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NDICE

Introduo, por Huey P. Newton

50 anos do Partido Pantera Negra, por Mumia Abu-Jamal

O Partido dos Panteras Negras, por Wanderson Chaves

A histria dos Panteras Negras 27 pontos, Por Lilly W. e Taryn Finley

Regras do Partido dos Panteras Negras

Programa dos 10 Pontos dos Panteras Negras

Lei interna e ordem internacional, por Eldridge Cleaver

Explicando a extino do Partido dos Panteras Negras, por Ollie A. Johnson

ANEXOS

Entrevista de Huey P. Newton ao The Movement

Sobre a libertao gay e feminina, por Huey P. Newton

O manejo correto de uma Revoluo, por Huey P. Newton


INTRODUO
Por Huey P. Newton

Ns reconhecemos que para trazer o nosso povo para um nvel de


conscincia elevada, para que pudesse aproveitar seu tempo, seria necessrio
servir suas necessidades bsicas atravs do desenvolvimento de programas
para ajud-lo em sua sobrevivncia diria. Durante muito tempo tivemos
programas no apenas para a sobrevivncia, mas tambm para a organizao.
Agora, temos no s um programa de caf da manh para crianas em idade
escolar, mas tambm programas de vesturio, clnicas de sade que prestam
servios mdicos e dentrios gratuitos, temos programas para os prisioneiros e
suas famlias, e estamos abrindo fbricas de roupas e calados para produzir e
fornecer a comunidade. Mais recentemente, demos incio a um programa de
pesquisas e testes sobre a anemia falciforme; sabemos que 98% das vtimas
so negras e deixar de combater esta doena nos submeter ao genocdio;
nossa batalha por sobrevivncia.
Todos estes programas satisfazem as necessidades mais bsicas da
comunidade, mas no so solues para os nossos problemas. por isso que
ns os chamamos de programas de sobrevivncia, no sentido da sobrevivncia
at a revoluo. Ns dizemos que o programa de sobrevivncia do Partido dos
Panteras Negras como o kit de sobrevivncia de um marinheiro preso em uma
jangada, ele ajuda-o a manter-se at que ele possa se livrar completamente
dessa situao. Assim, os programas de sobrevivncia no so solues, mas
eles vo nos ajudar a organizar a comunidade em torno de uma verdadeira viso
e compreenso da situao que vivemos. Quando a conscincia e a
compreenso so elevadas a comunidade vai conseguir aproveitar o tempo e
poder livrar-se da bota dos seus opressores.
Todos os nossos programas de sobrevivncia so livres. Ns nunca
cobramos um centavo da comunidade para receber as coisas que precisam de
qualquer um dos nossos programas e no vamos faz-lo. Ns no fazemos um
monte de perguntas embaraosas ou pedimos papeladas das pessoas. Se elas
tm uma necessidade, ns servirmos as suas necessidades e tentamos lev-las
a compreender as verdadeiras razes pelas quais eles vivem essas
necessidades em uma terra to incrivelmente rica. Os programas de
sobrevivncia funcionaro sempre sem custos para aqueles que precisam e se
beneficiam deles...

Huey P. Newton em "To Die for the People", retirado de "The Black
Panther Party: service to the people programs", livro completo em ingls em
http://bit.ly/2d0eQDt
50 Anos do Partido dos Panteras Negras

Por Mumia Abu-Jamal

Quando dois jovens universitrios se reuniram em um escritrio do programa antipobreza


em Oakland, na Califrnia, em meados de outubro de 1966, ningum nem sequer eles mesmos
sabia o que iriam conseguir.

Os homens, Huey P. Newton, de 24 anos, e Bobby G. Seale, de 29 anos, saram do escritrio


com algo chamado o Programa de 10 Pontos, que atravs da organizao que eles fundaram (o
Partido dos Panteras Negras, em ingls, Black Panther Party ou BPP) afetaria a nao e entraria
nas crnicas da histria.

O Partido teve impactos globais, e deixou em toda uma gerao uma grande marca da
juventude negra e da resistncia de classe.

Mas como sabemos, isto aconteceu 50 anos atrs toda uma vida. Quem saberia que
qualquer um de ns ainda viveria hoje?

No entanto, cinco dcadas depois, alguns de ns ficamos nas celas do sistema carcerrio.
Somos presos polticos em tudo menos o nome, quer dizer, sem o reconhecimento do governo.

No esquecemos nossos irmos, irms e companheiros guerreiros em cadeias:

Sundiata Acoli, camarada da presa poltica liberada Assata Shakur, e do guerreiro cado
Zayd Malik Shakur; capturado em 2 de maio de 1973, Sundiata um escritor prolfico.

Delbert Orr Africa, integrante da agrupao dos Panteras em Chicago que depois se uniu
Organizao MOVE; faz parte do grupo de homens e mulheres conhecidos como Os 9 do MOVE,
encarcerados depois de um enfrentamento com a polcia da Filadlfia em 8 de agosto de 1978.

* Russell Maroon Shoatz, integrante do Conselho de Unidade Negra, filiado com o Partido
dos Panteras Negras na Filadelfia; um brilhante escritor, historiador e pensador.

Imam Jamil Abdullah Al-Amin (antes conhecido como Rap Brown), Ministro de Justia
do Partido dos Panteras Negras, e depois, ativista antidroga em Atlanta, lder comunitrio e Imam
da mesquita local.

Joseph Jo-Jo Bowen, do grupo dos Panteras na Filadlfia.

Robert Seth Hayes, do BPP em Nova York, agora enfrenta graves condies de sade,
incluindo diabetes e hepatite C.

Fred Muhammad Burton, do BPP na Filadlfia, agora encarcerado na priso de SCI


Somerset, PA.

Dr. Mutulu Shakur, acupunturista de formao, foi considerado culpvel de ajudar a


Assata Shakur a liberar-se; o carinhoso padastro do legendrio rapeiro, Tupac Shakur.
Jalil Muntaqim, do BPP em Nova York, era co-fundador, junto com a falecida lder
revolucionria Safiya Bukhari, do Movimento Jeric em 1998, para informar s pessoas sobre os
presos polticos e apoiar sua liberao.

Estas so algumas das pessoas que passaram dcadas na priso por suas revolucionrias
atividades polticas durante os anos 60, 70 e 80. A maioria foi integrante do Partido dos Panteras
Negras e/ou do Exrcito de Libertao Negra (em ingls, Black Liberation Army ou BLA)
lutadores pela liberdade da Nao Negra.

No os esquecemos. Organizemos para ganhar sua liberdade e a de todos ns. Para mais
informao consultem ao Movimento Jeric em: jerichomovement.com

Passaram 50 anos incrveis desde que Huey e Bobby teclaram o Programa de 10 Pontos e a
Plataforma do Partido dos Panteras Negras para a Autodefesa.

Quantas vezes durante estes 50 anos vocs leram o Programa de 10 Pontos? E quantas vezes
ficaram assombrados sobre o fato de que as condies seguem sendo gravssimas para milhes de
pessoas negras?

Meio sculo depois e as vidas das pessoas negras ainda no importam.

Unamo-nos com nossos irmos e irms jovens e ajudemos a construir um movimento de


liberdade digno de nossos guerreiros e guerreiras cados e digno tambm de nossos
antepassados!

Desde a nao encarcerada sou Mumia Abu-Jamal, 8 de outubro de 2016


O Partido dos Panteras Negras

Wanderson da Silva Chaves*

Bloom, Joshua; Martin, Jr., Waldo E. negritude. O mrito de Blacks Against Empi-
Blacks Against Empire: The History and re reside justamente na desconstruo destes
Politics of the Black Panther Party. Berkeley dois lugares-comuns. Reconstri-se, ao longo
e Los Angeles: University of California do livro, a lgica de atuao do Partido a par-
Press, 2013. 540p. tir de suas principais tenses e ambiguidades:
embora decisivas para o programa partidrio,
essas particularidades eram categoricamen-
Poucos aspectos da histria norte-ameri- te ignoradas no trabalho de memria, e na
cana do ps-guerra so to opacos quanto a historiografia.
histria do Partido dos Panteras Negras. Sua O trabalho de Joshua Bloom, socilo-
vertiginosa trajetria de ascenso e queda, go da UCLA, e Waldo E. Martin Jr., his-
entre 1967 e 1971 e encerramento defini- toriador da Universidade da Califrnia em
tivo das atividades, em 1982, de forma prati- Berkeley, e autor experiente com publi-
camente annima vem sendo disputada e caes sobre escravido, racismo, direitos
fixada por duas narrativas principais, publica- civis e movimentos sociais foi rduo. O
mente ainda em disputa, mas que, entretan- livro comeou a ser escrito em 2000, e no
to, discursivamente tendem a se encontrar. A seu curso, mobilizou cerca de 50 pesqui-
sustentada pelo Federal Bureau of Investiga- sadores e colaboradores diretos, reunindo
tion (FBI), mais conhecida por ser a adotada mais de 12 mil pginas de documentos raros
na cobertura jornalstica nos EUA desde en- e inditos, hoje, integrados aos acervos da
to, associa ao Partido um programa racista, Biblioteca de Estudos tnicos e Bancroft
fascista, sectrio e separatista, que justificaria, Library, de Berkeley. Quatorze teses acad-
em razo de ameaas segurana nacional, a micas foram desenvolvidas sob a cobertura
campanha de poca pela destruio dos Pan- desse projeto, que estendeu sua pesquisa a
teras. A outra narrativa, calcada na fortuna arquivos nacionais e internacionais, priva-
crtica dos chamados estudos afro-america- dos e governamentais, e retomou, por meio
nos, e sustentada principalmente pela mili- de entrevistas, e um srio esforo de certifi-
tncia e organizaes do nacionalismo negro, cao documental, a massa de testemunhos,
vincula o Partido a um projeto de busca da memrias e autobiografias que ainda so a
unidade e do orgulho racial, caractersticos da principal fonte bibliogrfica sobre o Partido

* Doutor em Histria Social pela Universidade de So Paulo (USP), pesquisador do Grupo de Estudos sobre Guer-
ra Fria (USP). So Paulo, SP, Brasil. E-mail: wanderson_schaves@yahoo.com.br

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e para boa parte das organizaes civis dos comunistas ou no alinhados; e lideranas,
EUA dos anos 1960 e 1970. associaes e igrejas baseadas nas periferias
O resultado desse empreendimento: uma das cidades, no apenas nos bairros negros.
boa narrativa factual, comparada ao desastre A estratgia: diplomaticamente, romper o
historiogrfico das duas tendncias da litera- suporte internacional; e com medidas poli-
tura temtica, e que coloca imediatamente ciais secretas, minar as pontes entre os di-
questes inquietantes; particularmente, a de versos segmentos de classe da comunidade
que os Panteras Negras, no apenas retorica- negra, bem como as conexes inter-raciais,
mente, mas em agenda e estratgias, busca- que eram o grande patrimnio poltico
ram ser radical e efetivamente antirracistas. do Partido.
Comparado s organizaes do Movi- Os Panteras Negras no eram secessio-
mento dos Direitos Civis dos anos 1960, o nistas, nem partidrios da negritude como
Partido parece ter ido fundo e longe: torna- projeto, embora a reivindicao herana de
ram-se uma organizao nacional com for- Malcolm X que era uma meta partidria
te presena nos grandes centros urbanos, e importante, particularmente o chamado
agindo, principalmente, fora do Deep South luta por todos os meios necessrios contra o
e da sua rede de organizaes religiosas, es- Estado e a polcia tenha sido central para a
tudantis e profissionais negras. O projeto de sua atuao. Com relao a programas, nada
Martin Luther King Jr., para os anos 1960, de decisivo ops o Partido proposta de inte-
de que sindicatos, igrejas e o mainstream li- grao, que caracterizava a agenda pblica de
beral colaborassem nas reformas econmi- King. Curiosamente, ela seguia no sentido do
cas, sociais e polticas destinadas definitiva seu aprofundamento, ao destacar mudanas
dessegregao a integrao de todos estruturais para destruir e no apenas re-
projetada beloved community obteve pou- formar dinmicas raciais, como condio
co suporte fora das suas bases tradicionais, a para tornar os direitos civis realmente efeti-
classe mdia negra, e simpatizantes progres- vos. A diferena em relao a King, sempre
sistas do Norte. Os colaboradores que no afirmada com muita nfase, era ttica: con-
responderam conclamao de King, to- tra a resistncia no violenta, advogava-se a
davia, no fizeram falta ao arco de alianas autodefesa armada, e, ainda que nunca de
construdo pelos Panteras. Profundo conhe- forma consensual e programtica, tambm o
cedor da organizao, o FBI sabia que seu enfrentamento armado ao Estado como parte
projeto de desmantelamento do Partido pas- da sua atribuda vocao de partido revolu-
sava principalmente por aes de dissuaso cionrio. O FBI explorou publicamente essa
aplicadas aos aliados: os rgos da chamada escolha ttica como uma aberta declarao
Nova Esquerda, particularmente os envolvi- de guerra. E com uma massiva campanha de
dos na luta contra a Guerra do Vietn; os infiltrao, sabotagem e extermnio, na qual
negros moderados, rescaldo do Movimen- buscou vincular o Partido a falsas aes, de-
to dos Direitos Civis; governos de Estados frontou os Panteras Negras intermitentemen-

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te aos dilemas estratgicos e ticos da instru- sem mandado judicial que primeiro ha-
mentalizao poltica da violncia. via mobilizado seus esforos.
A resposta dos autores historiografia At 1967, o Partido era mais uma uni-
que concede grande relevncia s leitu- dade, dentre vrias outras, espalhadas pe-
ras policiais, ao herosmo dos testemunhos, los EUA, surgidas simultaneamente nessa
e aos atuais Movimentos Negros, que se pre- poca, que se autointitulavam Panteras Ne-
tendem herdeiros polticos do Partido foi gras. Todas elas atendiam a um chamamen-
estritamente documental. Nela, h um es- to comum. Usando o animal smbolo do
foro em distinguir as aes secretas de Es- Lowndes County Freedom Organization

tado das realizadas pelos Panteras, e em se- (LCFO), organizao poltica que o S tudents
parar a agenda e atuao do Partido daquela Non-Violent Coordinating Committee

das organizaes raciais negras, posto que (SNCC) pretendia transformar em partido
essa diferena tornou-se mais que retrica no Alabama, os Panteras de Oakland eram
tornou-se programtica. E compreende- mais um grupo que buscava dar forma po-
-se bem ao longo do livro o porqu. ltica ao slogan Black Power, de Stokely
Fundado em 1966, o Partido dos Pan- Carmichael, lder do SNCC. Ento, pou-
teras Negras era, inicialmente, uma milcia co conhecido fora do norte da Califrnia,
armada, formada integralmente por ho- o grupo de Newton, Seale e do jornalista
mens, que atuava na regio de Oakland, de R amparts, Eldridge Cleaver, por volta de
Califrnia. Suas principais atividades eram outubro de 1968, j havia rapidamente uni-
o monitoramento da polcia, via obstruo ficado em torno da sua liderana todos os
e denncia da violncia dos rgos de segu- grupos de Panteras, aproximado e empare-
rana, e a intimidao fsica e atravs de dado vrios setores da esquerda norte-ame-
boicotes e mobilizaes pblicas de de- ricana, estabelecido uma publicao oficial
nunciados de racismo e infrao aos direitos com tiragem de massa, reunido um ora-
civis. Os marcos dessa atuao eram inu- mento anual milionrio, angariado suporte
sitadamente legais. Segundo leis estaduais internacional, e dominado o debate pela de-
da poca, o porte e o transporte de armas finio dos sentidos do Poder Negro. Essa
carregadas, em locais pblicos ou veculos, ascenso, que se alicerou na atrao dos jo-
eram permitidos se o armamento estivesse vens mobilizados nos confrontos raciais na
devidamente exposto, e fora de posio de era dos assassinatos de Malcolm X (1965) e
tiro. Acompanhar aes policiais tambm King (1968), foi alcanada com dramticas
era permitido, desde que mantida distncia. e bem-sucedidas aes pblicas, e aps duras
Huey Newton e Bobby Seale, estudantes de disputas interorganizacionais e partidrias.
direito, e membros fundadores do Partido, Em razo de suas opes tticas, Newton,
fizeram essa descoberta legal, e nela apoia- Seale e Eldridge Cleaver consideravam o Par-
ram a aplicao da autodefesa armada para tido o nico capaz de exercer algum esforo
alm da situao a invaso de residncias de politizao sobre a massa de jovens negros

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que escolheu a violncia. E graas ao perfil da a liderana dos Panteras Negras tivesse bom
sua liderana, os nicos que poderiam atrair domnio da literatura marxista e dos textos
identificao imediata. De fato, um histrico polticos de Che, Mao e Lnin que fizeram
de pobreza, bom treinamento militar prvio, carreira naquela poca, era Fanon a principal
passagens por prises, eventuais aproxima- ferramenta do Partido no rechao s organi-
es ao Nation of Islam (NOI) e um srio es- zaes cujo programa fosse antibranco ou
foro de formao intelectual os assemelhava que pretendessem disciplinar sua atuao.
a parte considervel da militncia que ingres- Por uma ou por ambas as razes, o SNCC,
sou nas cerca de 80 sucursais que os Panteras o Congress for Racial Equality (CORE), o
chegaram a ter no pas. Inicialmente, o Parti- brao poltico do NOI, o R evolutionary Ac-
do espelhou a retrica racialista e nacionalista tion Movement (RAM) e o Partido Comu-
que emergiu nos confrontos e protestos, mas nista dos Estados Unidos foram asperamen-
das suas proclamaes, na qual se declarava te repelidos.
vanguarda partidria do exrcito de liberta- Aps o estabelecimento de restries le-
o negro, dificilmente se poderia obter uma gais ao uso de armas, em 1969, os Panteras
agenda nacionalista. Discursivamente difusa, se orientam para a montagem, nas suas su-
e muito dependente da eficcia performativa cursais, de clnicas mdicas, refeitrios, cur-
das aes e da sua poderosa iconografia, suas sos de formao poltica e escolas primrias,
metas nem sempre bvias eram a liberao do entre outras iniciativas cujo fim declarado
racismo, o combate polcia, a autogesto co- era estabelecer a gratuidade, socializao,
munitria e a unio ttica dos negros como criao e a autogesto de servios pblicos
estgio preliminar e preparatrio da luta an- dentro das comunidades negras. Sustentada
ticolonial contra o Estado norte-americano por grande suporte e participao volun-
a ser lanada. tria, a iniciativa afetou o War on Poverty,
Os Panteras eram a mais literalmente grande programa federal de reforma urba-
fanonista dentre as organizaes de base na, terceirizado para empresas, fundaes,
negra dos EUA, vinculao que foi pouco igrejas e organizaes negras. Publicamen-
destacada pelos prprios autores. Isto sig- te, a poltica social de governo era ferida, na
nificava uma aposta no programa de luta comparao, por sua atribuda timidez, ino-
armada exposto em Os condenados da terra perncia e racismo. A essa reorientao, na
(1961), em que se apelava violncia como qual o Partido transferiu para sua lideran-
fora liberadora pessoal e militar do dom- a civil a conduo da maioria das aes,
nio colonial. Esse potencial de transgresso, coincidiu curiosamente uma brutal ofensiva
pensado para se dirigir contra o exrcito do- policial, na qual se prendeu ou executou os
mstico de ocupao que seria a polcia, era principais quadros dos Panteras Negras, su-
dirigido tambm contra o que era conside- cessivamente, cidade a cidade.
rado, pelo Partido, o grande maniquesmo Esse momento tambm coincidia com
colonial a ser revertido a raa. Embora a construo de uma slida aliana do Par-

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tido com os movimentos contra a Guer- respondendo guinada do governo Nixon,


ra do V ietn, da qual os dois segmentos se desarticulou a rede de apoiadores dos Pan-
consideraram beneficiados. Orientando-se teras Negras e iniciou o seu declnio. Do
parcialmente pelas mudanas no discurso isolamento que se produziu, seguiu-se a ex-
pblico dos Panteras, os grupos predomi- posio de diferenas polticas e temticas,
nantemente estudantis, envolvidos nos pro- contradies retricas e tenses internas e
testos, foram acrescentando uma retrica com aliados que rapidamente tornaram o
anti-imperialista, e depois, crescentemente Partido politicamente insignificante.
antifascista e anticapitalista, a seu prprio Diplomaticamente, o compromisso de
discurso antiguerra, inicialmente ligado ao Nixon com a gradual retirada das tropas do
pacifismo dos objetores de conscincia. Essa Vietn, o restabelecimento de relaes com
conexo temtica veio acompanhada de China e Arglia e a concluso da maioria das
grande produtividade organizacional. Com lutas de libertao nacional na frica desmo-
apoio do Partido, so criadas, em comuni- bilizou as organizaes estudantis antiguerra
dades de populao hispnica, asitica, in- e inibiu o apoio internacional aos Panteras.
dgena e de brancos pobres, organizaes Dava-se fim pauta anti-imperial comum.
similares s dos Panteras. Apoiados princi- Com a universalizao das cotas raciais como
palmente nestes novos grupos, e com supor- poltica de Estado, bem como a ampla refor-
te de aliados que incluam igrejas, ativistas ma universitria, que tornou os chamados
gays e feministas e grupos antirracistas, os estudos afro-americanos item curricular
Panteras Negras criaram o Comit Nacional obrigatrio, normalmente com dotao ora-
de Combate ao Fascismo, sem restries de mentria e suporte departamental prprios,
filiao. A emergncia do que se designou, o governo Republicano capturou a ateno e
por esse comit, de Coalizo Arco-ris, conquistou a confiana da maioria dos alia-
funcionou como uma correia de transmis- dos dos Panteras nas universidades e entre
so circular: cada grupo assumia sua pauta as classes mdias. Alianas e acomodaes
particular no esforo conjunto de oposio polticas so estabelecidas com estes setores:
Guerra no Vietn, no coletivo de lutas libe- aps terem sido expelidos ou hostilizados
ratrias globais e domsticas, e na resistncia pelo Partido, a velha guarda do Movimento
ofensiva policial. dos Direitos Civis e as jovens organizaes
O FBI mudou sua estratgia de combate negras assumem, j dentro do governo, a im-
aos Panteras em 1971. Naquele momento, plantao dessas medidas que se tornariam,
embora no contasse com boa parte de seus mais que a retomada das polticas sociais de
quadros polticos, j presos, mortos ou exila- Lyndon B. Johnson, o incio da gestao do
dos, o Partido atingiu seu auge de expanso, multiculturalismo como proposta de ordem.
filiao e influncia. Em um dos pontos al- O faccionalismo tambm destruiu os
tos do livro, Bloom e Martin Jr. descrevem Panteras. A liderana do Partido, quando
como o Federal Bureau of Investigation, desafiada a iniciar a prometida luta arma-

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da pela faco depois conhecida por exposio de signos corporais que pesquisa de
Black Liberation Army, optou por tentar africanismos povoem a moda, a cultura pop
preservar aliados politicamente moderados, e o panteo de referncias de inmeros gru-
especialmente entre seus principais patroci- pos polticos, ningum seria capaz de reivin-
nadores. Huey Newton, que ento se deslo- dicar o esplio deles. Falando principalmente
cava para o centro da mquina democrata na dos Estados Unidos, os autores argumentam
Califrnia, e para a gesto de programas de que se deve recusar ver qualquer continuida-
assistncia comunitria em nada diferentes de exatamente onde ela mais mencionada e
daqueles que j vinham sendo realizados nas reivindicada: entre os advogados da chamada
vrias instncias de governo, desmilitarizou thug life, presentes nas expresses dominantes
a imagem da organizao, abandonou a re- do rap contemporneo; e entre os ativistas das
trica revolucionria, promoveu expurgos e polticas raciais de Estado. Os argumentos de
estabeleceu uma rgida estrutura burocrtica Bloom e Martin Jr. me convencem de que es-
de mando. Alm disso, estreitou laos com tes j seriam outra histria, pois suas agendas
pequenas mfias do submundo de Oakland, e mtodos eram no apenas diferentes: por
dinmica de despolitizao que acabou por defenderem, do centro do espectro poltico,
afastar, sobretudo, aos aliados e rede de con- sobretudo propostas de reforma e reordena-
tatos entre a Nova Esquerda. Feministas e mento da ordem racial, suas posies seriam
gays externos s comunidades negras j ha- adversrias posio antirracista, s lutas an-
viam retirado seu apoio antes disso, em razo tiestatais e s tticas de recrutamento e poli-
do persistente sexismo que supostamente se tizao do lmpen criminal que os Panteras
definia como trao da atuao dos Panteras. praticaram.
Desbaratados por sucessivos raids po- Com cuidadoso uso de documentao
liciais, mais duradouros que sua real rele- e crtica aos testemunhos, Blacks Against
vncia, as cises civis ou armadas do Par- Empire ajuda a esclarecer o complexo traba-
tido perderam rapidamente, aps 1973, a lho de memria que tambm esqueci-
consistncia programtica que caracterizara mento e encobrimento que atualmente
sua existncia anterior, como pretendida or- sustenta (pode-se dizer, tambm no Brasil) a
ganizao de massa. Assim, embevecidos e gestao de polticas ditas antirracistas. Em-
guiados apenas pelo herosmo, os membros bora no seja evidente, a definio do perfil
remanescentes, reduzidos ao terrorismo ou da ordem democrtica como ligado, no
ao gangsterismo, deixaram de existir for- Questo Poltica (liberdades), mas resolu-
malmente como grupo. o da Questo Social (compensao, repa-
Embora tantas referncias icnicas dos rao), envolve, de variadas formas, a hist-
Panteras, desde a saudao de punhos ergui- ria de malogro e sucesso de pessoas como os
dos sua particular articulao dos impera- Panteras.
tivos do Black is beautiful mais orgulhosa

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A HISTRIA DOS PANTERAS NEGRAS EM 27 FATOS IMPORTANTES

Por Lilly Workneh e Taryn Finley

O Partido dos Panteras Negras foi fundado h 50 anos mas, ainda hoje, muitos equvocos sobre
seu revolucionrio trabalho correm soltos.
The Black Panthers: Vanguard of the Revolution (Os Panteras Negras: A Vanguarda da Revoluo),
um documentrio de Stanley Nelson, que foi ao ar na rede de TV norte-americana PBS em fevereiro,
jogou uma luz necessria sobre as contribuies, convices e dificuldades dos membros do partido.
O filme de Nelson mergulhou a fundo na discusso sobre a verdade por trs dos Panteras Negras
e destacou a forte reao institucional que o movimento de libertao recebeu da polcia e do governo.
Desde o radical incio do grupo, em 1966, at sua dissoluo, em 1982, aqui esto importantes
fatos que voc precisa saber para entender melhor os Panteras Negras.

