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Los orgenes
de la civilizacin
por
1'. CXIKDORJ CIJILDE

FONDO DE CULTURA ECONOMICA


hlgxrco

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Primera edicin cii ingles. 1936
Primera edicin en e s p i o l , 1951
t5gsiiiia pri~tierarrimprrsiii. lW6 PREFAClO
Con este libro no se tuco el propsito de hacer uii
i ~ l a m a lde arqueologi~,ni menos de historia de la
cicncics. T r a t m s de que resultara legible a quienes
no se interesan por los de delalle que 10s
e s p e c i d i ~ t mdiscuten con calor. Por tanto, el libro
ignora tales problemas y evita, adems, los irminos
ticnicos y los nombres raros, los cmles dan c a r k t e r
cientlico n los rextos sobre prehistoria (inchyeridu
a los del a ~ o r ) ,pero los hacen ms dificiles de
scguir. Ahora bien, para simpliJicar los temas y
el rocnbulario hemos tenido que sacrificar precisin.
Tralndose k prehistoria, casi todos los enunciados
tendran que ir acompaados de la frase: '&ConIos
testimonios de que disponernos hasta ahora, la proba-
.
bilidad lavorece la opinin de que". . En corssecisen-
c i pedimos
~ al lector que aada esta reserva, o alguna
otra semejante, a lu naayoria de nuestros enuncidas.
Ni siquiera con estar re~riccin,r e 3 d t ~ r acepram
~
por todos, lo t o u a d de muestras asecerwiones; pero,
hu sido imposible embrollar el texto con explicncinnes
minuciosas, ajenas a la tesis principal. Sin ctnbargo,
sostenemos que los hechos hun sido e~talilecidoscon
precisi6n sujiciente im los propsitos de este libro, y
que lus ennaiandas admisiblrs rio electaran a las e ~ p l r -
Ttiilo original: caciones en manera alguno. Por l l i m , conJcsarnos
Man AW&-S Himrdj que, mie~ltraslos captulos 1Y ,,'F VI y V l l se bnsan
0 1936 (C. h. Watis & (:o.)Piunan Riblishing, Loiidws en estudios de primera mnno sobre los objetos o los
tesdimonios originales, en cambio, para el capitulo VIII
D. R.Q 1954, FONDO DE Ci!rrrr:~4 E(-(>~[>MICA empleamos exclwivamente ~radnccionesy comerirarios
1). R. E 1986, Fonno tic: C L ~ L T I ECT~NOMIM.
.R~ S A. I>b C. v.
hechos por las competentes autoridades que se citun
n. R. O 1095, FONDODE CL!LTI~R~ E C O K ~ > M HA
en las notas.
Carretera Picacho-Ajus~o227; 1420U Mexici>, D. F.

ISBN 96Rli41785

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H ISTDRIA HUMANA E HISTORIA NATlJRAt
En cl siglo pasado, rl "progre~o"era aceptado como
un hecho. El comercio creca, la productividad de la
induyirja ilia en aumento y la riqueza se acumulaba.
Los descubrimientos cientificos prometan un avance
ilimitado del dominio humano sobre la naturaleza y,
por consiguiente, infinitas posibilidades de ampliar
la produccin. La creciente prosperidad y la profun-
dizacin del cclnocimiento inspiraban la atmsfera
de optimismo, sin precedente, que 4.e respiraba en todri
el mundo occidental. En tiuestros dias, este optimij-
mo ha recibido una ruda sacudida. La primera grierra
mundial y las crisis sulisecuentes. que produjeron, en
medi, de una horrible miseria, un exceso aparente
de mercancas, han socavado sus fundamentos eco118
micos. Y ahora han surgido miichas dudas acerca de
la realidad de 1 "progreso".
Para esclarecer sus dudas, los hombres han acircii-
Frc. I . Nave egipcia del Reino Antiguo do a la historia. Pero los propios historiadores no
dejan de estar influidos por la situacin econiimics
actuaI. Corno lo ha puesto al decctibierto el profesor
Bury. la idea rnisnia de progreso constituy una no-
vedad, enteramente ajena a quienes se ocuparon de
escrihir la histotia en la edad niedia y en la antige-
dad. En nuestros das, se advierte una actitud pesi-
mista o mstica en los escritos de autores muy ledos,
eii el campo de la historia como en el de la ciencia
natural. Algunos se inclinan, como los antiguos grie-
gos y romanos buscar ansiosamente en el pasado
una "edad de oro a,, de primeval simplicidad. La "es-
cuela histrica" na de misioneros catlicos y
sus maestros en arque oga y antropologa, ha resu-
citado la doctrina medieval de la "cada del hom-
bre" por haber probado el fruto del rbol del saber,
revistindola con trrninoa cientificos. Un punto de
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10 II I5TO R 14 H l l h1.4 3'A E HISTORIA NATURAL HISTORIA HUMANA E HISTORIA NATURAL 11
visia anlogo se encuentra implcito en algunos escri- gres0 humano? i Acaso la multiplicacin de los in-
tos de los diviiloadotes ineleses.
u ,, Por otro lado. In \,entos mecnicos repregentados por los aeroplanos, las
filosofa fascista, expuesta mis abiertamente por Herr plantas hidroelctricas, los gases venenosos y los sub-
Hitler y sus defensores acadSrnicos, y disimulada a marinos, ea lo que constituye el progreso?" Semejante
veces bajo el disfraz de eugenesia en Gran Bretaa planteamiento de un problema, carece de significacin
y en los Estados Unidos, identifica e1 progreso con cientifica. No se puede esperar acuerdo alguno sobre
una evolucin biolgica concebida en forma no menos su respuesta. sta dependera por completo del capri-
mstica. cho del investigador, de s u situ'acibn ecoiimica pre-
Uno de los riroasitos de este libro es. el
1 I
.. de sente y an de1 estado de su salud. Slo unas cuantas
sealar cmo, la historia, enfocada desde un pun- personas llegaran a coincidir en la misma concIusin.
to de vista cientfico impersonal puede aiin iustifi- Quienes gustan de la velocidad y aproveclian la
car la confianza en el progreso, tanto en los daa de superacin de las limitaciones de tiempo y espacio
depresin como en el apogeo de la prosperidad del q u e ofrecen las modernas facilidades de transporte y
siglo pasado. Pero, para hacernos con la necesaria de iluminacin, podrn contestar por la afirmativa.
actitud
. .. .. cientifica. tenemos aue , - estar disauestos a rno- Pero no quienes se encuentren en una situacin eco-
dificar nuestra concepcin, tanto del pmpreJo como nmica que les impida gozar de tales facilidadeol. ni
de la historia. En su esencia, la actitud cientfica. tampoco aquellos que tengan estropeados los pulrno-
consiste, realmente, en abandonar los prejuicios per- nec por los gases de mostaza o cuyos hijos hayan sido
sonales, as como la subordinaciiin a las preferencias despedazados por una granada. Las personas que
y aversiones articula re c. "La funcin de la ciencia sientan un afecto romntico por la "campiiia incorrup-
et; Ia rlasificacin de los hechos y el reconocimiento tible" y no tengan pasin alguna por asomarse hacia
dr F U concatenariori y de su significacin relativa". La tierras extraas 0 por convertir las noches en das
~ c t i l u dcientjfirs F e muestra en el hbito de formular para eiudiar, dudar;in d n la realidad de un progreso
juicios imparciales sohre los hechos, dejando a un atestiguado de esa niar.era y aorarn contristados
lado los seiiiiniimtos personales. "El hombre de cien- los djas "ms tranqiiilos" de1 pasado, de hace uno
cia", dice Lar1 Pearson, "tiene que esforzarse por o dos siglos, Olvidarii convenientexnente las desven-
eliminarse a si mismo de sus juicios." Por cierto tajas de la vida simple -las sabandijas que habitan
que la importancia a~ribuida por los hombres de en las bardas pjntoreacas, los grmenes pat8genos
ciencia a l iiinerri y a la mensuracin, n o deja de tener que bullen en 10s pozos y en los manantiales abiertos,
relaciiiii coi1 la exigencia de adoptar una actitud im- los bandidos y la multitud de pandillas que acechan
personal. "Loa resultados de la mensuraciiin", eegiin en los b o s q u ~y en los caminos-. Si se les trasla-
Iiace notar en detertiiinada pgina el profesor Levy, dara de improviso a una poblacin en e1 Turquestn,
" ~ e r nenteramente independientes de cualquier pre- iendrian que remnsiderar su opinin. El ratero debe
juicio religioso, tico o social. Ya sea que el lector considerar, desde un punto de vista profesional, que
simpatice o no con el texto de esta pgina, estar de la 1iiz elctrica, el telfono y los automviles - c u a n d o
acuerdo en que su nmero es 322." son utilizados por la polica-- constituyen sntomas
No es cosa fcil aproximarse a la historia ~ : O I I de retroceso. Seguramente suspirar por las callejue-
ese espriiu humilde y objetivo. Como liombres de las oscuras y estrechas del siglo pasado. Las personas
ciencia, iio podemos preguntarle: "Existe el 1 ro- que sean adeptas a las formas ms brutales de la
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HISTORLA HUMANA E HISTORIA NATURAL 13
12 HIc'TORI.4 HUMANA E HISTORIA NATURAL
crueldad, no aceptarn la supresin de la tortura dad, muchas personas estn e n t e ~ a d ade
~ que G S ~ dos
S
legal y la eliminacin de las ejecuciones pblicas partes, que todava son las ms conoridas, no son real-
corno signos de progreso, sirlo al contrario. metite completas n i independientes, sino que forman
No es cientfico preguntar si existe e1 progreso una pequea porcin de una sucesin concatenada. Al
hiimano, simplemente porque no hay dos personas menos, tienen noticia de algunas partes anteriores,
que lleguen necesariamente n la misma respuesta: en Ias c u a l e ~figuran 1m cretenses, los hititas, 10s
ya que sera muy dificil eliminar la ecuacin personal. egipcios y los sumeros. El abarcado ahora
En cambio, se p e d e preguntar I ~ ~ t i r n a m e n t ";qu&
e, por la sucesin enrera, es cuatro veces mayor que el
es el progreso?"; y la respuesta an px~edptomar, en de la historia britnica en su ms amplio sentido.
algo, la forma numrica que la ciencia aprecia con Slo en fecha reciente la prehistoria se ha hecho
tanta ju3tici~. Pero, ahora, el proRresn se convierte familiar, conio una parte introductoria. Ella rc.
en lo que hs u c u r ~ i d orealmente, es decir, e n el con- construye los destinos -o algunos de sus aspectos-
tenido de la historia. Ida tarea del historiador ser de los pueblos que no dejaron documentos escritos.
el poner al descubierto lo que es esencia1 p significa- En particular, se ocupa de: la Epoca anterior al co-
tivo en la sucesin prolongada y compleja de los acon- mienzo de la escritura en los documentos ms antiguos
tecimientos que coteja. Sin embargo, para podrr di?- de Egipto y de Babilonia. Con la inclusin de la pre-
tinguir y recoger los hilos del progreso. cirando es104 historia, Ia historia ha centuplicadri u extensin. De
existen, recorriendo el curso de la historia, se requiere esta manera exploramos un petiodo de ms de 500,000
tmcr una perspectiva tIe la historia muy diiereiitc aos, en lugar de slo 5,000. Adems, la historia
n la qiie se estableca en los libros de texto formales humana se ha unido, al mismo tiempo, con la histo-
de mi poca de estudiante. En primer luyar, es funda- ria natural. A travs de la prehistoria, se e s t i viendo
niental tener una perspectiva amplia y penetrante. ya cmo la historia se origina en las "rieiicias na-
I:iisndo solamente se exploran perodos cortos o re- turales", en la tiiolaga, la paleontologia y la geologa.
giones limitadas, es probable que la multiplicidad de Mientras la historia limita su per~pectivas perodos
los acontecimientos siparadoe ibsciirezsa algn rasgo comparativamente breves, como el de la liistoria bri-
esencial. tnica o el de la historia a n t i ~ u a ,los altibajos parecen
Por lo menos. antes de 1914 la mavor parte de mucho ms notables que cuaiquier progreso en firme.
los ingleses entendian por historia, "la historia bri t- En Ia historia antigua nos enteramos del "ascenco y
nica". Comenzaba con 10s andosajones, o bien coi1 la cada" de Atenas, Esparta y Roma. Por nuestra
la r:onquista iiorrnanda, y abarcaba as un periodo parte, confesamos que nunca estuvimos completamen-
de 1,500 anos cuarido mucho, y a menudo de s1o 800. te sepuros de lo que era uii "ascenso" o una "caida".
Cii jrainente contadas personas tenan conocimiento La historia de Atenas, entre los a s o s 600 y 450 a. C.,
de q u e hubiera otra parte de la historia, denominada era presentada como un ascenso. en tanto que el
"historia antigua". sta SE ocupaba de las aventuras siguiente siglo era la caida. Los sielris subsecuentes,
de los griegos -o, ms exactamente, de dos ciudades otnitidos del todo en 10s libros escolares, haba que
griegas, Ate- y Esparta- y de los romanos. Gene- suponerlos corno una era de tinieblas y de muerte.
ralmente, eran concebidas y presentadas como si no P o r tanto, nos desconcert el saber que Aristteles
tuvieran conexin vital con la historia britnica, como floreci6 por el ao 325 a. c. y que algunos de los ms
si las separara un abismo misterioso. En la actuali-
grandes hombre0 de ciencia griegos -mdicos, mate-

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14 HISTORIA HUMANA E HISTORIA NATZlRAL HISTORIA HUMAYA E HISTORIA NATURAL 15
mhticos, astrnomos y gegrafos- trabajaron en la de Esta clase de historia difcilmente poda
poca en que, supuestamente, ya habis desaparecido hacerse en forma cientfica. Ninguna norma de com-
]a hisloria 'rclsica7' griega. La civilizacidn griega no paracin se manifiesta en ella, a no ser los prejuicios
habia muerto, aun cuando Atenas hubiera declinado individuales de cada maestro. La epoca de Isabel es
en su poder poltico; y sobrevinan las contribuciones "de oro", sobre todo pera un miembro de la lglesia
aienienses a un hekniurno ms amplio. El "i~scenso" Anglicana. A un catlico, le pareoen preferibles, de
de Homa era representado por rse perodo en el cual! un modo inevitable, aquellos perodos en 108 cuales
por la crueldad y an por el engao, un grupo de w quemaba a lo5 protestantes. Semeja~ite historia
obscuros aldeanos de las rnirgenes del Tiber la con- tiene que restringir, irremediablemente, su propio
virtieron en capital de un imperio que comprenciia campo. ia no ~ u e d eencontrar sitio en 61.
tode la cuenca del Mediterrneo, Francia, Inglaterra Porque, como la carece de todo testimonio
y una buena tajada de Europa Central. Por ltimo, escrito, nunca puede rescatar los nombres dr sus verd
este vasto dominio fu pacificado y Roma a q u r a sonajes, ni tampoco analizar los detalles de oua vidas
sus sbditos dos siglos de paz relativa, sin precedente privadas. Incluso, slo raras veces pueden darse los
en Europa, No obstante, se nnfi llevaba a imaginar nombres de los ~ u e b l o scuya trayectoria tratan de
que estos doscientos aos, omitidos discretamente de reconstruir los prehistoriadorea.
los libros escolares, haban constituido una era de "de- Por fortuna, la pretensin de considerar ezrlusiva-
cadencia". mente a la historia poltica ya no es incontrovertible.
En la historia britnica, 10s altibajos se hacan Manr insisti en la iniportancia primaria que tienen
soJarnentc un poco menos notorioa o ms racionalrs. las condiciones econmicas, lae fuerzas sociales de
La poca de IsabeI haba sido "de oro", a causa de produccin y las aplicaciones de l a ciencia, como
que los ingleses tuvieron fortuna como piratas en con- factores en el cambio social. Su concepcin realista
tra de los espaoles, y porque quemaron en hogue- de la historia vien0 ganando aceptacin en crculos
ras principalmente a los catirlicos, y se mostraron acadmicos m u y alejado8 de Ias ~asionesde partido
condescendientes con las obras de Shakespeare. E n que encienden otros aspectos del marxismo. Para el
comparacin, Ios siglos xvrr y XVIII carecieron de glo- pblico en general, lo mismo que para los investiga-
ria, a pesar de que Newton le di realce a l primero dores, se viene tendiendo a convertir la historia en
y James Watt al aegundo. historia cultural, con gran disgusto de fascistas como
De hecho, se tenda a presentar la historia antigua: el Dr. Frick.
y la historia britnica, exclusivamente como una his- Este tipo de historia puede e~labonarse,natural-
toria poltica --como un registro de las intrigas de mente, con lo que se llama prehistoria. El arque8logo
reyes, gobernantes, soldados y preceptores religiosos, colecta, clasifica y compara los aeticilios y Iae armas
de las guerras y peroecuciones, y del desarrollo de las de nuestros precursores, examina las casas que edifi-
instituciones politicas y los sistemas eclasi~sticos-. caron, os campos que cultivaron y los alimentos
Es claro que, incidentalmente, se hacia alusin a las que comieron -o, ms bien, que arrojaron-. Tales
condiciones econmicas, los descubrimientos cientifi- son las herramientas e instrumentos de prduccin
cos o 10s movimientos artisticos de cada "perodo", caractersticos de sus sistemas econmicos, que no
pero los perodos eran definidos en trminos politicos se encuentran descritos en ningn documento escri-
por los nombres [le las dinastas o de las facciones to. Al igual que las mquinas o las construcciones

