pie protsico.

A r t i c u l a c io n e s d e e n e r g a e x t e r n a

Existen dos subtipos: las electrnicas y las mioelctricas. En ambos casos las articulacio
nes son movidas por pequeos motores que se alimentan de bateras incorporadas en la
estructura de la prtesis.
Existen motores para la flexoextensin del codo, y la pronosupinacin de 360.
Las m anos accionadas por energa externa tienen un sistema de pinza tridigital que
con la funda cosmtica corresponde a los 3 primeros dedos, y pueden tener una fuerza de
prensin superior a las cinemticas.

Figura 18-7. Prtesis


mioelctrica para
amputacin de antebrazo.
286_______________________________________________________ A. Pasarin Martnez y R. Viladot Peric

La diferencia entre las electrnicas y las mioelctricas radica en el sistema que utiliza
el amputado para accionar los distintos motores de la prtesis.
Las electrnicas slo se utilizan en malformaciones congnitas cuando quedan restos
de la extremidad (un radio de la mano, un dedo) que presentan la suficiente movilidad
para manipular los interruptores correspondientes a cada m otor de la prtesis.
Las mioelctricas aprovechan los potenciales que generan los msculos proximales del
mun que son los que activan cada uno de los motores.
En general, las prtesis de extremidad superior son difciles de utilizar y ofrecen un ra
dio de accin con la extremidad protsica muy limitado, por lo que se obtiene un nivel de
eficacia que slo es til en los amputados bilaterales.

Prtesis de extremidad inferior

Al contrario de las prtesis de extremidad superior, las de extremidad inferior han de


mostrado su eficacia durante siglos, ya que un simple piln (pata de palo) es til para rea
lizar un mnim o de m archa. Las funciones que se buscan con una prtesis de extrem i
dad inferior son las siguientes:

L Realizar un apoyo bipodal correcto.


2. Realizar una m archa con una longitud y cadencia de paso lo ms parecida a la fisio
lgica.
3. Que esta marcha se realice con el mnimo consumo de energa posible, aunque siem
pre la marcha del amputado consume ms que la m archa normal.
4. En algunos casos, con determinados tipos de pie, puede obtenerse energa en la fase de
impulso sobre la pierna protsica.

Slo se tratarn las caractersticas mecnicas de las prtesis de los amputados por en
cima (femorales) y por debajo de rodilla (tibiales), ya que son los dos tipos ms repre
sentativos de amputados de extremidad inferior.

Prtesis para amputados por debajo de la rodilla

Las caractersticas de los elementos que las componen son las siguientes:

1. Encaje. Son encajes de contacto total, pero sin transmitir el mxim o de cargas a nivel
de la punta del mun ya que no es tolerado por el amputado. Los sistemas de suje
cin ms utilizados son el KBM o el SCG en los que el encaje realiza presin sobre am
bos cndilos femorales. En la actualidad existen sistemas de cerrojo aadidos a este
tipo de encajes que an aum entan ms la fijacin m un-prtesis y, por tanto, las
prestaciones (fig. 18-8).
2. Estructura. Se utilizan indistintamente las endoesquelticas y las exoesquelticas; sta
es la parte de la prtesis que condicionar su alineacin. La alineacin de la prtesis,
con independencia del resto de las partes, es la que determina la calidad de la marcha
del amputado. Est demostrado que en muones tibiales inferiores a 6 cm es preferi
ble realizar una alineacin en valgo, que aumenta la anchura del paso, pero estabiliza
las fuerzas mediolaterales durante la fase de apoyo unipodal sobre la prtesis. En m u
ones superiores a 6 cm la alineacin se realiza en varo.
C a p t u l o 1 8 . B io m e c n ic a d e las o r te s is y p r te sis 287

Figura 18-8. Diferentes partes del encaje de una prtesis tibial.

3. Articulaciones (conjunto pie-tobillo). Todos los tipos del conjunto pie-tobillo perte
necen al grupo de energa interna, aunque pueden diferenciarse tres grupos con ca
ractersticas mecnicas diferentes.

Pies no articulados. No existe articu lacin de tobillo, es el clsico pie SACH


(Solid-Ankle-Cushion-Heel). Este pie presenta un taln blando que simula la flexin
plantar en la fase de contacto del taln con el suelo, un medio pie rgido y una pun
tera, que corresponde a los dedos, flexible.
Pies articulados. Existen pies con un eje de movimiento en el tobillo de alrededor de
10 y otros com o el Greissinger que permiten adems una ligera pronosupinacin
para adaptarse a terrenos irregulares (fig. 18-9).
Pies acumuladores de energa. Son pies que, debido a su estructura elstica interna
constituida por ballestas de fibra de carbono, devuelven parte de la energa absorbi
da durante el apoyo a la fase de despegue (FlexFooto Quantum) (fig. 18-10).

A pesar de que es diferente detectar a determinados am putados tibiales durante la


m archa si no se ve la prtesis, cuando se realizan estudios cine
mticos de la m archa se observan las siguientes alteraciones:

Menor flexin de la rodilla en las fases inicial y final de apoyo.


Menor velocidad de marcha.
Longitud del paso aumentada en el lado protetizado.
Disminucin de la fase de apoyo en el lado protetizado.

Prtesis para amputados por encima de la rodilla

Las caractersticas de las partes que las componen son las siguientes: Figura 18-9.
Pie protsico con
1. Encaje. El encaje ms utilizado contina siendo el cuadrangular. articulacin
Es un encaje de seccin cuadrangular que ejerce presin sobre la de tobillo elstica.
288_______________________________________________________ A. Pasarin M artnez y R. Viladot Peric

Figura 18-10. Pie


protsico acumulador
de energa construido
en lminas de fibra de
vidrio.

cara anterior del mun, tringulo de Scarpa y recto anterior, cara posterior del mun
sobre el glteo mayor, cara medial algo acanalada para dejar pasar los tendones de los
aductores e isquiotibiales y cara lateral redondeada para adaptarse a la regin trocant-
rea. En la tuberosidad isquitica presentan una aleta donde descansa aqulla en la fase
de apoyo unipodal, y por la que pasa el 30 % de la carga del individuo. As como en las
prtesis tibiales la alineacin est determinada por la estructura, en las femorales el ele
mento principal de la alineacin y estabilidad de la prtesis es el correcto moldeado del
encaje ya que ha de estabilizar las fuerzas mediolaterales y anteroposteriores que son muy
asimtricas en estos amputados. Un amputado femoral ha perdido la funcin estabiliza-
dora del cudriceps, aductores e isquiotibiales. Los sistemas de sujecin del encaje son:

Por vaco: en este caso no existe un contacto distal.


Por contacto total: existe apoyo distal pero en un porcentaje muy bajo.

2. Estructura. Puede ser endoesqueltica o exoesqueltica. Est determinada por el tipo


de rodilla que se utilice.
3. Articulaciones de rodilla

Rodillas mecnicas. Son rodillas de energa interna y pueden ser unicntrica o poli-
cntricas, estas ltimas realizan un movimiento de flexin por la inercia del indivi
duo parecido al fisiolgico. Las primeras pueden bloquearse en extensin para la
m archa y as aumentar su seguridad en individuos de edad avanzada.
Rodillas hidrulicas. Son rodillas que podran clasificarse dentro de las de energa ex
terna, ya que merced a un pistn hidrulico se realiza la flexoextensin en respuesta
a la fuerza que efecta el individuo durante la m archa, y as vara la velocidad del
movimiento de la rodilla.