1. O princpio central que guiava os Panteras Negras era um amor infinito pelas pessoas

O Partido dos Panteras Negras para Autodefesa, conhecido como o Partido dos Panteras Negras,
foi fundado em 1966 por Huey Newton e Bobby Seale.
Esses dois revolucionrios criaram a organizao nacional como forma de combater
coletivamente a opresso dos brancos. Depois de ver os negros sofrerem constantemente com a tortura
praticada por policiais em todo o pas.
Newton e Seale ajudaram a formar o pioneiro grupo de libertao dos negros para ajudar a
construir uma comunidade e confrontar sistemas corruptos de poder.

2. Os Panteras Negras delinearam seus objetivos em um programa com 10 pontos

Os Panteras Negras criaram uma plataforma unificada e seus objetivos para o partido foram
delineados em um plano de 10 pontos que incluram demandas por liberdade, terra, habitao,
emprego e educao, entre outros importantes objetivos.

3. Os Panteras Negras monitoravam o comportamento da polcia nas comunidades negras

Em 1966, a violncia da polcia corria solta em Los Angeles, e a necessidade de proteger homens e
mulheres contra a violncia pelo estado era crucial.
Membros armados dos Panteras Negras apareciam durante as prises de homens e mulheres negras,
se posicionavam a uma distncia permitida e vigiavam suas aes.
Era para ter certeza de que no iria ocorrer nenhuma brutalidade, Newton disse em imagens
de arquivo, como mostrado no documentrio.
Tanto os Panteras Negras quanto os policiais ficavam frente a frente, armados, um ato que estava
de acordo com a lei de porte de armas vigente na Califrnia naquela poca.
Esses confrontos, de muitas formas, permitiam aos Panteras proteger suas comunidades e vigiar
a polcia.
4. O partido cresceu muito e chamou a ateno em vrias cidades

O objetivo do partido de aumentar o nmero de adeptos no visava recrutar frequentadores de


igreja, como explicado no documentrio, mas recrutar negros que sofriam a brutalidade da polcia no
dia a dia.
Quando os negros em todo o pas viram os esforos dos Panteras na mdia, especialmente depois
que invadiram, armados, a sede do governo da Califrnia em Sacramento, em 1967, mais mulheres e
homens ficaram interessados em se filiar.
O grupo tambm abordou questes como moradia, bem-estar e sade, o que foi de encontro aos
anseios da populao negra em todo o pas. O partido cresceu rapidamente e no estabeleceu um
processo de triagem porque a prioridade, naquela poca, era recrutar o maior nmero de pessoas
possvel.

5. Liberte Huey tornou-se um grito de guerra contagiante depois da priso de Huey


Newton, em 1967

Em 1967, Newton foi acusado de matar a tiros o policial John Frey, de 23 anos, durante uma blitz. Depois
do tiroteio, Newton foi hospitalizado com ferimentos graves e algemado a uma maca em um quarto
fortemente vigiado por policiais.
Como resultado de sua hospitalizao e priso, Eldrige Cleaver assumiu a liderana dos Panteras
e exigiu que Huey deveria ser libertado.
A frase acabou sendo encurtada para Free Huey (Liberte Huey), duas palavras que
despertaram um movimento exigindo a libertao de Huey.

6. Os Panteras Negras afirmaram a beleza negra, o que ajudou a atrair mais membros

A viso de homens e mulheres negras ostentando, sem modstia, seus cabelos afro, boinas e
jaquetas de couro exerceram um apelo especial para muitos negros na poca.
Refletiu um novo retrato para os negros dos anos 60 de uma forma que atraiu muitos jovens
negros que queriam se filiar ao partido alguns at mesmo escreveram cartas para Newton pedindo
para se filiar.
Os Panteras no inventaram a ideia de que o negro lindo, disse Jamal Joseph, ex-membro do
partido, que participou do documentrio de Stanley. Uma das coisas que os Panteras fizeram foi
[provar] que o negro lindo.

7. Os Panteras Negras entenderam como a mdia funciona e, efetivamente, se aproveitaram


disso

Os Panteras Negras promoveram sua agenda ao apelar para o que acreditavam que jornalistas e
fotgrafos buscavam para cobrir o noticirio.
Foram capazes de estabelecer sua legitimidade como uma voz de protesto, disse o jornalista
Jim Dubar no documentrio. Elevaram suas vozes e imprimiram suas imagens em jornais, revistas e
programas de TV.
8. O Partido dos Panteras Negras lanou o programa Caf da Manh Grtis para as Crianas

O partido notou uma sria necessidade de nutrir crianas negras em comunidades


marginalizadas, ento gastavam cerca de duas horas preparando o caf da manh antes da escola para
crianas em bairros pobres.
Estudos revelaram que crianas que no tomavam um bom caf da manh eram menos atentas
na escola e menos inclinadas a ter um bom desempenho, e sofriam de fadiga, disse no documentrio
David Lemieux, ex-membro do partido.
Apenas usamos essa informao e desenvolvemos um programa para servir caf da manh para
crianas, acrescentou. Estvamos demonstrando amor por nossa gente.
O partido servia cerca de 20 mil refeies por semana e se tornou o programa mais bem-sucedido
dos 35 lanados pelos Panteras.

9. O partido tinha inimigos nos altos escales, como o ex-diretor do FBI, J. Edgar Hoover, que
lanou a COINTELPRO

O ex-diretor do FBI J. Edgar Hoover, temia a ascenso do Partido dos Panteras Negras, por isso
criou a operao secreta COINTELPRO, para desacreditar os grupos nacionalistas negros.
O objetivo do Programa de Contraespionagem era desmascarar, perturbar, desorientar,
desacreditar ou, caso contrrio, neutralizar as atividades dos nacionalistas negros.
ramos seguidos todos os dias, ramos assediados, nossos telefones eram grampeados, nossas
famlias eram assediadas, disse Ericka Huggins, que fazia parte dos Panteras Negras, cujos pais foram
questionados pelo FBI, segundo o filme. Hoover enviava regularmente cartas aos policiais encorajando-
os a encontrar novas formas para conter o Partido dos Panteras
Negras. Embora a COINTELPRO tivesse outros alvos alm do partido, 245 de um total de 290
aes eram direcionadas aos Panteras Negras.

10. Hoover temia a ascenso de um messias negro

Hoover temia qualquer expanso do movimento e, especialmente, temia que aliados brancos se
unissem aos ativistas negros para apoiar o movimento.
Atravs da COINTELPRO, Hoover encontrou formas de rastrear, perseguir e pesquisar
informaes sobre o partido, incluindo a insero de informantes do FBI dentro do grupo.
Um deles foi William ONeal, que atuou como guarda-costas do proeminente membro do
Panteras Negras Fred Hampton.

11. Os membros do partido moravam juntos nos Panther Pads

Em resposta operao COINTELPRO, os membros do partido criaram centros comunitrios


chamados de Panther Pads.
Alguns membros pararam de ir para casa para proteger suas famlias, por isso ficavam juntos.
Os Panther Pads tinham de ser monitorados 24 horas e uma lista de responsabilidades rotativa,
o que, por sua vez, ajudou a criar um senso mais forte de comunidade.
12. Mulheres negras tiveram voz, ganharam reconhecimento e ajudaram a fortalecer o
movimento

Os Panteras Negras so frequentemente associados com seus integrantes do sexo masculino, mas
as mulheres desempenharam um papel fundamental no partido. No comeo dos anos 70, o partido
Panteras Negras era formado em sua maioria por mulheres.
Mulheres como Kathleen Cleaver (na imagem), Assata Shakur, Elaine Brown e Angela Davis
que no era filiada assumiram funes de liderana e tinham uma enorme influncia na direo do
partido.
O Partido dos Panteras Negras certamente tinha um tom machista, ento tentamos mudar
alguns papis de gnero evidentes de modo que as mulheres tivessem armas e os homens preparassem
o caf da manh para as crianas, Brown disse no documentrio.
Conseguimos superar aquilo? Claro que no. Como gosto de dizer, no achamos esses irmos
em um cu revolucionrio.

13. Os Panteras Negras ajudavam a financiar o partido com a venda de jornais, que exibiam
impressionantes obras de arte

Os Panteras distribuam um jornal em vrias cidades que se tornaram vitais para a sobrevivncia
do partido. Eles vendiam o jornal por 25 centavos de dlar, cuja metade ia para impresso e a outra
metade para os diferentes ramos do grupo.
O jornal, que trazia o plano de 10 pontos, alcanava pessoas as quais os Panteras no tinham
acesso. O jornal tambm retratavam obras de arte comoventes, que mostravam a resilincia do
cotidiano dos negros.

14. O assassinato de Martin Luther King causou um impacto devastador no partido

O cone dos direitos civis, Martin Luther King Jr., que consistentemente defendia a no violncia
e inspirou muitas pessoas, foi assassinado em 1968.
Seu assassinato desencadeou uma resposta de grandes propores dos Panteras Negras. Eles
haviam matado a ltima chance que eu tinha de ser pacfico em relao a eles, disse um ex-membro
do partido. Eles haviam matado sua ltima chance de negociao.

15. O assassinato pela polcia do garoto Bobby Hutton, de 17 anos, causou grande impacto

A resposta de Eldridge Cleaver morte de Luther King foi mobilizar os membros do partido a
atacar a polcia. Os mais jovens, sendo que o mais novo deles era Bobby Hutton, de 17 anos, estavam
armados e prontos, apesar dos membros mais velhos no concordarem com a ideia.
Depois de ser acuado pela polcia em um poro, Cleaver instruiu o grupo a se render tirando toda
a roupa, para que a polcia visse que estavam desarmados. No entanto, Hutton ficou com vergonha,
por isso tirou apenas a camiseta.
Hutton saiu da casa com as mos para cima e foi imediatamente baleado pelos policiais. O jovem
foi um dos primeiros membros do partido a ser morto pela polcia.
16. Eldridge Cleaver se mudou para a Arglia e se concentrou na expanso do partido no
exterior

Esperava-se que Cleaver se entregasse logo depois da morte de Hutton, mas fugiu do pas. Ele se
mudou para a Arglia e fundou um diretrio internacional.
Com isso, os Panteras Negras puderam estabelecer relaes com os norte-coreanos, vietnamitas,
chineses e vrios movimentos de libertao africanos. Esses pases compartilhavam um sentimento
antiamericano semelhante ao dos Panteras.

17. David Hilliard assumiu o comando do partido temporariamente

Com Huey Newton e Bobby Seale na priso, e Eldrige Cleaver na Arglia, o partido ficou sem
um lder.
Com isso, em 28 de setembro de 1968, David Hillard, um destacado membro do partido na poca, tornou-
se presidente interino do Panteras antes de ser julgado um ano depois em conexo com as acusaes
resultantes do assassinato de Hutton pela polcia

18. O FBI reforou a ofensiva contra os Panteras Negras, que eram considerados uma
organizao terrorista

Depois da eleio do ento presidente dos Estados Unidos Richard Nixon, em 1968, os membros
do Partido dos Panteras Negras disseram que sua administrao deu a Hoover ainda mais poder para
oprimir sem restries.
Logo depois, Hoover identificou o Partido dos Panteras Negras como a principal ameaa aos
EUA. Sua declarao, dita durante o envolvimento dos EUA na guerra do Vietn, despertou uma fria
imediata. Aps sua condenvel afirmao sobre o partido, o FBI adotou uma abordagem mais pr-ativa
em relao ao que considerava ser uma organizao terrorista.
No filme, os Panteras Negras disseram que o FBI manipulava a polcia, invadia casas, e provocava
tiroteios que levavam priso de vrios homens e mulheres da comunidade negra.

19. O Pantera 21 abriu um novo precedente entre membros do partido

Em 2 de abril de 1969, 21 dos principais lderes dos Panteras Negras foram presos e acusados de
atividades ligadas ao terrorismo.
A pena contra os ativistas era de 360 anos e o valor das fianas exorbitante. Os membros da
comunidade se uniram para arrecadar dinheiro para as despesas jurdicas; imagens antigas do
documentrio mostram at a atriz Jane Fonda organizando uma campanha de arrecadao de fundos
na prpria casa.
Depois do processo que durou 13 meses e um julgamento de trs horas, os ativistas foram
finalmente absolvidos.
20. O partido comeou a perder fora devido s crescentes dvidas sobre os objetivos dos
Panteras

Embora a absolvio dos 21 membros do Panteras tenha sido comemorada, o compromisso com
a misso do partido se enfraqueceu, assim como os nveis de engajamento.
Outras prises e processos contra os Panteras Negras enfureciam vrios membros do partido e
consumiam muita energia, o que, por sua vez, desencorajavam novas filiaes.
Ningum queria se aproximar de um partido to conturbado, disse um ex-membro do Panteras
no filme.

21. O julgamento de Bobby Seale abriu caminho para a liderana de Fred Hampton

O cofundador do Panteras Negras, Bobby Seale, foi preso em Chicago, em setembro de 1969, acusado
de conspirar para um motim, e depois foi julgado sob acusaes de assassinato de um membro do
Panteras, suspeito de ser um informante do FBI.
Durante seu julgamento, Seale exigiu que queria ser seu prprio advogado e insistiu em declarar
seus direitos no tribunal.
Em resposta, o juiz ordenou que fosse colocada uma mordaa em sua boca e que o amarrassem na cadeira.
Durante seu julgamento, protestos eclodiram exigindo que o tribunal parasse o julgamento. Foi
nesse perodo que Fred Hampton ganhou relevncia por sua admirvel liderana e discursos
empoderadores durante os protestos.
Voc pode prender um revolucionrio, mas no pode prender a revoluo, foi uma de suas
famosas frases.
Hampton foi uma voz de unidade racial e ajudou a construir uma base mais ampla do Panteras
Negras em Chicago. Ele at mesmo expandiu sua coalizo para incluir tanto hispnicos quanto ativistas
brancos que compartilhavam a mesma misso ou objetivo semelhante.

22. A polcia invadiu a casa de Fred Hampton, matando-o e tambm a outro membro do partido

Em 5 de dezembro de 1969, a polcia invadiu a casa de Fred Hampton e fez entre 82 a 99 disparos,
que mataram tanto Hampton quanto Mark Clark, um lder do partido da cidade de Peoria, no estado
de Illinois.
A polcia alegou que a deciso de abrir fogo teve justificativa, mas os membros do Partido
Panteras Negras, como afirmado no filme, acreditam piamente que Hampton era um alvo e que o
tiroteio foi planejado pelo FBI. Uma investigao conduzida depois do tiroteio revelou que apenas um
tiro foi disparado pelos Panteras.
Foi um tiro para dentro, no para fora, um integrante do partido descreveu no documentrio.
Enquanto isso, William ONeal, informante do FBI, teria recebido um bnus em dinheiro.
23. A polcia de Los Angeles abriu fogo contra os Panteras Negras, levando a um tiroteio de
grandes propores

Apenas quatro dias depois da morte de Hampton em Chicago, a polcia de Los Angeles invadiu
o escritrio dos Panteras Negras na cidade. Isso aconteceu numa poca em que os conflitos raciais no
pas haviam se intensificado e a polcia se posicionou como fora dominante.
Em 8 de dezembro de 1969, 300 membros da SWAT iniciaram um ataque ao estilo militar contra
os Panteras Negras. Os Panteras no se renderam e dispararam de volta, levando a um enorme
confronto que durou cinco horas, com 5 mil cartuchos de munio e trs pessoas feridas de ambos os
lados.
Todos os sobreviventes dos Panteras Negras foram levados sob custdia. At hoje, e apesar da
violncia, vrios Panteras Negras consideram aquele momento uma vitria, incluindo Wayne Pharr,
que faz um relato detalhado e fascinante, no documentrio e em seu recente livro, do que exatamente
aconteceu naquele dia. Depois daquilo, todos os principais atores estavam na priso, disse Pharr.
Trancados.

24. Huey Newton foi libertado da priso e depois renovou o foco do movimento

Quase oito meses depois do violento confronto em Los Angeles, multides comearam a se reunir
em Oakland e exigir a absolvio e libertao de Newton.
Em 5 de agosto de 1970, Newton era um homem livre e sua libertao foi comemorada em vrios
lugares. Newton voltou ao movimento e renovou o foco do partido em programas como o Caf da
Manh Grtis para Crianas.
No entanto, isso provocou algumas crticas por parte de membros do partido. As pessoas no
viam [o partido] como veculo para o servio social, a ex-integrante do Panteras Negras, Kathleen
Cleaver, disse no documentrio.
Elas o viam como plataforma para uma mudana poltica radical.

25. O Partido dos Panteras Negras ficou dividido devido s crescentes diferenas

Com Newton recm-libertado, Bobby Seale preso e Eldrige ainda na Arglia, a liderana do
partido se enfraqueceu. Alguns Panteras Negras escolheram um lder para seguir, enquanto outros
simplesmente desistiram.
O partido tinha lderes que no estavam altura de seus seguidores, disse a historiadora
Clayborne Carson no filme. Enquanto isso, alguns deles suspeitavam que a diviso era obra de Hoover,
do FBI, como observado pelo historiador Beverly Cage: Isso parte do objetivo das operaes
COINTELPRO, afirmou.

26. Os Panteras Negras apoiaram a campanha de Bobby Seale para prefeitura de Oakland

Em 1972, Newton fechou os diretrios do Panteras Negras no condado e centralizou o movimento


em Oakland.
Os nmeros estavam caindo e a fora do partido tambm, ento apenas fazia sentido consolidar
e ver o que podamos fazer com o que tnhamos, disse a ex-Panteras Negras Elaine Brown no filme.
Naquele mesmo ano, o membro do partido Bobby Seale saiu da priso e depois disputou a prefeitura
de Oakland.
Usar seu poder poltico nas urnas foi uma nova abordagem para o movimento e o entusiasmo
cresceu rapidamente. Seale fez uma forte campanha, o que acabou registrando 500 mil eleitores na
cidade. Embora no tenha vencido, o movimento considerou a iniciativa bem-sucedida em alguns
aspectos.

27. O movimento comeou a desaparecer, mas os legados dos envolvidos na revoluo so


duradouros

Depois da derrota de Seale, muitos disseram que havia um vazio no movimento, que levou ao
fechamento de vrios diretrios nacionais.
Nessa poca, lderes destacados que estavam no partido desde o incio decidiram sair e Newton
passou a demonstrar um comportamento errtico. Newton faleceu em 1989, aos 47 anos, depois de ter sido
baleado em Oakland.
Eldrige morreu aos 62 anos, em 1998, embora sua famlia nunca tenha revelado a causa da morte.
Seale, hoje com 79 anos, est entre os muitos Panteras Negras ainda vivos que defende algumas
das mesmas questes e carrega o legado pioneiro do partido.
REGRAS DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS

Todo membro do Partido dos Panteras Negras por este pas da Amrica racista deve concordar com estas
regras como membros funcionais do partido. Membros do Comit Central, funcionrios centrais e locais,
incluindo todos os capites subordinados tanto liderana nacional, estadual e local do Partido dos Panteras
Negras aplicaro essas regras. Duraes de suspenso ou outra ao disciplinar necessria pela violao
destas regras dependero de decises nacionais por funcionrios e comits nacional, estaduais e locais onde
a dita regra ou regras do Partido dos Panteras Negras forem violadas.

Todo membro do partido deve saber palavra por palavra de cabea. E aplic-las diariamente. Cada membro
deve informar qualquer violao destas regras para sua liderana, ou sero considerados
contrarrevolucionrios tambm sujeitos mesma suspenso pelo Partido dos Panteras Negras.

As regras so:

1. Nenhum membro pode ter narcticos ou maconha em sua posse enquanto realiza trabalho do partido.

2. Qualquer membro flagrado usando narcticos ser expulso do partido.

3. Nenhum membro pode estar bbado quando realizar trabalho dirio do partido.

4. Nenhum membro violar regras sobre trabalhos do diretrio, reunies gerais do Partido dos Panteras
Negras e encontros do Partido em qualquer lugar.

5. Nenhum membro do partido ir usar, apontar ou disparar uma arma de qualquer tipo desnecessria ou
acidentalmente em qualquer um.

6. Nenhum membro do partido pode ingressar em qualquer outra fora militar alm do Exrcito de Libertao
Negra.

7. Nenhum membro pode estar sob a posse de uma arma enquanto bbado ou aps o uso de narcticos ou
maconha.

8. Nenhum membro do partido cometer qualquer crime contra outros membros ou populao negra em
geral, e no poder furtar ou tomar do povo, nem mesmo uma agulha ou pedao de linha.

9. Quando presos, membros do Panteras Negras fornecero apenas nome, endereo, e assinaro nada. Noes
jurdicas bsicas devem ser entendidas por todos do partido.

10. O Programa dos Dez Pontos e a plataforma do Partido dos Panteras Negras devem ser conhecidos e
entendidos por cada membro.

11. Comunicaes do partido devem ser nacionais e locais.

12. O programa 10-10-10 deveria ser conhecido e tambm entendido por todos os membros.

13. Todos os secretrios de finana operaro sob a jurisdio do Ministrio de Finanas.

14. Cada pessoa apresentar um relatrio sobre o trabalho dirio.

15. Cada Lder de Subseo, Lder de Seo, Tenente e Capito dever fornecer relatrios dirios de trabalho.

16. Todos os Panteras devem aprender a operar e realizar a manuteno de armas corretamente.

17. Todo membro de Liderana que expulsar um membro dever submeter esta informao ao Editor do
Jornal, para que seja publicado no peridico e sabido por todas as filiais e clulas.
18. Aulas de Educao Poltica so obrigatrias para filiao no geral.

19. Apenas membros de diretrio designados para suas respectivas unidades a cada dia devem estar l. Todos
os outros devem vender jornais nas brigadas ou realizar trabalho de base na comunidade, incluindo Capites,
Lderes de Sees etc.

20. COMUNICAES - Todas as filiais devem fornecer relatrios semanais por escrito Sede Nacional.

21. Todas as unidades devem implementar Primeiros Socorros e/ou Auxlio Mdico.

22. Todas as filiais, unidades e componentes do Partido dos Panteras Negras devem apresentar Relatrio
Financeiro mensal para o Ministrio de Finanas, e tambm ao Comit Central.

23. Todos em posio de liderana devem ler um mnimo de duas horas por dia para se manter a par da
conjuntura poltica atual.

