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Propiedades de los suelos compactados

Patricia Sags
LMS FIUBA

1 OBJETO DE LA COMPACTACIN DE de energa entregada. En el ensayo de Proctor modi-


SUELOS ficado, se emplean 5 capas de suelo, un martillo de
45.4kN, una altura de cada de 45.7cm y 25 golpes
La compactacin de suelos es un procedimiento por por capa, utilizando el mismo molde que en el ensa-
el cual se mejoran algunas propiedades mecnicas de yo Proctor Standard.
los suelos. Pueden hacerse ensayos con diferentes energas es-
Mediante la aplicacin de energa mecnica se pecficas mediante la combinacin de diferente can-
reducen los vacos que se encuentran con aire en la tidad de capas, la cantidad de golpes por capa o el
masa de suelo para aumentar su peso unitario. tamao del martillo. La energa especfica es
De esta forma se logra un aumento en la resisten-
N .n.W .h
cia, en la rigidez, una mejora en la estabilidad volu- Ec = (2)
mtrica y una disminucin de la permeabilidad del V
suelo. donde N es la cantidad de golpes, n de capas, W es
El mejoramiento mediante compactacin es utili- el peso del martillo y h la altura de cada. En el caso
zado en rellenos artificiales para la construccin de que el suelo contenga partculas de mayor tamao,
caminos, presas, terraplenes, entre otros. Tambin es posible aumentar el volumen del cilindro.
puede ser requerido en caso de cimentaciones sobre
terreno natural, por ejemplo en arenas sueltas.
3 INFLUENCIA DE LA COMPACTACIN
EN LAS PROPIEDADES FSICAS
2 ENSAYO DE PROCTOR

El ensayo Proctor Standard o A.A.S.H.T.O T99-61


(de la American Association of State Highway and 3.1 Peso unitario
Transportation Officials, ASTM D-698-00AE01) es Si se aplica una dada energa de compactacin y se
un ensayo de compactacin de laboratorio, en el que vara el contenido de humedad de compactacin se
se aplica una energa de compactacin dinmica si- obtienen diferentes valores de peso unitario seco.
milar a la que poda obtenerse con los equipos que La variacin del peso unitario en funcin de la
haba en el mercado en el ao 1933, cuando el ensa- humedad de compactacin arroja una curva similar a
yo fue desarrollado. una parbola, como se muestra en la figura 1.
Parte de la base que el peso unitario de un suelo
compactado depende de la humedad, la energa de
compactacin y el tipo de suelo. d
En un cilindro normalizado, de 1000ml de volu-
men, se aplica una energa especifica de compacta-
cin constante a tres capas de suelo (pasante por el
tamiz N4) con un martillo normalizado de 25kN,
una altura de cada de 30cm y 25 golpes por capa. d m ax
Una vez realizada la compactacin se obtiene el
peso unitario hmedo. Al medir la humedad del sue-
lo se calcula el peso unitario seco con la expresin
h
d = (1)
1+
Con el avance de la tcnica se desarrollaron mejores
equipos de compactacin. La reproduccin de las
condiciones del terreno en el laboratorio debi adap-
tarse, por lo que se cre el ensayo Proctor Modifica-
op c
do, que vara respecto del ensayo standard cantidad Figura 1. Curva de compactacin
La forma de la curva esta relacionada con la forma
en que se disponen las partculas durante la compac-
tacin.
Para bajas humedades de compactacin las part-
culas tienen una alta friccin entre si. A medida que
se agrega agua, las partculas se recubren con agua
libre, generan presin neutra local y se desplazan re-
lativamente para formar una estructura ms compac-
ta, con peso unitario seco mayor.
El peso unitario llega a un mximo a partir del
cual disminuye con el aumento de la humedad.
El agua, comienza a ocupar el lugar de partculas
slidas y genera deformacin a volumen constante.
El mximo peso unitario se obtiene con la deno-
minada humedad ptima.
Al variar la energa de compactacin se obtienen
curva de similares caractersticas.
Para una mayor energa, la curva se desplaza
hacia arriba y hacia la izquierda, obtenindose un
mayor peso unitario y una menor humedad ptima.
En la figura 2. se muestra el resultado de un ensayo
de compactacin con dos energas diferentes