En cuanto al conjunto tobillo-pie los conceptos son los mismos que en las prtesis ti
biales.
C a p it u l o 1 8 . B io m e c n ic a d e las o rte s is y p r te sis __________________________________________________ 2 8 9

BIBLIOGRAFIA

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Biomecnica de la marcha humana normal y patolgica. Instituto de Biomecnica de Valencia. Valencia, 1993.
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Viladot R, Cohi O, Clavell S. O rtesis y prtesis del aparato locom otor. T .l. Colum na vertebral. Barcelona:
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Viladot R, Cohi O, Clavell S. Ortesis y prtesis del aparato locom otor. T.2.1 Extremidad inferior. Barcelona:
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Viladot R, Cohi O, Clavell S. Ortesis y prtesis del aparato locom otor. T.2.2 Extremidad inferior. Barcelona:
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Viladot R, Cohi O, Clavell S. Ortesis y prtesis del aparato locom otor. T.3. Extremidad superior. Barcelona:
Masson, 1992.
Captulo 19
Biomaterales
J. A. P l a n e l l E s t a n y , F. J. G i l M ur y M . P. G i n e b r a M o l in s

Introduccin
La investigacin en el rea de los biomateriales en sentido amplio se inici hace ya m u
chos siglos puesto que es posible encontrar trazas de prtesis implantadas en momias
egipcias. Sin embargo, es a partir de la segunda guerra mundial cuando, en un intento
de resolver los problemas cotidianos asociados al tratam iento masivo de pacientes, apa
rece un vasto cam po asociado a la tecnologa mdica y en concreto va tom ando cuerpo
una ciencia de los biomateriales. La definicin de biomaterial ha sido muy laboriosa y di
fcil. Tanto es as que no es hasta marzo de 1986, en una conferencia celebrada en Ches-
ter (Reino Unido) y convocada por las diferentes Sociedades Internacionales de Bioma
teriales con el fin de encontrar por consenso definiciones comunes, cuando se aprueba
la prim era definicin de biomaterial: un material no vivo utilizado en un aparato m
dico y concebido para interaccionar con sistemas biolgicos. La segunda conferencia de
consenso sobre definiciones en el cam po de biomateriales, celebrada en Chester (Reino
Unido) en 1991, consensu una definicin de biom aterial ms amplia y ajustada: un
material diseado para actuar interfacialmente con sistemas biolgicos con el fin de eva
luar, tratar, aumentar o reemplazar algn tejido, rgano o funcin del cuerpo.
La implantacin de un biomaterial com porta una lesin en los tejidos vivos, que reac
cionan frente a la lesin, siendo su primera respuesta de tipo inflamatorio, a la que sigue
un proceso reparador y finalmente la cicatrizacin de la incisin. En muchas ocasiones,
el tejido conjuntivo responde a la implantacin con una fibrosis. La biocompatibilidad
podra definirse com o la aceptabilidad biolgica y el estudio de la interaccin de los bio
materiales con los tejidos susceptibles de estar en contacto con ellos. Aunque en la pri
mera conferencia de Chester del ao 1986 se elabor un concepto de biocompatibilidad,
este trmino no se defini con claridad en la segunda conferencia de Chester de 1991, ya
que la biocom patibilidad no es una propiedad intrnseca de un m aterial, es decir, un
biomaterial no es en cualquier condicin biocompatible. Este hecho se pone de m ani
fiesto por ejemplo con el polietileno de ultra alta densidad, que es un material bioinerte
cuando se utiliza en forma msica, com o acetbulo de prtesis articulares. En cambio, las
partculas de desgaste que se producen por la friccin producen reaccin a cuerpo ex
trao, y com o consecuencia ostelisis y aflojamiento de la prtesis.
Las funciones que debe cumplir un biomaterial pueden ser muy variadas: desde una
funcin mecnica, com o en las prtesis ortopdicas hasta una funcin elctrica, com o en
los m arcapasos o quim icobiolgica com o en el caso de m em branas para dilisis. Por
otra parte, para ciertas aplicaciones son necesarios biomateriales biodegradables, y para
292_______________________________________ J. A. Planell Estany, F. J. Gil M ur y M . P. Ginebra Molins

otras biom ateriales inertes que a la larga no encuentren ningn tipo de rechazo. En
cualquier caso, es imprescindible la estrecha colaboracin entre expertos en ciencia de
materiales, expertos en fsica y qumica de superficies, bilogos celulares, y mdicos y ci
rujanos de las distintas especialidades involucradas para evaluar y seleccionar los bio
materiales ms adecuados para cada aplicacin.

Comportamiento biolgico de los materiales

Biocompatibilidad

Inicialmente se dio al concepto de biocompatibilidad un enfoque negativo: un biomate-


rial no deba producir respuesta del sistema inm unitario, no deba ser txico, ni por s
mismo ni por los productos de su degradacin, no deba ser carcinognico, ni a corto ni
a largo plazo, p or s m ism o o por los productos de su degradacin, y no deba ser in
compatible, desde un punto de vista mdico.
Sin embargo, ante la necesidad de establecer criterios cuantificables, a partir de la ra
cionalizacin de los procesos que tienen lugar al entrar en contacto un biomaterial con
los tejidos vivos circundantes, ha sido posible empezar a establecer protocolos de ensayo
que permiten medir, aunque slo sea parcialmente, el grado de compatibilidad, o en cier
tos casos de toxicidad. Dado que la biocompatibilidad busca la aceptabilidad biolgica,
sta puede examinarse a dos niveles que estn relacionados entre s:

En cuanto a la interaccin de tipo biolgico entre el material y/o sus productos de


degradacin y los tejidos.
En cuanto a la interaccin que incluye otros factores relacionados con caractersticas
mecnicas (elasticidad, tenacidad, etc.) o fsicas del material.

Adems, la interaccin debe considerarse tanto del implante hacia el tejido com o a la
inversa. Cualquier riesgo biolgico que pueda ser consecuencia de la utilizacin de bio
materiales depende de una serie de factores, incluyendo el uso, frecuencia, duracin de
la exposicin, cantidad o identidad de sustancias migradas al cuerpo humano, as como la
actividad biolgica de dicha sustancia.

Interaccin biomaterial-tejidos biolgicos

Al implantar un biomaterial, lo que se hace en primer lugar es lesionar o cortar un teji


do vivo. En consecuencia, es necesario estudiar la reaccin del tejido biolgico frente a la
lesin. La prim era reaccin ser la inflamacin, a la que seguir el proceso reparador y
finalmente la cicatrizacin de la incisin. El tiempo de transicin entre la inflamacin y la
reparacin depender de la gravedad de la herida o de la lesin.
Cuando se implanta un biomaterial la secuencia de acontecimientos que tiene lugar es
la que se describe a continuacin: inflamacin aguda, inflamacin crnica y proceso re
parador.
La inflamacin aguda ser la reaccin inmediata com o respuesta a la lesin y en la cual
se producirn: a) cambios vasculares con dilatacin y aumento de la permeabilidad capi
lar; b) los hemates ocuparn el centro del proceso inflamatorio para form ar el cogulo
C a p it u l o 1 9 . B io m a te r ia le s ____________________________________________________________________________ 2 ^

y los leucocitos ocuparn la periferia; durante este perodo la principal funcin es la fa


gocitosis de partculas extraas, y e ) existir tambin la participacin de mediadores
qumicos en todo el proceso de la inflamacin.
El proceso de la inflamacin crnica depende del agente lesionante. La inflamacin
crnica es la respuesta exudativa en la cual predom inan los fibroblastos acom paados
de leucocitos, macrfagos, clulas plasmticas y linfocitos. Puede producirse el llamado
granuloma que estar formado sobre todo por macrfagos y derivados. Durante el pro
ceso reparador los fibroblastos sern las clulas ms abundantes.
El proceso de cicatrizacin constar de diferentes fases, en las que se producir: aj fi
brina y neutrfilos; b) fibroblastos; c) macrfagos, y d) colgeno.