24. Nenhuma filial ou unidade deve aceitar doaes, fundos de pobreza, dinheiro ou qualquer outra ajuda de
qualquer agncia governamental sem consultar a Sede Nacional.

25. Todas as filiais devem aderir poltica e ideologia estabelecidas pelo Comit Central do Partido dos
Panteras Negras.

26. Todas as unidades devem fornecer relatrios semanais por escrito s suas respectivas filiais.

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8 pontos de ateno:

1. Fale educadamente.

2. Pague o justo pelo que comprar.

3. Devolva tudo que tomar emprestado.

4. Pague por qualquer coisa que danificar.

5. No agrida ou xingue as pessoas.

6. No danifique a propriedade ou colheita das massas pobres e oprimidas.

7. No tome liberdades com as mulheres.

8. Se alguma vez tivermos que tomar prisioneiros, no os maltrate.

3 regras principais de disciplina:

1. Obedea ordens em todas as suas aes.

2. No tome uma nica agulha ou pedao de linha das massas pobres e oprimidas.

3. Entregue tudo capturado do inimigo em confronto.

Sede Nacional
Oakland, Califrnia.
PROGRAMA DOS 10 PONTOS DOS PANTERAS NEGRAS

1. Queremos liberdade. Queremos o poder para determinar o destino de nossa Comunidade


Negra.
Ns acreditamos que o povo preto no ser livre at que ns sejamos capazes de determinar nosso
destino.

2. Queremos emprego para nosso povo.


Ns acreditamos que o governo federal responsvel e obrigado a dar a cada homem emprego e
renda garantida. Ns acreditamos que se o homem de negcios americano branco no nos d
emprego, ento os meios de produo devem ser tomados dos homens de negcios e ser colocados
na comunidade de modo que o povo da comunidade possa organizar e empregar todas as pessoas
e dar-lhes um padro elevado de vida.

3. Precisamos acabar com a explorao do homem branco na Comunidade Negra.


Ns acreditamos que este governo racista tem nos explorado e agora ns estamos demandando a
quitao do dbito de quarenta acres de terra e duas mulas. Quarenta acres e duas mulas foram
prometidos 100 anos atrs em restituio pelo trabalho escravo e assassinato em massa do povo
preto. Ns aceitaremos o pagamento em moeda corrente, que ser distribuda s nossas muitas
comunidades. Os Alemes esto agora reparando os Judeus em Israel pelo genocdio do povo
Judeu. Os Alemes assassinaram seis milhes de Judeus. O Racista Americano tomou parte no
massacre de mais de vinte milhes de pessoas pretas; consequentemente, ns sentimos que esta
uma demanda modesta que ns fazemos.

4. Ns queremos moradia, queremos um teto que seja adequado para abrigar seres humanos.
Ns acreditamos que se os senhores de terra brancos no do moradia descente para a nossa
comunidade negra, ento a moradia e a terra devem ser transformadas em cooperativas de maneira
que nossa comunidade, com auxlio governamental, possa construir e fazer casas descentes para as
pessoas.

5. Ns queremos uma educao para nosso povo que exponha a verdadeira natureza da
decadente sociedade Americana. Queremos uma educao que nos mostre a verdadeira
histria e a nossa importncia e papel na atual sociedade americana.
Ns acreditamos em um sistema educacional que d a nossos povos um conhecimento de si mesmo.
Se um homem no tiver o conhecimento de si mesmo e de sua posio na sociedade e no mundo,
ento tem pouca possibilidade relacionar-se com qualquer outra coisa.

6. Ns queremos que todos os homens negros sejam isentos do servio militar.


Ns acreditamos que o povo preto no deve ser forado a lutar no servio militar para defender um
governo racista que no nos protege. Ns no lutaremos e mataremos os povos de cor no mundo
que, como o povo preto, esto sendo vitimados pelo governo racista branco da Amrica. Ns nos
protegeremos da fora e da violncia da polcia racista e das foras armadas racista, por todos os
meios necessrios.

7. Ns queremos o fim imediato da brutalidade policial e assassinato do povo preto.


Ns acreditamos que ns podemos terminar a brutalidade da polcia em nossa comunidade preta
organizando grupos pretos de autodefesa que so dedicados a defender nossa comunidade preta da
opresso e da brutalidade racista da polcia. A segunda emenda da Constituio dos Estados Unidos
d o direito de portar armas. Ns acreditamos consequentemente que todo o povo preto deve se
armar para a autodefesa.

8. Ns queremos a liberdade para todos os homens pretos mantidos em prises e cadeias


federais, estaduais e municipais.
Ns acreditamos que todas as pessoas pretas devem ser liberadas das muitas cadeias e prises
porque no receberam um julgamento justo e imparcial.

9. Ns queremos que todas as pessoas pretas quando trazidos a julgamento sejam julgadas
na corte por um jri de pares do seu grupo ou por pessoas de suas comunidades pretas, como
definido pela Constituio dos Estados Unidos.
Ns acreditamos que as cortes devem seguir a Constituio dos Estados Unidos de modo que as
pessoas pretas recebam julgamentos justos. A 14 emenda da Constituio dos ESTADOS UNIDOS
d a um homem o direito de ser julgado por pares de seu grupo. Um par uma pessoa com um
acumulo econmico, social, religioso, geogrfico, ambiental, histrico e racial similar. Para fazer isto
a corte ser forada a selecionar um jri da comunidade preta de que o ru preto veio. Ns fomos, e
estamos sendo julgados por jris todo-brancos que no tm nenhuma compreenso "do raciocnio
do homem mdio" da comunidade preta.

10. Ns queremos terra, po, moradia, educao, roupas, justia e paz. E como nosso objetivo
poltico principal, um plebiscito supervisionado pelas Naes-Unidas a ser realizado em toda
a colnia preta no qual s sero permitidos aos pretos, vtimas do projeto colonial, participar,
com a finalidade de determinar a vontade do povo preto a respeito de seu destino nacional.

Programa de 10 pontos escrito em 15 de outubro de 1966, quando da fundao do Partido dos


Panteras Negras de Auto-defesa por Huey Newton e Bobby Seale.
LEI INTERNA E ORDEM INTERNACIONAL
Por Eldridge Cleaver, captulo do livro Alma no Exilio1

Escrito em 1965 direto da penitenciria estadual de Folson, EUA.

Os departamentos de polcia e as foras armadas so as duas armas da estrutura do poder, os


msculos de controle e coao. Possuem armas terrveis para infligir a dor no corpo humano. Sabem
como causar mortes horrveis. Tem cassetetes para espancar o corpo e cabea. Tem balas e revolveres
parar abrir buracos na carne, para pulverizar os ossos, para aleijar e matar. Empregam a fora para lhe
obrigar a fazer o que as autoridades decidiram que voc deve fazer.

Todo o pas sobre a terra tem essas agencias da fora. Os povos de todas as partes temem este
terror e esta fora. Para eles, como uma fera rosnando que pode colocar um ponto final nos sonhos de
algum. Tem celas e prises para trancafia-los. Obrigam-nos a cumprir as sentenas. No lhe deixam
partir quando bem entender. Voc tem de ficar em posio de sentido ate que lhe deem permisso para
relaxar. Se sua me esta morrendo, voc no pode sair para ficar a sua cabeceira para dizer adeus ou ir
ate o seu tumulo para vela descer a terra, para v-la, pela ultima vez, tragada por uma cova escura.

As tcnicas do cumprimento da lei so muitas: pelotes de fuzilamento, cmeras de gs, cadeiras


eltricas, cmeras de torturas, garrote, guilhotina, a corda apertada no pescoo. Decidiu-se que a pena
de morte necessria para apoiar a lei, para tornar mais fcil o trabalho e faze-la ser cumprida, para
tornar mais fcil o trabalho de faze-la ser cumprida, para impedir transgresses ao cdigo penal. O fato
de que nem todo mundo acredita nas mesmas leis esta fora de discusso.

As leis que devem ser cumpridas dependem de quem esta no poder. Se os capitalistas esto no
poder, fazem com que se cumpram as leis voltadas a proteger seu sistema, seu modus vivendi.

O povo, entretanto, em parte alguma consultado; mas em todas as partes tudo sempre feito
em seu nome e ostensivamente pelo seu bem-estas, embora seus problemas na vida real continuem sem
soluo. O povo um carimbo de borracha para o ardiloso hipcrita. E nenhum problema pode ser
resolvido sem levar em conta o departamento de policia e as foras armadas. Tanto reis como os bobos
da corte compreendem isso, tanta as primeiras damas como as prostitutas comuns.

A policia faz em nvel domestico o que as foras armadas fazem em plano internacional:
protegem o modus vivendi dos que esto no poder. A policia patrulha a cidade, isola comunidades,
bloqueia estradas, invade casas, procura por aquilo que esta escondido. As foras armadas patrulham o

1
Eldridge Cleaver foi um dos militantes do Partido dos Panteras Negras pela Autodefesa. Escreveu no perodo que esteve
na cadeia o livro Alma no Exilio, uma autobiografia e sua leitura da sociedade racista do Estados Unidos da Amerika. O
trecho aqui transcrito fala sobre o papel da policia na sociedade.
mundo, invadem pases e continentes, isolam naes, bloqueiam ilhas e populaes inteiras; e tambm
devastam aldeias, regies inteiras, invadem casas, cabanas, cavernas a procura daquilo que esta
escondido.

O policial e o soldado violaro a sua pessoa, faro voc sumir com vrios gases. Cada um deles
atirar em voc, espancara sua cabea e corpo com paus e cassetetes, com coronhadas e rifles, atravessara
voc com baionetas, abrira buracos em sua carne com balas, e o matara. Cada um tem poder de ilimitado
de fogo. Empregaro tudo que for necessrio para fazer voc cair de joelhos. No admitiro um no
como resposta. Se resistir a seus cassetetes, apelam aos revolveres. Se resistir aos revolveres, pedem
reforos com canhes. Eventualmente viro em tanques, em jatos, em navios. No descansaro enquanto
voc no se entregar ou morrer. O policial e o soldado ficaro com a ultima palavra.

Tanto a policia quanto as foras armadas cumprem ordens. Ordens. Ordens de que vem de cima
para baixo. La em cima, por traz das portas fechadas, em antecmaras, em sales de conferencias,
martelos batem sobre mesas, o tilintar de jarros de prata podem ser ouvidos enquanto agua gelada
servida em taas de cristal para homens bem nutridos e convervadoramente trajados.

Cada cidade tem seu departamento policial. Nenhuma estaria completa sem ele. Seria uma
loucura total dirigir uma cidade sem o fuzil e o homem. Acabem com os policia que os pretos botaro
pra quebrar de costa a costa.

Os brancos esto no topo da Amerika e desejam permanecer ali, bem no alto. Tambm esto no
topo do mundo, no nvel internacional, e tambm desejam permanecer ali, bem no alto. Em todo lugar
existem aqueles que desejam quebrar este precioso relgio de brinquedo do sistema, tirar os brancos de
cima do seu alto cavalo e torna-los iguais. Em todo lugar os brancos esto lutando para prolongar o seu
status, para retardar a eroso de sua posio. Quando tudo mais fracassa eles chamam a policia. No plano
internacional, quando tudo o mais fracassa, chamam as foras armadas.

Desta forma, os negros, agora incitados pelo novo conhecimento que desenterraram, gritam
BRUTALIDADE POLICIAL!- De um extremo a outro, o novo grito de guerra foi dado. A juventude,
esses ns de energia compulsiva, que todo combustvel e msculos, acelera seus motores na nsia de
fazer alguma coisa. Nos quartos sujos, nas esquinas fedorentas e escuras dos guetos, homens negros
conscientes amaldioam a prpria covardia e olham fixamente os rifles e revolveres espalhados sobre as
mesas, tremendo como se desejassem que o impulso de valentia corresse atravs de seus corpos e os
impelisse as ruas, aos berros e aturdindo para todos os lados, na polcia.

As mulheres negras olham para seus homens como se estes fossem lacraias, curiosos mecanismos
de carne representando um jogo de esperar. A violncia torna-se um pombo-correio voando atravs dos
guetos a procura de um crebro negro no qual possa se empoleirar durante uma estao.
Na sua fria contra a policia, contra a brutalidade policial, os negros perderam de vista a realidade
fundamental: a policia apenas um instrumento para implementao das politicas daqueles que tomam
as decises. A brutalidade policial apenas uma caceta de cristal do terror e opresso. Por trs da
brutalidade policial esta a brutalidade social, a brutalidade econmica e a brutalidade politica. Da
perspectiva do gueto, no fcil distinguir isto: o locutor de televiso, o anunciador do radio e os
editorialistas dos jornais so os magos da cortina de fumaa e os enroladores.

No segredo que os negros esto em completa rebelio contra o sistema. Querem tirar a cabea
que esta enfiada na areia. No gostam da maneira como o mundo dirigido de cima para baixo. Algum
tem uma patente sobre tudo. Nada foi esquecido. Ate recentemente, os prprios negros eram contados
como parte da propriedade privada de algum, juntamente com as galinhas e as cabras. Os negros no
esqueceram isto, pincipalmente por que ainda so tratados como se fossem parte do inventario de bens
dos brancos.

Seja como for, os negros, entretanto, no esto em posio de respeitar ou ajudar a manter a
instituio da propriedade privada dos brancos. O que desejam imaginar um meio de conseguir um
meio de conseguir algumas daquelas propriedades para si mesmos, desvia-las para o atendimento de
suas necessidades enquanto povo. Esta a essncia da questo, a verdadeira brutalidade envolvida. Esta
a fonte de toda brutalidade.

A policia a guardi arma da ordem social dos brancos. Os negros so as principais vitimas da
ordem social dos brancos. Um conflito de interesses existe, portanto, entre os negros e a policia. No se
trata unicamente de uma questo entre os gamb felizes em apertar o gatilho, dos gamb brutos que
adoram esmagar cabeas de negros. Para maioria, trata-se de um emprego e bem pago. A grande questo
o sistema que fica feliz em apertar o gatilho.

Alguns falam de um dia que so existira mais policia. Todo homem cumprira seu dever,
respeitara os direitos de seu vizinho, no perturbar a paz. As necessidades de todos sero examinadas
com cuidado. Cada um ter simpatia pelo seu semelhante. No ocorrero coisas como crimes. No
haver presdios. Toda terra vivera em abundancia.

fcil observar que no estamos s vsperas dessa utopia: existem gambs por toda parte. No
norte e no sul, os negros so os pobres. Veem propriedades por toda a parte, propriedades que pertencem
aos brancos.

Em todo o mundo camponeses, desempregados, sem terra e sem teto, se rebelam e expropriam
as terras dos antigos senhores brancos. Os negros acham que o titulo de propriedade no eterno, que
no assinado por Deus, e que novos ttulos, tornando os negros proprietrios, devem ser redigidos.
Existem vinte milhes de negros na Amerika e provavelmente mais. Os negros repetem para si
prprios EXISTEM VINTE MILHES IGUAIS A NS! Gritam isso com respeitosa admirao.
Ningum precisa dizer a eles que h um poder latente nesta massa. Sabem que vinte milhes de qualquer
coisa um numero suficiente para receber algum reconhecimento e considerao. Sabem, tambm, que
precisam aproveitar seu numero e amola-lo como uma espada de fio cortante.

Enquanto os negros observam e especulam sobre tticas. So convocados a reagir. AGORA!


AGORA! Por que no morrer aqui lutando contra o sistema da babilnia, lutando por uma vida melhor,
como os vietcongs?

Surge um novo estado de espirito, que se espalha pelos negros, atravs da face da babilnia,
cristaliza-se no corao dos negros por toda parte.
Ollie A. Johnson, III*
**
Traduo: Elizabeth S. Ramos

RESUMO: O artigo trata das razes que levaram o Parti-


do dos Panteras Negras (BPP Black Panther Party) ao
declnio. Analisa o papel da represso poltica de-
sencadeada pelo FBI e tambm ressalta os fatores in-
ternos que tornaram possvel o enfraquecimento grada-
tivo dos Panteras Negras. O autor argumenta que as
disputas intrapartidrias, erros estratgicos e o
culto personalidade constituem elementos at ento
pouco explorados na anlise da experincia do BPP. Os
fatos que marcaram as quatro principais fases do Par-
tido, desde sua criao, em 1966, at a extino, em
1982, so analisados luz da teoria da elite, segun-
do a qual as organizaes polticas podem tender
oligarquizao , caracterizada pela concentrao
de poder, informao, conhecimento e competncia nas
mos de um pequeno grupo de lderes.
PALAVRAS-CHAVE: Panteras Negras, movimentos sociais, Huey P. New-
ton, elite, organizaes negras.

Huey P. Newton e Bobby Seale, respectivamente vinte e quatro


e trinta anos de idade, fundaram o Partido dos Panteras Negras para
Auto-Defesa (BPP) em 15 de outubro de 1966, em Oakland, Califr-
nia, porque queriam uma organizao que contribusse concretamente
para o soerguimento social, econmico e poltico dos negros. Segun-
do afirmavam, o ento recente movimento dos direitos civis havia
fracassado no tratamento das necessidades das massas negras1. O BPP
representou a organizao poltica afro-americana mais importante e

* Cientista Poltico, Professor da Universidade de Maryland, College Park.


**Doutoranda em Lingstica Aplicada Traduo na Universidade Federal da Bahia.
1 NEWTON, Huey P. Revolutionary suicide. New York: Harcourt Brace Jovanovich,

1973. p.99-114; SEALE, Bobby. Seize the Time. Baltimore: Black Classic Press,
1991. p.44-69. As verses original e revisada dos 10 Pontos da Plataforma e do
Programa do BPP ilustram as diversas preocupaes dos fundadores.
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94 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

radical do movimento do poder negro, do final da dcada de 60 e


incio dos anos 70, com sees institudas em vrios estados e uma
representao Internacional na Arglia, liderada por Eldridge e Kat-
hleen Cleaver. (Pinkney, 1976, 1991) No seu pice, os Panteras Ne-
gras eram a linha de frente de uma luta multiaxial e transnacional por
transformaes sociais fundamentais nos Estados Unidos e no exteri-
or. A extino do partido continua a intrigar acadmicos, ativistas
progressistas e o pblico em geral que indagam, fundamentalmente,
quais fatores externos e internos levaram sua queda.
O objetivo principal deste trabalho contribuir para a compreen-
so do declnio do Partido dos Panteras Negras, principalmente os
fatores internos que determinaram as transformaes ocorridas entre o
final dos anos 60 e o incio dos anos 19802. Nesse perodo, o BPP pas-
sou de uma grande organizao descentralizada e revolucionria, com
aproximadamente cinco mil membros distribudos em quarenta sees,
para uma organizao local, altamente centralizada e reformista, com
menos de cinqenta Panteras nos arredores de Oakland, Califrnia.3

2 Gostaria de agradecer a muitos amigos e colegas por seus comentrios e crticas.


Desde a Universidade de Maryland at College Park, aos estudantes de ps-graduao
Pam Burke, Todd Burroughs, Margo Plater e Delgreco Wilson, pela assistncia na
pesquisa e informaes. Aos docentes Ken Conca, Mark Graber, Ted Gurr, Paul
Herrson, Joe Oppenheimer, Clarence Stone, Eric Uslaner e Bruce Williams por te-
rem lido e discutido comigo os textos iniciais. Fora da Universidade de Maryland, os
acadmicos polticos negros Charles E. Jones e Robert C. Smith apresentaram crti-
cas importantes e construtivas. Infelizmente, no pude incorporar todas as suas su-
gestes. Monifa Akinwole contribuiu com sua crtica til e vigorosa. Agradecimentos
especiais aos Panteras Negras, que concordaram em conceder entrevistas.
3 H um debate corrente sobre os nmeros de filiaes ao BPP. Os apresentados acima
so de Bobby Seale, presidente do BPP, de 1966 a 1974. Seale argumenta que as filia-
es atingiram seu ponto mximo, em torno de 5.000, na transio entre 1968 e
1969. Afirma que o BPP tinha aproximadamente 3.000 membros filiados em feverei-
ro de 1971, aps uma importante ciso entre Huey Newton e Eldridge Cleaver. Seale
declara que havia 1.250 membros filiados, no incio de 1973, durante a campanha
para as eleies municipais, e 500 depois da derrota eleitoral. Acredita que haviam
200 membros filiados, por ocasio do seu desligamento em 31 de julho de 1974. As
estimativas de Seale esto baseadas em suas observaes e em nmeros que lhe fo-
ram dados pelos lderes do partido em todo o pas. Entrevista feita pelo autor em 24
de setembro de 1994, na Filadlfia, Pensilvnia. A maioria das estimativas acadmi-
cas e jornalsticas sobre o nmero de membros filiados indica que em 1968 e 1969 o
partido contava no mximo com 2000 pessoas. O BPP no mantinha listagens for-
mais dos registros de seus membros. As filiaes flutuam bastante ao longo da hist-
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Ollie A. Johnson 95

A maioria das pesquisas acadmicas sobre os movimentos soci-


ais da dcada de 60 indica que mltiplos fatores explicam o eclipse
desses movimentos, entre eles, a represso poltica, equvocos ideol-
gicos, inexperincia de jovens filiados, disputas intrapartidrias, erros
estratgicos e o fenmeno do culto personalidade4. Buscando dar
conta desta questo, Robert Michels e outros acadmicos desenvolve-
ram uma teoria social sobre organizaes e sistemas polticos, conhe-
cida como teoria da elite5. Na viso de Michels, as organizaes
populares, revolucionrias e socialistas democratas confrontam-se
com um paradoxo, pois, apesar de tentarem promover a participao
igualitria de seus membros, a necessidade de organizao conduz
oligarquia6. Assim, os ativistas polticos que tentam expandir a prtica
democrtica inevitavelmente produzem relaes organizacionais desi-
guais. A lei de ouro da oligarquia que uma minoria ir assumir e
fazer uso indevido do poder e do controle numa organizao poltica,
devido a fatores tcnicos e psicolgicos,7 que acabam por garantir
uma clara vantagem das elites sobre a massa de filiados.
Por um lado, tecnicamente, difcil, para um grande nmero de
filiados, processar de maneira eficiente e eficaz a multiplicidade de

ria do partido. Os nmeros de Seale talvez devam ser vistos como estimativas cons-
tantemente flutuantes.
4 Vide, por exemplo, OBSERSCHALL, Anthony. Social movements: ideologies, in-

terests, and identities. New Brunswick: Transaction Publishers, 1993; FREEMAN,


Jo (Ed.). Social movements of the sixties and seventies. New York: Longman,
1983; MCADAM, Doug. Political process and the development of black insurgency,
1930-1970. Chicago: The University of Chicago Press, 1982.
5 MICHELS, Robert. Political parties: a sociological study of the oligarchical tenden-

cies of modern democracy. New York: The Free Press, 1962. Para aplicaes dire-
tas da teoria da elite poltica e sociedade americana, vide o trabalho de DEY,
Thomas R. especialmente, Whos Running America? The Bush Era. 5th ed. Engle-
wood, NJ: Prentice-Hall, 1990 e DYE, Thomas R.; ZEIGLER, Harmon. The irony
of democracy: an uncommon introduction to American Politics. Pacific Grove,
CA: Brooks/Cole Publishing Company, 1990.
6 Oligarquia refere-se a uma situao organizacional e poltica na qual os lderes

esto livres e sem controle para tomada de decises e atividades.


7 MICHELS. Political parties. p.61-106.

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96 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

questes complexas com as quais a organizao se confronta, o que


resulta no excesso de confiana num pequeno grupo de lderes. Por
outro, os fatores psicolgicos contribuem para a distribuio desigual
de informao, conhecimento e competncia dentro da organizao.
Conseqentemente, os membros pouco informados tendem a acatar
os indivduos que tm mais conhecimento sobre os assuntos da orga-
nizao. Como afirma Cassinelli, o exerccio do poder tem um efeito conser-
vador e o lder tende a usar todo o poder para reter a sua posio. O lder termina
vendo a organizao, e seu prprio posto, como mais importante do que o objetivo
professado pela organizao.8
A teoria da elite aqui utilizada para argumentar que o declnio
do BPP foi devido, em parte, oligarquizao, considerando que, em
um dado momento do seu desenvolvimento, a liderana centralizou o
poder e mudou a estrutura organizacional do partido, assim facilitan-
do o abuso do poder.

