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Las mquinas de produccin


de fro por adsorcin
con la mezcla slica gel-agua
I POR E, TORRELLA I UNIVERSIDAD POLITCNICA DE VALENCIA
t D SNCHEZ, R CABEll..O, J PATlO y R. I.LOPIS I UNIVERSIDAD JAUME I DE CASTELLN

El objetivo del trabajo ( s presentar una n 'isiI d la' n q lnas


frigorlficas tritrmicas le adsor in, con men 'In SI> cial en las que
tr bajan ('on la n1 ZclA silicag "1 (o fel de slice) - agu<-l. La tru( tura
seguida se inicia con los conceptos hsicos t 'rmodimlmicos en es1 " tipo
de mquinas y su pr se} tacin sobre un <Hagran1a de :Iapeyron.
1 continuadn se presentan los di tinto ciclos utilizados
por las mquinas de adsorcin, y las luquinas disponibles en el 01 rcado,
tanto para el s ctOf domstico ('001 para grandes inslalacion s
el c:oneliciollm 11 nto d aire, finalizando con ulla compara In cntr
las mquinas tritrmicas de absorcin y adsorcin.
I FRo I

I DESDE H.ACE MUCHO TIEMPO el principio de la adsorcin La adsorcin es un proceso


ha sido empleado en diferentes campos, pero apenas en tc-
nicas de refrigeracin o climatizacin. No es hasta 1925 en el
mediante el cual se extrae
que aparece la primera patente de una mquina de produc- materia de una fase y se
cin de frio con la mezcla silica gel-S02' Entre los aos veinte
y treinta del siglo XX se desarroll la mquina de refrigeracin concentra sobre la superficie
por adsorcin. En 1927 la firma Copeland y la corporacin de otra fase (generalmente
americana Silica-Gel Corp. presentaron una mquina de refri-
geracin por adsorcin con silicagel, desplazada rpidamente
slida), por eso se considera
por la aplicacin en los sistemas de refrigeracin por compre- un fenmeno sub-superficial
sin de los compuestos CFe descubiertos en aquella poca.
Una de las razones ms notables para su sustitucin fue el
carcter intermitente de su funcionamiento. Algunas de las
primeras patentes, con la mezcla silica gel-S02' se muestran de adsorcin y colectores solares. A principios de 1990 Crito-
en la figura n 1. ph y otros desarrollaron un refrigerador alimentado por ener-
Esta tecnologa fue posteriormente introducida por la firmas ga solar, el cual fue recomendado por las Naciones Unidas
Safety Car Heating y Lighting Co. en el enfriamiento de vago- para el almacenamiento bajo rgimen de fro de vacunas en
nes ferroviarios. Despus de numerosas pruebas, el sistema reas subdesarrolladas.
desarrollado convenci tanto que se comenz a realizar su En cuanto al slica gel, fue Walter A. Patrick, de la Universidad
produccin en serie y se construyeron 50 vagones ferroviarios Johns Hopkins de Baltimore, quin en 191910 sintetizo y paten-
con dicha tecnologia de enfriamiento para el transporte de t, utilizndose en la I Guerra Mundial en las mscaras anti-gas.
pescado. En este sistema fue utilizado S02 (dixido de azufre) A partir de 1920, Davison inici su comercializacin en diversos
como refrigerante. Este tipo de equipo no pudo mantenerse campos, incluyendo la produccin de fro por adsorcin.
por mucho tiempo en operacin, debido a que la slica gel
disminua su capacidad de adsorcin con el tiempo, lo cual I CONCEPTOS BSICOS I
repercutia directamente en la disminucin del rendimiento.
Tchernev fue el primero en introducir el par de trabajo zeolita- La base del mtodo es similar al de las mquinas de absorcin,
agua en sistemas cerrados de refrigeracin por adsorcin. Este es decir, nos encontramos ante un sistema tritrmico de pro-
sistema tenia la peculiaridad de ser funcionalmente disconti- duccin de frio en el que el efecto til es la evaporacin de un
nuo, porque de da se utilizaban las radiaciones solares para el liquido refrigerante a baja presin y temperatura. La adsorcin
secado de la zeolita y de noche se produca el deseado efecto es un proceso mediante el cual se extrae materia de una fase y
frigorfico, condicionado por la adsorcin de los vapores de se concentra sobre la superficie de otra fase (generalmente
agua por la zeolta. slida); por ello se considera como un fenmeno sub-superfi-
En 1980 Jaques Chiral desarroll un sistema experimental cial. La sustancia que se concentra en la superficie -o se adsor-
donde obtuvo alentadores resultados prcticos con sistemas be- se llama "adsorbato", y la fase donde se fija se llama

Sept. 24, 1929. I!.ILMILl.J:ft 1,729,081


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I I


John M. F. Vltkers
Ernesl Romvo,y,Jr.