Respuesta del tejido conjuntivo

La respuesta del tejido conjuntivo cuando se implanta un biomaterial puede ser de dis
tintos tipos:

L Fibrosis mnima. En el caso de un slido m onoltico, no txico, no hay degradacin


de tejidos y el proceso inflamatorio de respuesta es semejante al de cicatrizacin de
una incisin. El grado de reaccin estar muy relacionado con la forma de la superfi
cie. La inflamacin aguda es la respuesta inicial, pero el exudado es distinto al que se
produce por una incisin en ausencia de un implante. Los macrfagos superan a los
neutrfilos con m ucha rapidez y los fibroblastos pueden ser m ucho ms activos. La
presencia del implante prolonga el proceso de inflamacin y de reparacin. El tejido
de respuesta se estabiliza en un perodo de 4 a 8 semanas.
2. Desviaciones de la respuesta fibrtica mnima. Existen muchas formas de modificar la
fibrosis mnima por la presencia de un implante. En primer lugar la reaccin puede ser
mayor que la analizada para el material absolutamente inerte. As, la cpsula fibrosa
puede ser ms gruesa y tardar ms tiempo en estabilizarse. En segundo lugar, la reac
cin puede ser ms extensa, de tal m anera que la respuesta aguda sea ms intensa y
progrese hacia una respuesta crnica. Esto lleva a la formacin de una cpsula fibrosa
de distinto tamao y caractersticas com o poblacin celular, densidad capilar, etc. Esta
cpsula puede tardar meses en estabilizarse. En tercer lugar, es posible que la respues
ta aguda sea mnima, y el proceso reparador se produzca con rapidez, pero que las in
teracciones a largo plazo (corrosin, degradacin, abrasin, etc.) den lugar a un es
tmulo persistente y a inflamacin crnica. El resultado ser un granuloma con clulas
gigantes de cuerpo extrao asociadas a edemas y a dolor para el paciente.

Com o factores que influyen en las distintas respuestas que un tejido puede presentar
frente a un implante, pueden mencionarse los efectos de la superficie, tanto fsicos como
qumicos, y las variables fisiolgicas que incluyen edad, sexo, estado de salud, farm aco-
dinmica, etc.

Respuesta de los tejidos duros

El hueso responde de diversas maneras frente a los implantes, en funcin, por ejemplo, del
tipo de hueso, o de la relacin que existe entre el hueso y el implante. Tambin tienen im
portancia las tensiones producidas, as com o los distintos materiales utilizados. La reac
cin del hueso tiende hacia un crecimiento o remodelacin sea. Esta reaccin es distinta
si se produce frente a un defecto seo, frente a un implante monoltico o frente a partcu
294_______________________________________ J. A. Planell Estany, R J. Gil M ur y M. P. Ginebra Molins

las de degradacin de un biomaterial. Segn se forme o no una interfase en la intercara


hueso-biomaterial, se habla de biomaterial bioinerte o bioactivo, respectivamente.

Respuesta de la sangre

La tendencia a producir la coagulacin de la sangre (trombogenicidad) es el factor ms


im portante que debe tenerse en cuenta al analizar la compatibilidad de un biomaterial
con la sangre. La sangre coagulada recibe el nombre de cogulo, y un cogulo formado en
el interior de los vasos sanguneos se denomina trom bo o mbolo segn est fijo o flo
tante, respectivamente. Adems de esta caracterstica, un implante que est en contacto
con la sangre no deben lesionar las protenas, enzimas u otros elementos de sta (hem a
tes, leucocitos y plaquetas).
La rugosidad de la superficie del implante es un factor muy im portante en relacin
con la trombogenicidad de ste, ya que cuanto ms rugosa es la superficie, mayor es la su
perficie de contacto con la sangre, lo cual promueve una coagulacin ms rpida que en
superficies altamente pulidas (vidrio, polietileno, polimetilmetacrilato o acero inoxida
ble). Por otra parte, para ciertos implantes vasculares se utilizan materiales trombogni-
cos con superficies rugosas para promover la coagulacin en intercaras porosas, y favore
cer un posterior crecimiento del tejido a travs de los poros. Los intentos por identificar
materiales no trombognicos, con superficies aptas para estar en contacto con la sangre,
pueden clasificarse segn el siguiente esquema: a) superficies biolgicas o hepariniza-
das; b) superficies con radicales am nicos; c) superficies inertes, y d) superficies pene
tradas por una solucin.

Factores mecnicos y fsicos que influyen en la biocompatibilidad

Entre los factores que influyen en la biocompatibilidad de un material cabe m encionar


los factores qumicos o toxicolgicos, condicionados por la naturaleza del biomaterial o
de sus productos de degradacin, y los factores elctricos, com o las corrientes de polari
zacin andica o catdica que pueden presentar los metales produciendo corrosin elec
troqum ica y que lleva asociada la liberacin de iones y productos de corrosin al m e
dio. Otros factores son las propiedades superficiales, ya que la superficie puede ser, por
ejemplo, hidrofbica o hidroflica, lo cual condiciona la aptitud de las protenas para ser
adsorbidas, y por tanto la tolerancia del material.
Las interacciones mecnicas entre el tejido y el implante condicionan tambin la res
puesta celular; pueden ser de traccin, compresin o cizalladura. Los factores geomtri
cos afectan la respuesta de un mismo material de forma diferente, segn se presente en
modo masivo o com o partculas. Asimismo, es importante la forma del material. Si el n
gulo es agudo, la respuesta frente al material en partculas ser ms importante que fren
te a un material compacto.

Evaluacin de la biocompatibilidad

Los distintos biomateriales necesitan diferentes pruebas especficas para el estudio de


su biocompatibilidad, pero existen algunos ensayos que son com unes para cualquiera
de ellos. El estudio de la biocompatibilidad puede efectuarse mediante la realizacin de
pruebas in vitro o in vivo. Las pruebas convencionales in vitro son cultivos celulares, en
C a p t u l o 1 9 . Biomateriales__________________________________________________________________ 295

sayos de mutagnesis y carcinognesis. Entre las pruebas m vivo se encuentran los ensa
yos de hemolisis, implantes tisulares, irritacin cutaneom ucosa, ensayos de sensibiliza
cin, inmunolgicos, irritacin ocular, toxicidad general, pirgeno e histoqumica enzi-
mtica. Las pruebas se realizan siguiendo unas normas internacionales, y abarcan un gran
abanico de estudio. Los ms utilizados son los cultivos celulares y los implantes tisulares,
pero es importante la respuesta global que puedan presentar todos ellos.

Materiales implantables

Materiales metlicos

Aunque histricamente se han utilizado diversos materiales metlicos para implantes en el


organismo, en la actualidad el nmero de metales y aleaciones que se utilizan de manera
ms habitual es bastante limitado. Los materiales metlicos se corroen en un ambiente hos
til, com o el organismo humano, y como consecuencia el material se deteriora y el implan
te se debilita mientras al mismo tiempo los productos de la corrosin que se liberan a los te
jidos circundantes producen efectos adversos. Los metales y aleaciones utilizados com o
biomateriales tienen como caracterstica comn una buena resistencia a la corrosin. Se uti
lizan aceros inoxidables, aleaciones base cobalto-crom o, y titanio y sus aleaciones. Otros
metales usados en menor medida son el tantalio y metales nobles como platino y oro.

Aceros inoxidables

Los primeros aceros inoxidables que se utilizaron para implantes fueron los austenticos
de tipo 18 % C r - 8 % Ni. Posteriorm ente se aadi M o para m ejorar la resistencia a la
corrosin en agua salina. En la actualidad se utilizan aceros del tipo AISI 316 y 3 16L, con
contenidos de carbono inferiores al 0,08 y al 0,03 % , respectivamente.
Los aceros inoxidables martensticos se utilizan para la fabricacin de material qui
rrgico. Por su parte, los aceros inoxidables ferrticos, aunque poseen una excelente re
sistencia a la corrosin bajo tensiones, tienen propiedades mecnicas y capacidad de en
durecim iento p or trabajo claram ente inferiores a la de los austenticos, por lo que no
tienen ninguna aplicacin. Los aceros inoxidables austenticos de tipo 316L pueden llegar
a corroerse a largo plazo en el interior del cuerpo humano. Por ello estos materiales slo
se utilizan y recomiendan en implantes temporales com o placas, tornillos y clavos utili
zados en traumatologa para osteosntesis.
Los aceros inoxidables austenticos se endurecen por deformacin con m ucha rapidez
y por consiguiente en muchos casos pueden trabajarse en fro sin recocidos intermedios.
As, es posible obtener agujas con resistencia a la traccin de alrededor de L 4 0 0 MPa. Los
implantes de aceros inoxidables austenticos se obtienen por trabajo en fro y rara vez se
someten a soldadura. Su superficie se pule y pasiva con cido ntrico antes de esterilizar
y empaquetar. En la tabla 19-1 se relacionan algunas propiedades mecnicas de los aceros
inoxidables y otras aleaciones utilizadas com o biomateriales.

