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(Juan 12,7)

Mujeres en la Escritura
Megan McKenna

Djala
(Juan 12,7)
Mujeres en la Escritura

Editorial SAL TERRAE


Santander
^fPSTIGOS ndice

INTRODUCCIN 9

1. DJALA
El mensaje de Juan 21
2. ANA 43
3. LA MUJER ENCORVADA DURANTE DIECIOCHO AOS . . . 65

4. HUAS DE LA SABIDURA
Ttulo del original en ingls:
Leave Her Alone Una mujer temerosa de Dios
2000 by Megan McKenna y una mujer que mostr mucho amor 87
Published by Orbis Books 5. HUAS
Maryknoll, New York (U.S.A.) La hija nica de Jairo; la hija de Jess;
y Sara, la hija nica de Ragel 110
Traduccin:
Milagros Amado Mier 6. REINAS
2001 by Editorial Sal Terrae
Polgono de Raos, Parcela 14-1 EsteryVast 139
39600 Maliao (Cantabria) 7 . UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 159
Fax: 942 369 201
E-mail: salterrae@salterrae.es 8. ESPOSAS Y GUERRERAS
www.salterrae.es Rebeca, Sefor,
la esposa del profeta Isaas y Judit 186
Con las debidas licencias
Impreso en Espaa. Printed in Spain 9. HERMANAS
ISBN: 84-293-1415-6 La y Raquel, Marta y Mara 222
Dep. Legal: BI-1616-01 10. ABUELAS ANCESTRALES
Fotocomposicin: Eva y Mara 250
Sal Terrae - Santander Bibliografa 277
Impresin y encuademacin:
Grafo, S.A. Bilbao
Las mujeres representan algo especial en mi vida...
Mujeres maravillosas:
Lynn, Kate, Eileen, Marguerite,
Phyllis y Barbara, Maureen, Mary, Connie, Sandy,
Andrea,
Annemarie y Lillian,
Pat, Barb y Kathy, Annick,
Sue, Beth, Dianne, Colleen y Diane,
Maura y Rita,
Henrietta, Pat, Eva,
Rosemary, Priscella, Erlinda, Louise,
Pat, Celeste y Mara y hermanas;
mis hermanas: Norene, Francine, Mimi, Alice, Jane,
Mary y Leanne,
Katy, Christi y Shannon,
Eilish, Eileen, Rose, De, Dot;
las carmelitas de Liverpool, Ruth,
Patti, Sue, Melissa y Bernadette,
Ely y Yoko, Mary, Vivian, Moira,
Juanella y Leanore
y Nena
Introduccin

Todas y cada una de las letras de la Tora tienen el poder


de revivir a los muertos. Creedlo. Por un alma..., por un
corazn..., renuncio a todo.
Rabino Shlomo Carlebach
Qu se necesita para ocultar el sol? Con que te pongas el
dedo sobre el ojo, no podrs ver nada en absoluto.
Baal Shem Tov

Estas dos afirmaciones nos ponen frente a los dos extremos del
espectro de aproximaciones a la Escritura: con una reverencia
abierta de par en par al misterioso poder que oculta tanto como
revela, o con la sospecha nacida de una visin individual y atro-
fiada. Las reflexiones de este libro parten de la primera actitud,
dando por supuesto que el texto est inspirado por Dios y que con-
tiene una llave capaz de abrir pasos subterrneos y liberar un poder
sin parangn en nuestra vida. Por lo tanto, este libro rechaza la
segunda actitud -la interpretacin individualista- por reduccionis-
ta y distorsionadora. nicamente cuando el texto se ve y se reve-
rencia en un contexto, en una comunidad de creyentes que lucha
con su sentido y con su propia vida, puede ser verdadera la visin.
Entre el texto y la comunidad debe haber reciprocidad.
De vez en cuando hay necesidad de saber lo que signific un
relato en la poca en que fue escrito, pero es ms importante saber
lo que ese relato puede significar aqu y ahora. Los relatos de la
Escritura no son meros textos acerca de unos personajes o de la
historia, sino que sirven para inspirarnos, a fin de hacer algo con
nuestra vida como individuos y, lo que es an ms importante,
como comunidad de creyentes. Una de las reglas operativas del
estudio de la Escritura en muchos lugares ajenos al mundo occi-
dental es que, cuando hay ms de una interpretacin verdadera de
la Escritura (y siempre hay ms de una interpretacin de los pasa-
jes escritursticos), la interpretacin ms autntica es la que nos
10 DJALA (JUAN 12,7) INTRODUCCIN 11

llama a una transformacin y una conversin ms radicales. En Esta aparicin es la ltima de Jess en el evangelio de Marcos
conexin con ello hay otro principio: que el texto es una buena y est precedida por otras tres. La primera, la ms larga, es el
nueva; por lo tanto, la interpretacin debe fundamentarse en la anuncio por parte de un ngel (un joven con una tnica blanca?)
esperanza y en la posibilidad de una realidad ms agraciada y libe- a las tres mujeres que iban a la tumba una vez transcurrido el sba-
radora para quienes ms la necesitan. do: Mara Magdalena, Mara la madre de Santiago y Salom. El
Deberamos leer los textos a travs de, pongamos por caso, un ngel anuncia que Jess no est en la tumba, sino que los prece-
velo; un velo que filtrase las intenciones egostas, los planes per- der a Galilea. Y se les ordena: Id a decir a sus discpulos y a
sonales o cualquier cosa que posibilite los proyectos dominantes y Pedro que ir delante de vosotros a Galilea; all le veris como os
opresivos. El velo es el del sufrimiento y la gracia, nacido del dijo (Me 16,7). El relato de la segunda aparicin es mucho ms
recuerdo del siervo sufriente, el crucificado resucitado de su sepul- corto y se refiere especficamente a Mara Magdalena. Se distin-
cro por un Dios fiel a la vida. Del mismo modo que los profetas gue por ser la primera aparicin del propio Jess, y el texto dice
oan y proclamaban la Palabra de Dios a travs de la experiencia y que Mara obedeci el mandato de contar lo que haba visto y
los ojos de aquellos que ms sufran y que carecan de justicia, as odo, pero que ellos no lo creyeron (o no la creyeron) (Me 16,9-
tambin los textos deben recordarnos que los leamos -y desafiar- 11). Se considera que es una versin resumida del relato de Juan
nos a hacerlo- a travs de las masas de personas que no conocen 20,11, en el que Mara est llorando junto al sepulcro y no reco-
la vida como buena nueva ni la presencia del Dios de la justicia, la noce a Jess cuando se le aproxima, hasta que la llama por su
verdad y la vida en medio de nosotros. Tal lectura proporcionar nombre. Y adems, en el ms corto de los textos de las aparicio-
consuelo y paz, aliento y entereza, pero tambin crisis y conflicto, nes, Jess se aparece, bajo otra figura, a dos de ellos [sin nom-
confrontacin y duros recuerdos de haber vendido nuestra primo- bres] cuando iban de camino a una aldea (Me 16,12). Se especu-
genitura como hijos de Dios y elegidos a cambio del poder y las la respecto de si esto es una alusin a la aparicin a los dos hom-
promesas de nuestra cultura. bres en el camino de Emas, que se recoge con gran detalle en los
Todos los textos deben ser ledos con la brillante sombra de la relatos de la resurreccin de Lucas.
resurreccin cubrindonos. Esta realidad debe proyectar su aterra- En el primer relato de Lucas, las mujeres que vuelven de la
dor y santo poder sobre nuestra vida, del mismo modo que en el tumba y afirman que Jess est vivo son acogidas del mismo modo
pasado el atisbo de Yahv provoc el terror en las lneas del ejr- que en el texto de Marcos:
cito egipcio, del mismo modo que, segn se nos cuenta, afect a Las que decan estas cosas a los apstoles eran Mara Magda-
Miriam, que alz su voz con el canto de victoria del pueblo. Por lo lena, Juana y Mara la de Santiago y las dems que estaban con
tanto, esta introduccin se fijar en varios relatos de esa piedra ellas. Pero todas estas palabras les parecan como desatinos y
angular de nuestra fe y nuestra vida, tal como aparecen en el pri- no les crean (Le 24,9-10).
mer evangelio, el de Marcos. Comenzaremos con el tema de este
libro: una acusacin que nos confronta con nuestra ceguera, nues- Los relatos son confusos en lo que respecta a los nombres,
tro miedo, nuestra vacilacin, nuestra ignorancia, nuestra falta acontecimientos y secuencia de los mismos. Pero est claro que se
de comprensin o nuestra dbil fe. Son palabras de Jess a sus nombra al menos a cuatro mujeres, dos de las cuales aparecen en
discpulos: ambos: Mara Magdalena y Mara la madre de Santiago. Esta
Mara de Magdala no es Mara de Betania, la hermana de Marta,
Por ltimo, estando a la mesa los once discpulos, se les apa- ni tampoco es la mujer que ungi a Jess y de la que hablan los
reci y les ech en cara su incredulidad y su dureza de cora- evangelios. Es Mara, la madre de Santiago, la madre de uno de
zn, por no haber credo a quienes le haban visto resucitado los discpulos, Santiago el menor (no la madre de Santiago y
(Me 16,14). Juan)?
14 DJALA (JUAN 12,7) INTRODUCCIN 15

estado all desde el principio, al servicio de Jess, del reino y de la la reconoce, debemos decir: Aqu estoy, Seor cuando nos po-
Palabra. Ella haba sido la lder que mantena al grupo unido, aten- nemos ante el texto. Y si permanecemos en silencio conservando
diendo a las necesidades de Jess y de los dems. Y, segn parece, cuidadosamente todas las cosas en el corazn, como Mara,
mantuvo unidas a las mujeres que haban estado dolindose y entonces quiz demos al texto, al Espritu, la oportunidad de
luchando por permanecer hasta el final, y despus, tan cerca de hablarnos. sta debe ser nuestra actitud.
Jess como fuera posible. De modo que Mara ve a Jess y va Uno de los mtodos empleados en este libro es el del midrash,
donde estaban reunidos los discpulos, tristes y llorosos, pero no trmino hebreo procedente de la palabra juda lidrosh, que signifi-
la creyeron, porque era algo que no podan ni imaginar y que no ca investigar, preguntar, explicar, extraer, ampliar la informa-
se encontraba en su memoria ni en su fe. cin... Es una tcnica que investiga las lagunas, los espacios, los
Jess les ech en cara a los Once, que estaban ocultos, su sueos, lo no expresado y olvidado; sas son las puertas de entra-
incredulidad y su dureza de corazn, por no haber credo a quie- da al texto y al mbito del Espritu. El texto suele ser insufrible-
nes le haban visto resucitado. El suceso se cuenta una y otra vez, mente conciso. Pero las palabras son ms que su definicin o su
pero la fe sigue bloqueada, como la tumba con la gran piedra que significado estricto. Son un sonido en la boca cuando se pronun-
sella la entrada. Tres, cuatro, cinco mujeres cuentan la historia; sin cian. Portan el recuerdo de quienes nos han precedido, confiaron
embargo, los que afirmaban ser amigos de Jess se niegan a cre- en ellas y apostaron su vida, a veces arriesgndola, por ellas.
erlas. Se aferran obstinadamente a su incredulidad y se niegan a El texto es como una masa que debe ser trabajada, enharinada,
admitir que a otra persona le haya sido concedido algo de lo que amasada, extendida, enrollada, combinada con otros ingredientes
ellos haban huido. Los dos discpulos que iban a un pueblo - a uno tales como la oracin y la vida, el rito y la justicia, y cocida al
de los cuales posteriormente se le llama Cleofs, mientras del otro horno, antes de poder ser comida y compartida. El texto, en la tc-
muchos opinan que era su esposa- les cuentan la historia, pero nica del midrash, habla a cuantos lo escuchan. Y no se trata de un
ellos se resisten tenazmente a esas palabras de esperanza. En cier- dilogo unilateral por nuestra parte, sino que es, en cierto sentido,
to modo, da lo mismo quien cuente la historia, el caso es que es como un retiro espiritual, un viaje en el que encontramos el cami-
contada una y otra vez, hasta que comienza a filtrarse en sus cora- no de vuelta en los relatos y los textos, siguiendo una espiral de
zones de piedra y a caldearlos de nuevo. Aunque esos relatos pare- antiguas conchas y fsiles, hallando en los vestigios dejados detrs
cen tener que ver con mujeres, en realidad se refieren a seres un rastro que nos retrotrae y nos hace descender y profundizar.
humanos, a todos los que necesitan la historia de la resurreccin, Un amigo mo tiene una antigua alfombra tejida a mano que es
la vida y la verdad, y a quienes precisan personas que crean en ella una posesin muy preciada, un regalo de su abuela. La tiene col-
y la pongan en prctica. gada en la pared de su estudio y quiere ser enterrado en ella, segn
La leccin de los relatos no tiene tanto la intencin de ser acu- la costumbre de su pueblo. La alfombra tiene ms de cien aos, y
satoria cuanto de incitar a la conversin. Estn dirigidos no a divi- est deshilachada y rada en algunas partes, pero el dibujo sigue
dir, sino a atraer a la comunin. Los poderes de los relatos estn an bien definido en su textura. Hay que mirarla muy de cerca e
orientados al dilogo, entre nosotros y el texto, y entre nosotros incluso saber dnde mirar para encontrar la lnea del Espritu, un
mismos. Nuestro deber no consiste en denostar el texto, el pasado lugar en el que el dibujo est inacabado y abierto, que es tanto el
o a otra persona, ni siquiera en esperar respuestas cuando leemos camino de revelacin del Espritu como el camino de entrar uno en
los relatos. Debemos comenzar la lectura y la reflexin con respe- la alfombra. El texto es anlogo; hay que conocerlo ntimamente
to y reverencia por el texto, amndolo y desarrollando una relacin para encontrar la entrada en l y el lugar en el que el Espritu se
con l y con los dems, especialmente con quienes estn en desa- filtra para buscarnos. Quiz nuestra actitud tenga que ser la
cuerdo con nuestras ideas acerca de su sentido. Como el joven misma: tenemos que querer ser enterrados en su misterio y creer
Samuel, que est en la cama cuando oye la voz de Yahv, pero no que su pleno sentido se encuentra ms all de nuestra vida.
16 DJALA (JUAN 12,7) INTRODUCCIN 17

La escritora contempornea Eudora Welty dice: Lo leo to- curacin, el perdn, las dudas y las luchas para continuar siguin-
do... simplemente para percibir que la palabra que est entrando dole? En medio de la comunidad, obscurecidos por la realidad de
en el alma aviva algo. La Palabra de Dios quiere, obviamente, la resurreccin y por la presencia del Espritu de Jess entre ellos,
hacer lo mismo: avivar algo en nosotros, suscitar antiguas espe- se preguntaron si haban odo o entendido algo de lo que l haba
ranzas y dar a los sueos ensombrecidos un designio ms vital. La dicho?
comunidad juda cree en un sentido del texto, la Palabra del Seor, Gira el texto mismo en espiral, remontndose al principio
casi ilimitado. Est escrito: para nosotros, a fin de que podamos releer, repensar, reevaluar y
reinterpretar aquello de lo que en otro tiempo estbamos tan segu-
No es as mi palabra, como el fuego, y como un martillo gol- ros a la luz de lo sucedido a Jess: su crucifixin, su muerte y su
pea la piedra? (Jr 23,29). Como el martillo tritura la roca en resurreccin?; nos dice el propio texto que el sentido de todas
muchos fragmentos, tambin un versculo de la Escritura po- esas cosas es para nosotros distinto ahora que hemos experimen-
see muchos significados1. tado la crucifixin, la muerte y la resurreccin en nuestro bautis-
mo y en nuestra confesin de fe como seguidores suyos?; qu
Por ejemplo, al final del evangelio de Marcos leemos que Je- debemos hacer ahora?; qu hay en Galilea?
ss, despus de hablarles, fue elevado al cielo y se sent a la dies-
tra de Dios. A continuacin viene lo que ahora es la ltima frase Volvamos al principio:
del evangelio: Ellos salieron a predicar por todas partes, colabo- Comienzo del Evangelio de Jesucristo, Hijo de Dios. Con-
rando el Seor con ellos y confirmando la Palabra con las seales forme est escrito en Isaas el profeta: "Mira, envo mi mensa-
que la acompaaban (Me 16,20). jero delante de ti, el que ha de preparar tu camino. Voz del que
sa es la ltima lnea del libro tal como lo tenemos actual- clama en el desierto: preparad el camino del Seor, enderezad
mente, pero es evidente que originalmente hubo otras ltimas l- sus sendas" (Me 1,1-3).
neas. Est ampliamente aceptado que el final original estaba en
Marcos 16,8, donde dice: Las mujeres salieron huyendo del Somos ahora nosotros los mensajeros enviados por delante
sepulcro, pues un gran temblor y espanto se haba apoderado de para preparar el camino del Evangelio de Jesucristo, el Hijo de
ellas, y no dijeron nada a nadie porque tenan miedo. Dicen la Dios?
verdad ambos finales o es uno ms verdadero que el otro? Ahon- El ltimo de los finales aadidos dice que los Once se pusie-
demos un poco. Sabemos que las mujeres finalmente superaron el ron -por fin!- en marcha, despus de la partida de Jess. Acaso
miedo y les contaron lo ocurrido a los Once, que no las creyeron. la persona del Seor, sentado ya a la derecha de Dios, les dio valor
Se les haba dicho que volvieran a Galilea, que est a una distan- para superar su miedo; o quiz se lo diese el ejemplo de las muje-
cia aproximada de ciento cuarenta y cinco kilmetros del empla- res, que los haban precedido y cuyas palabras haban sido confir-
zamiento de la tumba vaca en Jerusaln. Y las tres mujeres, todos madas nada menos que por Jess de Nazaret, el crucificado que
los dems que haban subido con Jess a Jerusaln y los Once haba sido resucitado de entre los muertos? Lograron por fin
retornaron a sus casas. De qu hablaron durante aquel trayecto de introducirse en el asunto o, por cambiar de metfora, se unieron
ciento cuarenta y cinco kilmetros?; qu se contaron?; qu finalmente al baile? Una conocida cancin titulada El Seor de la
recuerdos compartieron?; se remontaron al principio, a su primer Danza describe a Jess danzando en el mundo, doblado por el
encuentro con Jess en Galilea, y expusieron su conversin, su peso del mal, pero sin dejar de saltar bien alto, no cejando nunca.
Todos nosotros -hombres y mujeres, jvenes y viejos, esclavos
1. Sanhedrin 34A, citado en Nahum N. GEATZER (ed.), Hammer on the Rock: y libres, judos y gentiles, no creyentes, creyentes indiferentes,
A Short Midrash Reader, Schocken Books, New York 1948, frontispicio. creyentes a veces y creyentes firmes y seguros- somos invitados
IX DJALA (JUAN 12,7) INTRODUCCIN 19

una y otra vez a unirnos a los danzantes de todos los tiempos y manecer en silencio. Y as lo hizo algunas veces, aunque no otras.
lugares. Merton escribi lo siguiente:
Unos cuantos pensamientos finales pueden quiz servir de pre-
ludio a la lectura de los textos analizados en este libro. El primero El mundo y el tiempo son la danza del Seor en el vaco. El
procede de una antigua historia juda titulada The Walking silencio de las esferas celestes es la msica de una fiesta nup-
Book, que rene muchas imgenes que aparecen en las siguien- cial... Nosotros estamos verdaderamente en medio de ello, y
tes pginas: ello en medio de nosotros, porque late en nuestra misma san-
gre, lo queramos o no. Sin embargo, sigue en pie el hecho de
Erase una vez un hasid que viva en un pueblecito. No tena que somos invitados a olvidarnos de nosotros mismos a pro-
ningn libro en absoluto, excepto un tratado del Talmud, el psito, lanzar al viento nuestra tremenda solemnidad y unirnos
Hagigah, [1], que estudiaba devotamente todos los das. Vivi a la danza4.
una vida muy larga, y al final, antes de su muerte, el tratado
asumi forma de mujer. [2] Despus, tras su muerte, camin Ven, deja a un lado algunas de tus ideas, temores, prejuicios,
delante de l, mostrndole el camino hacia el Paraso. [3]. recuerdos distorsionados y planes, y danza. Djala, djale, djalos.
Permteles danzar. Aunque no siempre podamos or la msica, ello
Aqu es aplicable nicamente la segunda referencia, cuyo no significa que no suene.
comentario dice:
[2] La personificacin femenina del tratado es apropiada
como objeto del amor del hasid; tambin podra ser un reflejo
del gnero femenino de la palabra hebrea "tora"2.

Otra cita nos recuerda por qu leemos, ahondamos en el texto,


estudiamos y tratamos de reformar nuestra vida y el mundo:
Hay una antigua enseanza del Talmud que dice que todos los
nios nacen con un mensaje que transmitir a la raza humana:
unas cuantas palabras, quiz una obra de arte, puede que un
banquillo que deber construir o incluso algo que diga y que
complete la explicacin de por qu estamos aqu1.

La ltima cita es de Thomas Merton, hombre que amaba las


palabras, la Escritura y a Dios, a su modo, en su tiempo y adelan-
tndose a nuestro tiempo. Sola ser censurado, sus artculos prohi-
bidos y severamente mutilados, y frecuentemente se le orden per-

2. De Aryeh NINEMAN (ed.), Beyond Appearances: Stories from the


Kabbalistic Ethical Writings, Jewish Publication Society, New York 1998,
p. 17.
3. Sam LEVENSON, citado en Children in China, Orbis Books, Maryknoll (NY)
1998, p. 20. 4. Citado en el Maryknoll Magazine (octubre 1998).
1
Djala
El mensaje de Juan

El respeto por la vulnerabilidad de los seres humanos es


una parte necesaria de la exposicin de la verdad, porque
de una visin o un trato insensibles no se sacar verdad
alguna.
Anas Nin

Djala es lo que Jess dice en respuesta al comentario de Judas


sobre la uncin de sus pies realizada por Mara con un perfume
muy caro, tras de lo cual se los sec con sus cabellos. Se trata de
una orden que el Maestro da al discpulo que ha perdido el rumbo
y cuyas palabras reflejan malicia, ignorancia o ceguera. Incluso al
margen del contexto del pasaje, la palabra pronunciada por Jess
refleja libertad y no interferencia. Y de ella se infiere alabanza e
indulgencia con respecto a Mara y a su comportamiento e inten-
ciones. La palabra anuncia que Mara ha sido reconocida y acep-
tada, y por ello defendida y protegida.
Yo suelo utilizar la frase el sentido se encuentra en la escu-
cha y, particularmente en el contexto del evangelio de Juan, la
escucha revela matices de significado y comprensin. La palabra
es un correctivo. Puede incluso ser una reprimenda a un farises-
mo que defiende sus propios planes y, por lo tanto, corta las cone-
xiones con el otro y le condena. La orden de dejarla detiene
bruscamente ese proceso y conlleva un juicio positivo en oposi-
cin. Es una exigencia de desistir, dirigida personalmente a ti y
colectivamente a nosotros.
Djala. Djala ser. Djala hacer su trabajo. No se lo impidas ni
interfieras. No la ridiculices ni la humilles. Djala conmigo! Ella
est unida a m, t no. Djala. Como la mxima mdica, No cau-
22 DJALA (JUAN 12,7) DEJALA 23

sar dao, ste es tambin un imperativo moral. Es un pronuncia- rior. Es la historia de una mujer que est percibiendo y empezan-
miento sobre quin ve realmente, quin comprende profundamen- do a creer que ese hombre es ms que un hombre: que es santo,
te, quin detecta la verdad, quin obra con honestidad, e incluso distinto, que est poderosamente ligado a la vida y la muerte, en
quin puede aprender de quin. estrecha relacin con los momentos definitorios de la vida de for-
Ms an, es una confesin, un pronunciamiento sobre al lado mas que ninguno de nosotros ha conocido nunca. Y eso es lo que
de quin esta el Santo, por quin toma partido Jess, a quin pri- le hace singular, nico en medio de sus amigos: Mara, Marta,
vilegia en cercana, quin sabe y ha vislumbrado la santidad, la Lzaro y los discpulos. El acto de Mara es el gesto de extender
integridad, y quiere aproximarse a ella; sobre quien est, por tanto, la mano para tocar, para enraizarse de nuevo en la realidad. Se est
en relacin con Dios y ms cerca de l. Pero esa palabra es tam- preguntando: es humano este hombre?; es amigo mo?; es un
bin una confrontacin con lo que no es verdad, con lo malo, lo hombre de Dios?; est unido a m?; va a morir?; es este poder,
falso y lo pecaminoso. este ser humano, peligroso, atractivo, capaz de cambiar el mundo,
Djala. El sentido de la palabra es el eje del pasaje, y el pasa- terrible, liberador...? Si ha resucitado a mi hermano de la muerte,
je habla de reacciones: a las personas, a las relaciones, a lo que Je- qu ser capaz de hacer con mi vida y con la de los dems?
ss hizo resucitando a Lzaro. El sonido de la palabra es total- Empezaremos con este pasaje y despus recorreremos otros
mente humano y revela comunin con otra persona, con una per- relatos testamentarios y los pasajes de Jess con otras personas
sona que, como Jess, es una marginada. La palabra vincula a que necesitaban ser defendidas y protegidas de palabra y de obra.
Jess y a Mara. Una de las definiciones de religin es religar, reu- Nos fijaremos en sus palabras y en quienes, en ltima instancia, se
nir, vincular de raz; por eso este pasaje trata de la religin en su revelan como defendidos y aceptados por Dios y en por qu mere-
raz y nos interroga acerca de a qu nos vinculamos nosotros y por cen tal atencin por parte del Santo. Y finalmente nos fijaremos en
qu. Esa identificacin con el otro revela nuestra identidad, nues- ejemplos de cmo ese mrito se recuerda y repite hoy, o debera
tro conocimiento de nosotros mismos. ser imitado hoy en nuestro mundo. El tema subyacente ser el
Analizaremos este pasaje de Mara ungiendo los pies de Jess mismo en todos los casos: Djala!, con el corolario implcito: Si
mientras Marta, la hermana mayor de Mara, sirve la mesa. Exami- no lo haces, tendrs que vrtelas conmigo! Y ese conmigo
naremos qu suscita el juicio de Judas, as como el juicio de Jess implica con la persona y la Palabra de Dios y con aquellos que son
en respuesta y su defensa y afirmacin de la persona tan cruel- sus amigos.
mente sealada. Las palabras de Jess suenan a correctivo; sin em- Leamos ahora el pasaje de Juan y prestemos atencin a su sen-
bargo, tambin expresan que ha comprendido que su presencia y tido, recordando que el sentido se encuentra en la escucha y que la
su poder han suscitado ansiedad, gratitud y confusin en Mara, la lectura en voz alta revela lo que no puede ser percibido o conoci-
hermana de Lzaro, a quien resucit de entre los muertos. Este do nicamente por la mente:
acto ha destruido su identidad, su visin de la vida y la muerte. La
presencia y los actos de Jess son una intrusin en su vida, en su Seis das antes de la Pascua, Jess se fue a Betania, donde
alma; una intrusin bienvenida, pero sobrecogedora e incluso des- estaba Lzaro, a quien Jess haba resucitado de entre los
concertante, que desencadena emociones y reacciones que parecen muertos. Le dieron all una cena. Marta serva, y Lzaro era
anormales, fuera de lugar, sin sentido e incluso de mal gusto. uno de los que estaban con l a la mesa.
No se trata de una mujer relacionndose con un hombre, sino Entonces Mara, tomando una libra de perfume de nardo
de una mujer que est en el filo del descubrimiento, el filo de la fe, puro, muy caro, ungi los pies de Jess y los sec con sus
el filo de la transformacin. Se encuentra en el filo de la concien- cabellos. Y la casa se llen del olor del perfume.
cia de lo que es y lo que no es, de la pecaminosidad, de la caren- Dice Judas Iscariote, uno de los discpulos, el que lo haba
cia y la incapacidad de expresar lo que est brotando en su inte- de entregar: "Por qu no se ha vendido este perfume por tres-
24 DJALA (JUAN 12,7) DEJALA 25

cientos denarios y se ha dado a los pobres?". Pero no deca prcticas aceptables, como el culto en el templo, los sacrificios y
esto porque le preocuparan los pobres, sino porque era ladrn, la oracin.
y como tena la bolsa, se llevaba lo que echaban en ella. Y en medio de todo ello se nos dice simplemente: Le dieron
Jess dijo: "Djala, que lo guarde para el da de mi sepul- all una cena. Marta serva, y Lzaro era uno de los que estaban
tura. Porque pobres siempre tendris con vosotros; pero a m con l a la mesa (12,2). Se trata de la cena del sbado, un rito
no siempre me tendris". celebrado en todas las casas judas, un tiempo de bendicin, ora-
Gran nmero de judos supieron que Jess estaba all y cin y participacin en los sueos y esperanzas de liberacin.
fueron, no slo por Jess, sino tambin por ver a Lzaro, a Dado que ste es el ltimo sbado antes de la Pascua, la cena y las
quien haba resucitado de entre los muertos. Los sumos sacer- oraciones tienen significado y fuerza aadidos. Esta comunidad se
dotes decidieron dar muerte tambin a Lzaro, porque a causa rene en torno a Jess, mientras los poderosos planean su muerte.
de l muchos judos se les iban y crean en Jess (Jn 12,1-11). Esta comunidad es, pues, una protesta contra la muerte, el odio y
cualquier prctica religiosa que excuse la destruccin de los seres
El primer prrafo y el ltimo enmarcan el pasaje, proporcio- humanos. Como la comunidad de Sojourners de Washington, DC
nndole un entorno y situndolo en una perspectiva de resurrec- dira hoy: Celebrar la vida cuando la muerte es la norma es ser
cin (la vida devuelta a Lzaro) y muerte (la intencin de matar no una comunidad de resistentes. Para Abraham Heschel, el sbado
slo a Jess, sino tambin a Lzaro, porque, resucitado de entre los es un tesoro del reservorio divino. Su nombre es "sbado". Es un
muertos, es la causa de que otros crean y sigan con mayor empe- tiempo para la vida.
o a Jess). Se nos dice que esto sucede seis das antes de la Ritualmente, el sbado es cuando la Shekin -el Espritu de
Pascua, lo que significa que la ciudad est repleta de peregrinos y Dios que espera en el exilio con el pueblo de Dios hasta la llega-
de judos de la dispora que, desperdigados por numerosas nacio- da del Mesas- va a visitar y permanece con los judos piadosos
nes, vuelven al templo de Jerusaln en espera una vez ms de su que se renen a celebrar el sbado, para recordar las promesas y
liberacin. En el evangelio de Juan, la Pascua cae en viernes, por relatar de nuevo las historias de la compasin y la justicia de Dios.
tanto, nos encontramos en sbado. El ltimo sbado que Jess Durante toda la duracin del sbado, la Shekin -la hija de la luz,
cena con sus amigos y discpulos antes de su muerte. En el cap- la hija del Rey, que a veces es llamada tambin Tora, Palabra de
tulo anterior se nos dice que las autoridades civiles y religiosas Dios, la verdad en el amor- est con ellos a la mesa, en las ora-
hierven de animosidad e intrigan en secreto preparando la deten- ciones y en su presencia.
cin de Jess, en espera nicamente del momento oportuno en La pequea comunidad formada por los doce discpulos de
medio de la confusin de personas y actividades que marcaba la Jess y sus tres amigos ntimos cantara los salmos, leera el frag-
festividad. El texto dice literalmente: Los sumos sacerdotes y los mento de la Tora y celebrara las promesas de Dios, mientras be-
fariseos haban dado la orden de que, si alguno saba dnde esta- ban vino y coman sentados a la mesa. Lzaro, segn se nos dice,
ba, lo notificara para detenerle (Jn 11,57). Este incidente -tan se sent a la mesa con Jess, en un lugar privilegiado, a su lado, al
personal y tan ntimo, en la casa de unos amigos- tiene lugar lado del husped de honor, en intimidad con aquel que le haba
mientras algunos estn conspirando para matar a Jess. El tiempo resucitado de la muerte. Estaba cerca de la presencia que le haba
se est acabando. Jess tiene seis das antes de que la conspiracin llamado de la tumba, cerca de la voz que haba quebrado la barre-
se cierna sobre l y sea traicionado y asesinado. La resurreccin de ra de la muerte y la putrefaccin y le haba ordenado: Sal fuera,
Lzaro ha complicado las cosas: ahora parece mejor matarlos a a la vida, a la luz de nuevo. l haba reconocido aquella voz como
ambos. La asociacin con aquel hombre, Jess, se est convirtien- la voz de su amigo, y se quedaba suspendido de cada palabra que
do en una amenaza para la propia vida, porque las autoridades ven Jess pronunciaba. En suma, adoraba a aquel hombre que tena
a Jess como un desestabilizador de la religin organizada y de las poder sobre la vida y la muerte, sobre sus propias vida y muerte y
26 DJALA (JUAN 12,7) DEJALA 27

sobre las ajenas. El banquete haba hervido de energa, con la hue- luz y el brazo extendido. Y el da en que el mundo entero se
lla del miedo y de descabelladas expectativas. Qu hara Jess a ajuste al ritmo de mi pandereta, la opresin y la violencia sern
continuacin? desterradas. Y me conoceris a m, El Que Hace Sagrada La
El texto nos dice claramente que Marta serva. Marta, cabe- Vida1.
za del grupo familiar, la mayor de los tres amigos de Jess, haba
obviamente prescindido de los sirvientes y agasajaba a Jess sir- Y entonces entra Mara. Lleva una libra de perfume, increble-
viendo en persona a l y a sus discpulos. Aqul era su modo de mente caro, hecho de nardo puro. Avanza hacia Jess que est a la
expresar su gratitud, su alegra por la vuelta a la vida de su her- mesa y unge sus pies, que despus seca con sus cabellos. Y la
mano. Haba, cortsmente, cambiado su relacin con Jess; haba casa se llen del olor del perfume (12,3). Cuando los invitados
pasado de ser la anfitriona a ser quien serva la mesa. Se humilla- entran en una casa, se quitan las sandalias antes de ponerse a la
ba ante Jess y ante aquellos que l haba llevado a su casa, no ser- mesa reclinados en largos divanes o bancos. Se apoyan sobre un
vilmente, sino con verdadero amor y devocin. Ella era as. costado, con la cabeza orientada hacia la mesa y los pies hacia
Seguramente fue quien encendi las velas, convocando la presen- fuera. Es obvio que Mara dispona de riquezas. En otras traduc-
cia de la Shekin y comenzando as la celebracin ritual de la ciones leemos que el perfume costaba el equivalente al salario de
comida del sbado. Se trata de un tiempo fuera del tiempo, de un trescientos sesenta y cinco das. Y Mara se empobrece por Jess,
tiempo santificado por Dios, de un tiempo para que las visiones y del mismo modo que su hermana se convierte en sirvienta por l,
los sueos de Israel ocupen el lugar debido en las mentes y los en agradecimiento por lo que Jess haba hecho por su querido
corazones de la comunidad. Es sbado, y es el ltimo sbado de hermano Lzaro. Cambian de papel en respuesta a la transmuta-
Jess con sus amigos. cin de la vida y la muerte que ha tenido lugar entre ellos.
Muchas de las palabras del rito de la Pascua ocuparan un La palabra que se utiliza es importante: unge los pies de Jess
lugar destacado en su memoria, y las palabras de la Tora, los con el perfume y enjuga el exceso con su cabello. Su cabello est
comentarios y el Midrash resonaran en sus corazones. Despus de suelto. No era de esperar que en su propia casa cubriera su cabe-
la experiencia de la resurreccin de Lzaro de entre los muertos, llo con un velo o un manto. Y, como era costumbre, su cabello era
a qu dara lugar aquel sbado? Un midrash de Isaas 2,4, aunque largo, sin cortar durante muchos aos, su corona de gloria, co-
compuesto mucho ms tarde en la historia de Israel, revela y es- mo suele decirse en las culturas de Oriente medio. Se inclinara a
conde ocultos misterios de esperanza y los designios de liberacin los pies de Jess, con el cabello colgando hacia adelante. Realiza
de Dios. Habla de lo que son el sbado y la Pascua, de cul ha sido un acto de obediencia, de devocin, de respeto, un acto apasiona-
siempre la intencin de Dios respecto de Israel y de todos noso- do basado en la gratitud. Su respuesta nace de algo inexpresable.
tros. Constituye el teln de fondo de este pasaje en lenguaje teo- En la sociedad hebrea eran ungidos los sacerdotes, los profe-
lgico y ahora lo comparten la comunidad juda y los cristianos: tas y los reyes. Mara reconoce y confiesa ritualmente que Jess es
profeta, rey y sacerdote de Israel. Los profetas Elias y Eliseo ha-
No levantar espada nacin contra nacin, ban hecho volver a algunas personas de la muerte, los reyes te-
ni se ejercitarn ms en la guerra. nan poder sobre la vida y la muerte, y los sacerdotes eran los
mediadores entre Dios y su pueblo. Jess, para Mara, era todo ello
Ko amar Ha-Rachaman, as dice el Compasivo: "Como divi- y ms. Honra su casa con su presencia y los llama amigos a ella y
d las aguas del Mar Rojo para que pudierais reemerger de mi a sus hermanos Marta y Lzaro. Mara sabe que Jess la quiere,
seno, ahora sois vosotros los que debis ensanchar los pasos que los quiere a todos, y que ha puesto su vida en riesgo con la
estrechos para que puedan renacer la justicia y la gracia. No
temis amados mos. Adentraos en la noche y convertios en la 1. Gilla GEVIRTZ, citado en Cross Currents (winter 1997/98).
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resurreccin de Lzaro. Al dar la vida a Lzaro, ha puesto en peli- Djala, que lo guarde para el da de mi sepultura. Porque
gro la suya. Los tres hermanos vivan a unos tres kilmetros de pobres siempre tendris con vosotros; pero a m no siempre me
Jerusaln, y su casa era visitada por muchas personas, curiosas tendris (Jn 12,7-8).
unas y verdaderamente interesadas otras. Y Mara haba odo los Son unas lneas repletas de sentido y han sido empleadas de
rumores y conoca la creciente hostilidad en la ciudad, centrada en los modos ms extraos para defender farisaicamente comporta-
torno a Jess y agravada por la resurreccin de Lzaro. mientos que Jess nunca habra refrendado. Han sido citadas para
A ojos inconscientes y ciegos, Mara acta sin reflexin ni pru- decir que, como siempre tendremos pobres entre nosotros, no
dencia, malgastando -como Judas dir- un perfume que podra podemos hacer nada, revelando falta de fe, egosmo e inhibicin
haberse vendido a un valor de mercado de trescientas monedas de de las necesidades de los pobres. Han sido utilizadas para conva-
plata. Posteriormente, como sabemos, Judas vender a Jess por lidar el gasto de enormes cantidades de dinero en lugares de culto
tan slo treinta monedas de plata. Y Judas se indigna ante tan y accesorios extravagantes, mientras los pobres estn hambrientos.
extravagante desperdicio de recursos. En un principio su razona- Sin embargo, los exegetas y los biblistas suelen ver esa cita de
miento parece inocente e incluso bastante justo: el perfume podra Juan como una interpretacin de las famosas lneas del captulo 25
haberse vendido y haber dado el dinero a los pobres. La acotacin de Mateo, la parbola de las ovejas y los cabritos: Cuanto hicis-
del texto evanglico nos informa, sin embargo, de que Judas no se teis a uno de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo hicis-
preocupaba en exceso por los pobres y nos dice que era un ladrn teis... Cuanto dejasteis de hacer con uno de estos ms pequeos,
que robaba de la bolsa comn, del dinero que les daban para los tambin conmigo dejasteis de hacerlo.
pobres; en suma, robaba a la comunidad, a los pobres y a Dios, Gran parte de lo que Jess dice en los evangelios se encuentra
porque la limosna es parte del rito de expiacin judo. Esta des- en forma de semilla en los libros de la Biblia que constituyen la
cripcin de Judas arroja luz sobre su acusacin por el acto de base de la alianza y la Tora, la ley de la comunidad juda; libros
Mara; revela avaricia y una mezquindad que trata de avergonzar como el xodo, el Levtico y el Deuteronomio. El libro del Deute-
pblicamente a otra persona por un acto bueno. ronomio da la siguiente orden a los israelitas para el ao sabtico,
que tiene lugar cada siete aos:
Y en este punto se nos dice que Jess habl. Da la sensacin
de que Jess no va a permitir que aquella frase quede sin respues- Si hay junto a ti algn pobre de entre tus hermanos, en algu-
ta. Y habla elevando la voz, a fin de que todos los que estn en la na de las ciudades de tu tierra que Yahv tu Dios te da, no
habitacin, piensen lo que piensen, sepan exactamente lo que l endurecers tu corazn ni cerrars tu mano a tu hermano
opina de la situacin y de los actos de Mara. No es tan slo el pobre, sino que le abrirs tu mano y le prestars lo que necesi-
invitado de honor en una comida celebrada en la casa de Marta, te para remediar su indigencia.
Mara y Lzaro, sino que es el Maestro de los discpulos y el Cuida de no abrigar en tu corazn estos perversos pensa-
Seor. Su respuesta reivindica la intencin, el comportamiento y mientos: "Ya pronto llega el ao sptimo, el ao de la remi-
la relacin con l de Mara, pero tambin establece un precedente sin", para mirar con malos ojos a tu hermano pobre y no darle
y toma lo que parece una respuesta muy personal y singular a su nada; l apelara a Yahv contra ti y te cargaras con un peca-
persona y le aade una realidad teolgica y sociolgica: Jess hace do. Cuando le des algo, se lo has de dar de buena gana, que por
una afirmacin acerca de futuros juicios sobre el dinero, los exce- esta accin te bendecir Yahv, tu Dios, en todas tus obras y en
dentes y los actos fronterizos con el culto e inusuales en la comu- todas tus empresas.
nidad. Sus palabras son centrales respecto de su propia persona y Pues no faltarn pobres en esta tierra; por eso te doy este
de cmo debemos amarle, de cmo debemos responder a su pre- mandamiento: debes abrir tu mano a tu hermano, a aquel de
sencia y su ausencia entre nosotros. los tuyos que es indigente y pobre en tu tierra (Dt 15,7-11).
30 DEJALA (JUAN 12,7) DEJALA 31

La cursiva es ma. En otras traducciones se lee: Pobres siem- y la traicin haba entrado en la casa y se palpaba entre los amigos
pre tendris con vosotros, las mismas palabras que Jess dice a y discpulos. La cuestin tena que ver con el culto, el sacrificio y
Judas, a sus discpulos y a los amigos presentes en la comida del los pobres, el nuevo templo de Dios que ahora es el Cuerpo de
sbado anterior a su muerte. Pero a m no siempre me tendris: Cristo entre nosotros: los pobres, cuantos sufren y mueren, cuan-
trata de decirles lo que Mara probablemente sospecha, que su tos son asesinados y traicionados por aquellos que hacen profesin
muerte es inminente, que su presencia les ser cruel y violenta- externa de preocupacin por el honor de Dios y el culto. La des-
mente arrebatada antes de que la semana finalice, traicionado por cripcin del efecto del acto de reverencia hacia la persona de Jess
uno de sus seguidores y abandonado por todos. por parte de Mara es contundente: Y la casa se llen del olor tiel
Jess est agradeciendo el regalo de Mara, su generoso, mag- perfume. Con ello se sugiere el efecto del incienso llenando un
nnimo y sincero don ungindole para su sepultura. Los ricos ten- lugar de culto, las oleadas de humo ascendiendo y el canto dicien-
an nardo, ungentos aromticos, mirra y aloe para su muerte y sus do: Que nuestras oraciones suban como el incienso a tus ojos, oh
cmaras funerarias. Mara lleva lo que conserva para la muerte y Seor (de las Vsperas, oracin vespertina de la Iglesia).
le honra en vida. Le unge no slo para la muerte, sino tambin Jess dijo: Djala. Mara est con l, y l con ella. Ahora se
para el sacerdocio, la profeca y la realeza ante los ojos de Dios. nos plantea la opcin a nosotros: dnde estamos?; al lado de
El supremo acto de misericordia, el acto corporal de misericordia quin? Cuando celebramos el sbado, el da del Hijo, de qu nos
ms meritorio en la comunidad juda era la uncin para el enterra- sustentamos?; qu palabra nos emociona?; a quin defendemos
miento, porque haca impuros a los que realizaban el rito, porque, en pblico?; qu hacemos con nuestra riqueza y nuestros exce-
al haber tocado la muerte, se volvan ritualmente impuros y tenan dentes?... Las cuestiones de conciencia son aparentemente infi-
que permanecer aparte de la comunidad mientras realizaban el rito nitas. El pasaje cambia en cada ocasin y es subversivo. Cmo
de purificacin. Mara, inconsciente o medio conscientemente, se responder a la resurreccin?; cmo poner en prctica la movili-
haba alineado con alguien que ya haba sido condenado a muerte, dad descendente, como Marta y Mara, convirtindose en sirvien-
un peligroso criminal religiosa y polticamente hablando, el ms te y hacindose pobre en agradecimiento, empleando la riqueza,
pobre de los pobres a ojos de la comunidad juda. las posesiones y los ahorros atesorados, en quienes estn hoy en
Jess est afirmando para sus seguidores, para su comunidad, necesidad?
que lo que hacemos por los pobres, que siempre estarn con noso- Y hay cuestiones incluso ms fundamentales acerca del rito,
tros, lo hacemos por Jess, que ahora tambin estar siempre con del culto en nuestros sbados: los domingos. Jess habla clara-
nosotros, por su encarnacin, sufrimiento y muerte en los pobres mente en los evangelios, defendiendo, reprendiendo y estando en
que hay en medio de nosotros. Ahora ya siempre tendremos a la brecha entre grupos de la comunidad y dicindonos que debe-
Jess en los pobres. Lo que apasionadamente deseamos hacer por mos elegir al lado de quin estar. Estamos en este episodio junto
Jess, por Dios, en adoracin, obediencia y devocin, podemos a quienes se encuentran bajo la sombra de la muerte o al lado de
hacerlo apasionada y devotamente subviniendo a las necesidades los que controlan el dinero y las instituciones y son respetables en
de los pobres y honrndoles en su carne. nuestra comunidad?; qu palabras escuchamos en nuestras asam-
Debi de haber sido un momento incmodo en el banquete, un bleas? Un sacerdote de una parroquia bastante pobre cit en cier-
incidente en la celebracin ritual de la comida sabtica. Supondra ta ocasin una frase ma pronunciada en un taller realizado en su
una escisin entre quienes permaneceran con Jess cuando fuera vicara, y aquella frase se vio seguida por el silencio, un silencio
detenido, condenado a muerte y crucificado y quienes se negaban embarazoso y airado. Yo haba dicho que si una parroquia rica con
a creer que tal cosa iba a suceder, por no hablar de los que le trai- un gran edificio eclesial tena miles de dlares, por no decir de
cionaran, de palabra o de obra, y, aterrados y confusos, huiran cientos de miles, en su cuenta bancaria y no los empleaba en los
para salvarse. El trasfondo del empeo homicida, la conspiracin pobres que se encontraban a tan slo unos cuantos kilmetros,
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aquello era pecado, y estaba en cuestin el culto que se renda en ten a Dios y a los seres humanos. Sabidura es escuchar la Palabra
su iglesia. Nuestro culto a Dios, al Cuerpo de Cristo, roto y entre- del Seor y vivir consciente de estar siempre en su presencia, y en
gado al Padre en el poder del Espritu, slo es culto si el rito de especial cuando estamos entre los pobres de la tierra.
ofrecimiento est respaldado por una vida que honra el Cuerpo Esta comida es ocasin de una celebracin gozosa. Mara y
quebrantado y moribundo de Cristo en el mundo actual. Ambos Marta proporcionan una fiesta a Jess y a sus amigos, porque su
aspectos son inseparables. casa y su familia estn de nuevo completas. Jess ha devuelto a
El rito del pan y el vino de nuestras liturgias se ve precedido Lzaro, su querido hermano, a la vida. La liturgia tiene que ver
por el rito de la Palabra proclamada entre nosotros. Un relato del con cmo lograr el gozo y habitar en su morada, donde la Sabi-
Zohar, transcrito por Daniel Chaan Matt, nos recuerda la palabra dura, la Palabra, se sienta a la puerta, esperando dar la bienveni-
que escuchamos, la palabra que nos alimenta y la palabra que esta- da a los que entren. Pero cmo adquirir gozo y poseerlo sin darle
mos llamados a poner en prctica: mucha importancia? Un relato de la tradicin oriental imita la res-
El alimento que procede de lo alto es muy bueno, puesta de Mara y Marta a lo que saban de la oracin de Jess y
dado que proviene de la esfera en la que se encuentra el Juicio. el don de vida que les concedi:
Es el alimento que comi Israel cuando sali de Egipto; Un hombre y una mujer le preguntaron en cierta ocasin a la
el alimento que Israel encontr durante aquel perodo en el madre Macrina cmo podan conseguir gozo, y ella respondi:
desierto, "No es posible conseguirlo como si se pudiera comprar o inter-
procedente de la alta esfera llamada "Cielo". cambiar ni merecerlo por las acciones que se realizan. Slo
Es un alimento mejor incluso, que penetra en lo profundo de hay un modo de conocer el gozo... encontrarlo!".
nuestra alma, Y de inmediato hicieron la siguiente pregunta: "Dnde y
separada del cuerpo, llamado "pan de los ngeles". cmo podemos encontrarlo?".
El alimento supremo es el de los Compaeros, "Bueno -les dijo sonriente mirndolos de hito en hito-, la
los que practican la Tora. verdad es que es muy sencillo... Slo hay una forma. Debis
Porque ellos comen el alimento del espritu y el alimento del perder vuestro yo... Debis entregar vuestro ser, vuestro cora-
alma; zn y todas vuestras posesiones"2.
no toman ningn alimento corporal,
sino el proveniente de una alta esfera, precioso por encima de Mara y Marta han empezado con entusiasmo su donacin, su
todo: la Sabidura. prdida de s mismas, su renuncia a sus posesiones y su entrega de
su corazn y su vida a Jess, al servicio de la palabra y el reino de
Sabidura son las palabras de Jess. Sabidura es dar culto a Jess como discpulas. La frase Marta serva revela que se haba
Dios y expresar nuestro apasionado amor por el Seor empleando convertido, con su servicio en la mesa, en una diaconisa, es decir,
el salario de un ao, tan duramente ganado, en reverenciar los en quien realiza los deberes de la mesa litrgica en la comunidad
cuerpos de los pobres que necesitan el dinero. Sabidura es defen- de Juan.
der y hablar en nombre de quienes se arriesgan por los sentencia- Este relato hace evidente que los papeles propios de la prcti-
dos a muerte. Sabidura es alinearnos junto a los que sufren, junto ca litrgica en la comunidad brotaban de la prctica de su sentido
a los traicionados tanto por las instituciones como por sus amigos. subyacente en la vida de la comunidad de los pobres. Jess toma
Sabidura es intentar expresar lo imposible, en accin de gracias la palabra, defiende y se pone de parte de aquellos (como, por
por la vida de la resurreccin y por un asiento a la mesa del Seor.
Sabidura es saber que la verdadera identidad del sacerdote, pro- 2. Irma ZALESKI, Stories ofMother Macrina, una versin de la cual se encuen-
feta y rey se basa en un modo de vida que realice actos que conec- tra en Parabala (summer 1998).
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ejemplo, Mara) que se arriesgan pblicamente a la humillacin, la Mara sabe cundo ser despilfarradora, sabe que el novio no
censura y un agrio rechazo de sus obras corporales de misericor- estar mucho tiempo con ellos y sabe que pronto llegar el da en
dia por parte de aquellos (como, por ejemplo, Judas) miembros de que no podrn expresar tan personalmente su amor por el Seor de
la comunidad que juzgan desde la perspectiva del lucro, la estabi- la vida que mora entre ellos. Todos nosotros, que estamos en la
lidad, la prctica aceptable y la propiedad. ste es el papel de la Iglesia actualmente, dos mil aos despus, somos llamados a
Iglesia, del sacerdote, del predicador y de quien dirige la oracin expresar nuestro amor al Seor de la vida en el Cuerpo de Cristo
en el rito y en la vida de la comunidad. Esa actitud de hablar en de los pobres. El poeta Kabir nos recuerda: Quin es santo? El
nombre de otros la describi elocuentemente scar Romero, arzo- que es consciente del sufrimiento ajeno. Nuestra capacidad de ser
bispo de El Salvador, que habl, como Jess, en nombre de los conscientes, de responder y de compartir es lo que nos hace huma-
pobres y fue silenciado violentamente, pero en vano. Deca mon- nos y santos.
seor Romero: En el plano econmico debemos preguntar a nuestra sociedad
Una Iglesia que no provoca crisis, respecto del bienestar, los vales para alimentos y las enormes desi-
un evangelio que no desestabiliza, una palabra de Dios que no gualdades entre los ricos y los pobres, primero en el nivel inme-
se mete bajo la piel, diato de la satisfaccin regular de las necesidades bsicas y des-
una palabra de Dios que no toca el pecado real de la sociedad pus en el plano terico e institucional, que regula el sistema de
en que es proclamada, mercado, el bancario y el del bienestar. Cmo debera ser una
qu evangelio es se? economa que se tomara en serio ante todo las necesidades de la
gente -en especial las de los nios, los pobres, las mujeres, los
Unas consideraciones agradables y piadosas que no molestan ancianos, los dbiles y los marginados- y de la propia tierra, una
a nadie, economa que se basara en compartir, en la igualdad y en el bien
as les gustara a muchos que fuese la predicacin. comn de la mayora, que no est constituida por los ricos?
Los predicadores que evitan todas las cuestiones espinosas Nuestro rito del pan y el vino, de la comida compartida hospi-
para no ser perseguidos, talariamente, de la devocin al Cuerpo sufriente de Cristo que se
para no tener conflictos ni dificultades, encuentra en medio de nosotros, exige que estemos social y eco-
no iluminan el mundo en que viven. nmicamente informados y practiquemos una economa de respe-
to constante por las personas, por el bien comn y por la tierra
No tienen el valor de Pedro, que dijo a la multitud misma. Puede que en el plano individual haya llegado la hora de
donde seguan estando las manos manchadas de sangre volver a ayunar antes de recibir la Eucarista; mejor an, quiz
que haban asesinado a Cristo: deberamos desprendernos de lo que nos sobra y de lo que hemos
"Vosotros le matasteis!". ahorrado para el futuro, antes de sentarnos a la mesa con el cruci-
Aunque la acusacin le cost la vida tambin a l, ficado y resucitado, que nos alimenta con sabidura y con el pan
la hizo. de una vida de resurreccin.
En nuestro relato, la vida de Jess est a punto de serle arre-
El evangelio es valeroso; batada. Fue un acto deliberado, calculado por los poderosos, y los
es la buena nueva de aquel que vino discpulos y amigos de Jess estaban desprevenidos. Muchos hu-
a quitar los pecados del mundo3. yeron; muchos se escondieron temiendo por su propia vida; mu-
chos olvidaron sus palabras y su amistad, su presencia y su poder
3. scar ROMERO, The Violence ofLove (ed. por James R. Brockman), Plough entre ellos; muchos volvieron a su antigua forma de vida; muchos
Publishing House, Farmington (Pa.) 1998. se desesperanzaron. Y muchos de nosotros hacemos lo mismo en
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mayor o menor medida. Cuando nos vemos frente a las estadsti- Eso es lo que Jess hace en este episodio. Interviene. Afronta.
cas globales, nuestros ojos se ponen vidriosos y nuestros corazo- Alaba y defiende a los que resisten, a los que tratan de hacer algo
nes se entumecen. El uno por ciento ms rico de la poblacin mun- distinto, cambiar, transformarse a s mismos y su pequeo entor-
dial dispone del ochenta por ciento de los recursos y la riqueza del no. En un libro titulado Tales of the Heart: Affective Approaches
mundo, y el quince por ciento ms pobre de la poblacin vive con to Global Education, Ton Hampson y Loretta Whalen enumeran
alrededor del uno por ciento de los recursos. Pero, como dice algunas de las caractersticas adictivas de la vida de nuestro pas,
Rubn Alves, la abrumadora brutalidad de los hechos no es la l- tanto para los individuos como para los grupos y las instituciones.
tima palabra. Efectivamente, para los que hemos conocido a Je- Los trminos podran ser utilizados para describir comportamien-
ss el Cristo, que resucit a Lzaro de entre los muertos, fue resu- tos y actitudes practicados por muchos en este relato del evange-
citado por el Padre y sigue viviendo entre nosotros por el poder del lio de Juan. Son los siguientes: egocentrismo, falsa ilusin de
Espritu, la ltima palabra es resurreccin!, la ltima palabra es control, miedo, negativismo, falta de honradez, actitud defensiva,
Djala! Deja a quienes comparten, a quienes se arriesgan, a confusin, culpabilizacin, negacin, estrechez de miras, frialdad
quienes hacen las obras fsicas de misericordia, a quienes son pro- de sentimientos, indiferencia y deterioro tico5. La comunidad de
fticos con su silencio, con sus palabras y acciones... djalos!. quienes practican la resurreccin debe resistirse a esos comporta-
Porque ah es donde radica la esperanza. Ellos son los que se apro- mientos y actitudes y ofrecer alternativas a ellos, comenzando por
ximan al cuerpo de Jess y se inclinan sobre l para ungirlo an- hablar en nombre de los que ya han tratado de poner en prctica,
tes de su muerte; ellos, cuya ntima relacin con el Seor de la aunque vacilante y torpemente, algo nuevo, rebosante de gracia,
Vida no les permitir sentarse y contemplar, sino que los impul- humano y redimido.
sar a moverse y tender la mano para tocar con leo, con nardo, Cmo hacerlo? En primer lugar, recordando, retrotrayndo-
con el blsamo de la paz sanadora, con el suave perfume de la nos a nuestra tradicin y nuestra historia, reconstruyendo de nuevo
compasin... lo que fue y lo que pudo haber sido, exaltando a los que lucharon
Anne Wilson Schaef dice: por ser humanos en medio del sufrimiento, la persecucin y la
muerte. No hace mucho se public un libro digno de mencin
Como sociedad respondemos [a la disfuncin global] no con cuyo ttulo es: In Memory's Kitchen: A Legacy from the Women of
la accin, sino con una enfermedad generalizada. El mercado Terezn, editado por Cara De Silva, que reelabor un cuaderno
de los antidepresivos no ha estado nunca mejor. La apata y la cosido a mano escrito por las mujeres encerradas en un campo de
depresin se han convertido en sinnimos de ajuste. En lugar concentracin checoslovaco llamado Terezn o Theresienstadt. La
de buscar modos de cambiar, de salvarnos, nos estamos vol- historia de cmo el cuaderno sobrevivi y lleg a ser publicado es
viendo ms conservadores, ms satisfechos de nosotros mis- en s misma milagrosa. Una de las principales autoras del libro de
mos, ms partidarios del status quo... Decir que la sociedad es cocina fue Mina Pachter, que tena setenta aos cuando el libro se
un sistema adictivo no es condenarla, del mismo modo que la escribi. Justo antes de morir de inanicin en el Yom Kippur de
intervencin en la vida de un alcohlico no le condena. Lo ms 1944, entreg el cuaderno a un amigo del campo y le pidi que, si
compasivo que puede hacerse no es aceptar la negacin, sino sobreviva, lo hiciera llegar a su hija Anny, que se encontraba en
afrontar la enfermedad4. Palestina. Dicho amigo conserv el manuscrito durante veinticin-
co aos. Anny se haba trasladado a Nueva York y, cierto da, des-