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16 HISTORIA HUMANA E HISTORIA NATURAL
modernas, estaa reliquias y monumentos antiguos aon Finalmente, la canoa puede ser hecha pe~fectarnente
aplicaciones del conocimiento mntemporineo o de bien por pescadores o agricultores, en los intervalns
la ciencia existente cuando fueron hechos. En un bar- que Ies deja su ocupacin principal de procurarse 105
co mercante, los resultados de la geologa (petrleo, alimentos para si mismos y para sus hijos. Ko pre-
metales), la botnica (madera), la qumica (aleacio- supone materias alimenticias importadas, ni un exce-
nes, petrIeo refinado), y Ia fsica (equipo elctrico, dente comunal acumulado, sino que es el smbolo de
motores, etc.) , se encuentran combinados y aplicados. una economa de comunidades n familias autosufi-
Ekto ee igualmente cierto para la canoa o piragua cicntes. Tal economa puede encontrarse operante, eri
construda por e1 hombre de ia edad de piedra, valin- la actualidad, entre las tribus brbaras. Los arque-
dose de un simple tronco de rbol. Iogos pueden definir un periodo en el cual era, al
Adems, la embarcacin y las herramientas em- parecer, la nica economa, Ia nica organizaci~i
pleadas en su construcciiin, simbolizan todo un sistema de la produccin vigente sobre toda la superficie te-
econmico y social. La embarcacibn moderna requie- rrestre. De eaea manera, la historia, ampliada hacia
re la reunin y Ia concentracin de una variedad de el pasado por Ia ~rehistorin,puede comparar los sis-
materias primas llevadas desde muchos sitios, a me- temas de producci6n ms extendidos, en puntos muy
nudo distantes, lo cual presupone un sistema amplio separados dentro del gran intervalo de tiempo que
y eficiente de comunicaciones. Su construccin impli- explora.
ca la cooperacin de grandes grupos de trabajadora, La arqueologa puede observar camhios en eI
especializados en distintos oficios, que deben actuar sistema econmico y adelantos en los medios de pro-
conjuntamente, de acuerdo con un plan comn y bajo duceirin, presentndolos en u n a siicesijn cronol8gica.
una direccin centralizada. AdemL de esto, ninguno I,as div-i~ionesarqueolgicas del perodo prehistrico
de dichos trabajadores producir sus propios alimen- en edades de piedra, de bronce y de hierro, no crin
t o ~ , cazando, pescando o cultivando la tierra. Se de1 todo arliitrarias. Se basan en los materiales uti-
nutrirn con los excedentes producidos por otros esw- lizados para fabricar los utensilios cortantes, particu-
cialistas dedicados exc1usi;amente a ia produccin larmente las hachas, va que tales utensilios se en-
o a la recoleccin de materias slimenticias, quienea, cuentran entre los mc: in~liortantec irt~trumentos de
por su parte, p o d r h vivir tambin lejos. La-canoa, prnduccin. La historia realista insiste en la signi-
antecesora en lnea directa de nuestro barco mercante, ficacin que tierien para modelar y delerminar el siste-
tambin irnpiica una ecoiiomia y una organizacin nia social y la organizaciiri econmica. Adeins, e1
social, pero muy diferentes y mucho m&9 simples. iiacha de piedra, jnstruniento distintivo de una Cpoca.
La nica herramienta requerida ES una azuela de pie- al menos, de la edad de piedra. ea el produrto domes-
dra, la cual pudo haber sido hmha por el trabajador tico que poda ser fabricado y utilizado por run?-
en su hogar, de algn guijarro del arroyo ms cer- qriiera, dentro de un grupo autosuficiente de cazadores
cano. La madera para la embarcacin prw.e.de de o agricuItores. hTo implica esriecializscibn del traha-
un rbol local. Para derribar el rbol, desbastarlo jo, ni comercio fuera dc! grupo. El hacha de bronce
y empujar la embarcacin hasta el agua, pudo ha- q'iie la substituve, no solnmentr: es un utensilio supe-
berse necesitado la cooperacin de varios trabaja- rior, sino que tambin presupone utia estructiira eco-
d o ~ Pero . el nmero requerido, habr sido bastante nGmica y social ms compleja. La fundicin del broncPi
corto, sin exceder loa limites de L. grupo familiar. es un proceso miiv c o m ~ l i r n d opara scr ejectitadri

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18 IIIETORTA HUMAN,4 1' HISTORIA NATURAI. HISTORIA HUMANA E HZSTORlA NATURAL 19
por cualquier persona, en los intervalos que le deja historia escrita hacia el pasado, sino que tambin hace
el cultivo o la captura de SUS alimentos, o el cuida- avanzar a la historia natural. En rigor, si una de las
do de sus hijos. Ks un trabajo que deben ejecutar espe- raices de la arqueoIog8 prehisthica es la historia
cialistas, y stos necesilan cotitsr para la satisfaccin antigua, la oira es la geolo~a. La prehistoria conhi-
de sus necesidades elementales, como es la de alimen- tituyt un puente entre la historia humana y Ias cien-
tarse, de un excedente producido por otros especialis- cias nalurahs de la zoologa, la paleontologa y la
tas. A mBs de esto, el cobre y el estao de que se geologa. La geoloEa h e reconstruido la formacin
conipone el hacha de bronce, son relativamente raros de la tierra en que habitamos; y, en su rama de la
y muy pocasvecees se enciientran juntos. Casi con palmntologia, ha seguido el dessrrollo de las distintas
seEuridad uno de los constituyentes, o los dos, tendrn formas de vida surgidas a travs de varios y enormes
que ser importados. Tal importacin slo es ~osible periodos geolgicos de tiempo, En su ltinia era, la
cuando se ha establecido alcuna especie de comunica- prehistoria incluye Ia nrracin. Le antropologa pre-
ciiin y de comercio, y cuando existe excedente de histrica, que se ocupa de los restos corpreos de iom
t i hombres" primitivos, ea justsmenie una rama de la
algfin producto local para permutarlo por los metales
(vanse los detalles en la p. 51). paleontolo~ia o de la z o o l o ~ a . La arqueolo~ia p r e
Ilasta eqte grado corresponden los cambios en que histrica, en cambio, estudia 10 que el hombre w l a .
los arquetlogos acostumbran insistir, a los cambios Investiga los cambios ocurridoi, m la cultura huma-
eii las fuerzas de produccirin, en la estructura econ- na. Estos cambios, cuyos detalles hemos de exponer
mica y en la organizacin social, los cuales se re- ms adelanie, toman e l lugar de las modificaciones
gistran en dociimentos escritos y son considerados fsicas y de las mutaciones que producen el surgi-
ronio fundanientales por la historia realista. En efec- miento de nuevas especies entre los animales, la
to, la nrqiieo1oga piiede ~eiialar,y de hecho lo hace! cuales son estudiadas por la paleontoIoRia.
los caiiiliios radicaIes sobrevenidos en la economia En consacuencia, el "progreso" de los historiado-
liumana. o sea, en el sistema social de produccin. res puede ser el equivalente de la evolucin de los
??sios rarnhioc son de tipo semejante a aquellos en zo6logos. Asimismo, ea de esperar que las normas
los riiales insiste la concepcin realista de la historia. aplicables a esta ltima disciplina puedan auxiliar al
coii~iderLi~rlolos como factores del cambio histrico. historiador para obtener la misma objetividad e im-
P o r SU.< ~ e c l o sc ~ l i r eel coniunto de la humanidad, personalidad de juicio que caracteriza al zadlogo y a
10:: cambios ~ i r c h i s i r i c o ~o, poi- lo inrnris a l ~ u n o sde cualquier otro cientfico natural. Ahora bien. para
ellos, rrsiiltan coml~aralilesa csa traiidormacin dra- el bilogo, e1 progreso -si w que emplea este ~rmi*
nitira que taii b i ~ nconocemos: 1s Revrilucin Tn- no- eignificar el xito en Ia lucha por la exiateicia.
diistrial dr1 siylo xYi11. en Gr8n Bretaa. Su eignificn- La supervivencia del ms apto es un buen principio
cion drbe eeiiiiiar~e con 109 mismos criterios, y sus evdutivo. Slo que la aptitud significa justamente
resultados drlwn jilzearse ron arreglo a normas seme- el xito en Ia vida. Una prueba provisional de la
jaiiirs. En reeIirlad. para el caso de las revoluciones aptitud de una especie, sera la de contar el nYmero
prehistbriras, piiede Fer ms fcil e~tab'ecerun inicio de sus miembros durante varias generaciones. Si el
imparcial. justsinente porque sus efectos han dejado nmero total resultara ser creciente, se podra consi-
de afectariios individiialmente. derar que la especie ha tenido buenos resultados; si
Ahora bien. la prehistoria no aalamente amplia la su niimaro disminuye, estar condenada al fracaso.

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1.05 birilo;o~ lian dividido el mundo org;'inico e n
1 Illf'I'OHIA HUMANA i+: IIlS'l'OIiIA N A'i't' H A l . 2i
de las jornbrices de tierra-. Por otro ladu, !as roc;iK
rt-i!in~ y ziilii-reirias. Estos ltimos los sulirlividen r~velanun nmero incontable de especirs, gcrieros v
eri phyl:i, loa iiliuln eii claces, Ins clases en familias. hasta familias, cuya supervivenriti se Iia Iru~trado,
Inc; Farr~iliaseri ~Prirros,y Loa gneros cri cspccics. La '. a pesar de qiie rn sir momento estiiviei'an ro1ocndo.c a
I>:~lt,c:ninirigiai!ivcsti~ael orden eri qiit: los diverso5 la cabeza de la jerarqiiis ewolirtiva. !AS reptiles pi-
plir-la. :C-i.rieros, rtr.. ~iirgieron eti nitestro planeta. gantescos, coiriu 10s dinosaurios e iciioaaurio~, que
E-titi ciisjwes~os, e n cierto inodo, dentro de una je- putiilaban durante la era jiirsica. Fe han evtinguidu
riirrliiia vi:oIlitivn. En el reino animal, cl phylum ahora. Florecieron en rondicioiies geijg?licas par
+le 10s ~ o i d a d oest ~ clasificado eri rango sitperior titulares. La era jurieira iuvii un clinia ralirbiiit: 1
a los lihula de los protciiroarjos (que iricIuyen &me- hmedo, y vastas ehtensiniirs dp niares y cir ~ > s r i i n i i:n ~
nps. al;uriris animales rnnriiirip otros) y d e Ins anli- en ella no existian lirstins m i 5 i i l t e l i j i i * ~viir
~ ~ ~p:~i!ie-
~.
tlos (lonihrices de ~ i e r r a ) . Dentro <le1 phyliitn, los ran comlielir con los irimensns lscario~. Drntrri cit.
vei.ielii.ni~os ociipiin 1~ posiciri inn ekvada y. cntre estas condicione?. cn este inrdiin aniliirn~i~. lo- relitilr=
10s V I ' I - T P ~ ~ ~10s ~ ~ O marnfeins
~ . (animales de sangrr! se habian adapiado cnn bireiios r ~ s u l i a r l n s . ILI r. ~ r o. pic
c.njicrilc qiir: arriiiniantan a sus cras) tienen un ranEo medio amtiente rierdurb un tienipri tan largo, que cs-
.siiprrior n TOS pccrtc: las aves y los reptiles. Aqir, cI rece de seniido calculario pn aiias. Pprn, finr ul~irrln
rniipi (?~~it:nile piiranientti del orden de 311 n~iaririn. las regiones sumergidas haio el afiua e. hicieron rnLs
"Si~~wi-iiir"s i ~ n i f i c aaparicin liosterior rii el repistro restringidas; el clima se vnlvi;i ni5s srco Y inns Fri.9, v
de las 1-(iras; en rin rorte peolpicn ideal, las forma7 surgieron nuevos gGn~ros); niievas especies. Re1atii.n-
?ni.= aiiii~iiapd r la virla ocuparan Ias capas ms pro- mente, fueron pocos lo.; rrlitilcs <((re Ingrarori vil~i-c-
fiiridns. iiiieiiirns qiie las mas recientes haran su vivir en e1 tiiievo medio aiiiliieriit-. Lcis m i s nri si.
:i;miici;,ii inii): cerca rle la superficie. Si el Iiiiilogo
kc n p a r t ~ (IP alp~tl modo de esta ordenacin purn-
pudieron ajustar al canibio de las c o n d i r i o n e ~ . ric-
recieron. Cuaiido el antiguo niedici arn1iiciite 1 u, Jsico
,
1 1 i i ~ i 1 ~croiinlrigicn,
~: se expone a quedsr involucrado desapareci, las misnia.: cua iidsde.; y ue hahian awgri-
1.11 riiii!i,o\~-riaemetafsicas, en las ruaies. como cien- rado su k i t 0 y coristitudo s u "alititud", se cnnvirtie-
til'ir-n. ?-? eiiciie1iti.n pvru dispiiesto a embarcarse, Bien ron en uii iinpediniento. Estabati earit:rialixadcis cn
11,:) 1.1 l b \ h i ~ l v i ' l ? d PJI
(~~ - ~irrnplo.
W Z I I ~ I513 exceso, demasiado adaptados est rechnnien tc a un con-
( : I ~ T I to(j0. T:II VPZ .<rra ~>erniisililesti;erjr que, en junto Iimitado de condicioiies. Con la d~sayi;iriciGri
C ~ C111s I ~ . i l s ~ -,e. at r-iI,ii?-;+~i vti!rirr? a Jor; J-anacis evolu- de estas condiciones, sucuinbieroii. 1.a e~l>ecializnciGri
ti\,-is, 1- qiii5 e q n c vnTorre FcaIi ~iic~elitililes d e expre- excesiva es, a la larga, desventajosa desde el pu~itci
5i1'11i i i t i i i i ~ i . j ~ ~I'iirl.
. inii wi. i~:ilps liara eciirnsr el de vista biolgico. Su resultado final no es la super-
:i;~>ifira~!ii ~ I P I I I I r x ~ ~ i l ~ i ~v h ~ isi~ ncu a l . que partl vivencia, ni el incremento en el niimero, sino la extiii-
r w r s i a r al I)rorrrFo rlr !o(!ci xiitirlri ir:elafi~ico. J,a
cin o el estancamiento.
tuiril;n (le ajiiitiid difirilineritr 11 tier!~ ezcliiirse po:
ciiiiplrrn rli-l il~niiriio hiol3girri. aiin cuaiidci dicha Tambin como un tanteo, poriernot ilamiir la nten-
alliirud c i g t i i i i ~ u ejiistarnetit~ TI lopro {le !a s!ipervi- cin acerca de la idea de economa en relacin con 1v
\pnci,. np.;l!e luego, niuctias Iornia: inferinrr': roda- que hace referencia a los medios por los c:ualec qii::Jn
i j n ,cilil-~i.iipn - 4 o n liuenns r e ~ i i l i a d oolivios ~ pn el asegurada Ia supervivencia. Muchos d e 10s o r y a i ~ i ~ m o .
r:i..,i ,Ir 10: !:I:I.II'C~P%. Y muy sfortiinailos pn el caso inferiores sobreviven, manteniendo su nrnero, iinivn-
mentc gracias a una fecundidad. Ca~lti
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22 HI5l'OhlA IlUMANA E HISTORIA NATURAL HISTORIA HUMANA E IIIS'I'OHIA NATUKAI, 23
individuo, o pareja de individuos, produce millonen pan posiciones no menos humildes en la escala evolu-
de descendientes. No obstante, la especie tiene una tiva, muestran en la reproduccin u n a economa tan
apiitud tan pobre para sobrevivir, que slo uno o dos estricta como la del hombre o la de los elefantrs v.
individuos, eii cada puesta, alcanzan a vivir hasta Ia sin embargo, mantienen su nilmero.
madurez. El ahadeio. el bacalao y algunos otros Sera imprudente prosegiiir estas J i ~ c u s i o n ~mhs
s
peces, por ejemplo, logran mantener su nmero casi adelante, por temor a introducir ideas de valor ajeno
constante, durante largos perodos de tiempo. En al de la ciencia pura. Con todo, al rncn0.C halirn
e9te sentido, obtienen h e n o s resultados. Pero, para servido para sealar que la continuidad entre la his-
sostener ccte equilibrio precario. una pareja de ahade- toria natural y la historia huiiiatia ~iiiede permitir
jos produce .000,000 de bu evo^, y una de bacalaos la introduccin de conceptos numricos en esta lti-
28.000,000. Si una proporcin jniprirtante de estos ma. Los cambios hisiiiricos pueden ser juzgados por
huevos alcanzara la madurez, el mar 8e convertira la medida en que hayan ayudado a la supervivencia
pronto en una masa slida de hacalaos. En realidad, y a la rnultipIicacin de nuestra especie. Se trata de uii
srlo dos o tres hacalaos se logran v llegan a la ma- cri~erionumrico que es expresable en las cifras di:
durez en cada puesta. La probabilidad individual poblacin. E;i la historia, nos encontramos con acon-
que tiene cada huevo de sobrevivir, o sea su perspec- tecimientos para los cuales es aplicable directamenir:
tiva de vivir, PS de Z entre 14,000,000, aproximada- este criterio iiunirico. El ejemplo ms claro es cl
mente. J,os conejos son mucho mis econmicos. U n de la RevoluciGn Itid~istrial en Gran Bretaa. LAS
conejo hembrn puede producir setenta descendientes estimaciones hechas acerca de la poblacin de la
al ao. Como e ! total de la poblacin de conejos se isIa indican un crecimiento ribso1uto y gradiial, des-
rnaniiene cotistante, es c h r o que la probabilidad indi- pus de la peste negra del siglo XTV. Cinpiitos fide-
vidual de sobrevivir es del orden de 1 entre 70. Una dignos fijan la poblacin en 4.160.221 para el ao
pareja Iiiiniana iio produce mas que un hijo el ao, de 1570, 5.773,64h para 1670, y 6.517,035 para 1750.
y las familias que exceden de 10 miembros son raras. Entonces, con la Revolucin Industrial comienza un
Sin embargo, la especie humana sigue aumentando dramtico crecimiento que produce 16.345,646 habi-
todava su nmero, La de supervivencia tantes en 1801, y 27.533,755 en 1851.
que tiene el nio es incomparablemente mayor que El efecto que producen estns cifras es an ms
la del pequeo conejo. impresionante si las dibujamos en papel cuadriculado
Dentro de ciertos limites, la economa en la repre para formar una grfica n "curva de poblacin". L3
duccin, la probabilidad individual de supervivencia, direcciiin genersl de la lnea es casi recta hasta 1750,
aumenta al ascender en la escala evolutiva. Y estos sin wr afectada por las revoluciones polticas y 10s
conceptac -aptitird, probabilidad de supervivencia- movimientos religiosos de los siglos xvrr y xviir, que
son ecencialmente numricos. En la medida en que se ocupan tanto eapacio en los viejos libros de historio.
les aplica, constituyen criterios invest idos con toda la Entre 1750 y 1800, la direccin de la lnea se mndifi-
obje~ividad dr los nimeros, dentro del dominio de ca, formando uh ngulo de unos 30". Los arrolladore!:
la cla~ifiraciiinbiolgica. Por desgracia, esta argumen- cambios en la cultura material y en el eqiiipo, Iac:
to no delie generalizarse. Porque, mientras algunos nuevas fuerzas sociales de y la rcorgnnizii-
IL
organismos inferiores" aseguran su supervivencia por cin econmica llevada a cabo por Ia Revolucin
medio de una fecundidad desmedida, otros, que ocu- Industrial, reactuaron ~ulvrela masa dc la poblacin
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24 HISTORIA HUMANA E IIISTDRIA N A T U R A L HISTORIA IIUMANA F, TTISTORIA NATURAL 25
britanica en s u conjunto, de una manera que n j n ~ n c.om~)araciin. Piicde suceder qiie estemos bien i n f r i ~
ncontccimiento poltico o religioco hahia logrado. Ob- niados de la niiceria, las enfermedades y la perversi-
viamente, uno de sus efertos fu; el de liacer posible dad, que el sistenia fabriI ha Impuesto al ~irole~ariado.
un iiicrernrnto gigantesco eii SU nimero. Las personas Pero, CP sorprendente lo poco que sabemos sobre I n
se multiplicnron como nunca aiiies lo haban hecho. yrrdadera situacihn dr la mayor parte de los campe.
desde la l legada de los sajoiies. Juzgiidola con arre- S , los tiiineros y de los jornaleros, en 10s siglos
S ~ I I Ode
glo a la norrria bioljgica que antes hemos sugerido, anteriores. En tatito qiie conocemos, en buena parte,
la Revriluciirn Industrial ha constituido un xito. Ha los gremios de artesanos urbaiios -que, eii realidad,
facilitado la supervivencia y la multiplicacin de la ronstituian una cla-sc privilegiada y reIativamente pe.
especie respectiva. qiiea- n o nos atrevemos a presentar irna imagen
precisa de la vida de un siervo durante la Edad Me-
dia, ni menos de un esclavn en La Roma antigua n e n
Grecia. Cuando se vislumbra rin rlcstello de la vet dad.
en Ia pgina dc una cidula niediexal o de una oisciJii
anligua, quienes son dados al seiitimeiitali.irno. cie rrati
~ I I Sojos con prudencia, coinlileiarnente horrorizados.
Asi pues, en general podemos lener confianza eii iiiics-
tras cifras.
Teniendo presente la leceijn oli~eiiillade lac cifras
las curvas anteriores, seremos capare. de dis~ernir
otras "revoIuciones" ocurridas rii las edades primiti-
ras de la historia humana. Se pondr~ide manifiesto
de rina manera semejante a la iJe la Ilev-oluciin
Iiidustrial: por un camliio dc direccin, hacia arriba,
de la curva de poblaciiin. DeIieremos juzgarlas con
arrrglo a Ia misma norma. El principal propsito de
e-te Libro consiete en exaiiiitiar la prehistoria y la
!iistorja desde este punto de vista, Es de esperar qiie
Frs. 2. Grfica de la poblacin de l a Gran Bretaa, 1500-1800 la consideraciiin de estas revoluciones, tan remotas
qiie es impocjble que nos produzcan irritaci8n o en-
Ls cifras suministran u n criterio objetivo para iuaiasmo. pueda servir para titidicar la idea de pro-
poder juzpar un acontecimiento de este tipo. Es intil greso, en contra de los setilit~ientaIesy de los msticos.
insistir en el biillo de las conqui~.tasintelcctuales de
la ciencia, las cuales stjlo el niiPvo sistema d e produc-
ciiin liizo posible. o er. los fiairores del trabajo de los I
riios, de los bairios bajo3 y de la opresii,n que !rajo
aparejados. Lo priniero puede ser opacado por esto m