Aleaciones base cobalto-cromo

Estos materiales se utilizaron en prim er lugar en odontologa. Existen cuatro tipos: la


aleacin colable CoCrM o y las forjadas CoCrW N i, CoNiCrM o y CoNiCrM oW Ee, aun-
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Tabla 19-1. Propiedades mecnicas de diferentes materiales metlicos implantables


Lm ite elstico Resistencia Elongacin
M aterial
0,2% (M Pa) m xim a (M Pa) {%)

Acero inoxidable 316. Recocido 515 205 40


Acero inoxidable 316. Acabado en fro 620 310 35
Acero inoxidable 316. Trabajado en fro 860 690 12
Acero inoxidable 316L. Recocido 505 195 40
Acero inoxidable 316L. Acabado en fro 605 295 35
Acero inoxidable 316L. Trabajado en fro 860 690 12
Aleacin CoCrMo. Colada 450 655 8
Aleacin CoNiCrMo. Recocido solubilizado 240-655 795-1.000 50
Aleacin CoNiCrMo. Trabajado en fro 1.585 1.790 8
Aleacin CoNiCrMo. Recocido total 276 600 50
Aleacin T-6A1-4V 880 945 18

que en la actualidad slo la aleacin colable y la forjada CoN iCrM o se utilizan de for
m a habitual.
Los dos principales elementos de dichas aleaciones, Co y Cr, forman una solucin s
lida de 65 % de Co y 35 % de Cr. El Mo se aade para obtener un tamao de grano ms
fino. Quiz la aleacin con mayores posibilidades es la CoNiCrMo, que contiene un 35 %
tanto de Co com o de Ni. Esta aleacin posee una excelente resistencia a la corrosin
bajo tensiones en agua de mar. Es muy difcil trabajarla en fro y en consecuencia slo se
forja en caliente. Dicha aleacin se utiliza tambin para sinterizar por H IP (prensado
isosttico en caliente). Con la aleacin colable CoCrM o se suelen moldear los implantes
utilizando el mtodo de la cera perdida. El control de la temperatura del molde permite
controlar el tamao de grano, as com o la distancia libre media entre carburos.
Estas aleaciones poseen un pobre com portam iento frente a la friccin, tanto entre s
com o con otros materiales. Por ello las cabezas articulares de prtesis de Co-Cr, no se fa
brican del mismo material, y en general se utilizan cabezas cermicas. La ductilidad de las
aleaciones forjadas es mayor, y tambin es mayor la resistencia a la traccin, no estando
claro si existen ventajas en cuanto al comportamiento respecto a la fatiga. Es de destacar
que el mdulo elstico de dichas aleaciones est entre 220 y 235 GPa, es decir, entre un
10 y un 15 % superior al de los aceros inoxidables y el doble del correspondiente al Ti y
sus aleaciones. En consecuencia los m odos de transferencia de carga desde la prtesis al
hueso sern distintos en cada caso.

Titanio y sus aleaciones

La utilizacin de Ti y sus aleaciones para la fabricacin de implantes tuvo un mayor em


puje en un principio en Europa y en concreto en el Reino Unido. Posteriorm ente, al
convertirse los metales que constituyen las aleaciones C o-C r en muy estratgicos, tam
bin en Estados Unidos se dio el salto hacia este metal. Su baja densidad, 4,7, comparada
con 7,9 del acero inoxidable, 8,3 de la aleacin CoCrM o y 9,2 de la CoNiCrM o, junto a
sus buenas propiedades mecnicas (tabla 19-1) y su excelente resistencia a la corrosin,
proporcionan a este metal un excelente potencial como material implantable. Las normas
ASTM e ISO proporcionan cuatro grados de Ti no aleado para implantes quirrgicos. Las
diferencias entre ellos se encuentran en los contenidos de gases en solucin, N, H y O, y C
C a p i t u l o 19. Biomateriales__________________________________________________________________ 2 ^

intersticial, as com o el Fe residual en solucin slida. La aleacin de Ti ms utilizada es


la T-6A1-4V, perfectamente definida en las normas y de muy amplia utilizacin en la in
dustria aeroespacial en todo tipo de aplicaciones estructurales.
El titanio tiene una gran reactividad con el oxgeno, y los gases N y H presentan gran
facilidad para difundirse intersticialmente en l. Por ello su moldeado requiere una at
msfera inerte o el vaco. El Ti y sus aleaciones son muy difciles de trabajar en fro y de
mecanizar, al em botar la herramienta. La forja suele llevarse a cabo en caliente, alrede
dor de 950 C.
El m dulo de Young del Ti y sus aleaciones es de alrededor de 110 GPa, es decir, la
mitad de los aceros inoxidables y de las aleaciones de Co-Cr, con lo que dicho metal es el
ms compatible con el hueso desde el punto de vista de la elasticidad. Las propiedades
mecnicas ofrecen un amplio abanico: desde valores de lmite elstico y resistencia a la
traccin bastante inferiores a los del acero inoxidable y las aleaciones de C o-C r para el
Ti de grado 1, hasta valores iguales o superiores a los de los m encionados materiales
para la aleacin T-6A1-4V, pudiendo alcanzar una resistencia tensil de 1.000 MPa. En
relacin con el peso, las aleaciones de Ti son superiores a todas las dems. Adems, su
excelente resistencia a la corrosin se debe a la form acin de una capa tenaz de xido
que pasiva el metal. Sin duda se trata de uno de los metales ms adecuados para fabricar
implantes.

Otros metales

En la fabricacin de implantes se han utilizado tambin otros metales. Se ha demostra


do que el tantalio (Ta) es muy biocompatible. Sin embargo, debido a sus pobres propie
dades mecnicas y a su alta densidad U 6 ,6 ), su empleo est muy limitado a suturas en
ciruga plstica y neurociruga.
El platino y otros metales nobles de su grupo son muy resistentes a la corrosin, aunque
tienen muy pobres propiedades mecnicas. Por ello slo se utilizan puros o aleados para pro
ducir electrodos, como las puntas de un marcapasos, en virtud de sus propiedades elctricas.
El oro y la plata, aunque tambin son muy resistentes a la corrosin, presentan escasas pro
piedades mecnicas, por lo que tienen muy poco inters como materiales implantables.

Materiales cermicos

El uso de materiales cerm icos es bien conocido en odontologa, pero su uso en otro
tipo de implantes mdicos es relativamente nuevo. Teniendo en cuenta el tipo de res
puesta que inducen en el tejido circundante, puede establecerse una clasificacin de las
biocermicas en distintos grupos:

1. Cermicas casi inertes, que provocan la formacin de una cpsula fibrosa entre el te
jido circundante y la superficie del implante. Pueden ser utilizadas en forma densa o
porosa, para facilitar el crecimiento seo entre los poros del implante, lo que confiere
a ste una fijacin mecnica. Un ejemplo es la almina ( A I 2 O 3 ) , que fue la prim era
cerm ica utilizada ampliamente en la prctica clnica, en algunos com ponentes de
prtesis articulares y com o implantes dentales, por sus excelentes cualidades de resis
tencia mecnica y resistencia al desgaste.
2 . Cermicas bioactivas, que provocan una respuesta biolgica especfica en la interfase

del material, que lleva a la formacin de un enlace entre el tejido seo y el implante.
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Dentro de este grupo pueden distinguirse dos categoras muy amplias: los vidrios bio-
activos, y las cermicas con hidroxiapatita y otros fosfatos de calcio.
3. Cermicas reabsorbibles, que despus de ser implantadas son reabsorbidas. El objeti
vo es que vayan siendo reemplazadas por el tejido seo. Sin embargo, esto implica una
correlacin entre la velocidad de reabsorcin de la cermica y la velocidad de regene
racin del hueso, que no siempre se produce. En este grupo se encuentran el sulfato
clcico y ciertos fosfatos de calcio.