d
Proctor Modificado

m axM

Figura 3. Variacin de d y op con el mtodo de preparacin de


Proctor Standard las muestras. Ver Tabla 1 (Nuez 1974).
m ax N
Tabla 1. Nomenclatura de la Figura 3.
___________________________________________________
Curva Preparacin
___________________________________________________
ABCDE N=10% P. Standard (1)
FGHIJK N=10% recompactado al incorporar agua (2)
LLLMN inicial=28%, secado al aire para cada punto (3)
KOPQ suelo (2) secado al aire, recompactado con
opM opN c decreciente (4)
QRS inicial=28%, secado al aire hasta inicial2=7.4%(5)
___________________________________________________
Figura 2. Variacin de d con diferentes energas de compacta-
cin y humedades de ensayo.
La curva depende tambin del tipo de suelo. En el
La preparacin de las muestras tambin tiene in- caso de suelos no cohesivos, se obtienen mayores
fluencia en las curvas de peso unitario seco. En la fi- densidades y menores humedades ptimas que en el
gura 3 se presentan cinco curvas correspondientes a caso de suelos cohesivos, para los cuales las curvas
cinco ensayos efectuados en un mismo suelo, en los resultan a su vez ms abiertas con mayores rangos
cuales se modificaron las condiciones de prepara- de humedad. En la figura 4 se muestra la diferencia
cin (Nez 1974). entre las curvas Proctor Standard para ocho suelos
Segn estos ensayos, para un mismo suelo y una diferentes. Se puede ver la gran diferencia entre una
determinada energa de compactacin el valor del arcilla (7) y una arena bien graduada (1).
peso unitario seco varia en un rango de 1.2 kN/m3. Los suelos no cohesivos poseen curvas mas ce-
Debe notarse que la humedad ptima no parece rradas, por lo que son ms propensos a que una dife-
ser afectada por las diferencias en la preparacin del rencia en la humedad de compactacin resulte en
ensayo y se encuentran dentro de un rango acotado. una diferencia significativa en el peso unitario obte-
El agregado de agua y posterior secado al aire nido.
produce las mayores variaciones. La recompactacin Existen relaciones aproximadas para obtener a priori
de muestras tambin afecta el resultado de manera la humedad ptima y el peso unitario seco mximo,
significativa. se presentan en la Tabla 2.
Figura 5. Variacin del coeficiente de permeabilidad en fun-
Figura 4. Compactacin de suelos cohesivos y no cohesivos cin de la humedad de compactacin en un limo yesfico satu-
(Rico Castillo 2000)
rado con contrapresin de 6kg/cm2 (Rico Castillo 2000).
Tabla 2. Relaciones aproximadas. (Nuez 1974)
___________________________________________________
Proctor Normal (dmax)N
___________________________________________________
3.3 Estabilidad volumtrica
op= LP 5 (Para op=10) Los suelos arcillosos son propensos a sufrir cambios
op= LP 2 (Para op=30) volumtricos. Al compactarlos con humedades infe-
op= 6.77 + 0.43.LL 0.21.IP
(dmax)N = 2.09 - 0.0013.LL 0.005.IP riores a la ptima exhiben una mayor tendencia al
___________________________________________________ hinchamiento dado por la mayor succin y tendencia
Proctor Modificado(dmax)M
___________________________________________________ a absorber agua.
op= LP 7 Lo contrario ocurre al compactar con humedades su-
op= LP 2 (Para op=10)
op= LP 5 (Para op=30) periores a la ptima, el suelo tiende a sufrir contrac-
op= 6.77 + 0.43.LL 0.21.IP cin cuando se lo expone a prdida de humedad.
(dmax)M = (dmax)N + 0.11. (Para dmax =2.05tn/m3) La expansin tambin esta relacionada con el m-
(dmax)M = (dmax)N + 0.13. (Para dmax =1.45tn/m3)
___________________________________________________ todo de compactacin. Los suelos compactados con
LL= Limite Liquido, LP= Limite Plstico, IP= ndice de plasti- mtodos estticos tienen en general mayores expan-
cidad. siones que cuando son compactados con rodillos. A
su vez la expansin crece casi linealmente con el
aumento de la energa de compactacin (Rico Casti-
3.2 Permeabilidad llo 2000).
La permeabilidad de un suelo compactado vara con
la relacin de vacos, el grado de saturacin y su es- 3.4 Conductividad elctrica
tructura. Se puede correlacionar tambin con la
humedad de compactacin. La conductividad elctrica depende fundamental-
Las permeabilidades ms altas se obtienen cuando mente de la concentracin de sales, del volumen de
se compacta con humedades por debajo de la pti- vacos y del grado de saturacin y en menor grado
ma. Al incrementar el contenido de agua la permea- del tamao de las partculas y temperatura.
bilidad disminuye. Se puede relacionar con el peso unitario seco
En la figura 5 se puede observar que existe una di- manteniendo la humedad constante. Esta caracters-
ferencia de un orden de magnitud entre el coeficien- tica puede ser utilizada para el control de compacta-
te de permeabilidad compactando con humedades cin en terraplenes donde la humedad es uniforme.
mayores y menores que la ptima. Para muestras En la figura 6 se muestra la variacin de la resis-
compactadas del lado seco del optimo k = 3.5 10-6 tividad para diferentes pesos unitarios en funcin del
cm/s y del lado hmedo k = 1.5 10-7 cm/s. contenido volumtrico de agua.
Figura 6. Variacin de el ndice de resistividad elctrica en
funcin del contenido volumtrico de agua para un loess (Ri- Figura 7. Variacin de C y en funcin del grado de com-
naldi 2002). pactcion. (Nuez 1974)