ltimo. Pero los riialrs n o ~iucJctiser enfocados en


su verdadera perspect ivn. por carvcei de normas d~ 1
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EVOLUCION OBGANICA 27
condensando siglos de experiencia acumulada y trans-
mitida por la tradicin social, ocupan el lugar de los
instintos heredados, facilitando la supervivencia de
nuestra especie,
Se trata, ciertamente. de una analoga. Pero, es
esencial no perder de vista las importantes diferencias
Hemos sugerido qiie la prehistoria es una continua- que existen entre el proceso histrico y la evolucin
ciiin de la historia naiural, y qiie existe una analoga orgnica, entre la cultura humana y el apresto corpreo
entre Ia evolucin orgnira y el progreso de la cultura. del animal, entre la herencia sorial y la herencia
La historia universal indaga la aparicin de nuevas biolgica. El lenguaje figurado, que se basa en la
especies, cada vez mejor a d a ~ i a d a s para sobrevivir, admisin de analogas, expone al incauto n llegar a
ms aptas para conseguir alimento y abrigo, y para ~onclusiones errneas. Aa, por c jemplo, podemos
multiplicarse. La historia hiimana muestra al hombre Ler: "En la poca jurisica, la lucha por la vida deba
creando nuevas industrias y nuevas economas que haber sido muy rigurosa. . . el Triceratops tenia cir-
han promovido el incremento de su especie y, con biertas su cabeza y su pewuezo con una especie de
esto, ha vindicado el mejoramiento de SU aptitud. casquete seo, con don cuernos obre los ojos." El pa-
El carnero montaraz es apto liara sobrevivir en el saje sugiere esas cosas que se ven en tirmpo de guerra.
clima fro de Ia montaa, por su grueso abrigo de Entre 1915 y 1918, cuando los beligeraii~esse encon-
pelo y lana. El hombre puede adaptarse a vivir en el traron amenazados desde el sire, inventaron los cascos
mismo medio ambient~,fabricndose abrigos de piel blindados, los caones antareos. 103 refirgios rontro
o de lana de carnero, Con sus patas y su hocico, los bombardeos y otros artificios protectores. Aliora que,
conejos pueden excavarse madrigueras, procurndose este proceso de invencin no es, en modo alguno,
abrigo conira el fro v contra sus enemigos. Con semejante a la evolucin del Triccratops. tal como la
picos y palas, e! hombre puede construirse refugios conciben los bilogos. Su casquete wo formaba parte
semejantes, y an mejores, empleando tabiques, piedra de su cuerpo; lo haba heredado de sus antecesores;
y madera. Los leones tienen garras y dientes, los y se haba ido desarrollando en forma muy lenta,
cuales les aseguran la comida que necesitan. El hom- como resultado de pequeas modificaciones espon.
bre hace flechas y lanzas, para matar los animales de tneas en la envoltura corprea de los reptiles, acumu-
caza, Un instinto innato, una adaptacin heredada ladas durante centenares de generadones. La razn
de sil sistema iiervioco rudimentario, permite, hasta de que el Triceratops sobreviviera no se encuentra en
a Ia ms huinilde mediisa, apoderarse de su presa su voluntad, sino en el hecho de que sus antecesores
cuando Esta se encuentra realmente a su alcance. El provistos de tal apresto corpreo, en su forma rudi-
hombre aprende mtodos ms eficaces y ms diferen- mentaria, obtuvieron mejores reauliados en la adqui-
ciados para obtener su alimento, a travs de Ias ense- sicin de alimentos y pudieron eludir mejor los pe-
anzas y del ejemplo de sus mayores. ligros, que aquellos que carecan de 61. Los aprestos
En la historia huinana, los vestidos, herramientas, y las defenws de1 hombre son externos a su cuerpo,
armas y tradiciones. toman el lugar de las pudiendo ponrselos o introducirse en ellos a voluntad.
garras, colmillos e instintos. para la biisqueda de Su empleo no es heredado, sino aprendido, ms bien
alimento y abrigo. Las costuinbres y prohibiciones. con lentitud, del grupo social al cual pertenece cada
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EYOLUCIbN ORCANICA 29
28 EVOLUCIOK 0 l t G 4NfCA
de Hielo, en al~tinocelefantes se desarroll iin xh1.i-
individuo. La herencia socitil del Iioititirc es una qo de pelos Iiinudos, convirtindose por ltimo e:] !o
tradicin que EI ernliieza a edqujrir 40t4espu.s de rlue llaniamcis mamuts. Esto no significa que un ele-
que ha siirgido dcl ?rno ~u madre. Idas niodifi- [ante rirdinaiio $e hiihiern c1ic:lici uii hurii da: "~iciiici
c.a(:iones a la cultura y a la iradiciiin, pueden sci. iin rrio terrible, me pondr un abrigo de laiia", iii
iniciadas, controladas o retardarlas por la opciiin con&- tampoco qiie IP liuliieran brotado misteriosamente pe-
cieiiie y deliberada de pus autores v cii:riitorec liuma- los para cubrirse, a fuerza de desearlo continuamentc.
nos. La invencitn no es una mutacin accidental del Lo que Se siipone que ocurri, seria ms bien esto:
pIasrna gcrrninativo: sino una niieva antesis de la El plasma germinativo est expuesto a cambios, y
experiencia acumulada, de la cual es heredero el inren- ranibia constatitemente. Entre los elefantes nacidos
tor nicamente por la tradiciln. Es liueno esclarecer,
s:n pelo. y en la medida en que la Edad de ITielo EC
tanto como sea posible, las diferencias qur: subsisteii Itii. hacietlla n i k rigurosa y coino resultado de ciertos
entre los procesos que veninios coinparsndo. caniliios en el plasma gerrninativn, empezaron a nacer
No es necesario describir en P U S dctalles el meca- s l ~ i i n o .cciii la tendencia a tener la piel velluda y qirc,
i i i ~ m ode la evoluciiin, tal como lo conciben las hi- cirandn crecieron, re bolvieron realmente peiudo~;.En
lopos. Por otra parte, ya ha sido eshozado por los las Iatitudes frias, los elefantes peludos prosperaron
eiiriertns, en libros accesikiles y legibles. El punto dr ms que los del tipo romn y engendraron familias
vista mis geiirraliaado parece ser, en breves palabras, mayorcs, tnrnl~in provistas de pelo. Por lo tarita,
e] que eipue a contitiriacin, Se supone clue la evii- aumentaron a costa de Iue otrr>s. A nis de esto. en
iuciiln rlc nuevas fornias de vida y de nuevas esptirics algurios de su, desccndient~s.el ~ilasmageiininalivo
dr: aiiimles es cl res:iltado de la ncurniilaci4n de p i ~ d osufrir cambios r n i ~ t ~ r i o s oaii,ilopos
s a las atite-
camliios hereditarios en el plasma gei [ninativo. ( riores. de tal rnodo que se Iiicieran ahn m6s pelridos
natiiraleza exacta de estos cam!iios rs algo qiiib qiie sus antecesorrs y qiie sus contemporiineos. Los
encuentra tan ohscuro para los c i ~ ~ i ~ f wnio i c , ~ . luie- rueIea, n su vcx, siendo 104. m i 5 aptos para soportar
den serlo las palabras plasmn geirninativo para el el fro, prosperaron rne jor y se iiiiiltiplicaron aiin mc
lector ordiriririo}. Tales cambios. cii tanto que facili- yrie los oirus. De esta maneja, despus de muchas
ten la vida y la rcprodnecin de la criatiira, rstnrti zenerai-ione~,se dejie haber formado una raza de
fiindados t:n lo que se llama la "seIcr.i.i~;nnatural". elrfan~espeludos, o mamut?. c o n o resultado de la acu-
Las c.rintriras que rro resultan afectadas por los carii- n ~ u i a r i nde Ias variaciones hereditarias sucesivas que
Iiios en cuestin, sencillarilent~ inuer en o r3uerian liemos iescrito. Y nirarneiite esta raza fil capaz de
vorifinadas en algn rincbn, dejando a las nuevas tc.si~tirlas canr!iciones glaciales de las regiones sep-
esyiecies en posesin del campo. Un ejemplo concreto, tr.:iiricinal~sde Europs v Asia. As adquiri el ninrnut
y parciairnentc ficticio, ilustrar! su significado niejor +!i abrigo de laoa rieriiianente, como r e ~ u l t a d ode un
que varias paginas ms de 1.rminos abstractos. pi.nceso qiie abarc niuclias peiie:aciones 7 millares
ITace aliroxirnadarnentc rncdio mil1811 de aos. ,-lpa ~ i s .porqur los elefantes de toda. las especies se
IYuropa y Asia furron axcitatl~spor periodos clc intenso I rliroducpii lentanietite.
irin -la. llarnarlaj Edades de Hir:lo- que duraron Diirante las Edadc..: dc IIie!o, u n existan varias
niillarcs tle oiios. En eqe tiempo existan varias eapc- ~ hombres. cor!tcrtiporrieos del mamut: ellos
t ' c i 1 e c . i ~dc
eics C ~ P el~Fantes,antectc;oi.ca de los modernos elefante. ~ i a r o nesfa$ befijas y d i h ~jrrron
i sus irnAgrii~4en las
afriraiiri. P I i i n d ~ . m41 siii'i,ir los ripores ile la Eilad
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30 EVOLUCION ORGANICA EVOLUCION ORGANICA 31
cavernas. Pero no heredaron abrigos de pielw, ni & hombres, en cambio, tenia que aprender por entero
desarrollaron cosa alguna semejante para hacer fren- el arte de mantener el fuego, lo mismo que el de hacer
te a la crisis; algunos de los pobladores humanos de abrigos, desde sus rudimentos mismos. El arte era
Europa, durante la Edad de Hielo, pasaran actual- transmitido de padres a hijos, slo por medio de la
mente inadvertidas dentro de una muchedumbre. En enseanza y del ejemplo. Se trataba de una "caracte-
lugar de Someterse a los lentos cambios fsicos que ristica adquirida"; y, de acuerdo con los zologos, las
acabaron por hacer capaces a los mamuts de resistir caractersticas adquiridas no son hereditarias. Un
el fro, niestros ancestros descubrieron la manera de nio, por si 8010, el da de su nacimiento es tan afecto
controlar el fuego y el modo de hacerse abrigos de pie- al fuego como lo era el hombre hace medio milln de
les. As fueron capaces de enfrentarse al fro con tan aos, cuando comenz e alimentar las llamas, en vez
buenos resultados como 10s mamuts. de huir de ellas como lo hacan las otras bestias.
El relato anterior puede ser expuesto en trminos
tcnicos, como sigue: algunos miembros del gnero
Elephas se adaptaron al medio ambiente de las Edades
de Hielo, y evohicionaron a la especie Eleplias primi-
genius. La especie Horno sopiens fu capaz de sobre-
vivir en el mismo medio ambiente, mejorando su cul-
tura material. Tanto la evoluciin como el cambib
cultural, pueden ser considerados como adaptaciones
al medio ambiente. Desde luego, el medio ambiente
significa el conjunto de la situacin en la cual tiene
que vivir una criatura: no abarca nicamente el cli-
ma (calor, fro, humedad, vientos) y lm caracteristicas
fisiogrficas, como las montaas, mares, ros y panta-
nos, sino tambin factores tale8 como la provisin
de alimentos, enemigos animales y, en el caso del
hombre, an las tradiciones, costumbres y leyes so-
ciales, la posicin econmica y las creencias reli-
giosas.
Tanto el hombre como el mamut, se adaptaron
FIG. 3. Mamut grabado por un artista contemporinw
con xito al medio ambiente de las Edades de Hielo.
suyo en una cueva de Francia .4mbm florecieron y se mdtiplicaron en esas condi-
ciones clirnticas peculiares. No obstante, su historia
Desde luego, mientras las cras de mamut nacan diverge al final. La ltima Edad de Hielo pas y, con
con la tendencia a tener un abrigo de pelo, y ste eI!a, se extingui el mamut. El hombre ha sobrevivido.
creca ineludiblemente al mismo tiempo que la cra, EI mamut se haba adaptado demasiado bien a un
las cras del hombre no nacan ya afectas al fuego o a coniunto de condiciones en particular; estaba espe-
la hechura de abrigos. Los mamuts transmitian sus cializado en exceso. Cuando, con la aparicin de
abrigos a su progenie, por herencia. Cada generacin condiciones ms benignas, los b o ~ u e scubrieron las