A continuacin se desarrollan brevemente las caractersticas fundamentales de algu


nos materiales cermicos.

Almina

Su elevada dureza combinada con propiedades de baja friccin y bajo desgaste hacen de
la almina un material idneo para prtesis articulares, a pesar de su fragilidad y de las
dificultades de fabricacin. Dado que se acostumbra a obtener por sinterizacin, la poro
sidad desempea un papel muy importante en las propiedades mecnicas.

Vidrios y vitrocermicas bioactivos

La prim era evidencia de la existencia de un enlace directo entre el hueso y un biomate-


rial fue descubierta a comienzos de los aos setenta. El biomaterial que presentaba esta
propiedad, conocido com o Bioglass abarcaba un espectro de composiciones que conte
nan S O 2 (< 5 7 % del peso), N a 2 0 , CaO y P 2 O 5 . El m ecanism o de enlace con el hueso
implicaba la formacin de una capa de hidroxiapatita biolgicamente activa sobre el im
plante, com o consecuencia de una serie de intercambios inicos y reacciones de disolu
cin y precipitacin. Estudios posteriores mostraron que el Bioglass era capaz tambin
de form ar un enlace con los tejidos blandos. Estos materiales se han aplicado en forma
monoltica o com o grnulos. Debido a su baja tenacidad, comn a las cermicas en ge
neral, sus aplicaciones se restringen a situaciones donde no se requiere soporte de carga.
Posteriormente se disearon tambin vitrocermicas bioactivas (Ceravital, vitroce-
rm ica A /W ) con distintas composiciones qumicas y mejores propiedades mecnicas
que los biovidrios. Su mejor com portam iento mecnico ha hecho posible utilizarlas en
situaciones donde existen ciertas solicitaciones de carga. En la tabla 19-2 se recogen a
modo ilustrativo las composiciones de algunos de los vidrios y vitrocermicas citados.

Cermicas de fosfatos de calcio

Paralelamente a los avances en el cam po de los vidrios y vitrocermicas bioactivas se ha


desarrollado la investigacin en el mbito de las cermicas de fosfatos de calcio. Hasta la
actualidad la atencin se ha centrado en especial en com puestos del sistema ternario
Ca 0 - P 2 0 s-H 2 0 , com o la hidroxiapatita y el fosfato triclcico P ((i-T C P ), aunque po
tencialmente se prev una aplicacin biomdica para los fosfatos de calcio que contie
nen carbonato, sodio, magnesio, potasio o flor. La hidroxiapatita [Caio(P 0 4 ) 6 (O H ) 2 ],
es el com p onen te principal de la fase m ineral del tejido seo. El fosfato triclcico (3
[Ca 3 (P 0 4 ) 2 ] no es un com ponente natural del tejido seo y es, al menos en parte, reab-
sorbible.
Tanto en el caso de la hidroxiapatita com o en el del (3-TCP est dem ostrado que se
forma un enlace directo entre el implante y el tejido seo, lo que confirma el carcter bio-
C a p t u l o 19. Biomateriales 299

Tabla 19-2. Composicin de algunos vidrios y vitrocermicas bioactivos (% en peso)

45S5 45S54F 45B15S5 KGC KGS Vitrocermica


Componente
Bioglass Bioglass Bioglass Ceravital CeravitaP A/W

SO2 45 45 30 46,2 46 34,2


P2 O5 6 6 6 16,3
CaO 24,5 14,7 24,5 20,2 33 44,9
Ca(P03)2 25,5 16
CaF2 9,8 0,5
MgO 2,9 4,6
Na20 24,5 24,5 24,5 4,8 5
K2 O 0,4
B2 O3 15

activo de estas cermicas. Los resultados de implantacin obtenidos hasta el momento, pa


recen indicar que el comportamiento de una cermica de fosfato de calcio en el seno del
tejido seo es ms bioactivo cuanto ms se asemeja en su composicin de fases al mineral
seo. La fase mineral del hueso no es una hidroxiapatita estequiomtrica, sino una hidro-
xiapatita pobremente cristalizada, deficiente en calcio, con una relacin molar Ca/P que
vara entre 1,67 y 1,50, cuya frmula puede escribirse como Caio-x(HP0 4 )x(P 0 4 ) 6 -x(OH)2 -x.
Adems, en su estructura existen iones carbonato y sodio. De ah el creciente inters que se
est observando en el campo de las cermicas de fosfatos de calcio por la obtencin de ce
rmicas de hidroxiapatita no estequiomtrica, de baja cristalinidad, parecidas a las apati
tas biolgicas.
En cuanto a los procesos de obtencin, las cermicas densas de fosfatos de calcio se ob
tienen en general por sinterizacin. Este proceso consiste en com pactar el polvo de par
tida, obtenido comercialmente o en el laboratorio por precipitacin, dndole la forma
deseada, y someterlo a un tratam iento trm ico a alta tem peratura, de 1.000 a 1.500 C,
que m ediante difusin en estado slido hace que las partculas de polvo se unan. En
funcin de las variables de procesado, com o la temperatura de sinterizacin, el tiempo o
la distribucin del tam ao de la partcula del polvo inicial, puede controlarse la porosi
dad de la cermica obtenida. Deben destacarse los esfuerzos realizados para obtener po
rosidades que simulen la m icroestructura del hueso esponjoso, y que faciliten la osteoin-
tegracin.
En la actualidad, los fosfatos de calcio son utilizados en diversas formas, segn las ne
cesidades de cada aplicacin: a) com o pequeos implantes de cermica densa (p. ej., en el
odo m edio); b) com o implantes porosos para relleno de cavidades, en los cuales el cre
cimiento seo acta de refuerzo del propio implante; c) en form a de polvo o grnulos,
tam bin para rellenar defectos; d) com o recubrim ientos de implantes m etlicos, por
ejemplo en el caso de prtesis articulares, y e ) com o com ponente bioactivo form ando
materiales compuestos con otros materiales.
Las principales limitaciones de las cermicas de fosfatos de calcio derivan de sus pro
piedades mecnicas. Com o la mayora de las cermicas, son bastante frgiles, tienen una
baja resistencia al impacto y resistencias a la traccin relativamente pequeas. No existe
unanimidad en la bibliografa m dica en cuanto a las propiedades mecnicas de la hi
droxiapatita. As, el mdulo elstico puede variar entre 40 y 150 GPa, valores de todas
formas superiores a los que se obtienen al ensayar tejidos mineralizados com o la denti
na o el hueso cortical, donde el mdulo de Young vara entre 10 y 40 GPa. La resistencia
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a la compresin es inferior a 500 MPa y la dureza no es superior a 5 GPa. Todo ello indi
ca que el com portam iento mecnico de la hidroxiapatita es claramente inferior al de la
almina y otras cermicas. Una de las propiedades relevantes es la fatiga esttica, es de
cir, el tiempo de fractura cuando se le aplica una carga constante en un medio acuoso,
similar al fisiolgico. La fatiga esttica es una propiedad que debe tenerse en cuenta en las
cermicas, a diferencia de la fatiga dinmica que se mide en los dems materiales. En el
caso de la hidroxiapatita, cabe destacar que su tiempo de fractura en medio acuoso y bajo
una carga de 40 M Pa en condiciones de fatiga esttica es inferior a un m inuto, lo que
significa que en estado denso y com o elemento nico sustitutivo del hueso es totalmente
inapropiada.
En la prctica clnica se presentan algunos inconvenientes derivados de los procesos de
obtencin de las cermicas de fosfatos de calcio. La sinterizacin a alta temperatura im
plica que deben ser preformadas, y pueden presentar problemas de una mala adaptacin
a la cavidad sea que se pretende llenar, con la consiguiente falta de fijacin. Para obtener
un mejor llenado de la cavidad se ha recurrido en ocasiones a la utilizacin de grnulos.
Sin embargo, es frecuente que se produzca la migracin de stos fuera del lugar de im
plantacin.
Un primer paso para superar estos inconvenientes se dio en los aos ochenta, al des
cubrirse la posibilidad de obtener hidroxiapatita monoltica a tem peratura ambiente, a
partir de una reaccin de tipo cemento entre una fase slida formada por polvos de fosfa
tos de calcio, y una fase lquida. Se aadan as a las propiedades de biocompatibilidad y
bioactividad de las cermicas de fosfatos de calcio, unas caractersticas especficas de los ce
mentos, com o la moldeabilidad y la capacidad de fraguar in situ, que podan resolver los
problemas de fijacin y adaptacin planteados por las cermicas de fosfatos de calcio.