4. Anne WILSON SCHAEF, When Society Becomes an Addict, Harper and Row, 5. Tom HAMPSON y Loretta WHALEN, Tales ofthe Heart: Affective Approaches
San Francisco 1986. to Global Education, Frienship Press, New York 1991, p. 33.
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DEJALA 39
pues de una serie de coincidencias, le fue entregado el cuaderno. Comunidad Cristiana dicen a propsito de nuestro pasaje en
Anny deca: Marcos:
Cuando abr por primera vez el cuaderno y vi la escritura de Solemos hablar como Judas de drselo a los pobres. Sin
mi madre, tuve que cerrarlo. Lo dej guardado y tard bastan- embargo el mandamiento del Seor no es dar, sino amar. Amar
te tiempo en reunir valor para leerlo. Mi marido y yo estba- a los pobres es revelarles que son llamados por Dios y ayudar-
mos sobrecogidos, porque nos pareca en cierta medida sagra- los a madurar como personas, a superar sus debilidades y divi-
do. Despus de todos aquellos aos era como si mi madre ten- siones y cumplir la misin que Dios les ha confiado. Los
diera su mano hacia m desde muy lejos... Al publicar estas pobres sern los que vivirn el Evangelio y darn testimonio
recetas estoy honrando la creencia de mi madre y de las dems de ello ante el mundo. Si no nos contamos entre ellos, necesi-
mujeres de que en algn lugar y de alguna manera debe de tamos conversin a la verdadera pobreza para descubrir con
haber un mundo mejor donde vivir6. ellos el Reino. Cmo podemos amar verdaderamente a los
pobres sin un amor apasionado por Jess? Cuando no los ama-
Por qu encuentra eco en nosotros esta historia del libro de mos, preferimos hablar de "dar a los pobres", sea cual sea el
cocina? Quiz porque todos estamos hambrientos. Todos necesita- pasaje bblico que estemos comentando.
mos comer de manera peridica, y el alimento nos conecta, nos
une y nos aproxima como seres humanos, proporcionndonos En todos los pases, grupos y religiones se encuentran pobres.
comunicacin, placer, coparticipacin y sustento en la mesa. Mi- Ellos son quienes nos recuerdan umversalmente aquello de lo que
chael Berenbaum, director de investigacin del Museo conmemo- carece nuestro amor y nuestra vida religiosa, y somos llamados a
rativo del Holocausto de los Estados Unidos, dice en el prlogo aprender de ellos y a ser convertidos por ellos a una vida basada
del libro: en el amor, la justicia y una economa de coparticipacin, hospita-
lidad y gratitud. Del mismo modo que el cuerpo del crucificado
Este libro de cocina... debe ser visto como una manifestacin nos condena, tambin nos condenan los cuerpos de los pobres y
ms de resistencia, de rebelin espiritual contra la dureza de nos recuerdan lo que necesitamos si queremos amar y ser llama-
las condiciones de vida... Recordar recetas era un acto de dis- dos hijos de Dios. En nuestras liturgias resuenan las siguientes
ciplina que les exiga reprimir su hambre y pensar en el mundo palabras: Haced esto en memoria ma!. Haced esto: tomad todo
normal fuera del campo, e incluso quiz atreverse a soar con lo que os sobra y ddselo a los pobres. Haced esto: renunciad a
un mundo despus del campo7. vuestra posicin en vuestro entorno familiar y vuestra categora
econmica y haceos servidores. Haced esto: hablad en nombre de
Aquellas mujeres no sobrevivieron, pero s sus poemas, cartas aquellos que apoyan a los que son perseguidos o asesinados lenta-
y recetas, sus palabras y su imaginacin. Lo importante es heredar mente por los sistemas o abiertamente por las instituciones que
y poner en prctica la esperanza, la resistencia y la unin que legal pero injustamente aplican la pena de muerte. Haced esto:
aquellas mujeres pusieron en prctica. Aprendemos no tanto de los haced frente a los que utilizan la teologa y los sentimientos reli-
que tienen cuanto de los que han perdido, de aquellos a los que se giosos para menospreciar los actos y las manifestaciones de aque-
les ha arrebatado lo que tanto queran. Las notas de la Biblia de la llos a los que no respetan. Haced todo esto (y ms) y, como Mara,
Marta y Lzaro, conoceris la resurreccin y el gozo de participar
en el banquete del Seor de la vida. Haced esto, y otros podrn lle-
6. Citado en la introduccin de Cara DE SILVA (ed.), In Memory's Kitchen: A gar a creer en Jess.
Legacy from the Women ofTerezn, Jason Aronson, Northvale (NJ) 1996,
pp. xxvi-xxv.
Hay muchas tradiciones e historias de personas que han hecho
7. Michael BERENBAUM, prlogo a In Memory 's Kitchen, op. cit., pp. xv-xvi. estas cosas. Una de ellas procede de la tradicin budista y es u n
relato muy conocido acerca de Rengetsu, una monja que pas l a
40 DJALA (JUAN 12,7) DEJALA 41

mayor parte de su vida peregrinando, como Buda, buscando la Esta historia me la cont un jesuta que haba estado ms de
iluminacin y practicando la compasin respecto de todos los cuarenta y siete aos en Japn, y aadi que, aunque los corazo-
seres, viviendo con sencillez y compartiendo con los pobres inclu- nes de la gente haban sido duros como el granito, la monja esta-
so lo que obtena mendigando. ba dispuesta a ser pobre y no los exclua de la hospitalidad del
Una noche iba camino de su casa despus de aos de pere- reino de la dignidad humana y la vida eterna. Aquella mujer saba
grinacin y estaba desaliada, cansada y helada. Era casi pri- que las puertas de su corazn lleno de gratitud se les abriran.
mavera. Los das iban siendo ms clidos, pero por la noche Me viene a la memoria otra historia universal. O'Henry escri-
segua haciendo el duro fro del invierno. Lleg a un pueblo y bi una versin titulada: The Last Leaf, pero el relato que a m
fue puerta a puerta buscando refugio, comida, una bebida ms me gusta es de una mujer llamada Flora Sasson, que vive en
caliente, una manta; en suma, algo sobrante para pasar la un pueblo del norte del Lbano llamado Hamadin. No le ha pues-
noche; pero nadie le dej ni le dio nada. Un vistazo les basta- to ttulo alguno, que yo sepa, y as es como yo lo cuento:
ba para hacerles pensar que no era ni monja ni merecedora de
atencin. rase una vez una viuda y su hija nica que vivan juntas. Su
Finalmente, exhausta, subi a una colina a las afueras del vida era sencilla pero buena, porque tenan cuanto necesitaban
pueblo y, como se estaba rpidamente haciendo de noche y y adems su amor recproco. Pero la joven se puso enferma,
cada vez haca ms fro, se envolvi en su fino y gastado muy enferma, y pas muchas semanas postrada en cama. Poco
manto y se acurruc para dormir. Y durmi, abandonadamen- a poco se iba dejando ir, mirando por la ventana un rbol que
te, bajo un cerezo, en mitad de un huerto de cerezos. En medio dejaba caer sus hojas y se iba quedando desnudo. El otoo se
de la noche se despert por el agudo fro y la dureza del suelo. adelant y era casi desapacible, aunque luminosamente bri-
Era una noche de luna llena, y el cielo estaba lleno de luz. Se llante en su cambio de colores. La joven adoraba aquel rbol,
qued extasiada y poco a poco fue cayendo en la cuenta de que que era su tabla de salvacin. Estaba muy apegada a l y cono-
el rbol bajo el cual se haba dormido haba florecido por la ca cada una de sus ramas y brotes, cada hoja y cada sonido
noche, bajo la luz de la nivea luna. Aquel rbol estaba lleno de cuando se mova en el viento.
flores, y el fro aire nocturno estaba impregnado de su sobre- Cierto da en que se senta muy mal, su madre se sent a
cogedor aroma. Aquello le cort el aliento, calde su corazn su lado, y la hija le dijo: "Madre, mira mi rbol. Est perdien-
y le hizo levantarse. En pie bajo el rbol, se volvi hacia aquel do todas las hojas. Cuando la ltima de ellas caiga, tambin yo
pueblo tan poco hospitalario y se inclin lenta y reverente- me dejar ir. Estoy cansada y quiero morir". La madre se
mente ante todas aquellas personas que dorman en su cama, qued desconsolada y miraba el rbol con horror, viendo tam-
ignorantes del misterio que a ella la cubra. Y or en voz alta bin como su hija se le escapaba lentamente de las manos.
con este poema-oracin de accin de gracias: Aquella madre estaba desesperada. No poda dormir pregun-
tndose qu poda hacer para impedir la muerte de su hija. No
Gracias
tena la posibilidad de detener la rueda de las estaciones, as
a su amabilidad
que no le era posible impedir que las hojas cayeran.
negndome
alojamiento Una noche se despert de un sueo agotador en medio de
una terrible tormenta. El rbol! Las hojas! Saba lo que deba
me he encontrado hacer. Haca fro; el viento era desagradable y penetrante; el
bajo las hermosas flores aire estaba impregnado de la humedad de la helada. Pero ella
en la noche no repar en el tiempo ni en como corroa su piel y sus pul-
de la calinosa luna. mones. Enfrente del rbol haba un muro bajo en el que pint
42 DJALA (JUAN 12,7)

una hoja en un vastago de una rama. Y eran tan grandes su 2


amor y su necesidad que la hoja result casi real: era una hoji-
ta un poco ajada, con un agujerito y de aspecto un poco moho- Ana
so. Lleg, pues, el da en que la hija cont las ltimas hojas y
slo quedaba una, precisamente la que su madre haba pintado
en el muro. La joven la observ esperando su cada, pero esta-
ba firme, se negaba a caer. Permaneca aferrada a la rama, y la
joven se encontr aferrndose tambin a la vida, con esperan-
za de pervivir.
Le llev tiempo. Durante todo el invierno la hoja se agarr La historia de Ana se encuentra en el primer libro de Samuel
con fuerza, y la joven luch por recuperarse. Pero durante (1,1-2,10). Samuel fue el primognito de Ana, el hijo por el que
aquel mismo invierno la madre enferm. Se haba enfriado pidi a Dios que abriera su seno. La relacin de Ana con su hijo es
aquella glida noche en que haba pintado la hoja. Se fue debi- muy parecida a la de Mara con Jess, y hay muchos momentos en
litando, porque la tuberculosis avanzaba, y era cada vez menos que las historias se solapan. Ambas mujeres gestaron hijos profe-
capaz de ir a ver a su hija. Finalmente la madre muri. La hija tas y ambas son tambin profetas por su propio derecho.
la llor y despus fue a ver ms de cerca su rbol, tratando de La historia de Ana trata de la decisin, la oracin, las peticio-
entender la tenacidad de aquella ltima hoja. Entonces com- nes legtimas a Dios, las relaciones maduras en una sociedad an
prendi la sabidura de su madre, su imaginacin y su apasio- inmadura y de cmo ser humano y persona por derecho propio en
nada devocin por la vida de su hija. El don que le haba entre- una cultura en la que a los hombres se les permita tener ms de
gado la ltima hoja haba sido el don de la fuerza de su madre. una mujer y en la que a las mujeres se las mantena al margen de
Entonces llor por el amor de su madre que le haba devuelto la religin ritual. Tambin es una historia acerca de por quin se
la vida a costa de la suya. interesa Dios en tal sociedad y de cmo acta Dios en la historia a
pesar del mal y de que las lealtades estn divididas. La historia
tiene lugar en un tiempo en que los israelitas -despus de haber
Mara percibe de alguna manera que se es el don de Jess no
sido nmadas en el desierto- piden un rey como otras naciones.
slo para su hermano Lzaro, sino tambin para ella, para su her-
Las tribus estn desperdigadas y sienten necesidad de una autori-
mana Marta y para todo el mundo. Ella ha sido testigo de la resu-
dad unificadora y de una estructura que puedan controlar mejor
rreccin y cree que ya nada volver a ser igual, que la vida puede
que a los jueces inspirados. Samuel es el ltimo de los jueces y el
ahora alcanzar su plenitud incluso a travs de la muerte, de la falta
primero de los profetas en suscitar un rey en Israel, que ser Sal.
de hospitalidad y la corrupcin, a travs del asesinato y el odio.
Y su madre, Ana, es un vnculo entre familias y tribus, as como
Jess y su Padre estn ahora detrs de su vida y de las vidas de
entre los individuos que luchan por cambiar y entrar en la alianza
todos los dems seres humanos.
que Yahv, el Santo, ha establecido con su pueblo.
Djala! Mara se siente verdaderamente a gusto por primera
vez en la vida. Y por un momento, mientras ella le unge los pies y La historia comienza en la montaa de Efram, con un hombre
los enjuga con sus cabellos, inclinada sobre su cuerpo, Jess tam- llamado Elcan, hijo de Yerojn, del clan de Suf. Las identifica-
bin se siente verdaderamente a gusto. Dios ha sido acogido en los ciones del clan y la tribu se dan para subrayar que lo que est a
corazones y el hogar de aquellos tres amigos, Mara, Marta y punto de suceder es de gran importancia, no slo para los indivi-
Lzaro. Todo lo dems no cuenta. duos implicados, sino para el pueblo de Israel. La situacin es
antigua, aceptable en pasadas sociedades y aun en la actualidad en
algunos lugares: [Elcan] tena dos mujeres: una se llamaba Ana
44 DJALA (JUAN 12,7) ANA 45

y la otra Pennin; Pennin tena hijos, pero Ana no los tena Despus que hubieron comido en la habitacin, se levant
(1 Sam 1,2). Ana y se puso ante Yahv. El sacerdote Eli estaba sentado en
su silla, contra la jamba de la puerta del santuario de Yahv.
La situacin es, pues, paladinamente simple: una mujer tiene
Estaba ella llena de amargura y or a Yahv llorando sin con-
status en la familia y en la comunidad, mientras la otra no lo tiene.
suelo, e hizo este voto: "Oh Yahv Sebaot! Si te dignas mirar
Una mujer tiene valor; la otra no. Una mujer tiene autoridad en su
la afliccin de tu sierva y darle un hijo varn, yo lo entregar
mbito, aunque sea limitada; mientras que a la otra meramente se
a Yahv por todos los das de su vida, y la navaja no tocar su
la tolera y se le permite estar. Pero la situacin es peor incluso de
cabeza" (1 Sam 1,9-11).
lo que se deduce de esta descripcin preliminar:
Este hombre [Elcan] suba de ao en ao desde su ciudad Su oracin es desgarradora. Una traduccin ms literal del
para adorar y ofrecer sacrificios a Yahv Sebaot en Silo, donde texto dice:
estaban Jofn y Pinjas, los dos hijos de Eli, sacerdotes de Su espritu senta un inmenso dolor... y lloraba amargamen-
Yahv. El da en que Elcan sacrificaba, daba sendas porcio- te... y or: "Oh Dios de los Ejrcitos, si te dignas mirar la des-
nes a su mujer Peninn y a cada uno de sus hijos e hijas, pero gracia de tu sierva, si no te olvidas de tu sierva, sino que le das
a Ana le daba solamente una porcin especial, pues, aunque un hijo, lo consagrar a Dios por todos los das de su vida".
era su preferida, Yahv haba cerrado su seno. Su rival la zahe-
ra y vejaba de continuo, porque Yahv la haba hecho estril. La repeticin de su identidad como sierva de Yahv revela
As suceda ao tras ao; cuando suban al templo de tanto un conocimiento de s misma, como el malestar que experi-
Yahv, la mortificaba. Ana lloraba de continuo y no quera menta por ser estril y la angustia nacida de la falta de compren-
comer. Elcan su marido le deca: "Ana, por qu lloras y no sin. Su marido no la comprende, y Peninn no la compadece ni
comes? Por qu ests triste? Es que no soy para ti mejor que entiende su desgracia. Y la incomprensin se extiende al sacer-
diez hijos?" (1 Sam 1,3-8). dote Eli, que es testigo de su oracin sin la ms mnima aparien-
cia de respeto por ella y dando por supuesto lo peor acerca de su
Esto aclara el sentido de la vieja frase: El insulto se suma a la estado:
injuria. Ana debe soportar las burlas diarias y el condescendien- Como ella prolongase su oracin ante Yahv, Eli observaba
te desdn de la otra esposa, as como ser tratada como una nia por sus labios. Ana oraba para s; se movan sus labios, pero no se
su marido, que la quiere pero no ve su dolor, su tristeza ni su oa su voz, y Eli crey que estaba ebria, y le dijo: "Hasta
exclusin de la vida familiar. No se da cuenta de que el trato pre- cundo va a durar tu embriaguez? Echa el vino que llevas!".
ferencial que le dispensa, con golosinas y las mejores porciones, Pero Ana le respondi: "No, seor; soy una mujer acongojada;
no hace sino incrementar la sensacin de inutilidad de Ana y refor- no he bebido vino ni cosa embriagante, sino que desahogo mi
zar su relacin infantil con su marido. Elcan olvida que cualquier alma ante Yahv. No juzgues a tu sierva como una mala mujer;
mujer en Israel nicamente es conceptuada como deseable y valio- hasta ahora slo por pena y pesadumbre he hablado". Eli le
sa si tiene hijos. Ana no tiene ninguno, y su marido, con sus respondi: "Vete en paz y que el Dios de Israel te conceda lo
mimos, la trata ms como a una hija que como a una esposa. Y esto que le has pedido". Ella dijo: "Que tu sierva halle gracia a tus
lleva aos ocurriendo, y cada vez la carga es ms pesada y las ojos". Se fue la mujer por su camino, comi y no pareci ya la
crueles burlas de Peninn ms destructivas. De manera que Ana se misma (1 Sam 1,12-18).
siente tan extenuada por los ultrajes de su familia que no puede
comer y llora constantemente. Est desesperada, y esa desespera- Sabe quin es: una mujer angustiada. Se mantiene firme a la
cin la lleva a orar pblicamente en la casa de Yahv en Silo: entrada del templo y ante el sacerdote en Silo. Sabe que su spli-
46 DJALA (JUAN 12,7) ANA 47

ca a Dios es una oracin bien vista en todo Israel. Y su oracin es les cantar, alabar y honrar a Dios, y profetizar y ensear al pueblo
un flujo continuo, una oracin del Espritu. Su oracin es la peti- los modos de obrar el Seor en su vida. Los cantos nos dicen que
cin a Dios de que le d un hijo varn, y ella, a su vez, le entrega- el Dios de Israel siente ternura por las repudiadas, por los recha-
r su hijo a Dios por todos los das de su vida. Por su mediacin, zados por el pueblo. En Isaas tenemos el siguiente canto:
el nio entrar al servicio del Santo de Israel. Ana no tiene ningu- Grita de jbilo, estril que no das a luz,
na pretensin con respecto a l, y su amor por el nio estar vin- rompe en gritos de jbilo y alegra, la que no ha tenido los
culado a su amor por Dios. Es una mujer fiel de Israel, ms fiel que dolores;
muchos otros. Y se nos dice que: Yahv tuvo compasin de ella que son ms los hijos de la abandonada,
y qued encinta (1 Sam 1,19-20). En otras traducciones, Yahv que los hijos de la casada, dice Yahv...
se acuerda de ella o la favorece, y ella llama a su hijo Samuel
(Shemu'el), porque se lo haba pedido (she'iltiv) a Dios. La iden- No temas, que no te avergonzars,
tidad del nio est vinculada a la identidad de la madre y a la rela- ni te sonrojes que no quedars confundida,
cin con Dios. Ser su nico hijo, entregado, sacrificado a Yahv . pues la vergenza de tu mocedad olvidars,
ms definitivamente que los animales que su marido sacrificaba y la afrenta de tu viudez no recordars jams.
cada ao en Silo. Porque tu esposo es tu Hacedor,
Yahv Sebaot es su nombre;
Al ao siguiente, cuando Elcan volvi a Silo a ofrecer el
y el que te rescata, el Santo de Israel,
sacrificio, Ana no fue con l, sino que se qued con su hijo hasta
Dios de toda la tierra se llama.
que fuera destetado. Esto significa que Ana pudo haberse quedado
Porque como a mujer abandonada
con su hijo hasta los tres o incluso los cuatro o cinco aos. Y
y de contristado espritu, te llam Yahv;
entonces Ana fue en peregrinacin a Silo sola, con sus propias
y la mujer de la juventud es repudiada?, dice tu Dios.
ofrendas para el sacrificio: un novillo de tres aos, una medida de
Por un breve instante te abandon,
harina, un odre de vino y su hijo. Y se nos dice que el nio era
pero con gran compasin te recoger.
todava muy pequeo (1 Sam 1,24). Se lo entrega a Eli, el sacer-
En un arranque de furor te ocult
dote, dicindole quin es y que Yahv, que ha querido que ella
mi rostro por un instante,
tuviera aquel hijo, ahora quiere al nio que ella le suplic. La ver-
pero con amor eterno te he compadecido,
sin hebrea hace evidente el cambio radical en la relacin de Ana
dice Yahv tu Redentor (Is 54,1-2; 4-8).
con Yahv: Ana cedi a Samuel a Dios, porque Dios haba, como
si dijramos, prestado odo a su voz y le haba concedido lo que Ana es profeta de su nacin, a la que ofrece un himno que ser
peda. Ana es ahora tan benevolente y generosa con Dios como sumamente valorado en Israel; un himno que Mara, de la monta-
Dios lo ha sido con ella. Estn de acuerdo mutuamente, y ahora osa Judea, se sabr de memoria. Lucas pondr frases del mismo
Ana puede, como una creyente madura, ensear a la comunidad de en labios de Mara cuando alabe a Dios por lo que su Redentor ha
Israel lo que ha aprendido de su oracin a Dios. Rainer Maria hecho por ella y lo que reserva a Israel y al mundo entero. Ana,
Rilke tiene una frase que resume perfectamente la vida de Ana que en otro tiempo estuvo en silencio, ha encontrado la voz, y es
hasta ese momento: Permite que mi llanto oculto florezca. Y audaz y certera. En otros momentos or privadamente, pero esta
Ana entona un canto a Yahv. vez quiere que todos escuchen lo que ha aprendido de Dios. (Una
Este canto en respuesta a una vida tanto gozosa y exultante diferencia digna de mencin entre Ana y Mara: Ana entona su
como angustiada y atribulada es una tradicin en Israel, antes in- canto cuando su hijo ya ha nacido y lo ha llevado a Silo para ser-
cluso de que David, el rey-poeta, escribiera los Salmos. El Espritu vir a Dios; Mara, por su parte, entona su canto mientras su hijo
de Dios desciende sobre los individuos, invadindolos y hacindo- est an en su seno).
48 DEJALA (JUAN 12,7) ANA 49

En otra ocasin Ana estuvo en el umbral, invadida por la tris- Es digno de destacarse que el judaismo rabnico propone a esta
teza. Ahora tenemos la sensacin de que est orgullosa y pblica- mujer como modelo de oracin y legtima defensa, incluso en su
mente en el santuario del templo de Silo y se pone a cantar y ala- oracin silenciosa y su explicacin de sus actos al sacerdote Eli.
bar a Dios en un lugar en que las voces femeninas no solan ni Marcia Falk dice:
escucharse ni tolerarse. Pero ahora Ana es profeta y sacerdote. Su acto es absolutamente extraordinario porque, sin lugar a
Deja que su voz llene el santuario de Silo y pronuncia su oracin duda, es la primera mujer -de hecho, la primera persona "nor-
tan profundamente sentida. As es como siempre ha orado, y ahora mal"- en orar en un santuario hasta ese momento, antes de que
instruye al pueblo y a los sacerdotes. Fue insultada cuando oraba la oracin institucionalizada reemplazase al sacrificio como
en silencio; ahora da la sensacin de ser respetada. medio de culto pblico. Al actuar de ese modo, Ana se pone en
Los rabinos de la tradicin juda atribuyen a Ana muchos cam- disposicin de convertirse en un smbolo del judaismo rabni-
bios y progresos en el modo de orar de la comunidad. El Talmud co, proporcionando a los primeros rabinos -los amoraim- un
babilonio afirma que ella fue quien introdujo la oracin de peti- modelo de oracin autntica o, lo que es lo mismo, de oracin
cin, argumentando e implorando a Dios a la manera de los pri- del corazn, aunque lo nico que Ana pretenda era manifes-
meros patriarcas, Abraham y Moiss. De hecho, el Talmud com- tar lo que haba en su corazn y ser escuchada. Podemos con-
para la resolucin, o casi insolencia, de su modo de orar con los de siderar que sus intenciones son espirituales, pero el resultado
Elias y Moiss. De todos ellos, incluida Ana, se juzgaba que sus de su acto es tanto espiritual como poltico. Ana descubre su
argumentaciones y su tono estaban justificados1. En su peticin propia voz y la legitima3.
a Yahv, llama a Dios Seor de los Ejrcitos (Sebaot), y el
Talmud asigna a Ana la atribucin a Dios de ese nombre. Y Falk tiene cosas an ms asombrosas que decir de Ana:
Leila Leah Bronner, en el captulo sobre Ana de su libro From Ana siente respeto por s misma y tiene la intencin de ser
Eve to Esther: Rabbinic Reconstructions ofBiblical Women, expo- escuchada. Su protesta -no hay que condenar a una persona
ne las conexiones entre el significado del nombre Ana y su vida hasta haberse puesto en su lugar, hasta estar seguro de que es
y oracin: culpable- es un acto poltico, del que posteriormente los rabi-
Los rabinos tambin le atribuyen la cualidad de la gracia, que nos inferirn la norma de que no hay que dejar sin enmendar
encaja con el significado primario de su nombre: "mostrar fa- una falsa acusacin contra uno mismo, sino que hay que
vor" o "agraciar". Al desarrollar esta etimologa, los significa- defenderse y no ser indiferente a lo que los dems piensen
dos secundarios de su nombre -"ansiar", "anhelar", "ser mise- {Talmud de Babilonia, Tratado Berakhot 31b).
ricordioso", "ser compasivo", "ser favorable", "inclinarse ha- Los rabinos estaban tan impresionados por la oracin de
cia", "buscar o implorar favor"- sugieren todos el fenmeno Ana y por su defensa de la misma ante Eli que interpolaron las
de la oracin. Algunos significados, como "ansiar", expresan siguientes palabras en el relato bblico: "Ana le dijo [a Eli]: T
la postura del suplicante; otros, la actitud que cabe esperar de no tienes autoridad en esta materia, y el Espritu de Santidad
la deidad. El significado "anhelar" encaja tambin exactamen- no est sobre ti, dado que sospechas de m"; y ms adelante:
te con los largos aos que Ana pas anhelando un hijo: impul- "No eres una persona de autoridad ni est contigo el Espritu
so de su prodigioso acto de oracin2. de Santidad, porque me has supuesto culpable en lugar de ino-
cente. No te das cuenta de que soy una mujer angustiada?"
(Talmud de Babilonia, Tratado Berakhot 31b)4.
1. Leila Leah BRONNER, From Eve to Esther: Rabbinic Reconstructions of
Biblical Women, Westminster / John Knox Press, Louisville, 1994, p. 97. 3. Marcia FALK, Reflections on Hannah Prayer: Tikkun 9/4, 63.
2. Ibidem. 4. Citado en ibid., 64.
50 DJALA (JUAN 12,7) ANA 51

Los rabinos -sorprendentemente- basan la autoridad en su co- Needy to Be Independent). En suahili imani significa fe. He
nexin ntima con la comprensin de la angustia interior ajena. aqu el caso:
Sin embargo, aunque hablan de la singular autoridad de Ana con
Sarah, una pobre de los suburbios, entr cierto da en nuestra
Yahv, como dice Marcia Falk, "se niegan a dar a las hijas de Ana
sede y se puso a contarme su vida. Escuch sus problemas y
-las mujeres de Israel- un lugar en ella. Del mismo modo que Eli
peticiones e hice una rpida revisin mental de las diferentes
perdi la ocasin de vivir la experiencia de conocer esa oracin
categoras de asistencia que nuestra organizacin proporciona.
del corazn, gran parte del judaismo y del cristianismo tambin
Me di cuenta de que su peticin no encajaba en ninguna de
la han perdido. El hijo de Ana, Samuel, sin embargo, aprende
nuestras categoras o programas, de modo que le dije que no
mucho de su madre, aunque slo est con ella un breve tiempo. En
podamos proporcionarle lo que peda y le suger otras organi-
el captulo 2 del Primer Libro de Samuel se nos dice que Samuel
zaciones. Pero Sarah no represent su papel. Debera haber
escucha, aun siendo un nio, y est bien sintonizado con el
dado las gracias y haberse marchado; pero, por el contrario, se
Espritu y con la voz de Yahv. Pero no muchos israelitas ni cris-
qued sentada. Tamborile con los dedos en el escritorio y
tianos han escuchado ni dejado que las hijas de Ana les enseen la
carraspe, pero sigui all sentada. Me puse en pie, le estrech
oracin del corazn.
la mano y le seal la puerta, pero sigui sin moverse.
Walter Brueggemann dice: Yo estaba empezando a irritarme. Finalmente le dije que se
La crtica real comienza en la capacidad de dolerse, porque tena que ir, pero ella se neg y me respondi sin ambages que
sa es la declaracin ms visceral de que las cosas no van bien. no pensaba moverse hasta que la ayudase. Nos dimos un com-
Slo bajo un "imperio" se nos presiona, urge e invita a apa- ps de espera. Yo fing que trabajaba con mis papeles, echn-
rentar que las cosas van bien, ya sea en la vicara, en nuestro dole vistazos de vez en cuando para ver si se cansaba. Pero
matrimonio o en la habitacin del hospital. Y en la medida en Sarah sigui sentada all inmvil, como una roca. Qu poda
que el "imperio" pueda mantener vivas las apariencias de que hacer yo? Haba revisado todos nuestros programas y no enca-
las cosas van bien, no habr dolor real ni crtica seria. jaba en ninguno. Su caso era rechazado, y tenamos todo un
archivo de casos rechazados. Por qu aquella mujer no lo
En suma, necesitamos aprender a practicar el mtodo de Ana aceptaba?
de la oracin del corazn doliente. Elie Wiesel habla elocuente-
Aquel da me di cuenta de que incluso nuestra maravillosa
mente del dolor en relacin con el sufrimiento del pueblo judo en
organizacin para los pobres era una criatura cada, como otras
el Holocausto: Frente al sufrimiento no se tiene derecho a darse
instituciones. Lo magnfico de Sarah era que se neg a aceptar
la vuelta, a no ver. Frente a la injusticia, no se puede mirar hacia
nuestra fcil categorizacin de su persona. No aceptaba el sta-
otro lado. Cuando alguien sufre y no se trata de ti, esa persona es
tus de caso rechazado. De hecho, finalmente agarr una esco-
lo primero; su sufrimiento le otorga prioridad... Cuidar de un hom-
ba, se puso a barrer y consigui ser contratada como limpia-
bre que sufre es un deber ms urgente que pensar en Dios.
dora de la organizacin. Debido a su innata autoestima, se ne-
El religioso marianista Peter Danio, que ha pasado largos aos
g en redondo a ser etiquetada por m.
en frica, fue entrevistado en Kenia a propsito de lo que haba
aprendido de las mujeres, especialmente de aquellas que haba Yo, que soy marianista, suelo necesitar que me recuerden
conocido y con las que haba trabajado en el este de frica, y dijo el propsito para el que fuimos fundados. Imani es una palabra
lo siguiente respecto de una mujer llamada Sarah. El relato apare- suajili que significa "fe". Queremos ensear a la gente a tener
ci en el Catholic Telegraph y se cita tambin en un folleto de fe en s mismos. Nuestro lema es: "Creer en el Dios que cree
IMANI (acrnimo de Incentive from the Marianists to Assist the en m".
52 DJALA (JUAN 12,7) ANA 53
Sarah y Ana se habran entendido a las mil maravillas, aunque No hay santo como Yahv,
Peter era mucho ms humilde y estaba ms abierto a aprender de (porque nadie fuera de ti),
Sarah que Eli, Elcan o incluso Peninn respecto de Ana. Hasta ni roca como nuestro Dios.
qu punto estamos abiertos nosotros, los hombres y mujeres de la No multipliquis palabras altaneras.
Iglesia del siglo xxi, a aprender de las Anas y las Sarahs de nues- No salga de vuestra boca la arrogancia.
tra sociedad? Marcia Falk enuncia la cuestin del modo siguiente: Dios de sabidura es Yahv,
Podramos asumir la responsabilidad de tomar el relevo de suyo es juzgar las acciones (1 Sam 2,1-3).
los rabinos. Podramos comenzar preguntndonos lo que po-
Ana exulta de gozo, como quien ha sido humillado y reducido
dra significar para nosotros -como individuos y como comu-
al mutismo, y sus palabras son seguras en su descripcin de Yahv
nidades- escuchar la voz de Ana hoy. Tambin podramos pre- como Roca que comparte su fuerza con ella y le da su poder para
guntarnos qu supondra crear una comunidad emptica en la rerse de quienes la perseguan con arrogancia e insensibilidad.
que se diera voz al dolor silencioso. Qu supondra verdade- Ahora sabe hacia quin se inclina ese Dios, a quin escucha y a
ramente tener una comunidad espiritual autnticamente inclu- quin concede proteccin y consuelo:
siva, una comunidad de iguales en la que todos pudiramos
orar juntos en el lenguaje del corazn? Cmo sonara una ora- El arco de los fuertes se ha quebrado,
cin comunitaria que incluyese la voz de todos?5. los que se tambalean se cien de fuerza.
Los hartos se contratan por pan,
La tristeza haba dilatado el corazn de Ana. Su primera ora- los hambrientos dejan su trabajo.
cin de pesar, que se suele llamar mar, en su grito silencioso le La estril da a luz siete veces,
ha llevado a orar por la liberacin de todo su pueblo. Ese dolor la de muchos hijos se marchita.
silencioso que rezuma de toda la persona es el grito de los Yahv da muerte y vida,
pobres con tanta certeza como cualquier grito que aplasta y sofo- hace bajar al seol y retornar.
ca el habla inconsecuente en nuestros odos. Aquella mujer vili- Yahv enriquece y despoja,
pendiada y a la que se crey borracha, tratada como una nia sin abate y ensalza.
deseos adultos, canta ahora como un profeta. Por utilizar una frase Levanta del polvo al humilde,
contempornea, canta a un nuevo orden mundial, y se convierte en alza del muladar al indigente
la portavoz de todos los que han sido despreciados, ridiculizados para hacerle sentar junto a los nobles,
en su esperanza y humillados por las personas religiosas que, con y darle en heredad trono de gloria (1 Sam 2,4-8).
su fe superficial y en sus seguras posiciones, miran por encima del
hombro a los dems. Veamos y escuchemos lo que tiene ahora que Ana ha experimentado una conmocin y un cambio total en su
decir: vida porque Yahv presto odos a su dolor, y ahora ella es la voz
de muchos israelitas y habitantes del mundo entero cuya nica
Mi corazn exulta en Yahv, experiencia es ser marginados, condenados, considerados defi-
mi fuerza se apoya en Dios, cientes, pecadores o culpables de su debilidad personal. Su canto
mi boca se dilata contra mis enemigos, refleja los cambios de papeles universales, generalizados e institu-
porque me he gozado en tu socorro. cionales en la sociedad; cambio de papeles entre los fuertes y los
dbiles, los saciados y los hambrientos, los que no trabajan por lo
que tienen y los que hacen esfuerzos denodados y consiguen poco
5. Marcia FALK, art. cit., 64. o nada, los que tienen seguridad en sus hijos, su futuro y su ancia-
54 DJALA (JUAN 12,7) ANA 55

nidad y los que se encuentran solos, los que conocen la vida y los ste es el momento de Ana, su punto de inflexin, y su don a
que conocen la muerte. Ana sabe de estos cambios de papel en su Israel en el momento de desprenderse del liderazgo de los jueces,
propia vida y alienta a los que siguen esperando en que Dios les para poder madurar como un pueblo ms unificado bajo la gua de
haga experimentar su poder. Y prosigue: los profetas y los reyes. Tenemos noticias de Ana slo una vez
ms; se nos dice que acompaaba a Elcan, Peninn y su familia
Pues de Yahv los pilares de la tierra en la peregrinacin anual, llevando consigo ropas para su hijo, que
y sobre ellos ha sentado el universo. ahora est al servicio de Dios, en cumplimiento del voto de su ma-
Guarda los pasos de sus fieles, dre. Ahora es Eli quien ora pidiendo ms hijos para Ana, a cam-
y los malos perecen en tinieblas, bio del prstamo que ella ha cedido a Yahv (1 Sam 2,20). Ana
(pues que no por la fuerza triunfa el hombre). tendr cinco hijos ms, tres varones y dos mujeres, mientras el
Yahv, quebrantados sus rivales! nio Samuel iba creciendo y hacindose grato tanto a Yahv como
el Altsimo truena desde el cielo. a los hombres. Da la sensacin de que el resto de la vida de Ana,
Yahv juzga los confines de la tierra, as como la vida de su pueblo, Israel, estar vinculado al hijo que
suscitar su propio rey, la liber de ser estril en medio de su familia. Ana recurri al Es-
exalta el poder de su Ungido (1 Sam 2,8-10). pritu de Dios, suplicando el poder de Yahv en su vida personal,
y ahora esa porcin de Espritu est avanzando hacia la madurez
Ahora su oracin proftica, nacida de la angustia de su cora- en el mundo en la persona de su hijo Samuel. Su oracin ha asu-
zn, supera las fronteras de su nacin y se difunde por el mundo. mido su carne por la ternura de Yahv, su Dios.
Su Dios tiene poder y autoridad sobre toda la creacin, la historia
Y qu hay de nosotros hoy, los que leemos la historia de Ana
entera y los dos nicos grupos de personas y naciones realmente
y escuchamos su oracin? Puede que un relato oriente nuestro
definitivos: los malvados y los fieles. Los cambios totales y la
corazn hacia una percepcin ms profunda del poder de Ana para
rehabilitacin lo abarcan absolutamente todo. Y Ana habla del pro-
nosotros hoy. Es un relato de la Norteamrica nativa, en concreto,
blema histrico del momento en Israel: el nombramiento de un
de la comunidad india de los Salish, situada originalmente en el
rey, y proclama que Yahv suscitar su propio rey, exalta el poder
noroeste de los Estados Unidos y en el sudoeste de Canad, exten-
de su Ungido. La ereccin de un rey ser tarea de su hijo Samuel.
dindose hacia el ocano Pacfico. Estoy en deuda con Joseph
Ana ha orientado la historia de Israel hacia el futuro, ponien- Bruchac por su recopilacin de relatos de los nativos norteameri-
do al propio Israel frente a Yahv, su Dios, de manera ms madu- canos acerca de los asentamientos indgenas de Norteamrica. Yo
ra y expandiendo el horizonte del pueblo. Tan particulares y uni- lo cuento como viene a continuacin. El ttulo se encuentra al final
versales son los temas de la oracin de Ana que actualmente forma de la historia. Es una historia que se cuenta para preparar a la gente
parte de las lecturas del haftarah en la celebracin religiosa de para el invierno, para la dura tarea de la supervivencia:
Ao Nuevo. La tradicin reconoce que dos de las caractersti-
cas de Dios son el cambio total de fortuna y la solicitud providen- rase una vez una anciana que tena muchos hijos y an
te con respecto a quienes se encuentran en los mrgenes de la muchos ms nietos. Y los quera a todos, como tambin quera
sociedad. a toda su tribu. Haba visto muchos cambios de estacin y
La oracin del corazn de Ana pasa a su hijo, Samuel, y a los muchos inviernos, pero aquel invierno pareca el peor de los
profetas que vinieron despus, que conocern la agona de la infi- numerosos que recordaba. Las primeras nieves haban llegado
delidad de la nacin entera y el dolor de los pobres dejados de lado pronto y se haban repetido sin descanso una y otra vez. Los
por la alianza, lo que constituye un insulto y una injuria al corazn cazadores no podan salir a cazar. Los almacenes estaban esca-
mismo de Dios. sos de provisiones, porque la primavera haba sido dura y la
56 DJALA (JUAN 12,7) ANA 57

cosecha escasa. De manera que todo el mundo estaba ham- como tu cabello, cuyo gris ha nacido de la sabidura y la per-
briento: de los nios a los ancianos; incluso las manos de los sistencia".
cazadores, que empuaban el arco, temblaban de debilidad... La anciana dijo al ave: "No he visto nunca esa planta.
Todos necesitaban alimento. Qu debemos hacer con ella?; cmo hay que prepararla y
Finalmente las nieves pararon, y la tierra comenz a des- comerla?".
helarse. Todos los habitantes de la aldea suspiraron aliviados. Y el ave replic: "Desenterradla de raz. Podis comerla
Pero las nieves volvieron con fuertes vientos y un fro helador. entera. Cocerla, estofarla, cocinarla de la manera que queris.
Todo qued slidamente cubierto de hielo. Los exhaustos alde- Su sabor es amargo, pero mantendr viva tu aldea hasta que las
anos trataron en vano de perforar el hielo y el duro suelo. Y el dems plantas empiecen a brotar cuando llegue el deshielo.
pueblo empez a morir: los viejos, los nios, todos... La ancia- Llamadla como deseis. Florecer nicamente hasta que las
na ya no poda aguantar ms viendo morir de hambre a sus nieves hayan pasado y paren los vientos helados. Bastar para
propios nietos y a los dems jvenes. Decidi, pues, que le alimentar a los cazadores y sustentaros hasta que podis
haba llegado el momento de morir. Dijo adis a todos sus encontrar alimento en primavera".
familiares y a su clan, dej a cuantos amaba y parti. Y la anciana las recogi extrayndolas de raz. Desde
aquel da la planta se llama "raz amarga". El arroyo en el que
Siguiendo la tradicin de sus antepasados, fue a un lugar se arrodill se llama "ro de la raz amarga", y el valle, "valle
que siempre le haba gustado, un sitio maravilloso en prima- de la raz amarga". Las flores slo florecen desde el primer sol
vera. Se trataba de un pequeo riachuelo cercano a la aldea. de febrero o marzo hasta finales de abril, cuando los vientos
Lleg, se arrodill junto al helado manantial y empez a can- helados del norte cesan. El pueblo la desentierra y la come, y
tar su canto de muerte. Y llor, por sus hijos y nietos, por todos recuerdan el sabor de la amargura, el dolor y la angustia de
los dems y por su pueblo, por la aldea entera que tan ham- aquella anciana, pero es un recuerdo que resulta dulce en su
brienta estaba y tanto sufra. Mientras sus lgrimas caan sobre corazn. Saben que la planta naci de la angustia y el pesar de
la tierra, la anciana grit: "Gran Espritu, oye mi oracin. No un corazn, y del canto de muerte de una mujer. Y as ocurre
es justo que los nios mueran con sus madres y abuelas, con siempre: lo que alimenta el futuro es la angustia del canto de
sus mayores. No es justo que tantos estn hambrientos mien- muerte de las ancianas. La raz amarga.
tras tan pocos se preocupan por los dems".
Y el Gran Espritu oy su oracin y tuvo misericordia del Esta historia, como la de Ana, trata de un orden mundial injus-
pueblo. Envi a la mujer su espritu auxiliar: un ave de un res- to. Lo que se concede en la historia de la mujer india nace de su
plandeciente color rojo que baj en picado y aterriz en una dolor, que revela el dolor de la aldea entera y de su pueblo. Incluso
rama que se encontraba sobre la cabeza de la anciana. Y cant el don concedido -la planta alimenticia- lleva la amargura del
a pleno pulmn, dirigindose a ella que, al alzar la cabeza, se momento y la experiencia del pueblo. Llega como don cuando la
qued asombrada por el brillante color rojo contra el sombro mujer se encamina libremente a la muerte. La flor es alimento
gris del cielo y la oscuridad de las ramas muertas. Y el ave le nacido de sus lgrimas. Se trata de un smbolo universal, porque
habl: "El Gran Espritu ha odo tu oracin, ha percibido la nosotros, los cristianos, hablamos de las lgrimas de los pobres y
compasin que sientes por tu pueblo y ha visto tus lgrimas de aquellos que luchan por la justicia, de las lgrimas y el sudor de
derramadas sobre esta dura tierra. Tus lgrimas han creado una los obreros y campesinos, y del pan de justicia que es la Eucarista,
nueva planta que florecer justamente frente a ti. Tendr unos dulce por fin en nuestros paladares.
ptalos rojos que se abrirn bajo la reluciente luz del sol. Ser La anciana, como Ana, se pone ante Dios para orar con digni-
roja, como mis plumas y mi pecho, y tendr estras plateadas, dad, poniendo su angustia y la de su pueblo ante el Gran Espritu.
58 DJALA (JUAN 12,7) ANA 59

Conoce sus necesidades inmediatas y las de su pueblo, pero sabe Dios tomar nuestro don y lo transformar en alimento -una raz
tambin, por su larga experiencia, que la nieve y el hielo, la dura amarga- para muchos.
primavera del ao anterior y la debilidad de los cazadores estn La tercera pregunta tiene repercusiones tanto personales como
interconectados de muchas maneras, y que el plan del Gran Es- polticas. A quin juzgamos ms duramente? Con frecuencia a
pritu es un todo indivisible. Se relaciona con el Gran Espritu co- las personas e instituciones que muestran caractersticas y com-
mo miembro de su pueblo, no ante todo como un mero individuo. portamientos que no podemos tolerar: arrogancia, egocentrismo,
Es abuela, y su experiencia, la experiencia de su pueblo, es trgi- envanecimiento, violencia, maledicencia, falta de honradez... Es
ca; sin embargo, lo aborda todo en la vida, incluido ese duro tiem- frecuente que nuestro concepto de lo que est mal est conectado
po, con reverencia. Y son su oracin y sus lgrimas las que dan a lo que pensamos es lo peor que podramos hacer o que podran
lugar al alimento, a algo nuevo, una planta que llevar a su pueblo hacernos a nosotros. Algunas veces juzgamos con dureza a quie-
al futuro en los tiempos duros, entre las ltimas rachas feroces del nes estn prximos a nosotros, a quienes hacen lo que nosotros
invierno y los lentos comienzos de la primavera. hacemos slo que de manera distinta o mejor, hiriendo nuestro
sentido del yo. Y podemos juzgar no slo con palabras y actos,
Ambos relatos pueden llevarnos a hacernos a nosotros mismos
sino tambin ignorando a la gente y haciendo como si sencilla-
y a los dems tres preguntas. La primera es la siguiente: cul es
mente no existieran, como, por ejemplo: los vagabundos, los
la mayor angustia de tu vida?, o, en otros trminos: cul es la raz
enfermos, los que hablan otra lengua, aquellos cuya opinin difie-
amarga de tu vida? Debe ser algo consistente, continuo y que no
re de la nuestra, los pobres, etctera. Eli, Elcan y Peninn juzga-
desaparece. Para Ana es su carencia; su esterilidad, el vaco de
ron duramente a Ana, y dentro de cada uno de nosotros vive un Eli,
vivir sin conexiones con una familia, con el futuro, con las espe-
Elcan y Peninn. Para contrarrestarlo, necesitamos desarrollar un
ranzas del pueblo, con la alianza con Yahv. Para la anciana es la
espritu como el de Ana.
falta de alimento y de tiempo para los jvenes. Nosotros respon-
demos con otras cosas: inseguridad, impotencia, miedo a abando- Porque el espritu de Ana no era orgulloso ni mezquino, no era
narnos, conciencia de la superficialidad y la arbitrariedad de nues- vengativo ni destructivo, ni siquiera estaba indignado ni enfureci-
tros compromisos... Estas son las cosas que nosotros -como Ana do. Estaba afligido. Era mal entendido e ignorado. Pero persisti,
y la anciana india- debemos llevar ante Dios y el Gran Espritu. reuni fuerzas y, finalmente, prorrumpi en canto. Pas por un
Del mismo modo que la peticin de Ana fue aceptada por Yahv y proceso de maduracin, de ser una mujer que quiere un hijo y ser
transformada en su hijo; del mismo modo que las lgrimas de la aceptada a ser una mujer que es profeta de su pueblo. La oracin
anciana india fueron aceptadas por el Gran Espritu y transforma- de Ana comienza como una necesidad instintiva, y madura toman-
das en alimento, as tambin Dios escuchar nuestro dolor y le do conciencia de la necesidad del pueblo, de su ms profunda
dar sentido no slo para nosotros, sino tambin para los dems. necesidad: la conexin con Dios.
El canto de Ana muestra que conoce a Dios y que slo a l
La segunda pregunta es la siguiente: qu es lo que entregamos
teme. Pero su temor es el profundo temor religioso de Dios que es
a Dios?; o, lo que es lo mismo, cmo le devolvemos el favor? Ana
la raz de la sabidura. Uno de los padres ortodoxos, Tefano el
entrega a Yahv lo que ms valora en la vida, lo que Yahv le con-
Recluso, nos dice acerca de este temor de Dios que es resultado de
cede en respuesta a su afliccin, su hijo. La anciana entrega al
la oracin. Se refiere especficamente a la Oracin de Jess, breve
Gran Espritu su compasin y sus lgrimas, y a cambio recibe una
y directa: Seor Jesucristo, Hijo del Dios Vivo, ten misericordia
planta, alimento para su pueblo. En ambos casos se trata de dones
de m, que soy un pecador, y comenta:
concedidos que, una vez devueltos a Dios, son compartidos con el
pueblo. La respuesta a la pregunta es, pues, que debemos devolver Nuestra tarea es el arte de la Oracin de Jess. Debemos tra-
a Dios lo que ms valoramos. Despus de que lo hayamos hecho, tar de pronunciarla de manera muy sencilla, con la atencin en
60 DJALA (JUAN 12,7) ANA 61

el corazn, teniendo a Dios siempre presente en el recuerdo. caso y escuchar los ajenos. William Stringfellow lo expone del
Ello aporta por s mismo su propio fruto natural: recogimien- siguiente modo:
to mental, devocin y temor de Dios, recuerdo de la muerte,
Cada uno de nosotros es una parbola. La exploracin teol-
sosiego de pensamiento y un cierto calor del corazn... Debe-
gica de la biografa es congruente con el pensamiento y la en-
ramos aferramos siempre con fuerza al temor de Dios, porque
seanza categrica del Nuevo Testamento: la Encarnacin. La
es la raz de todo conocimiento espiritual y de todo acto justo.
escucha es un raro acontecimiento entre los seres humanos.
Cuando el temor de Dios impera en el alma, todo va bien, tanto
Es un acto primitivo de amor en el que una persona se entrega
en el interior como en el exterior. Trata de reavivar esa sensa-
a la palabra ajena, hacindose accesible y vulnerable a esa
cin de temor en tu corazn cada maana, antes de hacer nada.
palabra.
Despus seguir marchando por s misma, a la manera de un
pndulo...
Una de las palabras cruciales de esta cita es biografa, no
El recuerdo de Dios es el constante compaero del estado
autobiografa. Es frecuente que en un clima de individualismo
de gracia. Este recuerdo nunca es intil, sino que invariable-
se ponga nfasis en la propia historia, en lugar de en la ajena.
mente nos lleva a meditar sobre la perfeccin de Dios y su
Nuestra historia particular no es sino una palabra, un signo de pun-
bondad, verdad, creacin, providencia, redencin, juicio y
tuacin, en la historia general que debemos compartir y escribir.
recompensa. Todo ello comprende conjuntamente el universo
Viene muy a propsito la famosa cita de Muriel Rukeyser: El uni-
de Dios o mbito del espritu. Quien es celoso vive siempre en
verso est hecho de historias, no de tomos. Pero esas historias
ese mbito6.
deben ser conjunciones, vnculos con otras historias y redes, como
la historia de Ana la catapulta a las historias de los pobres, los
Ana aprende ese temor de Dios de la afliccin que purifica y dbiles, los marginados de la alianza y de su nacin. Martin Luther
orienta a orar con todo el corazn. Es una disciplina a la que se King lo expres sucintamente: La injusticia en cualquier parte es
somete, ms que elegirla por decisin propia. Los pobres y cuan- una amenaza a la justicia en todas partes. Estamos inmersos en una
tos estn terriblemente afligidos, quienes tienen alguna carencia y ineludible red de reciprocidad, vinculados en un nico tejido del
los que son despreciados por los dems suelen saber de esta ora- destino. Todas nuestras historias se resumen en una tarea o cues-
cin del corazn. Y actualmente hay muchas Anas, sin hijos, est- tin: cmo aliviar el sufrimiento? Otro modo de expresarlo pro-
riles, y an peor: hambrientas, condenadas a vivir como obreras o cede del mbito de la ciencia: Hay una tendencia a que las cosas
jornaleras del campo, analfabetas y que, adems, son las primeras vivas se unan, establezcan vnculos, vivan unas dentro de las otras,
vctimas de la guerra y la represin. Unas cuantas estadsticas ayu- vuelvan al orden primigenio, se lleven bien siempre que sea posi-
dan a ilustrar lo que acabo de decir: del 60 al 70% de los pobres ble. As es el mundo (Lewis Thomas).
del mundo son mujeres; dos tercios de los analfabetos del mundo
son mujeres; y de un 70 a un 80% de los refugiados del mundo son La historia de Ana es una biografa que vale la pena contar. En
mujeres y nios7. algunos aspectos es la historia de Ana superando la falta de ama-
Si las mujeres van a luchar por salir de esas situaciones, deben, bilidad. Elcan y Eli no haban sido lo suficientemente amables
como Ana, hablar explcitamente con confianza. Deben contar su como para atender a su dolor. Peninn, una mujer con poder,
recursos y aceptacin en la sociedad, se neg a mostrar amabili-
dad respecto de Ana y su afliccin. (El Dalai Lama tiene un credo
6. Thimothy WARE, ed., The Art ofPrayer: An Orthodox Anthology, Faber and
Faber, London 1966, pp. 125 y 130-131. sencillo y universal para todos los practicantes de cualquier reli-
7. Vase Challenge: Faith and Action in the Americas 5/3 (Washington, DC, gin: Mi religin es la amabilidad). Sin embargo, Ana se neg
fall 1995). a ser negada por esa falta de amabilidad. Ana persisti.
62 DJALA (JUAN 12,7) ANA 63

Hay un ejemplo sencillo e histrico de lo que puede suceder en una persona escuchaba y actuaba. Sophia escuchaba, no las que-
ese plano personal. La cita siguiente me fue entregada por un jas, sino el corazn de aquel a quien amaba, y crea en los sueos
amante de la literatura: de aquel corazn. Yahv escuch a Ana y escucha los corazones de
cuantos oran, e incluso de los que no oran, de aquellos a los que
Haba una vez un joven matrimonio compuesto por Sophia y no les quedan palabras ni corazn. Cunta ms sabidura de la
Nathaniel. Trabajaban duro, pero apenas lograban llegar a fin escucha de Dios aprendamos, tanto ms imaginativo y creativo
de mes. Nathaniel tena un trabajo, aunque lo detestaba: traba- ser el mundo. Cunto ms escuchemos no slo nuestro propio
jaba en la aduana. Sophia trabajaba tambin como costurera corazn, sino el ajeno, tantas ms posibilidades habr de comuni-
cuando poda. Nathaniel sola quejarse de que su trabajo era un dad, igualdad y justicia para todos, empezando por la simple ama-
callejn sin salida, porque no haba posibilidad de promocin bilidad humana.
ni un lugar en el que emplear su verdadero talento, que era el
manejo de ideas y palabras. Sophia le escuchaba y le alentaba Pero ese proyecto de escucha debe darse tambin en el nivel
siempre. comunitario, nacional y global, del mismo modo que el pesar de
Ana sintoniz sus odos con el grito del pueblo olvidado de Yahv.
Hasta que un da Nathaniel lleg a casa temprano, porque En un taller de ecologa de una cooperativa agrcola de El Salva-
haba sido despedido de su poco interesante empleo. Estaba dor, una mujer tom la palabra y anunci: Somos las races de las
desesperado. Ahora no tendran prcticamente ingresos. De que todo el pueblo se sustenta y crece. Se refera a quienes culti-
qu iban a vivir? Pero Sophia le escuch y despus habl con van, realizan la recoleccin y la llevan al mercado, a quienes lite-
claridad mostrando una obvia excitacin y alegra. "Ahora ralmente alimentan al pueblo de toda la nacin. Pero hablaba de
puedes escribir", le dijo. "No cabe duda de que s -le respon- los que se encuentran en el peldao ms bajo de la escala, de quie-
di su marido-, pero de qu viviremos? Voy a estar preocu- nes no tienen esperanza de movilidad ascendente, de quienes
pado constantemente por la comida, la renta, el dinero para viven en el mbito de la supervivencia da a da por culpa de los
carbn, y por que t tengas todo lo necesario, y no podr sistemas injustos nacionales y globales.
concentrarme"
Los problemas son enormes; la perspectiva, sombra; el futuro
Sophia sali un momento y volvi enseguida del dormito- inmediato, amenazador para muchos; las posibilidades a largo pla-
rio con un pauelo que envolva una sustancial cantidad de zo, oscuras. Pero la historia de Ana proclama esperanza, estmulo
dinero. "La ltima vez que lo cont -dijo a su marido- haba y dependencia de Dios. Ana aprendi de primera mano que Dios
bastante para que viviramos un ao..., o puede incluso que guarda los pasos de sus fieles... y los humildes son recogidos del
algo ms". Nathaniel mir a su mujer atnito. "Cmo lo has polvo de la tierra, y los orgullosos sern dejados solos. Esto es lo
conseguido?" Ella sonri diciendo: "Escuchndote cada noche que nuestra oracin debe ensearnos, lo que nuestra escucha debe
cuando volvas a casa y, cuando me dabas dinero para la casa hacernos madurar y lo que debe estar en la raz de nuestros actos.
y nuestros gastos, apartando un poco. Hemos estado viviendo Ana la profeta nos llama a travs de los siglos y proclama que la
cada vez con menos, a fin de poder ahorrar cada vez ms. afliccin es la raz amarga que florece convirtindose en un rbol
Ahora -dijo encantada y resplandeciente- puedes dedicarte a perfecto: un orden concebido por Dios a partir de los gritos, las
escribir". oraciones y las lgrimas de los pobres y los dbiles del mundo.
Ana, que hizo una promesa en su corazn y que conoca la ora-
Y eso es lo que hizo. En el plazo de un ao, Nathaniel cin que slo se da en la afliccin, puede ensearnos y transmitir-
Hawthorne termin La letra escarlata, y Sophia y l, aunque nos una parte de ese espritu que entreg a su hijo Samuel y, por
nunca fueron ricos, tampoco volvieron a ser pobres. Y todo porque tanto, a Dios. Como el tiempo de Ana, el actual es tambin un
64 DJALA (JUAN 12,7)

tiempo para que las oraciones de los siervos de Dios se alcen y


para que la historia experimente una apertura que suscite hombres
3
y mujeres cuyos espritus estn sintonizados con el dolor ajeno y La mujer encorvada
que hablen en nombre de los numerosos seres del mundo cuya
miseria humana es mucho mayor que nuestros pequeos pesares
durante dieciocho aos
personales. Es tiempo de pasar al nuevo orden mundial del Santo.
Y nuestros corazones conocern la fuerza y exultarn en nuestro
Dios.

Es posible que otro ttulo adecuado para este pasaje fuera el que el
mismo Jess utiliz para describir a esta mujer: hija de Abra-
ham. No sabemos su nombre, como ocurre con tantas mujeres
annimas y con la mayora de los seres humanos. Sin embargo,
Jess la alaba como hija de Abraham. Abraham recibi las prome-
sas de Yahv para el pueblo que an tena que nacer. Abraham fue
considerado amigo de Dios, y utiliz esa condicin para interce-
der, incluso en nombre de ciudades que eran notorias por su falta
de hospitalidad, su libertinaje y su mala utilizacin de los seres
humanos. Despus de que Abraham se esforzara por obedecer la
orden de sacrificar a Isaac, el hijo al que verdaderamente amaba,
el ngel de Yahv le dijo lo que Dios hara por l y por sus verda-
deros descendientes:
Por m mismo juro, orculo de Yahv, que por haber hecho
esto, por no haberme negado tu hijo, tu nico, yo te colmar de
bendiciones y acrecentar muchsimo tu descendencia como
las estrellas del cielo y como las arenas de la playa, y se adue-
ar tu descendencia de la puerta de sus enemigos. Por tu des-
cendencia se bendecirn todas las naciones de la tierra, en
pago de haber obedecido t mi voz (Gn 22,16-18).

