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SOY INFORMAL

PERO LEGTIMO:
UN ANLISIS
DEL EMPRENDIMIENTO
INFORMAL
Hay muchos emprendedores que, LAS INSTITUCIONES formales de una sociedad re-
presentan, en forma de leyes y regulaciones, las creencias y va-
por necesidad, solo encuentran lores de su gente, mientras que las instituciones informales se
oportunidades en la economa refieren a valores y creencias de la gente que definen el compor-
tamiento socialmente aceptable en cada sociedad (Scott, 1995).
informal. Pero hay otros que, por Cuando las leyes, las regulaciones y todo el aparataje formal reco-
vocacin, persiguen las brechas gen e incorporan las creencias y valores de la mayora de los gru-
pos de una sociedad no se producen vacios entre la legitimidad y
entre lo ilegal y lo legtimo, y sacan la legalidad, y se dice que ambas instituciones son congruentes.
Segn Webb, Tihanyi, Ireland y Sirmond (2009), cuando ocurre
provecho de ellas una incongruencia institucional es decir, cuando esas leyes y
regulaciones no recogen las creencias y valores de grupos mayo-
ritarios de la sociedad aparecen oportunidades de negocios in-
formales. En ese momento se producen estmulos para que una
persona, sea por necesidad o por vocacin, decida entrar en un
negocio que le parece legtimo, pero que para otros es ilegal. Por
ejemplo, ofrecer msica en internet sin pagar derechos de autor
es una oportunidad de negocio ilegal, porque incumple las leyes
de derechos de autor; sin embargo, si un gran grupo de personas
est dispuesto a usarla, porque la considera socialmente acepta-
ble, se crea una oportunidad de negocio legtima, que muchos
emprendedores se vern inducidos a aprovechar.
Webb y otros (2009), basados en la teora de las institucio-
Aramis Rodrguez nes, proponen un marco conceptual para identificar y clasificar
las oportunidades de negocios que, a primera vista, pueden ser
y Anglica Mndez legales y legtimas, pero, en un sentido institucional, pueden te-
ner matices de ilegalidad e ilegitimidad. En el Centro de Empren-
dedores del IESA se ha llevado a cabo un ejercicio para entender
la aplicabilidad y utilidad de ese modelo terico, que permiti
analizar y clasificar algunos casos que aparecen frecuentemente
en la realidad venezolana.

Aramis Rodrguez, profesor del IESA, y Anglica Mndez, estudiante de economa


en la Universidad de los Andes (Mrida).