Carbonos
Los carbonos pueden obtenerse de form as muy distintas: alotrpico, cristalino (dia
mante y grafito), vitreo casi cristalino y piroltico. De entre ellos slo el carbono pirolti-
co se utiliza ampliamente en la fabricacin de implantes.
Los carbonos pueden depositarse sobre superficies de implantes a partir de un gas de
hidrocarburo en un lecho fluidificado a temperatura controlada. La anisotropa, la den
sidad, el tam ao cristalino y la estructura del carbono depositado pueden controlarse a
travs de la tem peratura, com posicin del gas fluidificante, geometra del lecho y p er
manencia de las molculas de gas en el lecho. Todo ello es importante puesto que deter
mina la estructura del depsito y en consecuencia su com portam iento m ecnico. Re
cientemente, se ha conseguido depositar con xito carbono piroltico sobre las superficies
de implantes vasculares. Dicho carbono es lo suficientemente delgado com o para no
impedir la flexibilidad de los injertos y a la vez presenta una excelente compatibilidad con
la sangre.

Materiales polimricos

Las posibilidades que ofrecen los polmeros para ser implantados en el cuerpo humano
son muy numerosas debido a que pueden fabricarse con facilidad en geometras muy dis
tintas com o fibras, tejidos, pehculas y bloques de diferentes tam aos y form as. Cabe
destacar que en realidad los constituyentes principales de los tejidos naturales no son ms
que estructuras polimricas, y en este sentido los polmeros sintticos poseen una gran si
C a p t u l o 19. Biomateriales 301

militud con aqullas. Sus aplicaciones comprenden cementos seos acrlicos, sustitutos
de venas o arterias, fibras de sujecin de rganos, hilos de sutura, etc.
Un aspecto que no hay que olvidar al estudiar los biomateriales polimricos es que los
polmeros se deterioran con cierta facilidad debido a factores qumicos, trmicos y fsicos.
Sin entrar a analizar procesos especficos, conviene mencionar el deterioro debido a la es
terilizacin. Todas las tcnicas de esterilizacin contribuyen al deterioro del polmero
considerado. La esterilizacin por calor seco se lleva a cabo entre 160 y 190 C, lo cual est
por encima de las tem peraturas de reblandecimiento o de fusin de la mayora de ter-
moplsticos. Por su parte, la esterilizacin por vapor o autoclave se realiza entre 120 y
135 C. En este caso no slo la temperatura es importante, sino que el vapor de agua pue
de atacar enlaces en determinados polmeros. Agentes qumicos com o xidos de etileno
o de propileno en forma de gas, y soluciones fenlicas y de hipocloruro pueden utilizar
se a bajas temperaturas, aunque estos mtodos requieren mucho tiempo, son ms costo
sos y a veces los agentes qumicos pueden ser altamente txicos y difciles de eliminar o
simplemente pueden causar el deterioro del polmero. Por ltimo, la esterilizacin por ra
diacin deteriora, por encima de ciertas dosis, toda clase de polmeros tanto al rom per
cadenas com o al recombinar enlaces.
Una vez mencionado este aspecto, a continuacin se describen brevemente algunos de
los materiales polimricos ms utilizados com o biomateriales.

PoHolefinas

Dentro de esta categora se incluyen los polmeros lineales termoplsticos com o el polie-
tileno y el polipropileno. El polietileno se encuentra en el mercado en tres grados funda
mentales: baja y alta densidad y ultra-alto peso molecular. Su estructura consiste en una
unidad repetida de tipo - ( C H 2 - C H 2 )n-- Su ndice de cristalinidad puede alcanzar el
80 % . El polietileno de ultra-alto peso molecular es muy utilizado en implantes ortop
dicos, sobre todo en superficies sometidas a fuertes tensiones, com o el cotilo de las pr
tesis de cadera o el plato tibial en prtesis de rodilla. No existe para este material ningn
disolvente conocido a tem peratura ambiente. Para producirlo no pueden utilizarse sis
temas de extrusin o de moldeado convencionales.
Por su p arte, la unidad bsica del polipropileno tiene una estru ctu ra de tipo
- ( C H 2 - C H 2 C H 3 )n-. Segn la posicin del grupo metilo, existen tres tipos de polipro
pileno: atctico, isotctico y sindiotctico. Los materiales isotcticos pueden poseer un
95 % de cristalinidad. Las propiedades del polipropileno dependen en gran medida del
porcentaje de material isotctico presente, de la cristalinidad y del peso molecular, que
al aumentar, incrementarn la densidad, la tem peratura de reblandecimiento y la resis
tencia al ataque qumico. Debido a la excelente resistencia a la flexin del polipropile
no, se utiliza com o bisagra moldeada para prtesis articulares de dedos. Posee tambin
un excelente com portam iento frente al agrietamiento bajo tensiones en ambientes hos
tiles.

PoUamidas

Las poliamidas se conocen tambin com o nailons. Presentan una excelente capacidad
para ser transform adas en fibras debido al enlace de hidrgeno entre las cadenas, as
com o un alto grado de cristalinidad lo cual incrementa su resistencia en la direccin de la
fibra. Sin em bargo, los enlaces de hidrgeno pueden ser destruidos en condiciones in
vivo, p or lo cual es posible utilizar estos m ateriales en aplicaciones biodegradables.
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com o suturas absorbibles. La atraccin entre cadenas a travs de los enlaces de hidrge
no, est controlada por la presencia de grupos de la forma -C O N H -. El nmero y distri
bucin de dichos grupos son los que determinan sus propiedades.

Polmeros acrlicos e hidrogeles

Estos polmeros se utilizan ampliamente en aplicaciones mdicas tales com o lentes de


contacto (duras), lentes oculares implantables y cemento seo para la fijacin de prte
sis articulares. En dentaduras y prtesis maxilofaciales se emplean tambin materiales
acrlicos, debido a sus buenas propiedades fsicas, ya que pueden colorearse muy bien y
son fciles de fabricar.
La estructura bsica de los acrlicos puede representarse com o -(CH a-C R iC O O R zjn--
La nica diferencia entre el polimetilacrilato (PMA) y el polimetilmetacrilato (PM M A)
se encuentra en los grupos R, siendo Ri y R 2 respectivamente H y C H 3 en el PMA y C H 3
en el PMMA. Su polimerizacin tiene lugar por reacciones de radical libre.
Debido al volumen de los grupos laterales, estos polmeros son amorfos. El PMMA
tiene una resistencia a la traccin (6 0 M Pa) y una tem p eratu ra de reblandecim iento
(125 C) ms elevadas que el PMA (7 MPa y 33 C, respectivamente). El PM M A posee
una excelente transparencia (92 % de tran sm isin ), un elevado ndice de refraccin
(1,49) y excelentes propiedades de resistencia a la degradacin, por lo que es adecuado
para aplicaciones en lentes de contacto. Asimismo, posee una excelente resistencia qu
mica y es muy biocompatible en estado puro. Com o desventaja cabe sealar su fragilidad
si se com para con otros polmeros.
Una aplicacin muy extendida del PMMA es com o cemento seo para la fijacin de
prtesis. El cemento seo se prepara mezclando dos componentes, uno en polvo y otro l
quido. El constituyente en polvo contiene polim etilmetacrilato, sulfato de bario com o
agente radioopaco y perxido de benzolo com o activador, mientras que el componente
lquido contiene metacrilato de metilo m onm ero, N,N-dimetil-p-toluidina com o ace
lerante e hidroquinona com o estabilizante del monmero. Los contenidos de cada cons
tituyente pueden variar ligeramente de una m arca com ercial a otra. Al mezclar los dos
componentes, el m onm ero polimeriza, y se produce el fraguado del cemento. Las pro
piedades m ecnicas de los cem entos seos curados son inferiores a las de las resinas
acrlicas comerciales. Existen una serie de factores, tanto intrnsecos com o extrnsecos,
que permiten explicar este comportamiento. Entre los factores intrnsecos cabe destacar
la composicin del monmero y del polvo, la distribucin de formas y tamaos de la par
tcula de polvo y con ello el grado de polimerizacin, y la relacin lquido/polvo emplea
da. Entre los factores extrnsecos se encuentran el medio en que se lleva a cabo la m ez
cla, la tem peratura, la tcnica de mezcla empleada, y el medio en el que tiene lugar el
curado (temperatura, presin, superficies de contacto, etc.).
El primer hidrogel desarrollado (absorcin de agua superior al 30 % de su peso), y que
se utiliz para lentes de contacto blandas, fiie el polihidroxietilmetacrilato (poliHEM A),
cuya frmula es -(C H 2 -C C H 3 C 0 0 C H 2 0 H )n -, donde el grupo OH es hidroflico y res
ponsable de la hidratacin del polm ero. Sin em bargo, los hidrogeles tienen una p er
meabilidad para el oxgeno relativamente baja si se com paran con la silicona.