Abraham es, pues, el padre de la fidelidad, cuya historia arrai-


ga en las antiguas promesas de una tierra, un pueblo y un modo de
vida para cuantos le sigan. La mujer de nuestro pasaje es una hija
de esta esperanza. Es hija y nieta de Abraham y, por tanto, de
Isaac, el sacrificado, atado al altar, y de Jos, vendido como escla-
vo en Egipto. Es hija de ese pueblo del que se dijo:
66 DJALA (JUAN 12,7) LA MUJER ENCORVADA DURANTE DIECIOCHO AOS 67

Tomemos precauciones contra l... Les impusieron, pues, [los El caso se expone en tan slo cuatro frases, y en esas cuatro
egipcios] capataces para aplastarlos bajo el peso de duros tra- frases el mundo es puesto patas arriba. La mujer encorvada duran-
bajos... Y redujeron a cruel servidumbre a los israelitas, les te dieciocho aos es enderezada, ya puede ponerse derecha, mirar
amargaron la vida con rudos trabajos de arcilla y ladrillos, con a los ojos al mundo y a su comunidad y erguir su cabeza con dig-
toda suerte de labores del campo y toda clase de servidumbre nidad. La Escritura dice que haba sido un espritu maligno el que
que les imponan por crueldad (Ex 1,10-14). la haba mantenido encorvada durante tanto tiempo. De qu esp-
ritu maligno se trataba? Muchos suponen que era una enfermedad
Y aquella mujer, en su propia poca, es una ms de la mirada invalidante. Pero quiz no fuese en absoluto una enfermedad, sino
de personas sin nombre que viven en territorio ocupado, un pue- un estado propiciado por su modo de vida, por un trabajo agota-
blo cuya tierra ha sido conquistada y que est compuesto por tra- dor, por haber tenido que inclinarse tantas horas al da que final-
bajadores prescindibles, que soportan la carga de la injusticia y la mente su cuerpo se rebel y ya no pudo enderezarse. Habra sido
pobreza. Sin embargo, es una hija de Abraham y, por tanto, tam- acaso poco ms que una esclava, una jornalera, una bestia de
bin ella en su tiempo vive las promesas del Mesas, el salvador carga?
que la liberar junto con su nacin. Es de la raza del pueblo cre- Recuerdo claramente la primera vez que fui a Nicaragua a
yente y largo tiempo sufriente, tan incontable como las estrellas principios de los ochenta y me qued en lo que, para los criterios
del cielo y las arenas de la playa, que conoce las historias del pasa- norteamericanos, era un pobre suburbio de Managua, pero en rea-
do y apuesta su vida da a da por su verdad venidera, que puede lidad estaba bien ordenado y meticulosamente organizado en pe-
incluso llegar durante su propia vida. Aquella mujer habra escu- queos grupos que se reunan para estudiar la Escritura, celebrar
chado las lecturas en la sinagoga, una de ellas del xodo: liturgias, distribuir alimentos y tomar decisiones comunitariamen-
te. Una tarde a la semana acudan campesinos a vender sus pro-
Los israelitas, gimiendo bajo la servidumbre, clamaron, y su ductos hortcolas y artesanales, intercambiar informacin, analizar
clamor, que brotaba del fondo de su esclavitud, subi a Dios. estrategias para resistirse al gobierno y hacer partcipes a los de-
Oy Dios sus gemidos, y acordse Dios de su alianza con ms de su modo de lograr sobrevivir. Y llegaban inclinados, encor-
Abraham, Isaac y Jacob. Y mir Dios a los hijos [e hijas] de vados, aplastados por enormes pesos en sus hombros y espaldas,
Israel y se revel a ellos (Ex 2,23-25). cargando todos ellos, hombres, mujeres y nios, con sus produc-
tos, sus alimentos, sus libros, ladrillos, lea y ropas. Y cuando hice
Por tanto, cuando escuchemos el pasaje, debemos hacerlo con ellos el camino de vuelta a sus campos y montaas, supe por
como perteneciente a una larga secuencia de recuerdos, para per- primera vez en mi vida lo que significaba estar sobrecargada.
cibir lo que sucede cuando Jess, un predicador itinerante, se puso Y de nuevo, ms recientemente, en mi primer viaje a Japn,
en pie en la sinagoga un sbado para recordar al pueblo de Israel me fij en ancianos y ancianas tan encorvados que no podan ende-
la alianza que su Dios inici con ellos y sigue intentando comple- rezarse. Se les dejaban asientos en los trenes y las personas de
tar con su aquiescencia y obediencia. Escuchemos: mediana edad los trataban con respeto. Pero hasta que no viaj por
las zonas rurales no ca en la cuenta de que eran granjeros que
Estaba un sbado enseando en una sinagoga, y haba una haban crecido en los arrozales, inclinados sembrando, desher-
mujer a la que un espritu tena enferma haca dieciocho aos; bando y cosechando a mano el arroz. Haban pasado la vida en
estaba encorvada, y no poda en modo alguno enderezarse. Al campos inundados, cultivando el alimento bsico de una nacin
verla Jess, la llam y le dijo: "Mujer, has sido liberada de tu superpoblada.
enfermedad". Y le impuso las manos. Y al instante se endere- En la propia Norteamrica, los que realizan el agotador traba-
z, y glorificaba a Dios (Le 13,10-13). jo de recoger la uva, la lechuga y otros productos son jvenes,
68 DJALA (JUAN 12,7) LA MUJER ENCORVADA DURANTE DIECIOCHO AOS 69

mujeres y las personas ms necesitadas de trabajo. Trabajan largas tran con Simen y con Ana, posedos ambos por el Espritu Santo
horas por salarios muy bajos, sufriendo las malas condiciones cuando ven al nio. Se nos dice que Ana, que era profetisa, haba
debidas al tiempo, la malnutricin, los pesticidas y la falta de alo- estado continuamente sirviendo en el templo, ayunando y orando,
jamiento y atencin sanitaria decentes. Constituyen la casta infe- y que tena ochenta y cuatro aos. Como se presentase en aque-
rior que proporciona su base de sustentacin a una sociedad opu- lla misma hora, alababa a Dios y hablaba del nio a todos los que
lenta que depende de ellos, aunque los ignora y oprime. esperaban la redencin de Jerusaln (Le 2,36-38).
Aquella mujer llevaba dieciocho aos encorvada. En la histo- Esta mujer encorvada pertenece al resto que ha permaneci-
ria de Israel, un perodo de dieciocho aos tiene especial signifi- do fiel a las enseanzas de la ley y los profetas y cuya vida se ve
cado en dos circunstancias. En Jueces 3,14 leemos que, despus de en relacin con las promesas de Dios. Viven literalmente de su
dieciocho aos de opresin moabita, Israel fue finalmente libera- esperanza!
do. Tras ello hubo un tiempo de paz en Israel que dur ochenta Jess, segn nos dice el evangelio, estaba enseando en la
aos. Y en Jueces 10,6 se nos dice que los Israelitas... sinagoga. Su enseanza es explicitada por Lucas en el captulo 4,
cuando Jess se pone un sbado en pie en la sinagoga de su pue-
...volvieron a hacer lo que desagradaba a Yahv. Sirvieron a blo natal, Nazaret, y declara abiertamente que su presencia ha
los Baales y a las Astarts, a los dioses de Aram y Sidn, a los inaugurado una nueva armona en el mundo: El Espritu del Se-
dioses de Moab, a los de los ammonitas y los filisteos. Aban- or sobre m, porque me ha ungido para anunciar a los pobres la
donaron a Yahv y ya no le servan... [Los filisteos y los am- Buena Nueva, me ha enviado a proclamar la liberacin a los cau-
monitas] molestaron y oprimieron a los israelitas... durante tivos y la vista a los ciegos, para dar la libertad a los oprimidos y
dieciocho aos, a todos los israelitas que vivan en Transjor- proclamar un ao de gracia del Seor (Le 4,18-19).
dania... Y [los israelitas] retiraron de en medio de ellos a los
Las palabras, la voz y la presencia de Jess estn imbuidas del
dioses extranjeros y sirvieron a Yahv. Y Yahv no pudo sopor-
poder del Espritu, un poder que conlleva autoridad y verdad y que
tar el sufrimiento de Israel (Je 10,6-18).
suele verse acompaado de curacin, perdn y liberacin para los
Despus de dieciocho aos fueron rescatados de los que experimentan el aprisionamiento por parte de la enfermedad y
ammonitas. los prejuicios. Es vital subrayar que en la cita que Jess hace de
Ms pertinente an en el aspecto teolgico es que la palabra Isaas 61 inserta una nueva frase: dar la libertad a los oprimidos,
hebrea chai (vida) tiene como valor numrico dieciocho. De modo extrada de Isaas 58, texto en el que el profeta denuncia la injus-
que este relato tiene como tema la vida, la liberacin, el hecho de ticia en su tierra mientras el pueblo afirma practicar el rito del
que Dios ya no es capaz de soportar el sufrimiento de aquellos que ayuno. Dice Isaas:
son fieles a la alianza y rinden culto al verdadero Dios de la vida. Acaso es ste el ayuno que yo quiero
La mujer encorvada haba soportado su padecimiento con fe y el da en que se humilla el hombre?
esperanza, y ello, por s mismo, clama a Dios, que no puede sopor- Haba que doblegar como junco la cabeza,
tar el sufrimiento de su pueblo. La venida de Jess al mundo est en sayal y ceniza estarse echado?
cargada de urgencia, en especial para los que han esperado la lle- A eso llamis ayuno y da grato a Yahv?
gada de la esperanza en medio de ellos. Esta mujer encorvada est
en la tradicin del resto de Israel, el resto que responde a la pre- No ser ms bien este otro el ayuno que yo quiero:
sencia de Jess siempre con alabanzas. desatar los lazos de maldad,
Al principio del evangelio de Lucas, cuando Mara y Jos lle- deshacer las coyundas del yugo,
van al nio Jess al templo para consagrarle al servicio del Seor, dar la libertad a los oprimidos
ofrecer el sacrificio y cumplir las exigencias de la ley, se encuen- y arrancar todo yugo? (Is 58,5-6).
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Cuando Jess est enseando, ve a la mujer. En cuanto la ve, lado paradjicamente Un hombre, puede quiz describir lo que
Jess deja de hablar, la llama y le dice: Mujer, has sido liberada aconteci:
de tu enfermedad. El mensaje de Jess a aquella mujer es preci-
samente lo que acaba de exponer como mensaje de Dios para todo "Una vida vivida":
el pueblo. Y ella no ser nicamente una muestra de sus palabras, la belleza de los profundos surcos
sino la encarnacin -viva, enderezada y totalmente liberada- de la excavados en tus mejillas.
Buena Nueva para los pobres. Jess le arranca su yugo, el yugo Los aos acumulados de siete en siete
que la ha encorvado todos aquellos aos.
para moldearte. Son ciegos,
Despus le impuso las manos. Y al instante se enderez y glo- pero t no ests ciego.
rificaba a Dios. Puede que sintiera el contacto con Jess antes de
ser consciente de que era a ella a quien l hablaba, antes de levan- Resuenan sus golpes,
tar la cabeza para poder verle. Su primera visin al alzarse debi son sordas, esas laboriosas
de ser el rostro de Jess. Y prorrumpi en alabanzas a Dios, en hijas de las Parcas.
cantos y salmos que todos oyeron.
En muchas sinagogas, hombres y mujeres estaban juntos, aun- Pero t no ests sordo,
que en zonas separadas de la planta baja, especialmente si la sina- t distingues
goga era pobre. Jess debi de verla cuando mir a su alrededor tu canto entre la algaraba
para ver a los que escuchaban sus palabras, pero tuvo que aproxi-
marse a ella para imponerle las manos. Fue el peso de sus manos lnea a lnea,
sobre los hombros de aquella mujer lo que acab con el peso del y, por lo menos,
largo sufrimiento y con su sensacin de no valer nada en absolu- echas hacia atrs la cabeza
to? Para la mentalidad juda, cualquier enfermedad estaba vincu- y lo cantas.
lada al pecado y el castigo, a una pena exigida por no haber obe-
decido la ley o por alguna transgresin. Desgraciadamente, la ley Lo ms probable es que durante un rato hubiera una algaraba.
sola ser utilizada por los que tenan poder en la comunidad para Sabemos que la reaccin del jefe de la sinagoga fue inmediata y
quebrantar incluso los espritus de quienes haban sido ya sobre- furibunda: Pero el jefe de la sinagoga, indignado de que Jess
cargados con la pobreza, la enfermedad o la incapacidad de pagar hubiese hecho una curacin en sbado, deca a la gente: "Hay seis
los impuestos. Y algunas veces los pobres desobedecan la ley y das en que se puede trabajar; venid, pues, esos das a curaros, y
sufran las penas por ignorancia o impotencia. La ley, cuya misin no en da de sbado" (Le 13,14).
era liberar el espritu, se utilizaba por parte de algunos para refor- Entonces empieza la controversia. Inicialmente respecto de la
zar su prepotencia mientras se rebajaba a los dems. Fueron las divisin entre trabajo y culto. La mujer haba acudido a la sinago-
manos de Jess impuestas sobre ella las que enderezaron a aque- ga en sbado para dar culto. Lo sabemos porque el verbo utilizado
lla mujer, alzaron su cabeza y tocaron ese fundamento de su alma para describir su alabanza o glorificacin de Dios en respuesta a la
que le haba servido de esperanza y de razn de vivir? liberacin de su cuerpo est en una forma que connota la conti-
Fuera como fuese, el gesto de Jess conectando con ella tan nuacin de una accin ya comenzada. Su alabanza en voz alta la
ntima y pblicamente en medio del rito de la sinagoga debi de haba desencadenado la curacin por Jess, pero es continuacin
interrumpir ste, y todo el mundo debi de reaccionar incluso ver- de lo que haca en silencio cuando estaba encorvada. Incluso las
balmente. Despus, la mujer comenz a alabar a Dios, probable- palabras de Jess a la mujer (Has sido liberada [apolelysai]) tie-
mente en voz alta. Un maravilloso poema de Denise Levertov, titu- nen el sentido de que el hecho ya haba quedado establecido antes
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de que Jess interviniera para hacerlo percibible en su persona. como su protector es la razn de que puedan trabajar y descansar,
Jess lo anunci, y el hecho se manifest plenamente. Pero el jefe y, por lo tanto, honrar al verdadero lder de Israel. Pero al parecer
de la sinagoga, por cuya boca se expresan los lderes religiosos el jefe de la sinagoga est preocupado por la mera letra de la ley,
que se oponan a Jess, plantea su indignacin en trminos de in- no por su sentido y su poder liberador.
cumplimiento del mandato de no trabajar en sbado, sino des- El jefe de la sinagoga ignora a la mujer y la poderosa mani-
cansar el sptimo da. El jefe de la sinagoga era habitualmente el festacin de liberacin que acaba de tener lugar. Lo nico que le
maestro de la comunidad, y su actitud aqu consiste en restaurar la preocupa es exponer al pueblo las exigencias de la ley y la teolo-
unidad del grupo, recuperar el control de la situacin y utilizar el ga correcta.
momento para impartir una enseanza en concordancia con la Y es Jess quien ahora se indigna y responde con la justa rabia
interpretacin usual de la norma sabtica. de un profeta:
Es muy posible que el jefe de la sinagoga tuviera presente el Replicle el Seor: "Hipcritas! No desatis del pesebre to-
mandamiento del descanso sabtico. Incluso podra haberlo reci- dos vosotros en sbado a vuestro buey o vuestro asno para lle-
tado en ese momento para bien del pueblo. El mandamiento se varlos a abrevar? Y a sta, que es hija de Abraham, a la que at
encuentra en el Declogo: Satans hace ya dieciocho aos, no estaba bien desatarla de
esta ligadura en da de sbado?". Y cuando deca estas cosas,
Guardars el da del sbado para santificarlo, como te lo ha sus adversarios quedaban confundidos, mientras que toda la
mandado Yahv tu Dios. Seis das trabajars y hars todas tus gente se alegraba con las maravillas que haca (Le 13,15-16).
tareas, pero el da sptimo es da de descanso para Yahv tu
Dios. No hars ningn trabajo, ni t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu Jess va al centro de la cuestin: la liberacin es el alma de la
siervo, ni tu sierva, ni tu buey, ni tu asno, ni ninguna de tus bes- ley, del sbado y de la comunidad. Es una cualidad de la vida que
tias, ni el forastero que vive en tus ciudades; de modo que pue- corresponde por derecho a todo ser humano, e incluso a los ani-
dan descansar, como t, tu siervo y tu sierva (Dt 5,12-14). males. Jess, pues, ha realizado el nico trabajo apropiado para el
sbado, el trabajo que constituye el verdadero culto a Dios: ha
Lo ms probable es que no hubiera aadido la parte de la liberado a un ser humano para que pueda descansar y honrar a
exhortacin que explica la conexin entre la obediencia a la ley y Dios con su cuerpo, su mente y su corazn.
el recuerdo que el pueblo guarda y la gratitud que siente por lo que Esto es una buena nueva para los pobres. Jess es claro: su
Dios ha hecho por ellos. Es el texto que viene justamente a conti- papel consiste en romper el yugo de la esclavitud, la pobreza, la
nuacin: Recuerda que fuiste esclavo en el pas de Egipto y que enfermedad y los prejuicios. Sus palabras y sus manos acaban con
Yahv tu Dios te sac de all con mano fuerte y tenso brazo; por las fronteras que separan a un ser humano de otro, a un grupo de
eso Yahv tu Dios te ha mandado guardar el da del sbado seres humanos de otros, ya sean las fronteras del gnero, la raza,
(Dt5,15). la religin, la clase o la cultura. En respuesta a ese trabajo sabti-
Esta conexin entre el recuerdo de la esclavitud de Israel y el co de Jess, la mujer alaba a Dios. Quiz cantase la alabanza a
descanso -un descanso que debe extenderse a todos los que habi- Dios del Salmo 72 (71):
tan en esa tierra- constituye el fundamento del mandamiento del l librar al pobre suplicante,
sbado. El sbado, el recuerdo de la liberacin debe tener prefe- al desdichado y al que nadie ampara;
rencia sobre cualquier otra cosa, y esa liberacin es la razn de la se apiadar del dbil y del pobre,
alabanza a Dios. El impresionante hecho de que Dios se inclinase el alma de los pobres salvar.
hacia la tierra y escuchase el grito de los oprimidos, enviase a De la opresin, de la violencia, rescatar su alma.
Moiss a guiar al pueblo en su nombre, y los atrajera hacia l su sangre ser preciosa ante sus ojos...
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Bendito sea Yahv, Dios de Israel, pasaje le siguen inmediatamente dos de las parbolas breves de
el nico que hace maravillas! Jess, que tratan de describir a sus propios seguidores la comuni-
Bendito sea su nombre glorioso para siempre, dad que ser un antdoto de la religin que separa la vida del culto,
toda la tierra se llene de su gloria! la justicia de la oracin y a las personas no aceptables de las que
Amn! Amn! (Sal 72 [71],12-14.18-19). poseen un poder institucional.
Este salmo, llamado de El rey prometido, est al final de las Deca, pues: "A qu es semejante el Reino de Dios? A qu
oraciones de David. Es una especie de sueo, una muestra de espe- lo comparar? Es semejante a un grano de mostaza, que tom
ranza de que, despus de mucha intolerancia, asesinatos, odios e un hombre y lo puso en su jardn, y creci hasta hacerse rbol,
injusticias, llegar alguien cuya presencia en el mundo har justi- y las aves del cielo anidaron en sus ramas".
cia a los humildes y reunir a cuantos desean la paz. Las notas de Dijo tambin: "A qu comparar el Reino de Dios? Es
la Biblia de la Comunidad Cristiana explican lo que este salmo semejante a la levadura que tom una mujer y la meti en tres
canta: medidas de harina, hasta que ferment todo" (Le 13,18-21).

El rey prometido trae la buena nueva a los pobres (Le 4,18). Y esto es realmente lo que Jess ha hecho. Ha plantado una
Defiende los derechos de los humildes. Proclama una nueva semilla en el corazn de su jardn, su pueblo reunido en la sinago-
era en la que Dios reconciliar a la humanidad; los dbiles tie- ga en sbado. Es la semilla de la esperanza, una semilla que cre-
nen derecho a vivir y hay alimentos para todos. cer y se transformar en la comunidad de los que estuvieron en-
Nuestro mundo dista mucho de ser plenamente consciente corvados y fueron quebrantados y humillados. Esta comunidad
del carcter universal de los derechos humanos, y nosotros no ser el rbol que proporciona refugio, que ofrece hospitalidad a las
debemos esperar pasivamente este reino. Dios es tan conside- aves del cielo, y en especial a los privados de hogar, de amor, de
rado con la humanidad, creada a su imagen, que desea que los reconocimiento y de vala personal. El fruto de una semilla de
seres humanos se asocien a todas sus obras, incluida la reali- mostaza es, de hecho, no un rbol, sino un arbusto silvestre que
zacin de la ciudad eterna. puede apoderarse de campos, jardines e incluso crecer en caminos
Esto ser, evidentemente, un don de Dios, pero no un sim- polvorientos. Es increble lo rpidamente que crece, y es fuerte y
ple don como lo fue la aparicin del universo. Ser la corona- capaz de expulsar a otras plantas. Las aves lo invaden verdadera-
cin de lo que los seres humanos han comenzado a hacer en la mente, ocultndose en su robusta espesura. Es frecuente que se
tierra. pueda or a los pjaros piando y llamndose unos a otros dentro de
sus matorrales. Las bandadas salen de ellos en busca de comida y
Las antiguas oraciones y promesas son claras en cuanto a que vuelven multitudinariamente cuando cae la noche. No es exacta-
ni persona ni grupo alguno debe ser tratado como inferior o rele- mente una planta bienvenida por los campesinos y los jardineros,
gado a una vida de segunda clase. se es el ncleo de la buena pero s por los amantes de las aves y por cuantos se dedican a
nueva, y es lo que Jess proclama en la sinagoga liberando a aque- observarlas. Y ste es el reino de Jess. Las personas a las que l
lla mujer de su afliccin. La reaccin dentro de la sinagoga se ha sanado, liberado y encomiado a lo largo de su camino forman
expone con claridad en el pasaje: Cuando deca estas cosas, sus un conjunto variopinto y un tanto dispar. l los ha acogido y pro-
adversarios quedaban confundidos, mientras que toda la gente se tegido de las duras realidades de su vida.
alegraba con las maravillas que haca (Le 13,17). La segunda imagen es domstica: una mujer en la tarea de
El ministerio de Jess avanza yendo de batalla en batalla. Por hacer el pan de cada da de su familia y sus vecinos. Toma, pues,
ahora sus oponentes han fracasado, han sido desanimados e inclu- levadura y la introduce en tres medidas de harina, como los pja-
so avergonzados en pblico, mientras el pueblo se regocijaba. Y al ros se ocultan en las gruesas y abundantes ramas de la planta de la
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mostaza. Pero ella la trabaja amasndola y pasndola el rodillo porque has ocultado estas cosas a sabios e inteligentes, y se las
hasta que desaparece por completo, para que no sea posible detec- has revelado a pequeos. S, Padre, pues tal ha sido tu bene-
tarla. Y es la levadura la que har hispir y expandirse al pan y plcito" (Le 10,21).
adquirir la forma que las manos de la mujer le darn antes de hor-
nearlo. Se trata de trabajo, de un trabajo duro, como el trabajo de Ms adelante en el evangelio, cuando Jess se lamenta por
liberar, de dar esperanza, de levantar cargas. Es un trabajo de Jerusaln y por la nacin entera, dice: Si tambin t conocieras
transformacin, de unificacin y de nutricin de los dems. El en este da el mensaje de paz! Pero ahora ha quedado oculto a tus
reino de Jess tiene, pues, que ver con la alimentacin con el pan ojos (Le 19,42). Y cuando trata de hablar a sus discpulos del
de la justicia y la inclusin. misterio de su pasin, lo que el evangelio dice es: estas palabras
Jess ha singularizado a una mujer oculta en la comunidad de les quedaban ocultas (Le 18,34). El ocultamiento de la levadura
la sinagoga y la ha alzado, liberndola para alabar a Dios. Ella es en la masa, el ocultamiento del reino entre los pobres, los insigni-
la levadura en la comunidad, ahora activa y movilizando al grupo. ficantes y los perdidos en sus comunidades, es parte del misterio
Jess ha tomado la masa y la ha estado amasando y haciendo pan de Dios. Y sorprendentemente este conjunto de imgenes tambin
con sus curaciones y su contacto, con su intervencin haciendo sugiere que este Dios que oculta, este Dios con las manos enhari-
alzarse. Ahora el reino y la Iglesia sern el mbito en que esas per- nadas, es... una mujer!1
sonas ocultas de la sociedad podrn hacer impacto en los dems. El evangelio nos dice que [Jess] atravesaba ciudades y pue-
De hecho, quienes en otro tiempo se consideraron impuros y, blos enseando, mientras caminaba hacia Jerusaln (Le 13,22).
ciertamente, indeseables son ahora los que impregnan al grupo se es el objetivo de Jess: Jerusaln. Incluso antes de que este
entero y le hacen crecer superando fronteras y lmites. sta es la captulo de Lucas termine, Jess expresar su angustia respecto de
experiencia de la comunidad de Lucas tal como se describe en los su pueblo y su obstinada negativa a aceptar la buena nueva de la
Hechos. No slo estn entrando en la Iglesia los gentiles, sino tam- liberacin y la misericordia para todos. Clama Jess:
bin los que solan ser considerados negligentes en cuanto al cum-
plimiento de la ley, porque eran judos de la dispora que vivan Jerusaln, Jerusaln!, la que mata a los profetas y apedrea a
lejos de Jerusaln, as como pobres, esclavos o personas definidas los que le son enviados. Cuntas veces he querido reunir a tus
como pecadoras. hijos, como una gallina su nidada bajo las alas, y no habis
Pero la imagen an expresa ms. Se nos dice claramente que querido! Pues bien, se os va a dejar desierta vuestra casa. Os
la mujer oculta la levadura en la harina. La imagen haba sido ya digo que no me volveris a ver hasta el da en que digis:
utilizada, en Gnesis 18,1-10, donde Abraham le dice a Sara que Bendito el que viene en nombre del Seor! (Le 13,34-35).
tome tres medidas de harina y haga unas tortas para sus visitantes,
que les dieron la buena nueva del nacimiento de un hijo de su Jess, como profeta, declara que no podr los pies en la ciudad
ancianidad. Los visitantes ocultan su verdadera identidad a ni en el templo hasta que le llegue la hora de entrar en Jerusaln
Abraham y Sara. para afrontar su muerte a manos de los poderosos. En el prrafo
El verbo ocultar (krypto) aparece en algunas parbolas de previo revela cul es su cometido: Yo expulso demonios y llevo
Mateo, las relativas al tesoro oculto en un campo y cuando Jess a cabo curaciones hoy y maana, y al tercer da soy consumado
proclama a sus discpulos que se les ha dado acceso a lo que esta- (Le 13,32). Es el mensaje que enva a ese zorro (Herodes), de-
ba oculto desde la fundacin del mundo. Dicho verbo aparece tam-
bin en Lucas 10,21:
En aquel momento, se llen de gozo Jess en el Espritu San- 1. Para otras ideas relativas a esta imagen, vase Barbara E. RED, A Woman
Mixing Dough, en Choosing the BetterPart: Women in the Gospel ofLuke,
to, y dijo: "Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la tierra, Liturgical Press, Collegeville (Minn.) 1996, pp. 169-178.
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clarando que muchos en Israel que se han considerado justos ante fica ser libre. El pueblo Mandan, que era en cierto grado nmada,
Dios por su cuidadosa observancia de la ley, sern dejados fuera estaba unido a los pastizales y las praderas, y obtena sus alimen-
del reino de Dios, excluidos de la mesa por no haber observado las tos de la tierra. El agobiante trabajo cotidiano era fundamental-
necesidades de su prjimo sufriente con la misma devocin que mente tarea de las mujeres, y haba que realizarlo en cualquier
las exigencias y detalles de la ley. Incluso en la cruz ser Jess estacin y tanto con buen como con mal tiempo. La supervivencia
ultrajado: lo exiga. Una versin de esta fbula, titulada El primer cesto,
aparece en un libro de narraciones de los nativos norteamericanos
Estaba el pueblo mirando; los magistrados hacan muecas recopiladas por Joseph Bruchac y Michael Canuto2. Yo he odo
diciendo: "A otros salv; que se salve a s mismo si es el Cristo varias versiones de otros pueblos e incluyo algunos detalles, pero
de Dios, el Elegido". Tambin los soldados se burlaban de l y, bsicamente reproduzco la narracin de la antologa de Bruchac y
acercndose, le ofrecan vinagre y le decan: "Si t eres el rey Canuto:
de los judos, slvate!" (Le 23,35-37).
rase una vez, hace mucho tiempo, cuando la vida era dura,
Esta es la religin de Jess: liberar a los que han sido atados o pero tambin dulce, un tiempo en que la mera bsqueda del
esclavizados por otros. Tal religin es un acto de profundo valor; alimento pareca una pesada carga. Y la carga recaa en las
el valor de la mujer encorvada cuyos ojos puede que estuvieran mujeres, que partan de sus aldeas por la maana temprano,
puestos en el suelo que se encontraba bajo sus pies y en los pies cuando an no haba luz suficiente, para buscar alimentos, ya
de quienes tena a su alrededor, pero cuyo corazn estaba puesto fueran races, bayas, hierbas o plantas que se pudieran cocinar
en la bondad de Dios y en la salvacin venidera. Gaham Greene y comer. Cavaban en busca de races, recogan bayas y reco-
dijo en cierta ocasin: La gente habla del valor de los condena- lectaban frutos secos y plantas, hojas y tallos, pero siempre
dos que caminan hacia el cadalso. A veces se necesita mucho valor era difcil volver a sus tiendas con la carga de todo lo que ha-
para caminar con cualquier padecimiento hacia el infortunio habi- ban encontrado, probaron con hojas grandes, piezas de tela,
tual de otra persona. ste es el valor de los fieles a la buena sus faldas formando un hatillo, trozos de corteza de los rbo-
nueva, a la que ayudan lenta y dificultosamente a convertirse en la les, pero ninguna de estas cosas resultaba lo suficientemente
levadura de la sociedad y en un rbol que acoge a los necesitados prctica.
de refugio. Un da, una mujer, cansada de tanto caminar y recolectar,
se sent a descansar bajo un gran cedro. Se qued adormilada
El poeta y sacerdote asitico Un-chi, al ser preguntado por su y la despert el sonido de las aves. Levant la vista y, sobre
religin y su filosofa, respondi de manera muy simple: No ella, en las ramas, vio dos aves construyendo un nido con rami-
tengo una doctrina que dar a la gente: me limito a curar enferme- tas, hojas, cuerdas y musgo. La mujer sonri mientras miraba
dades y a quitar grilletes. sta es tambin la tarea de Jess. De a las aves trabajar. Estaba an medio dormida, pero se dio
hecho, la mujer a la que cura, aquella verdadera hija de Abraham, cuenta de que el rbol en el que estaba apoyada, que estaba ali-
tiene mucho que ensearnos en su enfermedad: su digno aguante, viando su dolorida y cansada espalda, le estaba hablando. Le
su fiel espera y su respuesta a la carga de su vida y a su liberacin. deca: observa a los pjaros. Construyen nidos, que son peque-
Nos ensea a superar la servidumbre y el aplastante y penoso tra- as moradas para sus cras. Eso es lo que t debes hacer: cons-
bajo de cada da. Hay una maravillosa leyenda de un pueblo nati- truir nidos para transportar lo que recolectas en tu bsqueda de
vo norteamericano llamado Mandan que entrelaza los temas del
trabajo duro, los rboles y las aves, la supervivencia compartida y
un canto de alabanza; la leyenda habla tambin de la liberacin de 2. Joseph BRUCHAC y Michael CANUTO, Keepers ofLife, Fulcrum Publishing,
cuantos rodean a una persona que aprende lo que realmente signi- Golden (Col.) 1994, pp. 149-150.
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alimentos. Yo te ayudar. Toma tu pico, ve donde se encuentra aquel artilugio, y pronto todas tenan sus propios cestos, de
el lmite de mis ramas y cava. Encontrars races fuertes y re- diferente tamao, forma y profundidad, cada uno de ellos con
sistentes, pero tambin finas y flexibles. Entretjelas como su propio sello y estilo, aunque todos con forma de nidos de
hacen las aves cuando construyen su nido. Mis races te ayu- aves, tejidos de races y ahora tambin de caas y fuertes
darn a llevar tu carga e incluso la harn ms ligera. tallos. As que, cuando volvan de trabajar durante todo el da,
La mujer estaba ya completamente despierta y s dio cuen- pareca que recorran la pradera a grandes y poderosas zanca-
ta de que la idea era buena. As que cav, encontr las finas y das. Todas cantaban al volver a casa con su carga, que ya era
fuertes races y las entrelaz, trenzndolas como su cabello, tal ligera: alimento para sus familias y sus vecinos. Y todas dieron
como haba visto en su sueo, dndoles la forma de un nido. las gracias en sus tiendas por el maravilloso don del cedro.
Cay en la cuenta de que deba agradecer aquella idea tan Pero cierto da, una mujer que estaba en busca de comida,
buena, de modo que tom maz y un mechn de su cabello y dio con un escondite donde el pueblo Mouse almacenaba ali-
los enterr, cubriendo el hoyo y bendiciendo al cedro por mentos para los duros meses venideros. La suerte que haba
haberle dado en sueos la idea del cesto. Y era un cesto per- tenido le pareca increble, aunque de hecho su reaccin fue un
fecto, ligero y fuerte. Cargara con muchos frutos secos, semi- acto de codicia, porque rob a los Mouse todo lo que haban
llas, races y plantas. As pues, se puso a recolectar races, recolectado para sus familias, todas sus semillas, habas, frutos
hierbas, bellotas y semillas, de modo que el cesto ensegui- secos y plantas. No les dej nada, y se volvi muy alegre con
da estuvo repleto. Se inclin para levantarlo y vio que pesa- su carga de comida. Pero haba roto la alianza tcita entre el
ba mucho. Gimi bajo su peso y pronto llor de frustracin y pueblo Mandan y el pueblo Mouse: estaba permitido tomar
agotamiento. parte del alimento del pueblo Mouse, pero no todo, porque se
Esta vez fue el cesto de cedro el que le habl: no llores moriran de hambre, y no es justo que otras personas, que ade-
mujer, no te dijo mi madre que te facilitara el trabajo y que ms estn emparentadas contigo, sufran por tu codicia y
sera de gran ayuda? Recoge el cesto y apyalo en el hombro. vagancia. Pero aquella mujer no haba dejado nada. Entre los
Si cantas mientras cargas con l, yo, el cesto, llevar la carga altos y florecientes pastos del otoo, el pueblo Mouse lloraba.
por ti. El sonido de tu canto me recordar la felicidad de los Su granero haba sido descubierto, invadido y saqueado. Iban
pjaros y soportar la carga por ti. La mujer obedeci, alz el a morir de hambre. Todo su duro trabajo haba sido destruido
cesto y comenz a cantar. Y el cesto era ms ligero! Se puso, por una mujer codiciosa. Pero la mujer ni siquiera repar en
pues, bien derecha y volvi a la aldea cantando. Las otras ellos. Parti alegremente pensando en lo que hara con todo
mujeres oyeron su canto desde bastante lejos y acudieron a ver aquel almacn de comida.
quin cantaba y qu significaba aquella nueva cancin.
Porque, la verdad sea dicha, no recordaban a ninguna mujer La mujer haba ido pensando en qu hacer con su cesto
que hubiera vuelto cantando despus de trabajar todo el da en lleno, y se olvid de cantar mientras llevaba el cesto sobre sus
la pradera. hombros. Cuando el cesto se volvi muy pesado, trat de can-
Vieron a la mujer y aquella nueva cosa extraa: el cesto. En tar, pero vio que no poda recordar la cancin que le ayudara
respuesta a sus preguntas, la mujer les cont el sueo del cedro a llevar la carga y hara que el cesto fuera el que cargase con
y cmo haba estado observando a las aves; tambin les cont el peso. Agotada, baj el cesto, y entonces se dio cuenta de que
que el rbol le haba enseado a hacer el cesto con sus races ya no poda volver a alzarlo, porque pesaba demasiado. Intent
y cmo el propio cesto le haba dicho que, si cantaba, l recor- recordar el canto, se sent para pensar, pero no le vena a la
dara su antiguo hogar y llevara la carga mientras ella cami- memoria. Entonces se impacient y, enfadada, dio una patada
naba. Todas las mujeres le pidieron que les enseara a hacer al cesto, pero ste no se movi ni la ayud a levantarlo y a lie-
82 DJALA (JUAN 12,7) LA MUJER ENCORVADA DURANTE DIECIOCHO AOS 83

var la carga. La mujer maldijo al cesto, pero ste continu sin da de tu enfermedad. Es el madero de la cruz, el acto de incli-
moverse y sin hablar. Haba olvidado la cancin. narse Dios ante nosotros, lo que nos ha liberado. Nos preguntamos
Aquella mujer haba olvidado el don del cedro y cmo qu hizo aquella mujer, una vez liberada, con los siguientes die-
haba cedido parte de s mismo para ayudar a las mujeres a lle- ciocho aos de su vida. Y nos preguntamos acerca de nosotros
var su carga. La mujer haba robado y aadido la carga de otras mismos: qu vamos a hacer con los prximos dieciocho aos de
personas que haban trabajado muy duramente. El cesto no nuestra vida? Qu ocurre con los hombres, mujeres y nios
estaba dispuesto a tomar parte en el robo a personas ms dbi- encorvados de nuestro mundo, que siguen esperando que nuestras
les que ella. Finalmente, la mujer tuvo que ir vaciando el cesto, palabras y nuestra presencia en su vida anuncien la realidad de su
hasta que qued menos de la mitad de su contenido. Entonces liberacin? Estamos preparados para interferir en la vida de una
ya pudo levantarlo. Todava estaba indignada por haber tenido sociedad que se niega a reconocer que muchos de nosotros no
que dejar atrs las semillas y los frutos secos, toda aquella somos libres, no nos erguimos ni cantamos nuestra alegra porque
magnfica comida. Y pensaba: quiz pueda marcar el sitio y la gloria de Dios nos haya visitado?
volver maana con el cesto. Pero el pueblo Mouse descubri
enseguida sus alimentos y los escondieron bien, para que no Dado que hemos estado hablando de plantas y malas hierbas,
fuera posible robarlos de nuevo. Cuando la mujer volvi, no de semillas de mostaza y de aquellos que trabajan en los campos,
haba ni rastro de la comida. Y desde aquel momento todos los puede que venga muy a propsito que finalicemos con otra ima-
cestos se han negado a ayudar a las personas. La cancin ha gen de la naturaleza, la de la flor llamada anmona. Con el prin-
sido olvidada, y, desgraciadamente, ahora la gente tiene que cipio de la primavera en la costa oeste del norte de California llega
llevar su carga sin ayuda de los cestos. Qu gran prdida por un viento feroz que aulla y acaba con cuanto encuentra a su paso.
la codicia de una sola persona!. Resulta estimulante, pero despus de un tiempo es agotador. La
costa del Pacfico desmiente su nombre por su causa. Wendy
Johnson, que se ocupa de los jardines de la Green Gulch Farm de
Jess es muy similar al cedro, ofrece a la mujer encorvada por
California -montaa para retiros, centro de meditacin y monas-
su muchos trabajos y sufrimientos una visin, una esperanza.
terio zen-, ha escrito acerca de las anmonas:
Jess decide inclinarse ante ella, ante una mujer, y esto era un acto
radical en aquel tiempo, un acto que rompa con los hbitos y las "Slo los vientos primaverales -deca Plinio el Viejo en el
normas de comportamiento aceptadas en la sinagoga y en la socie- siglo i- pueden abrir la anmona". En la simplicidad de sus
dad. Como las ramas de un rbol que nos abriga, se inclina hacia ptalos duerme un antiguo misterio. Las flores de la anmona
quien necesita de descanso, de sbado, de refrigerio. Se inclina son llamadas "hijas del viento". Como crecen en la fra som-
hacia quien ha llevado la carga de la injusticia de la sociedad, bra de los bosques azotados por el viento, desde tiempo inme-
hacia quien es prescindible, annimo, hacia quien no cuenta para morial han sido asociadas al duelo y la muerte. Una leyenda
nada. La mujer encorvada haba llevado su cruz durante dieciocho griega describe al dios Adonis agonizante en un lecho de an-
aos; aos de fidelidad y escucha atenta de la palabra de Dios que monas, tornando el plido blanco de las flores en un rojo san-
le haba sido dada al pueblo; escucha atenta de la tradicin, aun- griento. En el simbolismo cristiano primitivo, la anmona est
que estaba hecha aicos y no era ni la sombra de lo que en otro unida a la crucifixin de Cristo, y en los mosaicos bizantinos
tiempo haba sido; escucha atenta para creer en un Dios que escu- Jess aparece en pie en un campo barrido por el viento rode-
cha, que oye los gritos de los afligidos y que envi a Jess para ado por macizos de anmonas.
enderezarla y darle un motivo para cantar. Las anmonas se han cultivado desde la antigedad, pero
Como a aquella mujer, a nosotros se nos ha transmitido la son unas flores efmeras. Desarrolladas a partir de una masa de
buena nueva de la liberacin: Mujer [y hombre], has sido libera- races negruzca y con forma de garra plantada a finales del
84 DJALA (JUAN 12,7) LA MUJER ENCORVADA DURANTE DIECIOCHO AOS 85

otoo, las races de la anmona penetran en el fondo del jar- Te guiar Yahv de continuo,
dn, en lo profundo, donde la muerte gime bajo las races cul- hartar en los sequedales tu alma,
tivadas. Invictas, las anmonas absorben muerte y se alzan de dar vigor a tus huesos,
entre el detritus de sus propios tallos. Los engalanados ptalos y sers como huerto regado,
de la flor rodean una corona interior de estambres oscuros. o como manantial
nica entre las plantas, la anmona florece con sorprendentes cuyas aguas nunca faltan.
nubes de polen azul3. Reedificarn, de ti, tus ruinas antiguas,
levantars los cimientos de pasadas generaciones,
La Biblia se refiere en ocasiones a las anmonas como lirios se te llamar Reparador de brechas,
del campo. Jess nos dice que, como las aves del cielo, las flores y Restaurador de senderos frecuentados.
silvestres nos sirven de recordatorios de que Dios cuida de todas
sus criaturas y que si... as las viste, cuanto ms a vosotros, hom- Si apartas del sbado tu pie,
bres de poca fe! (Le 12,27ss). No debemos preocuparnos, debe- de hacer tu negocio en el da santo,
mos buscar prioritariamente el reino de Dios, y todo lo dems se y llamas al sbado "Delicia",
nos dar por aadidura. Dice Jess: al da santo de Yahv "Honorable",
y lo honras evitando tus viajes,
No temas, pequeo rebao, porque a vuestro Padre le ha pa- no buscando tu inters ni tratando asuntos,
recido bien daros a vosotros el reino. Vended vuestros bienes y entonces te deleitars en Yahv,
dad limosna. Haceos bolsas que no se deterioran, un tesoro y yo te har cabalgar sobre los altozanos de la tierra
inagotable en los cielos, donde no llega el ladrn ni la polilla;
(Is 58,9b-14).
porque donde est vuestro tesoro, all estar tambin vuestro
corazn (Le 12,32-34).
Este pasaje es fundamental. El sbado fue hecho para los seres
humanos. Ninguna ley -por santa que se considere y por tradicio-
Estn nuestros corazones arraigados en el reino de la libertad nal que sea su prctica- puede ser aplicada de forma opresiva para
para todos?; estn nuestros corazones, como las races de la an- un ser humano. Este es el pilar de la ley de Dios y el pilar del reino
mona, enraizados en lo profundo, donde la muerte gime?; esta- de compasin y verdad de Jess. Toda ley ha de ser quebrantada,
mos comprometidos, como Jess, con el resto de los habitantes de invertida y moldeada para que sirva a los ms necesitados del bien
la tierra? comn y de la justicia legal. En este caso, la hija fiel de la alianza
En su predicacin, Jess sola citar o aludir a un texto de debe ser liberada de la esclavitud en sbado, para que pueda ala-
Isaas; texto que expone con claridad nuestra opcin: bar verdaderamente a Dios y observar el mandamiento de descan-
Si apartas de ti todo yugo, sar, de no trabajar, y bendecir a Dios por su liberacin y por la
no apuntas con el dedo y no hablas maldad, oportunidad de vivir sin opresin ni vergenza, sin exclusin ni
repartes al hambriento tu pan, sufrimiento, si ello se encuentra dentro del mbito de lo posible y
y al alma afligida dejas saciada, de la gracia. Esto es fundamental para cualquier rito o tradicin
resplandecer en las tinieblas tu luz, cultual. ste es, de hecho, el culto que Dios encuentra ms santo y
y lo oscuro de ti ser como medioda. aceptable: enderezar a los encorvados y poner derechas las espal-
das dobladas y, si no podemos, inclinarnos con ellos, compartir su
3. Vase la columna de Wendy JOHNSON en Tricycle, A Buddhist Review
carga, tomar su cruz y llevarla un rato, para que pueden caminar
(spring 1997) 90-91. con mayor facilidad y dignidad. En el evangelio de Lucas, cuando
86 DJALA (JUAN 12,7)

Jess sale cargando con la cruz, hay otra persona que levanta la 4
carga por l: Cuando le llevaban, echaron mano de un cierto
Simn de Cirene, que vena del campo, y le cargaron la cruz para Hijas de la sabidura
que la llevara detrs de Jess (Le 23,26).
Tenemos que llevar las cargas ajenas, reaprender los cantos Una mujer temerosa de Dios
que aligeran el peso y ayudan a los dems a soportar su afliccin y una mujer que mostr mucho amor
y su dolor. Y debemos hacerlo con gracia duradera, durante die-
ciocho aos o ms, y adems tenemos que hacerlo cantando!
Finalicemos con una oracin Profeca de una mujer asitica,
basada en el canto de liberacin de otra mujer, el Magnficat. Fue
un regalo que me hizo una religiosa japonesa:
Todos los corazones rotos se regocijarn: Puede que resulte extrao que exponga juntos estos dos pasajes, el
cuantos estn sobrecargados, de Susana, una mujer temerosa de Dios cuya historia aparece en el
cuyos ojos estn cansados y no ven, libro de Daniel, y el de una mujer originalmente annima en casa
sern elevados para encontrarse de Simn, a la que Jess describe como una mujer que mostr
con el Sanador Maternal. mucho amor. Pero ambos casos y ambas mujeres presentan
Las almas y los cuerpos maltratados muchas similitudes.
sern sanados; El trasfondo de ambos episodios tiene que ver con la presen-
los hambrientos sern saciados; cia y el poder de un profeta en medio del pueblo. Susana es acu-
los presos sern liberados; sada injustamente por los ancianos de su comunidad y es conde-
todos los hijos de la tierra recobrarn la alegra nada a muerte. Apela a Dios, su ltimo recurso, y es respondida
en el reino del justo y amante cuando el joven profeta Daniel se niega a tomar parte en su muer-
que viene para ti y para m, te y utiliza un sencillo interrogatorio para exponer las mentiras y
en este tiempo, en este mundo. Amn. la maldad de los ancianos y reivindicar la veracidad y temor de
Dios de Susana. Y en el relato de Lucas, todo el captulo se centra
Ojal que en nuestra presencia sobre la tierra reconozcan lo en Jess como profeta que ve verdaderamente como ve Dios. En
que acabamos de decir cuantos habitan en ella, porque hemos sido este pasaje situado en casa de Simn, Jess emplear una parbo-
liberados y ahora vivimos en la libertad de los hijos de Dios. la -sencilla y directa en su estructura y sus preguntas- para expo-
Somos los marcados por el signo de la cruz, marcados por el vien- ner lo que son la hospitalidad, el pecado, el perdn y el amor,
to del Espritu y marcados porque nos inclinamos los unos ante los defendiendo a la mujer a la que los dems miraban con desdn.
otros con devocin y reverencia, para que todos puedan alzarse, Ambas historias conllevan la inversin de una situacin, llevada a
estar en presencia de Dios y cantar. cabo por intervencin de Dios y por la revelacin del poder de la
verdad y la justicia inherentes ya al pueblo; la exposicin de la
maldad y la manifestacin de lo que est profundamente oculto
pero es, no obstante, la verdad; y una divisin, una separacin, con
Dios tomando partido inequvoco. En ambos casos se hace justi-
cia, se expone la verdad, hay esperanza de futuro y hay conciencia
de que Dios est presente en la situacin. En ambos, la presencia
88 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS DE LA SABIDURA 89

del profeta de Dios altera el resultado y es una fuerza con la que aban en su lujuria, posedos los dos por la misma pasin. Les aver-
hay que contar, porque revela un mbito del universo en el que la gonzaba su deseo, pero seguan espindola. Ambos tramaron, cada
gracia, la misericordia y el perdn se hacen presentes y transfor- uno por su lado, un plan para estar a solas con ella, pero coinci-
man la realidad. dieron en el mismo sitio y se confesaron mutuamente su lujurioso
Una de las diferencias es que, mientras Daniel es un joven pro- deseo. Se les describe como tan degenerados que deciden abor-
feta y sa es una de sus primeras apariciones en Israel, Jess es el darla juntos y tratar de poseerla. Aguardan el momento y saben
profeta de Dios, la plenitud de la verdad que ve con los ojos de exactamente lo que van a decir. Empiezan con una amenaza: No-
Dios y cuya mera presencia anuncia la buena nueva del perdn y sotros te deseamos; consiente, pues, y entrgate a nosotros. Si no,
la misericordia como norma en la sociedad. daremos testimonio contra ti diciendo que estaba contigo un joven
y que por eso habas despachado a tus doncellas (vv. 20b-21). El
montaje est bien calculado. Susana est atrapada.
Susana Susana sabe que se encuentra en un callejn sin salida y sabe
tambin que el rechazo de aquellos hombres significa su muerte.
La historia de Susana comienza con una descripcin de su perso- Ve claramente lo que est en juego, pero replica: Es mejor para
na. La Biblia nos dice que viva en Babilonia un hombre llama- m caer en vuestras manos sin haberlo hecho que pecar delante del
do Joaqun. Se haba casado con una mujer llamada Susana, hija Seor (v. 23). A continuacin hay gritos, personas que llegan,
de Jilquas, que era muy bella y temerosa de Dios; sus padres eran acusaciones y consternacin. La Biblia nos dice que los criados se
justos y haban educado a su hija segn la ley de Moiss (Dn sintieron muy confundidos por las acusaciones de los ancianos,
13,1-3). Se trata, pues, de la historia de unos exiliados en Babi- porque jams se haba dicho cosa semejante sobre Susana.
lonia que, en espera de volver a Israel, se esfuerzan por vivir fiel- Los acontecimientos se precipitan. Al da siguiente hay una
mente la alianza en un entorno hostil a su fe, su cultura, sus tradi- reunin en la casa, y los dos ancianos estn llenos de pensa-
ciones e incluso a su supervivencia. Pero la lnea siguiente nos mientos inicuos contra Susana para hacerla morir. La mandan a
dice que Joaqun, el marido de Susana, es muy rico y sumamente buscar, y llega con su marido, sus padres, sus hijos, sus familiares
respetado, y que su casa y su jardn son lugares en los que los y sus vecinos. Va cubierta por el velo, pero los ancianos ordenan
ancianos se renen a debatir puntos de la ley. El exilio en Babilo- que se lo quite y despus tienen el cinismo de poner las manos
nia fue largo, y algunos israelitas alcanzaron puestos de poder e sobre la cabeza de Susana. Pero el pasaje nos dice que ella, llo-
influencia, viviendo bien y adaptndose al modo de vida babilni- rando, levant los ojos al cielo, porque su corazn tena puesta su
co y a su cultura, aunque sin perder la esperanza de volver a su tie- confianza en Dios. Los dos hombres cuentan la falsedad de que
rra natal y sin desobedecer sus costumbres religiosas. la han visto con un joven y entonces dieron la alarma y trataron de
La historia se envilece enseguida, con la descripcin de los dos apresarlo, pero se les escap, de modo que atraparon a Susana y le
jueces: Aquel ao haban sido nombrados jueces dos ancianos, preguntaron quin era, pero se neg a responder. Y finalizan di-
escogidos entre el pueblo, de aquellos de quienes dijo el Seor: ciendo: De todo esto somos testigos (v. 41).
"La iniquidad sali en Babilonia de los ancianos y jueces que se La asamblea cree en su palabra, y Susana es condenada a
hacan guas del pueblo" (v. 5). Son conocidos de Susana, por sus muerte. sta es la ley, una prolongacin de una sociedad en la que
visitas al jardn de su marido. Y ya haban cado muy bajo: Los la palabra de un hombre, especialmente de un anciano, tiene pre-
dos ancianos, que la vean [a Susana] entrar a pasear todos los das ferencia sobre la de una mujer. Susana no tiene recurso posible
[por el jardn] empezaron a desearla. Perdieron la cabeza dejando segn la ley, de modo que se vuelve hacia Dios, su ltimo y nico
de mirar hacia el cielo y olvidando sus justos juicios. Estaban, recurso, y ora en voz alta: Susana grit fuertemente: "Oh Dios
pues, los dos apasionados por ella (vv. 8-10a). Ambos se regode- eterno, que conoces los secretos, que todo lo conoces antes que
90 DJALA (JUAN 12,7) HJJAS DE LA SABIDURA 91

suceda, t sabes que stos han levantado contra m falso testimo- Aquel da se salv una sangre inocente. Jilquas y su mujer
nio. Y ahora voy a morir, sin haber hecho nada de lo que su mal- dieron gracias a Dios por su hija Susana, as como Joaqun su
dad ha tramado contra m" (vv. 42-43). marido y todos sus parientes, por el hecho de que nada indig-
sta es su oracin, en la que Susana recuerda a Abraham cuan- no se haba encontrado en ella. Y desde aquel da en adelante
do trata de interceder por los habitantes de Sodoma y Gomorra. Daniel fue grande a los ojos del pueblo (vv. 62b-64).
Abraham ora: As que vas a borrar al justo con el malvado?... T
Tanto Susana como Daniel son, pues, modelos de vida para el
no puedes hacer tal cosa: dejar morir al justo con el malvado, y
pueblo en el exilio. Son maestros: una mujer y un hombre que
que corran parejas el uno con el otro. T no puedes. El juez de toda
exhiben las caractersticas y virtudes necesarias para la supervi-
la tierra va a fallar una injusticia? (Gn 18,23.25).
vencia en un medio extrao y que transmiten su fe a sus hijos y a
sta es la tradicin: Dios no permite que los habitantes de la
las generaciones posteriores.
tierra practiquen la injusticia con impunidad. Este Dios justo, nos
A Susana se la conoce y recuerda por su resistencia al mal, por
dice el pasaje, oye la oracin de Susana: el grito del pobre, del ino-
su inconmovible confianza en Dios frente a la persecucin y por
cente injustamente acusado, del perseguido por su honestidad. Y
su oracin al Dios de la justicia, que oye el grito del inocente y del
en el camino hacia el lugar de la ejecucin, aparece Daniel, que se
pobre. Es santa segn la alianza y su comunidad; es la Tora viva
niega en voz bien alta a participar en su muerte. Daniel es una cua
en la comunidad y porta en su persona la tradicin oral y escrita.
introducida en el proceso de la muerte, y habla audazmente al pue-
Su presencia recuerda al pueblo la fidelidad de Dios y su promesa
blo: De pie en medio de ellos, dijo: "Tan necios sois, hijos de
de futuro. Susana refrenda la fe del pueblo. Daniel es su respaldo,
Israel, para condenar sin investigacin y sin evidencia a una hija
el testimonio de Dios a su testimonio de vida. Es Susana quien ha
de Israel? Volved al tribunal, porque es falso el testimonio que
juzgado correctamente, ella, que es la anciana en la fe, debe ser
stos han levantado contra ella!" (vv. 48-49). En respuesta, el
vista, honrada y respetada como una verdadera creyente. Es una
pueblo volvi con Daniel al tribunal. Separaron a los ancianos,
hija de Israel fiel al Dios de la alianza.
para que Daniel pudiera interrogarlos y descubrir sus mentiras. La
estratagema de Daniel es absolutamente simple: Si la viste, dinos Y Daniel es el profeta de Dios que la defiende y ensea al pue-
bajo qu rbol los viste juntos. El primero responde: Bajo una blo cmo resistir al mal imitando a Susana en su comportamiento,
acacia, y el segundo: Bajo una encina. Sus propias palabras los su oracin y su temor de Dios. El profeta se preocupa por tres
han traicionado y han revelado una discrepancia en sus testimo- cosas: el honor de Dios, el advenimiento de la justicia y la aten-
nios. Daniel ha prologado cada interrogatorio con una condena de cin a los pobres. En realidad los tres problemas son uno: el ver-
su comportamiento, de sus mentiras y de aquello en lo que se hab- dadero culto y la autntica obediencia a Dios. Ello implica amar
an convertido ya antes de abordar a Susana. En ambos casos, tan slo al nico y verdadero Dios con todo el corazn, con toda
Daniel habla en nombre de Susana, describindola como una mu- el alma, con toda la mente y con todas las fuerzas, y amar a los
jer inocente y justa que no debe ser ejecutada y como una hija de dems de la misma manera. Esto es amar mucho. Y Susana, su
Jud que no estaba dispuesta a tolerar la maldad de los ancianos. familia, sus parientes y sus amigos estn agradecidos a Dios por
acordarse de ellos y mantenerlos en su justicia. Susana y su rela-
La comunidad se vuelve entonces contra los ancianos, y son cin con el Santo son el centro de la historia. Ella, que teme a
condenados a muerte, convictos por las palabras de su propia boca Dios, ama mucho.
(v. 61). Para cumplir la ley de Moiss, les aplicaron la misma
Susana ha aprendido lo que Hildegarda de Bingen cantar
pena que ellos haban querido infligir a su prjimo: les dieron
muchos siglos ms tarde al escribir a propsito de Dios:
muerte (v. 62). En cierto sentido, esto es el eptome de la justicia
juda, tal como se recoge en la Tora: ojo por ojo. Defiende al Yo, Dios, estoy en medio de ti.
justo, pero no es vengativa. Y el relato parece finalizar felizmente: Quien me conoce jams podr caer.
92 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS DE LA SABIDURA 93

Ni en lo alto, ni en lo profundo, ni en lo ancho. dar de su madre viuda. Sin l, la mujer se quedara sin parientes
Porque yo soy amor, prximos, sin un lugar seguro y sin respeto en la comunidad.
un amor que la larga mano del mal jams podr silenciar. Tendra que arreglrselas por s sola, y lo ms probable es que
fuera vendida como esclava o que muriera mendigando entre las
tumbas si nadie la acoga en su casa. Al resucitar a su hijo, Jess
Una mujer que mostr mucho amor da vida a ambos. Cuando la gente ve lo que Jess ha hecho, reac-
cionan reconociendo la presencia de un profeta en Israel: El
Pasemos ahora al evangelio de Lucas y al caso de una mujer acu- temor se apoder de todos, y glorificaban a Dios diciendo: "Un
sada de pecadora por un hombre con autoridad. Jess defiende gran profeta se ha levantado entre nosotros", y "Dios ha visitado a
su honor y su comportamiento, de modo que, por su acto, resulta su pueblo" (Le 7,16).
ser una persona a la que imitar y de la que aprender. Los pasajes
anteriores del captulo son cruciales, porque es el ltimo de un No se describe al pueblo como temeroso de Dios por los
grupo de episodios. El captulo comienza con unos ancianos de la hechos de Jess. Susana, sin embargo, s es descrita como teme-
comunidad de Cafamam que acuden a interceder ante Jess por rosa de Dios, y esta caracterstica es central en ella, no una cir-
un extranjero que ha sido bueno con ellos. El hombre en cuestin cunstancia momentnea por un hecho especfico. El pueblo de
era un centurin romano que les haba edificado una sinagoga y al Israel experimenta ese temor de Dios cuando la estratagema de
que se describe como una persona que ama al pueblo (Le 7,5). Daniel evita la ejecucin y se vuelven las tornas para los malvados
ancianos. Tal temor es una mezcla de reverencia, asombro e in-
Jess responde al amor de aquel hombre por el pueblo sanan-
certidumbre, y hace que se suscite la cuestin de quin es aquel
do a su siervo a distancia y proclama pblicamente su admiracin
hombre.
por la profundidad de la fe y la obediencia del centurin: Os digo
que ni en Israel he encontrado una fe tan grande (Le 7,9). Jess Los seguidores de Juan el Bautista, que est en la crcel, acu-
prosigue su camino de Cafamam a Nam, y a las puertas de la den a Jess con la siguiente pregunta: Eres t el que ha de venir
ciudad siente una profunda compasin por una viuda cuyo nico o debemos esperar a otro? (Le 9,19). Juan es el heraldo de la lle-
hijo llevan a enterrar. Resucita, pues, al muchacho y se lo entrega gada del profeta, el Mesas, pero Jess no se comporta en muchos
a su madre; episodio que tiene paralelismos con la resurreccin aspectos segn la tradicin de los profetas anteriores. Y, sin embar-
que efectu el profeta Elias del hijo de la mujer que le acogi y ali- go, la respuesta de Jess a Juan reproduce las palabras del profeta
ment en su exilio. Isaas: Id y contad a Juan lo que habis visto y odo: Los ciegos
En 1 Reyes 17 se cuenta la historia de cmo Dios escucha las ven, los cojos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen,
splicas de Elias y devuelve el aliento al nio: Tom Elias al ni- los muertos resucitan, se anuncia a los pobres la Buena Nueva; y
o, lo baj de la habitacin de arriba de la casa y se lo dio a su ma- dichoso aquel que no halle escndalo en m! (Le 9,22-23). Pala-
dre. Dijo Elias: "Mira, tu hijo vive". La respuesta de la mujer bras que traen a la memoria las que Simen el profeta dijo a Mara
confirma la identidad y la misin de Elias, puesto que replica: acerca de su hijo Jess cuando llevaron al nio al templo de Je-
Ahora s que he conocido bien que eres un hombre de Dios y que rusaln para cumplir la ley. La profeca deca: ste est puesto
es verdad en tu boca la palabra de Yahv (1 R 17,23-24). para cada y elevacin de muchos en Israel, y para ser seal de
Tambin este episodio tiene que ver con una extranjera cuya fe contradiccin -y a ti misma una espada te atravesar el alma!- a
es mayor que la de los israelitas. Y la viuda de Nam, por su parte, fin de que queden al descubierto las intenciones de muchos cora-
es un cero a la izquierda, una viuda ms de Israel a la que se con- zones (Le 2,34-35). Jess es ese signo de contradiccin, de cues-
cede una prolongacin de su vida en la vida de su nico hijo. tionamiento y de desorientacin en la nacin; es una interferencia,
Segn la ley, a un hijo nico se le exige hasta los treinta aos cui- una visita de Dios. Es un profeta.
94 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS DE LA SABIDURA 95