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{: F,VOI UCICih' ORGANICA EYOLUCION ORGAfJICA 33
cxiensas tuiidras en las cuales haba vagado el mamut. movimiento de acuerdo con las diferencias en 10s
la vPgetariPn tcniplada siib'tituy a la desmedrada cambios externos aue 10 susciian. El ~istemanervioso se
vegeiariiin nrtica por la ciial ramoneaba el mamut, encuentra adaptado para ejecutar una clase de movi-
pniolires: la 1,esiia se encontrii desvalida. Todos 10s mientos musculares, en todas lae ocasiones en que un
c a r a c t r v ~corpreos
~ que IIi haban capacitado para objeto externo cualquera afecte sus extremidades sen-
prosperar en las Edades de Hielo -el abrigo de ~ e l o , soriales, Todas las respuestas automticas, para cuya
y1 aliaralo ijigesliv~ ailsptndo para alimentarse con ejecucihn se encuentra rida~tadbun organismo ante
niusgo y sauces enanos, !as pezuas y la trompa cons- cualquier cambio que ocurre en su medio ambiente,
i i ~ i i i [ I a para
~ hozar en la nieve-, se convirtieron en pueden ser llamadas i n ~ t i n t o s . ~Desde luego, stos
otras tantas desventajas, dentro de los climas tetnpla- son hereditarios, exactamente en la misma manera en
dos. El hombre, por su parte, se encontraba en liber- que lo es la forma fisica de la criatura. Constituyen
tad de abandonar su abrigo, si senta demasiado calor, consecuencias necesarias e inevitables de la mtructura
de inventar otras herramientas y de optar por la de su aistema nervioso, el cual forma parte de su
carne de vaca, en lugar de la de mamut. mecanismo corpreo.
El prrafo anterio~ nos conduce s extraer una Mientras ms nus elevemos en Ia escala evolutiva.
lecciin que y? habamos apuntado. A la l a r p , la adap- encontraremos que se hace ms complicado el sietema
tacin exclusiva a un medio ambiente perriliar no nervioso. Los rganos se habilitan y especializan para
resulta provechosa. Ella impone restrirciones riguro- descubrir diferentes clases de cambios en el medio
sas y, en ltimo trmirio, tal vez fatalas, n las po- ambiente -presiones ejercidas sobre el cuerpo de la
sibilidades de vivir y de multiplicarse. Dentro de criatura, vibraciones en el aire, rayos de luz, y otros
una perspectiva amplia, lo que es ventajoso es la movimientos-. As surgen los sentidos diversificados
capacidad de adaptarse a las circunstancias cambian. del tacto, de1 odo, de la vista, y el resto de rganos
tes. Tal adaptalilidad obliga al dcsarrollo de iin sic- corpreos apropiados para conectarlos con el cuerpo
tenia nervioso y, por ltimo, de un cerebro. mismo. Al propio tiempo, se incrementa el nfimero
Hasta el organismo m i s elemental esl prwisto (le y la variedad de los movimientos que la criatura puede
rin siqtem~nervioso rudimentario, ~1 ~ u a lle permite realizar, por el desarrollo y la especializacin de los
ejecutar uno o dos tnovimientos simples, como rr5- nervios motores que controlan mscu1os o conjuntos
puesta a los cambios ocurridos en el mundo que le de msciiloa. En loa organismos superiores, se des-
~cirlra. El rarnbio exterior excira o estimula lo que envuelve un mecanismo que conecta, con creciente
s i i i e a la criatura cqvio "ilrgano sensorial" v este finura, loa nervios sensoriales, afectados por los cam-
estimr~Ioirnpul.-a rierto~rnoriniientos o cambios deter- bios ocurridos en el medio ambiente, y los nervios mo-
iilinadiis eii PIciiei po de la criatura. La proximiciad tores que controlan los movimientos de loa rn~cuIos.
d r iin are c!cprctlatriria -o de cualquier otro objeto- E1 resultado de tal desenvolvimienio ea el de hacer
ciisndn alcanza el hrgano sensorial de una ostra. capaz a la criatura de variar su* movimientos, BU
csiinii~la su riervio cle tal nianera que produce uno "conducta", de acuerdo con las pequeae variacio-
cn:;irerriii de los mii=culiis que cierran su concha. nes ocurridas en loa cambios exteriotes que afectan n
7,l ~iclrrna~)erviosoale la ostia lt: siiministra una espe-
r i e &e recurso aiitoniitico para cu propia protec-
riiiri. pero carece de capacidarl para hacer variar el

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35 EVOLUCION ORGANICA EVOLUCIdN ORGANICA 35
sus nervios. Entonces puede adaptar sus reacciones. especie, la de1 Homo sapiens, y todos se pueden cruzar
],a mayor parte (le e ~ t emecanismo de adaptacin se libremente entre si; pero, en cambio, los "hombres"
encueiitra localizado en el cerebro. Los organismos primitivos del pleistoceno pertenecan a varias espe-
inferioies tierieii ineros nodos o nudos, en donde se cies distintas. Algunos, en realidad, divergan tanto
renen los diferentes nervios sensoriales y motores. de nosotros en su estructura corprea, que los antro-
h partir dc estos rudimentos se inicia el desarrollo plogos % inclinan a asignarles distintos gneros. Los
de un cerebro, asceridiendo en la escala evolutiva. miembros primitivos de la familia humana a que nos
Crece y se desarrolla una trama wrnpleia de lneas referimos, los homnidos fsiles que a menudo son
que coilectan los diversos tiervios sensoriales y trans- llamados paleantrpicos, no fueron ancestros direc-
initen los impulsos que los afectan a 10s nervios tos en nuestra evolucin; en el rbol genealgico
inotares aproyiiadris. De esta manera, las sensaciones, del Homo sapiens, ellos representan ramas laterales del
que en un priiicipio pueden haber sido simplemente tronco principal. An ms, sus cuerpos se encon-
impresiones cfimeras, llegan a conectarse permanente- traban mejor provistos que los nuestros para ejecutar
mente entre s y con algunos niovimientos y, por ciertas funciones fsicas, como el combate. Por ejem-
tanto, pueden ser "recordadas". plo, los caninos de la dentadura de1 Eoantkropus, u
Firialmente, en vrz de un par de movimientos hombre de Piltdown, deben haber sido armas formida-
muy simples, ejecutados sin discriminaciii ante cual- bles. Pero, por el momento, podemos ignorar las
quier cambio ocurrido en e1 medio que lo rodea, eI diferencias dentro de nuestra familia.
nianiifero puede dar respuestas diferentes, apropiadas El hombre n o se encuentra, en la actualidad -y,
a una aniplia variedad de ol-ijetos y condiciones exte- al parecer, tampoco lo estaba desde su primera apa-
riores que lo afecten. As, es capaz de enfrentarse, ricin en el pleistomno-, adecuadamente adaptado
coti Gxito, a una mayor diversidad de circunstancias. para sobrevivir en un medio ambiente particular cual-
Puede ob~ener su alimento con ms regularidad y quiera. Sus defensas corpreas para enfrentarse a un
seguridad, esquivar a sus enemigos con mejores resul- conjunto especifico dc condiciones cualesquiera, son
tados, y propagar s u especie de manera ms econmi- inferiores a las q u e poseen la mayor parte de 10s ani-
ca. El desenvolvimiento de un ~ietemanervioso y de males. El hombre no tiene, y posiblemente nunca
un cerebro, liace que la vida sea posible en condicio- tuvo, un abrigo dc piel semejante al del oso polar,
iies ms variadas, Y, como tales condiciones estn cam- para conservar el calor de su cuerpo en un ambiente
biando constantemente, es obvio que esta adaptalili- fro. Su cuerpo n o est hien adaptado, particular-
dad facilita la supervivencia y la muitiplicacicin. mente, para la huds, la defensa propia o la cacera.
Ei ho~iilire aparece muy tarde en Ios registros No tiene, por ejemplo, una excepcional ligereza de
geolgico~. Ningin esqueleto fsil al cual se le pueda pies, y seria dejado atrs, en una carrera, por una
dar el nonihre de "hombre" es anterior a la penltima liebre o por un avestruz. No tiene un color que lo
parte de Ia historia terrestre, o sea, a IR era d d proteja, como el tigre o e1 leopardo moteado; n i una
"plei~toceno". An eiiionces, los fsiles siguen siendo armadura corprea, como la tortuga o el cangrejo.
excepcionalmeiite raros hasta los periodos ms recien- Tampoco posee alas para escapar . . contar con ventaia
y
tes, y pueden contarse con los dedos los "hombres" para acechar y atrapar su presa. Carece del picoMy
fsiles <le la era inferior del pleistoceno. En la ac- de las garras del halcn, lo mismo que de su vista
tiialidad, todos los hombres pertenecen a una sola penetrante. Para coger su presa y para defenderse, su

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36 E V O I J C I O N ORGANTCA
Ciierza muscular, su dentadura y sus uas, son incom- por los afinados rganos sensoriales. nicameiite asi
riarahlcmente inferiores a las del tigre. es como el homhre ha sido capaz de hacerse abrigos
En su Iiistoria evolutiva relativamente corta, que contra el clima y las vicisitudes del tiempo, lo mismo
se enct~rntraatestiguada por los restos fsiles, el hom-
- que instrumentos y armas ofensivos y defensivos, los
hre rio lia mejorado siis aprestos hereditarios por cam- cuales, debido a que se pueden adaptar y ajustar, sor1
bios rnrpiireos que puedan descubrirse en su esquele- realmente superiores a las coraxas corpreas, a los
lo. No obstante lo ciial, 1ia sido capaz de adaptarse dientes o a las garras.
a una variedad de anibientes mayor que casi todas las En cierio sentido, la posibilidad de construir subs-
otrits criaturas, de multiplicarse con ms rapidez que titutos artificiales para las defensas corpreas, es una
ciialrliiit:~ otro de stis parientes entre los mamferos consecuencia de s u carencia. Por ejemplo, mientras
.culwrioree, y de vencer al oso polar, a la liebre, al los huesos de la caja craneana tienen que soportar los
Iialciii v al tigre, en sus habiliclades especficas. Por poderosos msculos que son necesarios para la mas-
mer!io rle su roritrnl del fiiego y de su habilidad para ticacin con una fuerte mandbula, y para esgrimir los
hacersr vastitioc: y habitaciones, el homhre puede, y dientes en el combate, como ocurre en e1 caso del r:him-
da Iirch'o lo realiza, vivir y prosperar desde el crculo panc, el cerebro dispone de poco espacio para di-
Lrtico hasta el ecuador. Con los trenes y aiitomviles latarse; ya que los huesos de la caja craneana dehen
que construye, el hombre puede aventajar la mayor ser gruesos y macizos. Si el peso del cuerpo tiene
ligei.i.~aRe la liehre o del avestruz. E n los aeroplanos, que ser soportado normalmente por las patas delan-
t:l hoinlwe piiede siibir ms alto que el giiila y, con teras y traseras, ya sea para caminar o para trepar,
e
telescopios, pu de ver mBs lejos que el-halcn. Con las
arriias de friego, puede abatir animales a los que el
entonces resulta& imnosibles 10s movimieri tos f. i n n. s.
y delicados de los dedos humanas para coger y hacer
tigre no ee atreve a atacar. cosas. A la vez. sin manos aara asir los alimentos
Cnn todo debemos repetir, que el fwgo, los vesti- y para hacer las'herrarnientas'y Ias armas v e !e Iier-
dos. las rasas, 10s trenes, Ios aeroplanos, los teles- miten asegurarse el alimento y repeler los ataques, Ias
copios y las armas de fucgo, no son p a ~ t edel cuerpo mandbulas poderosas y los dientes agresivos, tale5
hiirnario. El homhre puede cogerlos y dejarlos a vo-
como los poseen nuestros ~iarienteslos monos. difcil-
luntad. No son hereditarios en el sentido biolbgico,
mente hubieran disminiiido de peso y de tamao. As,
sitio qiie la habilidad necesaria para p r o d u r i r l ~ s y
ut i liznr!cis, forma parte de nuestra herencia social.
10s camhios evolutivos que han coiitribudo a In forma-
h i e r ~ ~resiiltado
l~ de una tradicin acumulada por mu- cien de1 homhre, w encuentran conectados, dc iina
rlias generaciones y qiie no se transmite par Ia sangre.
manera muy intima, tanto entre si como con 10s cam-
sino a trari.s de In palabra hahlada y escrita. bios culturales que el hombre mismo ha producido.
1.a compensaciiin del homhre por su cuerpo pobre- Por lo cual no resulta sorprendente que, en PUS intentos
niwiie dotado. comparado con el de otros animales, ha primitivos, el hombre haya progresado en diferentes
ric!n lo 1tnse:iiii de iin cerebwo grande y compleio, el grados relativos. EI hombre de Piltdown (Eoanthro-
~ ~centro de iin extenso y delicado
r!ial c o t l s t i t ~ i C! pw), por ejemplo, posea una caja craneana compara-
:isiriiio tierr~ioso. Esto le permite ejecutar una gran ble por sus dimensiones a la nuestra, pero conservaha
r ai-it.iisd de rriovimiento$ controlados con precisiiin. Ia poderosa mandbula inferior y los caninos promi-
rllle F.P adaptan exactamente a los impulsos recibidos nentes que son propios de1 mono.