HISTRIA

A histria do BPP pode ser dividida em pelo menos quatro fa-


ses. A primeira fase (1966 1971) vai do seu nascimento at a ciso.
Esses foram os anos de glria do Partido. Durante seu primeiro ano e
meio, constitui-se como um fenmeno essencialmente californiano, a
partir de um pequeno nmero de jovens, que trabalhavam para prote-
ger e servir a comunidade negra. O BPP iniciou o policiamento da
polcia em Oakland, Califrnia, devido ao alastramento de prticas
de brutalidade policial. Os Panteras exigiam seu direito de observarem
o comportamento dos policiais durante uma priso, pois as leis muni-
cipais, estaduais e nacionais lhes asseguravam tal direito. Mais impor-
tante, patrulhavam as ruas armados e, quando confrontados pela pol-
cia, expressavam de forma contundente seu direito constitucional de

8 CASSINELLI, C. W. The law of oligarchy. American Political Science Review, 1953.


p.773-784. Agradeo o Professor Clarence Stone por enfatizar a importncia desse
artigo.
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Ollie A. Johnson 97

portar armas, numa audcia que impressionou a comunidade negra da


regio da baa de So Francisco.
O Partido angariou reconhecimento estadual e nacional, pela
primeira vez, em maio de 1967, quando seus membros, liderados pelo
presidente Seale, entraram em passeata na Assemblia Legislativa do
estado da Califrnia para protestar contra um projeto de lei que proi-
bia os cidados de portarem arma. Nessa poca, o partido tinha, pro-
vavelmente, menos de cem membros. Em outubro do mesmo ano,
quando Huey P. Newton foi baleado e acusado de assassinar um poli-
cial em Oakland, o incidente tornou-se um catalisador do crescimento
do BPP. (Taylor; Lewis, 1995, p.26-51) Em 1968, o nmero de filia-
es se expandiu de forma impressionante em todo o pas depois das
mortes do Dr. Martin Luther King, Jr. e de Bobby Hutton (um dos
primeiros membros do partido), e dos protestos e rebelies urbanos
ocorridos no vero. Em 1969-70, a presena dos Panteras Negras era
sentida em quase todas as grandes cidades do pas.
Depois de muitos confrontos violentos com a polcia, os lderes
nacionais do partido comearam a colocar menos nfase na defesa
pessoal armada e a se dedicar mais a programas comunitrios, em
especial ao caf da manh gratuito para crianas, clnicas de sade
gratuitas e escolas libertrias. Entretanto, alguns Panteras em outras
partes do pas discordavam destas aes, assim como reclamavam da
falta de participao na tomada de deciso em nvel nacional. As s-
rias divergncias polticas e ideolgicas deram margem a conflitos,
manipulados mais tarde pelo FBI (Gabinete Federal de Investigao).
O perodo de 1968-70 culminou com a perda de membros, dada a
represso do governo e aos expurgos organizacionais que tinham o
intuito de eliminar agentes infiltrados.9

9 Sobre o papel dos agentes infiltrados vide MARX, Gary T. Thoughts on a ne-
glected category of social movement participant: the agent provocateur and the
informant. American Journal of Sociology. n.2, p.80, 1974. Agradeo ao Professor
Robert C. Smith por me ter chamado a ateno para este artigo.
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98 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

A segunda fase (1971 1973) teve incio com uma luta pela alma
do BPP e terminou depois da derrota nas eleies municipais de Oa-
kland. Em 1972, a liderana nacional decidiu convocar todos os
membros do partido para a disputa do poder poltico local em Oa-
kland, indicando como candidatos Bobby Seale, para prefeito, e Elai-
ne Brown, para uma vaga na Cmara Municipal (City Council). O BPP
investiu na poltica eleitoral municipal de uma forma sem precedentes,
moderando a linguagem e passando a enfatizar uma imagem reformis-
ta em lugar da revolucionria. Como reflexo dessa postura menos
radical, os Panteras at inscreveram-se como membros do Partido
Democrata.
No entanto, a deciso de fechar praticamente todas as sees
do BPP para fortalecer a campanha eleitoral precipitou um processo
quase irreversvel de retrao e declnio organizacional. Apesar do
esforo dos membros do partido que se transferiram para trabalhar
no sul da Califrnia, Seale no chegou prefeitura de Oakland e
Brown tambm perdeu a eleio para a Cmara Municipal (Taylor;
Lewis, p.99-124). Ao longo deste perodo, grande parte do poder ha-
via sido depositada nas mos de um nico indivduo, Huey P. New-
ton, que muitas vezes o utilizou de forma irresponsvel e destrutiva.
A terceira fase (1973 1977), iniciada depois da derrota eleitoral
do partido, foi intensificada pela renncia de Seale, em 1974, e culmi-
nou com a sada de Brown. Essa fase, caracterizada especialmente por
um baixo nmero de filiaes e questionveis atividades de segurana,
propiciou, no entanto, o envolvimento bem sucedido dos Panteras na
poltica de Oakland. Durante esse perodo, Newton consolidou-se no
poder. Contudo, sua falta de responsabilidade para com a organiza-
o, combinada com o uso de drogas e o alcoolismo, levaram-no a
um comportamento errtico e violento, que gerou uma imagem nega-
tiva para os Panteras. Antes de seguir para Cuba, fugindo de acusa-
es criminais, em agosto de 1974, indicou Elaine Brown para a pre-

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Ollie A. Johnson 99

sidncia do BPP, que passou a trabalhar para aumentar sua influncia


junto s elites econmicas e polticas locais. (Brown, 1992, p.311-450)
A quarta fase (1977 - 1982), que assinalou a dissoluo final do
Partido, teve incio com a volta de Newton aos Estados Unidos. Apesar
de absolvido de acusaes de assassinato, sua reconduo ao poder da
organizao foi fatal para o BPP. Enquanto alguns membros trabalha-
vam nas poucas iniciativas positivas que restavam no Partido, tais como
a escola comunitria e o jornal, Newton e seus seguranas se engajavam
em atividades que continuavam a difamar a organizao. Essas ativida-
des incluam uso abusivo de drogas e lcool, violncia contra membros
do Partido e pessoas da comunidade, e malversao de fundos10. For-
malmente, o BPP acabou com o fechamento da escola comunitria de
Oakland, em 1982.

FATORES EXTERNOS: REPRESSO DO GOVERNO

Muitos escritores argumentam, de maneira persuasiva, que o


BPP foi destrudo pela combinao da represso dos governos muni-
cipais, estaduais e nacional. Embora haja evidncias que sustentem
este ponto de vista, ele oferece um quadro incompleto da situao, o
que exige rever as interpretaes correntes. Ward Churchill e Jim
Vander Wall sugerem que o Gabinete Federal de Investigaes (FBI)
foi fundado, mantido e regularmente expandido como um mecanismo que visava
evitar, cercear e reprimir a expresso da diversidade poltica nos Estados Unidos
(Churchill; Wall, 1990, p.12). De fato, o FBI considerava o BPP como
um participante inaceitvel na poltica e na sociedade norte-americana
e, em 1968, seu ento diretor, J. Edgar Hoover, descreveu o partido

10 TAYLOR. and LEWIS. Panther. p.120-128. Vide PEARSON, Hugh. The shadow of
the Panther: Huey Newton and the Price of Black Power in America. Reading,
MA: Addison-Wesley Publishing Company, 1994. Na viso de Pearson a violn-
cia, o sexismo e o elitismo excessivos permearam o partido desde o incio. Con-
tudo, o autor exagera as atividades negativas de membros do partido neste pero-
do inicial, ao descrever os erros reais e os supostamente cometidos por membros
especficos e, em seguida, generaliz-los e imput-los ao partido como um todo.
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100 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

como a maior ameaa interna segurana nacional. De acordo com


um historiador:
Como os Panteras Negras atraam a ateno da nao, J. Edgar Hoover de-
cidiu que eles teriam que ser destrudos. Lanadas durante a presidncia de
Lyndon Johnson, as campanhas contra os Panteras j tinham entrado na fase
mais repressiva, mesmo antes que a administrao de Nixon comeasse a
pressionar o FBI para agir ainda com mais fora. A caa de Hoover ao Parti-
do dos Panteras Negras foi mpar apenas no seu total descaso pelos direitos
humanos e pela vida em si. (OReilly, 1989, p.164)

Dado o ostensivo esforo do FBI em aniquilar o BPP, Churchill


e Vander Wall escrevem que sob o peso de uma represso orquestrada, sus-
tentada e to cruel e apesar da incrvel bravura com a qual muitos de seus mem-
bros tentaram dar continuidade ao trabalho o Partido dos Panteras Negras
simplesmente entrou em colapso. (Churchill; Wall, 1990, p.164)
A ao secreta do FBI contra o BPP teve incio em 1968 e se es-
tendeu at 1971, quando o rgo alegou ter posto fim a todos os seus
programas de contra-inteligncia (COINTELPRO) contra grupos do-
msticos, em face de vazamentos de informaes de segurana. O
COINTELPRO j existia desde agosto de 1967, visando um conjunto
diverso de organizaes negras, identificado como Black Nationalist
Hate Groups. Na mira da operao estavam as principais organizaes
polticas afro-americanas11 e vrios lderes proeminentes, entre eles,
Martin Luther King, Jr., Stokley Carmichael, H. Rap Brown, Maxwell
Stanford e Elijah Muhammad. O BPP s despertou a ateno do FBI
quando adquiriu destaque nacional e internacional, levando o COIN-
TELPRO a instigar conflitos violentos entre o partido e outros grupos
do movimento do poder negro, estimular as divergncias internas,
minar o apoio e provocar ataques das polcias locais aos Panteras.
Com estas tticas, em muitos casos, o FBI conseguiu neutralizar os

11A exemplo da Southern Christian Leadership Conference (SCLC), Student Nonviolent


Coordinating Committee (SNCC), Revolutionary Action Movement (RAM) e a Nation of
Islam (NOI).
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Ollie A. Johnson 101

programas polticos do BPP.12 O Partido foi vtima de quase 80 por


cento das 295 aes autorizadas do FBI, contra grupos polticos
negros. nesta evidencia que se baseiam os argumentos que privilegi-
am o papel do governo na destruio do BPP.
A ampla represso governamental enfrentada pelo partido se
manifestava de diversas formas. Todos os Panteras, tanto a liderana,
quanto os membros em geral, eram sujeitos a vigilncia e assdio
constantes dos policiais, que multavam por infraes das leis de trn-
sito, no cometidas ou insignificantes, e prendiam militantes sob acu-
saes fraudulentas. As multas por violaes das leis de trnsito e por
prises injustificadas foraram o BPP a alocar tempo e dinheiro para
assuntos legais, ao invs de utiliz-los na organizao da comunidade
negra. Entre dezembro de 1967 e dezembro de 1969, o Partido pagou
mais de duzentos mil dlares em fianas, dinheiro esse que nunca mais
recuperaria. No mesmo perodo inicial da histria do Partido, pelo me-
nos vinte e oito Panteras foram mortos13, tanto por causa de conflitos
com a polcia local e lutas internas provocadas pela ao do FBI, como
por conflitos externos com outras organizaes do movimento do po-
der negro. Por conseguinte, os Panteras quase sempre se sentiam sitia-
dos pelo inimigo, sem saber em quem confiar e sem saber quando
encontrariam a morte. O Pantera nova-iorquino, Dhoruba Din Wahad,
nascido Richard Moore, recorda:
Eu me sentia como se estivesse indo para a guerra. Se estivesse passando pe-
la rua e as crianas estourassem uma bombinha tipo traque, cara, eu me es-
condia depressa. A gente s no atirava de volta porque tinha um acordo de

12 CONGRESSO AMERICANO. Senado. Book III, Final Report of the Select Com-
mittee to Study Governmental Operations with Respect to Intelligence Activities.
94th Cong., 2d sess., 1976.
13 GARRY, Charles R. A survey of the persecution of the Black Panther Party In.
FONER, Philip S.(Ed.). Blacks Panthers Speak. New York: Da Capo Press, 1995.
p.257-258. O recente livro de DONNER, Frank. Protectors of privilege: red
squads and police repression in urban America. Berkeley: University of California
Press, 1990, tambm enfatiza a forma como o departamento de polcia local qua-
se sempre assediava os Panteras Negras em cidades por todo o pas.
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102 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

primeiro ver quem era. Foi assim at me prenderem. Voc pode ver pelas fo-
tos como eu era. Parecia um daqueles prisioneiros de guerra, nos estgios i-
niciais da batalha no Laos entende? No Vietnam. Eu estava em completo
estado de choque. Tinha uma mentalidade de combatente. (Fletcher; Jones;
Lotringer, 1993, p.10)

No seu programa para destruir o BPP, as agncias governamen-


tais atacavam os principais lderes de forma particularmente brutal e
sofisticada. Dois breves exemplos ilustram este ponto. Constituda em
novembro de 1968, a seo do BPP no estado de Illinois foi uma das
mais ativas e produtivas no pas. Liderada pelo carismtico Fred
Hampton, a seo iniciou o programa de caf da manh gratuito para
crianas, operava uma clnica mdica para atendimento gratuito e ne-
gociou uma trgua entre algumas da mais violentas e notrias gangues
de rua de Chicago. Hampton e seu companheiro de partido Bobby
Rush tambm lideraram grandes comcios em prol da campanha Li-
berdade para Huey e outras demonstraes de rua. O sucesso no
efetivo trabalho organizativo chamou a ateno dos agentes da lei e
informantes do FBI infiltraram-se na seo para tentar minar suas
atividades. Nessa conspirao, cabia ao FBI coordenar as aes e
compartilhar informaes sobre o BPP com autoridades policiais, mu-
nicipais e estaduais. Esses esforos culminaram com o assassinato,
por policiais de Chicago, dos lderes Fred Hampton e Mark Clark, em
4 de dezembro de 1969. Na ocasio, vrios outros Panteras foram
feridos na blitz efetuada no apartamento de Hampton, s quatro horas
da manh.14
O caso de Elmer Gernimo ji Jaga (Pratt) oferece um outro
exemplo das tentativas do governo dos Estados Unidos de destruir o
BPP, atravs da neutralizao de suas lideranas. A saga deste ex-
lder do BPP comeou quando, depois de cumprir dois anos de priso
por uma acusao no relacionada sua atuao no Partido, um tri-
bunal em Los Angeles o condenou, em 1972, pelo assassinato de uma

14 FRENCH, Lynn. The murder of Fred Hampton. Photocopy. p.21-30; CHUR-


CHILL; WALL, Vander. Agents of repression. p.64-77.

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Ollie A. Johnson 103

mulher em Santa Mnica, ocorrido em 1968. Trs dos pontos cruciais


no caso envolvem o FBI.
Primeiro, a descrio do criminoso, feita pelo marido da vtima
imediatamente aps o crime, no correspondia a ji Jaga. Entretanto,
quatro anos mais tarde, o marido o identificou como culpado, quando
apenas o ex-Pantera, ao contrrio dos demais homens perfilados para
identificao, trajava roupa semelhante usada pelo assassino na oca-
sio do crime. Segundo, a testemunha-chave da acusao, Julius C.
Butler, um ex-membro do BPP, negou sob juramento que trabalhava
em agncia de segurana, assim como o FBI tambm negou sob jura-
mento, que Butler fosse um informante. Em 1979, novos documentos
do FBI tornados pblicos revelaram que Butler no apenas havia man-
tido encontros com agentes, como tambm passara para eles informa-
es sobre ji Jaga. Terceiro, o FBI infiltrou-se no grupo de amigos e
advogados que planejavam a defesa no julgamento. Por ltimo, ji Jaga
argumentou que estava em Oakland no dia do crime, 18 de dezembro
de 1968, o que poderia ser comprovado pelas fitas de gravao de
telefonemas dos Panteras feitas naquele ms pelo prprio FBI, em
Oakland e Los Angeles. Misteriosamente, o FBI alegou que as fitas
haviam sido destrudas. Ji Jaga s foi libertado aps vinte e sete anos
de priso, quando um juiz da Califrnia reviu sua condenao, em
junho de 1997, considerando os pontos acima15. Mas at o presente
momento, a Promotoria Distrital no se decidiu quanto a um outro
julgamento.16

15Antes disso, o State Board of Prison Terms da Califrnia j havia negado mais de
uma dezena de pedidos de liberdade condicional para ji Jaga.
16 Oakland Tribune, 5 de maio de 1987, A-9; Oakland Tribune, 6 de maio de 1987,

A-6; San Francisco Examiner, 12 de janeiro de 1986; Tribunal de TV Lock & Key.
Geronimo Pratt, 23 de novembro de 1994; Associated Press Judge Orders New
Trial for Former Panther The Washington Post, 30 de maio de 1997, A20; B.
Drummond Ayres, Jr. A Black Panther is Free at Last New York Times, 15 de
junho de 1997, Section 4,2.
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104 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

Ao que tudo indica, o verdadeiro crime de ji Jaga foi ter sido


um grande ativista, tanto como membro da seo do BPP no sul da
Califrnia, contribuindo para a popularidade e o respeito desta dentro
da comunidade (Kleffner, 1993, p.9-18), quanto como Vice-Ministro
da Defesa do partido, ensinando rudimentos de autodefesa, estratgia
e ttica militar e organizao poltica. Sua eficincia como um Pantera
Negra foi parcialmente devida experincia militar no Vietnam, onde
participou de uma srie de misses altamente confidenciais, recebendo de-
zoito condecoraes inclusive a Estrela de Prata, a Estrela de Bronze (por
valor), a Estrela Vietnamita de Bravura e o Corao Violeta. Apesar de seu
herosmo militar, ji Jaga desencantou-se com a natureza da guerra, com o sis-
tema militar e com a ordem social que os gerava. (Churchill; Wall, p.77)

A priso injusta de ji Jaga e os assassinatos de Fred Hampton e


Mark Clark no foram incidentes isolados. Durante todas as fases da
histria do partido, seus lderes e demais membros foram constante-
mente perseguidos e encarcerados por rgos de segurana nos Esta-
dos Unidos e vrios deles continuam presos at hoje por causa de sua
participao no BBP (Boyd, 1995; Fletcher, 1993).
Embora os Panteras Negras tenham sido alvo de represso po-
ltica sistemtica (aberta ou secreta) pelos trs nveis de governo, o
foco exclusivo nesse aspecto no d conta da complexidade dos fato-
res que levaram sua extino. preciso examinar o papel dos fatores
internos para compreender inteiramente o declnio do Partido. Este,
para contrapor a ofensiva da represso governamental, adotou vrias
medidas, que incluam o expurgo dos suspeitos de infiltrao, o aperfei-
oamento dos laos com grupos comunitrios tradicionais e a intensifi-
cao dos programas comunitrios de sobrevivncia (Newton, 1995,
p.44-75).

A EXTINO DO BPP: fatores internos

A teoria da elite no trata da inevitabilidade do declnio de


grandes organizaes polticas. O que a teoria afirma que os lderes,

CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002


Ollie A. Johnson 105

geralmente, tentam aumentar seu poder, no raro s custas da organi-


zao, e que os membros que no ocupam posio de poder, em ge-
ral, no conseguem controlar seus lderes. Esse processo de oligarqui-
zao ajuda a explicar como a liderana contribuiu decisivamente para
o declnio e eventual colapso do BPP, pelo menos de trs maneiras: (1)
pelo conflito intrapartidrio; (2) pelos erros organizacionais estratgi-
cos; (3) pelo autoritarismo de Huey P. Newton. Ao examinar como
esses fatores foram crticos na extino do Partido, retomo as quatro
fases principais da histria do BPP.
Como mencionei anteriormente, a primeira fase comeou com
o nascimento do BPP, em 1966, e foi at a ciso intrapartidria, em
1971. A sada de Newton da priso, em agosto de 1970, representou o
ponto crucial deste perodo inicial, quando o partido deixou de ser um
pequeno grupo local, com base na baa de So Francisco, para se
tornar uma organizao nacional e internacional, estruturada em trs
nveis para acomodar esta rpida expanso (ver Quadro 1).
QUADRO 1
Estrutura Organizacional do Partido dos Panteras Negras, 1967-1968

Nvel de Organizao Unidades e Cargos da Organizao

Nacional Comit Central


Ministro da Defesa
Presidente
Ministro da Informao
Vice-Ministro da Informao
Chefe do Staff
Secretrio de Comunicao
Marechais de Campo
Ministro da Educao
Primeiro Ministro
Ministro da Justia
Ministro das Relaes Exteriores
Ministro de Assuntos Religiosos
Ministro da Cultura
Ministro das Finanas
Regional Sees Estaduais
Lderes de Sees
Local Escritrios Municipais
Lderes locais
Membros em geral
Fonte: Taylor and Lewis, 31; Holder, 16-26.
Nota: O Comit Central sempre teve sua sede nacional na regio da baa de So Francisco.

CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002


106 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

O Gabinete Internacional desenvolveu-se mais tarde, entre 1969 e 1970.

No topo, estava a direo o Comit Central compreenden-


do seus fundadores, Huey P. Newton, como Ministro da Defesa, e
Bobby Seale, como Presidente, alm do Ministro da Informao, El-
dridge Cleaver, do Vice-Ministro da Informao, Frank Jones, e do
Chefe do Staff, David Hilliard. O nvel intermedirio era constitudo
pelas sees estaduais, tais como as de Illinois, Maryland e Nova Ior-
que. Seus lderes eram escolhidos e, no caso de serem auto-indicados,
eram confirmados pelo presidente Seale ou um representante da sede
nacional. Os escritrios municipais representavam a base do BPP. Os
membros que no ocupavam cargos de poder reportavam-se aos lde-
res locais ou de seo, dependendo da organizao do Partido numa
dada rea geogrfica (Taylor; Lewis, 1995; Holder, 1990), pois os pa-
dres local e estadual de organizao variavam de forma significativa
de lugar para lugar.