FIG.2
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AfOfrNE)'S

Patente E.B. Miller 1929 Patente J.M.F. Vckers-E.Rornvary 1936

Figura 1. Primeras patentes



_Be

"adsorbente". Por el contrario, la absorcin es un proceso en el principios (5.1) Y (5.2) conduce a la expresin del COP de la
cual las molculas o tomos de una fase penetran casi unifor- mquina como "productor de fro", es decir:
memente en los de otra fase, constituyndose una "solucin"
con esta segunda.
(3)
Debemos hacer notar que la necesidad de introducir una
potencia calorifica a nivel del generador de la instalacin le
confiere sentido al concepto de sistema tritrmico, ya que la El COP se ha expresado como producto de dos factores, el
mquina interacciona bsicamente con tres fuentes trmicas primero de los cuales es el valor del rendimiento de una mqui-
externas: por un lado, la fuente fra de utilizacin en caso de na generadora de Carnot que evoluciona entre las temperatu-
mquina frigorifica; en segundo lugar, el agente de condensa- ras "TG" Y "T m", por tanto inferior a la unidad. El segundo es el
cin (el que vamos a considerar se utiliza tambin para extraer rendimiento propio de una mquina frigorifica ditrmica entre
calor del adsorbedor), y, por ltimo, la fuente de mayor nivel "T m " Y "To "
trmico utilizada en el generador. De forma esquemtica estas De todo el anlisis llevado a cabo se podra derivar, como con-
interacciones trmicas se han mostrado en la figura 2. clusin, que la eficiencia de una mquina frigorfica de compre-
Del esquema pueden deducirse las expresiones derivadas de la sin siempre es superior a la de absorcin que trabaje entre las
aplicacin del primer y segundo principio de la Termodinmica mismas temperaturas de condensacin y evaporacin. Sin
en rgimen permanente: embargo, la validez de este razonamiento es discutible debido
Primer Principio. Conservacin de la energia. a dos razones fundamentales:
En primer lugar, no se ha considerado en ningn momento de
la discusin el camino seguido en la obtencin de la energa
(1)
de accionamiento del compresor de la mquina ditrmica. En
este sentido, debemos recordar que, si la energa proviene de
Segundo Principio. La variacin de la entropa en el ciclo des- una central convencional, habria que considerar las prdidas
crito por la mquina es nulo. Pero sto no es as en las fuentes que en ella se producen, y que los rendimientos en estas
externas; por lo que si suponemos que las temperaturas en plantas se mueven en el orden del 40% sobre el potencial del
estos focos permanecen constantes, el aumento de entropia combustible utilizado en el proceso de transformacin de la
en el universo pasa a ser de: energia calorfica a elctrica, amn de otras prdidas en trans-
porte, etc.
En segundo lugar, cabe considerar la posibilidad de utilizacin
(2)
de una fuente gratuita de calor a temperatura suficiente para
alimentacin de generador, con lo que la eficiencia econmi-
Suponiendo procesos reversibles, la combinacin de ambos ca de la mquina aumenta de forma considerable.
La adsorcin es un fenmeno superficial que tiene lugar entre
un slido, el absorbente, que debe presentar una gran superfi-
cie por unidad de masa, y un vapor con afinidad qumica con el
slido. Materiales porosos como el carbono activo, los silicagels
y las zeolitas, pueden ser utilizadas como slidos absorbentes.
La adsorcin es exotrmica, es decir, se acompaa siempre de
calor, cuya cantidad depende de la magnitud de las fuerzas de
van der Waals presentes, de los cambios de fase y de los enla-
ces quimicos. A bajas temperaturas las fuerzas moleculares
hacen que los gases se adhieran a la superficie para, despus,
adentrase en la estructura cristalina del slido. Este fenmeno
de adsorcin crea un gradiente de presin y calor. El proceso
puede invertirse adicionando calor, que provoca la desorcin
del vapor a alta presin y temperatura, el cual circula hacia el
condensador, expansor y evaporador, en donde produce el
efecto til de enfriamiento.
Las mquinas de adsorcin son, en principio, intermitentes: un
slido se est cargando con vapor refrigerante a baja presin y
temperatura; pero cuando finaliza esta fase este material debe
Figura 2. Interaccin de la mquina tritrmica
regenerarse (desorcin) a alta presin y temperatura, por lo
con las fuentes
que, para conseguir un enfriamiento continuo, deben disponer-
I FRo I