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EVOLUCIbN ORGANICA EVOLUCIUM OHGANICA 39
U"
nes necwariaa entre los diversos nervios sensoriales
El hombre, entonces, est dotado por la naturaleza y motores correspondientes, m efecta en regiones bien
con un mrebro, grande en comparacin con su cuer- definidas del cerebro, particularmente en aquellas que
po, y esta dote es I i condicin que habilita al hombre se encuentran inmediatamente encima de los odos. En
para hacer su propia cu1,tura. Otras dotes naturales las cajas craneanas de ensayos muy primitivos de hom-
asocian luego y contribuyen al mismo resultado. bre, como el Pitlae~anthro~its(hombre de Java), el
Elliot Srnith ha expuesto brillantemente el significado Sinanthropu,~ (hombre de Pekn) el Eoontbropu,~
de la L'visiGn binoculat', heredada de humildes an- (hombre de Piltdown), ion visibles los rasgos de
cestros cuadrumsnos muy remotos. Dorothy Davidion proti~heranciaarudimei~tariasen esta porcin del cere-
ha hecho una sntesis tan hbil del argumento, que su bro. An estos miemhras tan primitivos de nuestra
recapitulacin aqu resulta innecesaria. De un modo familia podan "hablar".
general, establece que nosotros, y nuestros anTs- Sin embargo, en el H m o sapiens, este desenvolvi-
troa en el desarrollo evolutirh Iremos con 10s do6 OJOS miento del cerebro y del sistema nervioso ocurre dc
una sola imagen, cuando otros mamif!ros ven dos. concierto con ciertas modificaciones en la disposiciiin
Ciertas sensscione. musculares inadvertidas, indispen- para el enlace de los msculos de la lengua, las cuales
sables pan, enfocar y unificar las imgenes recibidas no se encuentran en los antropoides, ni tampoco en
por los dos ojos, con3iituyen un factor importante otros gneros o especies de "hombre". A consecuencia
para estimar la distancia y para ver 10s objetos como de esto, el hombre es capaz de articular una varie-
slidoB (estcrcoscpicamente), en lugar de ~lsnos .En dad de sonidos mucho mayor que cualquier otro
el hombre y en los primaies superiores, la asociacin animal.
de las imgenes estereoscpicas con las sensaciones El mecanismo por el cual las ~ensacionesvisuales?
tctiles y 1s actividad muscular, hace posible la per- musculares, auditivas y otras sensaciones y movi-
fecta estimacin de las distancias y profundidades. mientos, se encuentran coordinados de una manera tan
Sin esto, la finura de las manos y de los dedos n o sera suti1 que, normalmente, no tenemos conciencia de los
suficiente para hacer instrumentos. Es la cooperacin elementos separados, es un mecanismo que se desarro-
perfectamente ajustada, u n q u e inconsciente, .de la lla en el cerebro mayormente despus de1 nacirriiento.
mmo y el ojo, lo que permite a1 hombre hacer mstrw Esto puede ocurrir as, debido nicamente s que los
~nentos,desde el eoltico ms tosco hasta el sismgrafo huesos del crneo son relativamente blandos y estn
de mayar sensibilidad. Tal cooperacin es posible trabados sin mucha cohesin en el nio, de tal modo
dehido a la delicadeza dd sistema nervimo y a k que el cerebro se pueda dilatar dentro de ellos. Pero,
complejidad de las trayectorias de asociacin en el :e- durante este proceso, el nio se encuentra bastante des-
rebro de gran tamaio. Slo que el mecanismo nervio- valido y puede sufrir dao con facilidad. De hecho, de-
so se ha establecido de tal manera, que funciona ahora pmde enteramente de sus padres. 1.0 anterior tambin
sin atraer nuestra atencin. rcaulta cierto para las criar de cualquier mamfero
El lenguaje se ha hecho posible por dotes similares de la mayor parte de Ias aves. 5.1 o 0 que, en PIcaso
-un control delicado y prcciso de los nervios motores del hombre, Ia condicin do dependencia dum un
sobre los msculos de la lengua y de la laringe, Y una
tiempo excepcionalmente largo. El endurecimiento y
correlacin exacta de lar sensaciones musculares de- 1s solidificacin del crneo humano se retardan m"-
bidas a los movimientos de esos rganos con las sensa- eho ms que en 10s otros animales, para permitir la
ciones a u d i t i v a e . El establecimiento de las conexio-
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40 Ji'VOL,lJL'iiiN OHLJNICA EVOLUCIbN OHG.biNICr1 41
mayor dilatacin del cerebro. Al misma tiempo, la disposicin para actuar de manera apropiada en el
el hornhre nace con relativamente pocos instintos he- caso de uii eiiciieiiiro coi1 !al animal. Desde luego, las
redado~.Es decir, que existen comparativamente pocos primeras palaliras puerl~nhaber siigerido por si niis-
movimienios y respuestas precisas para cuyo e s t i m ~ l 0 mas, en cierta medida, Iris nbjptoa deiiotsil,>n. hsi, la
aju-statlo automticanle~ite nue~tro siste- pronunciacin inplees de la palabra "morepnrk" Fe
ma nervioso; los instintos del homhre son, en su mayor asemeja aproxiniadaiiirriit: a1 rliil l i d i , de r i e r t ~Ierliiiza
parte. tendencias muy generalizadas. ausiraliana ri In cual FC da P ~ t ennrnlire. Pmo. aiiii en
Por ln tanto, al igual que cualquier otro animal ese caso, la conueiiciin es un factor irnpu~taii~e para
j o v e , ~ , cl ni60 tiene que "aprender por experiencia3', limitar el significado y darle precisin. Iriiicaniente
la respuesta apropiada a una situaciln especifica. Debe como resul~ado de iin ~onvriijotcito, arelitado prir
ericoritrar los movimientos correctos a ejecutar en los primeros pohlador~sblancos de ,411ctra 1.18, es como
relaciili con cualcluier acontecimiento externo, for- la palahra "morepork" Iia renido a i-epresentar una e>-
marido en sii ceretiro las conexiones apropiadas entre pecie de lechuza v nn, por ejeiiirlo, una pai-iota.
tos nervios sensoriales y niotores. Y, como en el caso C;eneralmenie, el elemenin rorirencional ~s el quc
de los jvenes, el proceso de aprendinaje es domina en absoluto. Es utvio que la extcnqiin en la
ayudado por el ejemplo d. los padres. As. el gazapo cual los sonidos puedeii, por si inismris, 5ugeiir o
tratar de irnilar a su madre, para a~reiiderel modo imitar a Ias m a s , es \erdadei.am~ni~: muy liniitada.
de elcgir su alimento y de et~itarlos peligros que le En r~alidad,el lenguaje es, csrriciillmcnte producto
acechan en ia realidad. Tal educacin es comn a las social ; Unicamente pii la sociedad y por lacito conve-
familias humanas y ariitnale~.Pero, en d caso del hom- nio entre sus micnibrtis, es ctinio las palaliras puede11
bre, este proceso de educacin se t r a n s f ~ m a . El tenet significado y sugerit cosas y acantecimientos.
Iiornbre no solamente puede ensear a sus hijos por Y la familia huiiiaiia es uiia uiiidad social necesaria
el ejornplo, sino tanihiiin con el precepto. La facultad (aun ciiando no eu necesarianietite, o probablemente.
de hablar --esto es, la contituciin fisiolgica de la la tiica unidad otigitial).
lengua, la 1aiiii:e y el sistema ner\,ioso humanos- Miora hieti, tina parte integrante de fa
dota a la infancia proIotigada de una importancia tiiiniana coiisiste en enwar a IiabLr a1 riifio. LO cual
iinica. ~ignificaensearlo a articular, de tina maticra recono-
Por una parte, la infancia prolongada implica cida, ciettos sotiidoa o palabras. y a conectarlos con
la vida familiar, la aaociacicn continua de padres e aquellos objetos o acoiiteciiiiieiitos a los crisles se
hijos por arios aiinr. Por otro lado, las coiidiciones refieren, segn se ha convenido. [Jna vez hecho esto.
f i c i ~ l b ~ i c a rcoma
. ya i~idicrnios aiitec. permiten al los padres pueden, con ayuda del lenguaje, iii2truit
Iionilire: eriiiiir iina gran variedad de sonidos articu- a sus hijos sobre cmo entendrselas en situaciones
Indris dis~iiitos. De rsta nianrrR. un sonido especfjco , que no es posible ilustrar convenientemente con ejeiii-
uii grupo de soiiido~.ilnn p l a b r a , puede ser aso- 1 plos reales concretos. El nio no necesita esperar
via,Ia ron iiri asrinleciiniento particular n con un grupo a que un oso ataque a la familia para aprender
de arrinieriniieiitos en el rnundo exterior. Por ejem- cmo eludirlo. En taI caso, la instruccin recurriendo
p l i i . el ~niiidiso ~ialabra" o ~ o "puede conjurar la ima- 4 1 0 al ejemplo podra resultar fatal para alguno de
de una especie particular de animal peligroso, pero los discpulos. En cambio, el Ienguaje permite a los
Lviisapiel: se aprovecha )- cuya carne se come. junto con viejos ensear el peligro a los jvenes cuando no est

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42 EVOLUCJ6N ORGANICA
presente y demostrarles, entonces, la conducta a nuevas expe~imciaspueden sugerir, a 10s iiidivjduos,
aegui r. adiciones y modilicaci~nes. Si stas resultan tiles.
Por lo dems, el habla no es nicamente un ve- sern comunicadas a la comunirlad entera. la ciral las
hculo por medio del cual [os padres transmiten sus discutir, la5 ~ o m e ~ e ar prueba y ~ o d r i tjritorporarlas
propias experieiicias a 10s hijos. Tambin es un medio a IR tradicin colectiva. Por supuesto, el proceso esta
de comunicacin entre todos los miembros de un grupo lejos de ser, en realidad, tan simple como se indica.
humano que habla el m i m o lenguaje, o sea, que ob- Los hombres se aferran apasioiiarlamente a las viejas
serva convenciones comunes rzspccto a la pronuncia- tradiciones y muestran gran renuencia a modilicar sus
cin de los sonidos y a los significados atribuidos a modos de conducta acostiinihrado~,tal r o m o lo han
ellos. Cada iino de los miembros puede comunicar experimentado a su costa los innovadores de todas lae
a los dems lo que ha visto y hecho, y todos pueden pocas. La carga muerta del conservatisrno q u e es, en
comparar sus acciones y reacciones. As se manco- gran manera, una aversin perezosa y cobarde a la
munan las experiencias de todo el grupo. Lo que los ac~ividadenrgica y penosa del verdatlcro pensamien-
padres imparten a sus hijos no son simplemente to, ha retardado indudablemente el progreso humano;
las lecciones de su propia experiencia personal, sino y todava ms en el pasado que en la actualidad. No
algo mucho ms amplio: la experiencia colectiva del obstante lo cual, para la especie humana. el progreso
grupo. Tal es la tradicin que pasa de generacin en ha consistido fundamentalmente en e l mcjoramiento
generacin, cuyo mtodo de transmisin, con ayuda y en el ajuste de la tradicin social, transmitida por
del lenguaje, parece ser una peculiaridad de la famiIia medio del precepto y del ejeniplo.
humana. Y esta peculiaridad constituye la diferencia Loe descubrimientos v las invenciones que parecen,
vital definitiva entre la evolucin orghica y e1 p r e a los arquelogos, ,pruebas tangibles del piogteso, son
greso humatio. justamente, deapues de todo. la incorporacin con-
El miembro de una especie animal hereda, en for- creta y La expresiiin de las innovacioties en la tradi-
ma de instintos, la experiencia colectiva de su especie. cin social. Cada iino de ellos se ha hecho poliihle,
La disposicih para reaccionar de modo particular en iinicamente* .p.or, la experiencia aciiniulada trangniitida
situaciones determinadas, es innata en I, justamente por la tradicion al inventor; cada uiio significa el
porque ha fomentado la supervivencia de la especie. agregr a la tradicijn niievas reglas de acciiin y de
Otros animales de la misma especie, dotados con ins- conducta. El inventor del telfgrafo tiirro a $11 dispo-
tintos diferentes, kan sido menos afortunados y, por sicin un coiijunto de conocimientos t radicionaleg, acu-
lo tanto, han sido extirpados por seIeccin natural. mulados a partir de los tiempos prehistticos, acerca
La formacin de los instintos hereditarios, beneficio. de la prodiiccin y la transmisin de la electricidad.
sos para Ia especie, puede considerarse como un pro- Igualmente, en una poca mucho m i s temprana, el
ceso lento y, ms bien, de despilfarro, comparable a1 inventor del barco de vela habia aprendido antes a
del mamut cuando adquiri su abrigo de pelo. El nio construir piraguas y a navegar en ellas, lo mismo que
aprende aquellas reglas y prerepios para actuar que la manera de fabricar esteras o teiidos de gnero. Al
los niienibroi; de su g-rupo y sus antwsores han en- propio tiempo, los nuevos movimientos trecesarios
con trado beneiiciosos. para hacer funcionar el telgrafo y el barco de vela.
Ahora bien. por lo menos en teora, el conjunto tuvieron que ser enseados tan pronto como el inven-
de reglas tradicioiiales no es fijo, ni inmutable. Las to qued establecido. Las reglas apropiadas se incor-
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de la historia,
t n s . F:n riiiigin viro l>i.~icidii hasta los
(las de ;nJilrn. frii: ton ripido e\ progreso del cono- escasas lluvias, regaiido los canilios y jardiiirs - ibaii

r-iiriiento. ii Siiei~uiiian Erecuetiles ta descubrimientos disminuyendo. A1 iiiuliiplicarse la especie huniaiia


dr jirati alcanre. bajo el estmulo de la primera rekoluciiin, tales cosas
La reioltirjim iieoliiica abarcii lada la regin que se convirtieran eri pose~ionesraras y valiosas.
sc extjendr iIr$de rl Nilo y el hfcditcrriineo oriental,
Entonces, la explotaciiin provecliosa de eslos oasis
inclirj-ciido Siria y r l lrak: hasta 1s meseta irania y el naturales era una tarea particularmente laboriosa, que
valle del Indo. en la riiaI se liahan deeparramado las requera el esfuerzo colectivo de un gran iimero d~
coniiini r?adi.s ricol!ic:,e. Deliemos suponer que en esta trabajadores. Jusiamenie porque el reriJiniierito nli-
r - x t ~ n s areyiiri rei tialiii iiiix gran variedad de ciiltlira~,
ment icio teiiia que ser tan aliundante, los esf uerxos
r,cirtin nciir:,ra rodav:~nliora. Tambin debemos sospe- preliminares para preparar la tierra eran pesados y
rti31. la rxi.;tciic.ia d c muchos grupos dispersos de r a -
agobiadores. El Nilo, cuya avenida anual suministi*a
zadores y prsratlorrc. supervivientes de la econoiria agua y suelo, ofrece un sustento segtiro y abundante.
pie-tieolitii.n, tic 1ioriic:ultoies inmigrantes y hasta de Pero e l fondo del vaIIe cubierto por la avenida estaba
pasliires niirnadas. Siii ~rnl-rargo,no se ha llegado a fonnado originalmente por uiia serie de pantanos y
roiiorer rlirertamente iiiiiyuria de cstas comunidades: enniarafiados caaveralej. Las obras de mejoramienlo
lo* nrrluecilrigns linn concenliado sil atencin en la^ ro- constitriytrori una lahor estupenda: los pantanos fue-
itiiitiirladcs mds a s ~ l i t n d a ~en, 10s ~ i t i o sde las pobla- ron avensdos por medio de tajeas,' la violei~ciade las
ciories corivertidas frecitenteinente en ciiidades. Jncltiso aienidas fu& contenida por medio de diques, 10s ma-
C513s coniuriidades miiestran gran diversidad en lo.
torrales quedaron despejados y las bestias salvajes
iilicitis, en 13s arles y, cn gerieral, en la economa: que los habitaban fueron extern~inadas. Hubiera sido
pciii, iio citistante, todas e!las tienen eri comin algunas imposible que un grupo pequeo lograra superar tales
car:irtcistiras nh~traclns. obstculos. Se hacia necesaria una fuerza podcro~a,
1.as ~ioblacioiiesdc r:rias comuiiidades %oti funda-
capaz de actuar de consririo para hacer frente a la cri-
iirentnlineiit~cedentarias. T.os sitios Iireferidos siguen sis recurrente que arneiiazaIia las tajeas y Ius dique>.
lial?itntli+, i~oritiiiunrii~iite. Iiaqta la Cpora liistcrica. Eii Las escasas superficies de iierras hahilables y cultii~a-
la irirrlitla eii q i i e I'iiiS ci-t.c.ii.iirIo ;a coniuitidad, deben bles, tuvieron que ser ainplindae can sangre y sildar.
Iiabcrse ido fiiiidniii!~coluriia=, pcro, eii lo ~ o s i t l e el , El suelo. conauistado ian durnmeriie. sc con3tituvG e11
propio polilni!r, d~lii*h.ibei>e en~aticliallohasta con- una herencia sagrada; n a d i ~Iiiil>iera aliatillii-
i - c r t i r ~ eeii 11ttn riiii!nil. C'ori fnciliciiid se ~ u e d e nsu- nar los campos creados de niotlo tan 1ahorio.o. I' rio
poiicr ciiiles Iiirroii los rartoies grogrdficos y econ- era necesario abandonarlos, y a que el misnlo ro
iiiicas que fni.olcciri,on la in-ia!at.iGn ficrnianente. renovaba cada ao su feriilidad.
Iln rii-i~rierIii~ai-.10s ejtioi vcrdsdeiamente conre- La porcin inferior Je hlcsopotamja, la regiijn lla-
n i e i i t r s ' s e enciir;itraii di'ritrri dc tina iegiOn que ce mada Surner en Ia aurora de la historia, requiri una
liara r;itIa 1.~2I T I :i i~- i~i l n 1- ~ I I Ptif fria tlna seqiiia toda- tarea semejante. Entre los cauces principales del Ti-
va I i r o r . JLIP Crirn~es ~ii~rniaiirtiie:: dp sbaetccimiento
gris y el Eufrates se extenda una vasta comarca
de n;iia --niari~tiiinTes )- rniiic-ntec perpnilec que pii- pantanosa, la cual s d o recientemente se ha elevado por
dieran sn~ipfarrr137 iicce~idadesde grande? concentra- encima de1 nivel de las aguas del Golfo Prsico, debi-
ciiiiies de Iiririilpir? ,! de glitindri, v complementar las do a los sedimentos acarreados por didios ros. Los
pantanos estaban cubiertos por una maraa de caiiave-
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144 PRELUDIO A LA SEGUNDA REVOLUClCIN PRELUDIO A LA SEGUNDA REYOLUCION 145
bonato de cobre y la t u r q u a es un fosfato de alu- la,, los glbiilos resplandecientes de cobre metlico.
minio matizado con cobre; tanto h malaquita como Un incendio, iniciado por algn buscador de joyas en
la turquesa se encuentran en los sitios donde hay mine- uii sitio rnetaiifero, para hacer aflorar unn veta a la
rales de cobre, y muchos de &os minerales tienai, por 1 superficie, pudo heher reducido una porcin de mine-
s mimoi, brillantes colores y se les pmumen virtud- ral. Li el distrito de Katanga, los exploradores han
mgicas. La recolwin de malaquita, turquebs y trriido noticias de ciiuntas de cobre, coladas de esta
otras piedraa de color, provoc, por consiguiente, que manera accidental entre las cenizas de los campamen-
el hombre frecuentara las regiones metalferaa y puao tos de los negros. La redurrin del colire pudo haber
eii sus manos las minerales de cobre. En este senti- sido descubierta ms de una vez, sin que su significa.
do, el surgimiento de la metalur&, la cual fu uno de do fuera alireciado necesariamente de inrnediatu. En
los factom dominanim m la wgunda moluein. las tumbas egipcias ms antiguas, aparecen espordi-
vendra a wr un resultado indirecto de las ideas m- ranieiite pequew objetos de cobre -alfileres y has-
g i w que acabamos de considerar. ta puntas de arpn-. Pero no reveian auii una
El trabajo de los metales implica dos grupoa o cornprensiiin inteligente de las propiedades del metal.
conjuntos de deacubrimientoe: 1) que el cobre, cuan- El C O ~ Tha~ sido martillado en delgadas varillas, en-
do ea calentado, 4 funde y puede vaciarst en cual- corvado o batido en tiras y recortado; de hecho, se
quier molde deseado, y que, al enfriarse, se hace tan le ha sujetado a Iris procesos aplicados comnmente
duro .como una piedra y se le puede sacar un fo tan para trabajar el hueso, las piedras o las fibras -cor-
buerio como a &a; y 2), que -te metal miatate, tar. martillar v comhar-.
cortante y rojizo w puede producir caImtando ciertas La verdadera superioridad del metal consiste en
piedras o tieqss cristalinas, ponindolas en contacto Qiie es fusible y se puede colar. 1.a fiisihilidad coii-
c m cnrbn vegetal. En realidad, el cobre ae puede ficre al cobre slgiinas de 10s mritos de la arcilla de
hallar, aun cuando slo raramentt, en estado meti- los alfareroe. AL trabajado, el artfice inielieente se
lico, tamo cobre nativo. b s indios precdornbinos encuentra liEre de las restricciones de m ~ g n i t u dy de
de la regin de los Grandes Lagos, en EE. UU., em- forma, jm~iuestaspor el hueso y la Un hacha
pleaban intensivamente los depsitos locaks de cobre de piedra, una punta de lanza hecha de pedernal o iirt
nativo para fines induarialce. Trataban el metal como ariiijn de liiieso, slo se pueden fat~ricar puliendo,
una -+e suprim de piedra y aun llegaron a des- a+tiIlando o corlando trozos dr la pieza original. En
cubrir su maleabilidad, produciendo objetos de cobre carn!:io, el cobre fundido es completamente pIIstico
batido. Pero, nunca trataron de fundirlo o de colarlo. y se puede adaptar a llenar ciiaIquier molde deseado;
SUB prowdimientos no condujeron a la metalurgia pirede vaciarse en u n molde de una forma cualquiera
inteligente, aiendo improbable que el cobre nativo hsya v puede asumir. v mantener al enfriarse, pr~cisamertts
d-peiiado algn ~ a p e importante
l cn el desarrollo la forma contorneada por el molde. El nico lmite
de la industria en eI Viejo Mundo. Esto dependii, del liara su tamaiu es la capatidad del molde; se puede
comienzo de la reduccin de minerales de cobre. co!ar tanto cobre corno SP quiera. A m8s de esto, loc
El descubrimiento que mo implica pudo haberst rnolilp.: niismos pueden hacerse de arcilla de alfarero,
hecho faciimente. Algn egipcio prebistarico pudo ti@- cuyas Iio~encialidadeshemos esamiriado en la p. 113.
ber abandonado algn trozo de malaquih en laa ceni- Por otro lado, a pesar de eer tan plstico cuando
rae incandescentes de su fogn, obar~sndochmo M- esth calieiite, eJ metal, al enfriarse, posee Ias virtudes