En trminos de tensiones totales, el grado de satura-


4 INFLUENCIA DE LA COMPACTACIN cin de una muestra compactada ensayada con la
EN LAS PROPIEDADES MECNICAS humedad de compactacin influye en su resistencia.
En el caso de ensayos triaxiales no drenados con
muestras ensayadas con su humedad de compacta-
cin, al aumentar la humedad de compactacin dis-
4.1 Resistencia minuye la resistencia. Si las muestras se saturan, su
Los suelos compactados son suelos remoldeados que resistencia depende nicamente del peso unitario,
han perdido su estructura original y su cementacin, pero la forma de la curva depende de la humedad de
al menos a escala macro. La compactacin, como compactacin. A mayores humedades la rigidez
proceso mecnico, reduce los vacos de ese suelo disminuye como se puede ver en la figura 8.
remoldeado pero no restituye la estructura ni la ce- La diferencia en la resistencia es causada por el
mentacin perdida. ordenamiento de la estructura al compactar con
Para suelos remoldeados, una menor relacin de humedades mayores que la ptima que genera mayo-
vacos est siempre asociada a un mayor ngulo de res presiones neutras.
friccin interna, una mayor dilatancia y, por lo tanto, Cuando se ejecutan ensayos drenados de muestras
una mayor resistencia al corte, tanto drenada como compactadas al mismo peso unitario con diferentes
no drenada. humedades y energas de compactacin, la resisten-
La evidencia experimental es que la envolvente de cia aumenta con el aumento de la humedad de com-
resistencia intrnseca de los suelos compactados es pactacin.
curva. Como el material est remoldeado, la cohe-
sin efectiva es siempre cero y por lo tanto el ngulo
de friccin interna depende de la presin de ensayo,
o sea
s = tan [ p ] (3)

En la prctica, la envolvente de resistencia intrnseca


se reemplaza por la recta correspondiente al criterio
de rotura de Mohr Coulomb
s = c + tan [ ] (4)
por lo que aparece un trmino de cohesin. Debe no-
tarse que esta cohesin no es una propiedad fsica
del material sino un parmetro de la ecuacin 4.
En la figura 7 se muestra la dependencia de la co-
hesin y del ngulo de friccin interna en funcin
del grado de compactacin para un loess y loess mo- Figura 8. Relacin tensin deformacin para muestras satu-
dificado (Nez1974). radas. Ensayo no drenado (Rico Castillo 2000).
4.2 Rigidez
La rigidez de un conjunto de partculas no cementa-
das es funcin de la presin media y de la relacin
de vacos o sea
= E [ p, e ] (5)
En el caso de los suelos reales compactados, inter-
vienen otros factores, como la estructura de partcu-
las, la cementacin de pequeos fragmentos, la plas-
ticidad, etctera.
En trminos generales, la rigidez crece con la pre-
sin media y con el peso unitario seco. La humedad
de compactacin, el grado de saturacin y las condi-
ciones de compactacin tienen efectos significativos
sobre la rigidez.
En esta tesis se estudia la relacin entre la rigidez
a baja deformacin y el peso unitario seco de un sue-
lo compactado, por lo que el tema ser tratado en de-
talle ms adelante en este documento.

5 TCNICAS DE COMPACTACIN

La eficiencia del mtodo de compactacin depende


en todos los casos del tipo de suelo, en tanto se trate
de suelos no cohesivos o cohesivos.
El peso unitario obtenido depende de los mtodos
de compactacin conforme las siguientes variables:
energa especfica entregada por el equipo utilizado
en la compactacin, tipo de suelo, espesor de la capa
y humedad de compactacin.
Para mensurar dichas variables, resulta adecuado
realizar ensayos de laboratorio.