Q
Condensador D.
<= I 1t---""11 I
/ /
QK

Vlvula
expansin

---- II->QA
Evaporador Adsorbedor
Ac]..a fri"

Figura 3. Esquema bsico de una mquina de adsorcin

se un par de conjuntos materiales, con fases desfasadas en el El adsorbente debe ser capaz de desorber el vapor almace-
tiempo, de modo que, mientras uno est produciendo el efecto nado con los cambios de temperatura, pudindose repetir
til, el otro est en proceso de regeneracin. este proceso repetidamente.
El silica gel (Si0 2 .xH 20) tiene como base la slice pura, en la cual En caso de trabajar con agua como refrigerante, casos de
se conservan trazas de agua (del orden del 5%). Si es sobreca- agua-slica gel y agua-zeolita:
lentado y pierde esa agua, su capacidad de adsorcin se resien- - El proceso de evaporacin puede desarrollarse a baja tem-
te. Esto le permite ser vlido para trabajar en aplicaciones por peratura, manteniendo una presin por debajo de la atmos-
debajo de los 200(, Se encuentra disponible con diferentes frica. Es necesario conseguir vacos del orden de 13 a 26
tamaos de sus poros: cuanto menor es ese tamao, mayor es mbar.
la superficie por unidad de masa. El slica gel posee una gran - El proceso de evaporacin mejora si el agua es enviada en
capacidad de adsorcin del vapor de agua -sobre todo a altas forma de ducha.
presiones de vapor-, por lo que es utilizado en procesos de La mquina frigorfica de adsorcin se compone fundamental-
deshumectacin. El calor generado en la adsorcin del vapor de mente de un adsorbedor, el cual se conecta, para trasiego de
agua se debe principalmente al calor de condensacin del agua. fase vapor, alternativamente a un condensador y a un evapora-
Una mquina frigorfica de adsorcin en circuito cerrado utiliza dor (Fig. 3), as como, energticamente, a una fuente de calor
como fluido refrigerante un lquido que cambia de fase, el cual, a alta temperatura, a otra de disipacin a temperatura interme-
a baja temperatura y presin, se evapora en el evaporador del dia y, por ltimo, a la fuente de baja temperatura, donde pro-
dispositivo, produciendo el efecto til: los vapores producidos duce el efecto til como mquina de produccin de fro.
son adsorbidos por el adsorbente slido. Dado que el proceso Los ciclos de una mquina de adsorcin suelen reflejarse sobre
de adsorcin es una reaccin exotrmica, se libera una cantidad el denominados diagrama de Clapeyron o Dhring, el cual se
de calor que debe ser disipada al exterior. La eficiencia de este obtiene en base a una ecuacin modificada de Dubinin-
proceso depende de la temperatura y de la presin: cuanto Astakhov [1], segn la cual:
mayor sea la temperatura del adsorbente, menor ser la relacin
entre la masa de vapor adsorbida y la masa del adsorbente, o,
en otras palabras, a mayor temperatura menor captacin de (4)
vapor. Posteriormente, y con aporte de potencia trmica exter-
na, el adsorbente ser regenerado, es decir, el vapor ser extra-
do del slido. Los vapores extrados pueden ser enviados al En la que "xo 0.301 ", "D "" 2.26 10-2 " Y "n "" 1.08" son cons-
condensador para su licuacin y pasar de nuevo al evaporador tantes para el par adsortivo, y "P,a'" la presin de saturacin,
previa laminacin. Desde condensador a evaporador, los proce- mientras que "p" es la presin del adsorbente.
sos son similares a los de una mquina de compresin mecnica. Otro modelo, utilizado por Afonso [2] y Zai [3] para el slica gel-
Estas mquinas precisan una serie de factores esenciales, tales agua, es el denominado de Freundlich, definido como:
como:
llk
El adsorbente debe ser capaz de adsorber los vapores fcil-
mente, sin cambios estructurales ni variaciones significativas (5)
[
de volumen. Psa/ :