Este tema de los profetas y de su relacin con la sabidura El texto prosigue describiendo la pretensin de los malvados
surge en la frase anterior a nuestro episodio. Dice Jess: Pero los de torturar, humillar e infligir dolor en quien cree y permanece
hijos de la Sabidura siempre reconocen su obra (Le 7,35). Jess firme, para cerciorarse de si Dios est con l. Podra perfectamen-
alaba a los que se arrepienten y acuden a escuchar sus palabras te ser una descripcin de Susana y sus perseguidores, los dos
-las palabras de un profeta- como hijos de la Sabidura. ancianos impos en sus designios y sus actos. Y, por supuesto, es
El libro de la Sabidura tiene todo l como tema a los justos y una descripcin de lo que los dirigentes de su nacin harn a Jess
la manera adecuada de ver la realidad y vivir en la justicia de Dios cuando busquen falsos testigos contra l y le condenen a muerte en
a la hora de afrontar la persecucin. El libro comienza con estas connivencia con Roma. El captulo siguiente contina alentando a
palabras: Amad la justicia, los que juzgis la tierra, pensad recta- los justos que mueren: Los que en l confan entendern la ver-
mente del Seor y con sencillez de corazn buscadle. Porque se dad, y los que son fieles permanecern junto a l en el amor, por-
deja hallar de los que no le tientan, se manifiesta a los que no des- que la gracia y la misericordia son para sus santos, y su visita para
confan de l (Sb 1,1-2). sus elegidos (Sb 3,9). Este texto describe tambin a Susana y a
cuantos imitan su vida y, como veremos, es una maravillosa des-
Los sabios y los hijos de la Sabidura se ponen en contraste cripcin de la mujer que acude al banquete de la casa de Simn sin
con los malvados e impos, cuyo pensamiento es desalmadamente haber sido invitada, con intencin de expresar su gratitud a Jess,
perverso y ruin. Se les describe con horror: el profeta.
Los profetas representan el cambio; cambio que no es opcio-
Que todo el mundo tome parte en nuestra orga, nal, sino absolutamente esencial y necesario. Su aparicin misma
dejemos por doquier constancia de nuestro regocijo; anuncia que las cosas deben cambiar, que a Dios le resultan into-
que nuestra parte es sta, sta es nuestra herencia. lerables y que la vida del pueblo de Dios ha alcanzado un nivel en
Oprimamos al justo pobre, que la falta de integridad constituye un insulto al Dios de la justi-
no perdonemos a la viuda, cia y la verdad. Los profetas son, por regla general, tenaces y cate-
no respetemos las canas llenas de aos del anciano. gricos, estn seguros de s mismos y son claros y directos con sus
Sea nuestra fuerza norma de la justicia, palabras y en sus intentos de hacer que los ciegos al pecado lo
que la debilidad, como se ve, de nada sirve. vean y adviertan tambin sus efectos en los dems.
Tendamos lazos al justo, que nos fastidia, Los profetas no perciben la realidad como el resto, y cierta-
se enfrenta a nuestro modo de obrar, mente no la perciben como los investidos de autoridad o poder,
nos echa en cara faltas contra la Ley sino desde el punto de vista y desde el corazn de Dios, que es la
y nos culpa de faltas contra nuestra educacin. sabidura. Su preocupacin primaria es la voluntad de Dios y que
Se glora de tener el conocimiento de Dios sta sea obedecida, y la voluntad de Dios es muy concreta: su
y se llama a s mismo hijo del Seor. gloria, la solicitud respecto de los pobres y que se implante la
Es un reproche a nuestros criterios, justicia.
su sola presencia nos es insufrible, Un relato judo, un cuento hasdico titulado El juicio del
lleva una vida distinta de todas Mesas, rene muchas de estas ideas y trata de hacernos ver de
y sus caminos son extraos. manera distinta de la habitual. Es un atisbo del modo de ver de
Nos tiene por bastardos, Daniel y una profunda mirada al modo de ver de Jess:
se aparta de nuestros caminos como de impurezas;
proclama dichosa la suerte final de los justos rase una vez un joven en edad casadera al que le encantaba
y se ufana de tener a Dios por padre (Sb 2,9-16). estudiar la Tora. Haba dejado su casa a temprana edad y haba
96 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS DE LA SABIDURA 97

estudiado con el Gran Maggid, volcndose en la palabra, los defiendan un comportamiento que llev a aquel hombre al
comentarios, el Midrash, y sumindose en la conversacin y la sufrimiento y la muerte. El padre utilizar la Escritura para
compaa de aquellos cuya vida era la asimilacin de la pala- defenderse: un hombre debe dejar a su familia, unirse a su
bra de Dios. sa era su vida, y no tena demasiado inters en mujer, y debern ser fecundos y multiplicarse en obediencia a
casarse, pero era lo habitual, e incluso lo exigido, de modo que la voluntad de Dios. Y ser absuelto. Entonces se defender el
comenz el proceso para concertar el matrimonio y se prome- suegro con la tradicin de la comunidad, que exhorta a la fami-
ti con una mujer de su ciudad. Se hizo ante testigos, y hubo lia poltica a intervenir y hacer todo lo posible para que una
gran regocijo en ambas familias. El joven dio su palabra de familia permanezca unida, incluso amenazando o sobornando
que la honrara, permanecera en su hogar y sera un buen al negligente respecto de sus deberes. Y ser absuelto. Enton-
marido. ces la mujer llegar ante el Seor y se defender poniendo a
Fue pasando el tiempo, y el amor por la Tora triunf de Dios por testigo de que ella era responsable del bienestar de
nuevo. Pasaba cada vez ms tiempo estudiando, buscando sus hijos y diciendo que la necesidad de proveer a las necesi-
libros y acorralando a la gente para hablar de la Escritura. dades de los nios exiga que se divorciara. Y ser absuelta.
Finalmente, abandon su hogar, dejando sola a su mujer, pero Entonces ser llamado el juez a exponer sus razones, y apela-
fue encontrado en el centro de estudios y devuelto a su espo- r a las palabras de un rabino, que citar las palabras de la ley
sa. En esta ocasin fue su suegro, no su padre, quien le alec- y los comentarios a la misma. Y ser absuelto. Entonces los
cion acerca de la ley y de sus responsabilidades con respecto habitantes de la ciudad llegarn ante el Juez de toda la Tierra
a su mujer y a su futura familia. l prometi de nuevo que per- y se les preguntar por qu no fueron generosos y compartie-
manecera en su casa. Y as lo hizo, durante un tiempo, y fue ron sus recursos para mantener vivo a aquel hombre, y ellos
teniendo hijos. Trabajaba mucho, pero pasaba las noches oran- apelarn a las necesidades de sus familias en unos tiempos
do y estudiando, de modo que se quedaba dormido de agota- muy duros y al hecho de haber sido generosos con otras per-
miento durante el da. Su autntica vida era su amor por la sonas en situaciones desesperadas. Y sern absueltos.
Tora. Y, finalmente, el hombre mismo ser llevado a defenderse
Finalmente, su mujer, desesperada, acudi al juez y pidi ante el Seor y ante el pueblo entero, y se le preguntar por
el divorcio. No tena cubiertas las necesidades bsicas de la qu dio repetidamente su palabra y no la cumpli, marchndo-
vida. Su marido pasaba demasiado tiempo estudiando, en lu- se una y otra vez para volver a estudiar la Tora. Y no tendr
gar de trabajar en aquellos duros tiempos. Su primer deber era defensa, ni a quien apelar, ni nadie que respalde las razones de
para con su familia, y no se poda confiar en sus promesas. De su comportamiento. Al principio repetir sin descanso: "No lo
modo que se concedi el divorcio de acuerdo a la ley. Esto dej comprendis. Tena que hacerlo. No tena otra opcin. Tena
al pobre hombre sin nada: ni familia, ni casa, ni tierras, ni que estudiar la Tora. Sencillamente, deba estudiarla". Y des-
cosechas, ni ahorros, ni nada de nada. Y la mujer se cas de pus se callar y se echar a llorar. Entonces el Seor del
nuevo, prosiguiendo su propia vida. Pero el hombre no tena Universo emitir su juicio sobre ese comportamiento. Todos
medio de vivir: careca de alimentos y de alojamiento. Era quedarn justificados por sus palabras, su defensa, la ley, la
invierno, y pronto muri de hambre y fro. palabra de otros con mayor autoridad, las necesidades de la
Ahora la historia dice que, cuando venga el Mesas, se comunidad e incluso por lo caba esperar y era un bien comn.
har justicia! Y este hombre que amaba la palabra y la sabidu- Pero el hombre que rompi su promesa no tendr justificacin.
ra del Seor pedir que esa justicia se haga con su padre, su Pero el Seor del Universo ver como el Mesas ir hacia
suegro, su mujer, el juez y los habitantes de la ciudad, que le el hombre, le abrazar clidamente y abogar por l diciendo
dejaron morir. Y el Mesas los reunir a todos y les dir que para que todos lo oigan: "Para esto he venido yo! He venido
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para los que no tienen defensa ni nadie a quien apelar ni justi- dose detrs, a los pies de l, comenz a llorar, y con sus l-
ficacin. Yo soy su esperanza, su salvador y su defensor!" Y grimas le mojaba los pies y con los cabellos de su cabeza se
verdaderamente habr venido el Mesas. los secaba; besaba sus pies y los unga con el perfume
(Le 7,36-38).
sta es la imagen de Jess que se pone de manifiesto antes del
episodio que tiene lugar en casa de Simn. Y la parbola anterior, Una persona no invitada interrumpe la comida. Pero, de nuevo,
que nos pilla desprevenidos, no es nada comparada con las pala- esto tampoco es inusual. Los ricos solan hacer un hueco a los no
bras, los actos y la misma presencia de Jess, que constituyen la invitados a sus banquetes pblicos. Los alimentos y la zona de la
parbola del perdn, la liberacin y la misericordia de Dios. Jess comida formal seguramente se encontraban en el patio interior de
ha hecho realidad sus afirmaciones: ha sanado, ha resucitado una casa grande, y alrededor de la mesa habra espacio para que
muertos, ha predicado la buena nueva, ha dado vista a los ciegos a mirones y curiosos, discpulos y oponentes, escucharan y despus
la presencia de Dios en medio de ellos y ha devuelto al abrazo de dieran buena cuenta de los restos de la comida. Posiblemente sera
la comunidad a los que haban sido exiliados por el pecado y por de pblico conocimiento que Jess haba sido invitado, y muchas
su modo de vida. Ahora Jess, la parbola de Dios, utilizar una personas querran ver a aquel maestro-profeta, para observar lo
parbola para tratar de abrir los ojos de Simn el fariseo. que haca y tambin qu haca, a su vez, Simn. La mujer entra y
El escenario es un banquete. Jess ha sido invitado a casa de va directamente donde encuentra Jess, tiene un nico propsito y
Simn para participar en una comida y est reclinado en un divn est totalmente resuelta a hacerlo realidad.
mientras come. Muchos de los pasajes de Lucas acerca del perdn, Ha odo que Jess est all y sabe de l. De hecho, da la sen-
la curacin y la esperanza estn situados en banquetes, y todos sacin de haberse encontrado con l anteriormente. No se preocu-
estn vinculados ntimamente a la celebracin del perdn, la Euca- pa de lo que la gente pueda pensar de ella ni de su acto. Simple-
rista, el banquete de la misericordia. Se trata de una comida pbli- mente ve a Jess y va directa hacia l. Es rica y ha comprado un
ca, lo que no es inusual. Los ricos solan invitar a comer a los pre- frasco de perfume para utilizarlo en los pies de Jess. Pero cuan-
dicadores o a las personas relevantes para tener la oportunidad de do se encuentra junto a l, a sus pies, se echa a llorar. A continua-
conversar, hacer preguntas y ser vistos en su compaa. Podra tra- cin inclina la cabeza sobre los pies de Jess y seca las lgrimas
tarse de un encuentro corts, de una comprometedora justa o de con sus largos cabellos. Besa sus pies, mojndolos de nuevo, y
una trampa. Por la discusin subsiguiente entre Jess y Simn, vierte el ungento sobre ellos, dejando que se seque sobre la piel
parece que el encuentro es un intento por parte de Simn de obser- y perfume el patio entero y las habitaciones de la casa que dan a
var a Jess ms de cerca para poder decidir por s mismo quin es l. Debieron de ser un par de minutos incmodos, con la gente
y si merece la pena escucharle. Como Barbara Reid comenta acer- mirndola sin dar crdito a sus ojos, horrorizados, dispuestos a cri-
ca de la escena: El problema es cmo evaluar lo que se ve y se ticarla de inmediato, murmurando y haciendo gestos de rechazo,
oye respecto de Jess: suscita la fe en l o resulta ofensivo?1. La pero sorprendidos e incluso quiz admirados de su audacia.
historia se desarrolla con rapidez: El evangelio no nos dice la reaccin de Jess. Contina recli-
Un fariseo le rog que comiera con l, y, entrando en la casa nado en el divn y deja a la mujer llorar, secarle los pies con el
del fariseo, se puso a la mesa. Haba en la ciudad una mujer cabello y ungrselos con el perfume. No hace el ms mnimo gesto
pecadora pblica, quien al saber que estaba comiendo en casa que indique que se siente ofendido, as como tampoco de rechazo
del fariseo, llev un frasco de alabastro de perfume, y ponin- o desagrado. Pero una cosa sabemos con certeza: que pos la vista
en ella, que la mir con intensidad y aceptacin. Lo sabemos por
1. Barbara E. RED, Choosing the Better Part: Women in the Gospel ofLuke, lo que sigue y por las palabras que emplea para hablar de ella a
Liturgical Press, Collegeville (Minn.) 1996, p. 109. Simn.
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Y la reaccin es inmediata. Al comienzo mismo, el evangelio del banquete es evidente por lo que dice el versculo 47. Lo
nos dice que la mujer era una pecadora pblica. En otras tra- que no se dice es cmo o cundo fueron perdonados los peca-
ducciones se dice de ella que era una mujer pecadora de la ciudad, dos de la mujer. En el versculo 47, el tiempo perfecto del ver-
o que era conocida como pecadora; pero todas las expresiones bo apheontai, te han sido perdonados, expresa una accin
estn cargadas de insinuaciones. Mas adelante Jess dice de ella pasada cuyos efectos perduran en el presente2.
que tena muchos pecados, y por tal motivo era conocida en la ciu-
dad. Es preciso recordar que Jess haba sido acusado de confra- Los actos de la mujer siguen a su perdn; son una respuesta a
ternizar con pecadores pblicos y su comportamiento haba sido lo que ya ha experimentado de Jess. En suma, son una manifes-
considerado licencioso y excesivo, como las acciones de la mujer tacin de agradecimiento, de abrumadora gratitud por lo que se le
en aquel momento. El centro del problema se encuentra en la ha dado y lo que ya ha conocido de Jess. Ha sido perdonada, ha
mente y el corazn de Simn. Sus pensamientos, que se guarda sido cambiada radicalmente, y ya no es lo que fue, sino una per-
para s mismo, debieron de reflejrsele en el rostro: Al verlo, el sona completamente nueva.
fariseo que le haba invitado, se deca para s: "Si ste fuera pro- El modo de aproximarse a Jess muestra que le reverencia
feta, sabra quin y qu clase de mujer es la que le est tocando, como una persona merecedora del mximo respeto y honor. En
pues es una pecadora". muchas culturas actuales es aceptable besarse, especialmente en
El juicio de Simn es sumarsimo: utiliza la presencia y el situaciones rituales o cuando se llega a una casa, incluso aunque
comportamiento de la mujer y la aparente aceptacin por parte de no se conozca bien al anfitrin. El beso se da en la mejilla o en
Jess de su contacto y su expresin de reverencia para negarse a ambas mejillas. Pero besar las manos de alguien es ms elocuen-
reconocer el ms mnimo valor en ninguno de los dos. Est siendo te. Es un signo de humildad, de respeto, y de la autoridad, el poder
testigo del encuentro entre una pecadora y un falso profeta o maes- e incluso la santidad de la otra persona, as como de la aceptacin
tro. Lo que dicen los rumores es verdad: Jess confraterniza con de tal poder y de la relacin que se mantiene con l. Y besar los
los pecadores pblicos y es amigo suyo, come y bebe en su com- pies de alguien, en ciertas culturas es la forma ms expresiva de
paa desdeando la ley. El razonamiento de Simn sigue este ofrecer honores y reverencia. Es un rito de sumisin, de acepta-
esquema: ve a la pecadora, da por sentado el pecado, juzga a la cin, de pertenencia en cierto modo a esa persona o a lo que esa
pecadora, la proscribe, as como a cualquiera que se asocie con persona representa y simboliza.
ella, los condena y se distancia con repugnancia, y trata de mante- Nunca olvidar mi colaboracin con una parroquia pobre de
nerse puro evitando el contacto con ellos. Hace bien en ser caute- un valle californiano durante una Semana Santa. La parroquia es-
loso, en cumplir nicamente con las mnimas normas de cortesa. taba constituida fundamentalmente de familias de inmigrantes,
Se aparta, pues, de ambos y tiene buenas razones para denigrar a todos ilegales, que eran perseguidos por el servicio de inmigracin
Jess. La mujer ha resultado sumamente til, porque ha mostrado y naturalizacin y explotados por otros grupos. Pero eran personas
lo que Jess realmente es. devotas, amables y generosas que trataban de trabajar para mante-
ner a su familia y vivir con honradez y dignidad. Yo era una extra-
Pero hay dos cosas que merece la pena mencionar acerca de la a, y durante toda la semana de celebraciones, charlas y oraciones
mujer, porque pueden hacernos repensar lo que podra ser. Barbara fui muy consciente de ser una invitada, aunque era quien imparta
Red dice algo verdaderamente crucial acerca de la condicin las charlas, daba cohesin a las oraciones y los ritos y sola dirigir
pecadora de la mujer: las plegarias. Muchas de aquellas personas estaban recin llegadas
El versculo 37 deja claro que la mujer era pecadora, pero el a los Estados Unidos y no estaban familiarizadas con nuestras
verbo imperfecto en tiene la connotacin de haba sido; ya
no es lo que fue en el pasado. Que haba sido perdonada antes 2. Ibid., p. 113.
102 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS DE LA SABIDURA 103

liturgias de la Semana Santa, en concreto, con la liturgia del lava- continuacin. Lo que Sophia hiciera decidira el comportamiento
torio de los pies del Jueves Santo. de la comunidad entera.
No lo vi venir. Las lgrimas empezaron a deslizarse por su ros-
Despus de muchas reuniones, decidimos hacer la versin
tro y, antes de que yo pudiera evitarlo, Sophia se haba arrodillado
mexicana tradicional del via crucis por las calles de la ciudad,
y besaba mis pies murmurando su gratitud en medio del llanto.
regresando a la iglesia para la celebracin de la Palabra y la ado-
Cuando la levant, las dos estbamos llorando. Era menuda, del-
racin de la cruz, como siempre lo haban hecho. Pero haramos la
gada, delicada, pero fuerte. A continuacin, cuando estuvo de
celebracin del Jueves Santo del modo habitual en las parroquias
nuevo en pie, me tom de la mano y me llev donde cada uno de
de California, tanto anglosajonas como hispanas. De modo que
los lderes de la comunidad para que besara sus manos, mientras
fueron elegidos doce miembros de la comunidad para lavarles los
todos los que estaban en la iglesia aplaudan.
pies.
En nuestra larga charla posterior result que lo ms sobresa-
Elegir a las personas fue la parte fcil. Era obvio quines eran liente haba sido el poder que haba tenido el hecho de que el
los lderes, empezando por una anciana llamada, por increble que sacerdote le hubiera besado los pies. No haba sido tanto el lava-
parezca, Sophia. Tena noventa y un aos y haba preparado la torio cuanto el contacto de los labios con la piel de sus cansados
iglesia para todas las celebraciones desde su llegada a los Estados pies lo que haba destruido, segn nos dijo, toda la resistencia que
Unidos seis aos antes. Conseguir que Sophia aceptase que le haba en ella y haba desencadenado una oleada de gratitud ante la
lavaran los pies result una tarea casi imposible. Finalmente, deci- grandeza de Dios, que se inclina ante sus amigos.
dimos que el nico modo de convencerla era que el prroco se lo Esto es lo que la mujer que haba sido pecadora hace con
ordenase, abriendo el camino a los dems para que siguieran sus Jess. Y esto es lo que Jess ve, en oposicin a lo que Simn pien-
pasos. Por fin accedi, aunque no gustndole nada eso de estar en sa que ve. Simn est ciego a la gratitud, la reverencia y glorifica-
el presbiterio durante la liturgia ni que le lavasen los pies. El prro- cin de Jess por parte de aquella mujer. Simn ve su gesto como
co la conoca bien y lo llevo a cabo con mucha delicadeza, incli- vil, deshonroso y de mal gusto.
nndose incluso a besarle los pies como muestra de respeto y agra- El otro aspecto importante relativo al pasado de la mujer tiene
decimiento por todo lo que haca por la parroquia. Sophia acept que ver con lo que se consideraba pecaminoso de acuerdo con las
estoicamente que le lavase, le secase y le besase los pies, no leyes de Israel. En primer lugar, cualquier contacto prolongado
moviendo ni un msculo del rostro. con los extraos, con los gentiles y con cualquiera que no fuese
El resto de la celebracin altern las tradiciones mexicanas y judo era considerado pecaminoso. Si el trabajo de alguien exiga
norteamericanas, mezclando el lenguaje y los smbolos. Y final- tal contacto, lo ms probable es que fuera marginado por pecador.
mente llegamos a la conclusin de la Vigilia Pascual. Habamos Los deberes de las comadronas, los tejedores, los tintoreros, los
dejado el beso de paz para el final, despus de la comunin, cuan- fabricantes de tiendas, los msicos y cualesquiera otros que con-
do los recin bautizados podan ser acogidos por la comunidad. El llevasen un contacto econmico o profesional con los gentiles
prroco pronunci las palabras invitando a la gente a darse mutua- hacan que dichas personas fueran conocidas como pecadoras, es
mente el beso de paz y, despus de abrazar a los diconos, baj los decir, como continuamente negligentes en cuanto a la obediencia
escalones y fue hacia Sophia, situada en el primer banco, que esta a la ley.
vez estaba resplandeciente. Le tom las manos y las bes, y ella Israel era un territorio ocupado duramente oprimido por los
inmediatamente tom las manos del sacerdote en sus nudosas invasores romanos, que despreciaban a los israelitas en su conjun-
manos oscuras y se inclin a besrselas. Despus se volvi hacia to y nicamente se relacionaban con individuos que normalmente
m, que estaba a su lado, y hubo un largo y embarazoso momento trataban de ganarse su favor y eran considerados traidores por su
en el que todo el mundo nos miraba para ver que iba a suceder a pueblo. Muchos de los considerados pecadores eran meros pobres,
104 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS DE LA SABIDURA 105

indigentes o personas atrapadas en las estructuras opresivas, como va derecho a la trampa y responde correctamente la pregunta de
la esclavitud o la prostitucin, que no eran situaciones elegidas, Jess, tal como ste esperaba:
sino a las que grandes grupos de personas situadas en lo ms bajo
Respondi Simn: "Supongo que aquel a quien perdon
de la escala social se vean forzadas a someterse para sobrevivir u
ms". El le dijo: "Has juzgado bien", y volvindose hacia la
obligadas de manera violenta. Una teloga brasilea ha escrito a
mujer, dijo a Simn: "Ves a esta mujer? Entr en tu casa y no
propsito de este pasaje del evangelio de Lucas un artculo titula-
me diste agua para los pies. Ella, en cambio, ha mojado mis
do Jess, the Penitent Woman, and the Pharisee que ha llegado
pies con lgrimas, y los ha secado con sus cabellos. No me
a mis manos, pero, desgraciadamente, arrancado de la publicacin
diste el beso. Ella, desde que entr, no ha dejado de besarme
en la que apareci. El nombre de la teloga es Teresa Cavalcanti,
los pies. No ungiste mi cabeza con aceite. Ella ha ungido mis
y su artculo aborda el caso de esta mujer de un modo fascinante.
pies con perfume. Por eso te digo que le han sido perdonados
Afirma Cavalcanti que la prostitucin de la antigedad sola ser
sus muchos pecados, porque ha mostrado mucho amor. A
resultado de factores polticos y sociolgicos. Las prostitutas pod-
quien poco se le perdona, poco amor muestra" (Le 7,43-47).
an ser esclavas, hijas vendidas o alquiladas por sus padres, espo-
sas alquiladas por su maridos, mujeres pobres o divorciadas o viu-
das, madres solteras, prisioneras de guerra, vctimas de los piratas, Jess dio entonces la espalda a Simn y se dirigi a la mujer
mujeres compradas por los soldados, etctera. Ellas y otras perso- mientras preguntaba de nuevo a Simn: Ves a esta mujer?. No
nas oprimidas eran precisamente quienes escuchaban la buena le da tiempo a responder, porque la respuesta es no; Simn no
nueva y, al ser pobres, se entusiasmaban ms que las personas aco- la ve. Ve lo que siempre ha visto, lo que quiere ver, lo mismo que
modadas, que la encontraban ms desconcertante que liberadora. le ocurre respecto de Jess, de la religin, de la ley y de Dios.
Jess proclama que los puestos en el reino se darn en orden de Simn da por sentado el pecado de aquella mujer. Y entonces
llegada, y que esas personas oprimidas precedern a los sacerdo- Jess enumera con toda sinceridad los pecados de Simn: ni agua,
tes y los fariseos (Mt 21,31). ni beso, ni aceite, ni hospitalidad, ni sinceridad, ni inters por su
bienestar, ni respeto por su persona. Incluso en la sociedad juda
De manera que si la mujer ha sido de esa clase, ya no lo es, esto constitua una grave infraccin de la costumbre y de lo que
y Jess la ve y ve tambin tal como son su corazn y su gratitud caba esperar de un anfitrin, especialmente de un fariseo. La
hacia l, y no la juzga. La mujer sigue all mientras Jess se vuel- mujer ha compensado generosamente las omisiones de Simn, ella
ve a hablar con Simn. Y ella se convierte en el contexto, el parn- ha pagado la deuda del fariseo originada por su incumplimiento de
tesis en torno a las palabras que Jess dirige a Simn: las leyes. La mujer es, pues, el modelo en el que l debe fijarse e
"Simn, tengo algo que decirte". l dijo: "Di, maestro". "Un imitar, y quiz pueda tambin adoctrinarle acerca del amor, la gra-
acreedor tena dos deudores: uno deba quinientos denarios y titud y cmo cambiar.
el otro cincuenta. Como no tenan para pagarle, perdon a los La mujer ha dejado atrs sus pecados y ahora est detrs de
dos. Quin de ellos le amar ms?" (Le 7,40-42). Jess y a sus pies. Es su discpula, proclama pblicamente su
adhesin y su alegra por haber sido llamada a cambiar y arrepen-
Puede parecer extrao que contase una historia sobre deudas, tirse. Su deuda era grande, y ahora tambin son grandes su grati-
dinero, deudores y que al mismo tiempo preguntase acerca del tud y su amor. Tambin la deuda de Simn es grande, pero no
amor. Pero esos precisamente son los trminos del pensamiento de puede verlo, porque no queda espacio en l para la misericordia,
Simn. El pecado es una deuda que es perdonada, en trminos el perdn o la sabidura.
monetarios y de acuerdo con la ley, mediante el sacrificio, el diez- Jess ha hecho ya un llamamiento a Simn. Ahora le corres-
mo y la limosna. Jess sabe bien cmo hablar a Simn, y Simn ponde a l decidir si ve, si se arrepiente, si reconoce su propia
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deuda y si abre un espacio en su interior en el que pueda penetrar de Jess, el ao de la misericordia del Seor. Jess dice a Simn
la bondad de Dios. Jess est ahora frente a la mujer, que sigue que mire a la mujer para que ste pueda tener un atisbo de esa
besndole los pies, y se dirige nicamente a ella dicindole: "Tus misericordia y esa gracia y de cmo se plasman en los actos
pecados han sido perdonados". Los comensales comenzaron a ajenos.
decirse para s: "Quin es ste que hasta perdona los pecados?" La mujer es una hija de la sabidura. Ve y conoce a Jess como
Pero l dijo a la mujer: "Tu fe te ha salvado. Vete en paz". Jess la ve y la conoce a ella. Es una discpula, una creyente en su
En su libro sobre las parbolas, Joachim Jeremas dice que palabra.
besar los pies de una persona era reconocer que esa persona te Esto es importante. Jess le dice que se vaya en paz, con una
haba salvado de la muerte, de la servidumbre y la opresin, que, bendicin para su nueva vida. Lo que sigue en las lneas que vie-
literalmente, haba salvado tu vida. Y eso es lo que Jess ha hecho nen a continuacin es la descripcin de las mujeres que seguan a
por la mujer. Ha sido perdonada, y responde con amor. Las pala- Jess y su respuesta a la presencia de Jess en el mundo:
bras de Jess producen un shock en todos los que se encuentran
a su alrededor, incluido Simn el fariseo. Volvemos de nuevo al [Jess] iba por ciudades y pueblos, proclamando y anuncian-
tema de este captulo de Lucas: Quin es este hombre?; es un do la Buena Nueva del Reino de Dios; le acompaaban los
profeta?; ha visitado Dios a su pueblo?; son verdaderas sus pala- Doce, y algunas mujeres que haban sido curadas de espritus
bras?; puede realmente perdonar pecados y resucitar muertos?... malignos y enfermedades: Mara, llamada Magdalena, de la
Jess dice a la mujer que se vaya en paz. En algunas traduc- que haban salido siete demonios, Juana, mujer de Cusa, un
ciones est mejor expresado: Levntate y vete en paz. La mujer administrador de Herodes, Susana y otras muchas que les ser-
ha experimentado el poder de la presencia y la gracia de Jess, ha van con sus bienes (Le 8,1-3).
sido aceptada en su comunidad; ahora vive, en palabras litrgicas,
ya no nicamente por s misma, sino oculta con Cristo en Dios, Este texto constituye un testimonio de las discpulas que via-
y debe vivir su vida en la fe y en paz. Jess le ha respondido con jaban con Jess y provean a sus necesidades, as como a las de los
una misericordia tan generosamente entregada como el perfume otros discpulos varones. Las mujeres se haban convertido a la
de la mujer haba sido derrochado sobre l. Han intercambiado sus buena nueva y ponan sus recursos al servicio de la predicacin del
dones. evangelio. De las tres mujeres que son mencionadas en este texto,
En las historias de los profetas, la misericordia (hesed en he- una es asociada a una ciudad, Magdala, y descrita como curada de
breo) es una sobrecogedora caracterstica de Dios, que oye y ve el siete demonios. Siete es un nmero total, utilizado para describir
sufrimiento de los que han sido condenados en la tierra por otros la enormidad o la profundidad. En este contexto puede significar
seres humanos. Dios es un Dios de justicia para los verdaderos que haba sido curada de una enfermedad tremendamente seria y
pecadores: las personas saturadas del mal y encastilladas en su pe- tambin puede significar que ahora est siete veces convertida y
cado, que se mienten a s mismos, a los dems e incluso a Dios y que su respuesta al llamamiento de Jess se ha septuplicado. Cusa,
hacen dao a los otros, especialmente si se consideran religiosos. el marido de Juana, es descrito como administrador de Herodes, lo
Pero Dios es un Dios de misericordia y ternura para los que fue- que nos dice que Juana es rica o tiene acceso a una gran cantidad
ron pecadores, pero ahora estn perdonados, se ha arrepentido y de dinero, influencia y poder. Susana, en contraste, no est conec-
han sido sanados. Simn es invitado a mostrar misericordia, como tada con nadie; presumiblemente es soltera o una viuda que ya no
Dios, con respecto a la mujer. Jess trata de abrirle los ojos a la est en contacto con su pasado.
realidad de la compasin, del inters por el dolor y la lucha ajenos, Es frecuente en los textos literarios que la ltima persona men-
de la solidaridad con quien ha sido herido, pero es merecedor de cionada en una serie sea a la que se ha hecho referencia en el texto
respeto y digno de ser mirado con amor. Este es el ao de gracia inmediato anterior. Puede, pues, que esta Susana sea la mujer que
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estuvo en casa de Simn, la mujer liberada de su pasado, de sus ver?; ves como ve Dios?; ves tu pecado, que te ciega a la bon-
conexiones e incluso de su pecado. Es posible que ahora viva con dad ajena y a la bondad de Dios? Finalicemos con una oracin de
la comunidad de Jess, siguindole y sirvindole cotidianamente. Sheila Cassidy, una doctora que fue encarcelada y torturada por
Tambin ella es una hija de la Sabidura que ve y reconoce la jus- haberse ocupado de unos heridos que eran considerados peligro-
ticia y la misericordia de Dios que han venido al mundo en el pro- sos por la ley chilena en los aos setenta. Ora del modo siguiente:
feta Jess. Despus de todo, Jess dijo a Simn que siguiera su Seor, ensanos a perdonar;
ejemplo y que ella poda ensearle mucho acerca de la hospitali- a mirar en lo profundo de los corazones
dad, la amabilidad y la gratitud. Puede que en su nueva vida, ella de quienes nos hieren,
d continuidad a esa hospitalidad que Jess extendi a su persona, para poder atisbar,
porque ella mora ya en la misericordia. en esa agua oscura e inmvil,
Esta mujer entendera muy bien a Teresa de Lisieux, que dijo no slo el reflejo de nuestro rostro,
en cierta ocasin: sino tambin del tuyo. Amn.
Despus del exilio terreno, espero ir a la patria celestial y Porque todos somos y hemos sido pecadores y, sin embargo,
gozar de ti, pero no quiero acumular mritos para ir al cielo, hemos sido tocados por el perdn de Dios en la persona de Jess,
sino trabajar nicamente por tu amor. que ha visitado la tierra en la encarnacin. Y ahora todos somos
En el ocaso de la vida me presentar ante ti con las manos invitados a la fiesta del perdn y al banquete de la misericordia.
vacas, porque yo no te pedir, Seor, que cuentes mis obras. Sigue ocurriendo que los hijos de la Sabidura siempre reconocen
Toda justicia nuestra es imperfeccin a tus ojos. Deseo, pues, su obra, y estas mujeres son hijas de la Sabidura, ven autntica-
revestirme de tu justicia y recibir de tu amor la posesin eter- mente y moran en el mbito de la misericordia de Dios.
na de ti3.
La Susana de Daniel 13 y la Susana del evangelio de Lucas son
unas hijas de la Sabidura temerosas de Dios, que caminan con l
y estn familiarizadas con su misericordia y su justicia. Ambas son
testigos de la Palabra de Dios. Ambas son fieles y han conocido la
intervencin de Dios en su vida. Ambas merecen ser propuestas
como discpulas y modelos de vida, por haberse negado a pecar
frente a la persecucin y la mentira y por haber sido liberadas del
pecado para vivir una vida de libertad y servicio. Dios ejerci su
providencia con estas mujeres, y ellas, a su vez, trataron de devol-
ver el favor de la presencia graciosa de Dios en su vida proveyen-
do a las necesidades de las personas que siguen buscando la inter-
vencin de Dios en su vida.
Las preguntas siguen siendo las mismas: ves a esta mujer?;
ves a este profeta?; ves lo que es verdadero y justo?; ves lo que
es realmente pecado e ingratitud?; ves nicamente lo que quieres

3. Citado en America (28 de marzo de 1998).


HIJAS 111

5 Antes de realizar esta curacin y de calmar la tempestad, Jess


ha narrado la parbola del sembrador que siembra sus semillas en
Hijas diversas clases de terreno. Y a continuacin afirma: Nadie en-
ciende una lmpara y la cubre con una vasija o la pone debajo de
La hija nica de Jairo; la hija de Jess; un lecho, sino que la pone sobre un candelera, para que los que
y Sara, la hija nica de Ragel entren vean la luz. Pues nada hay oculto que no quede manifies-
to, y nada secreto que no venga a ser conocido y descubierto
(Le 8,16-17).
Jess intenta, aunque parece que en vano, hacer a la gente
consciente de que el reino de poder, paz y curacin que l anuncia
est ya en medio de ellos. A causa de su presencia en el mundo,
nada es lo que parece. Todas las reglas han cambiado, y todas las
La hija de Jairo y la hija de Jess cosas -el mar, el viento y la tierra misma- ahora le obedecen. Pero
sus discpulos, en su mayor parte, no comprenden en absoluto lo
El episodio de la hija de Jairo aparece en los tres sinpticos: en que la palabra y la presencia de Jess implican y las amplias rami-
Mateo 9,18-26, Lucas 8,40-56 y Marcos 5,21-43. En Lucas viene ficaciones que tienen.
inmediatamente despus de la descripcin de la familia de Jess Aun cuando ya se les haba dicho que a ellos se les haban
como aquellos que oyen la palabra de Dios y la cumplen (Le dado a conocer los misterios del Reino de Dios, les pasa lo que
8,19-21): eso es tener un verdadero parentesco con Jess. Sigue a sus contemporneos que viendo, no ven, y, oyendo, no entien-
tambin a la tempestad calmada por Jess en el lago, cuando los den (cf. Le 8,10). La parbola haba terminado con el imperati-
discpulos se preguntaban quin es ste, que impera a los vien- vo: El que tenga odos para or, que oiga (Le 8,8); pero ellos no
tos y al agua, y le obedecen? (Le 8,25). Se haban visto zarande- estaban escuchando con el corazn y la mente abiertos, sino con
ados por fuertes vientos y haban tenido miedo. Pero Jess, dor- las expectativas personales habituales, as como con las esperan-
mido en la barca y despertado por el pnico de los discpulos, se zas acariciadas por su nacin. Sin embargo, el resto del captulo
haba sentido ms preocupado por su falta de fe. Le haban dicho deja claro que algunos s escuchan y empiezan a comprender que
que se estaban hundiendo, pero las palabras de Jess en respuesta se ha producido un cambio en la historia, que Jess podra ser la
haban sido: Dnde est vuestra fe? (8,25). Todo el captulo respuesta tanto tiempo esperada.
tiene como tema el verdadero seguimiento y la autntica escucha Las dos personas implicadas en nuestro relato -Jairo, jefe de
y comprensin en la fe de su palabra. la sinagoga, y una mujer que llevaba muchos aos afligida por una
Este captulo incluye tambin una descripcin de las muje- enfermedad que le causaba problemas fsicos, adems de provocar
res que seguan a Jess y el relato de la desgarradora curacin del su ostracismo- estn desesperadas. Jairo est sumamente angus-
hombre denominado endemoniado de Gerasa. El poder de Jess tiado por la muerte inminente de su hija nica, y la mujer est al
de corregir la insania infunde miedo en los testigos del aconteci- lmite de su esperanza y de sus recursos. En las situaciones de este
miento, que quieren que se vaya. Y Jess as lo hace. Vuelve al tipo es en las que la presencia de Jess es ms susceptible de pro-
otro lado del lago, pero no antes de decir al hombre al que le ha ducir fruto con creces. Quiz lo que el evangelista quiere decirnos
sido devuelta la cordura y la vida que recuerde todo lo que Dios es que la fe comienza en el lmite mismo de la desesperacin y el
ha hecho con l y que vuelva a su pueblo como testigo de las terror y en el filo mellado de la navaja de la muerte.
obras de Jess. Y l da testimonio del poder de Jess en su cuerpo En el evangelio de Mateo, el episodio aparece en un captulo
y su mente. en el que Jess cura a un paraltico que es llevado ante l por sus
112 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS 113

amigos, pero no le sana hasta despus de decirle pblicamente: cuenta la parbola del sembrador, la de la lmpara y la de la semi-
nimo!, hijo, tus pecados te son perdonados (Mt 9,2). Despus lla que, una vez plantada, crece por s sola. La siguiente parbola
Jess llama a Mateo, el recaudador de impuestos, para que sea dis- habla de la pequea semilla de la mostaza, que crece y se convier-
cpulo suyo, y, sorprendentemente, Mateo lo deja todo y le obede- te en un gran arbusto que da cobijo a las aves. A continuacin
ce. Renuncia a su trabajo, su carrera, sus ahorros y sus pecados, y estn los pasajes en que Jess calma la tempestad del lago y el del
responde de inmediato a la invitacin de Jess, que le ha visto. hombre de Gerasa, al que Jess libera de sus cadenas y le orde-
Mateo entonces organiza una fiesta para Jess e invita a todos sus na volver a su casa, con su gente, y contar lo que Dios ha hecho
viejos amigos: otros recaudadores de impuestos y pecadores, co- por l.
nocidos por su negligencia a la hora de obedecer la ley y seguir los En todos los relatos evanglicos, Jess llega en medio de la
comportamientos aceptados por los creyentes cumplidores. La res- desesperacin a un mundo endurecido y habituado al sufrimiento,
puesta de Jess a tales personas y la asociacin con ellas es cues- a un mundo desprovisto de piedad y carente de esperanza, a un
tionada, y tanto sus motivos como su persona son desacreditados. mundo que aisla a los que sufren y los condena como vctimas de
Jess replica con palabras de asombrosa claridad, que recuerdan su propio pecado o del de sus familiares. Incluso entre las perso-
las de los profetas: No necesitan mdico los que estn fuertes, nas religiosas hay dureza de corazn e insensibilidad hacia los que
sino los que estn mal. Id, pues, a aprender qu significa aquello estn quebrantados en su cuerpo y sufren enfermedades que des-
de: "Misericordia quiero, que no sacrificio". Porque no he venido truyen la carne.
a llamar a justos, sino a pecadores (Mt 9,12-13).
Un cuento musulmn describe la condicin humana en la que
La principal diferencia entre los relatos de Lucas y de Mateo
entra Jess por su encarnacin:
es que, en Lucas, la hija de Jairo est prxima a la muerte cuando
Jairo acude a Jess, mientras que en Mateo no se nombra al jefe rase una vez una mendiga que lleg con su platillo para las
de la sinagoga, y su hija est ya muerta. En este ltimo, el jefe de limosnas ante un gran rey y le pidi dinero, alimentos o lo que
la sinagoga expresa a Jess la siguiente peticin: ven, impon tu quisiera darle. El rey hizo un gesto a uno de sus consejeros, y
mano sobre ella y vivir (Mt 9,18). La diferencia es, por supues- el platillo de la mendiga fue llenado de grano. Pero, para cons-
to, importante: una cosa es curar a alguien que est prximo a ternacin del consejero, por mucho grano que echase en el pla-
morir, y otra muy distinta resucitar a alguien de la muerte. tillo, ste segua vaco, como si no tuviera fondo. El rey repi-
El pasaje de la mujer que se acerca por detrs a Jess para ti su orden, y el hombre trat de llenar el platillo una y otra
tocar su manto mientras va camino de la casa del jefe de la sina- vez. Finalmente, desesperado, el consejero grit al rey que
goga se redacta con sencillez, sin ninguno de los detalles que apa- aquel platillo pareca tragarse todo lo que se le daba.
recen en Lucas o Marcos. Y lo mismo puede decirse en cuanto a El rey mir entonces a la mendiga con otros ojos, inten-
la resurreccin de la nia. Ambos parecen experiencias rutinarias, tando entender. La mujer estaba en pie, con su platillo vaco
con Jess yendo a realizar su trabajo de curacin como una segun- que extenda pacientemente en espera de lo ofrecido. Ambos
da naturaleza. Y le preocupa que otros se unan a su tarea, porque se quedaron mirndose, y finalmente el rey pregunt: "Quin
la mies es mucha; pero los dems no se apresuran a unirse a l en eres y por qu has venido a mi reino?". La mendiga mir al rey
el trabajo que le haba sido confiado por el dueo de la mies, Dios y, extendiendo su platillo, respondi: "ste es el platillo de las
(Mt 9,35-37). necesidades humanas. Es imposible llenarlo, pero el trabajo de
En Marcos, el episodio aparece muy al principio del ministe- todo el que cree en Al, el inmensamente Compasivo, consis-
rio de Jess. Una vez ms, sigue al anuncio de que la verdadera te en intentarlo. Es sta la tarea de tu reinado?". La mendiga
familia de Jess es quin cumpla la voluntad de Dios: se es mi dej entonces el platillo en el suelo, en medio del gran saln
hermano, mi hermana y mi madre (Me 3,35). Entonces Jess regio, y se march.
114 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS 115

se sigue siendo nuestro mundo, el mundo al que Jess vino. En otras traducciones, el versculo 6 dice: Te as de la mano
Jess es el ms compasivo de los hijos de Dios y vino con la y He sido llamado en pro de la justicia. sta es la misin de
misin de asegurarse de que, aunque el platillo no se llene, la Jess: tomar de la mano a los que se le acercan y aferrarlos con
mano de quien lo sostenga sea estrechada por otra mano con ter- fuerza en pro de la justicia, de la santidad y de todo lo equitativo
nura y fuerza. y bueno que hay sobre la tierra.
Estos antecedentes son importantes para los episodios de las El otro texto de Isaas que tiene que ver con Marcos y con
dos mujeres llamadas ambas hijas, que estn a punto de dejar a estos pasajes en particular se encuentra en Isaas 61:
su familia, su tierra y su existencia previa y ser iniciadas en la fa-
milia de Jess. Veremos el pasaje tal como se relata en Marcos, por Con gozo me gozar en Yahv,
sus detalles, su humanidad y porque en Marcos las experiencias de exulta mi alma en mi Dios,
las mujeres se solapan ms claramente que en otros relatos. porque me ha revestido de ropas de salvacin,
Al narrar ambos casos, Marcos utiliza imgenes de Isaas para en manto de justicia me ha envuelto
describir al profeta Jess. En Isaas, en el primer canto del siervo como el esposo se pone una diadema,
sufriente de Yahv, el siervo es descrito como aquel que ser acep- como la novia se adorna con aderezos.
tado y escuchado por una minora, mientras la mayor parte del Porque, como una tierra hace germinar plantas
pueblo endurecer su corazn y se negar en redondo a ver y reco- y como un huerto produce su simiente,
nocer el poder de Dios que ha llegado a ellos de manera inespera- as el Seor Yahv hace germinar la justicia
da. Este canto nos presenta una imagen de Dios entre nosotros que y la alabanza en presencia de todas las naciones
revela a Jess como el elegido y respaldado por Dios: (Is 61,10-11).
He aqu mi siervo a quien yo sostengo, Este texto viene a continuacin de las famosas lneas que Jess
mi elegido en quien se complace mi alma. citar en la sinagoga de Nazaret cuando proclame que l anuncia
He puesto mi espritu sobre l: el tiempo venidero y que el da presente es el tiempo de la visita
dictar ley a las naciones. de Dios. Estos cantos del Siervo describen a Jess tendiendo la
mano y tomando fsicamente la de las personas, aferrndolas la
No vociferar ni alzar el tono, mano. Pero tambin describen el manto o vestidura que le oculta
y no har or en la calle su voz. ante los ojos que no quieren ver y ante las personas que no quie-
Caa quebrada no partir, ren que sus vidas se vean afectadas o alteradas por su presencia
y mecha mortecina no apagar. en medio de ellas.
Lealmente har justicia...
Al principio mismo del evangelio de Marcos, Jess acude a
casa de Simn, donde su suegra est enferma en la cama con fie-
Yo, Yahv, te he llamado en justicia, bre. Leemos que Jess se acerc y, tomndola de la mano, la
sostuve tu mano para darte firmeza, te form, levant. La fiebre la dej, y ella se puso a servirles (Me 1,31). De
y te he destinado a ser alianza del pueblo manera que se describe a la suegra de Simn sirviendo en el reino,
y luz de las gentes, como discpula de Jess. En Marcos, Jess aparece siempre ten-
para abrir los ojos ciegos, diendo la mano o pidiendo a otros que tiendan sus manos hacia l
para sacar del calabozo al preso, en obediencia, para poder ser sanados y liberados de lo que los
de la crcel a los que viven en tinieblas aprisiona. Otros ejemplos son la curacin del leproso (Me 1,41), la
(Is 42,1-3; 6-7). curacin del paraltico que es bajado a travs del techo para poner-
116 DJALA (JUAN 1 2 , 7 ) HIJAS 117
le ante Jess (Me 2,4) y la curacin del hombre de la mano para- dos, se baar en agua y quedar impuro hasta la tarde. Quien
lizada, al que Jess ordena que extienda la mano (Me 3,3-5). De toque algo que est puesto sobre el lecho o sobre el mueble
hecho, Jess es la mano que Dios nos tiende a nosotros para afe- donde ella se sienta quedar impuro hasta la tarde...
rramos con fuerza hasta que la justicia y la verdad estn implanta- Cuando una mujer tenga flujo de sangre durante muchos
das en nuestro corazn y en la tierra entera. Esto es la salvacin. das, fuera del tiempo de sus reglas o cuando sus reglas se pro-
Esto es la gloria de Dios hecha patente. longuen, quedar impura mientras dure el flujo de su impure-
Y esto es lo que sucede cuando Jess tiene contacto con la mu- za como en los das del flujo menstrual...
jer que ha sufrido hemorragias durante doce aos. La mujer tiene Una vez que ella sane de su flujo, contar siete das, que-
una profunda necesidad de la presencia fsica sanadora de Jess. dando despus pura. Al octavo das tomar para s dos trtolas
De acuerdo con la costumbre y la ley de aquel tiempo, era impura o dos pichones y los presentar al sacerdote a la entrada de la
a causa de su enfermedad. De hecho, todo lo que tena que ver con Tienda del Encuentro. El sacerdote los ofrecer uno como
la muerte, con el cuerpo de un enfermo o con el cuerpo de un sacrificio por el pecado, el otro como holocausto; y har expia-
muerto era aislado ritualmente. En el caso de alguien enfermo, ese cin por ella ante Yahv por la impureza de su flujo (Lv
aislamiento impuesto se deba en parte al miedo al contagio, pero 15,19-23.25; 28-30).
tambin era un elemento de una sancin religiosa que condenaba
tanto el comportamiento como a la persona afligida. Era equiva- La vida de la mujer de nuestro pasaje debi de ser una cons-
lente al anuncio de que Dios haba abandonado a esa persona por tante acusacin, un infierno interminable, una vida sin sentido, sin
su pecado. Se parta de la base de que la enfermedad era una mani- contacto humano, sin la mera compaa humana. Debi de ser
festacin externa del incumplimiento de la ley, del pecado o de la vista como contaminada y contaminadora, como abominable para
condicin impa de la persona ante Dios, el Santo. Dios. Su nico destino era la desdicha y la desesperacin. La suya
es una historia dentro de otra: la historia de una mujer redimida y
Secciones enteras del cdigo de pureza tenan que ver con la devuelta a la vida despus de doce aos, dentro del contexto de la
enfermedad, el liquen, el parto, los leprosos, la matanza y la inges- historia de una nia de tan slo doce aos que es devuelta a la vida.
tin de animales puras e impuras, y la presencia de excrecencias La nia haba vivido el mismo tiempo que la mujer llevaba tortu-
corporales. Respecto de la mujer que llevaba doce aos sufriendo rada por su enfermedad y su aislamiento.
una severa prdida de sangre, la ley era terrible y se aada al dolor
causado por su condicin fsica. La ley la habra apartado literal- Jess pas de nuevo en la barca a la otra orilla y se aglomer
mente de la comunidad, de cualquier tipo de vida normal y de todo junto a l mucha gente; l estaba a la orilla del mar. Llega uno
sentido de la autoestima. Estaba maldita, y era humillada y evita- de los jefes de la sinagoga, llamado Jairo, y al verle, cae a sus
da como si cualquier contacto con ella contaminase. La ley dice pies, y le suplica con insistencia diciendo: "Mi hija est a
brutalmente: punto de morir; ven, impon tus manos sobre ella, para que se
salve y viva".
La mujer que tiene flujo, el flujo de sangre de su cuerpo, per-
Y se fue con l. Le segua un gran gento que le oprima
manecer en su impureza por espacio de siete das. Y quien la (Me 5,21-24).
toque ser impuro hasta la tarde. Todo aquello sobre lo que se
acueste durante su impureza quedar impuro; y todo aquello El relato empieza en medio de la desesperacin de un padre
sobre lo que se siente quedar impuro. por miedo a perder a su hija, de la angustia de un hombre que est
Quien toque su lecho lavar los vestidos, se baar en agua dispuesto a sacrificar su posicin en la comunidad y su reputacin
y permanecer impuro hasta la tarde. Quien toque un mueble por el bien de su hija. Est decidido a suplicar de rodillas pblica-
cualquiera sobre el que ella se haya sentado lavar sus vesti- mente la ayuda que tanto desea de aquel maestro, de aquel predi-
118 DJALA (JUAN 1 2 , 7 ) HIJAS 119

cador itinerante. Se arroja a los pies de Jess en medio de la mul- tu Nombre por los siglos, y que todas tus obras te bendigan por
titud, humillndose ante aquel hombre que podra ser capaz de siempre. Vuelvo ahora mi rostro y alzo mis ojos hacia ti.
ayudar a su hija. El amor le impulsa hacia Jess, y suplica en nom- Manda que yo sea librada de la tierra, para no escuchar ultra-
bre de otro: su hija, que est a las puertas de la muerte, y l est jes. T sabes, Seor, que yo estoy pura de todo contacto de
dispuesto a intentar cualquier cosa, absolutamente todo lo que varn; que no he mancillado mi nombre ni el nombre de mi
pueda sanarla. Y acto seguido, Jess, segn el evangelio nos dice, padre en la tierra de la cautividad. Soy la nica hija de mi
se fue con l. padre; no tiene otros hijos que le hereden, no tiene junto a s
Normalmente los episodios de este tipo tienen que ver con los ningn hermano ni pariente a quien me deba por mujer. Ya
hijos varones, pero en este caso se trata de una hija, y en este punto perd siete maridos: para qu quiero la vida? Si no te place,
pasamos a la historia de Sara, relatada en Tobas 3. Seor, darme la muerte, mrame con compasin! y no tenga
yo que escuchar injurias" (Tb 3,11-15).

Sara Y la Biblia nos dice que el Dios de la Gloria oy su oracin y


la oracin de Tobit, el padre de Tobas, que tambin haba orado
La historia de Sara es la nica que tiene que ver con una hija en en su desesperacin. El ngel Rafael es enviado a sanar a ambos,
todo el Antiguo Testamento. Sara, hija nica de Ragel, est mal- Tobit y Sara. Sus oraciones estn separadas por la distancia y no
dita por la muerte de siete maridos la noche de bodas. Su desgra- parecen estar en absoluto conectadas; sin embargo, estn unidas a
cia es similar a la de las dos hijas del pasaje de Marcos. Sara es odos de Dios, y ambos sern sanados y posteriormente unidos de
denigrada por su sirvienta, que la vitupera y le dice que vaya a reu- modos misteriosos. Muchas cosas saldrn de las oraciones de dos
nirse con sus maridos en la muerte. E incluso es maldecida: Qu personas distintas terriblemente doloridas y aisladas. Prosigue
nunca veamos hijo ni hija tuyos! (Tb 3,7-9). Sara se siente tan diciendo el texto:
angustiada que piensa incluso en ahorcarse para escapar de los
horribles insultos y la mezquindad de sus propios sirvientes. Lo Fue oda en aquel instante, en la Gloria de Dios, la plegaria
que le impide hacerlo es pensar en su padre y en lo que tendra que de ambos y fue enviado Rafael a curar a los dos: a Tobit, para
soportar si ella hiciera algo tan deshonroso. De modo que suplica que se le quitaran las manchas blancas de los ojos y pudiera
la muerte: con sus mismos ojos ver la luz de Dios; y a Sara la de Ragel,
Reflexionando pens: "Acaso esto sirva para que injurien a para entregarla por mujer a Tobas, hijo de Tobit, y librarla de
mi padre y le digan: 'Tenas una hija nica, amada y se ha Asmodeo, el demonio malvado (Tb 3,16-17).
ahorcado porque se senta desgraciada'. No puedo consentir
que mi padre, en su ancianidad, baje con tristeza a la mansin Las oraciones de ambos, las vidas de ambos, estarn ntima-
de los muertos. Es mejor que, en vez de ahorcarme, suplique mente entrelazadas por la intervencin de Rafael, enviado por
al Seor que me enve la muerte para no tener que or injurias Dios a sanar, a encadenar al demonio que mata y causa sufrimien-
durante mi vida" (Tb 3,10). to, y a poner en marcha un futuro ni siquiera soado para aquellas
personas tan angustiadas. Las familias se unirn porque Dios ha
Y prosigue con una oracin que la une a la mujer que se abre prestado atencin a su dolor, y el Seor unificar la gran historia
paso a duras penas entre la multitud para, en su desesperacin, de su pueblo utilizando ese dolor y su dependencia y su fe cons-
tocar el manto de Jess: tante. La maravillosa obra de Dios se revelar en la vida de quie-
En aquel momento, extendiendo las manos hacia la ventana, nes se vuelvan a l. ste es el significado de la historia de Tobit,
or as: "Bendito seas t, Dios de misericordias, y bendito sea Sara y Tobas. Una vez ms, las vidas de las gentes se unirn por
120 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS 121

el poder de la respuesta de Dios a sus plegarias. La comunin, la acercarse. Extiende la mano y toca el manto de Jess. Y en el
comunidad, ser un don aadido a las peticiones ms inmediatas y momento en que el tejido y los dedos entran en contacto, percibe
apremiantes. claramente, siente en lo ms profundo de su interior, sabe que est
sana de nuevo. El cambio, ya fuera sutil, ya repentino y fuerte, es
visceral. Fue un estremecimiento como el que la luz del sol puede
provocar en la piel fra?; fue como una descarga elctrica, como
La verdadera familia de Jess
una corriente que la atravesara?; fue ms como un murmullo de
consuelo, como si su cuerpo suspirase de alivio?; fue como si un
Este tipo de interferencia -iniciada por fe, respondida por Dios y
hlito de vida atravesase sus huesos devolvindola a la vida y a la
que culmina en la unin de las personas en comunin- est tam-
consciencia de lo que haba a su alrededor?; o fue, como dice el
bin en el ncleo de nuestro episodio de Marcos. Despus de la
espiritual negro, Un blsamo en Gilead? Y lo nico que ha
splica de Jairo, Jess parte con l, y la multitud les sigue:
hecho ha sido tocar su manto! Pero ese manto, esa parte de la ves-
Una mujer que padeca flujo de sangre desde haca doce aos timenta, tiene historia en Israel, una historia de oracin y de cer-
y que haba sufrido mucho con muchos mdicos y haba gas- cana a Dios, de intimidad con Dios cuando el hombre se aproxi-
tado todos sus bienes sin provecho alguno, antes bien, yendo a ma al Santo. Cuando los creyentes de Israel van a orar, se envuel-
peor, habiendo odo lo que se deca de Jess, se acerc por ven en un tallit, un chai para la oracin; y cuando ponen dicha tela
detrs entre la gente y toc su manto. Pues deca: "Si logro alrededor de su cabeza y sus hombros, pronuncian la bendicin
tocar aunque slo sea sus vestidos, me salvar". Inmediata- tradicional:
mente se le sec la fuente de sangre y sinti en su cuerpo que Me envuelvo en el chai oracional de flecos
quedaba sana del mal (Me 5,25-29). para cumplir el mandato de mi creador.
El pasaje nos dice muchas cosas acerca de aquella mujer an- Esta bendicin y el hecho de envolverse en el chai indican la
nima. Es intocable. Lleva tanto tiempo viviendo esa vida que ape- intencin de orar, de concentrarse nicamente en la persona de
nas recuerda haber vivido otra. No slo est torturada por una mis- Dios y unirse al Santo. Tal oracin es un acto increblemente pri-
teriosa enfermedad, sino que, adems, est a merced de los mdi- vado, pero la preparacin es ms pblica y tiene lugar en la comu-
cos, que la hacen sufrir con sus impotentes intentos de curarla y su nidad. El rito es una antigua tradicin que conecta con la gran
voracidad para apoderarse de su dinero. Sabemos, pues, que ha comunidad de Israel, con sus oraciones y con el culto al nico
sido rica, aunque en ese momento est casi sin recursos. Pero ha Santo. La palabra hebrea para tradicin es masoret, que significa
odo hablar de Jess. Esta frase es crucial. Qu ha odo decir?; pasar, transmitir, entregar a otro lo que se ha recibido. En este
ha odo la historia del hombre que viva entre las tumbas?; ha caso, se entrega a Dios lo que se ha recibido de los antepasados en
odo los rumores acerca de que Jess controla el tiempo atmosf- la fe y la oracin, y se entrega tambin la propia persona, que es la
rico?; ha odo otras historias acerca de curaciones?; ha odo que base de cualquier oracin. Al hacerlo, a la persona se le devuelve
Jess quebranta las normas de pureza asocindose con gentiles y la plenitud, y la comunidad se vuelve a vincular, a integrarse en
pecadores y otras personas condenadas, como ella, por la traicin una unidad.
de su cuerpo? Est decidida y quiebra el cdigo de pureza abrin- Durante siglos, el tallit ha sido una vestidura destinada nica-
dose paso a travs de la multitud para acercarse a Jess. nica- mente a revestirse con ella para orar; pero en un pasado ms remo-
mente quiere acercarse lo bastante como para poder tocar sus to, durante muchas generaciones, los pobres no podan permitirse
ropas, el borde de su manto. Y la mujer, que probablemente es una un manto extra, de manera que el manto de todos los das era el
experta en hacerse invisible, en pasar desapercibida, consigue mismo que se llevaba para la oracin. El manto iba ribeteado con
122 DJALA (JUAN 1 2 , 7 )
HIJAS 123
un fleco. Era as en el caso de Jess?; era el manto que Jess lle-
vaba cuando andaba entre el pueblo el mismo con el que se envol- tivo y amenazador ha cesado, y en su lugar hay una oleada de vida
va cuando se pona ante Dios para orar? que recorre su cuerpo, su mente y su alma. Esto es lo que ella dice
El manto que toca la mujer es, ciertamente, oracional y est desahogndose: quin es; cmo ha tenido que soportar el dolor, la
impregnado de santidad. Jess sabe que alguna persona de aquella humillacin, la vergenza y la desesperacin; sus oraciones; el
multitud que se estrecha a su alrededor le conoce y le ha tocado en hecho de que nadie la ayudara ni apaciguara su angustia; su gran
la fuente de su persona: necesidad de Dios, de ser tocada y aceptada; y su quebrantamien-
to de la ley para llegar a Jess. Y expondra toda una confusa mez-
Al instante, Jess, dndose cuenta de la fuerza que haba sali- cla: confesin de su pecado, culpa, miedo, temor reverencial, agra-
do de l, se volvi entre la gente y deca: "Quin me ha toca- decimiento, gozo, liberacin y alabanza; sus palabras saldran
do los vestidos?". Sus discpulos le contestaron: "Ests viendo atropelladamente. Es probable que sonaran un tanto enloquecidas,
que la gente te oprime y preguntas: 'Quin me ha tocado?'. y tambin que mezclase la risa con las lgrimas, como suele suce-
Pero l miraba a su alrededor para descubrir a la que lo haba der cuando no sabemos cmo explicar lo que ha sucedido. La
hecho. Entonces, la mujer, viendo lo que le haba sucedido, se mujer est arrodillada ante Jess y rodeada por la multitud.
acerc atemorizada y temblorosa, se postr ante l y le cont Pero en aquel momento no estn ms que ellos dos: Entonces
toda la verdad (Me 5,30-33). Jess le dijo: "Hija, tu fe te ha salvado; vete en paz y queda cura-
Una vez ms estamos ante mucho ms de lo que se ve a pri- da de tu enfermedad" (Me 5,34). La llama hija, un trmino
mera vista. Los discpulos no tienen la clave de que algo ha pasa- carioso, que da idea de intimidad y relacin. En los captulos 3 y
do, lo que revela un tremendo distanciamiento entre ellos y Jess. 6, los pasajes tienen que ver con la verdadera familia de Jess y
Estn siempre con l, se sienten cmodos en contacto con l, con quin le pertenece a l y a su comunidad. Para Jess, la fami-
comen con l, duermen en los campos con l e incluso oran con l lia est vinculada no por los lazos de sangre, linaje o matrimonio;
no, la verdadera familia de Jess est unida por la fe, por la escu-
en ocasiones; sin embargo, no suelen tocarle ni conocerle como
cha de su Palabra y el cumplimiento de la misma, por el discipu-
acaba de hacer esa mujer, simplemente tendiendo la mano a su
lado y el bautismo, por el deseo y por su sangre en la cruz. Estos
manto. La determinacin, la devocin, la necesidad, la esperanza
son los nuevos lazos, las nuevas lneas de parentesco, las nuevas
y el dolor de esa mujer le han abierto la puerta al interior profun-
relaciones y los nuevos modos de alcanzar la intimidad con Dios.
do de Jess, y l sabe de inmediato que alguien ha tocado su esp-
Y esa mujer ha sido introducida en la familia de Jess por haber
ritu, su poder, su alma. Y est decidido a averiguar quin est tendido la mano en la fe. De modo que l le llama hija, dando a
ahora ms estrechamente vinculado a l que sus discpulos, por su entender una estrecha asociacin con l. Del mismo modo que l
resuelta determinacin de aproximarse a l. es hijo del Padre, ella es hija. Y le dice que es su fe la que la ha sal-
La mujer comprende la inmensidad de lo que ha sucedido, y su vado. Est libre de la enfermedad y de la asociacin con el peca-
cuerpo empieza a reaccionar temblando. Est curada. Los doce do. Ahora es libre para ir en paz, porque es libre para vivir en san-
aos han desaparecido en un instante. Sea quien sea este maestro, tidad, en salud y en la comunidad de creyentes en Jess. Ahora es
tiene el poder de curar sin ver a quin, sin dirigir conscientemen- una discpula. Cabe pensar que ella se pegara a l y le seguira tan
te su atencin a la persona necesitada. Y se aproxima a l, se pone de cerca como pudiera, cuando se ven sorprendidos por la llegada
ante l, como hara en la oracin, y se postra ante l y le cuenta de los sirvientes de Jairo, que le anuncian la muerte de la nia.
toda la verdad. Sus palabras tienen un sentido de confesin, de
una expresin de sentimientos que combina emociones, pensa- Y el relato prosigue:
mientos y la consciencia que la ha inundado sbitamente, junto Mientras Jess estaba hablando llegan de la casa del jefe de
con la desaparicin de su enfermedad. El flujo de sangre destruc- la sinagoga unos diciendo: "Tu hija ha muerto; a qu moles-
124 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS 125