Finalmente, os agentes comunitrios eram membros da comu-


nidade negra, que desejavam ser Panteras, mas no eram membros
oficiais. Realizavam vrias tarefas partidrias, como a venda do jornal,
The Black Panther, atendimento nos programas de caf da manh gra-
tuito e freqncia aos cursos de educao poltica. Depois de 1969,
ficou difcil distinguir o status dessas pessoas, daquele dos membros
que no tinham posio de poder, uma vez que a infiltrao da polcia
fez com que o partido deixasse de aceitar novos membros.17

17 HOLDER. The history of the Black Panther Party, 1966-1971, p.6-26; Paul Coas-
tes, entrevistado pelo autor, Baltimore, MD, 10 de setembro de 1994; Sharon Har-
ley, entrevista concedida ao autor, em College Park, MD, dia 7 de setembro de
1994. Vide a bibliografia das entrevistas do autor com membros do Partido. Essas
entrevistas pessoais e semi-estruturadas tiveram a durao de uma a cinco horas.
Em todas elas, o autor cobriu os seguintes tpicos: histria pessoal e anteceden-
tes, participao no Partido dos Panteras Negras, perseguio e represso gover-
namental ao BPP.
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Ollie A. Johnson 107

Vale registrar, que o mais proeminente Pantera, Huey P. New-


ton, no participou diretamente na construo do BPP nacional, tarefa
levada a cabo pelos lderes nacionais Bobby Seale, Eldridge Cleaver,
David Hilliard e por lideranas estaduais e locais em todo o pas18.
Isso se deveu ao fato de Newton ter sido preso sob acusao de as-
sassinato de um policial em Oakland, em outubro de 1967, condena-
do por homicdio culposo, em setembro de 1968, s tendo sido liber-
tado em agosto de 1970, depois que seus advogados apelaram e con-
seguiram um novo julgamento. Na priso, Newton atuava no recruta-
mento de simpatizantes, enquanto l fora sua vida era tema de uma
campanha nacional e internacional, Liberdade para Huey. Entre os
ativistas negros radicais, alcanou a condio de figura mtica, como um
prisioneiro poltico capaz de enfrentar policiais brancos, racistas e
perversos.
Apesar de toda a sorte de problemas19, os primeiros quatro anos
do BPP foram os de maior sucesso em termos do crescimento do n-
mero de sees e filiaes, de eficincia e prestgio. Visto por muitos
afro-americanos como um grupo poltico radical e destemido, o BPP
desafiava e chamava a ateno nacional e internacional para a brutali-
dade da polcia, para a pobreza, a desigualdade scio-econmica e a
guerra do Vietnam. O sucesso do Partido advinha fundamentalmente

18 Com Newton preso de 1967 a 1970, Cleaver fora do pas depois de abril de 1968,
Seale viajando freqentemente, e entrando e saindo da priso entre 1968 e 1971,
Hilliard assumiu a liderana nacional do BPP, de 1968 a 1971. Falava com a im-
prensa em nome do Partido e dava orientao aos lderes de comits no pas. Os
principais lderes (Newton, Seale e Cleaver) nunca puderam estar juntos para
formular diretrizes depois de 1967. Assim, muitas decises nacionais referentes
organizao, finanas, representao legal, disciplina e filiaes tornaram-se res-
ponsabilidade de Hilliard. Conforme entrevista concedida ao autor por David Hil-
liard, em 6 de agosto de 1997; por Audrea Jones, em 30 de outubro de 1994, em
Rahway, NJ; e entrevista concedida por Coates.
19 Alm da represso letal e a necessidade constante de arrecadao de fundos para

pagar honorrios de advogados e programas do Partido, tambm havia o isola-


mento/rejeio do Pantera por parte da famlia e dos amigos, e a concorrncia
com outros grupos polticos.
CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002
108 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

de sua capacidade de inspirar a juventude e os jovens adultos afro-


americanos a trabalhar pelo seu povo. Sharon Harley, membro da
seo de Washington, DC, reflete sobre sua experincia:
Para mim era uma oportunidade de estar com gente que eu achava ligada, ou
que era inteligente e politicamente safa... O pessoal estava a fim de correr
risco em nome do seu povo. O povo, no caso, eram principalmente os po-
bres e negros, mas a gente tambm se identificava com os povos de cor no
mundo inteiro que estavam lutando contra a opresso.20

O Partido ganhava coraes e mentes de muitos afro-


americanos, impacientes com a aparente nfase do movimento pelos
direitos civis na mudana gradual e legislativa. (Pinkney, 1976, p.115-
116). As patrulhas armadas, a experincia militar de Seale e de muitos
outros membros e a retrica militante do Partido davam ao BPP uma
imagem paramilitar e impunham o compromisso com a ao discipli-
nada. Embora cada seo tivesse uma cultura poltica distinta, todas as
instancias organizacionais eram influenciadas pelos princpios de cen-
tralismo democrtico e estrita disciplina, defendidos pelos fundadores
do partido. De acordo com estes dois princpios, considerava-se a
opinio dos membros em diversas questes, mas, uma vez tomadas as
decises, estas eram imediatamente implementadas, sem questiona-
mentos21. Os Panteras se consideravam em guerra com um opressivo
sistema poltico racista e capitalista, por isso, quando um membro
violava as regras ou colocava em risco desnecessrio a vida de um
camarada, os lderes faziam uso de castigos corporais e outras formas
de punio, para assegurar a disciplina. O presidente Seale, por exem-
plo, uma vez ordenou que um membro do partido fosse espancado,
por ter estuprado uma mulher que tambm era da organizao.22

20 Harley, entrevista.
21 Coates, entrevista; Jones, entrevista.
22 Seale, entrevista em 24 de setembro. Apesar de quase todos os Panteras entrevis-

tados terem concordado que havia sexismo no BPP, suas opinies divergiram
quanto extenso do problema. Vide entrevista de Elmer Gernimo ji Jaga
CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002
Ollie A. Johnson 109

CONFLITO INTRAPARTIDRIO: OS PRIMEIROS SINAIS DE DECLNIO

Durante a segunda fase (1971-1973), o BPP foi abalado por con-


flitos intrapartidrios, cujas sementes foram plantadas aps a sada de
Newton da priso, em agosto de 1970. Uma vez livre, Newton traba-
lhou para que Seale, tambm preso recentemente, recuperasse a liber-
dade e para fortalecer os programas de servio comunitrio. Nessa
poca, os dois principais lderes do Comit Central divergiam cada
vez mais em relao a estratgias e tticas. De um lado, Eldridge Cle-
aver, que do exlio na Arglia comandava a seo internacional do
BPP, defendia a revoluo violenta e a guerrilha urbana, no reconhe-
cendo que a nfase em aes militares isolava o partido da comunida-
de e, portanto, reforava sua imagem de gangue de super-
revolucionrios. De outro, Newton, sentindo-se despreparado para
tanto e sobrecarregado por uma organizao nacional constituda,
principalmente, em seu nome, buscava diminuir a nfase na defesa
armada e nos confrontos com a polcia. No final de 1970, viajou pelo
pas visitando as sees dos Panteras e falando em importantes even-
tos polticos, mas no inspirava as audincias como o faziam outros
lderes - Cleaver, Seale, Hampton, de Chicago, e Cetewayo (Michael
Tabor), de Nova Iorque23. Como orador, Newton decepcionava seus
seguidores, recorda David Hilliard, seu amigo de sempre:
Em encontros pequenos, Huey fantstico, entusiasmado, intenso, engraa-
do. Mas, diante de grandes grupos, fica frio; a voz fica alta o soprano que
era causa de brigas na escola e seu estilo endurece; fala como um acadmi-

(Pratt) em Kleffner (1993, p. 14); vide BROWN, Elaine. A taste of power, para uma
outra viso.
23 HILLIARD, David.; COLE, Lewis. This side of glory: the autobiography of David

Hilliard and the Story of the Black Panther Party. Boston: Little Brown and
Company, 1993, p.302;313;318;321; PEARSON. The shadow of the Panther, p.
226-227.
CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002
110 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

co, sem parar, e se torna abstrato, desfiando uma contradio dialtica atrs
da outra.24

As diferenas substantivas e de estilo entre Cleaver e Newton


refletiam divises mais profundas, que se manifestavam em conflitos
entre a sede nacional e as sees estaduais. Um caso em questo foi o
estremecimento entre Oakland e Nova Iorque, uma das maiores se-
es no pas, com escritrios locais no Harlem, Brooklyn, Queens,
Bronx e em outras partes do estado. Enquanto Newton estava preso,
a seo do estado de Nova Iorque acumulou vrias reclamaes quan-
to liderana nacional. Os nova-iorquinos presumiam que, com a
sada de Newton da priso, suas queixas seriam atendidas, mas, infe-
lizmente, a libertao dele s veio a exacerbar as tenses. Os lderes
de Nova Iorque tendiam a concordar com Cleaver que o Partido de-
veria enfatizar a ao militar, mas observavam que a falta de represen-
tao estadual no Comit Central dificultava seus esforos locais de
organizao. Alm disso, o nacionalismo afro-americano era muito
forte entre os Panteras de Nova Iorque, que adotavam nomes africa-
nos e a bandeira vermelha, preta e verde, simbolizando a Nao Ne-
gra, e freqentemente participavam de eventos culturais negros. A
sede nacional, por sua vez, afirmava a importncia da classe sobre a
raa e vivenciava inmeros conflitos, s vezes fatais, com nacionalistas
culturais negros25. Por isso, proibiu os Panteras de Nova Iorque de
trabalhar junto a esses setores.
Acrescentava-se a esses conflitos o fato de que os nova-
iorquinos se ressentiam da pouca importncia que a liderana nacional
dava organizao local em torno de assuntos relativos habitao e
s drogas na comunidade negra, ao contrrio do estmulo que impri-
mia ao caf da manh gratuito e s questes relacionadas a vesturio e

24 HILLIARD; COLE Luis, This side of glory, 302.


25 Sobre estes conflitos, vide o pequeno ensaio de um protagonista e lder nacionalista
cultural negro, KARENGA, Maulana. The Roots of the Us-Panther Conflict: the per-
verse and Deadly Games Police Play. San Diego: Kawaida Publications, 1976.
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Ollie A. Johnson 111

sade. Em resumo, os lderes de Nova Iorque sentiam que sua falta


de representao no Comit Central impedia que a liderana nacional
considerasse mais e melhor as particularidades das condies locais.26
Os desentendimentos quanto distribuio de recursos materi-
ais tambm estimularam os atritos dentro do Partido. Para operar seus
programas, o BPP recebia fundos de vrias fontes: grupos de advoga-
dos, organizaes religiosas, organizaes comunitrias e de indiv-
duos, assim como a liderana tambm angariava recursos atravs das
conferncias que proferia27. Os Panteras recebiam, ainda, milhares de
dlares de simpatizantes brancos ricos e, s vezes, famosos.28
As sees estaduais tinham que contribuir para a sede nacional
com uma certa percentagem das vendas do jornal do Partido e de
outras fontes de renda, visando a manuteno da estrutura organiza-
cional. Cada vez mais, membros do Partido se sentiam explorados
pela sede - Nova Iorque, Illinois e outras sees preocupavam-se
quando vinham tona informes de que Newton e outros lderes na-
cionais moravam em apartamentos de cobertura e casas extravagan-
tes. Diana Lin Tiatt, uma Pantera do Brooklyn, lembra que
Parecia que na Califrnia eles pegavam tudo. No sei para onde o dinheiro
estava indo. A gente mandava o dinheiro da venda do jornal. ... as pessoas
nos davam suas contribuies... Eu pedia a uma poro de gente. Pedamos
a pessoas ricas e elas contribuam, na maioria das vezes com cheque ou
qualquer coisa. Mandvamos tudo. Cada tosto... A descobrimos que o pes-
soal estava vivendo bem... alguns locais, mas a maioria era de californianos ...
Comecei a escutar rumores de que eles viviam em coberturas... e todo tipo

26 HOLDER. The history of the Black Panther Party, 1966-1971, p.259-261. Os Pante-
ras de outros comits reclamavam da natureza no representativa do Comit Cen-
tral. Sobre as reclamaes dos Panteras de Nova Jersey, vide o Newark Star-
Ledger, de 7 de agosto de 1969, p.7. Neste artigo, o lder Pantera, Carl Nichols,
aponta que o Comit Central era dominado pelos Panteras da Califrnia.
27 Seale, Seize the Time, p.178-181.
28 Lynn French, entrevistada pelo autor, em 27 de setembro de 1994, em Washing-

ton, DC; Jones, entrevista. Brown afirma que Bert Schneider, um produtor de ci-
nema de Hollywood, contribuiu pessoalmente com grandes somas de dinheiro e
garantiu a segurana do apartamento de cobertura, em Oakland, ocupado por
Newton aps sua priso. (Brown, 1992, p. 209; 262-264)
CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002
112 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

de comentrio. Isso faz voc se sentir uma besta, quando voc mesmo no
tem nada... Ningum me forava a fazer nada daquilo. Eu contribua de co-
rao. E fiz tudo de corao. E ficava feliz de estar ali para fazer aquilo. Mas
a, as coisas comearam a desmoronar. E comentrios, comentrios e co-
mentrios.29

Divergncias intrapartidrias combinadas com a represso do


governo culminaram com o racha do Partido quando Newton, em
nome do Comit Central, expulsou vrios lderes respeitados. No
incio de 1971, foram expulsos Geronimo ji Jaga, Connie Matthews,
Michael Cetewayo Tabor e Dhoruba Moore, assim como todo o
grupo Nova Iorque 21, depois de proclamados inimigos do povo30.
Eldridge e Kathleen Cleaver, entre outros, argumentavam que, como
membros do Comit Central, deveriam ter sido consultados sobre as
expulses, mas seus protestos no foram suficientes para reverte-las.
Em 26 de fevereiro de 1971, Newton e Cleaver concordaram em
conversar sobre as disputas internas do Partido, durante um programa
local da televiso de So Francisco, no qual Cleaver falava, por telefo-
ne, da Arglia. Eles logo comearam a discutir e expulsaram um ao
outro da organizao, assim aprofundando a ciso que se prolongaria
pelo resto do ano. As lideranas de Nova Iorque e vrios outros
membros do Partido espalhados pelo pas alinharam-se faco lide-
rada por Cleaver. 31

29 Diana Lin Tiatt, entrevistada pelo autor, Nova Iorque, NY, 25 de setembro de
1994.
30 O Nova Iorque 21 era constitudo pelos mais importantes Panteras de Nova Ior-

que, indiciados e presos sob a alegao de conspirao com bomba, em 1969. Co-
mo o estado exigiu altssimas somas para o pagamento da fiana, o grupo escreveu
uma carta ao Comit Central explicando a situao e pedindo assistncia financeira
urgente. A falta de uma pronta resposta ao pedido levou os nova-iorquinos a escre-
verem uma outra carta, desta vez buscando o apoio do Weathermen, um grupo po-
ltico revolucionrio clandestino, composto majoritariamente por brancos. Esta se-
gunda carta foi a razo alegada para a expulso dos lderes de Nova Iorque do BPP.
Vide Right On, 3 de abril de 1971, 8 e Hilliard e Cole, p.320.
31 HOLDER. The history of the Black Panther Party, 1966-1971, p.275-277; Shakur, p.

230-233.
CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002
Ollie A. Johnson 113

O conflito entre as duas faces atingiu o nvel extremo quando


Robert Webb, um Pantera da Costa Oeste que tomara partido de Cle-
aver, foi assassinado no dia 8 de maro de 197132. Seis semanas de-
pois, em 17 de abril, Samuel Napler, Gerente de Distribuio do jor-
nal The Black Panther, foi torturado e morto em Nova Iorque, supos-
tamente em retaliao pela morte de Webb33. Por serem ambos mem-
bros respeitados e bem quistos no Partido, a situao de guerra gerou
um medo generalizado entre os Panteras, motivando vrias pessoas a
abandonar a organizao34. De acordo com Seale, aproximadamente
trinta a quarenta por cento dos membros do BPP saram em conse-
qncia desse conflito.35
Conforme afirmam tanto ativistas quanto acadmicos, o confli-
to intrapartidrio foi patrocinado e instigado por rgos do governo.
Sem que Newton e Cleaver soubessem, desde 9 de maro de 1970, o
FBI vinha agindo para dividi-los, ao mesmo tempo em que conspirava
para desmembrar permanentemente a seo de Nova Iorque da sede
nacional. Anos mais tarde, em 1980, ao conduzir uma pesquisa para
sua tese de doutorado, Newton refletiria sobre a tentativa bem suce-
dida do governo em dividir o Partido. Segundo ele, Durante trs sema-
nas inteiras uma avalanche de cartas annimas fluram dos escritrios do FBI. Os
contedos iam ficando cada vez mais perversos36. O comportamento de

32 Right On, 3 de abril de 1971, p.3.


33 FLETCHER, Jim; TANAQUIL Jones; LOTRINGER, Sylvere (Eds.). Still Black, Still
Strong: survivors of the U.S. War against Black Revolutionaries: Dhoruba Bem Wahad,
Mumia Abu-Jamal, Assata Shakur (New York: Semiotext(e), 1993), 238-241.
34 A ttulo de exemplo, vide entrevista com Mumia Abu-Jamal, Kleffner, The black
panthers, p.18-19.
35 Seale, entrevistas concedidas em setembro. Vide nota 4 com relao viso de

Seale sobre a evoluo das filiaes ao Partido.


36 NEWTON, Huey P.; The war against the panthers: a study of repression in Amer-

ica, Tese de (Doutorado) - Universidade da Califrnia em Santa Cruz, 1980, p.87.


Nossa compreenso sobre o BPP ir aumentar medida que mais Panteras escre-
verem suas memrias, e analisarem academicamente os Partido e o movimento
do poder negro.
CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002
114 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

Newton foi claramente afetado pela guerra psicolgica e pelas campa-


nhas do governo (Pinkney, 1976, p.112-115), que prosseguiram at
1971, enfraquecendo a eficincia do Partido.
Em fins de 1971 e incio de 1972, Newton e Seale recuperaram
o controle do BPP, intensificando e expandindo seu envolvimento na
comunidade negra. Os novos programas incluam o Instituto Inter-
comunitrio Juvenil Samuel Napier, transporte gratuito para visitas
priso, roupas gratuitas e a Clnica de Sade e Pesquisa Mdica Gra-
tuita George Jackson37. Em agosto de 1971, os Panteras iniciaram um
boicote loja de bebidas alcolicas de Bill Boyette, em Oakland, de-
pois que o Cal-Pak, um grupo de comerciantes locais negros, recusou-
se a dar dinheiro diretamente ao BPP para os programas de servio
comunitrio. Na qualidade de presidente do Cal-Pak, Boyette concor-
dava em apoiar os programas, mas se recusava a atender as pesadas
exigncias de doaes em dinheiro, na ausncia de mecanismos pbli-
cos de prestao de contas que assegurassem a destinao dos recur-
sos para os programas38. As novas atividades do Partido demonstra-
vam o engajamento dos Panteras em questes comunitrias locais,
mas tambm assinalavam a transformao poltica e ideolgica, de
revolucionria a reformista.

OS ERROS ORGANIZACIONAIS ESTRATGICOS: a eleio de 1973

Na tentativa de controlar a grande insatisfao das sees estadu-


ais e aumentar o poder do BPP em Oakland, Newton apresentou duas
idias ao Comit Central: (1) lanar a candidatura de Bobby Seale a
Prefeito, liderando uma lista de Panteras candidatos a postos munici-
pais; (2) fechar todos as sees do Partido fora de Oakland, trazendo

37 PINKNEY, Red, black and green, p.112-115.


38 O boicote s terminou com a interveno do congressista Ronald Dellums, em
janeiro de 1972. Coates, entrevista; Flores Forbes, entrevista concedida ao autor,
Nova Iorque, NY, 25 de setembro de 1994; PEARSON, The shadow of the Pan-
ther, p.241-246.

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Ollie A. Johnson 115

para esta cidade todos os seus membros e recursos (dinheiro, carros,


material de escritrio etc.), para trabalhar na campanha e consolidar o
Partido no lugar onde ele tinha surgido39. O Comit Central concordou
com estas propostas que, mais tarde, se confirmariam como um erro
estratgico que permitiu aumentar a concentrao de poder nas mos
de Newton.
As propostas de Newton refletiam a mudana de seu pensa-
mento sobre a natureza do poder. Na poca da fundao do partido,
Newton definia poder como a capacidade de se entender um fenmeno
e faz-lo agir da forma desejada. Ele e Seale relacionavam o poder ao
uso da violncia poltica, e assim adotaram para o BPP o credo de Mao
Ts Tung, segundo o qual o poder poltico emana do cano de uma arma de
fogo. Mas, como resultado de seus estudos na poca da priso, a expe-
rincia com tiroteios fatais entre a polcia e os Panteras e a crise interna
do partido, a definio original de poder adotada por Newton evoluiu
para uma teoria de intercomunalismo40. De acordo com essa nova pos-
tura, o Partido dispensava mais ateno s dimenses polticas e eco-
nmicas do poder e subtraa a nfase inicial no militarismo.
Newton acreditava que, se o partido obtivesse o controle de
Oakland, poderia promover um plano econmico ambicioso, que
incluiria a transformao do porto da cidade em um local de ponta
para a gerao de lucros, com a promoo de negcios cujos donos
fossem negros, e a implementao de novos programas de servio
social. O Comit Central apoiou com entusiasmo a concentrao do
poder poltico em Oakland, mas ficou inicialmente dividido em rela-
o necessidade de desmantelar a organizao nacional. Com base
em argumentos estratgicos e tticos, o presidente Seale liderou a
oposio, afirmando que o partido no podia e no devia fechar suas

39 Seale, entrevistas em setembro; BROW, Elaine. A taste of power, p.276-285.


40 Seale, entrevistas em setembro. Para uma discusso mais ampla sobre as vises de
Newton, MAcCARTNEY, John T. Black power ideologies: An Essay in African Ame-
rican Political Thought. Philadelphia: Temple University Press, 1992. p.133-150.
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116 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

sees estaduais. Estrategicamente, ele no via necessidade de realizar


este intento, porque o BPP j era forte em Oakland e tinha excelentes
organizadores locais. Taticamente, o raciocnio de Seale era o de que a
sede nacional no dispunha de recursos necessrios (dinheiro, casas,
apartamentos e empregos) para abrigar, de repente, mais de mil mem-
bros de outros lugares dos Estados Unidos. Mais importante ainda, o
partido tinha compromissos organizacionais e programas de servio
em andamento por todo o pas41. Um grande contingente de Panteras
de fora da regio da Baa de So Francisco tinha a mesma opinio de
Seale, a exemplo de Audrea Jones, de Massachusetts, membro do Co-
mit Central e nica mulher a liderar uma seo estadual:
O fechamento de todas as sees fora da Califrnia foi um grande erro. A-
cho que foi um grande erro. Era uma organizao nacional com uma estru-
tura vivel em comunidades. Acho que, por isso, as pessoas se sentiram a-
bandonadas. Havia muito apoio para o Partido nos escritrios locais e nas
sees. O pessoal tinha... se colocado como parte daquilo. Simplesmente fe-
char clnicas e acabar com os programas de caf da manh. Quer dizer, a i-
dia toda era organizar estas coisas na medida em que elas pudessem ser
conquistadas. Mas o que fizeram foi deixar um buraco.42

Depois de semanas de debate e negociao entre as diferentes


posies dentro do Comit Central, este chegou deciso final de
fechar, em carter temporrio, todas as sees, porm desativando-as
gradativamente ao longo do ano de 1972, conforme a recomendao
de Seale. Newton, antecipando a vitria eleitoral, argumentava que a
participao no processo da campanha e na administrao da cidade
permitiria que os membros do Partido, no futuro, reproduzissem em
suas cidades a experincia de conquista do poder local vivida em Oa-
kland. Finalmente, Seale aceitou esta viso e se lanou no trabalho de
organizao poltica.43

41 Seale, entrevistas em setembro; HILLIARD; COLE, This side of glory, p.326-329;


Brown, A taste of power, p.276-281.
42 Entrevista concedida por Jones.
43 Entrevista concedida por Seale em 24 de setembro.

CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002


Ollie A. Johnson 117

Quando receberam a nova instruo do Comit Central, muitos


Panteras se recusaram a romper com suas razes mudando para to
longe e simplesmente deixaram o Partido. Lderes das vrias sees
estaduais estavam apreensivos diante do fechamento de suas unida-
des, pois, alm dos programas comunitrios, eles tinham camaradas
presos e em julgamento por vrias acusaes, que necessitavam assis-
tncia legal44. Por outro lado, muitos ficaram contentes por poderem
finalmente conhecer e trabalhar com todos os camaradas do partido
no pas, assim como se beneficiar do treinamento poltico e ideolgi-
co dado pela liderana nacional. Essa infuso de energia revigorou
muitos programas de servios comunitrios na regio da Baa de So
Francisco. O lado negativo foi que alguns Panteras se decepcionaram
com a limitao intelectual e a falta de preparo demonstrada por v-
rios lderes nacionais nas aulas de educao poltica. Acrescia-se ao
problema a pouca interao entre a maioria dos membros do Partido
e seu lder principal, Huey P. Newton.45
Durante 1972 e incio de 1973, Panteras de todos os pontos do
pas convergiram para Oakland, para cadastrar eleitores, organizar e
mobilizar a comunidade, distribuir panfletos, promover e participar de
comcios e inmeras reunies de campanha46. Apesar das boas chan-
ces das candidaturas de Seale, para Prefeito, e de Elaine Brown, para a
Cmara Municipal, ambos perderam as eleies47. O impacto da der-

44 Entrevista concedida por COATES; HILLIARD; COLE, This side of glory, p.326-
327. Algumas poucas sees estaduais tiveram a permisso para operar depois da
ordem de fechamento. Por exemplo, o escritrio de Illinois, em Chicago, e o es-
critrio em Winston-Salem continuaram abertos.
45 Agora, Huey, que o professor, ou que deveria ser o professor, est ocupado escrevendo um

livro... no pode descer at s massas. Ento, estou frustrado com isto tambm. Huey nunca fez
sentir sua presena em momento algum. Isto depois que saiu da cadeia. Na realidade, nunca se
fez presente em meio s massas. Entrevista concedida por Paul Coates, que liderava a
seo de Maryland.
46 Entrevista de JoNina Abron concedida ao autor em Oakland, CA, em 31 de outu-

bro de 1986.
47 Seale ficou em segundo lugar no primeiro turno. No segundo turno, conseguiu

43.719 votos, perdendo para o Prefeito John Reading, que conquistou 77.634 vo-
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118 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

rota eleitoral foi devastador, pois o partido havia investido muito


tempo e esforo nas campanhas. Pouco depois das eleies, muitos
Panteras se desligaram do BPP, devido decepo, exausto e desi-
luso. As sadas representaram o comeo do fim da segunda fase do
BPP que, de acordo com Seale, tinha, ento, quinhentos membros
filiados.
No incio, a organizao havia angariado o apoio popular e o
destaque nacional como um partido anti-sistema, que apoiava, seleti-
vamente, polticos progressistas (como por exemplo, Ronald Del-
lums), apresentava candidaturas simblicas (Newton para o Congres-
so, em 1968, enquanto estava preso), servia a comunidade negra e
criticava sistematicamente a sociedade e a poltica americanas. Contu-
do, a participao formal nas eleies de 1973 foi um erro estratgico
da liderana, porque drenou quase todos os recursos materiais e pol-
ticos do BPP o qual, a partir de ento, nunca mais recuperou o tama-
nho, o prestgio e a eficcia. Os esforos futuros restringiram-se
regio da baa de Oakland.48

POLTICA AUTORITRIA: a derrocada final

As duas ltimas fases da histria do BPP (1973-77 e 1977-82)


foram caracterizadas por um forte contraste entre as atividades cons-
trutivas do Partido e seu crescente autoritarismo, que se constituiu no
terceiro fator em importncia para o declnio do BPP49. O autoritaris-
mo tomou propores substanciais aps a derrota eleitoral de 1973,

tos. TAYLOR; LEWIS, p.123-124; BROWNING, Rufus P.; MARSHALL, Dale Rod-
gers; TABB, David H.; Protest is not enough: The struggle of black and hispanics
for equality in urban politics. Berkeley: University of California Press, 1984.
p.65;114; BUSH, Rod, (Ed.). The new black vote: politics and power in our Ameri-
can cities. San Francisco: Synthesis Publications, 1984, p.323-326.
48 Entrevistas concedidas por Seale em setembro; entrevista concedida por Abron;

entrevista concedida por Forbes em setembro.