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La economa informal representa el 17 por ciento del producto
interno bruto de los pases desarrollados y el cuarenta por ciento
del de los pases en desarrollo (Schneider, 2002). Segn cifras
oficiales del Instituto Nacional de Estadsticas de Venezuela, en En Venezuela tambin es frecuente observar la venta de li-
bros falsificados, que son productos evidentemente ilegales por
2014 el cuarenta por ciento de la fuerza laboral estaba ocupada
incumplir derechos de autor, pero se comercializan en canales le-
en el sector informal. Los ingresos perdidos por impuestos no
gales como algunas tiendas o universidades. Un ejemplo distinto,
recaudados sobre las mercancas falsificadas y los servicios sin
pero que tambin se puede categorizar como emprendimiento
licencia, adems de los costos de poner freno a estas actividades
informal tipo A, es la venta de medicamentos legales en sus pa-
mediante regulacin, inspeccin o ejecucin son ejemplos de los ses de origen, que se llevan a otros destinos sin ser aprobados por
costos adicionales derivados de las actividades de la economa los organismos reguladores sanitarios nacionales. Muchas vitami-
informal (Fadahunsi & Rosa, 2002). nas, complementos nutricionales, medicamentos homeopticos
y hasta algunos alopticos son aceptados por consumidores na-
cionales a sabiendas de que no cumplen las regulaciones. Estos
Categoras institucionales medicamentos son producidos con medios totalmente legales en
de actividades emprendedoras sus pases de origen, no as para su importacin; pero se comer-
Para clasificar cualquier actividad emprendedora en una socie- cializan en muchas oportunidades en tiendas legalmente estable-
dad, Webb y otros (2009) disearon un marco de referencia que cidas (casas naturistas o tiendas de nutricin) y son socialmente
denominan categoras institucionales de actividades emprende- aceptados para muchas personas de una determinada sociedad.
doras. Para estos autores, dentro de la legalidad y la legitimidad, En esta categora se encuentran, adems de productos, al-
hay oportunidades de negocios relacionadas con fines (pro- gunos servicios. Los centros hpicos de apuestas ilegales, comu-
ductos o servicios finales) y con medios (procesos y activida- nes en distintas ciudades de Venezuela, constituyen un ejemplo
des para la produccin de esos productos o servicios, tales como de servicio informal tipo A. Existen empresas que se lucran al
mano de obra, insumos, logstica, operaciones). A partir de estas recibir apuestas de carreras de caballos, sin obtener la debida
premisas, definen tres tipos de economas: licencia de trabajo emitida por la Superintendencia Nacional de
% Economa formal: es la economa que reconoce a los em- Actividades Hpicas (Sunahip). En su mayora, estas empresas
prendedores que ofrecen servicios o productos legales y le- reciben no solo apuestas hpicas, nacionales e internacionales,
gtimos, y, a su vez, emplean medios legales y legtimos para sino tambin de los deportes preferidos en el pas. Sunahip emite
ello. En este tipo de economas, las actividades de reconoci- cuatro clases de licencias para el funcionamiento de centros hpi-
miento y explotacin de oportunidades de negocios ocurren cos, que autorizan la transmisin, por circuito privado satelital,
dentro de las fronteras de instituciones formales e informa- de carreras de caballos de hipdromos nacionales en tiempo real,
les; es decir, dentro de las leyes y los valores y creencias. carreras de valos en otras partes del mundo, as como compe-
% Economa informal: este tipo de economa mezcla la ilega- tencias en diferido y pronsticos de las carreras en la modalidad
lidad con la legitimidad. Incluye actividades que reconocen audio/texto. A pesar de las regulaciones que norman el proce-
y explotan oportunidades de negocios fuera de las fronteras dimiento de las apuestas, algunos emprendedores han identifica-
de las instituciones formales, pero dentro de las fronteras do a personas que, a sabiendas de esta situacin, no les importa
de las instituciones informales. Un emprendedor en esta hacer sus apuestas, lo que legitima la actividad sin contar con los
economa puede emplear medios ilegales para producir permisos emitidos por Sunahip.
bienes legales y tambin legtimos; por ejemplo, usar em- Otro servicio ilegal, pero legtimo, y que emplea medios le-
pleados indocumentados para producir un producto legal gales para llevarse a cabo es el de transporte pblico suburbano.
y tambin legtimo como ropa confeccionada o productos El caso Caracas-Litoral es un buen ejemplo. Los usuarios de la
agrcolas. lnea de transporte pblico ubicada a las salidas de las estaciones
% Economa renegada: en esta economa los medios y los pro- de Metro El Silencio o Capitolio tienen diferentes destinos: La
ductos finales son ilegales y tambin ilegtimos. Los carteles Guaira, Catia la Mar, Los Corales, Macuto, Caraballeda y Tana-
de la droga, traficantes de armas o estafadores de bancos guarena. El costo legal del pasaje es 25 bolvares. Pero, debido
son ejemplos de actividades que ocurren en este tipo de a que las unidades de transporte regular tardan mucho en re-
economas (que se menciona y caracteriza nicamente por coger a los pasajeros (por distintas causas, como trfico y fallas
razones acadmicas). de unidades), los pasajeros, para ahorrarse el tiempo de espera,
estn dispuestos a pagar un sobreprecio a autobuses ilegales, por
Emprendimientos informales en Venezuela no estar normados en las lneas oficiales, pero que cumplen las
Los emprendimientos informales pueden clasificarse en tres gru- condiciones exigidas por las leyes de trnsito (medios legales).
pos (A, B y C), a partir del modelo de Webb y otros (2009).
Emprendimientos informales B
Emprendimientos informales A En este tipo de emprendimientos se encuentran los que explo-
Este tipo de emprendimientos explotan productos y servicios ile- tan productos legales y legtimos, pero emplean medios ilegales
gales, aceptados y bien vistos por grupos importantes de la socie- para producirlos. El ejemplo por excelencia es el de iniciativas
dad es decir, son legtimos y producidos con medios legales que emplean a trabajadores indocumentados, o no registrados
y tambin legtimos. Los videojuegos, programas de computacin en las empresas, para producir o distribuir productos o servicios
o pelculas (DVD y Blu-ray) quemadas, son productos ilegales, legales. Algunas fbricas o talleres que ignoran, o no registran,
pero socialmente aceptados en algunos pases, como Venezuela. la emisin de desperdicios durante su proceso productivo tam-
Estos productos representan fines ilegales que mucha gente bin pueden catalogarse como emprendimientos informales tipo
legitima y, sin embargo, para producirlos o comercializarlos se B. Aunque estos ejemplos son frecuentes en Venezuela, existen
emplean, en muchos casos, medios legales; por ejemplo, pagan otros que ltimamente han sido muy visibles. La venta de pro-
alquileres de tiendas en centros comerciales, generan empleos ductos legales en canales ilegales ha sido muy evidente en los
legales y algunos pagan impuestos por lucro. En esta categora ltimos aos. La seora de las empanadas que se para todos los
entra la venta de ropa y artculos falsificados que, en el argot po- das en la acera vende un producto legal y legtimo (la sabrosa
pular, se denominan marcas o artculos montados. empanada), pero usa medios ilegales como la calle para comer-