q 90e

Siendo ahora "q" la relacin de masas adsorbato/adsorbente cin y se pone en comunicacin con la fuente a mayor nivel
[kg/kg] y "qX ::: 0.355" la mxima cantidad de adsorbato por trmico TG' La desorcin del gas que se produce en el volu-
adsorbente [kg/kg] y "k::: 0.79". men libre del adsorbedor se traduce en un aumento de pre-
La ecuacin de Freundlich ha sido modificada por Saha, a partir sin. Esta fase de presurizacin finaliza cuando la presin
de datos reales, obteniendo: llega a ser al menos igual a la del condensador (punto S).
Desorcin a presin constante (S-C), con el adsorbedor
q'=A(Ts)' [ps(Tw)/Ps(Ts)]IJ(TSl conectado al condensador a "Tm". Esta fase es llamada gene-
(6) ralmente regeneracin, pues deja al adsorbedor listo para
A(Ts)=Ao+A I ' Ts+A 2' TS2+A 3' Ts3 una nueva fase de produccin de fro. Finaliza cuando la tem-
B(Ts)=Bo+B " Ts+B2 ' T/+B3 ' T/ peratura del adsorbedor alcanza la TG (punto C). Por otro
lado, se alimenta el condensador con una masa de vapor
Siendo "q*" la cantidad de refrigerante adsorbido en el equili- destinada a su condensacin por cesin de calor al medio de
brio, "Ps(Tw )" y "Ps(Ts)" las presiones a saturacin correspon- disipacin_
dientes a las temperaturas del agua "Tw" y del silicagel "Ts ". Despresurizacin a volumen constante (C-D). El absorbedor
Los parmetros de la expresin (3) se muestran en la Tabla 1. se asla del resto de la instalacin y se enfria con el medio de
disipacin a Tm' Debido a que se encuentra aislado del resto
de la instalacin, la adsorcin que tiene lugar en el volumen
libre se acompaa con una caida de presin. Esta etapa fina-
liza cuando la presin llega a ser la de evaporador (punto D).
Adsorcin a presin constante (D-A) de los vapores produci-
dos en evaporador durante el efecto til del ciclo (etapa de
produccin de fro a "To"), lo que provoca un aumento de la

A B
concentracin en vapor.
O 31.198 41.581
Las fases a volumen constante (AS y C-D) son con composi-
0.26650 0.35435 cin constante y siguen, por lo tanto, una lnea isotitrica (x =
I
2 0.76910 3 0.1019910-2 constante).
La potencia (OG) a suministrar al sistema es la necesaria en el
3 0.73898 lO' -0.97034
generador. La potencia frigorfica (Ool es debida a la vapori-
zacin del fluido.
Adems de las potencias enumeradas, existe la disipacin a
Las transformaciones que componen el ciclo bsico de adsor- nivel intermedio, debido a la condensacin (OK) por un lado y
cin, sobre un diagrama de Clapeyron o Dhring, se han repre- a la eliminacin del calor de adsorcin (OA) por otro.
sentado en las figuras 4 y 5: Por ltimo, sobre el diagrama de Clapeyron de la figura 6 se
Compresin y calentamiento a volumen constante (A-S). han representado los tipos de interacciones trmicas del adsor-
durante la cual el adsorbedor se asla del resto de la instala- bedor con el exterior.

To T
p -
K
T tI
i
I
Tm +
I
ii Expansor
i

Tol
Potencia trmica
T III
caudal refrigerante

Figuras 4 Y 5. Diagrama y esquema de interaccin de la mquina con las fuentes externas


I FRo I

ma con dos o ms lechos. Despus de la conmutacin entre la


adsorcin y desorcin, el medio de enfriamiento o calentamien-
to inmediatamente circula entre el adsorbedor caliente y el fro
durante la adsorcin de un circuito cerrado [7, 8 y 9]. Entonces
una parte del calor sensible se recupera del adsorbedor calien-
te y el cap del sistema aumenta. De acuerdo con las investiga-
ciones correspondientes, el calor de recuperacin puede
mejorar el cap en un 25%.
La evolucin tanto de potencias como de las temperaturas en
una mquina de doble lecho se ha presentado de forma orien-
tativa sobre los esquemas de las figuras 7 y 8 [10].
Temperatura adsotbente [OC]