49 Autoritarismo entendido como um sistema de governar caracterizado por partici-

pao popular limitada, uso ilegtimo de violncia e falta de respeito s liberdades


bsicas e aos direitos humanos.
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Ollie A. Johnson 119

pois a deciso de fechar todas as sees fora de Oakland no apenas


reduziu o tamanho do BPP, como tambm transformou sua estrutura
organizacional, centralizando-a em Newton. Durante a maior parte da
primeira fase do Partido, os lderes regionais construram seus pr-
prios contatos e relaes com vrios simpatizantes institucionais e
individuais. Conseqentemente, apesar da baixa representatividade no
Comit Central, ainda mantinham sua autonomia, como resultado
desses contatos e da distncia geogrfica da sede nacional. Depois de
1972, Newton exigiu que todo o dinheiro que entrasse no Partido lhe
fosse encaminhado diretamente, j que lhe competiria alocar os fun-
dos entre os programas relevantes50. Os membros filiados aceitavam a
centralizao de dinheiro e poder, dada a venerao e, posteriormen-
te, o medo que tinham do lder. Assim, num padro de comporta-
mento consistente com a teoria da elite, o lder dava passos claros
para aumentar seu poder, e os membros da organizao erravam por
no impedirem a concentrao de poder e recursos.
Ao contrrio da primeira fase, em que os lderes determinavam
punies pela violao de regras, nas subseqentes, Newton agredia
membros do Partido e observadores inocentes movido por seus pr-
prios caprichos. Em geral, fatos desse tipo aconteciam em seu apar-
tamento ou em algum estabelecimento de propriedade ou sob o con-
trole de um Pantera. Dois deles ocorreram em agosto de 1974. No
primeiro, Newton atirou em Kathleen Smith, uma prostituta que tra-
balhava nas ruas de Oakland, que o teria chamado de baby. O tiro
comprometeu a coluna vertebral de Kathleen, provocou um coma e
resultou em sua morte trs meses depois. Menos de duas semanas
mais tarde, em seu apartamento, um novo incidente. O alfaiate Pres-
ton Callins teria se oferecido para fazer alguns ternos para Newton,
dando um desconto no preo. Durante a conversa, Callins, inocente-

50Newton instituiu vrias entidades corporativas para concentrar o dinheiro do BPP,


mas tambm desviou verbas dos programas para patrocinar atividades pessoais.
Entrevista concedida por Seale em 24 de setembro; PEARSON, The shadow of
the Panther, p.236.

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120 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

mente, tratou-o como baby, o que levou o Pantera a espanc-lo bru-


talmente, seguidas vezes51. O comportamento violento de Newton era
parcialmente resultante do uso de drogas e lcool, exacerbado pelo
seu status de celebridade lhe dava acesso regular a bebidas e a outras
substncias que consumia sem o menor constrangimento.52
Outros abusos praticados durante essa fase eram de natureza
organizacional. Em 1972, o Comit Central tinha criado um quadro
de segurana no Partido53, com o objetivo original de proteger os lde-
res Panteras, especialmente os candidatos a cargos pblicos. Alm
disso, Newton acreditava que, para consolidar o poder poltico em
Oakland, o Partido teria que manter o controle total tanto das ques-
tes legais, quanto das ilegais. Isso inclua a regulamentao das ativi-
dades no submundo da cidade, onde os criminosos s entendiam a
linguagem da violncia. Assim, o quadro de segurana do Partido
tambm passou a ser utilizado para forar os grupos criminosos a
pagarem organizao, em dinheiro, pelo direito de continuarem suas
atividades54. Aparentemente, apenas Newton tinha informao a res-
peito do alcance crescente das atividades e das mltiplas unidades
organizacionais do partido, que incluam ramificaes polticas e ex-
trapolticas. At Bobby Seale, co-fundador do BPP, desconhecia a ex-
tenso da dependncia qumica de Newton, as extorses a organiza-
es criminosas, a apropriao indevida de fundos partidrios e a vio-
lncia contra camaradas da organizao e membros da comunidade.
O declnio do BPP foi acelerado, em 1974, com o desligamento de
vrios lderes: Seale desligou-se em 31 de julho desse ano, depois de

51 COLEMAN, Kate; AVERY, Paul. The partys over. New Times: the feature News
Magazine, 10 jul., 1978. p.33-35.
52 PEARSON, The shadow of the panther, p.225; entrevista concedida por Forbes em

setembro.
53 Bobby Seale afirma que Newton havia criado o primeiro brao militar subversivo
e de curta durao do Partido, enquanto na priso entre 1967 e 1970. Entrevistas
concedidas por Seale em setembro.
54 Aparentemente, o objetivo original do BPP era o de eliminar estas atividades no

futuro. Entrevista concedida por Forbes em setembro.


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Ollie A. Johnson 121

uma discusso sria com Newton55, Audrea Jones e outros Panteras


fizeram o mesmo pouco tempo depois.56
Newton poderia ter causado a extino do BPP naquela poca,
no tivesse ele se exilado em Cuba, em agosto de 1974, para evitar as
acusaes de delitos graves relacionadas ao assassinato de Kathleen
Smith e a agresso a Preston Callins. Na sua ausncia, Elaine Brown
assumiu a liderana e conseguiu recuperar parte da respeitabilidade da
organizao. Brown nomeou mais mulheres para cargos no BPP, co-
mo Ericka Huggins, que dirigia a escola comunitria, Phyllis Jackson,
Joan Kelley e Norma Armour, que tinham funes administrativas e
financeiras57. Nessa poca, o partido, contando com menos de duzen-
tos membros filiados, retomou suas razes de organizao local em
Oakland e tambm assegurou o apoio governamental e privado para
vrios programas.
Em 1975, Brown participou de outra campanha para a Cmara
Municipal de Oakland, terminando em segundo lugar, e no ano se-
guinte foi delegada do Governador da Califrnia, Jerry Brown,
Conveno Nacional do Partido Democrata58. Sob seu comando, o
BPP teve papel fundamental na eleio do primeiro prefeito negro de
Oakland, o Juiz Lionel Wilson, em 1977. Paralelamente, no entanto,
Brown dava continuidade s operaes clandestinas violentas do BPP
e recorria prtica dos castigos corporais para manter sua autoridade
diante de seus camaradas.59

55 Elaine Brown argumenta que Newton tambm espancou Seale durante este inci-
dente. BROWN, A taste of power, p.348-353. Em entrevista concedida por Seale a
este autor, no dia 24 de setembro, o ex-Pantera negou que tivesse sido espancado
por Newton.
56 Entrevista concedida por Jones; e por Forbes, em setembro; HILLIARD; COLE,

This side of glory, p.373-378.


57 BROWN, A taste of power, p.408-412.
58 COLEMAN. The partys over, p.35-36, 41.
59 BROWN, A taste of power, p.368-371.

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122 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

No ltimo estgio do partido, Newton voltou aos Estados Uni-


dos, enfrentando as acusaes pelos seus delitos, das quais mais tarde
foi absolvido. Em conseqncia, Brown, alegando falta de condies
mentais e fsicas, deixou o BPP. Aps o retorno do lder, o quadro de
segurana se envolveu ainda mais em atividades criminosas e o parti-
do comeou a perder o que ainda lhe restava de legitimidade60. Du-
rante esta fase, descobriram-se erros grosseiros no uso de doaes
governamentais ou privadas, sendo que, mais tarde, Newton foi con-
denado pela malversao de parte dos recursos. Assim, vrios pro-
gramas comunitrios, iniciados no final dos anos 70, foram interrom-
pidos; a ltima edio do The Black Panther foi publicada em 1980 e a
escola fechou em 1982 (Taylor; Lewis, 1995, p.126-128).

CONCLUSO

O BPP emergiu numa poca de grande atividade e entusiasmo


polticos em face da percebida possibilidade de transformao social
radical nos Estados Unidos. Atravs de seu trabalho, os Panteras con-
triburam de forma significativa para tornar a sociedade americana
mais democrtica, igualitria e humana. Mais do que a maioria dos
grupos polticos progressistas, o partido protestou contra e deu desta-
que opresso patrocinada pelo governo dos Estados Unidos dentro
e fora do pas. Ainda que a revoluo no tenha se realizado, impor-
tantes reformas foram conseguidas. O BPP liderou movimentos pelo
fim da brutalidade policial e pela criao de conselhos civis de contro-
le da ao da polcia, e seus programas de caf da manh gratuitos
tornaram-se os catalisadores das refeies gratuitas hoje oferecidas a
crianas pobres nas escolas.
A escalada do Partido foi rpida e dramtica, a queda foi lenta e
vergonhosa, mas sua experincia pode ser um guia para a nova gera-

60Em 23 de outubro de 1977, os seguranas tentaram assassinar Crystal Gray, a


testemunha ocular do assassinato de Kathleen Smith, o que resultou na morte do
Pantera Louis Johnson e no ferimento de um outro. (Coleman, 1978, p.22-47)
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Ollie A. Johnson 123

o de ativistas negros. Os membros do Partido dos Panteras Negras


eram ativistas comprometidos, que liam e estudavam a ampla literatu-
ra revolucionria, para entender e melhorar a condio de seu povo.
Aplicavam os ensinamentos dos revolucionrios europeus, asiticos,
africanos e latino-americanos condio afro-americana, pois sua
vocao era transformar a anlise radical em programas prticos que
afetassem a vida diria das massas negras. Os tericos do Partido
tambm recorriam aos escritos revolucionrios dos fundadores dos
Estados Unidos, especialmente Declarao da Independncia e
Constituio. Talvez sua mais importante influncia tenha sido Mal-
colm X, pois, como ele, tambm os Panteras Negras almejavam o
poder e a libertao por quaisquer meios necessrios61. No entanto,
como muitos revolucionrios, os Panteras eram jovens, impacientes e
cometeram erros.
A confluncia de trs fatores internos (o conflito intrapartid-
rio, erros organizacionais estratgicos e a ascenso do autoritarismo
no partido) contribuiu diretamente para a extino do BPP. Como
resultado dessas foras, o Partido desmantelou o aparato de sua estru-
tura nacional, concentrou os recursos restantes em uma nica rea
geogrfica e depositou a autoridade organizacional nas mos de uma
nica pessoa.
A teoria da elite afirma que, usualmente, os lderes de organiza-
es tm mais poder e influncia do que os membros em geral, mas
apesar disso, os membros filiados tm o dever de responsabilizar a
liderana pelos princpios de uma organizao. O declnio do BPP
poderia ter sido evitado, se um sistema eficiente de democracia e de
prestao de contas das aes tivesse sido institudo. A Amrica negra
freqentemente sofre com o fato de que em seus principais grupos e

61 SALES JR, William W., From civil rights to black liberation: Malcolm X and the
Organization of Afro-American Unity. Boston: South End Press, 1994. p.180-
181. Esse excelente livro enfatiza os problemas tericos, ideolgicos e organiza-
cionais relacionados poltica radical negra nos Estados Unidos.
CADERNO CRH, Salvador, n. 35, p. 93-125, jan./jun. 2002
124 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

organizaes Grandes Homens tm adquirido um poder excessivo.


A represso governamental, o conflito intra-organizacional e os erros
estratgicos, que tendem a ocorrer em movimentos sociais radicais,
tornam-se mais prejudiciais quando associados concentrao desau-
torizada de poder em um ou poucos lderes. Essa mesma combinao
de foras solapou o Partido dos Panteras Negras.
(Recebido para publicao em fevereiro de 2002)
(Aceito em junho/2002)

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126 EXPLICANDO A EXTINO DO PARTIDO DOS PANTERAS NEGRAS: o papel dos fatores internos

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ANEXOS
Huey Newton fala ao The Movement sobre o Partido Pantera Negra,
nacionalismo cultural, SNCC, liberais e revolucionrios brancos

THE MOVEMENT: A questo do nacionalismo uma questo vital no movimento negro hoje. Alguns fazem

uma distino entre nacionalismo cultural e nacionalismo revolucionrio. Voc gostaria de falar sobre as

diferenas e nos dizer qual a sua perspectiva?

HUEY P. NEWTON: Existem dois tipos de nacionalismo, o nacionalismo revolucionrio e o nacionalismo

reacionrio. O nacionalismo revolucionrio depende primeiramente de uma revoluo popular que tenha como

meta o povo no poder. Por isso, para ser um nacionalista revolucionrio voc teria necessariamente que ser um

socialista. Se voc um nacionalista reacionrio, voc no um socialista, e sua meta final a opresso do

povo.

O nacionalismo cultural, ou nacionalismo de costela de porco, como eu chamo s vezes, basicamente um

problema de ter a perspectiva poltica errada. Ele parece ser uma reao, ao invs de responder opresso

poltica. Os nacionalistas culturais esto preocupados em retornar velha cultura africana e, com isso,

reconquistar sua identidade e liberdade. Em muitos casos, os nacionalistas culturais se alinham com um

nacionalismo reacionrio.

Papa Doc, no Haiti, um excelente exemplo de nacionalismo reacionrio. Ele oprime o povo, mas promove a

cultura africana. Ele contra qualquer coisa que no seja negra, o que superficialmente parece muito bom, mas

para ele apenas uma maneira de enganar o povo. Ele s expulsou os racistas e os substitui por ele mesmo

como opressor. Muitos dos nacionalistas nesse pas parecem desejar os mesmos objetivos.

O Partido Pantera Negra, que um grupo revolucionrio de pessoas negras, percebe que temos que ter uma

identidade. Temos que perceber nossa herana negra para nos dar fora de ir adiante e progredir. Mas quanto a

retornar velha cultura africana, desnecessrio e desvantajoso em muitos pontos. Acreditamos que a cultura

por si mesma no vai nos liberar. Vamos precisar de coisas mais fortes.
Nacionalismo revolucionrio

Um belo exemplo de nacionalismo revolucionrio foi a revoluo na Arglia, quando Ben Bella assumiu. Os

franceses foram expulsos, mas foi uma revoluo popular, porque o povo terminou no poder. Os lderes que

assumiram no estavam interessados em razes de lucro, em que poderiam explorar o povo e mant-lo num

estado de escravido. Eles nacionalizaram a indstria e semearam todos os lucros possveis na comunidade.

Em poucas palavras, disso que se trata no socialismo. Os representantes do povo exercem suas funes

estritamente com a permisso do povo. A riqueza do pas controlada pelo povo e eles so consultados sempre

que modificaes nas indstrias so feitas.

O Partido Pantera Negra um grupo nacionalista revolucionrio e vemos uma contradio fundamental entre o

capitalismo nesse pas e os nossos interesses. Percebemos que esse pas se tornou muito rico com a escravido

e que a escravido o capitalismo ao extremo. Ns temos dois males para combater: o capitalismo e o

racismo. Devemos destruir tanto o racismo quanto o capitalismo.

MOVEMENT: A questo da unidade no interior da comunidade negra est diretamente relacionada com a

questo do nacionalismo. Houveram algumas questes sobre isso, j que o Partido Pantera Negra lanou

candidatos contra outros candidatos negros nas eleies recentes na Califrnia. Qual a sua posio sobre

isso?

HUEY: Bem, uma coisa muito peculiar aconteceu. Historicamente, tnhamos o que Malcolm X chamava de

negro da plantao e negro da casa[1]. O negro da casa tinha alguns privilgios, um pouco mais. Ele ganhava

as roupas usadas do senhor e no tinha que trabalhar tanto quanto o negro da plantao. Ele chegou a respeitar

o senhor a tal ponto que ele se identificava com o senhor, porque ganhava algumas das sobras que os negros da

plantao no ganhavam. E, por ter essa identidade com ele, ele via os interesses do senhor de escravos como

sendo os seus interesses. Em alguns momentos ele chegaria at a proteger o senhor de escravos mais do que

ele protegia a si mesmo. Malcolm argumenta que se a casa do senhor pegasse fogo, o negro da casa trabalharia

mais duro do que o senhor para apagar o fogo e salvar a casa do senhor, enquanto o negro da plantao, os

negros da plantao, estavam rezando para que a casa queimasse por inteiro. O negro da casa se identificava

tanto com o senhor que quando ele ficava doente, o negro da casa diria, Senhor, tamos doentes!
Burguesia negra

O Partido Pantera Negra so os negros da plantao, e estamos esperando que o senhor morra quando ele ficar

doente. A burguesia negra parece estar agindo no papel do negro da casa. Eles so pr-administrao. Eles

gostariam que algumas concesses fossem feitas, mas na configurao geral, eles tem um pouco mais de bens

materiais, um pouco mais de vantagens, um pouco mais de privilgios do que os pobretes negros; a classe

inferior. E, assim, eles se identificam com a estrutura de poder e veem os seus interesses como os interesses da

estrutura de poder. Na verdade, ela contrria aos seus interesses.

O Partido Pantera Negra foi forado a traar uma linha de demarcao. Somos por todos aqueles que so pelo

avano do interesse dos negros pobres, que representam por volta de 98% dos negros aqui na Amrica. No

somos controlados pelos radicais brancos desse pas, nem somos controlados pela burguesia negra. Temos

uma mente prpria e se a burguesia negra no puder se alinhar com nosso programa inteiro, ento a burguesia

negra se coloca como nossa inimiga. E sero tratados e atacados como tais.

MOVEMENT: O Partido Pantera Negra teve um contato considervel com os radicais brancos desde seus

primeiros dias. Qual o papel desses radicais brancos, na sua perspectiva?

HUEY: Os radicais brancos desse pas so a descendncia dos filhos da besta que saqueou o mundo

explorando todas as pessoas, se concentrando nas pessoas de cor. Eles so os filhos da besta que agora buscam

se redimir, porque percebem que seus heris anteriores, que eram senhores de escravos e assassinos, pregavam

ideias que eram apenas fachadas para esconder a traio que infligiam no mundo. Eles esto virando as costas

para seus pais.

O radical branco desse pas, resistindo ao sistema, se torna de certo modo uma coisa abstrata, porque ele no

oprimido tanto quanto as pessoas negras so. Na verdade, a sua opresso mais ou menos abstrata

simplesmente porque ele no tem que viver em uma realidade de opresso.


O povo negro na Amrica e as pessoas de cor em todo o mundo sofrem no apenas da explorao, mas sofrem

tambm com o racismo. As pessoas negras aqui na Amrica, a colnia negra, so oprimidas porque somos

negros e somos explorados. Os brancos so rebeldes, muitos deles da classe mdia e quanto a qualquer

opresso aberta, esse no o caso. Ento, eu chamo a sua rejeio do sistema de uma coisa mais ou menos

abstrata. Eles esto procurando por novos heris. Eles esto buscando limpar a hipocrisia que os seus pais

deram ao mundo. Fazendo isso, eles veem as pessoas que esto realmente lutando por liberdade. Eles veem as

pessoas que esto realmente defendendo a justia e a igualdade e a paz por todo o mundo. Eles veem o povo

do Vietn, o povo da Amrica Latina, o povo da sia, o povo da frica e povo negro na colnia negra aqui na

Amrica.

Revolucionrios brancos

Isso coloca mais ou menos um problema, de muitas maneiras, para o revolucionrio negro, especialmente para

o nacionalista cultural. O nacionalista cultural no entende os revolucionrios brancos porque ele no pode ver

porque uma pessoa branca se voltaria contra o sistema. Ento, ele pensa que talvez isso seja mais hipocrisia

sendo plantada pelas pessoas brancas.

Pessoalmente, penso que existem muitos jovens revolucionrios brancos que so sinceros em sua tentativa de

se realinhar com a humanidade e tornar realidade os altos padres morais que seis pais e antepassados apenas

exprimiram. Buscando novos heris, os jovens revolucionrios brancos encontraram os heris na colnia

negra no pas e nas colnias em todo o mundo.

Os jovens revolucionrios brancos levantaram a exigncia para que as tropas se retirassem do Vietn, tirassem

as mos da Amrica Latina, se retirassem da Repblica Dominicana e tambm se retirassem da comunidade

negra ou da colnia negra. Ento, voc tem uma situao em que os jovens revolucionrios brancos esto

tentando se identificar com os povos oprimidos das colnias e contra o explorador.

O problema surge, ento, no papel que eles podem assumir. Como eles podem ajudar a colnia? Como eles

podem ajudar o Partido Pantera Negra ou qualquer outro grupo revolucionrio? Eles podem ajudar os
revolucionrios negros, em primeiro lugar, simplesmente se afastando da ordem atual, e, em segundo lugar,

escolhendo seus amigos. Por exemplo, eles tm a escolha de serem ou amigos de Lyndon Barnes Johnson ou

de Fidel Castro. Amigos de Robert Kennedy ou amigos de Ho Chi Minh. E esses so opostos diretos. Amigos

meus ou amigos de Johnson. Depois que fizerem essa escolha, ento os revolucionrios brancos tem um dever

e uma responsabilidade de agir.

O sistema imperialista ou capitalista ocupa regies. Ele ocupa o Vietn agora. Eles o ocupam mandando

soldados para l, mandando policiais para l. Os policiais ou soldados so apenas uma arma na mo da ordem.

Eles tornam o racista seguro no seu racismo. A arma na mo da ordem torna a ordem segura em sua

explorao. O primeiro problema parece ser remover a arma da mo da ordem. At pouco tempo atrs o

radical branco no via razo para entrar em confronto com os policiais em sua prpria comunidade. A razo

pela qual eu disse at pouco tempo atrs porque h atrito agora no pas entre os jovens revolucionrios

brancos e a polcia. Porque agora os revolucionrios brancos esto tentando colocar algumas das suas ideias

em ao, e h tenso. Dizemos que isso deve ser uma coisa permanente.

Pessoas negras esto sendo oprimidas na colnia por policiais brancos, por racistas brancos. Estamos dizendo

que eles devem se retirar. Percebemos que no apenas o departamento policial de Oakland, mas as foras de

segurana em geral. No dia 6 de abril no foi s o departamento de polcia de Oakland que emboscou os

panteras. Foi o departamento de polcia de Oakland, o departamento de polcia de Emeryville e eu no me

surpreenderia se houvessem mais outros. Quando os revolucionrios brancos se mobilizaram para fechar o

terminal do exrcito em outubro de 1965 no foi a polcia de Oakland por sua prpria conta que tentou det-

los. Foram a polcia de Oakland, a polcia de Berkeley, a Patrulha Rodoviria, o Departamento do Xerife, e a

guarda nacional estava a postos. Ento, vemos que eles so todos parte de uma fora de segurana para

proteger o status quo; para garantir que as instituies consigam executar seus objetivos. Eles esto aqui para

proteger o sistema.

No que me diz respeito, a nica concluso razovel seria primeiro perceber o inimigo, conceber um plano, e

ento quando alguma coisa acontecer na colnia negra quando somos atacados e emboscados na colnia

negra , ento os estudantes e intelectuais brancos revolucionrios e todos os outros brancos que apoiam a
colnia deveriam responder nos defendendo, atacando o inimigo em suas comunidades. A cada vez que

formos atacados em nossa comunidade, deve haver uma reao dos revolucionrios brancos; eles devem

responder nos defendendo, atacando parte das foras de segurana. Parte dessa fora de segurana que est

determinada a executar os objetivos racistas das instituies americanas. No que diz respeito ao nosso partido,

o Partido Pantera Negra um partido totalmente negro, porque pensamos, como Malcolm X pensava, que no

pode haver unidade entre brancos e negros at que primeiro exista unidade entre os negros. Temos um

problema na colnia negra que particular colnia, mas estamos dispostos a aceitar ajuda do pas desde que

os radicais desse pas percebam que temos, como Eldrige Cleaver diz em Soul on Ice, uma mente prpria.