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TAMBIN EN ESTE NMERO Soy informal pero legtimo: un anlisis del emprendimiento informal

Categoras institucionales de las actividades emprendedoras


Fines (Productos o servicios)

Legal Ilegal Ilegal


Instituciones formales
Instituciones informales Legtimo Legtimo Ilegtimo

Legal Legtimo Economa formal Economa informal


A Economa
Medios

renegada
Economa informal Economa informal
Ilegal Legtimo
B C

Ilegal Ilegtimo

t Economa informal tipo A: productos y servicios legtimos pero ilegales, ofrecidos por medios legales y legtimos. Ejemplos: falsificaciones, medicamentos forneos,
servicios de apuestas o servicios de transporte.
t &DPOPNBJOGPSNBMUJQP#QSPEVDUPTZTFSWJDJPTMFHBMFTZMFHUJNPT PGSFDJEPTQPSNFEJPTJMFHBMFT&KFNQMPTTFSWJDJPTRVFVTBOFNQMFBEPTJOEPDVNFOUBEPTPWFOEF-
dores ambulantes de productos legales.
t &DPOPNBJOGPSNBMUJQP$QSPEVDUPTZTFSWJDJPTMFHUJNPTQFSPJMFHBMFT PGSFDJEPTHSBDJBTBVOBNF[DMBEFNFEJPTJMFHBMFTQFSPMFHUJNPT&KFNQMPTWFOEFEPSFT
ambulantes de productos ilegales o decodificadores ilegales para TV por cable.

Fuente: Webb, Tihanyi, Ireland y Sirmond (2009).