Polmeros fluorocarbonados

El polm ero fluorocarbonado ms ampliamente conocido es el politetrafluoroetileno


(PT FE ), com nm ente llamado tefin. La unidad repetida en este polmero es similar a
C a p t u l o 19. Biomateriales__________________________________________________________________ 303

la del polietileno, salvo que los tomos de hidrgeno han sido sustituidos por tomos de
flor: - ( C F 2 - C F 2 )n - Su cristalinidad es elevada (ms del 94 % de cristalinidad), y tam
bin su peso molecular y su densidad muy elevada (2,2). Su resistencia a la traccin y su
mdulo de elasticidad son bajos (17-28 MPa y 0,5 GPa, respectivamente). Posee adems
un coeficiente de friccin muy bajo ( 0 , 1 ), por lo que es ideal para superficies de contacto.
El PTFE no puede moldearse por inyeccin ni extruirse, debido a su elevada viscosidad
y a que no puede plastificarse. Por ello, para producir implantes, su polvo debe sinteri-
zarse por encima de los 327 C y bajo presin.

Polisteres biodegradables

Para que un polm ero reabsorbible sea biocom patible es necesario que los productos
resultantes de su degradacin no sean txicos, y a ser posible sean metabolitos que pue
dan incorporarse a alguno de los ciclos m etablicos del organismo hum ano. Con este
criterio se han desarrollado los sistemas que derivan de hidroxicidos (cido lctico,
cido gliclico).
El cido poligliclico (PGA) es un poli (a-hidroxi-ster) de frm ula - ( C H 2 - C O O ) n - ,
que se utiliza sobre todo para hilos de sutura reabsorbibles. El cido polilctico (PLA) es
tambin un polister, con frmula - ( C H 2 C H 3 -C O O )n -. La presencia de carbonos asi
mtricos en distintas posiciones de su molcula da lugar a cuatro diastereoismeros, de
nominados L-, D -, Meso- y racmico. La polimerizacin de los distintos diastereoisme
ros produce polmeros estereorregulares con una distribucin de secuencias que depende
de la forma de adicin de las unidades estructurales. Sus propiedades mecnicas y el com
portamiento biodegradativo dependen no slo del peso molecular y de la distribucin de
pesos moleculares, sino tambin de la pureza de enantimeros. En concreto, el m ante
nim iento de la resistencia m ecnica de los implantes de PLA depende directam ente
del contenido de estereosecuencias del enantimero L-lctico. Una de las aplicaciones del
PLA es com o dispositivos reabsorbibles de aplicacin en osteosntesis para la fijacin de
fracturas seas, com o placas y tornillos.
Se utilizan tambin copolmeros PLA-PGA para la fabricacin de suturas y para sis
temas de dosificacin o liberacin controlada de frmacos.

Gomas

En la fabricacin de implantes se han utilizado tres tipos de gomas: silicona, goma na


tural y gomas sintticas. En general se acepta que una gom a tiene la propiedad de po
der ser estirada repetidamente a tem peratura ambiente hasta al m enos el doble de su
longitud original y es capaz de recuperar con fuerza su longitud original al cesar la ten
sin aplicada. La capacidad de la gom a para ser estirada se debe a la estructura cis en
sortijada del pohisopreno. El que se pueda repetir el estiramiento se debe a los enlaces
reticulares entre cadenas. La cantidad de enlaces reticulantes determina la flexibilidad de
la goma.
La gom a natural se obtiene a partir del ltex del rbol Hevea brasiliensis. En form a
pura se trata de un material compatible con la sangre, en particular si se retcula por ra
yos X o mediante perxidos orgnicos en lugar de aplicar la vulcanizacin convencional
con azufre.
Las gomas sintticas se desarrollaron para sustituir la goma natural. Existen tres tipos
fundamentales: SBR (copolmero de estireno-butadieno),butil (copolmero de isobutile-
no-isopreno) y neopreno (policloropreno).
304 J. A. Planell Estany, F. J. Gil M ur y M . P. Ginebra Molins

La goma de silicona es uno de los pocos polmeros desarrollados para uso mdico. Se
obtiene con bajo peso molecular y baja viscosidad y puede reticularse para conseguir un
material de caractersticas gomosas. Pueden utilizarse dos tipos distintos de vulcaniza
cin (reticulacin): por calor o a tem peratura ambiente. En cada caso se utilizan dife
rentes tipos de agentes reticulantes. Estas gomas pueden utilizar polvo de slice (SO 2 )
com o carga para mejorar las propiedades mecnicas.

Termoplsticos de alta resistencia

Recientemente se han desarrollado nuevos materiales polimricos que pretenden co m


petir con los metales ligeros. Estos polmeros poseen excelentes propiedades mecnicas,
trmicas y qumicas debido a que la columna vertebral de sus cadenas principales es ms
rgida. Dentro de este grupo pueden considerarse los poliacetales que se han empleado
para el acetbulo de una articulacin de cadera, las polisulfonas que se han utilizado
com o recubrimiento poroso en implantes ortopdicos y los policarbonatos cuyas apli
caciones han sido los embalajes de comida y sistemas de asistencia cardiopulmonar.
Para finalizar, hay que sealar que las tres familias de materiales descritos (metales, ce
rmicos y polmeros) pueden combinarse entre s para dar lugar a materiales com pues
tos, seleccionando las propiedades ms adecuadas de los diferentes materiales. Pueden
mencionarse, a ttulo de ejemplo, los compuestos de matriz polimrica reforzados con fi
bras de carbono para sistemas de obturacin en odontologa, o materiales compuestos de
fibra de vidrio para su aplicacin en placas de osteosntesis.

Resumen
El cam po de la ciencia y la tecnologa de los biomateriales es joven y slo se ha consoli
dado en los ltimos quince a veinte aos. Por ello todava no existe una slida norm ati
va relativa a la evaluacin del com portam iento biolgico de los biomateriales ni de su
com portam iento a largo plazo in vivo. El presente trabajo pretende introducir el con
cepto de biomaterial, as com o describir sus tipos y sus aplicaciones mdicas y quirrgi
cas. El tema de los biomateriales es un rea interdisciplinaria donde deben intervenir tan
to ingenieros mecnicos y de materiales, como bilogos celulares, mdicos y cirujanos. La
primera caracterstica que debe cumplir todo biomaterial es ser biolgicamente acepta
ble. En consecuencia, se analiza en prim er lugar el concepto de biocompatibilidad y las
tcnicas habituales para evaluarla. A continuacin se describen los tipos de materiales
que se emplean com o biomateriales en tecnologa mdica o bioingeniera. Por ltimo se
hace una descripcin de los mecanismos o sistemas en los que encuentran aplicacin los
biomateriales. Estos aparatos abarcan un espectro tan amplio que comprende desde su
turas hasta prtesis vasculares u ortopdicas y rganos artificiales.