Reconquistamos nossa mente, que foi tirada de ns, e vamos decidir as posies polticas e prticas que vamos

tomar. Ns vamos fazer a teoria e executar a prtica. dever do revolucionrio branco nos ajudar nisso.

Ento, o papel do radical desse pas, e ele tem um papel, primeiro escolher seus amigos e seus inimigos, e,

depois de fazer isso, coisa que parece que ele j fez, ento ele tem que no s rearticular seus desejos para

reconquistar seus padres morais e se realinhar com a humanidade, mas tambm colocar isso em prtica

atacando os protetores das instituies.

MOVEMENT: Voc falou bastante de lidar com os protetores do sistema, as foras armadas. Voc gostaria de

elaborar mais a razo pela qual voc coloca tanta nfase nisso?

HUEY: As razes pelas quais penso muito na questo de lidar com os protetores do sistema so simplesmente

que sem essa proteo do exrcito, da polcia, dos militares, as instituies no poderia continuar com seu

racismo e sua explorao. Por exemplo, quando os vietnamitas expulsam as tropas americanas imperialistas do

Vietn, eles automaticamente fazem com que as instituies racistas e imperialistas da Amrica parem de

oprimir esse pas em particular. O pas no pode implementar seu programa racista sem armas. E as armas so

o exrcito e a polcia. Se os militares forem desarmados no Vietn, ento os vietnamitas sero vitoriosos.

Estamos na mesma situao aqui na Amrica. Sempre que atacamos o sistema, a primeira coisa que os

administradores fazem mandar seus homens de armas. Se uma greve pelo aluguel, por causa das habitaes

indecentes que temos, eles vo mandar a polcia para jogar os mveis pela janela. Eles mesmos no vm. Eles
mandam seus protetores. Ento, para lidar com o explorador corrupto voc vai ter que lidar com seu protetor,

que a polcia que recebe ordens dele. Isso uma necessidade.

MOVEMENT: Voc gostaria de ser mais especfico em relao s condies que devem existir antes de uma

aliana ou coalizo possa ser formada com grupos predominantemente brancos? Voc poderia comentar em

especial a sua aliana com o Partido da Paz e Liberdade na Califrnia?

HUEY: Temos uma aliana com o Partido da Paz e da Liberdade. O Partido da Paz e da Liberdade apoiou

nosso programa integralmente e esse o critrio para uma coalizo com o grupo revolucionrio negro. Se eles

no tivessem apoiado integralmente nosso programa, ento no veramos nenhuma razo para fazer uma

aliana com eles, porque somos a realidade da opresso. Eles no so. Eles so apenas oprimidos de uma

maneira abstrata; somos oprimidos de uma maneira real. Ns somos os verdadeiros escravos! Ento, esse um

problema pelo qual passamos mais do que qualquer um, e nosso problema de libertao. Assim, deveramos

decidir que medidas e que ferramentas e que programas usar para nos libertar. Muitos dos jovens

revolucionrios brancos percebem isso e eu no vejo razo para no ter uma coalizo com eles.

MOVEMENT: Outros grupos negros parecem sentir que por suas experincias passadas impossvel para eles

trabalhar com brancos e impossvel formar alianas. Quais razes voc v para isso e voc pensa que a

histria do Partido Pantera Negra torna esse um problema menor?

SNCC e liberais

HUEY: Sempre houve uma espcie de relao doentia no passado com os liberais brancos apoiando as pessoas

negras que estavam tentando conquistar sua liberdade. Eu os chamo de liberais brancos porque eles so muito

diferentes dos radicais brancos. A relao era que os brancos controlaram o SNCC[2] por muito tempo. Desde

o incio do SNCC at recentemente, eles eram a mente do SNCC. Eles controlavam o programa do SNCC com

dinheiro e eles controlavam a ideologia, ou as posies que o SNCC iria tomar. Os negros no SNCC eram

completamente controlados programaticamente; eles no podiam fazer mais do que o que esses liberais

brancos queriam que eles fizessem, o que no era muito. Ento, os liberais brancos no estavam trabalhando
pela autodeterminao da comunidade negra. Eles estavam interessados em algumas concesses de uma

estrutura de poder. Eles sabotaram o programa do SNCC.

Stokely Charmichael chegou e, percebendo isso, comeou a seguir o programa de Malcolm X para o Poder

Negro. Isso assustou muitos dos liberais brancos que estavam apoiando o SNCC. Os brancos tiveram medo

quando Stokely veio com o Poder Negro e disse que as pessoas negras tinham uma mente prpria e que o

SNCC seria uma organizao totalmente negra e que o SNCC buscaria a autodeterminao para a comunidade

negra. Os liberais brancos retiraram seu apoio, deixando a organizao financeiramente quebrada. Os negros

que estavam na organizao, Stokely e H. Rap Brown, ficaram com muita raiva dos liberais brancos que os

estavam ajudando sob a aparncia de serem sinceros. Eles no eram sinceros.

O resultado foi que a liderana do SNCC se afastou dos liberais brancos, o que foi muito bom. Eu no penso

que eles distinguiram o liberal branco e o revolucionrio branco, porque o revolucionrio branco tambm

branco e eles tem muito medo de ter qualquer contato com pessoas brancas. At mesmo ao ponto de negar que

os revolucionrios brancos poderiam dar apoio, apoiando os programas do SNCC no pas. No fazendo

programas, no sendo um membro da organizao, mas simplesmente resistindo. Da mesma maneira que o

povo vietnamita percebe que eles so apoiados sempre que outros povos oprimidos pelo mundo resistem.

Porque isso ajuda a dividir as tropas. Isso drena o pas militar e economicamente. Se os radicais desse pas so

sinceros, ento isso definitivamente se somaria ao ataque que estamos fazendo estrutura de poder. O

programa do Partido Pantera Negra um programa em que reconhecemos que uma revoluo no pas

definitivamente nos ajudaria e tem tudo a ver com nossa luta!

Odeie o opressor

Penso que um dos maiores problemas do SNCC que eles eram controlados pelo administrador tradicional: o

administrador onipotente, a pessoa branca. Ele era a mente do SNCC. E ento o SNCC reconquistou sua

mente, mas acredito que ele perdeu sua perspectiva poltica. Penso que isso foi uma reao mais do que uma

resposta. O Partido Pantera Negra NUNCA foi controlado por pessoas brancas. O Partido Pantera Negra

sempre foi um grupo negro. Sempre tivemos uma integrao de mente e corpo. Nunca fomos controlados por

brancos, e, portanto, no tememos os radicais brancos desse pas. Nossa aliana a dos grupos organizados
negros com os grupos organizados brancos. Logo que os grupos organizados brancos deixem de fazer as

coisas que nos beneficiariam em nossa luta pela libertao, esse ser nosso ponto de afastamento. Ento, no

sofremos com o complexo de cor de pele. No odiamos pessoas brancas; odiamos o opressor. E se acontece de

o opressor ser branco, o odiamos. Quando ele deixa de nos oprimir, no o odiamos mais. E nesse momento, na

Amrica, os senhores de escravos so um grupo branco. Estamos os expulsando do cargo com a revoluo

nesse pas. Penso que a responsabilidade do revolucionrio branco ser nos ajudar nisso. E quanto somos

atacados pela polcia ou pelos militares, ento cabe ao revolucionrio branco desse pas atacar os assassinos e

responder como respondemos, seguir nosso programa.

Senhores de escravos

MOVEMENT: Voc aponta que existe um processo psicolgico que existe historicamente nas relaes entre

brancos e negros nos EUA, e que ele deve mudar no correr da luta revolucionria. Gostaria de falar sobre isso?

HUEY: Sim. A relao histrica entre o negro e o branco aqui na Amrica foi a relao entre o escravo e o

senhor; o senhor sendo a mente e o escravo o corpo. O escravo executaria as ordens que a mente exigia que ele

executasse. Fazendo isso, o senhor roubava a virilidade [manhood] do escravo, porque arrancava sua mente.

Ele arrancava as mentes das pessoas negras. No processo, o senhor de escravos arrancava sei prprio corpo de

si mesmo. Como Eldrige diz, o senhor de escravos se torna um administrador onipotente e o escravo se torna o

servo supermasculino. Isso coloca o administrador onipotente na posio de controle ou no cargo principal, e o

servo supermasculino na plantao.

Toda a relao se desenvolveu de modo que o administrador onipotente e o servo supermasculino se tornam

opostos. O escravo sendo um corpo muito forte fazendo todas as coisas prticas, todo o trabalho se torna

bastante masculino. O administrador onipotente, no processo de remover a si mesmo de todas as funes

corpreas, percebe mais tarde que ele se emasculou. E isso muito perturbador para ele. Ento, o escravo

perdeu a sua mente e o senhor de escravos seu corpo.


Inveja do pnis

Isso fez com que o senhor de escravos tivesse muita inveja do escravo, porque ele imaginava o escravo como

sendo mais homem, sendo sexualmente superior, porque o pnis parte do corpo. O administrador onipotente

baixou um decreto quando percebeu que seu plano para escravizar o homem negro tinha uma falha, quando

descobriu que ele havia emasculado a si mesmo. Ele tentou atar o pnis do escravo. Ele tentou mostrar que o

seu pnis poderia alcanar mais longe do que o do servo supermasculino. Ele disse eu, o administrador

onipotente, posso ter acesso mulher negra. O servo supermasculino ento, teve uma atrao psicolgica pela

mulher branca (a esquisita ultrafeminina) pela simples razo de que ela era fruto proibido. O administrador

onipotente decretou que esse tipo de contato seria punido com a morte. Ao mesmo tempo, para reforar seu

desejo sexual, para confirmar sua virilidade, ele iria as quartos dos escravos e teria relaes sexuais com a

mulher negra (a amazona autossuficiente). No para se satisfazer, mas simplesmente para confirmar sua

virilidade. Porque se ele conseguisse satisfazer a amazona autossuficiente, ento ele estaria certo de que ele era

um homem. Porque ele no tem um corpo, ele no tem um pnis, ele quer castrar psicologicamente o homem

negro. O escravo estava constantemente buscando a unidade consigo mesmo: uma mente e um corpo. Ele

sempre quis poder decidir, ganhar o respeito de sua mulher. Porque a mulher deseja algum que possa

controlar. Eu fao essa imagem para olharmos para o quadro geral do que est acontecendo agora. A estrutura

do poder branco hoje na Amrica se define como a mente. Eles querem o controle do mundo. Eles vo e

saqueiam o mundo. Eles so os policiais do mundo, exercendo o controle especialmente em relao s pessoas

de cor.

Re-capturar a mente

O homem branco no pode conquistar sua virilidade, no pode se unir com o corpo, porque o corpo negro. O

corpo simboliza a escravido e a fora. uma coisa biolgica da maneira como ele v. O escravo est em uma

situao muito mais vantajosa, porque no ser um homem integral sempre foi encarado como uma coisa

psicolgica. E sempre mais fcil fazer uma transio psicolgica do que uma biolgica. Se ele conseguir

recapturar sua mente, recapturar seus culhes, ento ele vai perder todo o medo e ser livre para determinar

seu destino. isso o que est acontecendo nesse momento com a rebelio dos povos oprimidos do mundo

contra o controlador. Eles esto reconquistando sua mente, e esto dizendo que tm uma mente prpria. Esto
dizendo que querem liberdade para determinar o destino de nosso povo, unindo, assim, a mente e seus corpos.

Eles esto pegando de volta a mente do administrador onipotente, o controlador, o explorador.

Na Amrica, as pessoas negras tambm esto dizendo que tm uma mente prpria. Temos que ter a liberdade

de determinar nossos destinos. uma coisa quase espiritual, essa unidade, essa harmonia. Essa unidade da

mente e do corpo, essa unidade do homem consigo mesmo. Algumas palavras de ordem do Presidente Mao, eu

acho, demonstram essa teoria de unir a mente com o corpo no homem. Um exemplo seu chamado para que

os intelectuais fossem ao campo. Os camponeses no campo so todos corpos; eles so trabalhadores. E ele

mandou os intelectuais para l porque a ditadura do proletariado no tem lugar para o administrador

onipotente; no tem lugar para o explorador. Ento, por isso, ele deve ir para o campo para reconquistar seu

corpo; ele deve trabalhar. E realmente se faz um favor a ele, porque as pessoas o foram a unir sua mente e seu

corpo colocando os dois para trabalhar. E ao mesmo tempo, o intelectual ensina s pessoas ideologia poltica,

ele as educa, unindo assim a mente e o corpo no campons.

O guerrilheiro

MOVEMENT: Voc mencionou em outro momento que o guerrilheiro era o homem perfeito, e esse tipo de

formulao parece se encaixar diretamente com o guerrilheiro como homem poltico. Gostaria de falar sobre

isso?

HUEY: Sim. O guerrilheiro um homem bastante singular. Isso se ope s teorias marxistas-leninistas

ortodoxas em que o partido controla o exrcito. O guerrilheiro no apenas o guerreiro, o combatente militar;

ele tambm tanto o comandante militar quanto o terico poltico. Debray diz pobre da caneta sem as armas,

pobres das armas sem a caneta. A caneta sendo s uma extenso da mente, uma ferramenta para escrever

conceitos, ideias. A arma s uma extenso do corpo, a extenso de nossas presas que perdemos na evoluo.

Ela a arma, as garras que perdemos, ela o corpo. O guerrilheiro o comandante militar e o terico poltico,

todos em um s.
Na Bolvia, Che disse que ele teve muito pouca ajuda do Partido Comunista de l. O Partido Comunista queria

ser a mente, o Partido Comunista queria o controle total da atividade guerrilheira. Mas ainda assim, no

estavam tomando parte no trabalho prtico das guerrilhas. O guerrilheiro, por outro lado, no apenas est

unido com ele mesmo, mas ele tambm tenta difundir isso pelo povo educando os camponeses, dando uma

perspectiva poltica a eles, apontando coisas, os educando politicamente, e armando o povo. Portanto, o

guerrilheiro est dando as camponeses e trabalhadores uma mente. Porque eles j tm o corpo, e voc tem uma

unidade da mente e do corpo. As pessoas negras aqui na Amrica, que por muito tempo tem sido

trabalhadoras, reconquistaram suas mentes, e agora temos uma unidade da mente e do corpo.

MOVEMENT: Voc estaria disposto a estender essa frmula nos termos dos radicais brancos; a dizer que uma

das suas lutas hoje para reconquistar seus corpos?

HUEY: Sim. Achei que tinha deixado isso claro. O radical branco desse pas, ao se tornar um ativista, est

tentando reconquistar seu corpo. Sendo um ativista e no o terico tradicional que determina um plano, como

o Partido Comunista tem tentado fazer desde muito tempo, o radical branco desse pas est reconquistando seu

corpo. A resistncia dos radicais brancos em Berkeley durante as ltimas trs noites uma boa indicao de

que os radicais brancos esto no caminho certo. Eles identificaram seus inimigos. Os radicais brancos

integraram a teoria e a prtica. Eles perceberam que o sistema americano o verdadeiro inimigo, mas para

atacar o sistema americano eles precisam atacar o policial comum. Para atacar o sistema educacional, eles

precisam atacar o professor comum. Assim como o povo vietnamita, para atacar o sistema americano, deve

atacar o soldado comum. Os radicais brancos desse pas agora esto reconquistando seus corpos e eles esto

tambm reconhecendo que o homem negro tem uma mente e que ele um homem.

MOVEMENT: Voc gostaria de comentar sobre como essa compreenso psicolgica nos ajuda na luta

revolucionria?

HUEY: Voc pode ver que, at recentemente, em suas declaraes as pessoas negras que no haviam sido

esclarecidas [enlightened] definiram o homem branco chamando-o de o HOMEM. O Homem est

tomando a deciso, O Homem isso, O Homem aquilo. A mulher negra achava difcil respeitar o homem
negro porque ele nem mesmo se definia como homem! Porque ele no tinha uma mente, porque quem a

capacidade de tomar decises estava fora dele. Mas o grupo de vanguarda, o Partido Pantera Negra,

juntamente com todos os grupos negros revolucionrios, reconquistou nossas mentes e nossa virilidade.

Assim, no definimos mais o administrador onipotente como o Homem, ou a autoridade como o

HOMEM. Na verdade, o administrador onipotente, junto com todos os seus agentes de segurana, menos do

que um homem, porque NS os definimos como porcos! Eu acho que essa uma coisa por si mesma

revolucionria. Isso poder poltico. Isso o prprio poder. Na verdade, o que o poder alm da habilidade de

definir os fenmenos e ento faz-los agir de uma determinada maneira? Quando as pessoas negras comeam

a definir as coisas e a fazer com que elas ajam da maneira desejada, ento chamamos isso Poder Negro!

MOVEMENT: Voc gostaria de falar mais sobre o que voc quer dizer com Poder Negro?

HUEY: O Poder Negro , na realidade, o poder do povo. O Programa Pantera Negra, o Poder Pantera, como

chamamos, vai implementar esse poder do povo. Respeitamos toda a humanidade e pensamos que as pessoas

devem controlar e determinar seus destinos. Elimine o controlador. Ter Poder Negro no humilha ou subjuga

ningum escravido ou opresso. Poder Negro dar poder s pessoas que no tiveram o poder de

determinar seu destino. Defendemos e ajudamos qualquer pessoa que estiver lutando para determinar seu

destino. E isso independentemente da cor. Os vietnamitas dizem que o Vietn deve poder determinar seu

prprio destino. Poder do povo vietnamita. Tambm gritamos pelo poder do povo vietnamita. Os latinos esto

falando de Amrica Latina para os latino-americanos. Cuba si, Yanqui no. No que eles no queiram que os

ianques no tenham nenhum poder, eles s no querem que os ianques no tenham poder sobre eles. Eles

poder ter poder sobre eles mesmos. Ns na colnia negra na Amrica queremos poder ter poder sobre nossos

prprios destinos, e isso poder negro.

MOVEMENT: Muitos radicais brancos so romnticos em relao ao que Che disse: na revoluo, ou se

ganha ou se morre. Para muitos de ns, essa uma questo abstrata ou terica. Para voc uma questo real e

gostaramos que voc falasse um pouco sobre o que pensa sobre isso.
HUEY: Sim. O revolucionrio no enxerga compromissos. No vamos fazer acordos porque os problema

muito bsico. Se transigimos uma vrgula, vamos estar vendendo nossa liberdade. Estaremos vendendo a

revoluo. E nos recusamos a continuar escravos. Como Eldridge diz emSoul on Ice, um escravo que morre

de causas naturais no ir mover duas moscas mortas na balana da eternidade. No que nos diz respeito,

preferimos estar mortos a continuar na escravido em que estamos. Uma vez que fazemos acordos, no

estamos fazendo acordos apenas com nossa liberdade, mas tambm com nossa humanidade. Percebemos que

estamos indo contra um pas altamente tecnolgico, e percebemos que eles no so apenas tigres de papel,

como Mao diz, mas tigres reais, porque eles tm a capacidade de chacinar muitas pessoas. Mas a longo prazo,

eles se mostraro tigres de papel, porque no esto alinhados com a humanidade; eles esto divorciados do

povo. Sabermos que nosso inimigo muito poderoso e que nossa humanidade est em jogo, mas sentimos que

necessrio sermos vitoriosos para nos reconquistar, reconquistas nossa humanidade. E esse o ponto

fundamental. Ento, ou ns fazemos isso ou no teremos liberdade alguma. Ou vencemos ou vamos morrer

tentando vencer.

O estado de esprito do povo negro

MOVEMENT: Como voc caracterizaria o estado de esprito das pessoas negras na Amrica hoje? Elas esto

desencantadas, esperando uma fatia maior do bolo, ou excludas, no querendo se integrar em uma casa em

chamas, no querendo se integrar na Babilnia? O que voc pensa que ser preciso para que elas se tornem

excludas e revolucionrias?

HUEY: Eu ia dizer desiludidas, mas no penso que em algum momento tivemos a iluso de que tnhamos

liberdade nesse pas. Essa sociedade definitivamente uma sociedade decadente e percebemos isso. As

pessoas negras esto percebendo cada vez mais. No podemos conquistas nossa liberdade no sistema atual; o

sistema que est executando seus planos de racismo institucionalizado. A sua questo o que teremos que

fazer para estimul-las para a revoluo. Eu penso que isso j est sendo feito. uma questo de tempo para

ns, agora, educ-las em relao a um programa a mostrar a elas o caminho para a libertao. O Partido

Pantera Negra o farol de luz que aponta para as pessoas negras o caminho para a libertao.

Vocs noticiam as insurreies que tm acontecido por todo o pas, em Watts, Newark, Detroit. Elas foram

todas respostas do povo exigindo que tenham a liberdade de determinar seu destino, rejeitando a explorao.
Agora, o Partido Pantera Negra no pensa que as revoltas ou insurreies tradicionais que aconteceram sejam

a resposta. verdade que elas so contra a ordem, que elas foram contra a ordem e a opresso em suas

comunidades, mas elas eram desorganizadas. No entanto, as pessoas negras aprenderam com cada uma dessas

insurreies.

Elas aprenderam com Watts. Estou certo de que as pessoas em Detroit foram educadas pelo que aconteceu em

Watts. Talvez essa tenha sido a educao errada. Ela meio que errou o alvo. No era bem a atividade correta,

mas o povo foi educado pela atividade. O povo de Detroit seguiu o exemplo do povo de Watts, eles s

adicionaram um exame cuidadoso a ele. O povo de Detroit aprendeu que o caminho para causar danos

administrao fazer coquetis molotov e ir s ruas em grande nmero. Ento, isso foi um caso de

aprendizado. A palavra de ordem era Burn, baby, burn. As pessoas foram educadas pela atividade e ela se

espalhou pelo pas. As pessoas foram ensinadas a resistir, mas talvez de maneira incorreta.

Educar pela atividade

O que temos que fazer como uma vanguarda da revoluo, corrigir isso pela atividade. A grande maioria de

pessoas negras so ou analfabetas ou semianalfabetas. Elas no leem. Elas precisam de uma atividade para se

guiar. E isso verdade de qualquer povo colonizado. A mesma coisa aconteceu em Cuba, em que foi preciso

que doze homens com a liderana de Che e Fidel fossem para as montanhas e ento atacassem a administrao

corrupta; para atacar o exrcito que eram os protetores e exploradores de Cuba. Eles poderiam ter panfletado

na comunidade e poderiam ter escrito livros, mas as pessoas no responderiam. Eles tiveram que agir e as

pessoas puderam ver e ouvir sobre isso e assim se educaram sobre como responder opresso.

Nesse pas, os revolucionrios negros tm que dar um exemplo. No podemos fazer as mesmas coisas que

foram feitas em Cuba, porque Cuba Cuba e os EUA so os EUA. Cuba tem muitos territrios para proteger a

guerrilha. Esse pas fundamentalmente urbano. Temos que pensar em novas solues para compensar o

poder da tecnologia e da comunicao desse pas; a sua habilidade de se comunicar muito rapidamente por

telefones e telgrafos, e por a vai. Temos solues para esses problemas, e elas sero colocadas em uso. E no

quero entrar nos detalhes disso, mas vamos educar pela ao. E temos que nos engajar na ao para fazer com
que o povo leia nossa literatura. Porque ele no de modo algum atrado pelas leituras nesse pas; h leitura

demais. Muitos livros deixam uma pessoa cansada.

Ameaa dos reformadores

MOVEMENT: Kennedy, antes da sua morte, e em menor grau Rockefeller e Lindsay e outros liberais da

ordem, tm falado de reformar para dar ao povo negro uma fatia maior do bolo e, com isso, parar qualquer

movimento revolucionrio em desenvolvimento. Gostaria de falar sobre isso?

HUEY: Eu diria o seguinte: se um Kennedy ou Lindsay ou qualquer outro pudesse dar moradias decentes para

o nosso povo, se ele pudesse dar pleno emprego para o nosso povo com um alto padro, se ele pudesse dar

total controle ao povo negro para determinar o destino de sua comunidade, se ele pudesse dar julgamentos

justos no sistema legal entregando a estrutura para a comunidade, se ele pudesse dar um fim explorao das

pessoas por todo o mundo, se ele pudesse fazer todas essas coisas, ento eles j teriam resolvido os problemas.