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ln 1 t'HE[.CTnlO A 1.h SEGUNDA REVOLUCIdN
i-tiral, iiiia clase que vive dcl tributo de los campesi- La conquista militar es lino de los medios de asegurar
no*. El sip~eniaes Iiien conocido; sobrevive en una la acumtilaciAn de uti excedente de riqueza. Pero,
Forrnn miiy simple en et oriente de Africa; constituy las teoras qiic la coiisidrrati coiiio tina ccindici8n pre-
iliia caracterstica de la Europa medieval y se exten- via y fundanierital de la segitnda icvolucirn, debt:n
di arnpliamentc en \a antigedad. ser coilsideradas con reserva.
Ahora liien, semejante "ariptcicrscia" :e ronvierte Hay otros corolarios n las perturbaciones prodii-
tamhiFri, generalmente, en una o1ig;srqua: sus miem- cidas eti el desarrollo pacifico, segri se dcqirciide rie
hrns w n muclin menos niimerosos qire 10s rampesi- los iiidicios suministrados por los iestirnonii,~arqiirn-
iitls, 10s r r ~ a l e ssiguen siendo los prndricrore~-. prinia- lijgicos, que ee encueritran mejor ciirifirmadiii. Sobre
rins. KO iih~tante. los seores de l a tierra pueden el emrilazamiento de una nldea encontrarnos uiia c1ii.a
- -
-,
ril~lipnrlris a Iirodiicir muchn mAs de In qiie eliris disposicin, arquitectura y equipo son tan diferentes
roiisiinirii. De este modo, dislioneri de uri vxcedente de los de su antecesora, que surionen un verdadero
de nrtciiIo5 nlitnen~icios; iiria parte del ciial es utili- rompimiento de la tradicin social; esto delit: sealer
zado ,mi-a wstener a los t r a h a j a d o r ~ sqtie producen el arribo de un nuevo pueblo, e1 cual vino a .si~h~iiitiiir
artciilns mariufacturados, jrstinados a l consumo de o a dominar a los anteriores habitantes. P e r o ~ n sulis-
l
Inr: aiiothcratas y al comervio exterior. titucin n dominio difcilmente puede haherse reaIi-
Plica I+n, dehemos ailrniiir que In reaiizacin zado en forma pacfica. Con seguridad, sc dehe haber
de Ia srgiiiida revoluciii e?ripi;i uiia scuniiilacihn de logrado p o r la fuerza, es decir, por medio de la Fue-
r a p i t a l . Iiii~ieilinlmcriteeii la l'cirnls de artiriilas aii- rra. En tal caso, antes de que la srgunda revolucidn
inrriticios; [lile dicha actiriiulaciVii tuvo que conceri- se llegara a consumar, debe halierse sostenido nlguiis
t ~ , a r ~ e11e , ricrta rnedjda, para hacerla aprovechable especie de guerra.
cfer.iiinni~iiic:tiara fines sociales; y que, en Egipto, la Esto, desde luego, lo niegan F:lliot Sniith y Perry,
p ~ i n i r r a oriiii;iilaciri de este tipo, y su eorrespon- no siendo fcil probar que haya habido guerras, re-
iliriiii* 4 iiiiceii:racin. fueron, al parecer, resultado currjcndo n los test iinonios erqueol6gicos. Por cu-
de iiiin r.oriquista. Sin enilidrgo, iiu se ~ u e d t :demos- puesto, en las tiirnhas y pol>ladr~santeriores a la
iinr qiir, y11 tntlos los casos, la causa efectiva de revoluciii F e ha11 hallado urmaci. Sin embargo, no
PS Iicil distinguir eiitre Ias armas de guerra y Ins
Ia arumulaciriii y la conceritraciiin necesarias de ca-
pital, haya In conquista. Como lo veremos, en iitensjlios de cacera, eiitre las armas para matar hom-
\lesoputiirnia era. nomiiialrnent~,uii dios nativo (en la Iires y las que s i r v ~ npara matar ariimales dc caza.
prj,,iica, r l e ~ d e luego, la corporacin de sacerdotes .Adems, algunos poh lados m u y an~iguos-- por ejem-
qnc si, atriiiiia ecta fuiiciiin) quien administraba las plci, Susa-- estatiati protegidos, ciertamente, con una
iiiyuezfi:: ~icuriiiiladas en uria ciudad sumeria: slo rc;pecir: de murallas. Lo ms 1irobahIe es qiie se tratara
Ii;i! iiiLlit-ili5inu) vapus y eqiiiuacos de una aristocra- de defensas en ciiiitra de enemigos humanos, pero,
ci.1 il~~t' ,l~liiri.dSU rir~iiezaa la conquista, ms bien que tambin, es concebible que hayan tenido simplemente
a l ~ i r r ~ t i g itelicioso
o y a la triidicicin social desarro- I ' O ~objeto el d e protegerse de las bestias salvajcs que
llada iiiteriiaineiite. Eii las ciudades rnlis nritiguas de merodeaban etitotice3. En getiernl, se tiene que adrni-
In Iiidia, ~eiicillarnente ipiioramos el modo como se tir que hubiera incursiones bzlicas, de parte de los
iir0,11~131-o~ O c:ontrularoii 11,s excrdrntes coinunales. pueblos nmadas o desarraigados. Asimismo, es igual-

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PRELUDlO A L A SECUNDA HEVOLUC[dN
166 PRELUDIO A LA SECUNDA REVOLUCION 167
tuy una de las b a ~ e sde la industria antigua y un
mente nececario admitir la existencia de defensas or-
instrumento para la acumulacin de capital,
gsnizndea, hasta cierto prado, en contra de talea in-
En algunos de 100 ms antiguos documentos de Meso-
cursiuiies. por parte de laa comunidades establecidas potamia, adoriiados con iigiiriis (e11 los sellns), se
y prsperas. En suma, time que adniitirse la guerra, tienen represeniacioiies de cautivos atados, las cuales
aun ruando sca en pequea escala y en una forma son tan antiguas como las escenas de batallas.
irreeiilar. Ea mi., dehi consiiiuirse en una indur
trja. El ganado y e l grano robados a los campesinos,
Con todo, la guerra iio fu necesariamente la ni-
ca fuente para proveerse de eeciavos. Los niiembrns
sirven tan bien de eustento como el criado y cultivada
por propia mano. Por lo tanto, la protrrcin de los ms pobres o dGbiles de la comunidad se ~iorlanso-
meter a la servidumbre de 10s miembros ms prspe-
cul~ivosy de los rebaos, en contra de los merodea-
ros, a cambio de obtener s~istentoo proteccin. Los
dores, constitus una parte de la economa comunal,
exiliados de otras coniunidades podan ser aceptados
tan importante como la siembra de los canipos y e l
eii las mismas condiciones. A comiinirlades enteras de
cuidado del ganado.
Ahora bien, la guerra debe haber tenido repercu-
refugiados, que llegaban huyendo de la sequa, se Ies
siones econmicas. Tal vez, estimul la demanda de
podia permitir que se establecieran en lus valles y eii
tos oasis, a cambio de tributos o de preslacin de se;-
metal en una forma sin precedentes. No iinportahs
vicios; los "hijos de Israel" no iucron la finica tribu
mucho que un cuchillo de pedernal se rompiera al
asitica que encontr refugio en Fgipto en tales con-
destazar un animal. Pero, era una cosa mucho ms
seria cuando el accidente ocurra en un combate diciones, de acuerdo con los testimonios arqueolgi-
mano a mano con el enemigo. Fu, sobre todo, en cos conieuiporneos. El recliitamiento de esclavos o
las batallas, en donde sc puso de manifiedo la s u p ~ siervas, por niedios distintos a la captura, SF: encucn-
iioridad del cobre y el bronce duros y resistentea, so- tra confirmado entre diversos pueblos brbaros y $al-
bre el y la piedra quebradizos. A ms de vajes de la poca moderna, y e511 siigerido en textos
esto, la guerra di oportunidades excepcionales a escritos bastante aiitiguos. La guerra y el tirinilire
los individuos prominentes, para demostrar valor y eran, igualmente, agentes potloncialcs dc rccl ~itnmictito
aptitud para dirigir, ganando as prestigio y autori- de fuerza de trabajo. que estaba a dispasiciiiii de las
dad. De esta manera, se convirti en un factor deci- ciudades, despus de la srgundn revoluciiii~. Idasgran-
sivo y coadyuvante para la aparicin de caudillos des obras phIicas emprendidas entoticcs y la varie-
investidos con un poder temporal efectivo y, por lti- dad de oficios practicados, ocupaban a una multi~ud
mo, de monarcas. de trabajadores. La ~ituacjri de &tos es dificil de
Finalmente. la guerra a y d i i a hacer un gran des- determinar. No sahemos cuntos de ~110stratiajnbaii
mbrimiento: qiie el hombre podia ser domesticado, al "libremente" obteniendo iin salario como remunera-
P animales. En lugar de niatar al enemigo
igual ~ U 109 cin, o puramente por piedad, o coino coriscrjritoc, en
derrotado, ste podia ser rcducido a la esclavitud; cumplimiento de obli~acionesacostumbradas para coii
como recompensa a la gracia de si1 vida, se le podia la comunidad o, finalmente, como esclavos, como
obligar a desempear un trabajo. La iniportancia de propiedades absolutas de un individuo, de un templo
este descubrimiento ha sido comparada con la que o de un Estado. Todo lo que sabemos acerca de la
tuvo la domesticacin de los animales, En todo caso, poca primitiva es que cada trabajador tena que ser
en la Epoca histrica primitiva, la esclavitud consti-
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lb8 PKEI.UDIO A LA SEGUNDA REVQLUCI6N PRELUDIO A LA SEGUNDA REVOLUCION 169
alimentado de alguna manera y sustentado por el 80- xito el control de los elementos, a travs de su ma-
brante reunido por los productores ~rimarios. @a, adquira, desde luego, prestigio y autoridad in-
Enfrentadas a loa posibles esclavos, tenernos que mensos. Es innecesario mostrar en detalle las enormes
reconocer la existencia de clases ~rivilegiadas;es de- oportunidades de engrandecimiento, por medio de su-
cir, de caudillos y reyes. Los egipcios mantuvieron puestas proezas mgicas, que se presentaban en las so-
explcitamente las tradiciones de las dinastas inde- ciedades antiguas; pero consideramos acertado cerrar
I~endientesque gobernaron el Alto y el Bajo Egipto, el captulo haciendo referencia a un gran dmcubri-
ariles de la unificacin del territorio bajo un solo miento: el calendario solar, el cual, adems de ser una
solierano, el primer faran, Menec, quien fu origi- teoria, se constituyb en una de las fuentes del poder
nalmeiite rey del Alto Egipto. Esta unificacibn pa- real en Egipto.
rece haber coincidido con la realizacin de la se- La agricultura en el valle del Nilo depende ente-
p n d a revolucin en Egipto. En tal caso, debemos rarnente de la avenida anual del ro; su llegada es la
la existeiicia de reyes en Egipto, antes de la seal para iniciar todo el ciclo de las operaciones
revolucin. Tal vez, debemos extraer la misma con- agrcolas. La prediccin exacta del da de su llegada
c l u s i ~ nde las tradiciones sumerias relativas a las di- y la advertencia a Ios campesinos para que se prepa-
nastias que gobernaron "antes del Diluvio", de cual- raran, era, y sigue siendo, una gran ventaja para la
quier tipo que hayan sido. En todo caso, debe haber- poblacin del valle. Al mismo tiempo, debe haber
se abierto un camino hacia el ~ o d e rreal, antes de parecido una prueba de alguna especie de conoci-
q u e se iniciara la vida urbana. La conquista no fu miento y poder sobrenaturales; la distincin entre la
la unica senda hacia el trono; el xito econmico yo prediccin y el control, es una cosa demasiado sutil
iiis qile nada, el prestigio mgico-religioso, pueden para las personas sirnyrks. Adems, la prediccin se
haber Ilevado a esta gloria. El hechicero debe haber poda hacer, en realidad, con una precisin conside-
sido el primer artesano independiente, el ~ r i r n e rrniem- rable. La avenida se produce en funcin del movi-
bro de la comunidad que tuvo derecho a ~articipar miento anual de la tierra alrededor del sol; en rigor,
de los productos excedentes de la tarea colectiva de depende del monzn suroeste que se disuelve en la^
hacerse con alimentos, sin contribuir a ella con su montaas de Abisinia. Normalmente, Ilega a un lugar
actividad fsica. Pero, Ia varita mgica es un embrin determinado, en el mismo punto de la trayectoria reco-
del cetro, y los reyes liistricos an conservan muchos rrida por la tierra alrededor del sol; es decir, el mis-
rasgos de su oficio mgico. mo da de cada ao solar. Por lo tanto, todo lo que
La primera revoiuci9n no aboli la magia. Por el se necesita para poder hacer la prediccin es cono-
contrario, la fortaleci. El hombre, como hemos in- cer la duracin del ao solar y calcular este ao, to-
sistido antes, segua dependiendo de los cambios incal- mando como punto de partida una avenida observada.
culables de la lluvia, las inundaciones y la luz del Ahora bien, los pueblos ms simples que han
sol; segua epliesto a los desastres causados por Ia contado con alguna especie de calendario, lo han
sequa, los terremotos, las granizadas y otras catktro- . computado por meses lunares, y no por anos solares;
fes naturales, pero irn reriaiblca. Se vea obligado a
E
controlar las fuerzas enficas y a evitar las poten-
1
!
y tenemos testimonio de que, los egipcios no oonsti-
tuian excepcin a esta regia. No hay un nmero
cics perniciosas, por medio de ritos, hechizos y en- fijo de meses lunares (lunaciones) que corresponda
cantarnientos. Cualquiera que pudiera proclamar con exactamente a un ao solar. Para poder predecir ]a
f
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170 PRELUDIO A LA SEGUNDA REVOLUCIbN PRELUDIO A LA SEGUNDA REVOLUCION 171
avenida, los egipcios tuvieron que determinar, en da, que ha frustrado todos las tentativas de hacer Fija
consecuencia, la duracin del ao solar en das e in. le fecha de la pascua florida-. As, se tuvo que man-
ventar un calendario artificial para conciliar el ao tener el viejo calendario uficinl, a pesar de que los
lunar con el ao solar. Pues bien, las observaciones egipcios consideraban como ciclos de Soihis a 10s pt-
registradas durante un perodo de cincuenta aos, riodos de 1461 aos eii que el da oficial de Ao
deben haber sido suficientes para demostrar que el Nuevo coincidia realmenie con la ascensin helaca
interna10 medio entre las avenidas era, m u y aproxima- de Sirio.
damente, de 365 das. Sobre tara base, se introdujo un Los reyes histiiricoc de Egipto. lo mismo que en
calendario oficial, muy probablemente en la poca Bahilonia y en todas partes, estu\~ieroii conectados
de la unificacin de Egipto bajo el gobierno de Me- intimamente con la re~ulncjndel calendario. Se ha
nes, en el cual el aiio de 365 das qued6 dividido en sugerido que ellos debieron ELI autoridad: por lo me-
diez meses, de treinta y seis das cada uno, con un nos en parte, a esta primera aplicacjbn de la predic-
perodo adicional de cinco das que se intercalaba
al final del ao. Es difcil entender cmo se pudo
obtener este resultado sin llevar registros escritos;
pero, el hecho es que representa el primer triunfo de
la astronoma matemtica v la mimera iustificacin
de la pretensin cientfica de predecir. Pero, por su-
puesto, hubo un error en el cmputo, de unas seis
horas, y la acumulacin de este error hizo que, con
el tiempo, el caIendario resultara enteramente ana-
crnico respecto a las estaciones reales y fuera intil
como gua para Ia realizacin de 10s trabajos agrcolas
de los campesinos. El &a de Ao Nuevo coincida
originalmente con la llegada de la avenida; pero,
despus de un siglo, sta no poda ser esperada sino
hasta el 250 da del primer mes. Los funcionarios rea-
les descubrieron la manera de corregir este error,
observando la trayectoria aparente de la estrella s i n o
(Ilamada Sothi, por los egipcios), la cual, en la
latitud de El Cairo, es la ltima estrella que aparece
Trc. 8. Mnpa esquemtico de las cunas da la civilizacin.
en el horizonte, antes de que la aurora oculte a todas
las estrellas, en la poca de la avenida. Entonces, uti-
lizaron sus observaciones sobre la "ascensin hela- cin cientfica, al establecimiento del calendario. AUn
ca" de Sirio, para dar la seiial del comienzo de las ms, los faraones pueden haber mantenido en secreto
operaciones agrcolas; pero, en ese momento, era de- el descubrimiento ~osteriorde la utilidad de la ascen-
masiado tarde para reformar el calendario oficial sin helaca de Sirio, como seal de la proximidad
-la reforma requerida hubiera despertado la misma de la avenida, para explotarla en beneficio de su pro-
oposicin, aunque naturalmente mucho ms encoaa- pio prestigio. Este conocimiento permiti al faran
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172 PRELUDIO A LA SEGUNDA HEVOLUCION
predecir a los fellahin la llegada de la avenida, afir-
mando, de eata manera, sus poderes nigicos de con-
trol sobre las estaciones y las cosedias. Lita es, tal
vez, una especulaciiin sutil. la. deterniinaciiin del I,A REVOLtrCIN URBANA
ao solar y la creacicin de un calendario solar depen-
diente de esta medida, constituyeri hechos histricos Hacia el aio 4000 a. c., la enorme comarca de tierras
de la mayor importancia para la historia de la cien- semi-ridas que bordea el Mediterrneo oriental y se
cia. Y, segun se admite ~eiieralmente, los egipcios cxtiende hasta la India, se encontraba poblada por
iueron los padres de todoa los caleiidarios solares del un gran nmero de comunidades. Entre ellas, debe-
V i ~ j aMundo, incIuyendo e l enipleado ahora. mos imaginar que exista una diversidad de econo-
mas, adecuadas a la variedad de condiciones locales;
comprendiendo cazadores y pescadores, agricultores
de azada, pastores nomadas y agricultores sedenta-
lios. A su alrededor, podemos iiiiadir otras tribus dis-
persas eti la inmensidad del desierto. Entre todas estas
comunidades, se habia aumentado el capitaI cujtural
del hombre, con los descubrimientos e invenciones ae-
alados e n el captulo anterior. Haban acumulado
laboriosamente un conjunto importante de conocimien-
tos cientficos -topogrficos, geolgicos, astronmi-
c o ~ ,qumicos, zoolg~cos y botnico* de saber y
destreza prcticos, aplicables a la apicultura, la me-
cnica, la metaIurgia y la arquitectura, y de creencias
mgicas que tambien eran consagradas como verdades
eieiirficas. Como resultado del comercio y de las
niigraciones de pueblos que hemos indicado, la cien-
cia, las tcnicas y las creencias se haban propagado
con nrnl)Iitud; el conocimiento y la destreza eran
aprovechados. Al propio tiempo, se venia quebran-
tandn la excliisividad & loa grupos locales, se rela-
jaba Iti rigidez de las instituciones sociaIes y se aacri-
ficaba la ind~pendenciaeconimica de las comunidades
iitosiif irient PP.
Este desarrollo avanzaba con mayor rapidez en
las .grandes deprec;iories de los ros, en el valle del
Nilo, en 1 ~ sgrandes llanuras de aluviiin cumprendi-
das entre d T i e r i ~v el Eufrates, y en las que bordean
el lndo y sias afluenteso en las regiones de Sind y
9 Penjab. Fn ellas, iina dotacin generosa e infalible
173
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174 i.A REVOLUCION URBANA LA REVOLUCIbN URBANA
de agua y un suelo frtil renovado cada ao por las Egipto, Sumer y la cuenca del Indo, se vieron obli-
avenides, aseguraba un abagtecimiento superabundan- gados a organizar aIgn sistema regular de comercio
te de aIimentos y permiiia el crecimiento de la pobla- n de trueque, para asegurarse el abastecimiento de
cin. Por otra parte, tanto el avenrrmiento original materias primas esenciales. La fertilidad de las tierras
de los pantanos y caaverales que crecan j iinto a los di6 a SUS hahitantes los medios de satirifacer su nece-
ros, como la ~ub~ecuente conservacin de la3 tajeas sidad de importaciones. Pero, tuvieron que sacrificar
y de los diques de proteccin, imponan exigencias su autosuficiencia econmica y crear una estructura
excepcionalmente pesadas, requiriendo un esfuerzo econimica compietamente nueva. El excedente de pro-
continuo y disciplinado de las comunidades que dis- ductos domsticos n o slo dcbiii ser suficiente para
f ~ u i a h a n de estas ventajas. Como lo explicarnos en intercambiar10 por matenaIe3 exticos; tambin debi
la p. 136, la irrigacin puso en manoe de las comu- servir para sostener un ciicrpo de comerciantes y de
nidades un medio eficaz para fortalecer la disci- trabajadores de los transportes, encargados de obte-
plina. iierlos, y un cuerpo de artesanos esFecializados para
A pesar de su abiindancia de alimentos, los valles trabajar las preciosas importaciones con mejor pro-
de aluviiiri son extraordinariamente pobres en otras vecho. Pronto se hicieron necesarios los soldados para
materias primas fundarnenlales para la vida civiliza- proteger por la fuerza los convoyes y la retaguardia
da. EI valle del Nilo carecia de madera para cons- de loa comerciantes, los escribas para IIevar regis-
truccin, de piedra suelta, de minerales y de piedras tro de las transacciones cada vez ms numerosas y
mgicas. Sumer se encontraba en condicicnes todava complicadas y los funcionarios del Estado para con-
peores. La nica madera nativa era l a suministrada ciliar los jntnreees en conflicto.
por las datiletas, Ins canteras de piedra para As, hacia el ao 3000 a. c., e1 cuadro arqueolgico
construccin estaban ms alejadas y eran menos ame. de Egipto, Mesopotamia y el valle del Indo, ya no
sibles que e n Egipto; no slo faltaban yaciinientos concentra la atencin sobre las comunidades de sim-
de cobre, sino que el mismo pedernal, del cual habia ples agricultorea, sino en Estados que comprenden
una excelente provisin en [os farallones del Nilo. era varias profesiones y clases. El primer plano esta
igualmente dificil de obtener. En realidad, en Ias ocupado por sacerdotes, prncipes, eccrihas y funcio-
Llanuras de aluvin y en los pantanos. hasta las guijas narios, y por un -j6rcito de artesanos especializados,
diiras, apropiadas para fabricar hachas, eran cosa soldados prnfesionales y trabajadores de diversos ofi-
rara. Desde un principio, los sum~rinstuvieron qiie cios, todos ~ 1 1 0 8 apartados de la ocupacin primaria
importar obsidiana armenie u otras piedras exticae, de producir los alimentos. Los objetos ms notables
para tallar instrumentos. El Sind y el Penjab sufran rIiie-se desentierran ahora ya no son instrumentos para
de la misma escasez de materias primas esenciales. la a~riciilturay la cacera u otros productos de ia in-
coiiio Sumer. dustria domstica, siiio ornamentos de los templos,
En las extensas llanuras de altiviiin y en loe terre- srtnas, vasijas hechas a torno (p. l55), joyas y otros
nos llanos de las riberas, la necesidad de realizar objetos producidos en gran escala por expertos arte-
grandes obras puliliras para drenar y regar la tierra sanos. Conio monumentos. en vez de chozas y alque-
y. proteger los poblados, hizo que la organizacin so- riss, tenernos tumbas grandiosas, templos, palacibs y
cial tendiera a conaolida~eey el sistema econmico a talleres. Y, en ellos, encontramos toda suerte de sub$-
rentralizarse. A l mismo tipmpo, los haiiitatiteri de tancias exiiticas, n o como rarezas, sino como cosas
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176 LA REVOLUflON URBANA LA REVOLUCION URBANA 177
importadas regularmente y utilizadas en la vida co- inoviEi. en consecuencia, Lin notable crecimiento de la
iidiana. pollaciiin. Tuvo un cfecto tal sobre la estadstica
Obviamente, el cambio en el material arqueolgico delnogrfica, como para mererer cl ttulo de revolu-
refleja una transformaci6n en la economa que pro- cGn, en el sentido en que la definimos en la p. 25.
dujo el material. Tambin es obvio que Ia transfor- En el dominio econmjco, loa resultadw de la se-
maricn debi estar acompaiiada por el crecimiento de ~ t ~ n drevoluciSn
a en Egipto, Mesopniamia y la India,
IB poblacin. Lns sacerdotes, funcionarios, mercade- fuerun semejantes, pero s610 de un mildo abslrocto.
res; artesanos y soldados, representan nuevas clases Sus resultados roncretos fueron notablemente difercn-
que, como taies, no podian encontrar su subsistencia tcs en cada iins. de estas regicines. r A 0 9 detalles de
en una comunidad auto~uficientede productores de la estructura econtmica y d c los sistemas iioiticos y
alimentos, ni aun en una de cazadores. La religio~oaque se apoyan sobre ella. divergen rn forma
sola evidencia arqueolgica es suficiente para confir- notable. Esta divergencia se extiende h a ~ t a10s obje-
inar esto. Lss nuevas ciudades ocupan mBs espacio l o s arqueolFicos ms simples. Eii cada regiiin, los
y tienen capacidad para una poblacin ms densa que forjadores trabajaban las mismas substancias quirni-
los poblados agrcolas absorbidos por ellas o que si- vas, valindose dc procedimientos s i m p l ~ sanlogos.
guen subsistiendo a $11 laido. Mohenjo-daro, en Sind, risra faliricar instrumentos y nrnias deqtinadas a satis-
yclr ejemplo, se extenda sobre una milla cuadrada de facer tiecesidades humanas coinrines. Pero, sus pro-
superficie, y estaba formada por una estrecha aglome- ductos --hachas, cuchillos, dagas y puiitas de lanza--
racin de casas de dos pisos, dispuevtas pulcramente asumen fornias enteramente d i h i t a s en cl Nilo. en el
n 10 largo de amplias calles o de estr~choscallejo- Fufrates i- en el Indo. No es menor el contraste eritrc
- -

