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I.

DESARROLLO DE LA TECNOLOGIA

El origen del asfalto espumado (conocido tambin como asfalto celular) se remonta gracias al profesor Ladis Csanyi en la
Estacin Experimental de Ingeniera de la Universidad de IOWA USA en 1956, donde utiliz un proceso de inyeccin de
vapor al asfalto en caliente para formar la espuma. Poco inters hubo en el proceso hasta que fue posteriormente
mejorada por la organizacin Mobil Oil en 1968 que desarroll la primera cmara de expansin para mezclar agua fra en
lugar de vapor con asfalto caliente para generar espuma, transformndose as en un proceso ms prctico, econmico y
menos peligroso. A pesar de ser una tecnologa del 56, su uso se masific y deriv en un explosivo avance a partir del ao
1991, al expirar en ese ao los derechos sobre la patente de invencin por Mobil Oil. Diversos estudios internacionales
han determinado parmetros para mejorar la eficiencia del proceso.

Produccin del Asfalto Espumado El asfalto espumado se logra mediante un proceso, en el cual se inyecta una pequea
cantidad de agua fra (1% a 2% del peso del asfalto) y aire comprimido a una masa de asfalto caliente (160C 180C),
dentro de una cmara de expansin, generando espontneamente espuma.

II. CARACTERIZACIN DEL ASFALTO ESPUMADO


La calidad del asfalto espumado es determinada por dos parmetros:

RAZN DE EXPANSIN (ER):


Es la relacin entre el volumen de asfalto espumado y
el volumen del asfalto sin espumar. La razn de
expansin indica la trabajabilidad de la espuma, y su
capacidad de cubrimiento y mezclado con los
agregados. Se recomienda entre 8 y 15 veces el
volumen inicial (Macarrone et. al., 1994).

VIDA MEDIA (T/2):


Es el tiempo, en segundos, que tarda el asfalto en
reducir su volumen a la mitad del volumen expandido.
La vida media indica la estabilidad de la espuma y
entrega una idea del tiempo disponible para mezclar el
asfalto espumado con los agregados antes de que
colapse la espuma. Se recomienda, al menos 15 seg.
La razn de expansin y la vida media son medidas que dependen de muchos factores, entre stos:

TEMPERATURA DEL ASFALTO: Las propiedades de espumacin de la mayora de los asfaltos mejoran con temperaturas
ms altas. Espumas aceptables se consiguen sobre 149 C (Abel, 1978).
DOSIS DE AGUA INYECTADA: Generalmente la Razn de Expansin aumenta con un incremento en la cantidad de agua
inyectada, mientras la Vida Media decrece.
PRESIN BAJO LA CUAL EL ASFALTO ES INYECTADO EN LA CMARA DE EXPANSIN: Bajas presiones (menores a 3
bares) afectan negativamente
tanto a la Razn de Expansin
como a la Vida Media.

Siendo los principales factores, la


temperatura del asfalto y la dosis
de agua. A mayores temperaturas
de espumado y mayor cantidad
de agua, se incrementa la Razn
de Expansin pero a su vez
disminuye la Vida Media, sin
embargo, el mejor espumado es
considerado como aquel que
optimiza tanto la Razn de
Expansin como la Vida Media.