tar ya al Maestro?". Jess, que oy lo que haban dicho, dice a andar. Es probable que estuviera desorientada, estupefacta, que
al jefe de la sinagoga: "No temas; solamente ten fe". Y no per- no fuera consciente de lo que ocurra, que volviera lentamente a la
miti que nadie le acompaara, a no ser Pedro, Santiago y vida y la conciencia, como cuando uno despierta de un sueo.
Juan, el hermano de Santiago (Me 5,35-37). Y los dems estaran asombrados, sobrecogidos, probable-
mente incapaces de decir palabra y paralizados, simplemente en
Las palabras de Jess a Jairo son una orden: No temas; sola- pie o sentados junto a la cama, mirando cmo la nia, con la mano
mente ten fe. Se trata de la misma clase de fe que haba tenido la en la de Jess, se pona en pie y caminaba viva. Jess, sostenien-
mujer que temblaba ante l. Ahora Jairo debe aferrarse a esa forma do su mano, la introduca de nuevo en la danza de la vida, guian-
de fe, y lo mismo deben hacer los discpulos de Jess. Porque do sus pasos de retorno a su familia, a su nueva familia extensa. Y
ahora hay que luchar con la muerte y con una falta de fe que es Pedro, Santiago y Juan son ahora testigos de la resurreccin de
incluso ms mortfera que la realidad fsica. La muerte irrumpe, y entre los muertos. Jess aplica un tratamiento de shock al in-
Jess dirige su atencin nicamente a lo que tiene ante s, aunque nime estado de la fe de sus propios discpulos.
los dems dicen que un maestro es ahora intil, puesto que se Este episodio es, pues, un pasaje acerca de los seguidores de
encuentran ante la muerte. Mire donde mire Jess hay falta de fe, Jess, acerca de quienes estn dormidos a su verdadera naturaleza
pero el grupo, aquella pequea comunidad, se encamina hacia la y acerca de su despertar a ella. Por eso, compartir el alimento es el
casa de Jairo: acto que sigue de inmediato a la proclamacin de la resurreccin
Llegan a la casa del jefe de la sinagoga y observa el alboro- y la presencia de Jess vivo en la comunidad. A la nia se le da
to, unos que lloraban y otros que daban grandes alaridos. Entra pan para alimentarla, pero seguramente se trat de una comida
y les dice: "Por qu alborotis y lloris? La nia no ha muer- compartida con su madre y su padre, Pedro, Santiago, Juan y
to; est dormida". Y se burlaban de l. Pero l, despus de Jess, como otras comidas compartidas por los seguidores de Je-
echar fuera a todos, toma consigo al padre de la nia, a la ss, como la compartida por Mara, Marta, Lzaro y los discpulos
madre y a los suyos, y entra donde estaba la nia. Y tomando con Jess, como relata el evangelio de Juan. Esto es la Eucarista,
la mano de la nia, le dice: "Talit kum", que quiere decir: la comida de accin de gracias por la vida, por la transformacin
"Muchacha, a ti te digo, levntate". incluso de la muerte merced a la presencia de Jess en medio de
La muchacha se levant al instante y se puso a andar, pues los que creen en l.
tena doce aos. Quedaron fuera de s, llenos de estupor. Y les En el pasaje siguiente, Jess ser rechazado en su tierra natal,
insisti mucho en que nadie lo supiera; y les dijo que le dieran por sus propios vecinos y parientes, y, debido a su falta de fe, ha-
a ella de comer (Me 5,38-43). br pocos milagros o curaciones. Jess no puede realizar el traba-
jo del reino, la tarea de suscitar vida, por su estrechez de miras y
Jess sabe lo que afronta: no slo la muerte, sino tambin el su insistencia en que saben quin es l: el hijo del carpintero. Slo
ridculo y el escepticismo. Pero del mismo modo que ordena al los creyentes saben realmente quin es Jess: el que tiene poder
viento y a las olas que se calmen, se acerca a la nia que yace dor- sobre todas las cosas y las lleva a la plenitud de vida; el que es
mida y ordena que vuelva la vida, que el espritu de la nia -an capaz de romper las cadenas de la muerte y perdonar los pecados;
cercano, en proximidad fsica- retorne a su cuerpo. Extiende la el que puede calmar las tempestades de la tierra y las que azotan
mano y, tomando la de la nia, la levanta. En respuesta a la fe, la violentamente los corazones y cuerpos de la gente.
necesidad y el amor de su padre y su madre, extiende la mano, afe- Imagino a la mujer que haba pasado los ltimos doce aos de
rra el espritu de la nia y lo hace volver. Las palabras que diri- su vida aislada y sufriendo encontrndose con la nia a punto de
ge a la nia: Muchacha, levntate se traducen tambin como convertirse en mujer a los doce aos de edad. sta es la edad tra-
lzate. Y el espritu le obedece: la nia se incorpor y se puso dicional de la ceremonia del bar mitzaph y, ms recientemente,
126 DEJALA (JUAN 12,7) HIJAS 127

del bat mitzaph para una jovencita. Ambas mujeres comparti- cin que rodea la muerte. En contacto con nosotros, los que se
ran sus historias acerca de Jess con sus familias y con cuantos se encuentran en necesidad sienten, o una descarga de vida, o el fro
regocijasen por su nueva vida. La comunidad de Jess est ten- de la muerte.
diendo sus manos y expandindose por nuevos lugares, traspasan- Jess dice sin rodeos a Jairo: No temas; solamente ten fe
do las fronteras econmicas y de clase, rompiendo barreras para (Me 5,36). Tiene que ignorar lo que dicen los dems. Y nosotros
establecer una comunidad autntica y uniendo a aquellos a los que tenemos que hacer lo mismo: no debemos tener miedo, sino sim-
ha llegado el perdn, la curacin y la salud. sta es la nueva fami- plemente creer. Y qu es la fe? En cierta ocasin, hace aos,
lia de Jess, y l est intentando incorporar a sus discpulos Pedro, observaba yo cmo una de mis sobrinas aprenda a andar. Gateaba
Santiago y Juan a esa nueva comunidad de creyentes, como ha a toda velocidad, deslizndose bajo todo tipo de muebles. Pero un
incorporado ya a Jairo, su esposa y su hija, y a la mujer que toc da que yo estaba sentada en una silla al otro lado de la habitacin,
a Jess en la calle. Aqu y all, Jess va recogiendo a estos vario- se aferr a la mesita del caf y se levant. Se tambaleaba y vacila-
pintos seguidores e incorporndolos a su iglesia. Y stas son las ba, pero se mantena en pie. Me mir, capt la expresin de mi
personas a las que Jess, a su vez, enviar a proseguir su tarea. Es rostro y se ri encantada. Yo le tend los brazos y, sin pensrselo,
interesante poner de relieve las siguientes palabras: Jess recorra se solt de la mesita y, con los brazos extendidos, dio unos cuan-
los pueblos del contorno enseando. Y llama a los Doce y comen- tos pasitos apresurados hacia m, cayndose de bruces. Pero me
z a enviarlos de dos en dos, dndoles poder sobre los espritus mir de nuevo y, como yo estaba sonriendo, ella tambin sonri.
inmundos... Expulsaban muchos demonios, y ungan con aceite a Lo intent otra vez de inmediato, y en esa ocasin, cuando estaba
muchos enfermos y los curaban (Me 6,6b-7.13). Los Doce van de a punto de caerse, yo la tom en mis brazos. Y cada vez lo haca
dos en dos. Estos doce son sus discpulos, como lo son la mujer a mejor. Eso es la fe!
la que cur, Jairo, su esposa y su hija. La iglesia primitiva hara lo La fe es mirar a Dios, en Jess, desde el corazn de la familia
que les haba sido ordenado a los discpulos: compartir el poder de de Jess; es mirar a alguien con quien ya se tiene una relacin y,
Jess, llamar a la gente a arrepentirse, sanar y unir a cuantos oan tendiendo los brazos hacia l, caminar, caerse y confiar en que l
la buena nueva y crean. El primer par que Jess envi fue el for- tambin tiende sus brazos hacia ti. Esto es lo que, de dos en dos,
mado por estas dos mujeres annimas. Pero, lo que es incluso ms se nos enva a hacer los unos por los otros.
importante, son descritas por su relacin con Jess: ambas son De manera que este episodio trata tambin de la formacin de
hijas, hijas de la esperanza, nacidas de la ira y el coraje. una familia, de la reunin de personas separadas por estructuras,
ste pasaje trata de cmo la fe de una persona se relaciona con leyes, costumbres, clases econmicas, enfermedades...; trata de
la de otra; Jairo, despus de todo, necesita ver y experimentar la fe cmo hacer de los extraos en medio de la multitud, unidos tan
de la mujer que lleva sangrando ms de una dcada. Y la fe de Jai- slo por la necesidad y el sufrimiento, una familia, una iglesia, un
ro, a su vez, salva a su hija, que llega a la fe en Jess, que la resu- nuevo pueblo nacido del Espritu de Jess. Es un relato acerca del
cita. La fe se comparte como se comparte la comida, la Eucarista, contacto, del poder y de cmo se utiliza y se experimenta. Es un
dndonos mutuamente el alimento que nos mantiene despiertos, pasaje acerca de los cambios bsicos en las relaciones respecto de
vivos en la fe y caminando en la fe. Pero la falta de fe est tambin la intimidad y el conocimiento. Es un episodio acerca de las muje-
presente en el relato. Estn presentes tanto la fuerza como la debi- res y los hombres que estn unidos en la fe y la necesidad deses-
lidad, recordndonos que, o estamos vivos ante las necesidades perada de un nuevo parentesco. Es un texto sobre la formacin de
ajenas, o estamos moribundos o muertos; o somos compaeros de una iglesia.
Jess, o estamos atrapados entre la multitud que se agolpa en el Estos relatos revelan caractersticas compartidas por los miem-
escenario de la muerte; o somos hijas e hijos, discpulos enviados bros de la verdadera familia de Jess. El endemoniado de Gerasa
de dos en dos, o estamos gimiendo y llorando en la gran conmo- que, despus de haber sido curado, estaba vestido y en su sano
128 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS 129

juicio (Me 5,15), quera acompaar a Jess, pero fue enviado a su de Jess est decidida -ante la dura realidad de la enfermedad, el
casa para hacer patente ante la gente que la misericordia de Dios paro, el hambre y la falta de recursos- a tender sus manos, inclu-
se haba hecho realidad en l. Como l, los miembros de la verda- so a los mrgenes y los lmites de la esperanza, en pro de la trans-
dera familia de Jess son quienes han sido bautizados, revestidos formacin y la liberacin, como la mujer decidida a tocar el manto
con la vestidura de la resurreccin y les han sido concedidos una de Jess.
mente y un juicio sanos. Y despus se les ha confiado una misin:
Y hay un relato de la anglicana Josephine Butler, que trabaj
tienen que proclamar en todas las ciudades vecinas las maravillas
incansablemente por modificar la actitud ante las prostitutas y su
de Dios. Son quienes saben que el miedo es intil y que slo la fe
es vlida. vida de mujeres marginadas. Hace ms de cien aos que aquella
mujer enfermiza se embarc en una cruzada contra un mal social
Como la mujer que toc el borde del manto de Jess y fue -imperante hoy- que causa dolor, enfermedad, muerte y hace lle-
curada, los miembros de la familia de Jess son los que han escu-
var una vida humillante de malos tratos, exclusin y condena. La
chado la Palabra y hacen en la tierra, como Jess, la voluntad del
teloga britnica Mary Grey ha dicho lo siguiente acerca de
Padre. Han tocado el borde del manto de Jess, el manto sin cos-
Josephine Butler:
turas de la vida, el manto de la justicia, y saben que la curacin
sale de su borde para llegar a los que estn en necesidad. Saben Fue una luchadora incansable a favor de las mujeres y las
que el poder del Espritu en medio de ellos acta con mayor fuer- adolescentes forzadas a dedicarse a la prostitucin en Ingla-
za cuando viven en la comunidad y cuando una mano humana terra, Francia y Blgica... Era una mujer que estaba felizmen-
establece contacto con la mano de una persona angustiada, recha- te casada y con hijos; era una cristiana profundamente com-
zada y que sufre corporalmente. Los miembros de la familia de prometida, sensible y mstica en cuanto a su espiritualidad y,
Jess se encuentran, pues, en los mrgenes, ignorando el miedo de sin embargo, apasionadamente envuelta en la accin social.
la sociedad al contagio e insistiendo en que los considerados ina- Pero yo quiero verla desde la perspectiva de la filosofa de
ceptables son precisamente aquellos a los que Dios busca y toca. la interrelacin. Josephine Butler perteneca a una familia
Es a estos marginales a los que Jess da a luz los primeros en la inglesa de clase alta y goz de todas las oportunidades de una
resurreccin. apacible vida cultural y social, no afectada por las injusticias
Los verdaderos miembros de la familia de Jess estn decidi- sociales y la opresin de las mujeres de su poca. Pero impul-
dos. No hace demasiado tiempo que le una maravillosa entrevis- sada inicialmente a relacionarse con la desdicha de otras muje-
ta con dos mujeres: Denise Curry, una religiosa de Notre Dame de res por su congoja por la muerte de su hija, se interes por la
Namur, y Debbie Polhemus, que, junto con Denise, dirige un pro- degradacin de las mujeres y las adolescentes forzadas a dedi-
grama denominado: Educacin espaola para mujeres en Gua- carse a la prostitucin por la pobreza ms abyecta. Al princi-
dalajara (Mxico). Fueron entrevistadas en Washington, DC, que es pio reaccion en el plano personal del esfuerzo individual: las
donde se encuentra la sede del programa mencionado. Debbie ha llev a vivir y morir con ella; posteriormente, fund otras
escrito un libro titulado: Cuando una est decidida en el que dice: casas y se dedic a visitar los puertos y a abogar por ellas ante
El ttulo procede de los relatos que un grupo de mujeres de Lima los marineros.
(Per) elaboraron como una suerte de libro de auto-ayuda para las Pero despus prosigui la lucha a nivel institucional, tanto
mujeres que van con sus carromatos a vender comida a los traba- nacional como internacional, con gran riesgo personal. En
jadores durante los descansos. La frase completa dice: "Cuando cierta ocasin, Josephine Butler fue sacada de un hotel justo
una est decidida, no hay nada que pueda frenarte"1. La familia antes de ser quemado hasta los cimientos. La opinin conven-
cional afirmaba con indignacin que, en primer lugar, una
1. The Gifts of Tongues (entrevista con Denise Curry y Debbie Polhemus): mujer decente no deba nunca hablar de la prostitucin, y, en
America 12 (1998) 13-14.
130 DJALA (JUAN 1 2 , 7 ) HIJAS 131

segundo, no deba tratar de desestabilizar una institucin que, Cuando alguien me dice que la Iglesia cristiana ensea tal o
segn se afirmaba, protega de hecho la salud del matrimonio cual cosa respecto de las mujeres y su posicin social, recurro
institucional. a las palabras de Aquel al que se reconoce como cabeza de la
Lo que yo quiero poner de relieve es, ante todo, su capaci- Iglesia y creador del cristianismo, y suelo encontrar muy esca-
dad de asimilar la interconexin entre la desdicha de todas las sa semejanza entre su enseanza... y los puntos de vista que,
mujeres sufrientes y su propia situacin, oponindose a la tica propuestos por concilios, Padres o decretos, han tenido tanta
de la separacin, que deca que una "mujer decente" no tiene influencia en la historia de los hombres, las mujeres y las
nada que ver con una prostituta; en segundo lugar, Josephine naciones desde que Cristo vino a la tierra3.
Butler se vio facultada para obrar de esa manera por una fe que
se negaba a separar la espiritualidad de la accin poltica y que Tanto Mary Grey como Josephine Butler se refieren en con-
encontraba su inspiracin en el acontecimiento de Cristo2. creto a la situacin interna de la iglesia, pero fuera de ella -en el
duro y amplio mundo-, se debe abogar ante todo por la mayora
Los individuos afectados por la muerte y la desgracia personal, de los seres humanos, respecto de la atencin sanitaria y la super-
pero con fe en la resurreccin, son enviados -como miembros de vivencia, especialmente en el rea de las enfermedades contagio-
la familia de Jess- a tender la mano a otras personas, atrapadas sas. Y despus, y ms an, se debe abogar en favor de dos grupos
por la censura social, que aade otro nivel de sufrimiento a su ya de mujeres: las adolescentes y las ancianas.
desesperada desdicha. Los hombres y las mujeres atrapados en la En la primavera de 1998, Amnista Internacional promovi
prostitucin, los afligidos por el SIDA y las dolencias relacionadas acciones para suscitar una conciencia mundial de los derechos de
con el VIH y los que soportan enfermedades contagiosas e inca- los nios, especialmente de las nias y, concretamente, en el sur de
pacitantes son especialmente vulnerables en las sociedades que Asia. Los textos subrayaban, sin embargo, que la experiencia de
ya discriminan en cuanto a la atencin sanitaria y los servicios esos 539 millones de nios cuya edad es inferior a los dieciocho
mdicos. aos (1,2 mil millones de personas) constituan los problemas de
Mary Grey cita a la propia Josephine Butler, que escribi: los nios del mundo en general. Habitualmente, los gobiernos de
Buscando en el evangelio y observando la conducta de Jess la zona -Bangladesh, Afghanistn, India, Nepal, Pakistn y Sri
con respecto a las mujeres se descubre que la palabra libera- Lanka- estn de acuerdo con la Convencin sobre los Derechos
cin expresa mejor que ninguna otra el acto que cambi la vida del Nio de las Naciones Unidas y la han ratificado, pero frente
entera, la naturaleza y la posicin de las mujeres, y que debe- a esta promesa, los nios del sur de Asia siguen estando sometidos
ra haber cambiado en lo sucesivo la naturaleza del trato que a una larga lista de violaciones de los derechos humanos por parte
los hombres dan a las mujeres. de los organismos estatales y los grupos opositores armados, as
como a los malos tratos que se dan en el mbito privado de la
En una nota a este texto, Mary Grey comenta: Josephine Bu- comunidad y la familia4.
tler estaba igualmente convencida de que esa liberacin, esa rup- Todos los problemas de gnero, etnia, casta y trasfondo eco-
tura explosiva de los lmites legales, se haba visto totalmente obs- nmico y religioso pueden exacerbar esas situaciones de los nios.
curecida en la posterior historia cristiana. Y el texto de Butler Las nias sufren especialmente el desplazamiento, la discontinui-
prosigue diciendo:
3. Josephine BUTLER, Women's Work and Women's Culture, Liverpool 1869,
2. Mary GREY, Weaving New Connections: The Promise of Feminist Process citado en Mary GREY, op. cit., p. 24.
Thoughtfor Christian Theology, Universidad Catlica de Nijmegen, pp. 23- 4. Vase Nios en el sur de Asia: asegurar sus derechos: Amnesty Action
24. El cuadernillo es el texto de una conferencia dada en la mencionada (summer 1998) 3; disponible tambin en http://www.amnesty.org.
universidad.
132 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS 133

dad en la educacin y la esclavitud, al mismo tiempo que compar- res. El porcentaje se eleva a tres cuartos entre los mayores de
ten los mismos horrores que el resto de los nios pobres de la ochenta y cinco aos6.
zona: el riesgo de las minas antipersona, as como verse forzados La autora se fija especficamente en este problema a la luz de
a ser testigos de actos terroristas brutales y desaparecer. Mien- la tradicin de la iglesia primitiva y de cmo los primeros cristia-
tras los nios son buscados para ser reclutados como combatientes nos se ocupaban unos de otros, celebrando e incluyendo a los
y sufrir mutilaciones, las nias son objeto de abusos sexuales, mayores, muchos de los cuales eran mujeres que padecan enfer-
acoso y violacin. Todos padecen la explotacin econmica, el tra- medades y cuyas capacidades estaban en declive. La mujer que
bajo en la infancia y una perspectiva de vida sin futuro, sin digni- toc a Jess y conoci su poder en su propia carne nos hace recor-
dad, sin atencin sanitaria, sin educacin y sin unas condiciones dar tanto a las mujeres ancianas rechazadas del mundo como nues-
de vida decentes. El trabajo infantil lleva inevitablemente a la ms tra necesidad de avanzar temblando, caer de hinojos en adoracin
absoluta pobreza, los malos tratos, la prostitucin, la mala salud y y decir toda la verdad. Somos llamados a confesar y expresar lo
la falta de educacin. Y peor an es otra forma de explotacin: el que Dios en Jess y en el Cuerpo de Cristo ha hecho por nosotros,
trfico de nios y la esclavitud sexual que se dan en todo el sur de as como a exhortar al Cuerpo de Cristo a despertar, alzarse, exten-
Asia. Alrededor de 9.000 nias son trasladadas al ao de Nepal a der los brazos a los mrgenes y tender la mano a aquellos de los
India y de Bangladesh a Pakistn. El nmero de adolescentes con que el mundo menos se ocupa. La confesin es una parte vital del
que se trafica puede incrementarse, por la preferencia por las vr- proceso de curacin, liberacin e incorporacin a la verdadera
genes debido al miedo al SIDA5. Aunque este informe hace ms familia de Jess.
hincapi en las nias del sur de Asia, las condiciones son vlidas La teloga latinoamericana Elsa Tamez dice: Confesar es
para el sufrimiento de las nias en frica, Amrica Central, Su- hablar con franqueza con nosotros mismos y con Dios. La confe-
damrica, China y parte de los pases del Primer Mundo, donde el sin nos deja en una situacin de vulnerabilidad en la que estamos
desfase entre las clases sociales, raciales y econmicas se est completamente expuestos. Esto es especialmente cierto cuando la
haciendo ms profundo. confesin nace no del deseo de absolucin, sino de la necesidad de
En el otro extremo del espectro de edad se encuentran las decir la verdad, de romper el silencio7.
ancianas necesitadas de atencin sanitaria. Los debates en torno a El artculo es la confesin de Elsa Tamez, nacida de la confu-
la atencin sanitaria de las mujeres y los temas de justicia social sin en su pensamiento, ideas, luchas y de un intento de extraer
suelen centrarse en la sexualidad y la reproduccin de las mujeres sentido de las complejidades de la vida y de la violencia y la injus-
en edad frtil, ignorando los problemas que afrontan las mujeres ticia del mundo. Es su confesin personal; pero, como teloga,
de edad avanzada. El Departamento del Censo estadounidense incide tambin en el mbito pblico, hablando por otros y con
afirma que una de cada cinco mujeres de los Estados Unidos tiene otros. Sabe que est ahondando en el misterio, en Dios, en las im-
actualmente ms de sesenta y cinco aos, y que para el ao 2030 genes del ser humano y en la esencia de lo que unifica todo ello.
habrn pasado a ser una de cada cuatro. Y por otro lado se encuen- Comienza diciendo:
tra el grupo de poblacin verdaderamente anciano, que supera los Confieso que no podra vivir sin Ti, Dios mo, como tampo-
ochenta y cinco aos de edad. Este grupo concreto es enorme en co podra hacerlo sin pan o sin amor.
los Estados Unidos y en el mundo en su conjunto. M. Cathleen Los seres humanos necesitan pan y agua para sobrevivir.
Kaveny afirma: Alrededor de dos tercios de la poblacin esta- Debemos comer para vivir. Y vivimos ms plenamente si nues-
dounidense que supera los sesenta y cinco aos de edad son muje-
6. M. Cathleen KAVENY, Older Women and Health Care: America (12 de
septiembre de 1998) 15-16.
5. Ibidem. 7. Elsa TAMEZ, Confessions: The Other Side (sept.-oct. 1998) 43.
134 DJALA (JUAN 12,7)
HIJAS 135
tro alimento se prepara con tiempo y cuidado, disfrutando al Las otras imgenes que a veces utilizamos para Dios -Crea-
hacerlo y sin prisas. Cuando las alubias, las tortillas mexica- dor, Juez, Padre, Madre, Liberador, Guerrero, Rey, Seor- son
nas, el maz, el arroz, las verduras, la fruta y la carne (si hay) simples prolongaciones de esos nutrientes fundamentales de la
se transforman en una comida deliciosa, gozamos de la vida. vida: el amor y el pan.
Pero comer y beber no basta para sustentarnos. Necesita- Por amor, el Creador proporciona pan a todas las criaturas.
mos de los dems para compartir el alimento e intercambiar El Juez condena a los que quitan el pan y dejan a los dems sin
recetas. Necesitamos amor. l. La Madre y el Padre proporcionan pan a sus amados hijos
No podemos vivir sin amar y ser amados, sin desear y ser e hijas. Por amor se libera, se gobierna con justicia, se genera
deseados, sin tocar y ser tocados. Esto no significa que no haya vida, se es moldeado y se sufre como Cristo. El pan funda-
momentos en los que amemos sin ser amados a cambio o en menta ese amor en las realidades de la vida, asegurndose de
los que seamos amados sin desear amar a cambio. que no se vuelva etreo9.
Podemos pasar por momentos en los que nos apartemos de
alguien que ha extendido su abrazo a nosotros u otros momen- Los episodios del captulo 5 de Marcos finalizan con pan. Nos
tos en los no haya nadie para abrazarnos. El temblor de nues- dice el evangelio: [Jess] insisti mucho en que nadie lo supiera;
tro cuerpo durante esos momentos de gran amor o gran de- y les dijo que le dieran a ella de comer (Me 5,43). La vida cerce-
cepcin es signo de que vivimos la vida con sus alegras y nada ha sido restablecida, sellada y afianzada slidamente de
tristezas. nuevo. La vida no ha sido simplemente devuelta, sino que ha sido
No es posible separar la necesidad de amar de la necesidad re-establecida, reafirmada y reconstituida, de modo que la nia y
de alimentarse. Ambas son experiencias corporales que se aquellos a los que se les ha dado vida junto con ella deben ser ali-
manifiestan no slo en la carne, sino en el espritu. El amor, mentados con un pan que sustente esa vida.
como el pan, tiene sabor, que puede ser dulce o amargo. Del Y Jess les ordena que no le hablen de ello a nadie. Es ridcu-
mismo modo que disfrutamos comiendo una buena comida, lo. Nuestra respuesta inmediata es: cmo evitar que todo el
nuestro cuerpo siente placer en presencia del amado o dolor en mundo se entere de lo sucedido? Y, sin embargo, la experiencia
su ausencia. nos dice que la desilusin reina por doquier y que la incredulidad
Como Dios de toda vida, nuestro Dios es amor y pan. Con- invade incluso las comunidades religiosas. La realidad del poder
fieso que no puedo vivir sin Dios, porque no puedo vivir sin de Jess sobre la misma muerte, sobre toda enfermedad, insania,
amor o sin pan8. violencia y pecado es algo sobre lo cual no es fcil hablar. Estas
experiencias deben ser respetadas profundamente, por eso hay que
Es una confesin maravillosa, bien pensada, bien construida, escoger con mucho cuidado las palabras y hacer a otros partcipes
experimentada en la propia carne y con los dems. Habla de Dios, de ellas antes de darles su forma definitiva y pronunciarlas ante los
de los seres humanos, de relaciones y desuniones, de superviven- que no creen y no confesarn a Jess ni se comprometern en su
cia y prdida y de la prdida definitiva: la falta de amor y la muer- seguimiento. La verdad plena no es fcil de conocer ni de expre-
te. Y subyacentes a sus palabras acerca del pan y el amor estn los sar con rapidez. La tarea real de compartir el misterio de la pre-
ingredientes de ese pan: la veracidad, el perdn, el pecado, el su- sencia de Jess, de la encarnacin de lo Divino y Santo en la carne
frimiento, la muerte, la comunidad, la soledad, el mal y la justicia. y la sangre humanas, debe ser incorporada a nuestra propia carne
Se preocupa por las imgenes de Dios, pero sus imgenes subya- y sangre de manera personal y como familia, como Cuerpo de
centes e imperecederas son el amor y el pan. Y prosigue diciendo:

8. Ibidem. 9. Ibidem.
136 DJALA (JUAN 12,7) HIJAS 137

Cristo, es decir, como iglesia y como pueblo enviado al ancho Ellos encontraron palabras que compartir con los dems, palabras
mundo. para alimentar las almas y los temblorosos pasos en la fe de otros,
Elsa Tamez lo sabe, y sabe tambin que vivir con fe en el mun- y nosotros somos llamados a ahondar en su historia y en nuestra
do exige vigilancia y devocin. Finaliza, pues, su confesin del propia vida para encontrar las palabras que confiesen la miseri-
modo siguiente: cordia de Dios y la curacin en nuestro propio tiempo e historia.
A principios de la Edad Media, una mstica inglesa, Juliana de
Confieso que he sentido muchas veces la necesidad de defen-
Norwich, escribi:
der a Dios, de dar alguna explicacin sobre cmo un Dios
amante puede permitir la injusticia y el dolor que vemos en el El alma bienamada fue meticulosamente tejida por Dios en su
mundo, la falta de pan y de amor. Hay ocasiones en las que confeccin, con un nudo tan sutil y fuerte que est unida en
siento que, si no tratara de defender a Dios, podra dejar de Dios. En esta unidad se hace eternamente santa. Y, lo que es
creer en l. Tengo que elaborar discursos y confesiones para ms, Dios quiere que sepamos que todas las almas que se sal-
dar razones de los silencios de Dios o de su oculta presencia varn en el cielo sin fin estn tejidas con ese nudo, unidas en
cuando afrontamos las injusticias e impunidades en esta reali- esa unin y santificadas en esa santidad11.
dad de la desdicha.
No creo que esas argumentaciones sean mendaces nica- Dios en Jess est decidido a que logremos la salud, la vida y
mente porque son elaboradas por esa razn. Creo que Dios la liberacin, sea cual sea nuestra edad, nuestro gnero o nuestro
inspira tal tarea y que dichos esfuerzos pueden ayudarnos a status en la sociedad. Si Dios tiene favoritos, son los marginados,
comprender el lado oscuro de Dios y de los seres humanos, los los que se encuentran en la periferia de nuestro mundo, al otro lado
aspectos que parecen incomprensibles y contrarios a la lumi- de nuestras fronteras y lmites.
nosidad con la que estamos familiarizados. Finalizaremos con un cuento de Hans Christian Andersen, La
Creo que a Dios le gusta que yo haga teologa de esta rana saltarina, que puede iluminar nuestros corazones y quiz
manera. No porque l sea "defendido", puesto que no necesita tambin nuestros pasos a lo largo del camino e invitarnos a la
defensa alguna, sino que creo que a Dios le gusta que la gente danza de la vida resucitada, una vez que la veamos en los dems y
trate de mantener la luz de la esperanza encendida da a da, sepamos que todos estamos invitados a ella:
aunque sea una luz dbil, mientras vivimos en espera del tiem-
rase una vez un rey que tena una nica hija a la que quera
po en que la presencia de Dios se revele plenamente en el amor
con locura. Sucediera lo que sucediese en el reino, el rey pen-
y el pan que se compartirn por todo el pueblo de Dios10.
saba en su hijita y en cmo le afectara en su vida y su futuro.
El evangelio de Marcos es la confesin de su comunidad de Cierto da hubo una discusin entre unos habitantes de su
Roma en los primeros tiempos de la iglesia, y su propsito era reino. El rey oy casualmente a los tres argumentando e insis-
alimentar y dar vida a cuantos seguiran el sendero de la resurrec- tiendo en que cada uno de ellos era el mejor, el ms hbil y el
cin en los difciles aos siguientes. Han pasado casi dos mil aos ms importante. La rana, el grillo y la pulga afirmaban los tres
desde que se escribieron esas palabras y Jess salv a la mujer ser capaces de saltar ms alto que nadie.
condenada a una muerte en vida por sus conciudadanos y por su El rey los interrumpi y declar: "Haremos un torneo para
comunidad religiosa, mientras se diriga a salvar a una nia y a sus ver quin salta ms alto, y el que gane ser amigo de mi hijita
afligidos padres. Su historia de fe y esperanza, de valor decidido y para siempre". Y as se acord. Se traz un gran crculo en la
de ira ante la muerte innecesaria son tambin nuestra historia. arena y comenz el torneo. La primera fue la pulga, que salt

10. Ibid., p. 45. 11. Juliana de NORWICH, Showings, Paulist Press, New York 1978, p. 284.
138 DJALA (JUAN 12,7)

tan alto que desapareci por completo y no volvi a ser vista.


El rey la declar "fuera de lmites", descalificada y "pasada de
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rosca". El siguiente fue el grillo, que se frot las patas, hizo Reinas
unas cabriolas y a continuacin dio su salto, cayendo justo en
la cara del rey. Fue espantado, recibi un palmetazo y, por lo Ester y Vast
tanto, fue tambin descalificado. Y por ltimo se present la
rana, que mir a su alrededor a todo el pblico all congrega-
do, al rey, a su hijita y a todos los consejeros, e inmediata-
mente salt al regazo de la nia. "Ah! -dijo el rey- ya tene-
mos ganadora". Y el rey confes para que todos los presentes
lo oyeran que, en su opinin, no haba en todo su reino nadie
ms alto que su querida hijita.
Un antiguo relato que aparece en muchas culturas constituye la
El cuento, como es natural, prosigue. La pulga se enfad
base del ms famoso cuento de la coleccin de Las mil y una
mucho por el giro que haban tomado los acontecimientos y
noches. Es la historia de Sherezade, la mujer que entreteji cuen-
declar que las personas no eran justas y que se iba a vivir
tos durante mil y una noches para entretener al rey y aadir das a
entre los animales, como ya sabemos que hizo. Si pasas mucho
su vida, e incluso (en algunas versiones) crear una familia. Tendi
tiempo con gatos y perros, puede que encuentres a la pulga. El
cabos salvavidas hacia el futuro para s misma y para otras, evi-
grillo, por su parte, tampoco estaba nada contento con el resul-
tando la muerte que se haba abatido sobre numerosas mujeres.
tado, y decidi apartarse de todo e irse junto al riachuelo, entre
Sherezade es un modelo de supervivencia en tiempos de opresin,
los juncos y la yerba. Si alguna vez quieres apartarte de la
pero es el cuento el que contiene el mensaje:
gente y te encaminas a un riachuelo o un ro, quiz, si escuchas
y entiendes, el grillo te cuente este cuento. rase una vez un rey casado con una mujer que le traicion.
Cuando su esposa escap para vivir una nueva vida, el rey,
El cuento no es muy diferente del evangelio. Como le ocurre amargado y enfurecido, jur no volver a casarse ni a confiar en
al rey con su hijita, Jess nos dice que Dios considera que los nadie de nuevo. Pero decret que cada noche le fuera enviada
menores de nuestro mundo son los ms altos. Todos somos invita- una joven virgen, que a la maana siguiente era decapitada. Y
dos a esa relacin de familia donde no hay distinciones de clase, la tarea de encontrar a las mujeres recay en el principal de sus
gnero, raza ni niveles econmicos o sociales. Todos los pecado- consejeros, so pena de ser el mismo ejecutado. Los das se
res son perdonados; todos los en otro tiempo posedos estn en su contaban por los asesinatos, y la tierra misma viva en medio
sano juicio; todos los enfermos y angustiados son curados y ali- del miedo y la desolacin, haciendo duelo por las jvenes que
viados; y todos los muertos son devueltos de nuevo a la vida. En moran por decreto. Pronto, el rey fue odiado por todos, y las
este reinado de Dios todos son hijas e hijos amados, alimentados lamentaciones se escuchaban en el pas entero. Aquella espan-
con pan y amor, acogidos y tocados, asidos por la victoria de la tosa situacin continu hasta que slo quedaron dos jvenes en
justicia, y viven en paz, compartiendo la mano tendida del poder todo el pas: las dos hijas del principal consejero. Cuando lleg
del Espritu de Dios que mora ya entre nosotros. Y, naturalmen- el turno de que sus dos hijas murieran, fue cuando el conseje-
te, cuando esto suceda, todo el mundo estar enormemente ro les confi lo que haba estado haciendo y que ellas eran las
asombrado. siguientes mujeres a las que tocaba aquel abominable final.
Ambas jvenes escucharon a su padre y despus se produ-
jo un espeso silencio. Pero la hija mayor se puso a pensar y se
140 DEJALA (JUAN 12,7) REINAS 141

le ocurri un plan. As que, aunque tena miedo, se ofreci gunt si estaba en sus cabales, pero entr, se sent bajo un
para ser entregada al rey, a fin de proteger a su hermana menor. nogal, sumergindose en su fresca brisa y saboreando la
Era inteligente, porque siempre haba escuchado los cuentos y riqueza de un puado de nueces. Entonces, de repente...".
leyendas de su pueblo y conoca su historia y sus esperanzas;
adems, tena una gran facilidad de palabra. Explic a su padre El cuento capt pronto la atencin del rey, que se qued
su angustia por la muerte de tantas mujeres de su pueblo, as escuchando sentado, con los ojos fijos en Sherezade, fascina-
como por su futuro y por sus hijos, y que ella haba estado pen- do por sus palabras, su rostro, el sonido de su voz e incluso la
sando en cmo acabar con los asesinatos y con la crueldad que expresin de la cara de su hermana mientras escuchaba el
constitua su origen. Y declar que ella los librara a todos de desarrollo del relato. Pasaron ante ellos imgenes y sonidos,
la destruccin causada por el rey. aromas y excitacin, expectacin, miedo y sorpresa, y el tiem-
Su padre estaba destrozado, pero ella no cej en su empe- po transcurri volando. Finalmente, la luz se filtr a travs de
o. l la consider orgullosa, insensata e inconsciente de la las cortinas del dormitorio. Cuando un rayo de luz lleg a la
profundidad del peligro al que se encaminara aquella noche, tela que cubra las rodillas de Sherezade, sta se detuvo brus-
pero Sherezade estaba completamente decidida. Despus ha- camente. El rostro de Dunyazade se oscureci, y el rey se sin-
bl con su hermana, Dunyazade, y le dijo: "Cuando esta noche ti contrariado. Sin pensar, le urgi: "Es un cuento estupendo.
se te ordene presentarte ante el rey, despus de abrazarme, Nunca he odo nada igual, contina".
pdeme que te cuente un cuento para ayudarnos a pasar la Pero Sherezade se volvi tristemente hacia l, sealando la
noche antes de que yo sea decapitada". luz de la ventana y diciendo: "Es verdad, es un cuento estu-
Y as Sherezade se entreg al rey, que disfrut de su belle- pendo, y tambin su final, as como el cuento que podra con-
za, su risa y su libertad ms de lo que nadie poda recordar. tar esta noche, pero me ha llegado la hora de morir". El rey se
Pero cuando termin con ella y quiso echarse a dormir, ella co- sinti atrapado. Convoc a su consejero y le encarg cuidar de
menz a llorar y gemir suavemente, como una nia pequea. Sherezade y dejarla descansar, alimentarla bien y atender
El rey se sinti movido a consolarla, y ella dijo simplemente: todos sus deseos. Porque quera escuchar otro cuento.
"Por favor, si voy a ser decapitada por la maana, podra Las dos hermanas y su padre se alegraron en extremo.
pasar con mi hermana pequea estas horas de la noche?". Tendran un da ms de vida, que fue el primero de otros
El rey envi a buscar a la hermana de Sherezade y, cuando muchos ms, porque Sherezade prolong los cuentos, ense-
ambas se abrazaron, Dunyazade le pidi que le contase algn ando y estimulando al oyente hacia la esperanza, la libertad y
cuento para poder recordarla, as como sus palabras, cuando el deseo, hacia la bondad y el amor.
hubiera muerto. Y Sherezade empez su relato: Pronto toda la ciudad y despus el pas entero supieron que
el rey ya no mataba a las jvenes vrgenes, porque haba una
"rase una vez un mercader muy astuto en sus nego- que haba detenido su mano. Lo que no saban es que estaba
ciaciones y famoso por sus tratos y su riqueza. Sola via- moldeando su alma, cambiando su mente y ablandando su
jar en busca de artculos y animales, y le encantaban sus corazn. Y comenzaron a pasar las noches y los das.
viajes, los encuentros con desconocidos y la sabidura que Sherezade incluso le dio tres hijos y as transcurrieron mil y
adquira a lo largo del camino. A peticin de un antiguo una noches. Dunyazade haca ya mucho que haba dejado de
amigo, parti de nuevo. Era un viaje largo, por unas tierras acudir. Estaban solos el rey y su amada Sherezade, su maestra,
trridas y ridas, y cuando no pensaba ms que en agua y su narradora de cuentos y poeta, su amiga.
una sombra, se encontr con un jardn. Pareca que haba Cunto tiempo poda aquello durar? Fue Sherezade la que
aparecido por milagro de la nada. El comerciante se pre- sac el tema. Una maana, mientras el sol sala, se volvi
142 DJALA (JUAN 12,7) REINAS 143

hacia el rey y le pidi un favor. l se apresur a responder: "Lo belleza y su posicin dentro de una sociedad oprimida en pro de la
que quieras". Ella le pidi que le llevaran a sus hijos y, cuan- salvacin de su pueblo de una muerte decretada. Es la herona que
do llegaron, los abraz y los acomod con ellos en la cama. utiliza sin tapujos su sexualidad para salvar vidas de judos. Pero
"Por favor, rey mo -suplic- djame vivir. Able tu decreto y otros la consideran artera y llena de ardides, al ocultar su verdade-
permite que estos nios tengan una madre, una vida bendecida ra identidad, ser despiadada en sus demandas, no diferente del
por la esperanza y un lugar seguro en el que poder crecer fuer- hombre al que sirve en su harn, puesto que emplea su poder para
tes y libres, fieles a sus tradiciones ancestrales". destruir en venganza a mujeres y nios. Para estos intrpretes, sus
El rey la mir largo rato sin decir nada. Despus la tom rasgos redentores son su valor al tratar de salvar a su pueblo y su
en sus brazos y declar: "Sherezade, no sabes que hace mu- dedicacin a su raza.
cho tiempo que fuiste perdonada, antes incluso de concebir a Otros la ven como una vctima atrapada en un harn, utilizada
nuestro primer hijo? Tus cuentos me hablaban de ti, de tu sin- sexualmente por un rey cruel, utilizada tambin por su to como un
ceridad, tu riesgo, tu amor por tu padre y tu hermana y tambin pen dentro de una intriga poltica para salvar a una nacin. Desde
por tu pueblo. Tus cuentos me hablaban de guerras y sabidu- este punto de vista, es una joven devota, aunque secuestrada, no
ra, odios y gran devocin a tus ideales, y tus cuentos me consciente de su posicin de poder hasta que es guiada a emplear-
hablaban tambin de la autenticidad de mi maldad y de la posi- lo en bien de su pueblo. Oculta su verdadera identidad no nica-
bilidad de la bondad. No quera que los cuentos terminasen, mente por miedo, sino porque slo sirve secretamente al verdade-
porque finalizara nuestro tiempo juntos. Te casars conmigo ro Dios de Israel.
y sers mi reina para que todo el pueblo pueda alegrarse con Para otros, su comportamiento a lo largo de la historia es una
nosotros?". obra maestra de habilidad femenina. De principio a fin, no da un
Y la versin islmica finaliza diciendo: "Quiera Al, el su- paso en falso... Es un modelo de conducta adecuada en la vida del
mamente compasivo, concedernos en sabidura cuentos todos incierto mundo de la Dispora1.
nuestros das, y, al final, una muerte que merezca la pena". Sin embargo, otras estudiosas feministas la ven como el peor
de los ejemplos para las mujeres:
Sherezade toc la conciencia del rey de soslayo, utilizando las Soterrada en el carcter de Ester... hay una total sumisin al
tradiciones y cuentos de su pueblo para mantenerse viva y, final- patriarcado. En contraste con Vast, que se niega a ser un obje-
mente, convertir al tirano en un hombre al que poder amar por sus to sexual masculino y un juguete de su marido, Ester es el este-
hijos y su futuro con ella, y as salv a su pueblo y gobern un reotipo de mujer en un mundo de hombres. Gana el favor por
reino desde detrs del trono. su belleza fsica y despus por su habilidad para satisfacer
La historia de Ester participa de gran parte del objetivo y el sexualmente. Se centra en complacer a los que estn en el
esquema de la de Sherezade. Entre los judos se debate si la histo- poder, es decir, a los hombres2.
ria de Ester debe o no formar parte del canon judo. El rollo de
Ester es uno de los cinco rollos -El Cantar de los Cantares, Rut, El episodio est basado ms o menos en unos acontecimientos
Lamentaciones, Eclesiasts (tambin llamado Qohlet) y Ester- del tiempo de Asuero (llamado tambin Jerjes i), rey persa que
que estn estrechamente asociados a las festividades del calenda- rein entre el 485 y el 464 A.c. Pero incluso esto est en discusin.
rio litrgico y la vida del pueblo judo. La historia de Ester sirve
de base a la fiesta de los Purim. 1. Sidnie Ann WHITE, Esther: A Feminine Model for Jewish Dispora, en
Los estudiosos contemporneos interpretan la historia de Ester (Peggy L. Day, ed.) Gender andDifference in Ancient Israel, Fortress Press,
Philadelphia 1989.
para revelar rasgos de carcter exageradamente contradictorios. 2. Alice L. LAFFEY, An Introduction to the Od Testament: A Feminist
Tradicionalmente, Ester es el modelo de mujer juda que usa su Perspective, Fortress Press, Philadelphia 1988.
144 DJALA (JUAN 12,7) REINAS 145

Y el texto tiene algunas peculiaridades. La versin original no las mujeres, de la vida en la esclavitud y de lo que significa alcan-
menciona nunca el nombre de Dios, y en adiciones posteriores hay zar un lmite y resistir, aun sabiendo las consecuencias:
relatos de sueos, plegarias a Dios y un intento de explicar la bru-
No he conocido a ninguna mujer a la que le guste la Megillah
tal venganza de los judos con respecto a sus enemigos.
de Ester, porque demasiados aspectos de la historia nos hacen
Por qu est este texto incluido en el canon? Por ser una his-
estremecer.
toria que tiene que ver con la sabidura; estar basada en la historia
En primer lugar, qu hacer con Vast? Parece una herona
de la opresin; y ser un episodio que expone audazmente el bien y
de la insumisin, pero el texto no lo acepta. Es el genio de los
el mal, exhortando a los judos a recordar que, incluso cuando son
rabinos midrsicos el que ha aadido la nota esencial que falta
esclavos y estn en el exilio, Dios est oculto en su historia y en
en la parte de Vast en la historia. Cuando el rey envi a bus-
sus vidas cotidianas. El episodio apunta a la absoluta necesidad de
carla para que se presentase ante sus juerguistas invitados, un
obediencia a la alianza y de confianza en la comunidad para la
midrash de los Pirque de rabbi Eliezer dice que tena que pre-
supervivencia. Sin embargo, la historia de Ester nos presenta tan-
sentarse desnuda.
tos problemas como ideas nos proporciona.
Cada Purim tengo que volver sobre el texto para recordar-
En primer lugar, Ester, la juda oculta, es una reina-esclava en me que este perspicaz detalle no est en el relato bblico. Pero
el harn de un dspota cruel. La historia comienza con lo que pre- una vez que se conoce la versin midrsica, no se va de la
tender ser una desagradable exhibicin de derroche, inmoralidad y cabeza, porque ha captado el texto y se ha hecho una parte
hedonismo. Kathryn Darr lo describe as: legtima del mismo.
Nuestra historia comienza con una opulenta muestra de falta Los rabinos no decan que Vast era una herona, sino que
de moderacin. El escenario es Susa, capital del poderoso subrayaban nuestra sensacin de lo que estaba en juego para
imperio persa, que abarca "de la India a Nubia". Despus de ella. No era altiva y obstinada, sino que se respetaba a s
agasajar a sus nobles y gobernadores durante ciento ochenta misma y era valiente. Sostuvo la sacralidad del aspecto huma-
das de bacanales, el rey Asuero organiz una segunda cele- no, y por lo tanto divino, en una corte tan corrompida que cual-
bracin para todos los dems habitantes de la ciudad... El vino quier mujer que entrara en ella se vera deshumanizada con
corra en abundancia. Fue, en suma, un despliegue asombroso. toda certeza4.
Mientras tanto, en unas estancias cercanas, la reina Vast aga-
sajaba a las mujeres invitadas1. El comportamiento de Vast se percibe no como un mero acto
de resistencia, sino que, al ser la reina, su manera de actuar puede
Al principio parece que tambin Vast reina en su pequeo
tener consecuencias desastrosas para todo el reino. Su posicin ha
mbito, siguiendo la costumbre de separar a los hombres y las
realzado y proyectado su persona ms all de sus opciones parti-
mujeres para determinados festejos. Pero las cosas se van de las
culares. Se decreta, pues, su postergacin, y su falta de respeto por
manos. En una muestra alcoholizada y tosca de poder y posesivi-
los arbitrarios deseos del rey se inscribe en un decreto y se hace
dad, el rey y sus invitados convocan a la reina para que se presen-
ley, a fin de proteger los derechos masculinos y de que todas las
te ante ellos. La reina se niega. Segn parece, aunque pagana,
mujeres [honren] a sus maridos, desde el mayor al ms pequeo
posee un sentido de los lmites de lo tolerable.
(Est 1,13-20). Posteriormente, cuando la ira del rey se calme -y,
Norma Rosen, en su libro Biblical Women Unbound: Counter-
probablemente, se encuentre sobrio-, recordar la desobediencia
Tales, se refiere extensamente a Vast y a lo que revela acerca de

3. Kathryn DARR, Far More Precious Than Jewels: Perspectives on Biblical 4. Norma ROSEN, Biblical Women Unbound: Counter-Tales, Jewish Publica-
Women, Westminster / John Knox Press, Louisville 1991, p. 167. tion Society, Philadelphia 1996, p. 170.
146 DJALA (JUAN 12,7) REINAS 147

de Vast, pero tambin su relacin con ella, aunque ya es demasia- Cuando se proclam la orden y el edicto del rey, fueron reu-
do tarde. Los cortesanos proponen al rey como solucin que se le nidas muchsimas jvenes en la ciudadela de Susa, bajo la
entreguen doncellas adecuadas para su placer, a fin de reemplazar vigilancia de Hegu; tambin Ester fue llevada al palacio real
a su, hasta hace poco, tan querida reina. stos son los prolegme- y puesta bajo la vigilancia de Hegu, encargado de las muje-
nos de la historia de Ester, que se ver introducida en esta srdida res. La joven le agrad y gan su favor, por lo que se apresur
sociedad, como smbolo de la comunidad israelita subordinada a a proporcionarle cuanto necesitaba para su adorno y manteni-
la nacin persa. miento; diole tambin siete doncellas elegidas de la casa del
Muchas mujeres quieren hacer de Vast la herona de la histo- rey y la instal, con sus doncellas, en el mejor departamento
ria, porque es ms adecuada para nuestro tiempo: una mujer del harn (Est 2,8-9).
valiente que se defiende de su marido o de cualquier hombre que
la posea como un objeto cualquiera y que acepta su postergacin Quin este encargado de las mujeres? Su nombre, Hegu, es
antes que obedecer una orden insultante. Sin embargo, aunque re- judo, conectado con Mardoqueo. Es parte de una vasta red de es-
presente la resistencia individual a un poder ilcito, no es un mode- clavos judos en el mismo palacio real?; mantiene, como Ester, en
lo para la comunidad juda. Vast no est conectada con una comu- secreto su nacionalidad y su religin? Hegu sabe lo que le gusta
nidad solidaria ni tampoco con un amplio sistema moral, legal y al rey y se asegura de que Ester satisfaga esos gustos. Ambos tra-
estructural. bajan juntos desde el principio, y pronto ella es la reina Ester. Por
La nacin juda est preocupada por su supervivencia en me- otro lado, Mardoqueo, en el proceso de mantener la vigilancia
dio de la esclavitud, la opresin, el exilio y un clima de genocidio, sobre la joven, oye a dos eunucos comentar un plan para asesinar
no por el sentido de la afrenta de una persona individual en el al rey. Mardoqueo se lo dice a Ester, que se lo transmite al rey. Las
plano de la indignidad sexual. El comportamiento de Vast no care- conexiones se intensifican.
ce de importancia, pero es la conducta de una persona en contac- Posteriormente, Mardoqueo se niega a cumplir una orden de
to con el poder. Su ejemplo es, pues, un punto muerto para una Aman, que es el dignatario de mayor rango. Mardoqueo no se pos-
comunidad inquieta por vivir en medio del odio y la constante tra ante Aman. La razn de esta negativa es que Mardoqueo es ju-
amenaza de aniquilacin por parte de un gobierno hostil y unos do. Aman se encoleriza, y su rabia se enardece no slo contra
individuos agresivos. Nuestro episodio tiene que ver con la salva- Mardoqueo, sino contra todos los judos. La amenaza cobra forma,
cin para un pueblo, no con los niveles individuales de tolerancia y Aman posee los recursos y el poder para dar curso a su odio.
al abuso. Aman recibe el permiso real y se elabora un decreto para exter-
Ahora aparece Ester, pero no sola. Desde el principio est minar, matar y aniquilar a todos los judos, jvenes y ancianos,
acompaada por su to Mardoqueo, que la haba criado. Ester se nios y mujeres, y para saquear sus bienes, en el espacio de un
haba quedado hurfana, y Mardoqueo la haba adoptado. Incluso solo da, el trece del mes doce (Est 3,12-13).
en la cautividad, la familia y la nacin deben mantenerse unidas y El duelo en saco y ceniza se extiende por la comunidad juda,
cuidar de sus miembros ms dbiles. La imagen de Ester es mixta: pero Ester es ajena a esta cadena de acontecimientos y tiene que
en una situacin difcil, utiliza lo que la naturaleza le ha dado; al enviar a uno de sus eunucos para averiguar lo que sucede. Enton-
mismo tiempo, aprende de su tradicin y su herencia a emplear su ces hay un intercambio de mensajes entre Mardoqueo y Ester a
poder y sus recursos naturales en conjuncin con el parecer de la travs de los eunucos y las esclavas. Mardoqueo pide a Ester que
comunidad. Y lo hace para fortalecer la alianza y la comunidad suplique al rey misericordia y que interceda por su pueblo. Ester,
juda en un ambiente hostil. a su vez, enva el mensaje de que, si se presenta ante el rey sin ser
Es amparada por el encargado de las mujeres, que la toma a su llamada, ser condenada a muerte, y que haca treinta das que no
cuidado: haba sido llamada. La apuesta inicial se incrementa; ahora deso-
148 DJALA (JUAN 12,7) REINAS 149

bedecer y presentarse ante el rey merece la muerte. Su acto de Y ahora, pues, Seor, Dios, Rey, Dios de Abraham, perdo-
desobediencia es ms peligroso que el de Vast. na a tu pueblo, porque andan mirando cmo destruirnos y han
Y ahora llegamos a lo esencial del episodio. Mardoqueo enva deseado exterminar la heredad que fue tuya desde siempre...
a Ester el siguiente mensaje: Todo Israel clamaba con todas sus fuerzas, pues tenan la
No te imagines que por estar en la casa del rey, te vas a librar muerte ante los ojos (Est 4,17b-17i).
t sola entre todos los judos, porque, si te empeas en callar
en esta ocasin, por otra parte vendr el socorro de la libera- Y Ester ora tambin, sola aunque unida a su pueblo:
cin de los judos, mientras que t y la casa de tu padre pere- Mi Seor y Dios nuestro, t eres nico. Ven en mi socorro,
ceris. Quin sabe si precisamente para una ocasin semejan- que estoy sola y no tengo socorro sino en ti, y mi vida est en
te has llegado a ser reina! (Est 4,13-15). peligro.
Ester asume su papel como juda y como reina, y responde a Yo o desde mi infancia, en mi tribu paterna, que t, Seor,
Mardoqueo: Vete a reunir a todos los judos que hay en Susa y elegiste a Israel de entre todos los pueblos y a nuestros padres
ayunad por m. No comis ni bebis durante tres das y tres de entre todos sus mayores para ser herencia tuya para siem-
noches. Tambin yo y mis siervas ayunaremos. Y as, a pesar de pre cumpliendo en tu favor cuanto dijiste.
la ley, me presentar ante el rey; y si tengo que morir, morir Ahora hemos pecado en tu presencia y nos has entregado a
(Est 4,16). nuestros enemigos porque hemos honrado a sus dioses. Justo
Ester acomete la desobediencia civil en nombre de su pueblo, eres, Seor!...
con el respaldo del mismo que, en solidaridad, ayunar y orar con Acurdate, Seor, y date a conocer en el da de nuestra
ella. Esta es la accin de un pueblo, una revolucin que pondr en afliccin; y dame a m valor, rey de los dioses y seor de toda
marcha su posterior liberacin y rehabilitacin por parte de Dios. autoridad. Pon en mis labios palabras armoniosas cuando est
Aqu es donde el texto griego introduce las oraciones de Mardo- en presencia del len; vuelve el odio de su corazn contra el
queo y Ester, del mismo modo que previamente han sido incorpo- que nos combate para ruina suya y de los que piensan como l.
rados los sueos enviados a Mardoqueo acerca de lo que Dios ha Lbranos con tus manos y acude en mi socorro, que estoy
pretendido hacer por su pueblo desde el principio. En el relato sola y a nadie tengo, sino a ti, Seor...
griego, la trama entera ha sido planificada desde el comienzo, del Oh Dios, que dominas a todos, oye el clamor de los deses-
mismo modo que la estratagema de Sherezade para seducir al rey perados, lbranos del poder de los malvados y lbrame a m de
mediante sus cuentos. Ahora el rey ser seducido no fundamental- mi temor (Est 4,171-17z).
mente mediante la belleza de Ester, aunque tambin desempear Estas oraciones son importantes, porque revelan la fe de Israel
un papel, sino mediante la oracin, el ayuno y la fe del pueblo y el servicio a Dios de Mardoqueo y Ester por encima de todo
judo en la providencia divina por peligrosa que sea su situacin aquello a lo que se ven forzados en aquel envilecido reino. Son las
entre las naciones. oraciones desesperadas de un pueblo atrapado por las fuerzas del
Mardoqueo ora as: mal. Especialmente en determinados fragmentos de la oracin de
Seor, Seor, Rey Omnipotente! Todo est sometido a tu Ester percibimos su aversin a su vida, su servidumbre y su posi-
poder, y no hay quien pueda resistir tu voluntad si has decidi- cin, as como a sus deberes para con el rey. Vive constantemente
do salvar a Israel. reprimida, quiz por oposicin a Vast, que disfrut al menos de un
T hiciste el cielo y la tierra y cuantas maravillas existen limitado poder en el reino.
bajo el cielo. Eres Seor de todo, y nadie puede oponerse a ti, La Biblia nos dice que Ester se present ante el rey sin ser
Seor... anunciada, resplandeciente despus de haber invocado al que
150 DJALA (JUAN 12,7) REINAS 151

vela sobre todos y los salva. Lleva una mscara de alegra y amor pregunta que cmo l, el rey, debe honrar a alguien. Aman piensa
y aparenta estar segura de s misma, aunque su corazn est ate- que se refiere a l y sugiere vestiduras regias, un caballo y ser con-
nazado por el miedo y est vacilante por la falta de comida y bebi- ducido por toda la ciudad haciendo su panegrico en presencia de
da durante su ayuno. El ayuno ha intensificado su belleza y su todo el pueblo. Y el rey ordena de inmediato a Aman que haga eso
poder, dejndola ms dbil y, por ello, ms atractiva para el rey. El con Mardoqueo. De manera que, en lugar de ahorcar a Mardoqueo
texto nos dice que... en una de las nuevas horcas, Aman se ve forzado a honrarle y se
encoleriza. De vuelta a su casa est sombro y desmoralizado, y
...mud entonces Dios el corazn del rey en dulzura, angus-
sus amigos empiezan a ver que su plan puede frustrarse.
tiado se precipit del trono y la tom en sus brazos y en tanto
ella se recobraba, le diriga dulces palabras, diciendo: "Qu Aman es escoltado al banquete. Una vez ms el rey ruega a
ocurre, Ester? Yo soy tu hermano, ten confianza. No morirs, Ester que exprese lo que desea, y en esta ocasin Ester habla y
pues mi mandato alcanza slo al comn de las gentes. Acr- pide su vida y la de su pueblo, cuya masacre y extincin han sido
cate". Y tomando el rey el cetro de oro, lo puso sobre el cuello determinadas (Est 7,3-4). En respuesta a la pregunta del rey sobre
de Ester, y la bes, diciendo: "Habame" (Est 5,le-2). quin ha planeado tal acto, Ester se pone en pie y seala a Aman
como el miserable perseguidor y enemigo.
El episodio se desarrolla como una novela. Ester se desmaya El rey, encolerizado, sale al jardn, y Aman se aproxima a Ester
despus de alabar la apariencia y el poder del rey y comentar su para suplicar por su vida. Ha ledo su suerte en el rostro del rey.
amabilidad. Y ahora es el rey el que est angustiado. Sorprenden- En su miedo, se deja caer en el lecho en que Ester se reclina (que
temente, Ester pide permiso para invitar a Aman a un banquete que es lo acostumbrado en tales banquetes). Vuelve a entrar el rey y se
ella ha organizado para aquel mismo da. As se hace. enfurece, pensando que Aman est seduciendo a la reina. Otro de
Posteriormente, en el banquete, en medio de las libaciones, el rey los siervos de Ester, otro eunuco, informa de que Aman ha cons-
ofrece a Ester la mitad de su reino si lo desea. Ella responde con truido una horca de cincuenta codos para Mardoqueo, que ha ser-
una invitacin a otro banquete, con Aman como invitado, al da vido fielmente al rey. Este decreta que la horca es ahora para col-
siguiente. gar a Aman, y as se apacigua la clera regia.
Aman est encantado. Deja el banquete y ve una vez ms a Este episodio trata del poder, el odio, las intrigas y los sistemas
Mardoqueo en la puerta. Mardoqueo se niega de nuevo a postrar- polticos, as como de las vidas personales en tales sistemas co-
se, y la ira de Aman se vuelve a enardecer, pero la oculta, se va a rruptos, al lado de una sociedad alternativa, con otro cdigo, como
su casa y llama a sus amigos y a su esposa para alardear de su posi- la comunidad juda en la dispora. Ester revela quin es con rela-
cin en la corte e incluso del favor de la reina Ester. Pero tambin cin a Mardoqueo, y ste es honrado con el sello del rey. Ester
est claro que nada de ello es bastante mientras Mardoqueo y los entonces llora una vez ms suplicando al rey que frustre la maqui-
judos sigan vivos. Su esposa y sus amigos le sugieren construir nacin que Aman haba puesto en marcha. Y el rey no slo accede
una horca para colgar a Mardoqueo, a fin de apaciguar temporal- al deseo de Ester, sino que faculta a Mardoqueo para redactar
mente la ira de Aman. Ahora estn todos implicados en la conspi- decretos con respecto a los judos bajo la autoridad real y en nom-
racin contra los judos, del mismo modo que los judos estn bre del rey. Los edictos son sorprendentes, casi increbles en cuan-
implicados en su conspiracin con Dios para salvarse. to a su alcance y fuerza:
Aquella noche el rey no puede dormir y hace que le lean las
crnicas del reino, de manera que refresca la memoria respecto de En las cartas conceda el rey que los judos de todas las ciu-
la historia de la denuncia que realiz Mardoqueo del intento de dades pudieran reunirse para defender sus vidas, para extermi-
asesinato contra l, y descubre que Mardoqueo no fue recompen- nar, matar y aniquilar a las gentes de todo pueblo o provincia
sado. Al da siguiente, antes del banquete, cuando llega Aman, le que los atacaran con las armas, junto con sus hijos y sus muje-
152 DJALA (JUAN 12,7) REINAS 153

res, y para saquear sus bienes, y esto en un mismo da, en todas Muchos eruditos judos insisten en que el libro originalmente
las provincias del rey Asuero, el trece del mes doce, que es el terminaba en el captulo 8 versculo 17, con la promulgacin del
mes de Adar (Est 8,11-12). edicto y las celebraciones, cuando el pueblo se preparaba para des-
quitarse de sus enemigos: Hubo entre los judos alegra triunfal...
El pueblo se regocij y se prepar para masacrar a sus enemi- Y muchos habitantes del pas se hicieron judos, pues el temor a
gos en todas las ciudades y provincias. Nadie se les resisti, por- los judos se haba apoderado de ellos. Estos estudiosos arguyen
que entonces todos teman a Mardoqueo, que haba alcanzado tal tambin que el frenes asesino y la venganza desproporcionada no
nivel de poder en el reino. Los judos pasaron a filo de espada a se dieron ni se alentaron nunca, y menos an se utilizaron como
todos sus enemigos (Est 9,5). Cuando Ester es consultada de fuente de regocijo, y que el texto registra simplemente el fin de la
nuevo por el rey, pide que los diez hijos de Aman sean colgados, amenaza contra los judos.
y le es concedido. Y el decimoquinto da los judos descansaron, Una vez expuesto el trasfondo, podemos volver a las dos muje-
haciendo de l un da de fiesta y regocijo (Est 9,18). res: Vast y Ester. Comencemos con Vast. No es juda; de hecho,
As se instituy oficialmente la fiesta de los Purim: odiaba encarnizadamente a los judos y era, segn los rabinos, hi-
Mardoqueo... envi cartas a los judos... ordenndoles que ja del prfido rey Baltasar, verdugo de Daniel, y nieta de Nabuco-
celebraran todos los aos el da catorce y el da quince del mes donosor [el odiado rey que destruy el templo de Jerusaln y exi-
de Adar, porque en tales das obtuvieron los judos paz contra li al pueblo a Babilonia]5. Adems, haba insistido en que Asue-
sus enemigos, y en este mes la afliccin se troc en alegra y ro pusiera fin a la reconstruccin del templo y haba forzado a las
el llanto en festividad; que los convirtieran en das de ale- mujeres judas a despojarse de sus ropas cada sbado y trabajar.
gres festines y mutuos regalos, y de donaciones a los pobres Sin embargo, muchas mujeres contemporneas consideran a
(Est 9,20-22). Vast la herona del libro, olvidando sus antecedentes en la ame-
naza de genocidio del pueblo judo. Dichas mujeres afirman que
El acto personal de desobediencia civil que realiz Ester tuvo Vast fue preterida, no por su desobediencia, sino por los posibles
como resultado la salvacin de su pueblo, pero tambin se vio efectos de su accin en otras mujeres sin su poder, que seguiran
seguido por una orga de asesinatos que hace palidecer la escena su ejemplo oponindose a sus maridos:
de apertura del libro -el banquete orgistico del rey-. La fiesta de
Si Vast no era castigada, su decisin podra ser el inicio de
los Purim -que se celebra con representaciones teatrales y disfra-
una importante revolucin. Otras mujeres podran considerar-
ces, festejando la muerte de Aman, de sus hijos y de cuantos eran
la su modelo, y su ejemplo les dara alas para rebelarse contra
considerados enemigos de los judos- hace, desgraciadamente,
la dominacin de sus maridos. Fue apartada por ser una enor-
que la escena inicial de embriaguez y ostentacin de Vast parezca
me amenaza al status quo patriarcal6.
casi civilizada en comparacin. La fiesta huele a racismo, genoci-
dio y tirana. Ahora son Ester y Mardoqueo los que reinan, utili- Hay que preguntarse, sin embargo, si Vast pens que su desa-
zando al rey para practicar su abuso del poder. Se cambian las tor- fo sera un acto que inspirara a otras mujeres un comportamien-
nas, con Dios del lado de los judos. Los verdugos se convierten to similar. Sus acciones revelan sin duda la dignidad de una per-
en vctimas, y las vctimas en unos verdugos an peores. Es un sona que se resiste a ser violentada, aunque las consecuencias sean
terrible cambio de papeles que experimenta una escalada desem- su apartamiento del sistema o la muerte misma. Pero su historia no
bocando en una masacre de mujeres y nios inocentes que no han
desempeado papel alguno en las conjuras, sino que simplemente
5. Kathryn DARR, Far More Precious Than Jewels, op. cit., p. 169.
estn relacionados con los percibidos como enemigos, que se 6. Alice L. LAFFEY, An Introduction to the Od Testament, op. cit.,
cifran en setenta y cinco mil en las provincias. pp. 214-215.
154 DJALA (JUAN 12,7) REINAS 155
tiene que ver con una resistencia dirigida a inspirar las vidas invertida. Qu decir de la orga asesina de los judos?; es eso jus-
ajenas. ticia? Despus de todo, una vez que la crisis ha pasado para Ester
Tambin Ester es producto de su raza, su cultura y, en este y su pueblo, no se comportan de manera distinta que los que pre-
caso, su experiencia histrica de la esclavitud; experiencia que es viamente los haban esclavizado y amenazado. Su comportamien-
tambin la de todo su pueblo. A veces es acusada de ser compla- to no tiene que ver con la liberacin, sino que es tirana, sanciona-
ciente, servil y pasiva, as como de utilizar su sexualidad para da ahora por un decreto religioso. Incluso la historia de Sherezade
prosperar. Pero el episodio de su vida tiene que ver con la super- termina ms humanamente.
vivencia de una nacin frente a la historia; una historia ligada a la Judith Plaskow dice que ella ha experimentado el captulo 9
infidelidad del pueblo por haber rendido culto a otros dioses y al del libro de Ester como sanguinario y atroz:
podero de otras naciones, en lugar de haberse fiado de la protec-
cin de su Dios con fidelidad y rectitud. Ester pertenece a un pue- Este ao, la tarde de los Purim, encend la radio y escuch
blo que vive en una situacin precaria y peligrosa, y cualquier acto que Baruch Goldstein haba utilizado la fiesta para segar trein-
de un miembro de ese grupo puede poner en riesgo de perder la ta vidas de rabes que estaban orando en la mezquita de
vida a los individuos y al pueblo entero Hebrn. Ca en la cuenta de que la historia de los Purim en la
Un tema subyacente es cul de las dos mujeres obedeci y cul Tora no ha condenado ni abordado el sustrato de ponzoosa
desobedeci. Vast desobedece la orden del rey por razones perso- objetivacin del Otro que contiene el captulo 97.
nales. En cierto sentido, muestra obediencia en primer lugar a s
misma. Ester, en contraste, primero obedece a Mardoqueo y las El captulo 9 es un texto duro, tanto que muchos, si no la
tradiciones de ayuno y oracin de su pueblo, antes de desobedecer mayora, no creen revele la verdad ni exprese los valores del pue-
la orden del rey. blo judo. Plaskow dice sucintamente: De la Tora aprendemos
Ester, por tanto, practica la desobediencia civil no violenta, que hay grupos completos de seres humanos que son tan malva-
respaldada por su pueblo. Utiliza su poder, su lugar en una socie- dos, o tan distintos de nosotros, que marginarlos o destruirlos no
dad brutal, para la vida, ponindose ante Dios y confiando en que slo no es impensable, sino que est ordenado por la divinidad8.
el poder divino cambie el corazn del rey. Y todo depende del Plaskow cree que no se puede encontrar una explicacin convin-
momento clave en que su acto de desobediencia hace frente al rey, cente para el texto ni es posible relegarlo a un perodo histrico
y Dios cambia la ira real en amabilidad. ste es el sentido de la pasado, sino que la lectura de estos pasajes problemticos puede
historia: que Dios interviene para proteger, defender y socorrer a utilizarse para transformarlos en oportunidades de conversacin
su pueblo en medio del peligro y la desesperacin, trabajando con y aprendizaje comunitarios. En este caso, pueden ser empleados
el pueblo, que se ha arrepentido y ahora, en el exilio, es fiel. El para investigar las preocupantes actitudes de los judos hacia los
episodio trata del poder de Dios en la historia y de cmo la gloria palestinos. Los textos problemticos deberan incluso ser ledos de
de Dios reside en su pueblo, que ser salvado a pesar de lo que la una manera -como una salmodia- que subrayase la inquietante
historia intenta hacerle. naturaleza de los propios textos y las emociones y problemas
Ester es dependiente no slo de Mardoqueo, sino tambin de morales que suscitan. Es verdad, dice Plaskow, que estos textos
las esclavas del harn y de los que sirven al rey como mensajeros, han ayudado a sobrevivir a un pueblo perseguido. Pero tambin
protectores y maestros. Acta en conjuncin con su pueblo y se tienen otro sentido:
convierte en reina cuando acepta la posibilidad de morir por el
bien de su pueblo. Es, pues, obediente a Dios y a sus exigencias,
que surgen del sufrimiento de su pueblo. Su historia se vuelve pro- 7. Judith PLASKOW, Dealing with the Hard Stuff: Tikkun 9/5, 57.
blemtica cuando vence y la maquinacin de Aman es detenida e 8. Ibid., p. 58.
156 DJALA (JUAN 12,7) REINAS 157