I UCL) DE RECUrf:RACI . N DE MASAS


Figura 6. Interacciones trmicas sobre diagrama (MASS RECOVERY CYCLE) I
de Clapeyron En este caso, despus de la conexin entre procesos de adsor-
cin y desorcin, y antes de la recuperacin de calor, si esta
ltima tiene lugar, se produce la conexin entre el adorbedor
I CICLOS UTILIZADOS EN LA MAQUINA de alta presin y el de baja presin mediante una tubera [11,
DE SLlCA GEL-AGUA I 12,13 y 141.
En un ciclo de adsorcin, la presin es diferente en el adsorber
El ciclo de adsorcin descrito es un ciclo intermitente de lecho y en el desorbedor. La mquina utiliza esta diferencia para pro-
nico (tambin llamado ciclo bsico). Este ciclo simple es muy ducir la recirculacin de masa. El ciclo bsico est constituido
simple y fiable, y se utiliza, sobre todo, en refrigeracin solar. por cuatro intercambiadores de calor, un evaporador ((EVA). un
Pero la eficiencia del ciclo bsico es muy baja y la potencia fri- adsorbedor (HEX1). un condensador (CONO) y un desorbedor
gorfica de salida no es continua. Para que la adsorcin fuera (HEX2). Esta estructura es la misma que la de una mquina de
continua se necesitan, al menos, dos lechos adsorbentes [4]. un adsorcin normal de dos lechos; la diferencia es la conexin
evaporador, un condensador y, al menos, cuatro vlvulas. Esto entre lechos, tal como se muestra en la figura 9.
ha llevado a la bsqueda de nuevos ciclos de refrigeracin de
adsorcin, diseados con el fin de mejorar la eficiencia y hacer I CICLO DE SORCIN DE MULTIPLE EFECTO
ms prctica la mquina de adsorcin. A continuacin pasamos y MAoUINAS MULTIETAPA I
revista a algunos de ellos [5 y 6]. Como en el caso de mquinas de absorcin, el nmero de eta-
pas de sistema define el nmero de ciclos de bsicos de adsor-
I CICLO CON RECUPERACiN DE CALOR cin que configuran el sistema. Por otro lado, el nmero de
(f1EAT RECOVERY CYCLE) I efectos considera cuntas veces la potencia calorifica suminis-
El ciclo de recuperacin de calor es el ciclo utilizado en el siste- trada desde el foco caliente es utilizada en el sistema. Eviden-

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Tiempo Tiempo

Figuras 7 Y8. Evolucin de potencias y temperaturas






o n

100%
v

VI

- - Con recupero masa

- - - Ciclo monoetapa

Aglla fria Temperatura del slllca gel

Figura 9. Ciclo con recuperacin de masa

temente, un incremento en el nmero de efectos conduce a plo de doble efecto que mostramos, existen tren niveles de
una mayor eficiencia de la planta. Sin embargo, para un ciclo presin. La mquina se compone de un adsorbedor de alta, otro
con "n" etapas, el nmero mximo de efectos posibles viene de baja, y de condensador-evaporador unidos por expansor.
dado por "2n - 1" El ciclo tiene dos fase. En la primera (Fig. 10) el adsorbedor de
alta recibe potencia trmica del exterior a alto nivel. Esto pro-
I SISTEMAS DE DOBLE EFECTO I duce un aumento en la presin hasta el nivel del condensador.
En una mquina convencional, el ciclo trabaja entre dos niveles Por cesin de calor al agente de disipacin, el refrigerante se
de presin: el de alta presin durante la regeneracin y el de condensa y pasa al evaporador, a travs de expansor. Simult-
baja presin durante la produccin de frio. En el caso del ejem- neamente, el adsorbedor de baja cede calor al agente de disi-
pacin y absorbe los vapores desde el evaporador
a la presin "Po". El calor latente de vapori-
Fase 1 zacin produce el efecto til "00 " a "To".
Condensador Adsorbed. Alta
Durante la segunda fase (Fig.10) se invierte
SIC I
P r:-
el funcionamiento de los adsorbedores: el
K 11
QGl adsorbedor de alta realiza tareas de adsor-
:" l A1:-.... cin y el otro la de desercin. Cuando el
-r-
Po ,,
1
adsorbedor de alta es conectado al de baja,
I
I
se produce un proceso de resorcin a un
I
J
J
nivel de presin "PL" inferior a "Po". Este
P J
l I proceso trae consigo un segundo enfria-
To TK T miento por absorcin de calor durante la
G EVaporador Adsorbed. Baja
Fase 2 desercin del absorbedor de baja.
En resumen, con esta mquina se producen
Condensador Adsorbed. Alta
SIf:2 S/(a dos procesos de enfriamiento a partir de una
nica fuente caliente. Mquinas con ms de
dos efectos son posibles: ms eficientes,
pero de mayor complejidad tecnolgica.