nes. .A ms de esto. los cementerios urbanos testimo- la rerhmica hindii, srimvria y egipcia, a pesar de que
nian no slo un incremento de IR riqueza, sino tarn- el oficio de alfarero fue comn a las tres regiones.
hin la niultipljcacin de la poblaciiin. En el Nilo, no Parecidos contracaes pueden dr~cubrirseen todos los
encontramos unicamenir aldeas sepulcrales que se re- sspectos de la actividad humana. Por lo tanto, una
montan e La Gpoca prebi~triricn,sino tambin grandes ezplicaciin abstracta de 1s revoluciiin en gerieral no
ceiiiriiterios con tumbas monumentales reservadas a ;-quede stilia~ituira la descripciii IIP 511 tlesarrolln cn
las personas reales y a los funcionarios. El llamedo !as diversas regiones.
"ceznenterio real'' de Ur pro1ialiIernente fu8 utilizado En Mesopritaii-iia, el arqiierjlogo puede oliservar 1 ; i ~
solamente por una parte de la corporacin urbana y, 'diversas fases de la revoIuciiin, en vario'; ~itiosd i h .
de acuerdo con la estimacin ms amplia, duranle rentes del sur, en Sumer, Eridii, Ur, b:rei:h, Lagash,
menos de tres siglos mayor paric de los investiga- Larsa y Shuruppak; las etapas posteriores tarnhin
dores autorizados reducen esta cifra a la mitad). Ko .11ieden observarse eii el iiririe. eri ALkad, Kish, Jerndet
obstante, comprrnde ms de 700 entierros, todava re- Lasr, Opis, Eshnuiina y Mari. En Sumer, e n todos
conoribles en el momento de sil descubrimiento; n- ' Li sitio^, los sistemas ecni16rnjcos no q10 .;on siinila-
mero superior con mucho al de los que se han hallado : ~ desde
3 el principio hasia el fin, sino que son idn-
en cualcruier cementeriu Duramente nrehistrico. :iros; y, en ltimo trmino, se demuestra que esta
La ckversiiin de Ia iroducciin iutosuficiente de .!entidad se fundal);~en la comunidad de lengua, reli-
.,
alimentos a una economa basada tambin en la ma- ;:rin y organizaciiin social. h s acontecimien tlis rrr~ela-
nufactura especializada y cii e l comercio exterior, pro- s Ias excavacionas hechas en Erech deben tomar-
i ~ por
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LA REVOLUCldN URBANA 189
188 LA REVOLUCibN URBANA
dios a los agricuItores, en simientes o animaIes de la-
escritos nos proporcionan un cuadro de la organiza- branza; los campos concedidos a los arrendatario.;,
cin social y econmic~de Sumer y Akkad. EI terri-
los salarios pagados a los cerveceros, a los construc-
torio estaba dividido entre quince o veinte ciudades- tores de enibarcaciones, a los hilanderos y a otros
estados, cada una de ellas autnoma desde el punto empleados, y los adelantos hechos, en grano o en
de vista poltico, pero disfrutando todas de una cul-
tura material comn, lo mismo que de una religin
y un lenguaje tambien crirnunes, y siendo econmica-
4
metiico, a los comerciantes viajeros. El dios era el
miembro rns rico de la comunidad. u riqueza se en-
contraba a disposicin de la comunidad, de cuya pie-
mente interdeyendienies en gran medida. El centro dad, en rigor, provena. Pero, la misma piedad exiga
de cada una de estas ciudades lo constitua el tcmenos que el deudor n o slo debiera pagar lo prestado,
aagrado, o sea, la ciudadela, que contenia los templos sino que aadiera una pequeiia ljn~osnaen agradeci-
del dios de la ciudad y de otras deidades. Si as nos miento. Los ministros del dios recordaban escru-
parere, podernos inferir que el dios es una per~onifica- pulosamente, sin duda, las deudas contradas y hasta
cin de las fuerzas mgica?; las representaciones dra- estipulaban previamente 10 que la decencia requera
mticas de la muerte y la resurrecciii de la vegetacin, ofrecer como limosna. Tales limosnas seran llsrnsdas
de Iti siembra y la cosecha, se deben Iiaber ejecutado rditos en la actualidad y es posible que la tarifa del
como ritos mgicos destinados a lograr la germina- templo fuera considerada como usuraria, por parte
ciii de las simientes. Con el tiempo, los actores que d e los impos.
simbolizaban el grano y su mgicn fertilidad, deben Esre sistetna econmico que hizo del dins un gran
haber sido considerados como desempeando el papel capitalista y terrateniente, convirtiendo su templo en
de una deidad que controlaba a las fuerzas mgicas. un banco urbano* se origin, evidentemenie, en iIna
La fuerza mgica a la cual el hombre habia tratado de rt-niota poca prehistrica. La tablilla de yeso con fi-
obligar, debe haber sido personificada como un dios, guras dcl primer iemplo de Erech y las tablillas de
al cual se le deba servir y propiciar. Antes del co- Jtirndet Nasr, con sus itiscripcione~, son, sin duda,
mienzo de la historia. la sociedad proyect3 su voluntad piecurmras de las cuentas de templos que ahora po-
colectiva, sus temores y esperanzas g-envrales, en esta demos leer. En consecuencia, estas iiltimas justifican
persona ficticia, a la cual veneraba como Seor de su la descrjpcibn de1 desarrolio econmico de Sumer que
territorio, antes hemos inferido. Asimismo, servirin de base
En todo caso, cada dios tenia 611 morada terrena; para el anhli3is de las consecuencias cientficas de Ia
el templo en la ciudad, una propiedad territonnl, cegunda revoIuciiin, qiie exponemos en el rapitulo
servidores hu~naiios,y la corporacin sacerdotal. Los liguiente.
documentos descifrables ms antiguos de Mesopotamia Hacia el ao 3000 a. C., ya haba surgido en cada
son, en efecto, las cuentas llevadas por los sacerdotes ciudad, junto con la deidad, uii potentado temporal.
aceTce de los ingresos de los templos. Por ellas se Se presentaba htiniiIdamente conio "vicegerente" del
pone de manifiesto que el templo no siilo era el centro dios, aun ciiaiida tambin m oi;tetitaba como "rey".
de la vida religiosa de la ciudad, sino tambin el ?'al vez, habia personificado anteriormente a1 dios, en
ncleo de la acumulacin de capital. El templo fun- aquellos dramas sagrado? que hemos imaginado ante-
cionaba como un gran banco; el dios era e1 principal riormente como factores en la gnesis de la deidad.
capitalista del territorio. Loa arcliivos m& antiguos En realidad, seguia representando e1 papel del dios en
de los templos registran los pr6slamos hechos por cl
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No obstante, es prnbalile que nuestros hipotticos exiaitncia despub de Ia muerte. En las pcm pte-
caiidill~s-hecl~irvrns slo hayan gozado de una a u t o ~ i - histdricas, se comportaron como si creyeran que el
dnrl litnitadn. conio ocurra can los caudillos aue PO- hambre muerto n m i t a b a fwer en su tumba los di-
hernaban las tri liur del Kilo en el siglo pasado. Sus mento%vasijas y ornnmenfm de que habia diefmtado
voderes mgicos deheti haber sidci considerados como
cni.relatir,os a SUS poderes fsicos. nicamente un
.
o utilizado en la vida real.. En la t p m histrics,
amaban como d el cadver del rey h pudier~ttoda-
raiidillo saliidatile v v i ~ n r o s opoda ejecutar con efi- va asegurar, desda su t d a , los beneficis que Iw
r w i l i los ritcw iequeridci::: aiites dc que la vejez daa- haba conferido en vida. Y, por au parte, el rey pro-
ra sil potclicia, <e le teiiia que niatar, para dejar el ceda como si pudiera ~ e g u i rgozando &pub & la
sitio a uti ~ i i r ~ s oiovetit y viril. muerte, por medios mgicos, de los importantes pla-
F:ste destino sAlo se ~ l i i d i ar ~ i a n d oe1 caudillo lo- ceres de que haba disfrutado sobre la tierra.
.yialia ronvencer a sus .sectibices de que su magia srcre- La monarqua egipcia deba su poder, por un lado,
t;i le pertnitin ast9iirar:e iiiniiiiiidad respecto a los a las victorias mattrales -1 haber vencido a loa
a c h a i ~ t i e fisicos.
~ C!iin de los antecesnres de Manes c a Z h p regauel& rivales- de las cuales fu la
dehe h a l i ~ restablecido, en efecto. tal p tetensin de ltima la conquista del Delta; y, por otra parte, deba
rejuvpneciniieiito migira. De cualqiiier manera, todos su autoridad a las ideas, ms bien contradictorias, que
los faraonrs histiiricos ejecutshaii 1ieriAdicamente iin acabamos de describir acerca de las inmoptalidad
rito -el rcstival ile Sed-. ciivo propsito parme ha- del rey. La conquista hizo de Merica el amo de -tu&
her sirlo ~1 lle aseEiirar !a renovacin de la juventud, pendos recursos -el botn de sus conquistas y, por
iinr medio de una muerte v reaitrrecciiin siitiuladas. eodguiente, ci tributo permanente de ha tierras,
(Ion este rito, inspirado en los festivales agricolas de ian cuales era, tericmnente, propietario atieoluto,
m ~ n c i o n a d o srii la p. 188. rl iarabn desliuGs de g.u y: prcticamente, seiior feudal-. Por lo demb, &a
miinrte simLiilic.a, surga ccin 1 a iuvtniud re~taiirada r i q u a concentrada era empleada, primordialmente,
inipicam~nitb. la1 com-o el grano -que se siembra. para malvaguardar 1s inmortalidad que la gritanti-
Tnl v ~ z .el raudillo-h~chirerotratoha, al m i ~ m o cabe.
e el triiprn de cu clan, mono-
tiempo, de i ~ l e i i t i f i c a r ~con Por riupuesto, los reyes moran realmente y eran
rifilizrindo la rnrnunii~n con el animal u obje~oque sucedidos por su8 hijos o herrnanua. Incluao, lleg
todos los miembros d ~ clan 1 veneraban como antecesor a haber cambio@de dinastas, en circunstancias qt
comiin. Fri todo caso. Menes y sus sucesores se iden- eludiremos a@. Sin embargo, la idea del rey divino,
tiricaron cun el halcin, Horus, qiie era justamente el la jerarqua de funcionarios designados por el rey,
totem de su clan. Pero. como indicamos e n la p. 126. y la organlacin del Estado creado por 61 y ad-
109 otros cIanes tenan distiiitoc toterns. La unificaci611 r n c ~ t r a d opor e l h , constituyerou efscrivaiamte a l e
de E$prt) signific, por lo tanto, I n victoria de Horus, nientoa de continuidad. A ira* del Antiguo Idpedo,
personificado ahora en e! caudiI10 del clan del halciin, la autoridad dd faran como dios y 8u poder mdgico
sobre lodos los otros tntems; e5tos Itirnos fueron para garantizar la prmperidad de1 territorio, H con.
degradados al rango de dioses de ~egundacategora solidaron continuamente con la invmci6n de nuevos
o deidades locales. ritw y el a c m t a m i e n t o de atributos. Cw sl en.
Ahora bien. los eeincios
' m , sitamnre mnntiivieron ideas cumbramiento do 1a 3. dinastia y el traslado de la
prtiriilnrnieiiti vil as acmca de 'la contin iiaciRii de la Q Abida B ol Alto Wptm, ib i i m.
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14ih LA HI.:\~OI.CCIfiN IJRBANA LA REYOLUCI6N URBANA 197