5.1 Rodillos lisos


En el caso de los suelos no cohesivos la compacta-
cin con rodillos lisos o neumticos resulta ser efec-
tiva.
La compactacin se realiza desde las capas supe-
riores hacia las inferiores en cada pasada del equipo,
por lo que el peso unitario vara con la profundidad.
La energa de compactacin se materializa con pasa- Figura 9. Peso unitario seco luego de la compactacin
das de rodillo. con y sin vibracin (Rico Castillo 2000).

5.2 Rodillos vibratorios


Combinan la vibracin con la presin del rodillo. En
este caso la energa de compactacin depende de la
velocidad de avance. Es utilizado con mejores resul-
tados en suelos granulares con algn contenido de
finos. La vibracin permite llegar a capas mas pro-
fundas que la sola aplicacin de una carga esttica.
En la figura 9 se puede observar la diferencia del
peso unitario en el caso de un suelo compuesto por
grava, arena y arcilla compactado con o sin vibra-
cin es de aproximadamente 1kN/m3. En la figura 10
se muestra un rodillo vibratorio. Figura 10. Rodillo vibratorio.
5.3 Pata de cabra 6.1 Grado de compactacin
En algunos suelos cohesivos los mtodos anteriores El grado de compactacin se define como el cocien-
pueden resultar ineficientes, por lo que se utilizan te entre el peso unitario obtenido en el terreno y el
los rodillos con la denominada pata de cabra. De es- peso unitario seco del ensayo de compactacin ele-
ta forma se destruyen los terrones que suelen for- gido como referencia.
marse en suelos arcillosos.
d
La compactacin se inicia desde las capas inferio- C% = (6)
res a las superiores como consecuencia de la pene- d , max
tracin de la pata de cabra. En la figura 11 se mues-
tra un rodillo con pata de cabra.
6.2 Ensayos de densidad in situ

6.2.1 Volumenmetro
El ensayo del volumenmetro permite obtener el vo-
lumen de suelo de una excavacin de dimetro y
profundidad reducidas. Por separado se pesa el suelo
extrado y se calcula su humedad, con lo que se ob-
tienen los datos necesarios para calcular el peso uni-
tario seco.
El equipo posee una membrana expansible que se
introduce en la excavacin y se llena con agua hasta
completar el espacio dejado por el suelo extrado. En
la figura 13 se muestra un volumenmetro.

Figura 11. Rodillo con pata de cabra .

5.4 Apisonadores manuales


Se emplean en espacios reducidos y en sectores de
difcil acceso. En la figura 12 se muestra un apiso-
nador manual.

Figura 12. Apisonador manual.

6 CONTROL DE COMPACTACIN
Figura 13. Volumenmetro.
Con la finalidad de determinar el grado de compac-
tacin y las condiciones necesarias para conseguirlo, 6.2.2 Cono de arena
fueron desarrollados distintos tipos de ensayos. Exis- Este ensayo se diferencia del volumenmetro en que
ten ensayos que miden la densidad in situ del suelo la excavacin se rellena con arena previamente cali-
compactado y otros que miden alguna propiedad que brada y graduada. Conociendo el peso de la arena
depende de esta densidad, o sea, son ensayos indi- utilizada se determina el volumen de la excavacin.
rectos de compactacin. El mtodo permite excavaciones de mayor tamao
que el volumenmetro y superficies de la excavacin
ms rugosas. En la figura 14 se muestra un disposi-
tivo de cono de arena.
Figura. 16. Equipo de control mediante electrodos (Ueno
2003).

6.3.2 Nucleodensmetro
Mediante la medicin de la absorcin de de istopos
radiactivos se puede estimar el peso unitario y la
humedad del terreno, previa calibracin en un terra-
Figura 14. Cono de arena. pln del mismo suelo con peso unitario conocido.
Este mtodo es rpido y eficiente, pero es costoso
6.2.3 Otros porque involucra materiales potencialmente peligro-
Cuando los suelos a ensayar contienen partculas sos y contaminantes que requieren permisos especia-
grandes, el mtodo del volumenmetro y del cono de les de manipulacin. En la figura 17 se muestra un
arena es inefectivo porque el volumen que ensaya no nucleodensmetro.
es representativo. En este caso se utilizan excava-
ciones de mayor tamao que se llenan con arena,
agua o materiales granulares sintticos. En la figura
15 se muestra uno de estos ensayos.

Figura 17. Nucleodensmetro.