Quiero tambin lidiar en comunidad con los peligros de la Otra Ester, Etty (Ester) Hillesum, trata algunos temas que
historia de los Purim para un pueblo con poder, y con los usos arrojan luz sobre los actos de la Ester bblica y las consecuencias
criminales a los que este texto se ha aplicado, en parte en mi de los mismos. En su autobiografa An Interrupted Life, dice
nombre. Contino buscando modos de abordar una herencia Hillesum:
compleja y contradictoria, y maneras de sacar vida y justicia Con odio no iremos a ningn sitio. Tenemos tanto trabajo que
incluso de sus aspectos ms dificultosos9. hacer en nosotros mismos que no deberamos pensar en odiar
a los que llamamos "nuestros enemigos". Cada tomo de odio
Un editorial de Tikkun, publicado dos aos despus de las que aadimos a este mundo lo hace ms inhspito.
manifestaciones de Plaskow, se refiere incluso ms directamente a Frente a cada nuevo ultraje y cada nuevo horror, debemos
lo que significa debatirse con un texto difcil. Dice lo siguiente: ofrecer una muestra ms de amor y de bondad, sacando fuer-
Reconozcamos durante los Das Santsimos de 5759 (del 20 zas de nuestro interior. Podemos sufrir, pero no debemos
al 30 de septiembre de 1998) que los judos tenemos mucho sucumbir.
que expiar en Israel. Durante treinta y un aos, Israel ha teni- Entonces es cuando dijiste: "Pero eso no es ni ms ni me-
do sometidas a dos millones de personas, negndoles el dere- nos que cristianismo".
cho tanto a participar en las elecciones israeles como a crear Y yo repliqu con bastante frialdad, divertida por tu con-
su propio estado independiente. Este sometimiento se ha man- fusin: "S. Cristianismo. Y por qu no?"11.
tenido por la fuerza y la brutalidad, mediante violaciones de
los derechos humanos documentadas (incluido el uso continuo Esta joven juda holandesa, que muri en Auschwitz, escribi
de la tortura) y el hostigamiento continuo y la humillacin del en unas circunstancias ms terribles y apremiantes que las de
pueblo palestino... Ester. Dirigindose a Dios, dice: Qu pena! No parece que T
Las futuras generaciones de judos preguntarn cmo ha puedas hacer demasiado respecto de las circunstancias o de nues-
podido aprobar nuestra generacin tamaa depravacin... tras vidas. No es que yo te considere responsable. T no puedes
Por tanto, en este perodo de los Das Santsimos, compro- ayudarnos, pero nosotros debemos ayudarte y defender hasta el
mtamenos de nuevo a luchar por un mundo distinto, un final el mbito en que T moras en nosotros12. Y una de las lti-
mundo en el que podamos ver a Dios en los dems y tratarnos mas frases que escribi transmite la esencia de la liberacin y la
unos a otros con amabilidad y gentileza, as como regocijarnos verdadera resistencia al mal: Deberamos estar dispuestos a ser
con la belleza y las maravillas del universo10. un blsamo para toda herida13. ste es el legado de una Ester ms
contempornea, Etty Hillesum, nacida el 15 de enero de 1914 y
En un plano ms personal, Ester puede seguir sirviendo de asesinada el 30 de noviembre de 1943.
modelo de esperanza y revolucin para los tiempos peligrosos. El Las historias de ambas Ester tratan, en definitiva, de la espe-
escritor indio norteamericano Leslie Marmon Silko dice: Lo. ranza. Vaclav Havel dice: La esperanza es una orientacin del
mejor de la vida es que alguien te cuente una historia. Y si esa espritu, una orientacin del corazn. No es la conviccin de que
historia es de esperanza, de resistencia al mal, de desobediencia no algo saldr bien, sino la certeza de que algo tiene sentido, prescin-
violenta compartida con otros, de justicia para todos y de humani- diendo de cmo resulte.
dad de todos, entonces es una historia verdaderamente revolucio-
naria y capaz de salvarle a uno de la muerte.
11. Etty HILLESUM, An Interrupted Life, Penguin, New York 1991.
0 Ibidetn. 12. Ibid., p. 51.
10. Editorial de Tikkun 13/5 (1998). 13. Ibid., p. 196.
158 DJALA (JUAN 12,7)

Y por ello actuamos; obedecemos y desobedecemos; resisti- 7


mos y obramos en pro de la justicia; no slo por nosotros mismos
y los nuestros, sino por todos, por esperanza, porque existe lo ver- Una juez, una esclava y tres viudas
dadero, lo humano y lo que es la voluntad del Santo, la chispa de
la Divinidad en todos nosotros. Es en los tiempos en que la espe-
ranza se encuentra amenazada, en los tiempos de Ester, en tiempos
como los nuestros, cuando su historia -hasta que se orienta hacia
la venganza- es una historia para todos los pueblos. Como Shere-
zade, la narradora de cuentos, necesitamos al menos mil y uno de
esos cuentos para abolir el decreto de muerte y lentamente, siem-
pre muy lentamente, transformar los corazones de todos en cora- Hay un relato del Talmud que aparece en muchas otras tradiciones
zones hechos de blsamo y felicidad, en tiempos merecedores de culturales. Se titula La trinchadora inteligente, Una mujer
ser celebrados. lista o La sabidura consiste en saber ver. Es un buen modo de
comenzar este captulo por sus ideas y giros imprevistos en cuan-
to a cmo ver y utilizar el poder en beneficio de los dems, aun-
que muchos puedan no comprender por qu se usa el poder de ese
modo concreto:
rase una vez una familia que, inesperadamente, fue visitada
por un prncipe que estaba de viaje y se haba perdido. Al lle-
gar a la casa, al margen del sendero marcado, le dieron aloja-
miento y hospitalidad. Eran pobres, pero, como era su cos-
tumbre, tomaron la nica carne de la que an disponan, el
gallo, y lo prepararon como cena. Se sentaron en torno a la
mesa, bendijeron los alimentos y todos esperaron vidamente
su racin. La hija mayor tom los cubiertos para trinchar el ave
y se dispuso a distribuirla.
Para gran sorpresa de los padres, trinch y reparti el gallo
de manera muy extraa. La cabeza fue para el padre, el esque-
leto del ave para la madre, toda la carne disponible para los
nios y ella misma y las alas para el prncipe que estaba de
visita. Nadie dijo nada, pero los padres se miraron perplejos.
Los nios, sin embargo, estaban encantados y atacaron de
inmediato la racin que tenan en sus platos. El prncipe, acos-
tumbrado a la parte del len en cualquier comida, estaba at-
nito, pero tampoco dijo nada, limitndose a mirar con insis-
tencia a la joven durante el resto de la comida.
Los nios y el prncipe se prepararon para pasar la noche,
y el padre y la madre, a la primera oportunidad, preguntaron a
160 DJALA (JUAN 12,7) UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 161

la hija por la forma en que haba distribuido el gallo. La joven- los nmadas errantes y de las tribus feroces, sometidos a incursio-
cita estaba muy segura respecto del reparto que haba hecho y nes y saqueos. Algunos grupos se reunan en torno a diversos lde-
explic: "Padre, a ti te serv el primero la cabeza del ave, por- res, que eran personas normales, pero posean sentido comn y
que t eres el cabeza de familia. Madre, a ti te serv a conti- una visin que recordaba a la vez la singular alianza de Israel con
nuacin el esternn del ave con sus costillas, porque nos has Yahv en el monte Sina y perciba la mano de Dios en su historia
llevado a todos en tu interior y sigues llevndonos como un contempornea. Eran unos tiempos salvajes, y las batallas podan
barco en las peligrosas aguas de la vida. A los nios les di la tener como resultado el hambre, la destruccin de las cosechas y
carne del ave, porque son pequeos, estn hambrientos y son la endogamia forzosa. Dichos lderes eran primitivos pero sabios
el autntico corazn de la familia. Y al prncipe, que se mar- en su propio marco histrico. Las notas introductorias al libro de
char maana y no volver a pensar en nosotros, le serv por los Jueces de la Biblia de la Comunidad Cristiana nos recuerdan lo
ello las alas del ave. Si se ha ido hambriento a la cama esta que significaba la designacin de juez en este contexto:
noche, quiz ello le haga comprender que nosotros nos vamos
hambrientos a la cama con ms frecuencia que hartos, y ahora Estos hombres [y una mujer, Dbora] son conocidos en la
ni siquiera tenemos a nuestro gallo, por su inesperada visita". historia como los "shofetim", palabra que significa al mismo
Y los padres se quedaron impresionados por el sentido comn tiempo "jefes" y "jueces". Debemos recordar que en la cultu-
de su hija. ra hebrea e incluso en el evangelio, la palabra "juzgar" signifi-
ca tambin "gobernar" (Mt 19,28). Por esta razn, personas
El prncipe estaba escuchando la explicacin y se sinti
que no han sido nunca miembros de un tribunal son llamadas
fascinado por la sencilla sabidura y la profunda interpretacin
"jueces". Quiz debamos entender la palabra "jueces" de otro
de la joven, que haba combinado la necesidad de practicar la
modo: esas personas eran instrumentos de la justicia de Dios.
hospitalidad con las necesidades permanentes de su familia y
Los jueces no eran santos en el sentido que damos a esta pala-
la conciencia del comportamiento y el status vital de los
bra; no obstante, Israel vea en ellos al salvador que Dios, en
dems. Por la maana la mir de un modo nuevo con ojos
su misericordia, les enviaba. Matar a un jefe enemigo o a los
abiertos y receptivos, y no le sorprendi descubrir que se haba
filisteos ya no es para nosotros un acto religioso; pero, si tene-
enamorado de ella.
mos presente la poca y el medio, esas personas tenan fe y
eran valerosas en medio de una gran cobarda. Al despertar de
Se trata de una jovencita inteligente o de una mujer joven ms
la pasividad a sus hermanos y hermanas, se preparaban para
madura de lo que corresponde a su edad debido a la pobreza y la
una nueva fase de su historia.
experiencia?; posee grandes dosis de sentido comn o un deseo
de justicia y el valor de obrar de acuerdo con sus convicciones?
Estas preguntas y algunas de las respuestas determinan el trasfon- Y muy al principio del libro de los Jueces leemos que
do de la poca histrica de los jueces de Israel.
Despus de la muerte de Josu, los israelitas eran unas tribus y Los israelitas hicieron lo que desagradaba a Yahv. Se olvi-
clanes desestructurados que intentaban asentarse en la tierra de daron de Yahv su Dios y sirvieron a los Baales y a las
Canan, que era un territorio ya ocupado. En algunos ocasiones se Asheras. Se encendi la ira de Yahv contra Israel y los dej a
reunan a conferenciar y hacan incursiones en los territorios aje- merced de Kushn Riseatyim, rey de Edom, y los israelitas
nos, apoderndose de porciones de los mismos, aprendiendo a sirvieron a Kushn Riseatyim durante ocho aos.
convivir, en los espordicos perodos de paz, con los habitantes y, Los israelitas clamaron a Yahv, y Yahv suscit a los isra-
en otros momentos, luchando para retener el territorio adquirido. elitas un libertador que los salv: Otniel, hijo de Quenaz y her-
Por lo general, los israelitas se limitaban a sobrevivir, a merced de mano menor de Caleb (Je 3,7-9).
162 DJALA (JUAN 12,7) UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 163

sta ser la pauta durante esta fase de la historia israelita. man disputas y litigios y decidan sobre problemas sociales.
Conocern un perodo de relativa estabilidad, empezarn a olvidar Dbora se sentaba bajo una palmera entre Betel y Rama para
las exigencias de la alianza y la necesidad de mantenerse unidos desempear este papel. En esta parte de Palestina hay escasas
cuando dan culto al Dios nico al que pertenecen, y se entregarn palmas, y la palmera que recibi su nombre por Dbora, que
a dar culto a otros dioses. Entonces sern dejados en manos del se alza en la montaa de Efram, era una rareza. Desde los das
poder y los caprichos de las tribus y naciones ms fuertes que del paraso, la palmera ha tenido un significado mtico y sim-
ellos, hasta que empiecen a volverse de nuevo hacia Yahv y cla- blico; es considerada el rbol de la vida, cuya hoja es peren-
men a l en su angustia. Finalmente, se les dar un salvador, una ne, smbolo de la vida eterna y signo de la esperanza y la vic-
persona que los gue en los tiempos duros, fortaleciendo su reso- toria. Los hijos de Israel acudan a Dbora -que se sentaba
lucin e impulsndolos a confiar de nuevo en el poder de su gran bajo la palmera- en busca de justicia. Incluso el nombre de
protector, Yahv, que siempre ha sido su lder. Y as llegamos a la Dbora, que significa "abeja", es un antiguo smbolo de reale-
historia de Dbora, la mujer juez de Israel. za y de la madre benfica, que alimenta a su pueblo con
"miel"1.

Dbora Dbora ordena a Baraq que rena un ejrcito y se disponga a


entrar en batalla, pero Baraq vacila y dice algo que sobresalta a
Los israelitas llevan veinte aos oprimidos por el rey de Canan, Dbora, dadas la poca y la cultura de los israelitas, porque sus
de cuyo ejrcito es comandante Sisara. La Biblia nos dice que palabras son: Si vienes t conmigo, voy. Pero si no vienes con-
Dbora... migo, no voy. Dbora responde: Ir contigo, slo que entonces
no ser tuya la gloria del camino que emprendes, porque Yahv
...una profetisa, mujer de Lappidot, era juez en Israel. Se sen- entregar a Sisara en manos de una mujer (Je 4,8-9). Cuestiona
taba bajo la palmera de Dbora, entre Rama y Betel, en la Baraq la autoridad de Dbora? Lo ms probable es que tenga
montaa de Efram; y los israelitas suban donde ella en busca miedo y necesite la presencia de Dbora junto a l y los soldados
de justicia. sta mand llamar a Baraq, hijo de Abinoam, de como respaldo y seguridad. En su condicin de profetisa y juez,
Qudesh de Neftal, y le dijo: "Acaso no te ordena esto Dbora sera admirada, temida y conocida como portavoz de la
Yahv, Dios de Israel: 'Vete, y en el monte Tabor recluta y palabra de Dios cuando amonestaba o invocaba el poder de Dios
toma contigo diez mil hombres de los hijos de Neftal y de los para que estuviera con ellos. Dbora dice a Baraq: Levntate,
hijos de Zabuln. Yo atraer hacia ti al torrente Quishn a porque ste es el da en que Yahv ha entregado a Sisara en tus
Sisara, jefe del ejrcito de Yabn, con sus carros y sus tropas, y manos. No es cierto que Yahv marcha delante de ti? (Je 4,14).
los pondr en tus manos'?" (Je 4,4-7).
La batalla que sigue es feroz, aunque enseguida se inclina en
favor de los israelitas, y Sisara tiene que salir huyendo, dejando su
Es una profetisa, una persona que ve la mano de Dios en todos carro tras l. Pero la batalla no se plantea de una manera militar-
los acontecimientos, relaciones y circunstancias. Como mujer con mente convencional. Jueces 5,20 nos dice que desde los cielos
penetracin y capacidad de previsin, era honrada, y sus palabras lucharon las estrellas, desde sus rbitas lucharon contra Sisara. El
obedecidas sin ser cuestionadas. Se sentaba bajo una palmera y torrente Quishn barrilos, el viejo torrente, el torrente Quishn!
estableca su tribunal. Dorothee Slle, en un comentario sobre
Dbora, escribe:
Despus de la conquista, la jurisdiccin descansaba en los an- 1. Dorothee SOLLE, Great Women ofthe Bible in Art and Literature, Eerdmans,
cianos, que se sentaban "a las puertas" y aconsejaban, diri- GrandRapids (Mich.) 1993, p. 118.
164 DJALA (JUAN 12,7) UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 165

Avanza alma ma con denuedo!. Sisara busca refugio en las tien- de todo el mundo: sentarse y esperar noticias y los nombres de los
das de una aliada, Yael, esposa de Jber, el quenita. muertos, con sus vidas individuales atrapadas por la tirana del
Pero en realidad Yael no es ni amiga ni aliada. Le da la bien- ejrcito y por las facciones econmicas y polticas enfrentadas. La
venida, exhortndole a dejar a un lado sus temores, entrar y des- brutal realidad es lo que les ocurre a todas las madres, esposas,
cansar, y le da de beber leche. Le reconforta, y Sisara se duerme. hermanas e hijos de los muertos o mutilados en la batalla, tanto de
Entonces Yael acta con una eficiencia brutal y con un martillo le Israel como del ejrcito de Sisara. Si se es vctima, importa ver-
hinca una clavija de la tienda en la sien. De modo que, cuando daderamente que lado vence? Hoy, desde el punto de vista religio-
llega Baraq, las palabras de Dbora se han cumplido: se ha logra- so se considera que se trata de atrocidades, las cometa quien las
do la victoria. cometa.
Se dan dos situaciones dignas de mencin: en primer lugar, la Era un tiempo brutal y brbaro de la historia de Israel. En su
batalla se gana por la naturaleza misma, puesto que el cielo y la canto de victoria, Dbora ensalza el poder y la gloria de Dios, fina-
tierra obedecen y toman partido por los israelitas, de modo que ni lizando con la oracin: As perezcan todos tus enemigos, oh
siquiera tienen que luchar para derrotar al enemigo; en segundo Yahv! / Y sean los que te aman como el salir del sol / con todo
lugar, el general es traicionado por una aliada, una mujer que su fulgor!. Y parece que despus todo marcha bien, porque la
acta como un hombre y mata a sangre fra y con brutalidad, sin Biblia nos dice que el pas qued tranquilo cuarenta aos
piedad alguna. Yael y Dbora son los dos extremos del espectro (Je 5,31).
del poder, pues despliegan los mejores y los peores rasgos de hu- Dbora, pues, ha suscitado -con gran coste de vidas y sufri-
manidad. En el canto de victoria de Dbora, se dir de Yael ben- miento- una transformacin en Israel. Su canto de victoria dice
dita entre las mujeres... bendita sea! por sus actos. Y, sin embar- pronto que no haba lderes en Israel / hasta que yo, Dbora, /
go, se yuxtapone inmediatamente despus la pattica situacin de despert y me alc como madre de Israel (cf. Je 5,7). Este verso
la madre de Sisara, que espera el retorno de su hijo: es crucial: no haba lderes ni visin ni futuro ni conexin con el
pasado. Dbora es la conexin con la opcin de unas pobres tribus
A la ventana se asoma y atisba / la madre de Sisara por las
nmadas por ser un pueblo que lleve la antorcha de la fe a travs
celosas: / "Por qu tarda en llegar su carro? / Por qu se re-
de los perodos oscuros de la historia. Dbora es una madre de
trasa el galopar de su carroza?". / La ms discreta de sus prin-
Israel, una libertadora de su pueblo. Al inicio de la historia de los
cesas le responde; / ella se lo repite a s misma: / "Ser que
israelitas, cuando escaparon de la esclavitud en Egipto, Moiss y
han cogido botn y lo reparten: / una doncella, dos doncellas
Miriam cantaron las alabanzas de Yahv y guiaron al pueblo.
para cada guerrero; / botn de paos de colores para Sisara, /
Ahora el canto est en las bocas de Dbora y Baraq, con los roles
botn de paos de colores; / un manto, dos mantos bordados
de gnero invertidos, puesto que Dbora asume el papel de
para mi cuello!" (Je 5,28-30).
Moiss.
Desgraciadamente, no se pretende que sintamos compasin La dominacin masculina ha estado entretejida con la vida
por la madre de Sisara. Se la describe anticipando el saqueo y el cotidiana de los israelitas, pero hay muchas historias, como la de
botn, la captura de prisioneros y de mujeres que sern esclaviza- Dbora, que contradicen esta imagen monocroma. En todas las
das y violadas. Las mujeres y los nios son siempre parte de los generaciones hay resquicios, fisuras en el tejido de la realidad
despojos y constituyen el mayor nmero de muertos y vctimas en dominante, y algunas veces la luz penetra a su travs. Dbora es
cualquier guerra. Y, sin embargo, la lgubre realidad es inevitable: una de esas luces. De hecho, esta imagen de la luz est conectada
la muerte y la guerra son precisamente eso: muerte y guerra. sta con un midrash sobre nuestro texto y el nombre de Dbora. As
es la experiencia usual en la guerra, y no slo de las mujeres, sino dice el midrash:
166 DJALA (JUAN 12,7) UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 167

Qu era lo especial del carcter de Dbora que la cualifica- autoridad de aquella mujer sabia del Israel primitivo. En los
ba para profetizar sobre Israel y para juzgar... En la escuela de Proverbios se da una importante indicacin del papel de la
Elias se enseaba: convoco al cielo y a la tierra a dar testimo- madre, donde la tora (o enseanza) de la madre se sita en
nio de que, ya se trate de gentil o judo, hombre o mujer, sier- paralelo con la instruccin (musar) (cf. Pr 1,8) y el mandato
vo o sierva, el espritu santo invadir a esa persona de acuerdo (miswa) del padre (Pr 6,20). La autoridad que la funcin de
con los mritos reflejados en sus actos. criar al hijo confiere a las mujeres "no se califica en funcin de
[Cules eran los hechos meritorios de Dbora?] Se dice la 'suprema' autoridad del padre, sino que sita a la mujer en
que el marido de Dbora era iletrado [en la Tora]. As que su el mismo plano que su marido en al menos un rea del com-
mujer le dijo: "Har pbilos para ti; ve a llevarlos al lugar portamiento"3.
sagrado de Silo. All tendrs parte con los hombres valiosos de
Israel [que estudiarn a la luz de tus pbilos], y sers merece- La comunidad juda del siglo i honraba a Dbora como a otro
dor de la vida en el mundo venidero". Dbora tuvo cuidado de Moiss, estableciendo paralelismos en todos los aspectos de su
hacer los pbilos gruesos, para que dieran mucha luz. Su mari- historia. La antologa Antigedades bblicas del Pseudo-Filn
do llev los pbilos al lugar sagrado [en Silo]. El Santo, que relata una escena junto al lecho de muerte de Dbora que recuer-
examina los corazones y las entraas de la humanidad, dijo a da otra descripcin juda del siglo i de la escena junto al lecho de
Dbora: "Puesto que has tenido el cuidado de que haya mucha muerte de Moiss. Cheryl Anne Brown cita este ltimo texto en el
luz para el estudio de mi Tora, yo har que la luz de tu profe- que un seguidor suplica a Moiss
ca sea abundante en presencia de las doce tribus de Israel"2. Maestro, ahora vas a partir y quin sustentar a este pueblo?;
quin tendr compasin de l y ser para l un lder en su
Segn parece, el espritu descansa en alguien no por su gne- camino?; quin orar por l, no omitiendo ni un solo da, para
ro, ni siquiera por su raza o su religin, sino por sus actos. La jus- que yo pueda guiarle a la tierra de sus antepasados?; cmo,
ticia, la compasin e incluso la simple amabilidad humana mere- pues, puedo ser (guardin) de este pueblo, como un padre de
cen la efusin del espritu cuando es necesario en Israel y, en con- su nico hijo o una madre de su hija virgen (que) est siendo
secuencia, en la iglesia y en el mundo en su conjunto. Dios hace preparada para ser entregada a un marido, como una madre
grandes cosas por el pueblo mediante el liderazgo de Dbora, que inquieta, protegiendo el cuerpo (de su hija) del sol y (vigilan-
se alza como una madre de Israel. Este ttulo honorfico indica que do) que los pies (de su hija) no estn descalzos?... Puedo yo
fue elegida para existir y actuar por el pueblo. Es una mujer sabia ser responsable de alimentarlos como desean y de darles de
que libera a su pueblo de la opresin, le proporciona proteccin, beber segn su voluntad? (Assumption ofMoses 11,9-13).
asegura su bienestar, le da seguridad y paz en la tierra y le ensea
con autoridad el camino de la Palabra de Dios. Y Brown comenta a propsito del texto:
La religiosa de Maryknoll Helen Graham dice en una hoja La mayor parte de estos papeles -vestir, alimentar y dar de
informativa filipina: beber- son tpicamente femeninos. Segn la Assumption of
La metfora de la madre proporciona una clave respecto de la Moses, Moiss desempea para su pueblo papeles masculinos
cuestin de cul podra haber sido la fuente y el alcance de la y femeninos; y segn las Antigedades bblicas, Dbora de-

2. Meir FRIEDMANN, ed., Seder Eliyyahu Rabbah, Wien 1902, p. 48; Yalkut 3. De una hoja informativa de la Consulta Nacional sobre la Justicia, la Paz y
Shimoni: Judges 42, en (Hayim Nahman BIALIK y Yehoshua Hana los Derechos Humanos de la United Church of Christ en Filipinas; Graham
RAVNITZKY, eds.), The Book ofLegends, Schocken Books, New York 1992. cita el Catholic Biblical Quarterly 43 (1981) 17.
168 DJALA (JUAN 12,7) UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS

sempea muchos de los papeles ms tradicionalmente mascu- y Yael recibe al ingenuo husped
linos (liderar, libertar, ensear la Tora, proteger) atribuidos a da leche al que pidi agua
Moiss, as como papeles ms tradicionalmente femeninos. De y asesina al durmiente
nuevo vemos que es representada como la contrapartida de Nuestro miedo
Moiss4.
Algo faltaba, hermanas mas
En las Antigedades bblicas, al relato de la escena en el lecho Nuestro silencio
de muerte de Dbora le sigue un canto funerario que hace cuatro seremos como Dbora y nos mantendremos firmes
afirmaciones acerca de ella: es una madre de Israel; es santa, frente al nuevo holocausto
una profetisa que realiza milagros e intercede por su pueblo; es y nuestros fanticos hijos?
una lder; y ha afirmado la cerca en torno a su generacin. Esta seremos como Yael
ltima descripcin puede hacer referencia a la realidad histrica frente a la ley y los sentimientos?
del tiempo de Dbora, cuando el pueblo viva disperso y sin pro- Nuestro silencio
teccin, sin cercas o muros en torno a sus campamentos. O la pala-
bra cerca (tora) puede tener un sentido ms metafrico y hacer Algo faltaba
referencia a la ley que mantena al pueblo unido y al resto fuera, en el largo camino
que impeda que otros profanaran o destruyeran la tienda o el reba- hacia la fuerza y la debilidad5.
o que perteneca nicamente a Yahv.
Dbora era digna de ser recordada por las mujeres y los hom- La historia de Yael y Dbora y este poema preguntan a la mujer
bres del pasado y sigue sindolo hoy. Dorothee Slle incluye en su de hoy: sigue faltando algo vital en el ejercicio de la autoridad,
comentario sobre Dbora un poema personal que establece estas del liderazgo y de la profeca en la iglesia y en el mundo actuales?
conexiones: Quiz los dos relatos siguientes muestren con mayor profundidad
las cualidades tan necesarias en todas las naciones y generaciones.
Hablando de la Biblia
Algo faltaba en nuestra hermosa tarde
Nuestra risa Una esclava
ante la costumbre de los hombres corrientes
de ser siempre superiores Comencemos con una sierva, una joven capturada y esclavizada
y Dbora plane la liberacin y dirigi la campaa por los soldados rameos. El pasaje se encuentra en 2 Reyes 5. El
y Baraq, el general, no luch hasta que ella se les uni texto es fundamentalmente acerca de Naamn el leproso, pero
Nuestra risa nosotros analizaremos los acontecimientos desde el punto de vista
del conquistado: la joven. El episodio empieza as:
Algo faltaba cuando charlbamos Naamn, jefe del ejrcito del rey de Aram, era hombre muy
Nuestro miedo estimado y favorecido por su seor, porque por su medio haba
de vencer pero no ser diferentes dado Yahv la victoria a Aram. Este hombre era poderoso, pero
de los vencedores anteriores tena lepra.

4. Cheryl Anne BROWN, NO Longer Be Silent: First-Century Jewish Portraits 5. Dorothee SLLE, Verruckt nach Licht, en Poems, Berln 1984, p. 118;
ofBiblical Women, Westminster / John Knox Press, Louisville, pp. 68-69. vase Dorothee SLLE, Great Women ofthe Bible, op. cit.
170 DJALA (JUAN 12,7) UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 171

Habiendo salido algunas bandas de rameos, trajeron de la ando a su rey cuando vaya a dar culto a su dios, y Eliseo le dice
tierra de Israel una muchachita que se qued al servicio de la que vaya en paz. Naamn es generoso con sus dones y est segu-
mujer de Naamn. Dijo ella a su seora: "Ah, si mi seor pu- ro de su fe en el Dios de Israel, el nico Dios.
diera presentarse al profeta que hay en Samara, pues le cura- Qu ocurre con la sierva? En su joven vida ya ha conocido el
ra de su lepra". horror, el miedo y la soledad, y es muy probable que haya experi-
Fue Naamn y se lo comunic a su seor diciendo: "Es- mentado malos tratos fsicos y abusos sexuales, sometida a las
to y esto ha dicho la muchacha israelita". Dijo el rey de humillaciones y desprecios de los soldados. Sin embargo, final-
Aram: "Anda y vete; yo enviar una carta al rey de Israel" mente es comprada o llevada a la casa de un hombre prominente,
(2 R 5,1-4). y su vida como cautiva debi de mejorar enormemente, aunque
siguiera siendo una sierva, una exiliada alejada de su pueblo. Pero
Lo que esta mujer puso en marcha es digno de ser destacado. por encima de todo es una creyente en el poder y la presencia de
Es una esclava capturada, una sierva forzosa secuestrada en una su Dios y sabe que su Dios obra en todas las tierras y en todas las
incursin y ahora exiliada en territorio enemigo, lejos de su pue- personas que obedecen sus mandatos cuando se expresan a travs
blo y de sus santuarios religiosos. Sin embargo, es lo bastante au- del profeta. Es una marginada que reconoce en Naamn, pese a
daz como para proclamar su fe en el profeta de su pueblo, al que todo su poder y su prestigio, a otro marginado por su lepra. Siente,
rinde homenaje como mantenedor de la Palabra del Seor, del pues, compasin por sus dueos. Dios acta a travs de ella, y ella
poder y la presencia del nico Santo entre las dems naciones. Su es quien hace que Naamn sea enviado al profeta de Israel y expe-
sugerencia pasa de su ama, la esposa de Naamn, al general de las rimente una curacin plena.
fuerzas enemigas y al rey, y despus al rey de Israel, que lo ve Fue Naamn lo suficientemente generoso como para liberar-
como un ardid para iniciar una guerra entre los dos pueblos. la de la esclavitud y enviarla a su casa? Sabemos que Naamn
Pero Eliseo, el profeta de Israel, sabe lo que Yahv planea y en- suplic perdn por tener que regresar a su mundo en el que slo l
va recado al rey de Israel para que mande a Naamn acudir a l a y su casa adoraran a Yahv. Pero no sabemos si liberara a la sier-
fin de que sepa que hay un profeta en Israel. Naamn llega an- va. La esclava no vuelve a ser mencionada. Perdemos su rastro,
te Eliseo, y ste le dice que vaya al ro Jordn, se sumerja siete aunque sabemos que es una lder, un modelo de comportamiento
veces en sus aguas y su carne quedar limpia. Naamn se enfure- en la persecucin y la adversidad. Merece ser ensalzada. La ver-
ce. La orden le parece estpida y sin sentido alguno. Por qu en dadera autoridad no reside primariamente en los poderosos de la
el ro Jordn? Por qu no en los ros de su propio pas? l espe- tierra, en los lderes de los ejrcitos o en los ms respetados entre
raba ser tocado, cauterizado con su poder, sanado de una manera los suyos, sino que la verdadera autoridad es ms poderosa, ms
espectacular, o al menos que Eliseo hubiera implorado a su Dios e profunda y ms autntica que la de Dbora; est ms oculta, aun-
invocado el poder del nombre del Seor: Yahv. Y de nuevo son que es ms penetrante, cruza las fronteras, sana y ofrece una espe-
los siervos (otros cautivos israelitas?) quienes razonan con l ranza que hace amigos e iguales de los conquistadores y los ene-
dicindole: Padre mo; si el profeta te hubiera mandado una cosa migos. Esta sirvienta conoce el poder de los pobres y la presencia
difcil, es que no la habras hecho? Cunto ms habindote di- de Dios en los que sufren, y vive con dignidad a pesar de lo que
cho: lvate y quedars limpio!. Le acompaa la sirvienta de su ha experimentado, predicando la Palabra de Dios en cualesquiera
esposa?; viaja con l como gua y le incita a obedecer? circunstancias. No est en la tradicin ni de Dbora ni de Yael,
Naamn queda completamente curado y se lleva de vuelta a su sino en la de Jess, que ordena al hombre que ha nacido ciego ir a
pas dos sacos de tierra de Israel, para construir un altar a fin de lavarse a la piscina de Silo, y en la tradicin de los llamados bie-
poder dar culto al verdadero Dios, Yahv, en su propia nacin. naventurados, porque son constructores de la paz, misericordiosos
Ruega a Eliseo que le perdone, porque tendr que seguir acompa- y ven a Dios en todas partes.
172 DJALA (JUAN 12,7) UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 173

Tres viudas que echan en el arca del Tesoro. Pues todos han echado de lo
que les sobraba, sta, en cambio, ha echado de lo que nece-
Hay otra mujer annima, una viuda a la que el propio Jess sea- sitaba todo cuanto posea, todo lo que tena para vivir"
la como digna de ser imitada por sus discpulos, como modelo de (Me 12,41-44).
comportamiento, de fe y de culto para su comunidad. Esta viuda
contrasta con los lderes respetados y honrados en Israel, que en
Otras traducciones dicen que Jess observaba a los que
realidad son dbiles, injustos y estn muy pagados de s mismos,
echaban dinero en el arca, del mismo modo que observaba a
por lo que dejan de lado tanto a Dios como a los dems seres
Simn y Andrs echar las redes en el mar en el primer captulo del
humanos. Jess advierte a sus seguidores al final de su ministerio
evangelio. Despus de ese primer caso de observacin, Jess lla-
pblico, justo antes de que se ponga en marcha la conspiracin
m a Simn y Andrs para ser seguidores suyos, llamndoles a de-
para capturarle y darle muerte:
jar a su padre, su medio de vida, su familia y su futuro, y apostar-
Deca tambin en su instruccin: "Guardaos de los escribas, lo todo por sus palabras y su presencia en el mundo (Me 1,16-20).
que gustan pasear con amplio ropaje, ser saludados en las pla- La palabra observaba tiene la connotacin de obedecer la ley, de
zas, ocupar los primeros asientos en las sinagogas y los pri- someterse a la autoridad y el poder de otro, de alguien digno de ser
meros puestos en los banquetes; y que devoran la hacienda de seguido. Y ahora, avanzados ya su ministerio y su enseanza, Je-
las viudas so capa de largas oraciones. sos tendrn una sen- ss ha observado a una seguidora, a una discpula suya, una mujer
tencia ms rigurosa" (Me 12,38-40). pobre que practica su fe dando cuanto posee, incluso su medio de
sustentarse. Esta mujer vive, en su pobreza, la vida a la que los dis-
Jess es claro: estas personas -los ricos y poderosos- sern cpulos han sido llamados. Es un modelo de comportamiento
juzgadas y sentenciadas ms severamente. No les preocupa la san- humilde, oculto y puro, en oposicin a los que practican su reli-
tidad, la justicia ni el honor de Dios, y mucho menos se preocupan gin para exhibirse, para ser elogiados por los dems, y desde un
por los pobres. Lo nico que les interesa son las apariencias, la lugar prominente en la comunidad.
buena reputacin, su status en la comunidad y utilizar su autoridad
Esta mujer sin recursos confa en Dios, da culto a Dios y es
para su propio provecho y seguridad. Quienes se sientan en los tri-
ignorada por los que menos deberan hacerlo: los discpulos, los
bunales y en los lugares de honor sern juzgados ms rigurosa-
que afirman ser seguidores del Dios de la justicia, la misericordia
mente que los que carecen de poder o no tienen acceso a la auto-
y la solidaridad con los que se encuentran en los mrgenes de la
ridad en la iglesia de Jess y en el reino de su Padre sobre la tie-
sociedad. En su descripcin de la mujer, Jess la compara con l
rra. Jess contrapone el comportamiento de esos hipcritas con la
mismo, que lo da todo, hasta el punto de entregar su propia vida
fe verdadera, el culto puro y la obediencia de corazn de una
como testimonio y de decir la ltima palabra sobre cmo amar,
mujer en la que nadie haba reparado ni pensado en dirigirle una
cmo confiar y cmo honrar a Dios en la vida. Aquella mujer es la
segunda mirada, una persona invisible que destaca en la memoria
nica que da a Dios lo que l merece: un sacrificio completo de s
y la vista de Dios como merecedora de ser imitada y como alguien
misma. Ella es la nica que da culto a Dios y le conoce. Su dona-
que posee la sabidura del Espritu:
tivo honra a Dios ms que todos los dems juntos. La suya es la
Jess se sent frente al arca del Tesoro y miraba cmo echa- porcin elegida, el sacrificio aceptable que complace. Y ella es
ba la gente monedas en el arca del Tesoro: muchos ricos echa- tambin la acusadora, el testigo contra aquellos que dan culto,
ban mucho. Lleg tambin una viuda pobre y ech dos mone- pero tratan a los dems como a ella, injusta y cruelmente; el testi-
ditas, o sea, una cuarta parte del as. go contra los que viven sin integridad, relegando la religin a ser
Entonces, llamando a sus discpulos, les dijo: "Os digo una prctica externa y pietista. Ella, por su mera presencia en la
de verdad que esta viuda pobre ha echado ms que todos los comunidad, los juzga.
174 DJALA (JUAN 12,7)
UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 175

Esta mujer es una congnere de las viudas cuyas historias se terio de referencia, como indicador del juicio justo y de la implan-
cuentan en los libros de los Reyes: la que ayuda a Elias pese a su tacin de la justicia.
pobreza y angustia y la que suplica a Eliseo que la ayude con el En el ejemplar del National Catholic Reprter del 1 de octu-
acreedor de su difunto marido, que pretende vender a sus hijos bre de 1998, Dennis J. Coday public un artculo titulado La reli-
como esclavos. En 1 Reyes 17 vemos a una viuda de Sarepta que gin combate a las altas finanzas en el que pona de relieve los
se encuentra con Elias cuando ste entra por las puertas de la ciu- efectos sobre los pobres de los modelos dominantes de toma de
dad y obedece su contundente requerimiento de un poco de agua decisiones. El artculo se centraba especialmente en el colapso
y de pan. Aunque la mujer esta hambrienta, al igual que su joven econmico asitico. Coday describa una reunin que se haba
hijo, le proporciona el agua y obedece sus instrucciones de tomar celebrado en Sel para investigar las causas de la crisis y sus efec-
lo poco que le queda de harina y aceite y alimentarlo, compartien- tos en varios pases. La explicacin de las razones del colapso es
do su comida con l. Elias le dice que, a cambio de su obediencia meridianamente simple una vez que se comprende cmo operan
y generosidad, habr suficiente harina y aceite para los tres hasta las corporaciones multinacionales. Uno de los mecanismos se
que acabe la sequa. Sorprendentemente, la mujer obedece a Elias, denomina cortocircuitar la divisa, y Coday lo describe del modo
aunque no es ni israelita ni creyente. Lo que s cree, al parecer, es siguiente:
que Dios acta por encima de las fronteras de su propia religin y Cortocircuitar la divisa es una estrategia de especulacin en
que el Dios de Elias debe ser obedecido aun en la terrible situacin divisas en la que los especuladores obtienen prstamos masi-
en que ella se encuentra. vos en moneda local y despus comienzan a vender para com-
Rebecca Asedillo expone con claridad lo que este pasaje nos prar dlares, haciendo que la tasa de cambio caiga en picado.
dice a nosotros hoy: Cuando la tasa cae, pueden devolver los prstamos en moneda
local por menos dlares y embolsarse la diferencia. Esto ha
El eminente telogo asitico D.T. Niles defini en cierta oca- sucedido en Tailandia, Corea del Sur, Indonesia y Malasia.
sin la evangelizacin en el contexto asitico como un mendi- Cuando las monedas locales se van devaluando, las empre-
go diciendo a otro mendigo dnde pueden ambos encontrar sas asiticas no pueden devolver los miles de millones de dla-
comida. En nuestro relato, cuando el profeta, proveedor tradi- res que han obtenido como prstamo de fuentes extranjeras. La
cional de consuelo para los afligidos y de afliccin para los inversin en bienes inmuebles no proporciona beneficios, y los
acomodados, y la viuda tradicionalmente percibida como "in- valores burstiles se desploman. De modo que los prestamistas
defensa" aunan sus recursos, son ambos alimentados. El pro- extranjeros sacan el dinero de la zona7.
feta y la viuda son compaeros de lucha. Son inseparables6.
Se trata, naturalmente, de una prctica calculada y aceptable
Estas viudas pobres, obedientes y generosas se dan en todos entre los inversores, las grandes corporaciones y los pases que
los pases y en todos los grupos religiosos. Son supervivientes que dominan los mercados mundiales y establecen los criterios y lmi-
sufren las calamidades de los acontecimientos histricos que po- tes de los prstamos extranjeros. Segn el artculo, todo ello se
nen en peligro su misma existencia. Pero prcticamente nadie to- resume con la frase: nepotismo y corrupcin. Pero, en realidad,
ma decisiones econmicas, polticas o sociales pensando en cmo detrs de esta situacin hay ms que lo que la descripcin tcnica
afectarn a las mujeres, los nios y los hombres pobres. Parece de lo sucedido deja entrever. Martin Khor, director de la Third
que nicamente Dios los observa de cerca, utilizndolos como cri-

7. Dennis J. CODAY, Religin Battles High Finance: National Catholic Re-


6. Rebecca ASEDILLO, Women of Faith: Bible Studies for Women's Groups, prter (1 de octubre de 1998) 3.
Institute of Religin and Culture, Manila 1996, p. 57.
UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS ~" 177
176 DJALA (JUAN 12,7)

World Network, con sede en Malasia, apunta la causa real al reve- del grupo en su conjunto segua suponiendo la marginacin de las
lar una trama que se remonta a unas estructuras de pecado ms mujeres9.
profundas. Dice literalmente: Es verdad que el causante de nues- En la visin que Dios tiene de la historia, tanto de Israel como
tros problemas es un capitalismo que practica el nepotismo, pero de Jess de Nazaret, se nos ordena comenzar por los marginados
se trata del capitalismo neptico internacional de Wall Street, que cuando analicemos las crisis econmicas y polticas; se nos manda
controla el Tesoro norteamericano, [que], a su vez, controla el FMI, examinar las estructuras de injusticia y nuestra connivencia con el
que, a su vez, controla el mundo en desarrollo. ste es el capita- pecado, como iglesia y como creyentes. En nuestro episodio de la
lismo neptico8. viuda, Jess empieza por ella, por su situacin, en contraste con la
La primera tarea de la profeca consiste en desaprobar las con- mayora de nosotros, que tendemos a anexar tal perspectiva al final
diciones de pecado existentes y desenmascarar el mal subyacente, de nuestros pronunciamientos y decisiones.
llamando por su nombre al pecado y a su origen. Y para hacerlo Debemos recordar que Elias se instal en la casa de la viuda
hay que ver la situacin con los ojos de los pobres, las vctimas, y de Sarepta y de su hijo, viviendo de la racin que Dios provea dia-
de las innumerables personas annimas, dando voz a quienes se riamente, y Jess se alinea junto a la viuda que da a Dios lo que
ven ms gravemente afectados por las estructuras que destruyen la tiene para sustentarse. Ah es dnde debe comenzar el liderazgo si
vida de la gente a escala masiva. quiere tener integridad y validez en la comunidad de los que creen
En la conferencia de Sel, algunas mujeres realizaron precisa- en Dios.
mente esta tarea proftica. Susanna Yoon Soon-nyo, presidenta de Un modelo de respuesta pragmtica a estas situaciones se en-
la Comunidad Coreana de Mujeres Catlicas por un Nuevo cuentra en el episodio de la viuda y Elseo en 2 Reyes 4,1-7. El
Mundo, habl en nombre de otras mujeres tambin implicadas. caso es muy simple: una viuda de un profeta que conoca a Elseo
Coday dice que... es perseguida por el acreedor de su marido y no puede pagarle. El
acreedor es despiadado, pero acta de acuerdo con la ley. Quiere
...advirti al forum que estaba cometiendo un gran error no vender a los dos hijos como esclavos durante seis aos para pagar
escuchando con atencin lo que las mujeres decan acerca de la deuda. Ello no slo se sumara a la tristeza de la viuda, sino que,
la crisis econmica. Yoon cit el aumento de los casos de hom- adems, la privara de su familia, la dejara sin su apoyo y su cari-
bres parados que abandonaban a sus familias. "Las mujeres o. Elseo le hace una pregunta sencilla: Qu puedo hacer por
estn asumiendo la plena responsabilidad de la familia, lo que ti? Dime que tienes en casa (1 R 4,2). La respuesta es elocuente:
ha ocurrido siempre en la historia [de Corea]. Durante las gue- no le queda ms que una orza de aceite. Pero de ah parte Elseo,
rras y desde ellas, las mujeres siempre se han sacrificado para de la ms msera cantidad disponible. Le ordena explcitamente
salvar a la familia", dijo Yoon. seguir sus instrucciones, y ella as lo hace:
"Anda y pide fuera vasijas a todas tus vecinas, vasijas vacas,
La declaracin final de la conferencia incorpor estas ideas:
no te quedes corta. Entra luego y cierra la puerta tras de ti y
Las mujeres, especialmente a causa de su sufrimiento desde la
tras de tus hijos, y vierte el aceite sobre todas esas vasijas, y
crisis econmica asitica, exacerbada por la discriminacin de
las pones aparte a medida que las vayas llenando".
gnero, necesitan un canal oficial para expresar sus necesidades y
Se fue ella de su lado y cerr la puerta tras de s y tras de
participar en el dilogo para resolver la situacin. Coday comen-
sus hijos; stos le acercaban las vasijas, y ella iba vertiendo.
ta, sin embargo, que varias delegadas seguan descontentas y
Cuando las vasijas se llenaron, dijo ella a su hijo: "Treme otra
decan que anexar las preocupaciones de las mujeres al programa
vasija". El dijo: "Ya no hay ms". Y el aceite se detuvo.
9. Ibid., p. 5.
8. Ibid., p. 4.
178 DJALA (JUAN 12,7) UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 179