I MQUINAS DE DOBLE ETAPA I


Un ciclo convencional de adsorcin con slica
gel-agua no puede trabajar con un foco tr-
mico a 50C si el foco disipativo se encuentra
Evaporador Adsorbed. Baja
a un nivel superior a 30C; para poder traba-
jar con niveles de 50 a 75C puede utilizarse
un ciclo en doble etapa. En mquinas de
Figura 10. Ciclo de doble efecto
doble etapa, el salto de presin es dividido
I FRo I e

U 40 ';ij'

"O
tU
o

o
2 30 4.15
"2
ill / 2
8-tU 20 2.27
tU
en

"tU 8-tU
5 10 1.19 "e
1U -o

a.
E o-
Q)
1- 10 20 30 40 50 60 70 ro
Temperatura slllca gel [OC)

Figura 11. Ciclo de doble etapa

en dos saltos consecutivos, con el objetivo de aprove-


char focos trmicos a baja temperatura, para lo cual es
necesario trabajar con cuatro adsorbedores, tal como
se muestra en la figura 11 [15, 16 Y 17].
Por lo tanto, el refrigerante debe aumentar la presin
en dos pasos consecutivos, desde la presin de eva-
poracin a la de condensacin. En un ciclo en doble
etapa, los lechos adsorbentes operan cclicamente en
cuatro fases: precalentamiento, desercin, preenfria-
meinto y adsorcin.
En la figura 11 se presenta el funcionamiento de la
instalacin. En el inicio, los desorbedores HX1 y HX4 Evaporador R134a
son calentados, y los HX2 y HX3 disipan calor. Des- Condensador RS07A
pus de un corto espacio de tiempo, se abren las
vlvulas 1, 3 Y 5 para permitir la circulacin de refrige-
rante de HX1 al condensador, del evaporador a HX2, Figura 12. Ciclo en cascada
y entre HX4 y HX3. Cuando las concentraciones se
encuentran cerca del equilibrio, los caudales de agua caliente y a cabo mediante un compresor mecnico convenconal, y la
de disipacin son redireccionados, por accin de las vlvulas, segunda etapa mediante el compresor trmico asociado a una
de modo que los lechos que actuaban como desorbedores mquina de adsorcin. El ejemplo que se presenta es el de la
pasan a absorbedores, y viceversa. instalacin de CO 2 transcrtica, mostrada sobre la figura 13, en
Saha ha propuesto un ciclo de tres etapas en el que dispone de el que el adsorbente es carbono activo.
un total de seis lechos. La disposicin de cuatro lechos adsorbentes se debe a la nece-
sidad de procurar un flujo continuo de refrigerante. Segn
I LlCLO DE CASCADA I estudios tericos de [18 Y 19]. esta disposicin es capaz de
Si bien estas mquinas no trabajan nicamente con silicagel triplicar el COP de un rgimen transcrtico convencan al de
agua, vamos a incluirlas en este apartado de clasificacin de CO 2 . Por su parte, Banker N .o. ha presentado ciclos hbridos
ciclos. En la figura 12 se presenta un esquema en cascada de con R134a. En ambos casos no se hace referencia al problema
dos ciclos de adsorcin con refrigerantes R134a y R507 A. del retorno de aceite lubricante al crter del compresor.
Obsrvese que su configuracin es similar en concepcin a las
cascadas con ciclos de compresin. I MQUINAS EN MERCADO CON EL
PAR DE TRABAJO SILlCA GEL-AGUA I
I ele LOS HfBRIDOS I
En este punto nos limitaremos a las combinaciones de ciclos de Utilizando como par de trabajo slica gel-agua, comercialmente
compresin y adsorcin. El objetivo de los ciclos hbridos es existen diferentes mquinas enfriadoras para diversas aplicacio-
parcializar el proceso de compresin en dos partes: una llevada nes, bien industriales o comerciales/domsticas. El potencial de

partir de una fuente de calor entre 50C a 90C, y la


temperatura del agua fra est prxima a los 3e. El
COP puede alcanzar los 0,7 cuando la enfriadora
funciona con agua caliente a 90e.
Usando la marca comercial Mycom, Mayekawa Mfg