va ({rt ri:i.iice del n ~ l l a e\, rey empez a absrirber las do. Anlogamente, eran funcionarios del gobierno
cu;ilirliides vivificailte~r l ~ sol; l de Ia fuerza que apa- quienes dirigan las expediciones al Alto Nilo, para
recia a 103 ojos de lo5 egipcios, junto con el Kilo, como retornar con oro y especias.
13 fuetltc de feriiiidad y de aliundaiicia. ya en la 5?
El objeto principal de este comercio exterior era,
dinasiia, el fara6n se haha convertido en Hijo del indudablemente, el de hacerse con substancias de lujo
501, y se le tenia como consul-istancializalio con eqta o mgicas y con materiales de guerra; en tanto que los
f iicxza IienETjm. campesinos y operarios seguan empleando ins~rumen-
D e d i : l u ~ p o .el fasnn no se captaha l a obediencia tos de piedra, los soldados ya iisaban armas metlicai,
de 511s ril>diir i ~ : ron sUlo o t ~ r ~ a r l rbenefirios s f icti- A ms de esto, el comcrcio trajo consigo materiales
cine. Sir aiiiiirirlad PC rnnwilidn tia coii 10s b ~ r ~ e f i c i o s fundamentalea para el progreso de la civilizacin y
~.~riniirriic.<i.~ tangililcr qiie roiicrdia a $11 reino. A l de la ciencia. Ofreci maneras de vivir a clases nue
i;ri;il rli~r. Ins dr.iil;iiIe.~ iitiiiai~rialesde Mesnpotamia, vas -comerciantes, marineros, conductores de bestias,
vsie diu-; cnrpfircn dedirrili liarte de s i l poder y soldados, artesanos y empleados- mantenidas con las
~ I P ~ i r ii i j i ~ ~ zila lograr ~ la prospriitlad material de rentas excedentes recaudadas por el faran.
su reino; una ~iorcicri de siis rentas e t s invertida Finalmente, desde su fundacin, Ia nionarquia
eri tbrtipresns aiiipntic3niente reproductivas. Existe la aport a los egipcios beneficios reales, de 10s cuales
rr.preseiiiar.iii ilr iin I'araiin de la Z+cdinari.ia."dando carecian los sumenos. El conjunto de poblados situa-
el pi-irricr nzaclnn37ri'' para un nuevo caria1 de riego. dos en las mrgenes de un mismo ro, estaba expuesto
' r ~ ~ t i r t nniencicin
o~ (Ir Inr olernrinne9 insiitiidas por el a verse envuelto en mutuas disputas sobre limites y
rey liara el crititinl rle Iris at~nirlas.Desde la fiindarin derechos al uso de las aguas. En realidad, duranle
dcl iniliv r.;n iitiiiicatlii. linjo Menea. F e crinstru yi iina toda la historia egipcia, hasta los tiempos modernos,
tsriila yrridiia(ls r~lict.iiil,el ~iiliinietro,parx riirdir la estas disputas provinciales adquirieron un caricter
altura ilrl vauilnl de ariis (fe1 Nilri. 1 1 ~ v 5 n d n w re- violento, cada vez que el gobierno central se mostraba
yistro de 1;is crecitlac. i*:;tnc: mrdiciniiee !resistros dbil. Menea y sus sucesores reprimieron estos mi-
t i . i i i ; i i i t.1 ~iroiiisitn~;iiiiiardialde ~ e r r i ide Iinst. para
! nosos conflictos, mientras se mantuvo el Antiguo lm-
l;i itiipnsicicri de irn!\iir~iiis. Pero al ipual qiit? r.1 I perio. Adems de mantener la paz interior, los farao-
cnlciiilniio, ayrir1ali:in al ayricultor, iiidircctamctiir. nes protegieron al territorio de las agresiones extranje-
al iiiisnin iienipci qur al i-rraiid;irlor de irnpiiestcis. ras. Las ridas mesetas que ae extienden a ambos lados
1,a i i n r ~ o ~ t a c i nC1t. inaterjss prima?. iiereearias del valle del Nilo, estaban pobladas por tribus depa-
pnrn el dewn\*cilrimieiitu rle In. indnstrias egipcias rramadas de pastores y cazadores pobres, las que se
v para ] ; i 5 rrirnmnias funrraiic?. p1.a financin<ln con encontraban dispuestas a invadir, en cualquier mo-
Ins renta:: r e a l ~ s . El cobre v la turquesa ;iroicnan mento, el frtil valIe. El Delta estaba expuesto al ata-
dc las niinas del Sinai. C ~ i i irl propO3ito i!r ertr:irr- que de los libios, por el oeste, y de loa beduinos, por
lo^, rr piir~ialiatiperibtli~*;i!~i~tite: cxpedicinne5. a ~ ~ 3 ~ 6 5 e1 este. Los nubioa, tal vez todavia en Ia etapa
de.] rleqic.rto. e q ~ i ~ i i d npor = e\ I:ctadn y e~rriltada*por le la agricultura hortense nmada, estaban presio-
t - i i l i ~ a ~ reales.
ln~ 1.0 nii~iiioocurra crin lii imliortiiciiti n ando constantemente, aguas abajo, dentro del Alto
de riiaileia de r p ~ yl !as ~ ~ re~inris.trarlas del norte de Egipto. El ejrcito, que haba sido el instrumento de
Siriii. J,us I~~~qiii'-: qiir lirici;iii la t r . ~ i - t . s i r i a l3iblos .a unificacin forzosa, era empleado dspua para
eran r - q u i p a d n ~v liroiietos de nirrcnnr.iac por c1 Ec;ta. detener a eatos saqueadorw y violadores. En textos
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LA REVOLUCIaN URBANA 199
AY8 LA HEVOLUCION UHBANA
dw, de amas, vasijas, artculos de tocador y orna-
primitivos, se revela la organizacin de un sistema re- mentos labrados con una perfeccin magistral, de
gular da defensa, por medio del establecimiento de madera de cedro, oro, cobre, alabastro, obaidiana,
puestos fronterizos, con guarniciones permanentes, do- Iaphlzuli, turquesa y otros ~ I m t o materiales,
s tanto
minando los accesos 81 valle del Nilo. nativos como extranjeros. Las despensa estn atmta-
Por ~upuesto,fueron estas medidas realistas las que das de vasijas muy bien hechas, conteniendo acei-
proniovieron el extraordinario crecimiento de la rique- te,-cerveza, grano y otros alimentos. Laa inacripciona
za y de la poblacin, reflejado en los tectimonios en sellos y en tablillm de madera, registrando los
arqueoliigicos posteriores a la conquista de Menes. acontecimientoai mis destacados del minado, demueu-
Pero, ha sido necesario explicar la ~eculiarideologa tran que ya ee haba inventado un sistema de m r i i u -
abociada con dichas medidas, ya que las conquisbs eco- ra, aun cuando los signos todava son primitivos. Loa
nmicaa y los descubrimientos cientficos slo apare- servidores y funcionarios estn enterrados en apom-
cen, en los testimonios arqueolgicos, corno aplicados tos adyacentes a la real cmara mortuoria, y es de
a fines mgicos y desfiguradosen un medio ideolgico. prmmir que se lee di6 muerte para acompaiir a
Antes del ao 2000 a. C., los testimonios arqueo- su d o r .
18gicos consisten casi solamente en tumbas y sus ac-
cesorios. Aproximadamente entre el a60 5000 y el
Se debe haber e m p b d o una multitud de operarios
3000 a. c., se extendieron los cementerios pre-dinsti- , para excavar los foeoa de las tumbas, preparar y t r a m
portar los ladrillos y tablonedl y erigir las tumbas y
cos de simples tumbas excavadas en el suelo, equipa-
das m i s o menos ricamente con artculos de manufac- ; mastabas. La delicadeza en Ia fabricacin de los ar-
tura domstica (vase lo dicho antes, p. 194). Las mo-
tculos depositados alii, es, indudablemente, resultado
do la exiatench de carpinteros, forjadores, canteros,
destas mejoras en la constniccin de lag tumbas, la
aparicin de artculos de lujo en nmero creciente, y,
grabadorw, orfebm y joyeros eripecializados y con
ocasionalmente, de instrumentos de cobre y de cuentas gran adiestramiento. Estos operarios y artesanos ex-
da loza esmaltada, ilustran los avances y descubrimien- pertos, apartados de la produccin primaria, eran
tos descritos en el cap. VI. La unificacin de Egip- pagado8 con el excedente recaudado por el monarca
to, con Menes y sus sucesores inmediatos (ladinas-
- e l botn de las conquistas y 108 tributos regular*.
ta), se encuentra simbolizada por la construccin, Este sobrante debe haber sido empleado para obtener
cerca de Abidos, de tumbas monumentales, las cuales los materialm extranjeros, como la madera de cedro,
nicamente tienen precursoras remotas y vagas entre el cobre, la obhiidiana y e1 iapislzul, que w u t h -
las tumbas pre-dinkticas ms recientes. ban con tanta prodigalidad. Las inscripciones en las
Las tumbas reales de Abidos eran en tumbas atestiguan ya la existencia de emibaa y funci*
mitiiatura de ladrillo y madera, construdos en el narim encargados e la recaudacin y la administra-
fondo de grandes fosos cavados en la arena del desier- cin de las rentas real-, de la planeacin y direccin
to, Tambihn exbten mastabas de adobe, construdas de las obras de con~truain,y de otrm funciones, Lo
sobre el terreno, para servir como capillas funerarias unificacin de Egipto evoca, en efecto, las mismas
eii el culto al muerto y como almacenes para las
clases nuevas y las mismas profesiones tambih nue-
ofrendas mortuorias. Las tumbas estn equipadas con vas, que surgieron con la revolucin urbana en Sumer.
una riqueza enteramente sin precedentes, incluyendo Pero, al parecer, sus servidos se destinaban primor-
gran variedad de accesorios exquisitamente trabaja- dialmente a la coriservaci6n de los cuerpos reales.
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200 1.A HEVOLUCLN URBANA LA HEVOLUCION URBANA 201
A este mismo fin se aplicaron los crecientes recur- 30 metros por encima del ro. Herodo~o dice que,
sos y los nuevos descubrimientos cientficos de los slo para extraer los bloques de las canteras, se uti-
subsecuentes reinados. Para dar mayor seguridad y lizaron coiitinuamente 100,000 hombres, durante diez
permanencia a la iltirna morada del rey, se tallaron aos. A pesar de que el ejrcito de canteros, albai-
las tumbas en la roca viva, durante la 3? dinasta. El les y conductores no eslaha formado por "trabajado-
cantero aprendi, as, a tallar las rocas mas duras con res libres", todos ellos tuvieron que ser provistos de
instrumetos rudimentarios; los arquitectos tenan alimentos y abrigos, con cargo a las rentas reales. Aun
*e planear y proyectar una serie de galeras y fosos cuando muchos de e l o s deben haber pere~ido,es de
complicados que nunca les era dable observar en su presumir que esta distribucin de riqueza promovi
conjunto (es decir, debian resolver los mismos proble- el crecirni&to de la poblacin.
nias que se presentan para perforar un tnel o la ga- Con todo, no fueron los trabajadores 10 iinico
Icria de una mina). L s bGvedas en voladizo, hechas
requerido: los arquitectos tuvieron que aprender a
de adobe, se siguieron empleando hasta la 2a dinasta; coordinar y controlar esta enorme fuerza de trabaja-
durante la 33 dinasta, se logrb dominar y aplicar el dores, y a resolver los diversos problemas rneciinicos
principio del arco verdadero (con clave). planteados por la aplicacin de esta fuerza humana
Los monumentos edificados sobre el suelo m a s - a l levalitamiento de bloques pesados y dificilea de
tabas y capilIas funerarias- se construan de una manejar. A nis de esto, parece que se atribuyo una
manera anloga. Durante la 3"inastia, la piedra significaciiin mstica a la exactitud en la orientacin
substituy al adobe, para dar mayor permanencia a y la proporcin de la estructura. El xito obtenido
la estructura. Los haces de tallos secos de papiro que es sorpreiidente. Se tuvo la intencin de que la base
soportaban antes el palacio terrenal del rey, se con.
virticron as en columnas estriadas de piedra impere- de la gran pirmide fuera un cuadrado perfecto, de
cedera -idea que hemos heredado, n travs de Grecia, 236.45 metros de lado. De acuerdo con las medi-
- - - - - - -

de la 33 dinasta egipcia-. Las esteras de carrizo cienes modernas, el error n o excede de dos centme-
pintado que se suspendan anteriormente en Ias coliim- tros en ningn lado.
rlas de papiro, se copiaron en azuIejos vidriados, du- La precisin de [a mano de obra e ~ i p c i afu 10-
rente el gobierno de Zoser. Con el mismo rnoriarca, se grada con una paciencia inagotable, a base de ensa-
ampli la mastaba, construida ahora de piedra, con- yos y equivocaciones. Mnnumeniris lales como las
virtindose en la llamada pirmide escalonada. Du- irm mide s. deben h a t e r sido ~ l a n e a d o s~reviarnente
rante la 4a dinastia, Keops ia transform en verdadera escala y' medidos con e x a c i i i h . Es difi'cil concebir
~jrmide.
- -- - < u ejecuci6n sin la previa realizacin de clculos que
La ejecucin de estas obras requiri una gigantesca imnlican frmulas morni-tricas. Los textos matern-
u
fuerza de trabajo. Los inmensos bloques de piedra ticos que han llegado a nosotros confirman esta suposi-
caliza' o de granito empleados en la pirmide, algunos cin. Contienen, por ejemplo, todo un grupo de pro-
de los cuales pesan ms de 350 toneladas, fueron ex- . blemas dedicados a calcular los taludes de una s ir-
trados de las canteras de Tura, en la margen dere- mide. Los monumentos sepulcrales implican, en
cha del Kilo, llevados en balsas, aguas abajo, hasta realidad, la aplicacin de un considerable conjunto
Gizch, arriba de El Cairo, y, luego, arrastrados sobre de conocimienios matemticos. Caa ~eculiarescreen-
una rampa hasta el nivel de la meseta, elevada unos
---

cias de los egipcios acerca de los reves muertos, pa-


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