Fue ella a decrselo al hombre de Dios, que dijo: "Anda y M. Cathleen Kaveny, profesora asociada de derecho en la
vende el aceite y paga a tu acreedor, y t y tus hijos viviris de Facultad de Derecho de Notre Dame, ha escrito acerca de la insti-
lo restante" (2 R 4,3-7). tucin de las viudas en la iglesia primitiva, asociacin que expre-
saba la fe de la iglesia en la exhortacin de Jess a cuidar de los
El profeta, el lder, es visto como el ms prximo a los pobres menores de entre ellos (Mt 25,35-40). La institucin era tambin
de la poca, y el poder del lder se utiliza por los pobres, los deses- un exponente del reconocimiento de la iglesia a las viudas por su
perados y los desesperantemente atrapados en la red de la indife- experiencia, su autoridad en cuestiones espirituales y su influencia
rencia y la injusticia social. El comienzo de una solucin para el en la comunidad de los creyentes. Kaveny dice:
problema individual de la viuda radica en invertir lo poco que Por utilizar el lenguaje de la doctrina social catlica contem-
tiene, combinado con la ayuda de sus vecinos, que contribuyen ge- pornea, al crear la institucin de las viudas, los primeros cris-
nerosamente, compartiendo sus recursos y su fe. tianos ejercan la virtud de la solidaridad de tres maneras. En
Parece que el pueblo entero contribuy a proporcionar vasijas primer lugar, al proporcionar a las viudas alimento, alojamien-
para ayudar a la mujer. La cantidad de aceite que poda recibir de- to y atencin bsica, los primeros cristianos reconocan su
penda de lo que compartieran con ella sus vecinos; y todos juntos igualdad en dignidad como seres humanos. En segundo lugar,
vencieron al sistema econmico, que estaba listo para abalanzarse los miembros de la iglesia no se contentaban con satisfacer sus
sobre la mujer y sus hijos. necesidades mantenindose a una distancia segura, sino que, al
Este milagro comienza con interrelaciones. La viuda aborda al incorporar a las viudas a la vida comunitaria, los primeros cris-
profeta, porque su marido haba estado asociado con l y le cono- tianos reconocan que compartan todos una identidad comn
ca como temeroso de Dios. Tenemos que ayudar y responder a como hermanos y hermanas en Cristo. Y en tercer lugar, no se
las necesidades de aquellos con los que estamos relacionados a quedaban satisfechos con la mera atencin a las viudas (lo que,
travs del ministerio, la amistad y la lucha por la verdad y por el desde haca mucho tiempo, era considerado un acto meritorio
advenimiento de la justicia. El milagro comienza con una red de entre los israelitas), ni siquiera con considerarlas miembros de
personas responsables de los dems cuando surge la necesidad. su comunidad, sino que iban ms all de la mera inclusin, lle-
La responsabilidad primaria es la estabilidad econmica que man- gando a la participacin activa, discerniendo los modos en que
tiene unidas a las familias cuando hacen frente a la muerte y las viudas podan hacer una contribucin inestimable al bien
la prdida de uno de los progenitores o de quien provee a sus comn. Al obrar de este modo, la iglesia fraguaba una forma
necesidades. innovadora de unidad social 10
El milagro comienza por lo mnimo, en casas y pequeas coo- Esta tradicin eclesial debe ser reactivada para que a las viu-
perativas que comparten recursos y bienes humanos bsicos nece- das y a cuantas se encuentren en la categora abarcada por la pala-
sarios para la supervivencia. El aceite se emplea para cocinar, bra almanah -que significa mujer que ha estado casada y no tiene
hacer medicamentos, curar y calentar. Es la base de muchos otros medio de subsistencia- se les otorguen dignidad, un trabajo que
productos, como la mirra, el nardo y las sales de bao. Y es un ele- sea un servicio real a la comunidad, un medio de vida honorable y
mento bsico en la alimentacin del mundo entero. Se incrementa un lugar en la comunidad que las valore como amadas por Dios.
porque la comunidad crea una economa alternativa -al compartir En su ministerio y su vida, Jess eligi con frecuencia a las viudas
las vasijas-, en respuesta a la tirana econmica. Los actos de la como merecedoras de su intervencin y de su poder salvfico,
viuda y de sus vecinos pueden servir de modelo para que nosotros
y la iglesia enfoquemos la injusticia econmica. El ncleo del 10. M. Cathleen KAVENY, The Early Church's Order of Widows and the Virtue
mtodo son los pobres, los rechazados, las viudas. of Solidarity: America (12 de septiembre de 1998) 17.
180 DJALA (JUAN 12,7)
UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 181
como, por ejemplo, la viuda de Nam (Le 7,11-17) y la viuda que segn su etnia: las hutus a un lado, y las tutsis al otro. Las
deposit su msero bolo en el tesoro del templo. nias se negaron, y los hombres abrieron fuego, matando a
Debemos incluir tambin en calidad de viuda a Ana, que ensal- diecisiete e hiriendo a catorce. Una religiosa misionera belga,
za a Jess nio cuando Mara y Jos le llevan para ser ofrecido la hermana Margarita Bosman -de sesenta y dos aos-, que
como primognito y para ofrecer un sacrificio en honor de Dios. trat de detener a los asesinos, fue tambin asesinada, al igual
Jess se ocup de su madre Mara, viuda, hasta los treinta aos de que otros cuatro laicos.
edad, y despus confi su cuidado a Juan, el discpulo amado. Y la
interpretacin ms llamativa de la parbola en que Jess habla de Ms avanzado el artculo, el periodista comenta:
la viuda y del juez injusto dice que el propio Dios es una viuda que La concisin de la informacin de las agencias informativas
nos hace una nica peticin: que reconozcamos el poder de Dios no menoscaba la valenta del acto de las adolescentes. Es fcil
y obedezcamos las exigencias bsicas de la ley y la alianza res- imaginar el miedo frente a las armas y las amenazas de los ase-
pecto de nuestra relacin mutua. sinos; sin embargo, optaron por dar testimonio de su herman-
Este captulo ha tratado de una juez llamada Dbora, de una dad [o humanidad comn], muriendo abrazadas, en lugar de
esclava raptada y vendida en un pas extranjero y de varias viudas traicionarse unas a otras.
identificadas slo por la ciudad o el pueblo en que residan. Ha tra- Estas jvenes hermanas... han juzgado nuestro mundo di-
tado tambin del poder y la autoridad y de cmo se ejerce el ver- vidido por la ciega ferocidad del odio tnico; un juicio dictado
dadero liderazgo: influyendo en la comunidad para bien. Entre los por el amor y la inocencia, que slo los jvenes conocen. Eran
creyentes en Dios, el liderazgo da testimonio ante todo del poder adolescentes, con toda la vida por delante; sin embargo, al per-
de Dios en la historia, en situaciones catastrficas y en las angus- manecer juntas abrazadas, esperando las balas, proclamaron
tiosas experiencias de sufrimiento, guerra, esclavitud y muerte. que no les interesaba una sociedad en la que la mera diferen-
Estos episodios nos han enseado que un gesto, una decisin o un cia de origen tribal no permite ser amigos, ser hermanos y
acto realizados en pblico pueden alterar drsticamente la historia hermanas.
para mejor si ello comienza en la realidad de los oprimidos o re-
Su historia nos dice que debemos oponernos a la violen-
chazados y llega hasta Dios en la esperanza. Tales actos son la
cia... Estamos llamados a enfrentarnos a la injusticia en todas
tarea de los autnticos profetas y profetisas.
sus formas, incluida la violencia de las instituciones y el
Peter Danio, un amigo mo marianista, me cont un caso au- gobierno contra sus propios ciudadanos. Cuando nos opone-
tntico que sucedi en Ruanda y se public en el peridico Nation mos a la violencia sin recurrir a ella, afirmamos la grandeza
Kenya, narrado por el padre Renato Kizito. Se trata de una histo- del espritu humano.
ria de liderazgo, profeca y juicio; trata de la fe en medio de un
mundo enloquecido por la violencia, la insania y la matanza de Y el artculo finaliza con una oracin:
inocentes. Es una historia profundamente triste, y las personas Jvenes hermanas y hermanos de Muramba y Buta [donde un
implicadas carecen, una vez ms, de nombre: grupo de nios haba sido masacrado], vosotros que os habis
El 29 de abril, veintids personas, colegialas en su mayora, negado a aceptar la locura de la violencia y el odio racial, per-
murieron en un ataque a un colegio catlico de Muramba, donadnos a todos nosotros que permitimos que los prejuicios,
Ruanda, en la regin de Gisenyi, cerca de la frontera del Zaire la divisin, el odio y la violencia se extiendan por nuestro
(ahora Repblica Democrtica del Congo). Segn las noticias mundo.
radiofnicas de Ruanda, un grupo de hombres armados irrum- Esas nias fueron profetisas, ejemplos de una resistencia no
pi en el colegio, ordenando a las nias dividirse en grupos violenta al odio que debera penetrar hasta la mdula de nuestros
182 DJALA (JUAN 12,7) UNA JUEZ, UNA ESCLAVA Y TRES VIUDAS 183

huesos. Su ejemplo -como el de todas las mujeres de nuestros epi- que era verdaderamente una tierra de gran riqueza, con exce-
sodios bblicos- muestra que las obras de los pobres y de las vc- dentes de alimentos y una increble variedad de extraas cria-
timas pueden alzarse sobre la violencia y el odio, la codicia y el turas. Una de las mujeres gobernantes haba odo hablar de
poder. El mensaje es obvio: hay que alinearse junto a las vctimas, Alejandro y de su reino y, cuando le tuvo ante s, le pregunt:
los pobres, los no violentos, en todos los aspectos de la vida. "Piensas invadirnos o declararnos la guerra? Si nos atacas y
Negarse a hacerlo, supone alinearse junto a los que traen la muer- nos conquistas, qu honor obtendrs? Y si por casualidad eres
te al mundo. El general Ornar Bradley dijo en cierta ocasin: derrotado, qu terrible deshonor para ti ser conquistado por
Hemos llegado a entender el misterio del tomo y hemos recha- unas mujeres!". Alejandro no supo qu decir ante estas pala-
zado el Sermn de la Montaa. El nuestro es un mundo de gigan- bras y asegur que era una visita pacfica y que no tena inten-
tes nucleares e infantes ticos. Sabemos ms sobre la guerra que ciones invasoras.
sobre la paz, ms acerca de matar que acerca de vivir. Pero tam- Haba sido un viaje duro, y Alejandro pidi pan y algo que
bin podemos optar, tenemos la libertad de decidir actuar de otra beber. Le sirvieron un pan entero. Cuando lo tom en la mano,
manera. Como dice Adrienne Rich: Tengo que apostar por los vio que pesaba mucho y se dio cuenta de que era una barra s-
que, generacin tras generacin, porfiadamente, sin ningn poder lida de oro. Sorprendido pregunt: "Todo el mundo come
extraordinario, reconstruyen el mundo. De esta pasta estn he- aqu pan hecho de metales preciosos y joyas?". La respuesta
chos los autnticos jueces, sta es la base del verdadero liderazgo de la mujer le hizo gran impacto: "No, pero si no queras ms
y el ncleo de la libertad y el amor que, en ltima instancia, es el que pan, por qu no te has limitado a quedarte en tu casa y en
nico sacrificio que nuestro Dios nos pide. tu pas? Seguro que dispones de comida y bebida ms que su-
ficientes para satisfacer tus necesidades". Alejandro estaba
Hace tiempo alguien me proporcion un midrash judo de un asombrado de que leyeran en su interior con tanta facilidad y
libro infantil titulado La leccin de Alexander, cuya nica fuente replic que haba ido a observar, a ver sus tribunales y cmo
de referencia era Tamid 32b. Es un bonito cuento para finalizar juzgaban. Les inform sobre su gran inters por la justicia y la
este captulo sobre unas mujeres modelo de liderazgo y de juicio, sabidura y les dijo que haba odo relatos fabulosos acerca de
unas profetisas que nos llaman a la integridad como seres huma- cmo se practicaba y se administraba la justicia en esa tierra
nos, dndonos una idea de lo que significar ser justo y santo en el africana.
futuro:
Fue invitado a sentarse y observar los tribunales en su ac-
rase una vez Alejandro Magno -conquistador de muchas tuacin diaria. Cuando lleg el momento, fue conducido a una
tierras y amante del estudio y de la sabidura de otras culturas sala con una mesa redonda, cmodas sillas, libros, amplias vis-
y razas-, que oy hablar del lejano continente africano y quiso tas y luz. Al presentarse el primer caso, Alejandro no poda dar
visitarlo. Haba odo rumores de enormes riquezas: diamantes, crdito a sus odos. El primer hombre se aproxim y expuso su
oro, grandes extensiones de tierra frtil y fantsticos animales. visin del problema: "Hace un ao que compr un campo a ese
Y quera verlo todo por s mismo, as como preguntar a los hombre. Cuando lo estaba arando, descubr una gran caja ente-
gobernantes sobre la justicia y las formas de juzgar. Pero sus rrada. Al abrirla, vi que contena un tesoro e inmediatamente
consejeros se oponan, porque estaba muy lejos y habra que se lo llev al hombre al que haba comprado el campo, porque
arrostrar muchas penalidades y peligros a lo largo del camino. no soy ningn ladrn. Yo compr nicamente el campo y que-
Pero Alejandro estaba decidido a partir solo en busca de la ra devolverle su legtima propiedad". A continuacin expuso
sabidura y la riqueza de frica. su versin el otro hombre: "No, no puedo quedarme con el
Despus de un arduo viaje, descubri que frica era una tesoro que l ha encontrado. Yo le vend la tierra y, lgicamen-
tierra populosa gobernada fundamentalmente por mujeres, y te, cuanto hay en ella: basuras, rocas, rboles, y todo lo que se
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encuentra en el subsuelo. Tampoco yo soy ningn ladrn y no partido. Haba largos ratos de silencio y reflexin, de debate
quiero quedarme con lo que l ha encontrado". con los dems, de consulta en los libros y de bsqueda de pre-
La juez estuvo escuchando atenta y respetuosamente a am- cedentes. Todos marchaban contentos por haber sido escucha-
bos hombres, que haban recorrido un largo camino para expo- dos y atendidos en su preocupacin, y porque las decisiones
ner su caso y que ella lo enjuiciase con sabidura. Mir a am- haban sido cuidadosas con todos, y en especial con los que
bos y les pregunt si tenan hijos. Los dos asintieron; uno tena sufran o se encontraban en extrema necesidad. Los casos se
un hijo, y el otro una hija. "Bien -dijo la juez sonriendo- Est solapaban, y se establecan lazos entre personas que previa-
decidido. Puede acordarse el matrimonio entre ambos, y as los mente no se conocan. La justicia se converta en una manera
dos os beneficiaris del inesperado descubrimiento del teso- de entrelazar estrechamente a todos, y la armona constitua el
ro". Ambos hombres quedaron complacidos por el juicio, pero teln de fondo de toda vida.
Alejandro reaccion descortsmente a sus palabras, puesto que Antes de retornar a Macedonia, Alejandro se detuvo a las
intervino diciendo que, en su reino, el juicio habra sido total- puertas de la ciudad donde haba sido testigo de la justicia afri-
mente distinto. Ella le pregunt qu habra l decidido. "En mi cana, y sobre dichas puertas escribi esto para que todos lo
pas habramos, sencillamente, confiscado el tesoro para los vieran: "Yo, Alejandro de Macedonia, era un estpido antes de
cofres del reino y ejecutado a los dos hombres por obstinados visitar esta tierra donde las mujeres de frica juzgan tan acer-
y estpidos". tadamente y la sabidura es de dominio pblico. He aprendido
En la sala del tribunal se produjo un silencio tenso y emba- los principios de la sabidura y recordar cmo actuar. ste es
razoso. Durante largo rato nadie dijo nada, y Alejandro se dio el tesoro que me llevo a mi pas".
cuenta de que le miraban con compasin y preocupacin, del
mismo modo que miraran a un nio que hubiera cometido una Si esto fue antao una realidad o un recuerdo o incluso una
insensatez y hecho dao a otro. Finalmente, la juez se dirigi mera esperanza, entonces hoy puede convertirse en una visin que
a l directamente y le hizo una sencilla pregunta: "Brilla en tu cree lugares en los que las mujeres y los hombres se sienten bajo
pas el sol y cae la lluvia?". Alejandro se ech a rer y dijo: palmeras y escuchen a la gente clamar justicia, lugares en los que
"Naturalmente". "Y tenis animales que satisfacen vuestras lo que se dictamine est impregnado de las promesas de morar en
necesidades: ovejas, cabras, ganado vacuno, aves y animales una paz nacida de la justicia para los pobres y en la verdad de lo
salvajes?". "Por supuesto que s -respondi l-, no somos dis- que significa ser seres humanos juntos en esta tierra. El arte de juz-
tintos de vosotros ni de vuestra tierra. Pero qu tiene eso que gar acertadamente puede aprenderse de unas fuentes que la mayo-
ver?". La juez le mir con severidad y declar: "En tu pas, el ra ignoramos, como la viuda pobre, la esclava y los que se
sol brilla y la lluvia cae por el bien de las otras criaturas que encuentran en el filo entre la vida y la muerte.
moran en l. Ciertamente, t y tu pueblo, tal como lo has des-
crito, no merecis ni siquiera aire, luz del sol, agua ni vida. No
sabis nada de la justicia ni de la simple educacin y, por tanto,
debis de saber muy poco o nada del amor y la vida".
Alejandro se qued atnito y mudo. El tribunal continu
juzgando otros casos, y l permaneci escuchando, sintindo-
se poco a poco avergonzado y humilde ante lo que oa y vea.
La gente era tratada con respeto. La ley serva al bien comn,
incluido el de los no nacidos. No se permita a nadie ser irres-
petuoso ni gritar, culpar a otros o tratar de hacer que tomaran
ESPOSAS Y GUERRERAS 187

8 S, Piglet?.
Nada -dice Piglet, tomando la pata de Pooh-. Slo quera
Esposas y guerreras asegurarme de que estabas ah.
Rebeca, Sefor, Puede que en nuestros momentos ms profundos y autnticos
la esposa del profeta Isaas y Judit seamos vistos y reconocidos por quienes estn seguros de nuestra
presencia junto a ellos, y nosotros seguros de su presencia en nues-
tra vida.
El Baal Shem Tov, gran narrador, mstico y profeta judo de la
Edad Media, escribi sobre el matrimonio, no sobre el matrimonio
de conveniencia o acordado por razones de descendencia o heren-
Cuando preguntaron a la esposa de Einstein si entenda la teora de cia ni del sexo legalizado, ni siquiera del matrimonio basado en el
la relatividad de su marido, respondi: No, pero conozco a mi amor romntico, sino que escribi sobre el matrimonio como algo
marido y s que se puede confiar en l. Aunque muchas personas intrnseco al alma y a la razn de ser de cada persona: De cada
pueden sonrerse ante esta ancdota, puede que otras no lo hagan, ser humano brota una luz que va directa al cielo, y cuando dos
sino que se sientan molestas y repliquen que la frase limita o deva- almas que estn destinadas a estar juntas se encuentran, sus ra-
la a las mujeres y sus capacidades. En el pasado reciente, algunas yos de luz se unen, y una nica luz ms brillante brota de su ser
mujeres han sido criticadas por lo que se interpretaba como la ten- unificado.
dencia de la Biblia y de la iglesia a recordar a las mujeres y refe- Otra descripcin de esta realidad es la de una autora inglesa
rirse a ellas en el contexto de sus relaciones primarias con los de- del siglo xvn, que aoraba terriblemente a su marido fallecido.
ms, especialmente con los hombres presentes en su vida. As, Deca:
algunas mujeres contemporneas creen que ser conocidas como la Mi amor por mi marido no era nicamente el amor matrimo-
esposa, la madre, la hermana, la abuela, la ta o incluso la amiga nial propio de marido y mujer, sino un amor natural, como el
de alguien desprestigia su persona. Las mujeres, en su opinin, amor entre hermanos o entre padres e hijos; tambin era un
deben ser vistas como individuos, independientemente de su rela- amor comprensivo, como el amor entre amigos; y era, asimis-
cin con los hombres. Y, sin embargo, si no somos recordados por mo, un amor consuetudinario, como el amor entre conocidos;
nuestros compromisos, amores, vnculos mutuos y nuestro lugar un amor leal, como el amor de un subdito; un amor obediente,
en relacin con los dems, por qu debemos ser recordados? como el amor a la virtud; un amor unificador, como el amor
Podra responderse que podemos ser elogiados por nuestros lo- del alma y el cuerpo; y un amor piadoso, como el amor al
gros, nuestro trabajo o nuestro arte, pero si lo hacemos fundamen- cielo. Todos estos diversos amores se conjugaban y entremez-
talmente por nuestro propio beneficio o para autoexpresarnos, no claban, formando una nica masa de amor1.
revela ello la estrechez y limitacin de nuestro mundo?
Cierto da de san Valentn me enviaron una tarjeta con los per- El poeta espaol Antonio Machado tambin escribi sobre este
sonajes infantiles Winnie the Pooh y Piglet, y la he conservado por lazo extraordinario:
su profunda y sabia interpretacin del amor. Es una breve conver- Una noche de verano
sacin entre ambos: -estaba abierto el balcn
Piglet se acerca sigilosamente a Winnie por detrs. 1. Citado en Alan MACFARLANE, Marriage and Love in England: Modes of
Pooh -susurra. Reproduction 1300-1840, en One Mass ofLove, Basil Blackwell, London.
188 ESPOSAS Y GUERRERAS 189

y la puerta de mi casa- a Abraham, Isaac y sus descendientes, que sern tan numerosos
la muerte en mi casa entr. como las estrellas del cielo y las arenas de la playa (Gn 22). Sigue
Se fue acercando a su lecho despus una breve genealoga que incluye una frase corta separa-
-ni siquiera me mir-, da que presenta a Rebeca: Betuel engendr a Rebeca (Gn
con unos dedos muy finos 22,23). Sus abuelos son Milk y Najor, por lo que es de la familia
algo muy tenue rompi. de Abraham, partcipe, pues, en la relacin establecida por la
Silenciosa y sin mirarme, alianza. Con Isaac, ella ser el modo de que la bendicin prosiga
la muerte otra vez pas y venga al mundo. No se menciona el subsecuente matrimonio de
delante de m. Qu has hecho? Isaac, pero Rebeca aparece como parte de la gran esperanza de
La muerte no respondi. Dios respecto del pueblo ahora elegido y unido a l en alianza.
Mi nia qued tranquila, Rebeca significa paciencia, y de hecho vivir el significado
dolido mi corazn. de su nombre muchas veces. Rebeca tiene la paciencia de dar agua
Ay, lo que la muerte ha roto a los diez camellos del siervo; espera veinte aos para concebir
era un hilo entre los dos!2. hijos; y espera el doble de esos aos para ver cmo su hijo menor,
Jacob, recibe la bendicin de su marido, Isaac, que ella ayuda a
Esta conexin, esta sensacin de ser uno, ms all del apego asegurar. Y esperar en vano el regreso de su amado hijo Jacob.
consuetudinario, es una forma de amor alabada en muchas histo- La Biblia nos dice que Sara, la mujer de Abraham, vivi cien-
rias de los patriarcas, los profetas y sus esposas. Es un vnculo to veintisiete aos y, cuando muri, Abraham compr una cueva y
nacido de la fe, del padecimiento conjunto, del conocimiento y de la enterr en Makpel. Abraham est envejeciendo. La sombra de
la experiencia del poder del Santo en su vida comn. En cierto la muerte cae sobre el texto, y el centro de atencin pasa a la
sentido, no se pueden describir estas relaciones utilizando las cate- siguiente generacin y a la continuacin de la bendicin. Pero
goras y los trminos de los que hoy disponemos. En la Biblia, Isaac est soltero, y es el anciano quien dispone que hay que
estas conexiones ntimas slo suelen insinuarse en el relato pbli- encontrar una esposa para su hijo. Confa, pues, al principal de sus
co de los acontecimientos, al nombrar a los hijos de una pareja o siervos la tarea de regresar a su tierra natal, Aram -de la que haba
en apartes insertados en el texto aparentemente al azar. partido muchos aos antes-, para encontrar una esposa a su hijo.
Abraham informa a su siervo de que Yahv enviar su ngel
delante de ti, y tomars de all mujer para mi hijo. Si la mujer no
Rebeca quisiere seguirte, no responders de este juramento que te tomo
(Gn 24,7b-8). Parece que Rebeca seguir los pasos de Abraham y
Comencemos por Rebeca. En principio se la menciona en una se le pedir que deje la tierra en que ha nacido y vaya al encuen-
genealoga, lo que, por s mismo, es significativo. De hecho, es la tro de su futuro, apostando su vida por una fe ajena, hasta que ella
primera hija mencionada en una genealoga bblica. Dicha genea- elija esa fe por s misma.
loga se encuentra inmediatamente despus de la terrible escena en Y ahora es el siervo quien, en su oracin a Dios, establece una
la que Abraham es probado por Dios con la exigencia de sacrificar prueba: la primera joven que le ofrezca de beber y proporcione
a su hijo como ofrenda en el lugar que Yahv elija. Abraham pasa agua a todos sus camellos ser la que Dios tiene destinada a casar-
la prueba. Isaac es liberado en el altar, y Dios otorga su bendicin se con Isaac. Casi no ha terminado su oracin cuando aparece
Rebeca llevando un cntaro al hombro. En dos frases se nos dice
su linaje, sus lazos familiares, y que es hermosa y virgen en edad
2. Antonio MACHADO, Poesas completas, Espasa Calpe, Madrid 197314. casadera. Inmediatamente ofrece de beber al siervo y, cuando ha
190 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 191

terminado, le dice que dar agua a sus camellos hasta que queden Rebeca es una mujer valerosa, bella y trabajadora. Ocupa
hartos. Y tiene para rato, porque son diez! ahora el lugar de su suegra, Sara, como matriarca y mujer que de-
En la Biblia, este tipo de encuentro con una mujer relacionada cide su propio destino, dejando su hogar y trasladndose a un lugar
con el futuro suele tener lugar junto a un pozo. Posteriormente, lejano en respuesta a las esperanzas y la promesa de Abraham,
Jacob conocer a Raquel en un pozo (Gn 29,1-14), y Moiss Isaac y su Dios. Ha consentido en ser parte de la alianza y del futu-
encontrar a Sefor cuando vaya a dar agua al ganado (Ex 2,15- ro de Israel. Pero lo que sigue es la dura realidad de cualquier
21). Se trata de nmadas, y la ubicacin del agua y de las tiendas matrimonio, especialmente en una comunidad cuya supervivencia
es una de las realidades omnipresentes en sus vidas. Despus, depende de la siguiente generacin. Rebeca es estril y durante
Rebeca ofrece hospitalidad al siervo, invitndole a las tiendas de veinte aos no engendra hijo alguno. Una vez ms, el midrash re-
su familia. A continuacin, el siervo explica su misin al padre de lata el enfrentamiento entre Isaac y Rebeca y la angustia y las que-
Rebeca y a su hermano Labn, que se apresuran a responder: De jas de sta. Mientras tanto, Isaac le revela poco a poco su propia
Yahv ha salido este asunto. Nosotros no podemos decirte est mal historia y cmo sus padres deseaban un heredero y la sirvienta de
o est bien. Ah tienes delante a Rebeca: tmala y vete, y sea ella su madre, Agar, fue entregada a Abraham y engendr a Ismael, el
mujer del hijo de tu seor, como ha dicho Yahv (Gn 24,50-51). hermano de Isaac. Vienen a continuacin los relatos de la visita de
Se intercambian regalos, pero hasta la maana siguiente no le pre- los ngeles a la tienda de Sara y su embarazo a edad tarda. Isaac
guntan a Rebeca si accede al matrimonio propuesto y a irse con el dice a Rebeca que una espera de veinte aos no es nada. Y des-
siervo. Su respuesta es muy simple: Me voy. Parte, pues, con la pus, finalmente, le explica la historia de cmo Dios puso a prue-
bendicin de los suyos: Oh hermana nuestra, que llegues a con- ba su fe y la de su padre, el trayecto y su horror y su miedo cuan-
vertirte en millares de miradas, y conquiste tu descendencia la do comprendi lo que su padre pretenda hacer.
puerta de sus enemigos! (Gn 24,60). Para terminar, leemos que Rebeca, la esposa, confidente y por-
No hay un relato del viaje, aunque hay narraciones midrsicas tadora de la promesa de Yahv, se convierte en madre de mellizos
que hablan de cmo el siervo intent explicar a Rebeca que el y matriarca de la nacin israelita:
padre de Isaac trat en el pasado de sacrificar a su hijo a Dios. Isaac suplic a Yahv en favor de su mujer, pues era estril, y
Despus los otros siervos intentaron contrselo, pero no lo consi- Yahv le fue propicio, y concibi su mujer Rebeca. Pero los
guieron, y finalmente su propia doncella, que haba odo la histo- hijos se entrechocaban en su seno. Ella se dijo: "Siendo as,
ria, trat de contarla, pero en vano. Rebeca llega sin informacin para qu vivir?". Y fue a consultar a Yahv. Yahv le dijo:
sobre su prometido. Isaac es un hombre marcado por un destino, "Dos pueblos hay en tu vientre, dos naciones que, al salir de
una historia latente en su carne y su memoria; sin embargo, no hay tus entraas, se dividirn. La una oprimir a la otra; el mayor
nada en el texto que hable de su reaccin despus del fracasado servir al pequeo".
sacrificio. Ahora el relato se orienta hacia l y nos dice que tena Cumplironsele los das de dar a luz, y result que haba
la costumbre de adentrarse en los campos por la tarde para medi- dos mellizos en su vientre. Sali el primero, rubicundo todo l,
tar. Durante su oracin, ve aproximarse una caravana. Rebeca se como una pelliza de zalea, y le llamaron Esa. Despus sali
cubre con un velo, como era costumbre en las novias, y es entre- su hermano, cuya mano agarraba el taln de Esa, y se llam
gada a Isaac. El primer encuentro deja al lector preguntndose qu Jacob. Isaac tena sesenta aos cuando los engendr. Crecieron
ocurre entre ellos, porque lo nico que el texto nos dice es que los muchachos. Esa lleg a ser un cazador experto, un hom-
Isaac introdujo a Rebeca en la tienda, tom a Rebeca, que pas a bre montaraz, y Jacob un hombre tranquilo, muy casero. Isaac
ser su mujer, y l la am. As se consol Isaac por la prdida de su quera a Esa, porque le gustaba la caza, y Rebeca quera a
madre (Gn 24,67). Jacob (Gn 25,21-28).
192 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 193

El texto nos dice que Isaac ama a Rebeca y ora por ella, por- Tambin se da el caso de que la madre escoja al hijo menor
que Rebeca desea tener hijos. Pero, cuando est embarazada, para heredar los derechos preferentes por encima de la opcin
acude a consultar a Yahv, tratando de hallar un respiro en su dolor usual del padre por el primognito. Las matriarcas y reinas de
y comprender en alguna medida lo que sucede en ella. Y nica- Israel tienen sus propios criterios, y su prerrogativa de nombrar
mente a Rebeca se le concede un orculo, el conocimiento del pro- suele ejercerse tambin respecto de quin liderar el clan y la
yecto de Dios y del futuro. Ella sabe antes del nacimiento de los nacin en el futuro que Dios pretende para el pueblo. Las mujeres
mellizos que el menor es el preferido a los ojos de Yahv y que el trabajan conjuntamente con Dios.
mayor est destinado a servir a su hermano. Leemos en un antiguo Esta preferencia por uno sobre otro lleva al enfrentamiento. En
midrash: la familia, los padres toman partido, eligiendo a quien favorecer:
R. Levi enseaba que en el versculo "Yahv le dijo: Dos pue- Rebeca por sus sentimientos y por la informacin del orculo, e
blos hay en tu vientre" (Gn 25,23), las palabras dirigidas a ella Isaac por su desconocimiento. Y hay ms informacin. Los jve-
implican que el Seor deca a Rebeca: "Te revelar un miste- nes son descritos como opuestos, uno en trminos favorables, el
rio: De ti saldr [Israel], la primera de todas las naciones". Por otro en lenguaje vulgar. Sharon Pace Jeansonne escribe:
ello [respecto de Isaac, al que este misterio no ha sido revela- Aunque el narrador no expone explcitamente por qu
do], la Escritura dice: "Isaac quera a Esa" (Gn 25,28), mien- Rebeca prefiere a Jacob (25,28), el uso de eptetos es suma-
tras de Rebeca dice el versculo: "Rebeca quera a Jacob" (Gn mente significativo. Jacob es descrito como "un hombre tran-
25,28), porque saba lo que el nico Santo, bendito sea, le quilo (tam), muy casero", en contraste con su hermano Esa,
haba revelado1. "cazador experto y hombre montaraz" (25,27)4.

Aparentemente, es Rebeca quien impone nombre a los melli- La palabra tam, que el texto traduce como tranquilo, tiene
zos y, probablemente, la comadrona que la atiende. Casi se puede otros significados. Segn el Hebrew and English Lexicn of the
escuchar la conversacin entre ambas mujeres. Cuando sale el pri- Od Testament, tambin puede traducirse como ntegro, firme,
mer nio, es descrito como rubicundo todo l, y por eso es llama- cabal\ Procede de la raz tmn, que significa estar completo o
do Esa, juego de palabras con se'ar, trmino hebreo para pelo. Le concluido. A la luz de lo que sigue en el episodio de la bendicin
sigue el segundo nio, con su mano apretando el taln de su her- robada, estos significados adquieren mayor relevancia. Sabemos
mano, y es llamado Jacob, juego de palabras con el trmino hebreo que entre los dos hermanos hay antagonismo y disensiones desde
aqueb, que significa taln. Desde el comienzo mismo del libro del el principio. Jacob, astutamente, consigue un da que un ham-
Gnesis, nombrar es un poder que Dios comparte con los seres briento Esa le venda su primogenitura por un poco de pan y un
humanos. Es digno de destacarse el nmero de episodios del An- guiso de lentejas. Y el texto comenta que as desde Esa la
tiguo Testamento en que las mujeres -no los hombres- imponen primogenitura.
nombre a los hijos. De hecho, son mujeres las que nombran a sus La historia de Isaac y Rebeca est en muchos aspectos escrita
hijos en veintisiete ocasiones en el Antiguo Testamento, mientras estableciendo paralelismos con la de Abraham y Sara. Ahora se
que son hombres los que imponen nombre nicamente en dieci- produce una interrupcin en la historia de los mellizos. Se desen-
siete. Hay dieciocho parlamentos de madres acerca de los nom- cadena una hambruna, e Isaac y Rebeca se van a Guerar, la tierra
bres, mientras que slo hay ocho de hombres.
4. Sharon Pace JEANSONNE, The Women of Gnesis: From Sarah to Potiphar's
Wife, Fortress Press, Minneapolis 1990, p. 63.
3. The Midrash on Psalm 9,7, en The Midrash on Psalms, Yale University 5. BROWN, DRIVER y BRIGGS, Hebrew and English Lexicn of the Od
Press, New Haven 1959. Testament, 1.070-1.071.
194 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 195

de Abimlek, rey de los filisteos, como en otro tiempo Abraham y Esa ha traicionado la alianza y se ha casado fuera de la promesa.
Sara viajaron a Egipto en busca de alimentos y grano. Isaac y Isaac, sin embargo, est hacindose viejo y ya no ve por tener
Rebeca se instalan all durante un tiempo. Isaac, como haba hecho debilitados los ojos (Gn 27,1), de modo que llama a su primog-
su padre, por miedo o por protegerse, trata de hacer pasar a su nito, Esa, para transmitirle la bendicin.
mujer por su hermana, porque teme que otros hombres se enfren- Una vez ms, las historias de Sara y de Rebeca se asemejan.
ten a l por la belleza de Rebeca y traten de matarle. La sensacin La experiencia ms definitoria de la vida de Sara es el anuncio y
que da es que Isaac es frgil, vulnerable y no muy valiente. Es un el nacimiento de su hijo de la promesa, Isaac. Primero oye hablar
superviviente, pero a un alto coste para l y para los dems. Hasta de ello cuando est escuchando a la entrada de la tienda, mientras
que Abimlek descubre que Isaac le ha mentido. En su comenta- los visitantes hablan a Abraham del designio de Dios. Ahora es
rio al episodio de Rebeca, Sharon Pace Jeansonne aade una infor- Rebeca quien oye por casualidad a Isaac diciendo a Esa que vaya
macin interesante que nos aclara mucho el carcter de Isaac: de caza, le guise lo que obtenga, y l le otorgar la bendicin de la
primogenitura de la manera ritual. Pero Rebeca planea que Isaac
Es sumamente llamativo en este contexto, por tanto, que bendiga a su querido hijo Jacob, en lugar de al primognito. Su
Isaac est dispuesto a poner a su mujer en peligro. No slo proyecto es a la vez un plan cuidadosamente ejecutado y el desig-
demuestra poco juicio al poner a Rebeca en riesgo, sino que nio que Yahv le dio a conocer mucho tiempo atrs, cuando ambos
Isaac parece estpido cuando juguetea con ella o la acaricia de hijos estaban en su seno. Aunque engaoso y falso, puede servir a
manera que Abimlek puede deducir fcilmente que es su la continuidad de la bendicin de Israel. De hecho, todas las cosas
esposa (26,8). El texto lo subraya jugando con las palabras sirven finalmente a un sueo mayor que los proyectos de cualquier
"Yishaq" (Isaac) y "mesaheq" (juguetear/acariciar), porque persona. Ahora es el momento decisivo en que el ingenio de
ambas proceden de la raz hebrea "shq" (risa/rer). El miedo de Rebeca desempea su papel. Dice a Jacob lo que pretende hacer
Isaac parece, pues, falta de confianza en Dios6. Isaac, lo que ella proyecta y que debe obedecer sus rdenes al pie
de la letra. Y l as lo hace.
Este juego de palabras puede incluso sugerir que Abimlek ve Rebeca prepara la comida que, como ella bien sabe, le gusta a
a Isaac isaaqueando a su mujer. Pero lo que sigue revela la mise- Isaac. Mientras tanto, toma unas ropas de Esa, cubre las manos y
ricordia de Yahv, puesto que Isaac y Rebeca estn ahora protegi- el cuello de Jacob con piel de cabra y le enva a su padre antes de
dos por la palabra del rey y prosperan y se hacen extremadamente la vuelta de Esa. Lo que ocurre entre el anciano padre y su hijo
ricos en aquella morada temporal. Pero precisamente a causa de su menor es a la vez cmico y tremendamente triste. Jacob miente al
prosperidad se les pide que partan. El vagabundeo que constituy responder las preguntas que le hace su padre. Su misma aparien-
en el pasado la vida de Abraham y Sara constituye ahora la de cia es una mentira destinada a confundir o embaucar al anciano,
Isaac y Rebeca. Se asientan en Guerar; pero, tras una querella a inducindole a creer que se trata del hijo mayor. Pero a pesar de la
propsito de los derechos sobre el agua, se trasladan de nuevo. discrepancia entre la voz de Jacob y el tacto y el olor de Esa,
Finalmente, aunque se acuerda la paz entre ellos y los filisteos, se Isaac imparte la bendicin de la primogenitura al menor, como
instalan en Bersheba. tanto Rebeca como, al parecer, Dios han pretendido siempre. Al
Entonces la Biblia nos dice, en una especie de aparte, que a los igual que en una escena teatral, Jacob acaba de esfumarse cuando
cuarenta aos de edad Esa se cas con Judit y con Basmat, hijas llega Esa y se encuentra con que le han birlado tanto la primoge-
ambas de hititas, las cuales fueron amargura para Isaac y Re- nitura como la bendicin. El conflicto se agrava. Y Esa se con-
beca (Gn 26,34-35). Las disensiones se extienden por la familia. suela con la idea de matar a Jacob en cuanto Isaac muera.
Pero la matriarca Rebeca, que sabe cuanto ocurre en las tien-
6. Sharon Pace JEANSONNE, The Women of Gnesis, op. cit., p. 64. das, se entera del propsito de su hijo mayor de asesinar a Jacob y
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comprende que debe poner a salvo a su hijo menor hasta que la ira pueblo y de su propio corazn. Rebeca e Isaac estn una vez ms
de Esa se calme. Su intencin es enviar a Jacob a su familia, a las solos y juntos, como los primeros veinte aos de su matrimonio.
tiendas de su hermano Labn, y que de paso elija all esposa, dado El texto nos dice que Rebeca fue enterrada con Isaac en la cueva
que Isaac le ha ordenado no casarse con una mujer de Canan. de Makpel, con Abraham y Sara, sus antepasados en la fe y en la
Jacob, pues, partir, y Rebeca se ver privada de su querido hijo y historia de Israel (Gn 35,27). Pero un midrash contemporneo de
se sentir sumamente incmoda por haber traicionado la confian- Rebeca cuenta una historia que habla largo y tendido de sus espe-
za de su marido y haberse puesto en contra de Esa. Y parece que ranzas y de la razn de sus actos. Se titula Un matrimonio forja-
Esa empieza a caer en la cuenta de cmo ha desagradado a sus do en el cielo. La cita que viene a continuacin es de su final,
padres casndose con mujeres hititas, y se casa de nuevo, esta vez cuando Rebeca reflexiona sobre su vinculacin no slo a su mari-
con una hija de Ismael, dentro de los confines del clan. Tenemos do o sus hijos, sino a los indestructibles sueos de Yahv, vnculo
un atisbo de los sentimientos de Rebeca respecto de sus hijos y, que comenz cuando ella dijo: Me voy. As es como finaliza la
ahora, de su propia vida: historia que podra subyacer al texto del Gnesis:
"Ahora, pues, hijo mo, hazme caso: levntate y huye a Jarn,
a donde mi hermano Labn, y te quedas con l una temporada, A la misma hora di a luz a Esa, similar a Ismael, y a Jacob,
hasta que se calme la clera de tu hermano; hasta que se calme similar a Isaac. Entre ellos haba de nuevo divisin, como entre
la ira de tu hermano contra ti, y olvide lo que has hecho. mi marido y su hermano, miedo y temblor de una parte, cor-
Entonces enviar yo a que te traigan de all. Por qu he de dialidad de la otra. Entonces jur alterar el equilibrio, dar la
perderos a los dos en un mismo da?" herencia a la audacia, no al valor. Isaac, que el pobre se auto-
despreciaba, ansiaba perpetuarse gloriosamente a travs de
Rebeca dijo a Isaac: "Me da asco vivir al lado de las hijas
los genes de Esa!
de Het. Si Jacob toma mujer de las hijas de Het como las que
hay por aqu, para qu seguir viviendo?" (Gn 27,43-46). Pero de las profundidades del pozo entre mis muslos,
donde el destino esperaba dar a cada uno lo suyo, eleg al hijo
Esto es lo ltimo que sabemos de Rebeca. Su ardid ha funcio- que Isaac no haba elegido (le gustara o no, como suele ocurrir
nado, y Jacob ha heredado la bendicin. Le enva a Jarn para en los matrimonios), aunque era el hijo ms parecido a mi
encontrar esposa y, segn parece, para salvarle de los propsitos esposo. Tap con pieles el brazo sin vello de Jacob y le con-
asesinos de Esa. Rebeca es una creyente en Dios y en sus pro- duje por el aro de la nariz, el amor materno, a engaar a su
mesas, y ahora sabe que Jacob continuar el linaje, que ha recibi- padre.
do verdaderamente la bendicin de su padre y de Dios. Ella ha rea- Cont a mis hijos lo que Isaac sufri a manos de su padre.
lizado lo que se haba propuesto, en conjuncin con el designio de No soy partidaria de ocultar cosas a los hijos. "Est bien obrar
Dios. Pero es una mujer y una madre que ha perdido a su hijo que- de este modo -dije-. Tu padre no slo est ciego, sino que tam-
rido, al que ms amaba. Como Abraham, al que se le orden entre- bin hace odos sordos a Dios por miedo a lo que su voz pueda
gar a su primognito de la alianza, Rebeca ha tenido que dejar par- decir. Y, sencillamente, no puede enterarse de por qu herede-
tir a Jacob y verle abandonar sus tiendas y su vida. Dado que no ro le insta Dios a optar. Nos corresponde a nosotros hacer las
es mencionada de nuevo, ni siquiera cuando Jacob regresa final- interpretaciones. Siempre he querido que t obtengas lo que te
mente a su tierra para hacer frente a su hermano, se piensa que corresponde, que progreses. Recuerda que todo el mundo
Rebeca no volvi a ver a Jacob y que muri antes de su retorno. obtiene algo, ya sea ms, ya sea menos. Espero sentirme orgu-
Uosa de ti y que seas comprensivo al respecto. Puesto que es
Debe soportar la presencia en las tiendas de mujeres extranje- obvio que somos actores en la obra de Dios, desempeemos lo
ras que no comparten los sueos, creencias y esperanzas de su mejor posible nuestros papeles. Si hemos de llorar, hagamos-
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lo; si hemos de exultar, debemos hacerlo que todas nuestras Egipto por el faran. Leemos que se fue a vivir al pas de Madin.
fuerzas. Sobre todo, no dejemos de cumplir lo ordenado". [Y] se sent junto a un pozo. El encuentro se recoge del siguien-
Y as enga al ciego y agonizante Isaac introducindole te modo:
en la gloria, que consiste, al menos en parte, en ser inscrito en
la historia adecuada. Despus, acunando a mi anciano marido Tena un sacerdote de Madin siete hijas, que fueron a sacar
en mis brazos, le adormec para que descansara con nuestra agua y llenar los pilones para abrevar las ovejas de su padre.
celestial cancin. El pozo, la tienda, los mellizos, la bendi- Pero vinieron los pastores y las echaron. Entonces, levantn-
cin... cant. dose Moiss, sali en su defensa y les abrev el rebao.
"Mira -inst a sus ciegos ojos-, observa a qu extremos Al volver ellas a donde su padre Reuel, ste les dijo:
llega el Santo por nosotros -nos guste o no"7. "Cmo es que vens hoy tan pronto?". Respondieron: "Un
egipcio nos libr de las manos de los pastores, y adems sac
Este midrash puede parecer demasiado moderno en algunos agua para nosotras y abrev el rebao". Pregunt entonces a
aspectos, inadmisible en otros, fantasioso o incluso nada serio o sus hijas: "Y dnde est? Cmo as habis dejado a ese hom-
con excesiva tendencia a creer en un destino inevitable. Pero bre? Llamadle para que coma".
muestra a una mujer capaz de tomar decisiones y actuar en funcin Acept Moiss morar con aquel hombre, que dio a Moiss
de las mismas, y capaz tambin de llegar a querer a su marido y su hija Sefor. sta dio a luz un hijo y llamle Guershom, pues
comprender la relacin de ste con Dios, al mismo tiempo que dijo: "Forastero soy en tierra extraa" (Ex 2,16-22).
tiene una relacin de revelacin con esa exigente divinidad. Ora y
es escuchada, y el texto del Gnesis revela claramente que algunas Los papeles se han invertido. Como en otro tiempo Rebeca
veces las mujeres saben mejor que los hombres quin es Dios y ofreci agua y abrev el rebao de camellos del siervo de Abra-
pueden trabajar junto con l por el futuro de su pueblo. Y cabe ham, ahora es Moiss, el extranjero que huye de la ejecucin en
imaginar que Isaac ms que sospechaba lo que ella pretenda en la Egipto, quien da agua al ganado de las mujeres, sacndola de un
historia de la bendicin, y despus la admir por su valor y sus pozo. Estn presentes todos los elementos del encuentro ritual
decisiones. Estaban separados en cuanto a su persona, pero unidos entre marido y mujer que engendrarn sus hijos y los futuros hijos
en su amor, su matrimonio, sus hijos y su relacin con Yahv. de la nacin: el pozo, la extraccin de agua, el extranjero, la mujer,
Ambos eran, ante todo, hijos de la promesa, y juntos transmitieron la hospitalidad y la invitacin a las tiendas para comer juntos. Esta
su herencia al futuro, a fin de que, miles de aos despus, poda- imagen de encuentro en las aguas se ha convertido, en los tratados
mos nosotros recibirla. Bendito sea Dios por los siglos de los espirituales, en una metfora no slo del vnculo matrimonial que
siglos! se forja en el cielo, sino tambin, en palabras de Orgenes, de la
Escritura entera [que] concierne al matrimonio de los seres huma-
nos con la palabra de Dios. Y prosigue Orgenes:
Sefor
Todas estas cosas escritas son misterios. Cristo desea despo-
Pasemos ahora a Sefor, la esposa del profeta Moiss. Nos encon- sarte tambin con l, por eso te habla a travs del profeta: "Yo
tramos con ella, igual que Moiss, junto a un pozo. En su indig- te desposar conmigo para siempre; te desposar conmigo en
nacin, Moiss haba matado a un egipcio y haba sido exiliado de amor y en compasin, y t conocers a Yahv" (Os 2,21s).
El ncleo ms ntimo de la Escritura y de la verdadera reli-
gin es la unidad de los seres humanos y la Palabra. El siervo
7. En Norma ROSEN, Biblical Women Unbound: Counter-Tales, Jewish
Publication Society, Philadelphia 1996, pp. 76-77. que media en el encuentro es la palabra proftica del Antiguo
Testamento. Cristo enva esta palabra por adelantado para pre-
200 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 201
parar su llegada. Pero, como Rebeca, se necesita paciencia y lo tanto, Moiss recibi de su suegro, Reuel, llamado tambin
prctica para sacar agua de las profundidades del pozo, y sacar Jetr (3,1), las tradiciones acerca de Abraham y su fe en el
incluso para los camellos, que son una imagen de las personas nico Dios.
irracionales y perversas8. sta es para Moiss la poca de aprendizaje de la fe y la his-
toria de Dios con su pueblo y del arte de ser pastor, no slo de
Orgenes revela lo que el Espritu puede querer decir a las co- ganado, sino tambin de personas y clanes. Podemos imaginar a
munidades que lean los textos muchas generaciones despus. Ms Sefor transmitindole sus conocimientos sobre el agua, los luga-
adelante en el comentario, escribe: Observa cuntas cosas tienen res de pasto y los peligros que suponen otras tribus nmadas, los
lugar en las aguas, a fin de que tambin t puedas ser invitado a bandidos, los animales salvajes, la sequa... Es probable que ella
acudir diariamente a las aguas de la Palabra de Dios9. Cuando el tambin le iniciara en los largos perodos de soledad, en el aisla-
texto se considera inspirado, ningn episodio deber verse, escu- miento de la atencin al rebao, y en los cantos y oraciones de
charse o leerse como un mero relato histrico. Todo episodio ocul- su pueblo. El desierto, su esposa y el Espritu de Dios son sus
ta un conocimiento del misterioso modo de relacionarse Dios con maestros.
nosotros. De alguna manera, estos matrimonios no se limitan a Moiss apacienta las ovejas de su suegro, Jetr, como llegado
unir a dos individuos o dos clanes o tribus, sino que unen a las per- el da apacentar a las ovejas pertenecientes a Yahv. Un da lle-
sonas en el contexto de la palabra de Dios, con el Espritu de Dios, var su rebao ms all del desierto, a la base del Horeb, la mon-
con el respaldo de la ley, en esta primera alianza. taa de Dios. Moiss se ha establecido y ha creado una familia con
Despus del incidente del pozo, encontramos a Sefor en una Sefor, pero su pueblo sigue esclavizado en Egipcio, clamando a
lnea en la que se nos dice que su padre, Reuel, la entrega en matri- Dios cuando su opresin empeora. En el monte Horeb, Moiss
monio. El texto nos dice que Reuel es un sacerdote de Madin. encuentra a Dios y recibe la orden de partir, de ir a Egipto y de
Tambin sabemos que Moiss es de la tribu de Lev, una familia sacar de all a su pueblo y llevarlo a una tierra que mana leche y
sacerdotal. Ambos, marido y mujer, son sacerdotes en la interpre- miel (Ex 3,16-17). Y Moiss obedece:
tacin antigua. Su hijo recibe como nombre, esta vez de Moiss,
Guershom, que significa residente temporal y, como su padre, Moiss volvi y regres a casa de Jetr, su suegro, y le dijo:
no est ms que de visita durante algn tiempo en aquel lugar, y "Con tu permiso, me vuelvo a ver a mis hermanos de Egipto
despus regresar a Egipto con su padre y su madre. El segundo para saber si viven todava". Dijo Jetr a Moiss: "Vete en
hijo es llamado Eliezer, que se traduce como el Dios de mi padre paz"...
es mi auxilio; l me ha rescatado de la espada del faran. Ambos Tom, pues, Moiss a su mujer y a su hijo y, montndolos
hijos cuentan la historia de su padre a las futuras generaciones. sobre un asno, volvi a la tierra de Egipto. Tom tambin
Moiss el cayado de Dios en su mano...
El clan de Sefor es de pastores. Las notas de la Biblia de la Y sucedi que en el camino le sali al encuentro un ngel
Comunidad Cristiana nos dicen: de Yahv en el lugar donde pasaba la noche y quiso darle
Como pastor en el desierto, Moiss aprende lo que es la vida muerte. Tom entonces Sefor un cuchillo de pedernal y, cor-
dura, pobre y libre, como la de Abraham. Vive entre los madia- tando el prepucio de su hijo, toc los pies de Moiss, dicien-
nitas, que descienden del padre de los creyentes (Gn 25,2). Por do: "T eres para m esposo de sangre". Y el ngel de Yahv le
solt; ella haba dicho: "esposo de sangre", por la circunci-
sin (Ex 4,18.20.24-26).
8. Citado en Theresia HEITHER, Origen's Exegesis and Gnesis 24: Theology
Digest 40/2 (summer 1993) 141-142. Moiss vuelve con su familia para convertirse en el libertador
9. Ibid., p. 143. de Israel, en el mayor profeta de la nacin y en el ms honrado y
202 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 203
amado por Dios de la historia de Israel. Pero cuando trata de obe- La ingeniosa Sefor acta como sacerdote y creyente en rela-
decer a Dios, se encuentra a un ngel del Seor que intenta matar- cin con su marido y su hijo. Es mentora de Moiss e igual a l,
lo. La tradicin de la comunidad juda es que Moiss fue criado en con la nica diferencia de que ella acta en el mbito privado, y l
el palacio del faran como un egipcio y que nunca fue circuncida- en el dominio pblico. Aunque Moiss suele ser descrito en el
do, por lo que no tendra parte en la alianza con Dios, sino que libro del xodo como aquel que camina con Dios, parece que pri-
estara al margen del pueblo y, por lo tanto, de Yahv. Todos los mero camina con Sefor, su esposa y salvadora.
hombres que forman parte de la alianza llevan una marca, el signo Estas dos personas eran una, aunque cada cual fuera tambin
de esa pertenencia, en su carne. Y en la tradicin de Jud es preci- una persona por su propio derecho. Este modelo de matrimonio y
so llevar ese signo de la circuncisin para participar en la liturgia de alianza se convierte en una rara bendicin para cuantos creen y
de la Pascua. Abraham recibe ese rito de Yahv (Gn 17,9-14), y, en
se casan en la tradicin de Israel. El Baal Shem Tov fue reveren-
lo sucesivo, todo recin nacido varn es circuncidado el octavo
ciado como maestro, narrador y santo. Uno de sus seguidores
da, como signo de pertenencia a esa alianza con Dios. Moiss va
escribe lo que hizo cuando su mujer muri:
a ser el lder de ese pueblo, pero sin ese rito est al margen de la
alianza. La prctica de la circuncisin era habitual en la mayora Cuando la mujer del Baal Shem Tov muri, era obvio que l
de las antiguas tribus del desierto, o bien como una iniciacin en sufra mucho por su prdida. No era propio del Baal Shem Tov
la edad adulta, o bien como preparacin para el matrimonio. S- estar preocupado por las cosas terrenales, y los miembros de
lo en Israel es el vnculo entre los creyentes en el nico Dios su casa le preguntaron la razn de su angustia.
verdadero. El Baal Shem replic que sufra, porque su vida mental
As pues, es Sefor quien salva la vida de Moiss del ngel tendra [que ser enterrada y] yacer en la tierra. Dijo: "Esperaba
vengador. De hecho, la vida de Moiss es salvada por mujeres ansiosamente elevarme como una llama. Pero ahora [sin mi
varias veces. Primero por las comadronas, despus por su madre y mujer], no soy ms que medio cuerpo, y es imposible. sa es
su hermana, y posteriormente por la hija del faran. Ahora, como la razn de mi sufrimiento"11.
adulto, su esposa le salva con un rito religioso. En toda la historia
de la fe de Israel no hay otro caso en que una mujer circuncide a Estas relaciones entre feroces creyentes y siervos de Dios no
su hijo o a su marido. pueden desestimarse ni criticarse segn los criterios actuales. Su
Irene Nowell ha resumido lo que supone esta mujer, Sefor, experiencia y su historia, para ser apreciadas y entendidas, deben
para Moiss y para el pueblo de Israel: leerse a travs del filtro de la fe.
Hay un relato propio de la ciudad de Weinsberg (Alemania).
La accin de Sefor es nica y redentora. Normalmente la Cuando se hace una visita guiada a la urbe, se sube a lo alto de la
circuncisin es realizada por el padre; no hay ningn otro epi-
ciudad, a una fortaleza que tiene ms de un milenio de antige-
sodio bblico en que una mujer circuncide a nadie. Mediante
dad. All, divisando la poblacin, el gua cuenta lo que sucedi el
su acto, Sefor salva la vida de Moiss. Libra a Moiss de la
siglo xv:
muerte, como Moiss liberar a los israelitas. Se interpone
entre Moiss y un Dios airado. Dios le brinda el momento, y Hace mucho tiempo, la ciudad estuvo sitiada por hambre. Na-
ella se convierte en mediadora, como hace Moiss cuando die entraba ni sala, excepto para ser enterrado. La enfermedad
Dios amenaza con destruir al pueblo por culpa del becerro de y prcticamente la inanicin se generalizaron. Finalmente, el
oro (Ex 32,1-14)'. comandante de las tropas enemigas decidi lanzar un ataque
definitivo y destruir la ciudad por completo. Pero sus asesores
10. Irene NOWELL, Women in the Od Testament, Liturgical Press, Collegeville
(Minn.) 1997.
11. Dov Baer de Linitz (traducido al ingls por Aryeh Kaplan).
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le aconsejaron que tuviera piedad antes de atacar y permitiera En las traducciones hebreas no es descrita como su esposa,
la salida de todas las mujeres y los nios, porque, despus de sino como la profetisa, porque la palabra empleada, nebiah, indi-
todo, qu gloria proporcionaba la matanza de los indefensos? ca que era profetisa. Pero qu decir de esta mujer, la profetisa
Se envi, pues, aviso a la ciudad, y hubo negociaciones entre esposa de Isaas, el relevante profeta y siervo sufriente de Yahv,
ambas partes. Pero, antes de que la ciudad se aviniera a per- voz de los pobres y de los atribulados por los pecados ajenos?;
mitir que todas mujeres y los nios atravesaran inermes las quin es y qu era para Isaas y para Dios? Se desvanece tras la
lneas enemigas para ponerse a salvo, negociaron una cosa impresionante presencia de su marido, y nicamente emerge en las
ms: a cada mujer se le permitira llevarse consigo una po- sombras de los nombres de sus hijos, que revelan una relacin
sesin personal, lo que conceptuara ms valioso. Y as se continua, ntimamente unida a la suerte de Israel, as como a Dios
acord. en el vnculo de la alianza. Este vnculo y esta relacin experi-
Los soldados retrocedieron, y las puertas de la ciudad fue- mentan traumas y luchas, y son un tiempo preado tanto de la paz
ron abiertas. Los primeros en salir fueron los nios, bien afe- de aquel cuya venida se ha prometido como de las guerras y la tor-
rrados a su posesin ms preciada: muecas, juguetes, canas- tura de un mundo que rechaza los ros sanadores y las aguas de
tos, mantas o dibujos, lo que se las arreglaban para llevar con- Silo, que tan delicadamente fluyen (Is 8,5). E Isaas proseguir
sigo. Tras ellos salieron las mujeres. Y el comandante de aque- diciendo: Aguardar por Yahv, el que vela su faz de la casa de
llas tropas que esperaban para atacar vio cmo cada mujer lle- Jacob, y esperar por l. Aqu estamos yo y los hijos que me ha
vaba consigo su posesin ms querida: su marido colgando dado Yahv, por seales y pruebas en Israel, en pro de la ensean-
sobre su hombro como un saco de patatas. za y el testimonio de parte de Yahv Sebaot, el que reside en el
Se dice, cuando se cuenta esta historia, que el comandante monte Sin (Is 8,17-19). Yahv oculta su rostro a su pueblo, y la
enemigo mantuvo su palabra y se retir, pero no hasta despus mujer de Isaas oculta tambin su rostro, imagen adecuada del
de entrevistarse con la mujer que dirigi las negociaciones en Dios amante, fiel, presente y solcito al que ambos sirven. Uno le
nombre de la ciudad, planificando la "batalla" entre bambali- sirve hablando, y la otra estando silenciosa y oculta, como las pau-
nas. Algunos afirman que se cas con ella, porque era viuda. sas y descansos entre palabras y notas de una partitura musical.
Otros dicen que no; pero eso no es realmente parte de la Ambos son esenciales para el mensaje y la msica que se realizan.
historia. Isaas soportar unos sufrimientos terribles, caminando duran-
te tres aos desnudo y descalzo, y aunque su origen es noble,
Como Sefor, las mujeres salvaron a sus maridos. acompaar a Israel en algunas de sus horas ms oscuras. Se igno-
ra su final, aunque se piensa que fue terrible, atormentado y san-
griento, como atestiguan los cantos del siervo sufriente. Y esta
La esposa del profeta Isaas mujer que le ama, sufre y ora con l en nombre de aquel pueblo
obstinado.
En el captulo 8 de Isaas conocemos a su mujer, cuyo nombre no
El midrash judo Ta'anit 23a-b recoge un relato acerca de un
se menciona.
rabino y su mujer que oran juntos; este midrash est dentro de la
tradicin que habla de que Rebeca e Isaac oraban tambin juntos:
Me acerqu a la profetisa, que concibi y dio a luz un hijo.
Yahv me dijo: "Llmale Maher Shalal Jash Baz, pues antes de El rabino Hikiyah era nieto de Honi el Trazador de Crculos,
que sepa el nio decir 'pap' y 'mam', la riqueza de Damasco y cuando el mundo necesitaba lluvia, los rabinos le enviaban
y el botn de Samara sern llevados ante el rey de Asur" un mensaje, y l oraba y la lluvia caa... Deca a su mujer: "S
(Is 8,3-4). que los sabios han venido por causa de la lluvia; vayamos al
206 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 207

tejado y oremos, quiz el nico Santo, Bendito sea, tenga se produce siempre en beneficio de otros, y quienes hablan acep-
misericordia, y la lluvia caiga"... Suban al tejado; l se pona tan tambin el dolor como una reaccin inevitable a sus palabras,
en una esquina y ella en otra; y las nubes aparecan primero en como un dolor infligido inmisericordemente por quienes se resis-
la esquina en que se encontraba su esposa... [Los sabios le pre- ten a or la verdad. La profeca tiene que ver con un desplaza-
guntaron:] "Porqu aparecen primero las nubes en la esquina miento respecto de la propia cultura, nacin y norma, se encuen-
donde est tu esposa y despus en la tuya?" [l replic:] "Por- tre donde se encuentre, porque invariablemente lleva a la destruc-
que mi esposa permanece en el hogar y da pan a los pobres, cin de quienes no hacen las cosas como es debido. Los profe-
que lo pueden disfrutar de inmediato, mientras que yo les doy tas son llamados a salir de la vida normal y consagrarse a desafiar
dinero, que no pueden disfrutar de inmediato. quiz pueda a la mayora, a la vez que se alinean junto a aquellos que con su
tener que ver con ciertos ladrones de nuestro barrio; yo or sola presencia gritan a nuestros sordos odos que no somos honra-
para que murieran, pero ella or para que se arrepintieran"12. dos ni santos ni vivimos con integridad. Entre nosotros hay
muchos profetas ocultos que constituyen la columna vertebral de
Las oraciones de su mujer tenan precedencia por su conexin quienes se mantienen firmes en primera lnea. Como la joven
ms estrecha con los pobres, con el perdn y la misericordia y con Teresa de Lisieux, que muri a los veinticuatro aos en un con-
los actos de una vida compasiva. En la comunidad juda, algunas vento de clausura francs y es doctora de la iglesia, debemos
mujeres me han dicho que no quieren que los dems conozcan el aprender que hay otro orden adems del dominante o el contem-
efecto de sus oraciones ni sean testigos de su poder. Citan unas porneo. Deca Teresa de Lisieux: Cada mnima tarea de la vida
palabras atribuidas a Salomn: El honor de Dios radica en lo cotidiana es parte de la armona total del universo.
oculto. Ellas prefieren honrar a Dios y ser conocidas y honradas La mujer de Isaas era profetisa. La profetisa o el profeta tie-
por Dios antes que por sus vecinos o por extraos. Algunas cosas, nen que ver con la entrega del pan y de la palabra a los pobres.
en especial las que tienen que ver con el Santo, no son necesaria- Existen para recordarnos lo que significa ser seres humanos,
mente para los ojos de todos, ni siquiera para la edificacin ajena. hechos a imagen y semejanza de Dios. Sea cual sea su esencia, va
Aos despus, el profeta Joel, hacindose eco de las palabras ms all de la descripcin en trminos de lo masculino o lo feme-
de otros profetas, escribir: nino; es ms bsica que ser mujer u hombre. El arzobispo
Desmond Tutu trata de hablar de ello desde su cultura:
Suceder despus de esto
que yo derramar mi Espritu en toda carne. Los africanos creen en algo que es difcil de expresar en otros
Vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn, idiomas. Lo llamamos ubuntu otho y hace referencia a la esen-
vuestros ancianos soarn sueos, cia del ser humano. Uno sabe cundo est presente y cundo
y vuestros jvenes vern visiones. no. Es algo que habla acerca de la humanidad, la amabilidad,
Hasta en los siervos y las siervas la hospitalidad, la vulnerabilidad y la actuacin en beneficio
derramar mi Espritu en aquellos das (Jl 3,1-2). de los dems. Reconoce que mi humanidad est vinculada a la
tuya, porque slo podemos ser humanos juntos13.
La esencia del profeta o la profetisa es el sacrificio, el dolor
que procede de la conciencia y que trata de hacer mella en la dure- Quiz los profetas y las profetisas puedan expresar esta esen-
za de la conciencia ajena y nunca es amargo ni interesado. Su ira cia y llamen a la gente a adquirirla porque la han conocido prime-
ro en su propia carne y juntos en sus relaciones matrimoniales y
con Dios.
12. Leila Leah BRONNER, From Eve to Esther: Rabbinic Reconstructions of
Biblical Women, Westminster / John Knox Press, Louisville 1994,
pp. 102-103. 13. Citado en el calendario de Amnista Internacional.
208 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 209

Judit na un canto de victoria. El perodo histrico de los acontecimien-


tos del libro cubre alrededor de cinco siglos, durante los cuales
El libro y el personaje de Judit no estn incluidos en el canon Israel se vio constantemente amenazado con la guerra, asedios e
judo, aunque la historia se considera edificante e incluso una invasiones por naciones ms poderosas. Es probable que este libro
narracin que foment la resistencia nacional en el tiempo de la fuera escrito durante el siglo n antes de Cristo, en torno a la poca
revuelta macabea. Sin embargo, dicho libro s est incluido en el de la revuelta macabea (187 A.C). De hecho, Judit se parece y
canon cristiano. El episodio, que en el pasado se pens que era his- acta en gran medida como el lder de dicha revuelta, Judas
trico, se considera actualmente una obra escrita para ayudar al Macabeo. Incluso sus nombres son similares. Ambos oran antes de
pueblo judo a afrontar las amenazas exteriores a su vida y su fe. actuar. Y del mismo modo que Judas corta la cabeza y la mano
El libro y su herona, Judit, cuyo nombre significa simplemente derecha de Nicanor despus de derrotar a su ejrcito y las expone
los judos, tratan de alentar y dar coraje a un pueblo aterroriza- en las murallas de la ciudad (1 M 7,47), tambin Judit corta la
do por los acontecimientos histricos. Al Dios de Judit se le des- cabeza de Holofernes y la cuelga en la muralla de la ciudad
cribe y se le ora como Dios de los humildes, defensor de los (Jdt 14,1.11).
pequeos, apoyo de los dbiles, refugio de los desvalidos, salva- La horripilante historia trata de unos pueblos primitivos y de la
dor de los desesperados (Jdt 9,11). realidad de la guerra, el asesinato y el engao, al mismo tiempo
Una imagen poderosa que aparece en el libro es la de la mano que enaltece a Judit como modelo de fidelidad, de confianza en
de Yahv. Un ejemplo que se utiliza litrgicamente durante las Dios en unas circunstancias increblemente difciles, y de fe en la
lecturas de la Vigilia Pascual es del canto de Miriam, cuando providencia divina para con el pueblo elegido. Holofernes es el
exclama: Tu diestra, Yahv, relumbra por su fuerza; tu diestra, arquetipo de un enemigo victorioso que asla el territorio y masa-
Yahv, aplasta al enemigo (Ex 15,6). Helen Graham dice que esta cra al pueblo con un ejrcito inmenso y brutal. Mata, destruye y no
metfora de la mano tiene un matiz especial en el libro de Judit: deja nada en pie, incluidos los santuarios y lugares de culto, decla-
rando que el nico dios al que se debe dar culto en adelante es el
La mano de Judit se convierte aqu en agente de la mano de rey Nabucodonosor.
Yahv para la salvacin del pueblo judo. En su canto de
victoria, que es la culminacin de la celebracin de su triun- El pueblo ha odo las terrorficas historias acerca de Holofer-
fo sobre Holofernes [el general enemigo], Judit proclama nes, y ste est presto a atacarlos. Oran, ayunan en un frenes de
que "el Seor Omnipotente por mano de mujer los anul" pnico, se visten de saco, cubren su cabeza de ceniza, suplican y
(Jdt 16,5)14. claman a Dios para que acuda a salvarlos. Y Judit se presenta en
respuesta a sus plegarias. El libro la describe como una viuda
Los exegetas piensan que el personaje de Judit es una mezcla joven, increblemente hermosa, piadosa y rica, una rareza en la
de otras mujeres bblicas, tales como Yael, Dbora y Miriam. Al sociedad israelita:
igual que Yael, Judit mata a un general: tras cortar la cabeza de Judit llevaba ya tres aos y cuatro meses viuda, viviendo en
Holofernes con la espada de ste, es colmada de bendiciones, del su casa. Se haba hecho construir un aposento sobre el terrado
mismo modo que Yael y Dbora son bendecidas por sus acciones de la casa, se haba ceido de sayal y se vesta vestidos de
en beneficio de Israel. Al igual que Dbora y Miriam, Judit ento- viuda; ayunaba durante toda su viudez, a excepcin de los
sbados y las vigilias de los sbados, los novilunios y sus vigi-
14. Helen GRAHAM, MM, Hand of Yahweh: Hand of a Woman: A Study of the
lias, las solemnidades y los das de regocijo de la casa de
Song of Judith (Judith 16,lb-17) (tesis doctoral), Loyola School of Israel. Era muy bella y muy bien parecida. Su marido Manases
Theology, Quezon City, 1995, p. 75. le haba dejado oro y plata, siervos y siervas, ganados y cam-
210 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 211

pos, quedando ella como duea, y no haba nadie que pudiera ga coraje de sus actos y palabras. Ella es ahora la lder, y todos la
decir de ella una palabra maliciosa, porque tena un gran temor elogiarn, comenzando por Ozas, el lder que habla de su sabidu-
de Dios (Jdt 8,4-8). ra, su inteligencia y su bondad de corazn. Despus le pide que
ore pidiendo lluvia, porque el pueblo est desesperadamente nece-
En suma, es perfecta. Oye lo que ocurre en la ciudad, la angus- sitado de ella. Pero Judit les dice que va a hacer algo enteramente
tia del pueblo y lo que los lderes planean hacer: rendirse en cinco distinto:
das si Dios no interviene. Estn poniendo a prueba al Dios de Respondi Judit: "Escuchadme. Voy a hacer algo que se
Israel, como hacan sus antepasados. Esta falta de fe por parte de transmitir de generacin en generacin entre los hijos de
los dirigentes y del pueblo es una traicin a la alianza. Una vez nuestra raza. Estad esta noche a las puertas de la ciudad. Yo
ms, el pueblo peca y debe ser rescatado por la misericordia y el saldr con mi sierva y antes del plazo que os habis fijado para
poder de Dios que obra en medio de ellos a travs de una persona entregar la ciudad a nuestros enemigos, visitar el Seor a
elegida para ser la presencia de Dios con ellos. Judit es elegida y Israel por mi mano. No intentis averiguar lo que quiero hacer,
enviada. Se enfrenta con dureza a los ancianos, acusndoles de pues no lo dir hasta no haberlo cumplido".
obrar mal con respecto a Dios. Sus palabras escuecen: Ozas y los jefes le dijeron: "Vete en paz y que el Seor
Quines sois vosotros para permitiros hoy poner a Dios a Dios te preceda para tomar venganza de nuestros enemigos"
prueba y suplantar a Dios entre los hombres? As tentis al (Jdt 8, 32-35).
Seor Omnipotente, vosotros que nunca llegaris a compren-
der, nada! Nunca llegaris a sondear el fondo del corazn Entonces Judit ora, a la misma hora en que se ofreca en
humano, ni podris apoderaros de los pensamientos de su inte- Jerusaln, en la Casa de Dios, el incienso de aquella tarde (Jdt
ligencia, pues cmo vais a escrutar a Dios que hizo todas las 9,1). Su oracin comprende el captulo entero. Empieza con vehe-
cosas, conocer su inteligencia y comprender sus pensamien- mencia y con propsitos sanguinarios, recordando otros tiempos
tos? No, hermanos, no provoquis la clera del Seor, Dios en que se emprendi batalla, y los israelitas salieron victoriosos a
nuestro. Si no quiere socorrernos en el plazo de cinco das, pesar de ser poco eficaces como ejrcito o como nacin, pero
tiene poder para protegernos en cualquier otro momento, como dependan nicamente del poder de Dios para vencer. Es una reca-
lo tiene para aniquilarnos en presencia de nuestros enemigos... pitulacin en detalle de una violacin, con asesinato y sangre.
Pidmosle ms bien que nos socorra, mientras esperamos Sita la perspectiva de esta batalla en el contexto de una afrenta al
confiadamente que nos salve. Y l escuchar nuestra splica, si Dios de Israel y dice que Dios luchar con ellos, por ellos, por su
le place hacerlo... honor, porque t, Seor, eres quien decide el desenlace de las
Ahora, pues, hermanos, mostremos a nuestros hermanos guerras (Jdt 9,8). Y despus su oracin se hace sumamente per-
que su vida depende de nosotros y que sobre nosotros se apo- sonal y extraa en cuanto a sus peticiones:
yan las cosas sagradas, el Templo y el altar. Por todo esto,
Mira su altivez, y suelta tu ira sobre sus cabezas; da a mi
debemos dar gracias al Seor nuestro Dios que ha querido pro-
mano de viuda fuerza para lo que he proyectado. Hiere al
barnos como a nuestros padres... Como les puso a ellos en el
esclavo con el jefe, y al jefe con su siervo, por la astucia de mis
crisol para sondear sus corazones, as el Seor nos hiere a
labios. Abate su soberbia por mano de mujer.
nosotros, los que nos acercamos a l, no para castigarnos, sino
No est en el nmero tu fuerza, ni tu poder en los valien-
para amonestarnos (Jdt 8,12-15.17.24-25.27).
tes, sino que eres el Dios de los humildes, el defensor de los
En principio amonesta, despus ensea a los lderes cmo orar, pequeos, apoyo de los dbiles, refugio de los desvalidos, sal-
como ponerse ante Dios y cmo unirse para que el pueblo obten- vador de los desesperados.