cializarlas. Igualmente, los vendedores ambulantes de productos Hay muchos emprendedores que, por necesidad, solo en-
como ropa, alimentos empacados o accesorios, aunque sean le- cuentran oportunidades en la economa informal. Pero hay otros
gales, no dejan de ser negocios informales por emplear medios que, por vocacin, persiguen las brechas entre lo ilegal y lo le-
ilegales como la calle. gtimo, y sacan provecho de ellas. Algunos se aprovechan de la
ineficacia y las imperfecciones en la aplicacin de las leyes para
Emprendimientos informales C lucrarse. Un caso muy documentado en la prensa internacional
Este tipo de iniciativas explota una mezcla de medios y fines ile- fue el de Shawn Fanning, quien se aprovech del vaco entre las
gales pero legtimos. Tal es el caso de los vendedores ambulantes leyes que regulaban la propiedad intelectual de los msicos y las
que ofrecen en canales ilegales, como la acera, productos ilegales creencias de millones de personas que consideraban la msica
o falsificados. A pesar de que sus medios y fines son ilegales, estas un bien pblico que se poda usar gratuitamente. Esta incon-
personas explotan la legitimidad que el mercado les da al adquirir gruencia entre lo legal y lo legtimo llev a Fanning a fundar
sus productos. Un servicio que entra en esta categora es el de Napster, un sitio en internet donde las personas podan com-
instalacin de decodificadores de TV satelital. El decodificador es partir su msica, gratuitamente, sin pagar costo alguno por los
ilegal, por no ser aprobado por las cableras, y los medios emplea- derechos de los autores. Todo esto llev a una revisin de las
dos para su produccin e instalacin no cumplen las regulaciones regulaciones y el modelo de negocio de la industria de la msica.
del sector. Se calcula que en Venezuela existan para 2008 ms de El marco conceptual de Webb y otros (2009), que interre-
120 empresas piratas que ofrecan sus servicios a unos 400.000 laciona principios de la teora de las instituciones con marcos
clientes, sin pagar regalas por la programacin (Alonso, 2008). conceptuales que explican el proceso emprendedor, invita a la
reflexin y el anlisis del estado de las instituciones formales
El balance entre leyes y valores e informales de cualquier sociedad. Adems, proporciona un
A pesar de su generalizacin, el proceso emprendedor en la eco- punto de partida para la investigacin y el desarrollo de pol-
noma informal ha recibido poca atencin terica. El marco de ticas pblicas que tratan los fenmenos emprendedores en la
trabajo propuesto por Webb y otros (2009) intenta explicar algu- informalidad.
nos de los incentivos creados por las instituciones de la sociedad,
que llevan a identificar y explotar oportunidades de negocios en REFERENCIAS
el sector informal. Tanto la incongruencia institucional como la % Alonso, C. (2008): Innovacin en jaque: 700.000 usuarios de TV por sus-
cripcin son ilegales. http://www.yasni.info/ext.php?url=http%3A%2F%2
debilidad ejecutora para regular las instituciones formales son Fvenezuelareal.zoomblog.com%2Farchivo%2F2008%2F07%2F29%2Fin
elementos que, segn estos autores, explican en buena medida novacion-En-Jaque-Ii--700000-usuario.html&name=Eduardo+Stigol&sho
la aparicin del emprendimiento informal. A medida que au- wads=1&lc=es-es&lg=es&rg=es&rip=a1. Consulta: 2 de febrero de 2015.
% Fadahunsi, A. y Rosa, P. (2002): Entrepreneurship and illegality: insights
mente la incongruencia institucional es decir, a medida que se from the Nigerian cross-border trade. Journal of Business Venturing. Vol. 17.
ensanche la brecha entre las leyes y los valores ser mayor la % Schneider, F. (2002): Size and measurement of the informal economy in
diferencia entre lo legal y lo legtimo. Si a esta diferencia se suma 110 countries around the world. Ponencia presentada en el Workshop of
Australian National Tax Centre. Canberra: Australian National Tax Centre.
la dbil aplicacin de las leyes por parte de las instituciones for- % Scott, W. R. (1995): Institutions and organizations. Newbury Park: Sage.
males (tribunales, gobiernos y cuerpos de seguridad), lo cual es % Webb, J., Tihanyi, L., Ireland, R., y Sirmond, D.G. (2009): You say illegal,
un estimulo para que aparezcan oportunidades en la economa I say legitimate: entrepreneurship in the informal economy. Academy of
Management Review. Vol. 34. No. 3.
informal, el fenmeno ser aun ms evidente.

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