AgI.la estn produciendo mquinas de adsorcin silica gel-


disp. agua (Adref), que puede funcionar en un rango de
potencias comprendidas entre 35 kW y 350 kW para
uso en la industria del aire acondicionado. Estas
mquinas funcionan con una temperatura comprendi-
da entre los 60C y los 90 e. Las enfriadoras que
fabrican s son alimentadas con agua caliente a 75 oC;
el agua puede enfriarse hasta los 9C, alcanzando un
COP de 0.6. La potencia elctrica de estas mquinas
es normalmente un 6% de su capacidad de enfria-
Figura 13. Instalacin hibrida compresin-adsorcin miento, y la relacin peso/potencia de enfriamiento
para COz en rgimen transcrtico es 0,2 toneladas/kW.
----------
GBU est fabricando los equipos basados en el mis-
mo principio que Nishiyodo I<uchouki (NAK). con capacidades
las mquinas de adsorcin basadas en dos lechos adsorbentes comprendidas entre los 10 kW y los 300 kW.
de silica gel utilizando como refrigerante agua fue evaluado por La enfriadora de adsorcin slica gel-agua fue el primer sistema
gran nmero de investigadores. Wang et al (2002), Sakoda and comercial de adsorcin de refrigeracin. Las maquinas comer-
Suzuki (1984), Cho and Kim (1992), Saha et al (1995). Boelman ciales de adsorcin de slica gel-agua, pertenecientes a la
et al (1995), Boelman et al (1997). Como consecuencia de estas empresa Mycom, y la de la empresa Nishiyodo Kuchouki, infor-
investigaciones, han sido comercializadas para aplicaciones madas por HIJC EE.UU. tienen la misma estructura, como se
industriales dos mquinas de adsorcin japonesas de las muestra en las figura 14. La nica diferencia entre ellos es una
empresas Mycom y Nishiyodo, as como una mquina de ale- vlvula de by-pass instalada entre los dos adsorbentes para
mana de la empresa GBU; dichas mquinas trabajan a una ayudar a esta ltima enfriadora a terminar el proceso de recu-
temperatura de 70e. peracin de la masa. Estas dos enfriadoras dependen de las
Inicialmente las mquinas enfriadoras de adsorcin se produje- vlvulas de vaco internas para cambiar los lechos adsorbentes
ron por la Nishiyodo Kuchouki, Co. Ltd, y aparecieron en el durante el proceso de adsorcin y desorcin, de acuerdo con la
mercado en 1986. Nshiyodo Kuchouki fabrica mquinas de resultados tericos y experimentales.
adsorcin slica gel-agua, las cuales se comercializan en el mer- Para aplicaciones comerciales/domesticas encontrarnos tres
cado USA por HIJC USA In. Su modelo comercial se denomina mquinas comerciales, una proveniente de la universidad China
ADCM, con capacidad de refrigeracin comprendida en los 70 SJTU (Shanghai Jiao Tong University), otra del fabricante ale-
kW y los 1.300 kW. Estas enfriadoras pueden generar fro a mn Sortech, con caractersticas similares de potencia frigorfi-

Mycom Nishiyodo Kuchouki GBU

Figura 14. Mquinas slica gel-agua alta potencia


I FRo I

Sortech ECN

Figura 15. Mquinas slica gel-agua baja potencia

ca, y, por ltimo, la del Energy research Centre of the Fase 1.- El lecho adsorbente 1 se encuentra en regeneracin,
Netherlands ECN de 2.5 kW (Fig. 15). conectado al foco de mayor nivel trmico; recibe potencia y,
Vamos a presentar el funcionamiento de una de las pequeas con ello, se produce la separacin del vapor de agua. El lecho
mquinas domsticas, en concreto de la ACS 08, de la firma adsorbente 11 y el condensador reciben una corriente de agua
Sortech, de 5.5 kW de potencia nominal. El dispositivo est de disipacin para eliminar tanto la potencia de adsoscin
constituido por cuatro elementos: un condensador, un evapora- como la de condensacin. Por ltimo, el evaporador recibe un
dor y dos adsorbentes [20 y 21 J. Este ensamblaje se envuelve caudal de agua destinada a enfriarse por evaporacin del agua
en un recipiente hermtico, con una capa externa de aislamien- liquida en este equipo; este ltimo proceso es comn a todas
to trmico en el acero inoxidable. Los dos adsorbentes contie- las fases y asegura un funcionamiento continuo.
nen gel de slice, extremadamente poroso. Qumicamente es Fase 2.- El adsorbedor 1, regenerado en la fase anterior, va
un mineral inerte que es fundamental para trabajar en un pro- a invertir su funcionamiento. No obstante, al encontrarse
ceso adsorcin. El refrigerante utilizado es agua. Esta configu- caliente, para recuperar esta energa (heat recovery) el
racin se muestra sobre la figura 16. caudal de agua de disipacin sale caliente y se enva al
Las cuatro cmaras de procesos estn interconectadas median- depsito de agua caliente. En paralelo al lecho 1, se enva
te las vlvulas auto-operadas, que controlan el flujo del refrige- tambin al condensador agua de disipacin para que se
rante vapor. El funcionamiento de la mquina sigue las cuatro produzca el cambio de estado de vapor a lquido. El agua
fases esquematizadas sobre la figura 17. caliente se enva al lecho 11 para iniciar su regeneracin. El