Mas eu no acredito que no sistema atual, no capitalismo, eles possam resolver esses problemas.

As pessoas devem ter o controle

Eu no acho que as pessoas negras devam ser enganadas pelas suas falaes, porque todos os que assumem um

cargo prometem a mesma coisa. Eles prometem pleno emprego, moradias decentes, a Grande Sociedade, a

Nova Fronteira. Todos esses nomes, mas nenhum ganho real. Nenhum efeito sentido na comunidade negra, e

as pessoas negras esto cansadas de se decepcionarem e serem enganadas. O povo deve ter o controle total dos

meios de produo. Pequenos negcios negros no podem competir com a General Motors. Isso est fora de

questo. A General Motors nos roubou e explorou a troco de nada por sculos e pegou nosso dinheiro e

montou fbricas e se tornou gorda e rica e ento fala em nos dar algumas migalhas. Queremos controle total.

No estamos interessados em ningum prometendo que os proprietrios privados vo de repente se tornar seres

humanos e dar essas cosias para nossa comunidade. Isso nunca aconteceu e, baseado em evidncias empricas,

no esperamos que eles se tornem budistas da noite pro dia.


MOVEMENT: Colocamos essa questo no porque pensamos que essas reformas so possveis, mas para

expor suas ideias sobre os efeitos que essas tentativas de reforma podem ter no desenvolvimento da luta

revolucionria.

HUEY: Penso que as reformas no colocam nenhuma ameaa real. A revoluo sempre esteve nas mos dos

jovens. Os jovens sempre herdam a revoluo. A populao jovem est crescendo em um ritmo muito rpido e

eles esto muito incomodados com as autoridades. Eles querem o controle. Duvido que no atual sistema possa

ser lanado qualquer tipo de programa que consiga comprar todos esses jovens. Eles no conseguiram fazer

isso com o programa para a pobreza, a grande sociedade, etc. Esse pas nunca conseguiu empregar todo o seu

povo simplesmente porque ele est interessado demais na propriedade privada e no lucro. Um programa para a

pobreza maior simplesmente o que ele diz ser, um programa para manter as pessoas na pobreza. Ento, no

penso que exista uma ameaa real das reformas.

MOVEMENT: Gostaria de dizer alguma coisa sobre a organizao dos Panteras, especialmente em termos de

juventude?

HUEY: Os Panteras representam uma seo transversal da comunidade negra. Temos pessoas mais velhas,

assim como pessoas mais novas. As pessoas mais novas, claro, so as que so vistas nas ruas. Elas so os

ativistas. Elas so a verdadeira vanguarda da mudana, porque elas no foram doutrinadas e no foram

submetidas. Elas no foram foradas a entrar na linha [beaten into line] como algumas pessoas mais velhas

foram. Mas muitas das pessoas mais velhas percebem que estamos travando uma luta justa contra o opressor.

Elas esto nos ajudando e esto assumindo uma parte no programa.

Priso

MOVEMENT: Nos conte alguma coisa sobre as suas relaes com os prisioneiros nas prises.

HUEY: Os prisioneiros negros, assim como muitos prisioneiros brancos, se identificam com o programa dos

Panteras. claro que pela sua prpria natureza como prisioneiros eles podem ver a opresso e eles sofreram

nas mos da Gestapo. Eles reagiram contra isso. Os prisioneiros negros todos se uniram aos Panteras, mais ou
menos 95% deles. Agora, a cadeia toda de Panteras e a polcia est muito preocupada com isso. Os

prisioneiros brancos podem se identificar conosco porque eles percebem que no esto no controle. Eles

percebem que tem algum que os controla e ao resto do mundo com armas. Eles querem algum controle sobre

as suas vidas tambm. Os Panteras na priso esto educando eles e ento vamos construir uma revoluo no

interior das prises.

MOVEMENT: Qual foi o efeito dos atos for a da priso pedindo por Libertem Huey?

HUEY: Reaes muito positivas. Em um ato, eu no lembro qual, um par de encarregados, encarregados

brancos, levantou um cartaz na janela da lavanderia dizendo Libertam Huey. Eles dizem que as pessoas

viram e responderam a isso. Eles ficaram muito entusiasmados com os manifestantes, porque eles tambm

sofrem um tratamento injusto das autoridades da condicional e da polcia aqui na priso.

Aberto ou clandestino

MOVEMENT: Os esforos organizativos dos Panteras tm sido bastante abertos at aqui. Gostaria de falar

sobre a questo de uma organizao poltica clandestina em oposio a uma organizao aberta, nesse ponto

da luta?

HUEY: Sim. Alguns dos grupos nacionalistas negros pensam que eles tm que ser clandestinos porque eles

sero atacados. Mas no achamos que se possa romantizar a clandestinidade. Eles dizem que somos

romnticos porque tentamos viver vidas revolucionrias, e no estamos tomando precaues. Mas dizemos que

a nica maneira de nos tornarmos clandestinos se nos obrigarem a nos tornarmos clandestinos. Todos os

movimentos revolucionrios reais so tornados clandestinos. Olhe a revoluo em Cuba. A agitao que estava

acontecendo enquanto Fidel estava na escola de direito era bastante aberta. At a sua existncia nas montanhas

era, por assim dizer, uma coisa aberta porque ele estava deixando que se soubesse quem estava causando o

prejuzo e porque ele estava causando. Para peg-lo foi uma outra histria. A nica maneira pela qual podemos

educar o povo dando um exemplo a eles. Pensamos que isso muito necessrio.
Esse um perodo pr-revolucionrio e pensamos que muito necessrio educar o povo enquanto podemos.

Ento, somos muito abertos sobre essa educao. Estamos sendo atacados e seremos ainda mais atacados no

futuro mas no vamos para a clandestinidade at que estejamos prontos para isso, porque temos uma mente

prpria. No vamos deixar nenhuma outra fora nos dizer o que fazer. Entraremos para a clandestinidade

depois que educarmos todo o povo negro, e no antes disso. Ento, no ser mais realmente necessrio para

ns entrar na clandestinidade, porque voc pode ver negros em todas as partes. Teremos justamente o

suficiente para nos proteger e a estratgia para compensar o grande poder que os homens armados da ordem

tem e que esto planejando usar contra ns.

Organizaes dos brancos

MOVEMENT: Seus comentrios sobre os prisioneiros brancos pareceram encorajadores. Voc v a

possibilidade de organizar um Partido Pantera branco em oposio ordem, possivelmente entre os brancos

pobres e trabalhadores?

HUEY: Bem, como eu disse antes, o Poder Negro o poder do povo, e quanto a organizar as pessoas brancas,

damos s pessoas brancas os privilgio de ter uma mente e queremos que elas tenham um corpo. Elas podem

organizar a elas mesmas. Podemos dizer o que elas tm que fazer, qual a sua responsabilidade se elas vo

dizer que so revolucionrios brancos ou de revolucionrios brancos desse pas, e isso se armar e apoiar as

colnias em todo o mundo em sua luta justa contra o imperialismo. Mas qualquer coisa alm disso, elas vo ter

que fazer por si mesmas.

panfleto publicado pelo The Movement

[1] [NT]: No original, field nigger e house nigger. Nas referncia desse pargrafo, negro da plantao e

negro da casa se referem, respectivamente, a esses termos. Em todo o resto do texto, traduzimos black

como negro para corresponder traduo usual de Black Panther Party (Partido Pantera Negra).

[2] [N.T.] Student Non-violent Cordinating Committee, Comit Estudantil de Coordenao No-violenta.
Traduo para o portugus brasileiro diretamente de edio na lngua original (ingls), feita de forma

voluntria pelo Coletivo Autonomista!. Texto retirado de The Black Panthers Speak. Haymarket Books, 2014.
Sobre a libertao gay e feminina
Por Huey P. Newton

Durante os ltimos anos fortes movimentos vem surgindo entre as mulheres e entre os
homossexuais que buscam sua libertao. Houve alguma incerteza sobre como se relacionar com
esses movimentos. Quaisquer sejam suas opinies individuais e inseguranas sobre
homossexualidade e os diversos movimentos de libertao entre os homossexuais e mulheres (e
falo de homossexuais e mulheres como grupos oprimidos), devamos tentar nos unirmos a eles sob
uma perspectiva revolucionria. Eu digo "quaisquer sejam suas inseguranas" porque como ns
muito bem sabemos, s vezes o nosso primeiro instinto querer bater em um homossexual e querer
que a mulher fique quieta. Queremos bater no homossexual porque temos medo de que possamos
ser homossexuais; e queremos bater nas mulheres ou silenci-las, porque temos medo de que elas
possam nos castrar ou nos levar os culhes que aparentemente podemos nem ter, para comear.

Temos que ns mesmos nos garantir segurana e, portanto, ter respeito e empatia por todos os
povos oprimidos. No devemos usar da atitude racista que os brancos racistas usam contra nosso
povo, porque so negros e pobres. Muitas vezes o branco mais pobre o mais racista porque tem
medo de que possa perder algo ou descobrir algo que ele no tem. Ento voc se torna como uma
ameaa para ele. Esse tipo de psicologia est estabelecido quando vemos os povos oprimidos e
ficamos com raiva deles por causa de seu tipo particular de comportamento ou seu tipo especfico
de desvio da norma estabelecida.

Lembrem-se, ns no estabelecemos um sistema de valores revolucionrios; estamos apenas no


processo de estabelec-lo. No me lembro de alguma vez termos constitudo qualquer valor que
dissesse que um revolucionrio deve dizer coisas ofensivas contra os homossexuais ou que um
revolucionrio deve se certificar de que as mulheres no falem sobre sua prpria particularidade
de opresso. Na verdade, justamente o contrrio: pontuamos que reconhecemos o direito das
mulheres de serem livres. No temos falado muito dos homossexuais de qualquer modo, mas
devemos nos relacionar com o movimento gay porque uma coisa real. E eu tenho conhecimento
atravs de leitura, e atravs de minha experiencia emprica e de observaes que aos homossexuais
no so dadas nenhuma liberdade por ningum na sociedade. Existe a possibilidade de serem os
povos mais oprimidos da sociedade.

E o que os fez se tornarem homossexuais? Talvez seja um fenmeno que eu no entenda


completamente. Algumas pessoas dizem que decadncia do capitalismo. Eu no sei se esse o
caso; sinceramente duvido. Mas qualquer que seja o caso, sabemos que a homossexualidade um
fato que existe, e devemos entend-la em sua forma mais pura, ou seja, uma pessoa deve ter a
liberdade de usar seu corpo da maneira que quiser.

Isso no implica em endossar coisas na homossexualidade que ns no vemos como


revolucionrias. Mas no h nada para dizer que um homossexual no pode tambm ser um
revolucionrio. E talvez eu esteja agora inserindo um pouco do meu preconceito, dizendo que
"mesmo um homossexual pode ser um revolucionrio." Muito pelo contrrio, talvez um
homossexual possa ser o mais revolucionrio.

Quando temos conferncias revolucionrias, comcios e manifestaes, deveria haver uma plena
participao do movimento de libertao gay e movimento de libertao feminina. Alguns grupos
podem ser mais revolucionrios que outros. No devemos usar a ao de uns para afirmar que so
todos reacionrios ou contrarrevolucionrios em essncia, porque no so.

Devemos lidar com os movimentos assim como lidamos com qualquer outro grupo ou partido
que afirma ser revolucionrio. Devemos tentar julgar, de alguma forma, se eles esto operando de
forma sincera e revolucionria e dentro de uma situao de uma opresso real (e convenhamos,
que se so mulheres provavelmente h opresso). Se eles fazem coisas que no so revolucionrias
de fato ou contrarrevolucionrias, ento h de se criticar essa ao.

Se entendermos que o grupo em sua essncia possui aspiraes revolucionrias na prtica, mas
cometem erros na interpretao da filosofia revolucionria, ou eles no entendem a dialtica das
foras sociais em funcionamento, devemos criticar isso e no critic-los por serem mulheres
tentando ser livres. E o mesmo se verifica para os homossexuais. No devemos falar que todo um
movimento desonesto quando na verdade eles esto tentando ser honestos. Apenas cometem
erros honestos. Aos amigos permitido cometer erros. Ao inimigo no permitido cometer erros,
porque toda a sua existncia um erro e ns sofremos com isso. Mas a frente de libertao das
mulheres e a frente de libertao gay so nossos amigos, eles so nossos aliados potenciais e
precisamos de quantos aliados quer sejam possveis.

Devemos estar dispostos a discutir as inseguranas que muitas pessoas tm sobre a


homossexualidade. Quando eu digo "inseguranas", quero dizer o medo de que eles sejam algum
tipo de ameaa nossa masculinidade. Eu posso entender esse medo. Devido ao longo processo
de condicionamento que constri insegurana no homem americano, a homossexualidade pode
produzir certas amarras em ns. Eu mesmo possuo certas amarras em considerao
homossexualidade masculina. Em contrapartida, no possuo nenhuma amarra quanto
homossexualidade entre mulheres. E isso um fenmeno em si mesmo. Eu acho que
provavelmente porque a homossexualidade masculina uma ameaa para mim e
homossexualidade feminina no.

Devemos ser cuidadosos acerca do uso desses termos que possam afastar nossos potenciais
aliados. Os termos "viado" e "bicha" devem ser suprimidos do nosso vocabulrio e, sobretudo, no
devemos atribuir esses nomes normalmente concebidos para os homossexuais para os homens que
so inimigos do povo, como [Richard] Nixon ou [John] Mitchell. Os homossexuais no so inimigos
do povo.

Devemos tentar formar uma coalizo operria com a libertao gay e grupos de libertao das
mulheres. Devemos sempre lidar com as foras sociais da forma mais adequada.

Discurso de Huey P. Newton, um dos fundadores do Partido dos Panteras Negras, em 15 de


agosto de 1970, sobre os direitos das mulheres e gays.
O manejo correto de uma Revoluo
Por Huey P. Newton
A maior parte do comportamento humano comportamento aprendido. A maior parte das
coisas que o ser humano aprende adquirida em uma relao indireta com o objeto. Os humanos
no agem pelo instinto, como os animais inferiores fazem. Essa coisas aprendidas indiretamente
podem muitas vezes estimular respostas muito eficazes para o que pode ser uma experincia direta
posterior. Nesse momento, as massas negras esto lidando com a revoluo de maneira incorreta.
Os irmos em East Oakland aprenderam com Watts os meios de resistncia, lutando reunindo
pessoas nas ruas, jogando tijolos e coquetis molotov para destruir a propriedade e criar distrbios.
Os irmos e irms nas ruas foram reunidos em uma rea pequena pela polcia da gestapo[1] e,
ento, imediatamente contidos pela fora brutal das tropas de choque do opressor. Esse modo de
resistncia espordico, de curta durao e custoso em temos de violncia contra o povo. Esse
mtodo foi transmitido para todos os guetos da nao negra pelo pas. O primeiro homem que jogou
um coquetel molotov no conhecido pessoalmente pelas massas, mas ainda assim a ao foi
respeitada e seguida pelo povo.

O partido de vanguarda deve fornecer uma liderana para o povo. Ele deve ensinar os
mtodos estratgicos corretos de resistncia prolongada pela literatura e por atividades. Se as
atividades do partido so respeitadas pelo povo, o povo seguir o exemplo. Esse o papel principal
do partido. Esse conhecimento provavelmente ser adquirido em segundo mo pelas massas,
assim como o que mencionamos acima era adquirido indiretamente. Quando o povo aprende que
no mais vantajoso para ele resistir indo para as ruas em grandes nmeros, e quando ele v a
vantagem nas atividades do mtodo da guerra de guerrilhas, eles rapidamente seguiro o exemplo.

Mas primeiro, eles devem respeitar o partido que est transmitindo essa mensagem. Quando
o grupo de vanguarda destri a maquinaria do opressor lidando com ele em pequenos grupos de
trs ou quatro e ento escapa da fora do opressor, as massas ficaro entusiasmadas e iro aderir
a essa estratgia correta. Quando as massas ouvirem que um policial da gestapo foi executado
enquanto tomava seu caf na esquina, e os executores revolucionrios fugiram sem ser rastreados,
as massas vo ver a validade desse tipo de abordagem resistncia. No necessrio organizar
trinta milhes de negros em grupos primrios de dois ou trs, mas importante para o partido
mostrar ao povo como conduzir a revoluo. Durante a escravido, em que nenhum partido de
vanguarda existia e as formas de comunicao eram severamente restritas e insuficientes, muitas
revoltas de escravos aconteceram.
Existem basicamente trs maneiras pelas quais se pode aprender: pelo estudo, pela
observao e pela experincia real. A comunidade negra basicamente composta de ativistas. A
comunidade aprende pela atividade, seja pela observao ou pela participao na atividade.
Estudar e aprender bom, mas a melhor maneira de aprender a experincia real a melhor
maneira de aprender. O partido deve se envolver em atividades que iro ensinar o povo. A
comunidade negra basicamente no uma comunidade de leitores. Portanto, muito importante
que o grupo de vanguarda sejam, em primeiro lugar, ativistas. Sem esse conhecimento da
comunidade negra, no se poderia conquistar o conhecimento fundamental para a revoluo negra
na Amrica racista.

A principal funo do partido despertar o povo e ensin-los o mtodo estratgico de resistir


estrutura de poder, que preparada no apenas para combater a resistncia do povo, que
preparada no apenas para o combate resistncia do povo com brutalidade massiva, mas para
tambm para aniquilar completamente a comunidade negra, a populao negra.

Se a estrutura de poder aprender que o povo negro tem uma quantidade x de armas em seu
poder, isso no vai estimular a estrutura de poder a se preparar com armas, porque ela j est mais
do que preparada.

O resultado dessa educao ser positivo para o povo negro em sua resistncia e negativo
para a estrutura de poder em sua opresso, porque o partido sempre exemplifica o desafio
revolucionrio. Se o partido no conseguir fazer o povo perceber as ferramentas de sua libertao
e o mtodo estratgico que deve ser usado, ento no h meios pelos quais o povo pode ser
mobilizado de maneira adequada.

A relao entre o partido de vanguarda e as massas uma relao secundria. A relao


entre os membros do partido de vanguarda uma relao primria. importante que os membros
do grupo de vanguarda mantenham uma relao cara-a-cara uns com os outros. Isso importante
se os aparelhos do partido devem funcionar bem. impossvel reunir aparelhos funcionais do
partido ou programas sem essa relao direta. Os membros do grupo de vanguarda devem ser
revolucionrios experientes. Isso vai reduzir o risco de informantes do Tio Tom e de oportunistas.

O principal propsito do grupo de vanguarda deve ser elevar a conscincia das massas
atravs de programas educacionais e certas atividades fsicas de que o partido ir participar. As
massas adormecidas devem ser bombardeadas com a abordagem correta da luta pelas atividades
do partido de vanguarda. Assim, as massas devem saber que o partido existe. O partido deve usar
de todos os meios necessrios para conseguir que essa informao circule entre as massas. Se as
massas no tem conhecimento do partido, ento ser impossvel para as massas seguir o programa
do partido.

O partido de vanguarda nunca clandestino no incio de sua existncia, porque isso limitaria
sua efetividade e processos educativos. Como voc pode ensinar as pessoas se as pessoas no te
conhecem e te respeitam? O partido deve existir abertamente por tanto tempo quanto a estrutura
de poder dos ces permitir, e, com sorte, quando o partido for obrigado a se tornar clandestino, a
sua mensagem j ter sido circulada entre o povo. As atividades do partido de vanguarda na
superfcie tero necessariamente uma vida curta.

por isso que to importante que o partido tenha um impacto imenso no povo antes de ser
forado clandestinidade.

Nesse momento, o povo sabe que o partido existe, e eles vo buscar mais informao sobre
as suas atividades de um partido clandestino.

Muitos assim chamados revolucionrios trabalho com a iluso falaciosa de que o partido de
vanguarda deve ser uma organizao secreta que a estrutura de poder desconhece, exceto por
algumas cartas ocasionais que chegam s suas casas de noite. Partidos clandestinos no podem
distribuir panfletos anunciando uma reunio clandestina. Essas so as contradies e
inconsistncias dos assim chamados revolucionrios. Os assim chamados revolucionrios tem, na
verdade, medo do risco que eles defendem para o povo. Esses assim chamados revolucionrios
querem que o povo diga o que eles mesmos tem medo de dizer, e que o povo faa o que eles tem
medo de fazer. Isso torna o assim chamado revolucionrio um covarde e um hipcrita.

Se esses impostores investigassem a histria da revoluo, eles veriam que o grupo de


vanguarda sempre comea como uma organizao aberta e , mais tarde, forada
clandestinidade pelo agressor. A Revoluo Cubana exemplifica esse fato; quando Fidel Castro
comeou a resistir ao aougueiro Batista e aos ces dominantes americanos, ele comeou falando
no campus da Universidade de Havana, em pblico. Ele foi, depois, forado a ir para as montanhas.
Esse impacto no povo pobre de Cuba foi muito grande e recebido com muito respeito. Quando ele
passou clandestinidade, o povo cubano o procurou. As pessoas foram para as montanhas para
encontrar a ele e a seu bando de doze. Castro manejou a luta revolucionria corretamente. Se a
Revoluo Chinesa for investigada, se ver que o Partido Comunista estava tranquilo na superfcie,
de modo que eles conseguiram reunir apoio das massas. Existem muitos lugares em que se pode
ler sobre e aprender a abordagem correta, como na revoluo no Qunia, na Revoluo Argelina,
em OS CONDENADOS DA TERRA de Fanon, a Revoluo Russa, os trabalhos do Presidente Mao
Ts-Tung e muitos outros.
Um revolucionrio deve perceber que se ele for sincero, a morte iminente pelo fato de que
as coisas que ele est dizendo e fazendo so extremamente perigosas. Sem essa percepo,
impossvel proceder como um revolucionrio. As massas esto constantemente procurando por um
guia, um messias, para liber-las das mos do opressor. O partido de vanguarda deve exemplificar
as caractersticas de uma liderana digna. Milhes e milhes de pessoas oprimidas podem no
conhecer os membros do partido de vanguarda diretamente ou pessoalmente, mas elas iro ganhar
por um contato indireto o conhecimento da estratgia adequada para a libertao pela mdia de
massas e pelas atividades fsicas do partido. de importncia fundamental que o partido de
vanguarda desenvolva um rgo poltico, como um jornal produzido pelo partido, assim como que
ele empregue a arte estratgica revolucionria da destruio da maquinaria do opressor. Por
exemplo, Watts. A economia e a propriedade do opressor foram destrudas de tal maneira que no
importa o quanto o opressor tentasse apagar as atividades dos irmos negros, a natureza real e a
causa real da atividade foram comunicadas a cada comunidade negra. Para dar mais um exemplo,
no importa o quanto o opressor tente confundir e distorcer a mensagem do irmo Malcolm X, o
povo negro por todo o pas a entende perfeitamente pelo pas e a recebe.

O Partido Pantera Negra para a Autodefesa ensina que em ltima anlise, a quantidade de
armas de fogo e de defesa, como as granadas, bazucas e outros equipamentos necessrios, sero
supridas ao tomar essas armas da estrutura de poder, como no exemplo do Viet Cong. Assim,
quanto maior a preparao militar, maior a disponibilidade de armas para a comunidade negra.
Alguns hipcritas acreditam que quando o povo for ensinado pelo grupo de vanguarda a se preparar
para a resistncia, isso apenas traz os homens para eles com cada vez mais violncia e brutalidade;
mas o fato que quando o homem se torna mais opressor, isso apenas aumenta o fervor
revolucionrio. O povo nunca faz a revoluo. Os opressores, com suas aes brutais, causam a
resistncia do povo. O partido de vanguarda apenas ensina os mtodos corretos de resistncia.
Ento, se as coisas podem ficar piores para o povo oprimido, ento eles no sentiro necessidade
de revoluo ou resistncia. A reclamao dos hipcritas de que o Partido Pantera Negra para a
Autodefesa est expondo o povo a sofrimentos maiores uma observao incorreta. O povo provou
que eles no iro tolerar mais opresso da polcia racista dos ces com suas rebelies nas
comunidades negras pelo pas. O povo est procurando, agora, por orientao para aumentar e
fortalecer sua luta de resistncia.

O Pantera Negra, 18 de maio de 1968

[1] [N.T.] Maneira pela qual os panteras se referiam polcia estadunidense, remetendo
polcia nazista.