6.3.3 Carga dinmica


Aplicando una carga sinusoidal a la superficie de la
capa compactada y midiendo su respuesta dinmica
se puede obtener el modulo de elasticidad, que se
correlaciona con el grado de compactacin previa
calibracin en un terrapln del mismo suelo con pe-
so unitario conocido. Es un mtodo sencillo, rpido
Figura 15. Medicin de densidad in situ en suelos y no requiere especializacin. En la figura 18 se
con partculas grandes. muestra un equipo de control de compactacin me-
diante carga dinmica.
6.3 Mediciones indirectas

6.3.1 Resistividad
Mediante la utilizacin de electrodos colocados en la
rueda de un vehiculo es posible medir la resistividad
elctrica del suelo y relacionarla con el volumen de
vacos.
Este mtodo permite realizar muchas mediciones
en poco tiempo obteniendo lecturas en reas y detec-
tar zonas de inhomogenidades en el terrapln. Va-
riando la distancia de los electrodos es posible medir
a grandes profundidades. En la figura 16 se muestra
el equipo de ensayo (Ueno 2003). Figura 18. Equipo de control mediante carga dinmica.
7 RELACIONES HUMEDAD PESO corresponde a la expulsin total del aire contenido
UNITARIO en la mezcla suelo agua aire.
El peso unitario saturado terico es el que se al-
Los suelos cohesivos presentan caractersticas dife- canzara si se expulsara todo el aire del material
rentes si fueron compactados con humedades mayo-
res o menores que la ptima. Se observan diferencias s (1 + )
sat ,teo = (7)
de permeabilidad, orientacin de las partculas, 1+ s w
compresibilidad y variaciones volumtricas.
mientras que el peso unitario seco terico corres-
ponde al mismo material seco a peso constante
7.1 Estructura de los suelos compactados del
lado seco del ptimo s
d ,teo = (8)
1+ s w
La rigidez de un suelo compactado con una hume-
dad menor que la ptima es mayor que la que mues- En la figura 20 se observa que la curva de dteo es la
tra el mismo suelo a la misma densidad, compactado asntota superior a d.
con una humedad mayor que la ptima.
Para bajas humedades, la concentracin de carga
en las caras de las partculas generan repulsin y
tendencia al hinchamiento. A su vez la succin es al- d
ta, lo que favorece el desarrollo de una estructura
desorientada. s

7.2 Estructura de los suelos compactados del dteor


lado hmedo del ptimo
Si se compacta con una humedad superior a la pti-
ma, la forma de compactacin tiene influencia en la
estructura, compresibilidad y resistencia del suelo.
La compactacin con humedades mayores que la
ptima permite obtener un material de comporta-
miento ms dctil que permite una mayor capacidad
de adaptacin a los asentamientos.
La estructura en este caso resulta mas orientada.
Se presume que las partculas comienzan a orientar- c
se a medida que se aumenta la humedad porque las Figura 20. Curvas d, y d,teo vs. humedad de compactacin.
fuerzas de repulsin y capilares disminuyen con un
mayor contenido de humedad.
Aumentando la energa de compactacin a hume- REFERENCIAS
dad constante, tambin se produce el mismo efecto.
En la Figura 19 se esquematiza la estructura de un Holtz, R., Kovacs, D. (1981). An introduction to geotechnical
suelo cohesivo compactado del lado seco y hmedo. engineering. 1 edicin, Prentice Hall, 733 p.
Juarez Badillo, E., Rico Rodrguez, A. (1974). Mecnica de
suelos. Tomo I, 1 edicin, Ed. Limusa, 642 p.
Nez, E., Vard, O. (1974) Curso de Mecnica de Suelos.
Centro Argentino de Ingenieros, 334 p.
Nez, E. (1976) Propiedades de los suelos compactados. Pu-
blicacin FIUBA.
Rico Rodrguez, A. del Castillo, A. (1974). La ingeniera de
suelos en las vias terrestres. Ed. Limusa, 666 p.
Rinaldi, V., Cuestas, G. (2002). Ohmic Conductivity of a
Compacted Silty Clay. Journal of Geotechnical and Geoen-
vironmental Engineering, 128, 10, 824-835.
Figura 19. Estructura dispersa que se obtiene cuando se com- Sags, P. (2008). Rigidez a baja deformacin en el Pampeano
pacta del lado seco del ptimo y orientada del lado hmedo del Compactado. Tesis de grado, LMS, FIUBA.
ptimo. Nobumasa, U., Knonsuke, N, Makoto, N, Tamotsu, M. (2002).
Development and Applicability of a Construction Control
Technique for Embankment Using Apparent Resistivity. J
7.3 Compactacin alcanzable Tsuchi to Kiso, 48 (4) 29-32.

El peso unitario seco de un suelo con un determina-


do contenido de humedad aumenta con la energa de
compactacin hasta un valor mximo que es el que