Figura 16. ACS 08 de Sortech





o
e

l8 Fase. Regeneracin en Al 28 Fase. Recuperacin desde Al

EJ

38 Fase. Regeneracin de Al 4 8 Fase. Recuperacin desde A2

Figura 17. Fases en la mquina Sortech

proceso en evaporador no cambia, como se ha dicho, res- En la figura 18 se observa que, con bajos valores de tempera-
pecto a la fase 1. tura en el foco caliente, el COP de la mquina de adsorcin es
Fase 3.- Esta fase es similar a la primera, excepto por la inver- superior al de la de absorcin, lo que puede hacer mas conve-
sin de funcionamiento de los lechos adsorbentes I y 11. niente a las mquinas de adsorcin de cara al aprovechamiento
Fase 4.- Esta fase es idntica a la 2, pero ahora se recupera
calor sobre el lecho adsorbente 11.

Temp. agua disipacin 29 oc


Rgimen nominal
I COMPARACiN ENFRIADORAS Temp. agua frl'a (14/9 OC)
ABSORCiN-ADSORCiN I o.e
0.75 - 1 - - - - - - - - - 1 - - - - - -
0.7 - 1 - - - - - - - - - - 1 - - - - - - - - " " " " - - - -
En el apartado de conceptos bsicos se han compa-
rado los sistemas tritrmicos de absorcin-adsorcin
8c. 0.65 -
0.6 -I------------",I"'..:::;....---,I'------i
con el ditrmico de compresin mecnica. La compa-
0.55
racin entre mquinas de adsorcin, bsicamente con 0.5
el par slica gel-agua, con las mquinas, tambin tri- 0.45 ....- - - - - - - - f - - - - - - - - - - - - 1
trmicas de absorcin, en particular con la mezcla 0.4
bromuro de litio-agua, debera abarcar una gran 60 65 70 75 ea 85 90 95

variedad de aspectos. En cuanto a una visin energ- Temp. agua caliente [oC]
tica, sobre la figura 18 se muestra la evolucin del
COP en ambos tipos de mquinas, en funcin de la
Figura 18. Comparacin COP mquinas absorcion-adsorcion
temperatura del foco a mayor nivel trmico.
I FRo I

I
NOMFN "-1 ATLJRA transfer in a double-bed adsorption machine with internal heat recovery.
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de efluentes trmicos de baja calidad, incluso la pone en mejor Afour-bed mass recovery adsorption refrigeration cycle driven by low
situacin para la utilizacin de energa solar. En el captulo de temperature waste/renewable heat source. Renewable Energy 29 (2004)
ventajas de las mquinas de adsorcin, tambin puede comen- 1461-1475.
tarse el hecho de no necesitar inhibidores de la corrosin, ni [14] Xiaolin Wang, Hui Tong Chua, Kim Choon Ng. Experimental investi-
tener problemas de cristalizacin. gation of silica gel-water adsorption chillers with and without a passive
Por lo que respecta a desventajas, frente a la absorcin pueden heat recovery scheme. International Journal of Refrigeration 28 (2005)
destacarse su mayor coste, el hecho de funcionar de forma 756-765.
discontinua, su bajo desarrollo actual (slo hay unos pocos [15] MIl. Khan, K.CA Alam, B.B. Saha, Y. Hamamoto, A. Akisawa, T.
fabricantes en el mercado) y su mayor tamao para igual poten- Kashiwagi. Parametric study of a two-stage adsorption chiller using re-
cia frigorfica. Por supuesto, su menor COP con temperaturas heat. The effect of overall thermal conductance and adsorbent mass on
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