BIBLIOGRAFIA

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Hench LL. Bioceramics: from concept to clinic. J Am Ceram Soc 1991; 74; 1487-1510.
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Silver FH. Biomaterials, Medical Devices and Tissue Engineering. London: Chapman and Hall, 1994.
Williams DF. Tissue-Biomaterial Interaction. J Mater Sci 1987; 22: 3421-3445.
Captulo 20
Conceptos bsicos sobre osteosntesis
R. O r o z c o D elclo s y J. M. Sales P rez

Definicin
La osteosntesis es el procedimiento quirrgico por el cual se estabilizan fragmentos seos
por medio de implantes metlicos situados en contacto directo con el hueso, atendiendo
a normas biolgicas y mecnicas. Tambin se llama fijacin interna, en contraposicin
a la fijacin externa u osteotaxis, que se realiza con explantes o tutores externos.

Objetivos
El objetivo de cualquier osteosntesis debe ser conseguir una estabilidad suficiente y du
radera entre los fragmentos seos que permita la fiincin inmediata del miembro afec
tado, mientras se forma el callo curativo.
Estos objetivos de carcter biolgico y mecnico se consiguen mediante:

1. La preservacin de la circulacin de los fragmentos y partes blandas con una tcnica


quirrgica minuciosa, que respete las vas de abordaje anatmicas y manipule de for
ma cuidadosa los fragmentos seos que conservan insercin muscular.
2. La reduccin anatmica de los fragmentos seos, esencial en las fracturas articulares e
importante en las fracturas diafisarias.
3. La realizacin de un montaje de osteosntesis esttico o dinmico, fundamentado en
la compresin interfragmentaria y axial, que sea estable durante el perodo de conso
lidacin.
4. La fncin precoz activa e indolora de todas las articulaciones prximas al foco para
evitar la enfermedad fracturara.

Principios de la tcnica
La tcnica quirrgica de osteosntesis se fundamenta en principios biolgicos y mecnicos.

Principios biolgicos

El abordaje quirrgico de un hueso para reducir una fractura, tratar una seudoartrosis o
fijar una osteotoma, requiere, de forma inevitable, la diseccin de partes blandas. Cuan-
306 R. Orozco P ed o s y J. M. Sales Prez

Figura 20-1. Fractura


diafisaria del fmur
tratada con placa de bajo
contacto de titanio.
El sexto tornillo
realiza compresin
interfragmentaria. Pueden
observarse los puntos
de contacto de la placa
con el hueso.
La indicacin general
para este tipo de fracturas
es el clavo intramedular.

do en la descripcin de los objetivos destacamos com o esencial la conservacin de la vas


cularizacin, nos referimos, por una parte, a un conjunto de aspectos comunes a cual
quier ciruga, com o son el respeto estricto de las vas de abordaje anatmicas y la ausen
cia de laceracin de tejidos sanos.
Por otra parte, hay aspectos especficos que se refieren al hueso. La curacin de las
fracturas multifragmentarias depende de la vitalidad de los fragmentos, razn por la cual
debern movilizarse con suma precaucin durante las m aniobras de reduccin. Para
ello es til la utilizacin de maniobras de traccin controladas, bien manualmente bien
mediante distractores aplicados directamente sobre los grandes fragmentos proximal y
distal. Las mesas ortopdicas con herramientas de traccin, resultan imprescindibles en
algunos casos. Con estas maniobras se consigue agrupar y alinear los fragmentos, corre
gir rotaciones y, com o consecuencia, agrupar los fragmentos en una posicin aproxima
da (reduccin indirecta), lo cual facilita las m anipulaciones directas instrum entales,
muchas veces imprescindibles para conseguir la reduccin anatmica.
En la actualidad, dentro de este aspecto de conservacin de la vascularizacin, desta
can algunos tipos de implantes que por sus caractersticas afectan menos la circulacin
peristica y endstica del hueso. Existen placas que presentan una superficie de contacto
con el hueso en forma de puentes, de tal forma que slo los pilares de ste contactan con
el hueso (low contact), preservando zonas peristicas vascularizadas. A diferencia de las
placas clsicas fabricadas en acero, las placas de bajo contacto se fabrican en titanio, m e
tal ms elstico, que ofrece ventajas biolgicas y algunos inconvenientes mecnicos si no
se utilizan con precisin (fig. 2 0 - 1 ).
C a p t u l o 20. Conceptos bsicos sobre osteosintesis 307

Figura 20-2. En la fractura


no reducida existe un
mnimo contacto entre los
fragmentos. Si se comprime
pueden producirse fracturas
asociadas. La fractura
reducida y comprimida
ofrece mxima superficie de
contacto, mxima friccin
y mxima estabilidad.

La moderna aparicin de clavos intramedulares sin fresar de fcil colocacin, es otro


intento de conservar a ultranza la vascularizacin intramedular, objetivo imposible de
conseguir por lo que respecta a la arteria centromedular. Muchos aos de experiencia en
el fresado demuestran que la necrosis endstica producida por un fresado lento y razo
nable, se regenera con gran rapidez. No se pondra en duda la indicacin de clavos no fre
sados si no fuera porque el fresado permite la colocacin de un clavo ms grueso, con
mayor superficie de contacto a lo largo del canal medular que, por tanto, ofrece ms es
tabilidad, y sta es imprescindible para que se cumpla el patrn biolgico de formacin
del callo curativo.
Todas las ventajas que representa la conservacin de la vascularizacin, se pierden si la
estabilizacin mecnica es insuficiente, por ello el arte quirrgico estriba en conjugar am
bos principios de form a adecuada, es decir, equilibrada. En cualquier osteosintesis se
cumple un axiom a; lo ms fcil no siempre es lo m ejor. Tam poco lo m ejor es lo ms
rpido, ni lo ms aproximado, ni lo ms barato o menos caro, lo que hace clara alusin a
las clavos endomedulares.

Principios mecnicos

La reduccin anatmica de los fragmentos, enunciada com o objetivo de la tcnica, no es


un alarde quirrgico, ni siquiera una exigencia social. Los extremos fracturarlos perfec
tamente reducidos ofrecen entre ellos la m xim a superficie de contacto posible. Si esta
superficie es comprimida, la estabilidad que depende del propio hueso ser mxima. Si se
com prim en fragmentos no reducidos, pueden producirse fracturas aadidas y en cual
quier caso la estabilidad ser proporcional a la superficie reducida. En conjunto, la re
duccin anatmica y comprimida de fragmentos vascularizados protegidos por un im
plante de osteosintesis, representa la osteosintesis ms biolgica que puede darse, pues
facilita la funcin inmediata y garantiza la consolidacin (fig. 2 0 - 2 ).

Medios de osteosintesis
Para conseguir la estabilidad inmediata y duradera, a favor de la compresin, se utilizan
diversos implantes, solos o combinados. Cada implante debe cumplir una funcin pre
determinada.
308 R. Orozco P ed o s y J. M. Sales Prez

Figura 20-3. Fractura


de meseta tibial con
hundimiento del platillo
externo. Reduccin
anatmica y fijacin por
tornillo de esponjosa
con efecto de compresin
interfragmentaria.

Tornillos de cortical y esponjosa

Su misin principal es realizar compresin entre dos fragmentos. Para que ejerzan trac
cin de un fragm ento sobre otro, el paso de rosca slo deber hacer presa en un frag
mento, el opuesto al de la introduccin del tornillo. Si se utiliza un tornillo de cortical,
con fileteado total, deber agrandarse su agujero de entrada en la primera cortical para
que slo realice presa en la segunda. Los tornillos de esponjosa con fileteado distal, de
bern colocarse de forma que la totalidad del fileteado quede situado en la masa espon
josa contralateral, ya que si parte de la rosca ocupa ambos fragmentos, la compresin es
imposible (fig. 20-3).
La utilizacin de tornillos para aplicar la placa al hueso, no requiere agrandar su agu
jero de entrada. Sin em bargo, pueden realizar com presin interfragm entaria al pasar
por uno de los agujeros de la placa, si se agranda su paso por la primera cortical.

Pla