I
212 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 213

S, s! Dios de mi padre y Dios de la herencia de Israel, por las nubes, y despus dice que su nacin, Israel, nunca ser
Seor de los cielos y la tierra, Creador de las aguas, Rey de conquistada, a no ser que su pueblo desobedezca a su Dios y
toda tu creacin, escucha mi plegaria! peque, lo que ahora pretende hacer, para su horror, y por eso ella
Dame una palabra seductora para herir y matar a los que ha huido de su lado y acudido a l, porque ocurrirn grandes cosas.
traman duras decisiones contra tu alianza, contra tu santa Casa Se describe a s misma como una mujer piadosa que permanecer
y contra el monte Sin y la casa propiedad de tus hijos. a su lado, dejndole nicamente de noche para ir al barranco con
Haz conocer a toda nacin y toda tribu que t eres Yahv, su sierva a orar. As sabr cundo ha pecado su pueblo y le infor-
Dios de todo poder y toda fuerza, y que no hay otro protector mar, a fin de que pueda lanzar la ofensiva en el momento preci-
fuera de ti para la estirpe de Israel (Jdt 9,9-14). so. Holofernes responde que l tiene el poder en sus manos y que
Judit ha hecho bien en acudir a l, porque la destruccin es el
Ha elaborado su plan por s misma, sin consultar con los ancia- destino de quienes desprecian a mi seor [el rey Nabucodonosor]
nos ni con ninguna otra persona, y ser una muestra de poder y (11,22). La trampa est lista; el cebo est dispuesto; y ha llegado
fuerza, astucia y designio asesino por parte de una mujer sola, y el momento -el final del plazo es cinco das despus- de que
todo por el honor y la gloria de Dios. Holofernes pierda la cabeza, que ya est a punto de caer.
Despus de orar se pone en pie y se acicala, preparando siste- Judit va a su tienda, pero, por miedo a pecar, no come sino sus
mticamente sus armas, como cualquier guerrero antes de entrar propios alimentos. A Holofernes le preocupa que las provisiones
en batalla. Realz su hermosura cuanto pudo, con nimo de sedu- de Judit se acaben, pero ella le tranquiliza dicindole: Por tu vida,
cir los ojos de todos los hombres que la viesen (10,4b). Da a su mi seor; que, antes que tu sierva haya consumido lo que traje,
sierva una alforja con provisiones: un cntaro de aceite, harina de cumplir el Seor, por mi mano, sus designios (12,4). Y perma-
cebada, tortas de higos y panes puros, todo cuidadosamente en- nece tres das en el campamento, yendo cada noche con su donce-
vuelto. Y parten juntas. Judit es quien engaa y mata a Holofernes, lla al barranco a orar. El cuarto da, Holofernes no puede esperar
pero su sierva annima la acompaa y est con ella de principio a ms y prepara un banquete, pero sin invitar a ninguno de sus ofi-
fin. Salen, pues, de la ciudad, escoltadas por los lderes y los hom- ciales. Es para Judit nicamente. Cuando llega la invitacin, Judit
bres jvenes, que abren para ellas las puertas. Una patrulla asira se deshace como la mantequilla y acepta con lisonjas una vez ms.
las encuentra y las escolta hasta la tienda de Holofernes. Judit pasa Durante la cena, Holofernes come y bebe en exceso, mientras que
ante los soldados, dejando que se la coman con los ojos, pero man- Judit y su sierva comen frugalmente de las provisiones que haban
tenindose regia y distante: Se quedaban admirados de su belle- llevado. Holofernes, que se hallaba bajo el influjo de su encanto,
za y, por ella, admiraban a los israelitas, dicindose unos a otros: bebi vino tan copiosamente como jams haba bebido en todos
"Quin puede menospreciar a un pueblo que tiene mujeres como los das de su vida (12,20). El relato se asemeja a un cuento de
sta? Sera un error dejar con vida a uno solo de ellos, porque harn rabe o indio, con una cobra fascinando a su vctima antes
los que quedaran, seran capaces de engaar a toda la tierra!" de asestar el ataque definitivo.
(10,19). Esta frase es irnica, y ms verdadera de lo que ellos Y as lo hace. Todo el mundo es enviado fuera para poder
piensan. gozar de un poco de privacidad, y Judit manda a su sierva que se
Se postra ante Holofernes y es alzada por los siervos. La intri- site en la puerta como viga. Entonces Judit se sita junto al lecho
ga est en pleno desarrollo. Se asegura la proteccin de Holofernes -Holofernes est completamente ebrio- y ora. Toma la espada del
y le responde, con la voz y los trminos de una sierva a su amo, general enemigo, que cuelga de una columna del lecho, y segui-
ninguna falsedad dir esta noche a mi seor. Si te dignas seguir damente agarra la cabeza de Holofernes por los cabellos y dice:
los consejos de tu sierva, Dios actuar contigo hasta el fin, y mi "Dame fortaleza, Dios de Israel, en este momento!" (13,7). Y
seor no fracasar en sus proyectos (1 l,5b-6). Le halaga, le pone asestndole dos golpes, le corta la cabeza. Enrolla el cuerpo en las
214 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 215

ropas de la cama, pone la cabeza en la alforja de las provisiones y relato finaliza con las siguientes palabras: Nadie ya atemoriz a
sale para reunirse con su sirvienta, encaminndose hacia el ba- los israelitas mientras vivi Judit, ni en mucho tiempo despus de
rranco, como era su costumbre cada noche, confiando la alforja a su muerte (16,25).
su sierva. Juntas contornearon el barranco y regresaron a la ciudad. sta es Judit, reverenciada por su devocin al santuario, su
Ya est hecho. Una vez dentro de la ciudad, Judit proclama: celo permaneciendo viuda, su observancia de las leyes de cashrut
Alabad a Dios, alabadle! Alabad a Dios que no ha apartado su (normas respecto de los alimentos), su ayuno y su oracin, su
misericordia de la casa de Israel, sino que esta noche ha destroza- nacionalismo y su valor, as como su firme confianza en Dios.
do a nuestros enemigos por mi mano (13,14). Y alzando su cabe- Pero a muchas personas les resulta problemtica, porque la consi-
za proclama triunfante lo que ha hecho con ayuda del Seor: El deran algo menos piadoso: asesina, mentirosa, seductora, presun-
Seor le ha herido por mano de mujer! Vive el Seor!, el que me tuosa por su belleza, irrespetuosa respecto de los muertos, arro-
ha guardado en el camino que emprend, que fue seducido, para gante y orgullosa; piensan, asimismo, que acta por su cuenta, sin
perdicin suya, por mi rostro, pero no ha cometido conmigo nin- apoyo ni conocimiento por parte de la comunidad, y que llega
gn pecado que me manche o deshonre (13,15b-16). Y estalla el incluso a dar por supuesto que su plan es el plan de Dios. El libro
regocijo y se entonan los himnos de batalla. y el canto de victoria de Judit fluctan: su mano, la mano de Dios;
Judit es bendecida por Ozas en trminos desmedidos: Ben- su gloria, la gloria de Dios. Ella es quien anula al enemigo
dita seas, hija del Dios Altsimo ms que todas las mujeres de la (16,5), pero es Dios quien quebranta las guerras (16,2). En algu-
tierra! (13,18), y el pueblo se une a la alabanza: Amn, amn!. nos aspectos se parece a Dalila (Jueces 18), porque ambas utilizan
Ella les ordena que cuelguen la cabeza en las almenas de la mura- su sexualidad para seducir con la intencin de matar. La nica
lla y que, al amanecer, los guerreros israelitas se apresten a la bata- diferencia es que Dios est de parte de Judit, pero no de Dalila. Se
lla, para que sus enemigos vayan a despertar a Holofernes y lo pretende que Judit capte nuestras simpatas, mientras que Dalila,
encuentren muerto. Entonces los israelitas podrn atacar a los asi- que toma los cabellos de Sansn y se los corta, despojndole de
dos, confusos y desesperados, avergonzados por una mujer he- su fuerza, es una infame. Judit es sin duda alguna una figura
brea, y, cuando sus enemigos huyan, sern perseguidos y masa- ambigua.
crados, y sus campamentos saqueados. Judit se quedar con la
tienda de Holofernes y con cuanto contenga. Las mujeres de la Tanto en el canto como en la oracin de Judit aparece una frase
ciudad formarn un coro en torno a ella, y todas se harn coronas sorprendente que puede llevarnos a una fecunda apropiacin de los
de olivo y entrarn en la ciudad cantando, con Judit encabezando elementos de la historia de esta ambigua figura. La frase surge en
la danza de la victoria. Y despus Judit entonar su canto. 9,7, en la oracin de Judit, y en 16,2 en el canto, y dice as: t
Bendice, Judit, a Dios por lo que ha hecho mediante su mano, eres el Seor, quebrantador de guerras. La traduccin de la Biblia
cantando lo sucedido. Exalta: La sandalia de ella le rob los ojos, de la Comunidad Cristiana dice: T, Seor, decides el desenlace
su belleza cautivle el alma... y la cimitarra atraves su cuello! de las guerras. Sin embargo, la frase se encuentra tambin en
(16,9). sta es la primera parte del canto. La segunda se centra en Isaas 42,13: Yahv como un bravo quebranta las guerras, su
Dios, que es invencible, asombrosamente fuerte, glorioso, y es furor despierta como el de un guerrero; grita y vocifera, contra sus
misericordioso con los que le temen (16,13.15). Cuando Judit y enemigos se muestra valeroso. Helen Graham aade:
cuantos la acompaan llegan a Jerusaln, ella ofrece como sacrifi- Una frase similar aparece tambin en Oseas 2,20, donde dice
cio todo el botn obtenido en la tienda de Holofernes y permanece lo siguiente:
tres meses regocijndose en el santuario salvado. Despus regresa
a su casa de Betulia, donde muere a los 105 aos de edad. Antes "Har en su favor un pacto el da aquel con la bestia del
de su muerte, a su sierva le concedi la libertad (16,23). Y el campo, con el ave del cielo, con el reptil del suelo; arco,
216 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 217
espada y guerra los quebrar lejos de esta tierra, y har que La sorprendente frase repetida en el canto y la oracin de Judit
ellos reposen en seguro"15. est conectada con muchos otros pasajes del Antiguo Testamento
que hablan del deseo de paz, de resistencia a la guerra y de la espe-
Helen Graham y otros telogos tienen inters en que el signi-
ranza en que llegar un tiempo en que la guerra ser abolida y la
ficado de la narracin de Judit pueda utilizarse ntegramente
victoria autntica tendr lugar sobre la guerra. Graham enumera
ahora, miles de aos despus, cuando cualquier guerra tiene tales varios de dichos pasajes, y hay muchos ms. Algunos de los ms
capacidades destructivas que no puede verse ya como una opcin obvios son los siguientes:
viable - y menos an como encomiable-. Judit ya no es una hero-
na cuyo comportamiento deba ser imitado, pero contiene su Con nosotros Yahv Sebaot,
canto semillas de verdad que pueden ser extradas y plantadas en baluarte para nosotros el Dios de Jacob!
cualquier parte? Graham escribe sobre los pasajes que incluyen la Hace cesar las guerras hasta el extremo de la tierra;
sorprendente lnea, Yahv hace cesar las guerras o Yahv, el quiebra el arco, parte en dos la lanza,
que quebranta las guerras: y prende fuego a los escudos.
Ambos pasajes estn conectados y sugieren que todo el libro Basta ya; sabed que yo soy Dios (Sal 46,8.10-1 la).
puede leerse como literatura crtica con respecto a la guerra y
a los ingenios blicos de las naciones poderosas del mundo. En Bendito sea el Seor da tras da!
otras palabras, el relato de Judit puede leerse no slo como una El carga con nosotros, Dios de nuestra salvacin.
derrota del rey asirio Nabucodonosor y de su general Holofer- Dios libertador es nuestro Dios;
nes, sino como una derrota de la guerra misma16. del Seor Yahv son las salidas de la muerte...
Dispersa a los pueblos que fomentan la guerra!.
La imagen de Dios como guerrero divino se ha solido utilizar (Sal 68,20-21.31b)
para legitimar el exterminio, el engao y los ataques militares a los
enemigos, todo en nombre del Seor y para su gloria. La imagen El Salmo 68 menciona multitud de obras poderosas de Dios.
est muy presente en la religin israelita en el Antiguo Testa- Este Dios es el poder que est detrs de todo en la creacin y de
mento, y ha dominado la mayor parte de la historia cristiana en los las fuerzas del universo, pero es tambin el padre de los hurfanos
dos milenios transcurridos desde el advenimiento de Jess, que y el protector de las viudas, el que proporciona abrigo a los que
exhort a sus seguidores a amar hasta la muerte a todos los carecen de hogar, el que libera a los presos y provee a las necesi-
hombres y mujeres, como Dios ama a todos los seres humanos. dades de los indigentes. Est tambin inmerso en la batalla, aplas-
Este amor hasta la muerte deba ponerse en prctica en el amor tando a los sanguinarios y sumindolos en su propia sangre. Pero
a los enemigos y en el rechazo de la venganza o de la posibilidad lo que est tambin presente en el texto y es de mxima importan-
de hacer dao a los dems. Diversos grupos fundamentalistas se cia para nosotros es el deseo de Dios de salvar y de dispersar a las
han apropiado de la imagen militarista para asegurarse la bendi- naciones que se complacen en la guerra. En las visiones de Isaas
cin religiosa de sus guerras, de los conflictos de alta y baja inten- se suea con la destruccin de los instrumentos de la guerra y con
sidad, del asesinato e incluso de los actos terroristas. Pero qu la transformacin de las lanzas en podaderas y las espadas en
ocurre si esta metfora del militarismo y la violencia explcita est azadones:
inserta en textos que hablan de la persistencia en la esperanza, la
oracin y el deseo ferviente de acabar con toda guerra? l juzgar entre pueblos numerosos, y corregir a naciones
poderosas; forjarn ellas sus espadas en azadones, y sus lanzas
15. Ibid., p. 74. en podaderas. No blandir ms la espada nacin contra nacin,
16. Ibid., p. 243. ni se adiestrarn ms para la guerra. Se sentar cada cual bajo
218 DJALA (JUAN 12,7)
ESPOSAS Y GUERRERAS 219
su parra, y bajo su higuera, sin que nadie le inquiete, la boca
de Yahv Sebaot ha hablado! (Mi 4,3-4; Is 2,4). ponsabilidad de una vida vivida en medio de tal paradoja. Se
debe vivir en medio de la contradiccin, porque si de repente
Al leer el libro de Judit, quiz no debamos fijarnos en cmo se se eliminase toda contradiccin, la vida se colapsara. Sen-
fundamenta religiosamente el uso de su feminidad para asesinar al cillamente, no existen respuestas para algunas de las grandes y
enemigo, sino ver el libro con los ojos del Espritu de la Paz y apremiantes preguntas. Se contina vivindolas, haciendo de
observar cmo se ridiculiza la guerra y se hace mofa de ella. Si una la vida una digna expresin de la tendencia hacia a la luz17.
mujer puede por s sola derribar a todo un imperio, entonces qu
sentido tiene gastar ingentes cantidades de dinero en desarrollar Y entre tanto podemos contarnos mutuamente la siguiente
armas y planear estrategias blicas? La guerra se ve como ridicu- leyenda popular yiddish. Se titula Skotsl est aqu!. Skotsl
la e intil, como un callejn sin salida, una vergenza para los kumt es un saludo en yiddish que se intercambian las mujeres
cuando se encuentran, y en especial cuando van de visita a una
poderosos que hacen la guerra a los pobres y humildes, a quienes
casa:
no pueden protegerse. La guerra se ve en oposicin directa a la
intencin de Dios cuando cre la tierra y el cielo, se considera una Erase una vez un tiempo en que las mujeres empezaron a
afrenta a las aves, los animales terrestres, los peces, los rboles y quejarse: todo lo bueno les corresponde a los hombres y ni-
la tierra, dado que la guerra lo destruye todo a su paso. La guerra camente ellos pueden divertirse. No es justo. Son los hombres
se ve como reveladora de inhumanidad, como un incumplimiento los que leen la Tora y danzan con ella en las festividades, estre-
de promesa de los seres humanos respecto de Dios y de otros seres chndola contra su corazn. Es a los hombres a los que se les
humanos, un error ciego y colrico que es una insensatez auto- exige rezar; las mujeres no tienen por qu hacerlo. Es a los
destructiva. Es la injusticia extrema y un pecado contra Dios y su hombres a quienes se exhorta a hacer obras buenas para hacer
creacin. acopio de mritos. No es justo. Se parte de la base de que las
Puede que los autnticos hroes y heronas de nuestro tiempo mujeres tienen que tener hijos, cuidar de ellos (y de los hom-
sean los que buscan un rayo de esperanza, un atisbo de paz y de bres) y proporcionarles alimentos, cobijo y ropas. No es justo.
dignidad humana para todos los pueblos. Es lo que hacen telogos De modo que un da, se reuni una delegacin de mujeres
como Helen Graham, al igual que las vctimas de la guerra en todo y decidieron que haba llegado el momento de cambiar las
el mundo, al esforzarse por abolir la guerra, utilizando todos los cosas. Despus de todo, en la medida en que podan deducirlo
medios a su alcance, incluidos, naturalmente, los textos e inter- de la lectura de los textos, no hizo el nico Santo, Bendito
pretaciones de la Escritura y la tradicin. Con ellos como ejemplo, sea Su Nombre, iguales a hombres y mujeres y a semejanza
cada uno de nosotros debe adoptar un modo de vida que abomine suya? As que haba llegado el momento de enviar a alguien al
de la guerra y la violencia, es decir, que sea no violento, tolerante Santo para conseguir que pusiera las cosas en orden sobre la
con los dems y est abierto a todos los hombres y mujeres como tierra, porque se haban ido completamente de las manos, y
seres humanos que aman y valoran la vida igual que nosotros. En ello haba durado demasiado tiempo. Todas las mujeres estu-
su libro Arctic Dreams, dice Barry Lpez: vieron de acuerdo. Pero cmo lograr que su delegada subiera
al cielo para negociar con Dios?
Cmo vivir una existencia moral y compasiva cuando se es Iba a costar bastante, mucho trabajo y fuerza fsica, pero
plenamente consciente de la sangre y el horror inherentes a juntas podran conseguirlo. Eligieron a la mujer con ms faci-
toda vida, cuando se encuentran las tinieblas no solo en la pro- lidad de palabra, porque, despus de todo, tendra que exponer
pia cultura, sino en uno mismo? Si hay un estadio en que la el caso y la situacin tal como se haba desarrollado en la tie-
vida individual se haga verdaderamente adulta, debe ser aquel
en que se percibe la irona en su desarrollo y se acepta la res- 17. Barry LPEZ, Artic Dreams, Macmillan, New York 1986.
220 DJALA (JUAN 12,7) ESPOSAS Y GUERRERAS 221

rra, y tena que conversar con el nico Santo, al que le gusta- Volvera. Regresara y las cosas cambiaran. Claro que
ban mucho las palabras. Ah est la Tora como prueba. De cambiaran!
manera que fue elegida Skotsl por unanimidad. Entonces lleg Y por eso, cuando las mujeres se visitan en sus hogares, al
la parte difcil: cmo hacerla llegar all arriba? abrirse la puerta, exclaman: Skotsl kumt! (Skotsl est
Haban observado a los hombres, e incluso a los nios, aqu!). Y quin sabe si algn da no lo estar...
construyendo cosas con bloques. Haran lo mismo, pero usar- [Quin sabe? Puede que ya est aqu, y la noticia se es-
an sus cuerpos, unos sobre otros. Primero cavaron un hoyo, y t difundiendo. ste es mi apndice al relato y mi profunda
la ms fuerte se puso a cuatro patas en l, apuntalndose con- esperanza].
tra sus paredes. Despus fueron subindose una tras otra, pri-
mero a gatas y despus de rodillas, se fueron apilando cada vez Las esposas y guerreras que hemos visto en este captulo eran
ms arriba; cada nueva mujer trepaba ms alto y se arrodilla- como Skotsl: se esforzaban por llegar al nico Santo, ofreciendo
ba, para que la siguiente pudiera seguirla. La pirmide de valor y esperanza.
mujeres fue creciendo y creciendo. Las que estaban en la base
temblaban bajo el peso, pero todas trataban de respirar al tiem-
po, canturreando para conservar las fuerzas. Todas pensaban
en dar a luz, en esta ocasin no a un nio, sino un nuevo mun-
do, un nuevo orden de cosas en el que todos, hombres y muje-
res, seran iguales, tal como haba sido la intencin primigenia.
Finalmente, estaban casi en los cielos, y lleg el turno de
Skotsl. Fue trepando y trepando cuidadosamente sobre los
cuerpos de todas las dems mujeres, animndolas a agarrarse
fuerte mientras ella ascenda lentamente. Cuando lleg a la
cumbre, se puso en pie y alcanz el cielo. Haba llegado! Pe-
ro, justo en ese momento, una pobre mujer que estaba encor-
vada por sus largos aos de trabajo no pudo resistir ms y se
derrumb bajo el peso. Y en un instante se desplomaron en
medio de una tremenda confusin, magulladuras y dolor.
Cuando finalmente pudieron salir de aquel montn informe de
cuerpos, Skotsl haba desaparecido! No pudieron encontrar ni
rastro de ella. Obviamente, estaba en presencia del Santo, as
que, despus de todo, no haba sido un desastre total.
Deban intentarlo de nuevo?; eran suficientes? Mientras
discutan al respecto, las cosas permanecieron igual. Las muje-
res seguan siendo consideradas inferiores a los hombres, y los
hombres reclamaban para s todo lo mejor, como la Tora y la
Escritura, el estudio, la oracin y la danza en los ritos religio-
sos. No era justo. Pero no haba que perder las esperanzas.
Todas las mujeres saban que Skotsl haba llegado ante la pre-
sencia de Dios. Estaban seguras. Y conocan bien a Skotsl.
HERMANAS 223

9 las mujeres. Se era judo a travs de la madre, y el status dentro de


la comunidad estaba ntimamente ligado a los hijos, as como al
Hermanas futuro de la tribu, a la seguridad en el clan, a la propia identidad y
a la supervivencia como grupo. Las mujeres y los hombres no se
La y Raquel, Marta y Mara casaban por amor, sino por los hijos, por la vida y por el futuro de
la tribu, por la herencia y por los israelitas, para transmitir la pro-
mesa de Yahv en la alianza. ste es el contexto en que conocemos
primero a Raquel, y despus a su hermana La.
Jacob, para escapar de la ira de su hermano Esa, despojado de
sus derechos de nacimiento y de su bendicin como primognito,
es enviado por su madre a su clan, bajo la autoridad de su to
Hermanas. Yo he tenido cinco: una hermana mayor, que muri con Labn, para que encuentre esposa. La historia de Jacob, su identi-
cuarenta y tantos aos, y todas las dems ms jvenes, algunas dad y su futuro se generaron con engao y egosmo, ayudado e
hasta quince aos menores. A algunas las conozco bien, porque instigado por el amor de su madre. Este tema del engao, la argu-
soy madrina de sus hijos o porque tienen una edad parecida a la cia y la traicin proseguir en la historia como una fuerte corrien-
ma. A otras casi no las conozco, porque me march de casa cuan- te subterrnea.
do ellas eran an muy pequeas. Los acontecimientos y las cir- As pues, Jacob parte hacia la tierra natal de su madre. Junto a
cunstancias cambian las relaciones que tuvimos y tenemos: la un pozo, habla con unos pastores y se entera de que las ovejas que
muerte de mis padres y de mi hermana mayor, los matrimonios, pastorean pertenecen a Labn. Una mujer se aproxima al pozo, y
los trabajos, los traslados, los divorcios, los suicidios, las enfer- le dicen que es Raquel, una de las hijas de Labn. El encuentro
medades... y el transcurso del tiempo. Cuando pregunto a las tiene todas las caractersticas de la escena tpica del compromiso
mujeres qu es lo que cambia ms sus relaciones, invariablemente matrimonial: An estaba l hablando con ellos [los pastores],
la respuesta es: Los hombres!. Y despus mencionan la edad, la cuando lleg Raquel con las ovejas de su padre, pues era pastora.
vocacin y el hecho de tener o no tener hijos, especialmente si una En cuanto vio Jacob a Raquel, hija de Labn, el hermano de su
los ha tenido y otra no. Es algo que ocurre con todas las hermanas. madre, acercse Jacob y revolvi la piedra de sobre la roca y abre-
Cuando se buscan tarjetas de felicitacin para hermanas, se ve que v las ovejas de Labn, el hermano de su madre. Jacob bes a
la mayora se refieren a cuando eran jvenes y estaban creciendo, Raquel y luego estall en sollozos (Gn 29,9-11).
a los recuerdos y a una imaginaria infancia dichosa, a los momen-
tos de ocio pasados juntas y a un mundo mgico de juegos que, por Se encuentran. Aunque esta vez es Jacob quien abreva las ove-
supuesto, rara vez han existido. jas y hace el trabajo; se presenta como pariente, y le dan la bien-
venida a la familia de Labn. Se trata de la historia de un amor a
primera vista. Se queda all un mes y empieza a trabajar para
La y Raquel Labn, pero ste insiste en que Jacob reciba un salario por su tra-
bajo. Entonces el texto nos presenta a las dos hermanas, La y
Raquel, la hermana menor, y La, la mayor, comparten muchas de Raquel:
esas realidades an contemporneas, aunque vivieran como israe-
Labn tena dos hijas: la mayor, llamada La, y la pequea,
litas hace miles de aos, en una sociedad beduina matriarcal. Las
Raquel. Los ojos de La eran lnguidos. Raquel, en cambio,
estructuras externas de aquella sociedad eran patriarcales, pero la
era de bella presencia y de buen ver. Jacob estaba enamorado
vida interna de la familia y las relaciones estaban controladas por
de Raquel. As pues, dijo: "Te servir siete aos por Raquel, tu
224 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 225

hija pequea". Dijo Labn: "Mejor es drtela a ti que drsela a Hay que preguntarse, sin embargo, cmo es posible que Jacob
otro. Qudate conmigo" (Gn 29,16-19). pase toda la noche con La sin saber quin es. Despus de todo,
lleva siete aos trabajando para Labn y ha tenido contacto diario
Este texto es sumamente revelador. Nos dice que Jacob est con ambas hermanas. Cmo no se ha dado cuenta? Es evidente
acostumbrado a romper con las tradiciones y cdigos y que acta que esto debi de ser un escollo para los rabinos desde el princi-
segn sus deseos e iniciativas. En aquella poca deba de resultar pio, y hay un midrash pattico, triste y tierno que explica lo suce-
improcedente que un hombre pidiera a una hija menor no estando dido. El midrash se desarrolla en relacin con un acontecimiento
casada la mayor, pero Jacob siente pasin por Raquel y persigue histrico ocurrido mucho ms tarde en la historia de Israel: la des-
agresivamente su propio futuro. Los siete aos de trabajo como truccin del templo de Jerusaln como castigo por la infidelidad y
precio de su prometida revelan cunto la valoraba. El texto nos los pecados del pueblo. Incluso Dios llora y dice al profeta Je-
dice que se le antojaron como unos cuantos das, de tanto que la remas que saque a los patriarcas Abraham, Isaac, Jacob y Moiss
amaba (Gn 29,20b). de sus tumbas, para que todos puedan lamentarse y hacer duelo
La breve descripcin de las hermanas es muy expresiva acerca juntos. Raquel interrumpe a Dios y toma la palabra:
de su vida en el clan. La tena ojos lnguidos (es descrita por una En ese momento, la matriarca Raquel tom la palabra ante el
debilidad, una carencia), mientras que a Raquel el texto la descri- nico Santo, bendito sea, y dijo: "Soberano del universo, se ha
be como hermosa y dotada de bonita figura (un festn para los revelado ante Ti que Tu siervo Jacob me amaba con locura y
ojos). Esto establece una tensin entre ambas con respecto a su trabaj duramente para mi padre durante siete aos a fin de
valor y utilidad. obtenerme. Cuando esos siete aos se completaron, y lleg el
momento de casarme con mi marido, mi padre plane susti-
Sin embargo, las tradiciones midrsicas de la poca hablan de
tuirme y casar con mi marido a mi hermana, por el bien de
la ternura existente entre ambas. Hay un juego de palabras, porque sta. Para m fue muy duro, porque yo me enter del plan y se
ojos lnguidos puede significar tambin tiernos o compasi- lo revel a mi marido, dndole una seal para que pudiera dis-
vos. Los relatos dicen tambin que Raquel aconsejaba a su her- tinguir entre mi hermana y yo, a fin de que mi padre no pudie-
mana cuando tena problemas, la protega y era casi como una de ra llevar a cabo la sustitucin. Despus sent compasin, supri-
hija para ella. Pero el engao entra en la escena. m mi deseo y me apiad de mi hermana, que se vera expues-
Se nos quiere hacer creer que es Labn quien engaa a Jacob. ta a la vergenza. Al caer la tarde, sustituyeron a mi hermana
El texto dice: A la tarde [Labn] tom a su hija La y la llev a por m con mi marido, y yo cont a mi hermana todas las sea-
Jacob, y ste se uni a ella (Gn 29,23). Cuando se despierta, al les que haba acordado con mi marido para que pensase que
llegar la maana, Jacob se queda consternado, porque es La! ella era Raquel. Ms an, me met bajo el lecho en que l esta-
Jacob, que anteriormente haba engaado a Esa, es ahora el ba con mi hermana y, cuando l hablaba, ella permaneca en
engaado. silencio, y yo responda, a fin de que no reconociera la voz de
Pero es obvio que Labn es rico y manipulador. Se da cuenta mi hermana. Fui buena con ella, no sent celos y no la expuse
desde el principio de que Jacob, al haber mostrado claramente sus a la vergenza. Y si yo, una criatura de carne y hueso, forma-
sentimientos, le permite asegurar el matrimonio de sus dos hijas, da del polvo y la ceniza, no envidiaba a mi rival ni la expuse a
mientras le sigue teniendo trabajando a su servicio. Y Jacob no la vergenza y el oprobio, por qu T, Rey que vives eterna-
est en una situacin que le permita discutir. Es un residente tem- mente y eres misericordioso, tendras que sentir celos de una
poral en aquella tierra y no parece tener ni presentes que ofrecer ni idolatra que carece de fundamento y exiliar a mis hijos, per-
ganado ni dinero, sino que lo nico que puede utilizar como con- mitiendo que sean masacrados por la espada y que sus enemi-
trapartida es su trabajo. gos hagan con ellos lo que quieran?".
226 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 227

La misericordia del nico Santo, bendito sea, se suscit de La tiene cuatro hijos seguidos, cuyos nombres son muy reve-
inmediato, y dijo: "As dice el Seor: 'En Rama se escuchan ladores de lo que ocurre entre Raquel y La en su relacin con
ayes, lloro amargusimo. Es Raquel, que llora por sus hijos, Jacob, as como en sus relaciones con el clan e incluso en su rela-
que rehusa consolarse -por sus hijos-, porque no existen' cin con Yahv como mujeres individuales. Leemos:
(Jr31,15)'V. La qued encinta y dio a luz un hijo, al que llam Rubn,
pues dijo: "Yahv ha reparado en mi cuita: ahora s que me
El relato muestra que el vnculo entre ambas hermanas es ms querr mi marido". Concibi otra vez y dio a luz un hijo, y
fuerte que el compromiso matrimonial. Aunque Raquel ama a dijo: "Yahv ha odo que yo era aborrecida y me ha dado tam-
Jacob, hace ms tiempo que quiere a su hermana, aunque de mane- bin a ste". Y le llam Simen. Concibi otra vez y dio a luz
ra diferente, y le preocupa que sea humillada por su futuro mari- un hijo, y dijo: "Ahora, esta vez, mi marido se aficionar a m,
do. El texto bblico recuerda sutilmente a Jacob -y a nosotros- el ya que le he dado tres hijos". Por eso le llam Lev. Concibi
engao en la familia, porque, en respuesta a las indignadas pre- otra vez y dio a luz un hijo, y dijo: "Esta vez alabo a Yahv.
guntas de ste, Labn dice: No se usa en nuestro lugar dar a la Por eso le llam Jud, y dej de dar a luz (Gn 29,32-35).
menor antes que la primognita (Gn 29,26). La palabra primo-
gnita es, en femenino, la misma que se utiliza para describir a Por lo menos ahora, en la comunidad, La goza de honor y de
Esa y la bendicin de la primogenitura que Jacob rob a su her- status, as como del cario de sus hijos, aunque su matrimonio
mano. Para aplacar a Jacob, despus de la semana nupcial, le es carece de amor, porque el amor se da entre Raquel y Jacob. La ex-
entregada Raquel como esposa, y durante los siguientes siete aos periencia de engendrar hijos cambia la visin que de s misma
seguir trabajando por ella. Labn da a Raquel una esclava, Bilh, tiene La, as como su relacin tanto con Raquel como con Jacob.
que tambin tendr hijos de Jacob, as como Zilp, la esclava que Los nombres que pone a sus hijos revelan el aumento de su auto-
da a La. Ya est creada la familia. Las relaciones entre las herma- estima y de su sentido de lo que es importante. Este episodio, en
nas sern complicadas, a causa de los hijos y de los distintos gra- muchos aspectos, no slo trata de los hijos y de cmo acta el
dos de afecto mostrados por Jacob. El texto dice inmediatamente poder de Dios en las familias y las sociedades, sino tambin de
despus: Am a Raquel ms que a La (Gn 29,30). Y, lo que es cmo una mujer no amada consigue tener sentido de su propia dig-
peor an, en la siguiente lnea nos dice: Vio Yahv que La no era nidad y ser consciente de su conexin con Dios. Gracias a sus
amada y le dio hijos, mientras que Raquel era estril (Gn 29,31). carencias -la falta de amor en torno a ella, sus frustraciones, su
De repente, Yahv aparece en la historia como otro partcipe en soledad y su desesperacin-, madura como mujer que conoce a
todas aquellas componendas. Causa casi tanta sorpresa como la Dios por s misma, no a travs de su hermana o de su esposo. Estos
que sinti Jacob al encontrarse a La en su cama. La traduccin de primeros cuatro hijos nos dicen mucho acerca de ella. Primero, en
la Biblia de Jerusaln es mucho ms reveladora de lo que sucede Rubn, Dios repara en su cuita. Despus, en Simen, Yahv ha
y de lo que tendr lugar ahora que Dios participa ms activamen- odo. En Lev, Jacob se aficionar a m. Y en Jud, hay un por-
te en los acontecimientos. Dice: Vio Yahv que La era aborreci- tentoso cambio de enfoque: Esta vez alabo a Yahv. Para el
da y la hizo fecunda. El texto sugiere que La era aborrecida por nacimiento de su cuarto hijo, La se ha liberado de la necesidad de
Jacob, por Labn (que la haba casado adecuadamente) e incluso que su marido le otorgue validez. Ensalza el lugar y el poder de
por Raquel, que parece llegar a sentir resentimiento por lo poco Dios en su vida, no el de Jacob. En cierto sentido, Yahv es la
que recibe su hermana. comadrona de La, su compaero y amigo, proporcionndole
igualdad de status en su comunidad y un sentido cada vez mayor
de autoestima y de fuerza. Conoce la compasin de Dios en su
1. Lamentations Rabbah, Proem 24, en (H. Freedman y Maurice Simn et
al., eds.) The Midrash, Soncino Press, London 1951. propia carne y en la rutina de las tareas domsticas y de los debe-
228 DEJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 229

res conyugales, as como en las alegras y tristezas de la crianza de A continuacin, viendo La que no tiene ms hijos, sigue el
los hijos y la aceptacin de las necesidades ajenas en el da a da. ejemplo de Raquel y entrega a su esclava Zilp a Jacob, que tiene
La se entera de quin es en realidad. dos hijos con ella. La dijo: "Enhorabuena!". Y le llam Gad.
Ahora es Raquel la que empieza a tener problemas en su Zilp, la esclava de La, dio a Jacob un segundo hijo, y dijo La:
relacin con Jacob, con su hermana y con Yahv. Leemos lo "Feliz de m! pues me felicitarn las dems". Y le llam Aser
siguiente: (Gn 30,9-13).
Vio Raquel que no daba hijos a Jacob y, celosa de su herma- La lucha prosigue, mostrando que entre ambas hermanas se da
na, dijo a Jacob: "Dame hijos o, si no, me muero". Jacob se un enfrentamiento cotidiano lleno de odio. Rubn, el primer hijo
enfad con Raquel y dijo: "Estoy yo acaso en el lugar de de La, recoge mandragoras, planta que se consideraba favoreca
Dios, que te ha negado el fruto del vientre?". Ella dijo: "Ah la concepcin, y Raquel pide unas cuantas. La responde: Es
tienes a mi criada Bilh; nete a ella y que d a luz sobre mis poco haberte llevado a mi marido, que encima vas a llevarte las
rodillas: as tambin yo ahijar de ella". Diole, pues, a su mandragoras de mi hijo?. Su relacin se ha ido deteriorando y
esclava Bilh por mujer; y Jacob se uni a ella. Concibi Bilh est repleta de mezquindad y de rencor. Raquel hace un trato con
y dio a Jacob un hijo. Y dijo Raquel: "Dios me ha hecho justi- La: a cambio de las mandragoras, La podr dormir con Jacob
cia, pues ha odo mi voz y me ha dado un hijo". Por eso le aquella noche. As pues, como remedo de otra historia, Raquel
llam Dan. Otra vez concibi Bilh, la esclava de Raquel, y vende el acceso al lecho de su marido por un puado de mandra-
dio a Jacob un segundo hijo. Y dijo Raquel: "Me he trabado goras, de manera similar a como Esa vendi su primogenitura a
con mi hermana a brazo partido y la he podido"; y le llam Jacob por un plato de lentejas.
Neftal (Gn 30,1-8). Aquella noche, La concibe de nuevo y llama a su hijo Isacar
(Hizo una apuesta), y al siguiente hijo, el sexto varn, le llama
Raquel se desespera. En su cultura, la falta de hijos significa Zabuln (Me ha dado un hermoso hijo). El sptimo hijo es su
falta de poder; y a medida que el tiempo va pasando, la pasin y nica hija, Dina, cuya historia es dolorosa y efmera, por la vio-
el amor de Jacob no bastan para sustentar su vida personal u otor- lencia y el engao de sus hermanos.
garle un lugar en la comunidad. Su frase es exigente, desesperada, Despus de haber tenido La siete hijos, el texto se centra en
digna de compasin: Dame hijos o, si no, me muero. La reac- Raquel, como al principio del episodio: Entonces se acord Dios
cin de Jacob revela que, en cierto sentido, Raquel ha hecho de l de Raquel. Dios la oy y abri su seno, y ella concibi y dio a luz
su dios y espera que satisfaga todas sus necesidades, en lugar de un hijo. Y dijo: "Ha quitado Dios mi afrenta". Y le llam Jos,
mirarse a s misma y recurrir a Dios para lo que nicamente l como diciendo: "Adame Yahv otro hijo" (Gn 30,22-24).
puede dar: hijos y ese tipo de relacin profunda que revela el sen- Raquel, como La, ha conocido la vergenza y la confusin,
tido personal y el lugar que se ocupa en el mundo. as como la esperanza y la alegra. Ya tiene un hijo propio, Jos,
Y entonces, como Sara, que se vio en la misma situacin, toma que ser quien lleve adelante las esperanzas del pueblo, a pesar del
el asunto en sus manos y entrega a su esclava a Jacob, que tiene odio y la envidia de sus propios hermanos. Al parecer, ella y Jacob
con ella dos hijos, los cuales, tcnicamente y de acuerdo con la prodigaron a Jos su afecto e hicieron de l su predilecto tan pbli-
costumbre tribal, son hijos de Raquel. Se les llama Dan (Se me camente como Rebeca haba hecho con Jacob. Y ello ser causa de
ha hecho justicia) y Neftal (He luchado con gran fuerza). El disensiones en la familia y har que se desencadene una serie de
primer hijo le otorga influencia en su clan, y con el segundo hijo acontecimientos y decisiones que apartarn a Jos de su familia
revela que su relacin con La lleva mucho tiempo siendo de con- durante muchos aos. Jos es la vindicacin de la larga esterilidad
frontacin acerca del poder en su comunidad. Ahora se ve con un de su madre (como la de su abuela) y el impulsor del deseo que
punto de apoyo y un lugar. llevar a una oracin pidiendo otro hijo, que ser el ltimo, el do-
230 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 231

dcimo, Benjamn (El hijo de mi derecho o El hijo de mi hijos, pero sus nombres revelan que ahora es estimada por las
dolor). dems mujeres y que no compite sistemticamente con Raquel.
La cuestin ahora es si Raquel y La aprendern a sentir com- Qu aprende Raquel? El texto nos dice que Raquel empieza a
pasin mutua, como Dios ha tenido compasin de ambas en su sentir envidia de su hermana y de su capacidad de tener hijos. La
momento. Las palabras hebreas para compasin y seno com- palabra utilizada es celosa, la misma que se emplear para des-
parten la misma raz. Ambas mujeres estn en medio de los dolo- cribir los sentimientos de los hermanos de Jos hacia ste. Su
rosos esfuerzos por que su compasin se extienda, sus corazones angustiada peticin a Jacob encubre una tremenda irona. Raquel
se ensanchen y su conciencia se dilate para abarcar su vida y su le implora: Dame hijos o, si no, me muero. Y morir dando a luz
relacin recproca, con Jacob, con sus madres subrogadas y con al menor, Benjamn. Es como muchas de las matriarcas y mujeres
sus hijos. de Israel, que gritan en su carencia, su impotencia y su exilio a los
Renita Weems ha escrito acerca de los hijos de ambas y del mrgenes de su sociedad, sobre la que no tienen poder. Pero, a
legado que aportan a su propia vida futura: diferencia de Rebeca, o posteriormente de Ana, no se vuelve hacia
Dios, sino hacia su marido, su adorado Jacob, al que pone en la
[La haba] pasado por la tristeza. (Rubn, Afliccin, no
insostenible tesitura de ser dios. La respuesta de Jacob es com-
supo ejercer su liderazgo y se culp a s mismo). Haba pasa-
prensible. Qu puede hacer? Ama a Raquel y tiene hijos con La.
do por la autoinculpacin. (Simen, el hermano digno de com-
Tiene lo mejor de ambos mundos. Y quiz Raquel cambie su punto
pasin, fue tomado como rehn por Jos y tuvo que asumir la
de mira, as como su mente y su corazn, en ese momento, porque,
culpa de lo que los dems hermanos haban hecho). Haba
de un modo racional, no apasionado, decide entregar a su esclava
pasado por la ira. (Lev, el hermano impulsivo e impetuoso,
a Jacob para obtener lo que quiere y necesita, lo que l no puede
pas inmisericordemente a cuchillo Siquem por la violacin
darle. Su mundo ya no depender enteramente de l, aunque tene-
de Dina).
mos la sensacin de que sigue amndole. Su dolor por sus hijos no
Pero, como muchos de nosotros sabemos, se necesita tiem-
se disipa, pero su posicin en la comunidad se ve modificada.
po para desprenderse de los viejos recuerdos y las antiguas
pautas de comportamiento. Es preciso deshacerse de muchas Raquel, despus de tener sus dos primeros hijos, se vuelve
cosas2. muy pragmtica. Quiere las mandragoras que ha recogido el hijo
de La y est dispuesta a cambiarlas por una noche improvisada
En algn momento a lo largo del camino, La se encontr con
con su marido. En las sociedades primitivas, las mandragoras se
Dios, en medio de todo el lo de la crianza de los nios y el duro
han considerado siempre un frmaco para la fertilidad o un afro-
trabajo de cocinar, limpiar, cuidar de los siervos y los nios enfer-
disaco. La escena en su conjunto, que puede parecer banal o sin
mos, acarrear agua y dirigir una familia nmada, escuchando ru-
importancia, nos proporciona una informacin muy importante.
mores y murmuraciones. En efecto, con Jud dice: No puedo se-
Sharon Pace Jeansonne dice:
guir echando la culpa de mi infelicidad a todo el mundo (Labn,
Jacob, Raquel, Dios). Debo tomar medidas para cambiar mi situa- La respuesta de La trasluce su ira y su exasperacin. En una
cin3. Y empieza a ver con sus tiernos ojos la ternura de lo que contundente frase exclama: "Es poco haberte llevado a mi
Dios est tratando de hacer con ella en su vida y en su persona. marido, que encima vas a llevarte las mandragoras de mi hi-
Deja de esperar que los dems sean sus dioses. Y sigue teniendo jo?" (Gn 30,15). Esta frase indica que como segunda pero ms
amada esposa, Raquel ha usurpado la posicin de privilegio de
2. Renita WEEMS, Leah's Epiphany: The Other Side (mayo-junio 1996) La como primera esposa y primognita. E indica tambin que
44-45. en algn momento del matrimonio Raquel ha obtenido el
3. Ibid., p. 45. monopolio sexual de Jacob. Al revelar este hecho en el estalli-
232 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 233

do de La contra Raquel, el narrador deja abierta la posibilidad natal. Esto marcar una nueva era en sus relaciones. Cuando Jacob
de que La fuera ignorada por decisin de Jacob, ms que por estuvo listo para partir, Raquel se aprovech de que Labn haba
una conspiracin de Raquel4. ido a esquilar sus ovejas... [y] rob los dolos familiares que tena
su padre (Gn 31,19). En este robo de los dolos, Raquel actu por
Sea o no Jacob consciente de ello, su actividad sexual es con-
su cuenta. Entonces ella y Jacob, obviamente con la ayuda de La,
trolada y manipulada por las dos mujeres y utilizada como herra-
engaaron a Labn y huyeron con todo lo que pudieron llevarse.
mienta en su lucha por un puesto en la familia. Pero, en definitiva,
Tres das despus, Labn se da cuenta de lo sucedido, sale en su
es nicamente Dios quien controla la vida y la muerte, los hijos y
busca y los alcanza. Cuando entra en la tienda de Raquel para bus-
el futuro. El nombre del siguiente hijo de La confirma que ha
car sus dolos, ella los oculta en la albarda del camello y se sienta
aprendido acerca del poder de Dios en su vida. Raquel, sin embar-
encima, excusando su falta de cortesa, al no ponerse en pie para
go, a pesar de sus intentos por quedar embarazada utilizando las
saludar a su padre, con las siguientes palabras: Estoy con las
mandragoras, pasan tres aos ms sin que quede encinta. Raquel
reglas (31,35).
est, pues, aprendiendo, mediante un largo sufrimiento, que no
La ira y los agravios que haban ido creciendo entre el padre y
dispone del poder para tener hijos, porque est reservado a Yahv.
las hijas son sumamente claros. La y Raquel han sido perjudica-
La estructura del texto sugiere que el origen de la fertilidad de
das y tratadas injustamente por su padre, y ahora Yahv est con
Raquel es Dios que la escucha. Escuch tambin Raquel final-
ellas. Ambas han sido traicionadas por su padre desde el principio
mente el dolor y la humillacin de su hermana y vio que ambas
y tratadas irrespetuosamente, como poco ms que ganado. Ahora
sufran y que ella estaba agravando el dolor de su hermana? Nos
actan con independencia de l y se aseguran su futuro con Jacob.
lo preguntamos porque ahora las dos hermanas tienen que vrse-
Estn desquitndose, igualando la partida. El episodio del robo de
las con los engaos de su padre, con la inteligencia de Jacob para
Raquel de lo que ms importancia tena para su padre -sus dolos-
hacerse rico en rebaos y con la animadversin que surge entre
y del engao con sus palabras no es el nico caso en que una de
ambos hombres.
las matriarcas acta astuta y singularmente. Es obvio que las muje-
Jacob declara que es Dios quien hace que aumenten sus cor- res podan utilizar su poder cuando surga la oportunidad, y as lo
deros, ovejas y cabras. Posteriormente, Jacob se encuentra con hacan. En este caso, el comportamiento de Raquel es aplaudido,
Yahv, que le dice que retorne a su propia tierra. Las mujeres se porque los dioses de Labn no son los de ella ni los de Jacob. Y
preparan para partir con Jacob y coinciden en cuanto a su pasado se sienta encima! Ya estuviera ritualmente impura en aquel mo-
y su futuro y en lo que respecta a dejar a su padre. Leemos: mento, o ya lo dijera simplemente para engaar a su padre, el
Respondieron Raquel y La y le dijeron: "Es que tenemos hecho revela su desdn por los dolos, as como por el comporta-
an parte o herencia en la casa de nuestro padre? No hemos miento y los valores de su padre. Raquel se ha alineado junto al
sido consideradas como extraas para l, puesto que nos ven- Dios de Jacob, Yahv, y nada la disuadir.
di y, por comerse, incluso se comi nuestra plata? As que Jacob, sus esposas y sus hijos viajan a la tierra natal de Jacob,
toda la riqueza que ha quitado Dios a nuestro padre nuestra es donde ste planea la tan demorada reconciliacin con su hermano
y de nuestros hijos. Conque todo lo que te ha dicho Dios, Esa. Antes de encontrarse con su hermano, separa a sus hijos,
hazlo" (Gn 31,14-16). dejndolos con sus respectivas madres, y pone a todos a salvo.
Pero las preferencias de Jacob siguen siendo claras: Raquel y sus
A pesar de sus problemas personales, sus lealtades son comu- hijos son situados en la retaguardia del campamento, lo ms lejos
nes. Y Jacob consulta a sus esposas antes de partir para su tierra posible de los soldados de Esa. La y sus hijos son situados en el
siguiente lugar ms prximo a la retaguardia, y Zilp y Bilh y sus
4. Sharon Pace JEANSONNE, The Women of Gnesis, op. cit., p. 77. hijos son situados al frente.
234 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 235

Despus del encuentro entre Jacob y Esa, el grupo se trasla- sexual en la relacin. Nuestros predecesores bblicos no vean
da a Betel y despus a Efrat. En el camino, Raquel se pone de la vida como una propiedad de los individuos, de la que hay
parto, y el nacimiento es doloroso y mortfero, pues Raquel falle- que "sacar" cuanto sea posible, sino como un prstamo de
ce. La escena se bosqueja breve y conmovedoramente: Dios que nos conecta con quienes nos han precedido y con
Raquel tuvo un mal parto. Sucedi que, en medio de los apu- quienes vendrn detrs de nosotros5.
ros del parto, le dijo la comadrona: "nimo, que tambin ste
es hijo!". Entonces ella, al exhalar el alma, cuando mora, le Las mujeres se enfrentaron fuertemente con su padre, con
llam Ben On, pero su padre le llam Benjamn. Muri Ra- Jacob, entre s y con Yahv.
quel y fue sepultada en el camino de Efrat, o sea, Beln. Ja- Cabe preguntarse si fue posible la reconciliacin y la amistad
cob erigi una estela sobre su sepulcro: es la estela del sepul- entre Raquel y La. El mero hecho de que no aparezca en el texto
cro de Raquel hasta hoy (Gn 35,16-20). no quiere decir que no sucediera. Y hay muchos relatos midrsicos
en la comunidad juda de las mujeres conspirando para ayudarse
Ambas mujeres, al final, afrontan los conflictos y problemas mutuamente, relatos basados en pistas y fragmentos del propio
humanos que todas las mujeres deben afrontar: ser amada y elegi- texto. Un relato de las comunidades ortodoxas explica que La,
da, o no ser amada y verse rechazada; la estima ajena y una fuen- como su suegra Rebeca, tuvo un sueo y supo que Jacob iba a
te de la identidad personal que proceda del interior; la dependen- tener doce hijos. Y cuando ella dej de tener hijos, decidi que
cia, la independencia y la interdependencia; y la opcin por un Jacob necesitaba ms mujeres para tener ms hijos. Entonces le
Dios al que dar culto y en el que depositar las lealtades primarias, envi a su sierva, y Raquel sigui su ejemplo. En estos relatos, las
as como el uso correcto de la propia sexualidad. cuatro mujeres -las dos hijas de Labn y sus esclavas- colaboran
para asegurar que Jacob tenga el nmero de hijos requerido para
Dorothee Slle escribe sobre las conexiones de ambas mujeres
con las mujeres de hoy: las tribus de Israel (tribus a las que se refiere como las doce tribus
de Raquel). Ms tarde, las cuatro mujeres ruegan juntas que
En el texto, la maternidad no est idealizada, sino que se ob- Raquel se quede embarazada, y sus oraciones son escuchadas.
serva de manera realista, como una cuestin de vida y muerte. La es la ltima mencionada en el episodio de Jacob y sus
Despus de todo, Raquel comparte la suerte de millones de esposas, las dos hermanas. En Gnesis 49,28-33 se nos dice que
mujeres en el mundo pre-industrial y de la gran mayora de las Jacob da instrucciones para ser enterrado en la cueva de Makpel
pobres actuales, que an siguen sin los adecuados cuidados con La, donde fueron enterrados Abraham y Sara e Isaac y
obsttricos o de salud. Y Raquel muri durante el doloroso Rebeca. La descansa con Jacob, mientras que Raquel yace sola,
nacimiento de su segundo hijo, Benjamn. en un enclave que se ha convertido en lugar de peregrinacin para
Es probable que no haya nada que distinga ms el mundo los exiliados necesitados de misericordia.
contemporneo del bblico que nuestra relativa falta de preo- Las vidas de Raquel y de La estn ms entrelazadas entre s
cupacin por la maternidad. En nuestro mundo opulento, con que las de Esa y Jacob. Los hombres luchan y mienten y se recon-
el paso del tiempo hemos ido aprendiendo a separar la mater- cilian, y las mujeres luchan y lloran y se reconcilian, si no en el
nidad de la sexualidad y a considerar la felicidad sexual como texto, s en el futuro de sus respectivos hijos y en el silencio de lo
una parte indispensable de la vida, mientras que la maternidad no narrado. Quiz sea en estas historias no especficamente narra-
es opcional. De acuerdo con el relato bblico, desde el princi- das en las que encontremos orientaciones para los caminos actua-
pio de la historia humana los hijos, y la continuidad de la vida
a travs de ellos, eran de la mxima importancia; pero para 5. Dorothee SLLE, Great Women ofthe Bible in Art and Literature, Eerdmans,
nosotros lo central no es la procreacin, sino la intimidad Grand Rapids (Mich.), 1993, p. 79.
236 DJALA (JUAN 12,7)
HERMANAS 237
les del Espritu: en la necesidad de que las mujeres se reconcilien dados como para quienes los reciben. Esta tradicin de cuidar de
con su propia vala y se vinculen ante todo, no a los hombres ni a los ancianos, los enfermos, los rechazados, los nios y los dbiles
otras mujeres ni a sus hijos, sino a Dios. En su relacin primaria es una tarea de la comunidad y de los individuos que nunca termi-
con Dios, todas y cada una aprenden compasin, comunitariedad na, y es el mbito habitual en el que Dios nos ensea autoconoci-
y visiones y sueos de amplio alcance para todos sus hijos y todos miento, sabidura y habilidades para la vida comunitaria, as como
los pueblos. Incluso las siervas de las matriarcas -esclavas que dan quin podra ser Dios para nosotros y con nosotros. Ah es donde
a luz a un tercio de las tribus de Israel- son dignas de ser mencio- tienen lugar las epifanas de las mujeres. Esta vida, todo en nues-
nadas y de ocupar su lugar en la tradicin. Justo antes del relato de tra vida, es ayuda y terreno para la revelacin. Todo el pueblo de
la muerte de parto de Raquel, hay una breve mencin de otra sier- la alianza debe aprender a renunciar a las normas y los valores
va: Dbora, la nodriza de Rebeca, muri y fue sepultada en las sociales, a contenerse en medio de la angustia, a no ser amado, a
inmediaciones de Betel, debajo de una encina; y l la llam la vivir unas relaciones tensas y a olvidar las rivalidades y las afren-
Encina del Llanto (Gn 35,8). tas e injusticias del pasado. Pero ello lleva tiempo, toda una vida.
Tiene nombre! Se llama Dbora, y si acompa a Rebeca Y muchas generaciones despus, Raquel y La se unen. Hacia
cuando sta parti para encontrarse con Isaac, entonces debi de el final de la historia de Rut leemos una admirable bendicin de
ser compaera de Rebeca durante sesenta y cinco o setenta aos. los ancianos: Somos testigos. Haga Yahv que la mujer que entra
Ahora bien, dado que parece que muere cuando Jacob y sus muje- en tu casa sea como Raquel y como La, las dos que edificaron la
res e hijos vuelven finalmente al hogar de sus padres, la enviara casa de Israel (Rt 4,11). Son, conjuntamente, madres de Israel,
Rebeca a ayudar a cuidar a los hijos de sus nueras? En cualquier hermanas y amigas por fin.
caso, se planta un rbol en su memoria, que tambin recibe un
nombre: la Encina del Llanto. Lloraran Jacob, Raquel, La, Un cuento asitico titulado Una tonelada de arroz pone de
sus siervas y todos los nietos de Rebeca la prdida de aquella an- relieve muchos de los problemas de la vida de Raquel y de La y
ciana niera? Parece que los rboles y las mujeres estn unidos en lo que deben aprender, lo que todos debemos aprender:
las tradiciones. Porque otra Dbora del libro de los Jueces se sen- rase una vez una mujer que quera sabidura, paz, compren-
tar bajo una palmera y har a su tribu partcipe de su sabidura (Je sin y conocimiento. Era una mujer sencilla, esposa, madre,
4,4-5). Da la impresin de que, en este pueblo que pertenece a ama de casa, con todas las tareas y trabajos que forman parte
Dios, un da todos sern uno, iguales y unidos por lazos ms fuer- de la vida de tantas mujeres. Pero estaba decidida a conseguir
tes que el amor apasionado o romntico, la progenie, la familia, la lo que quera de la vida y a no dejar que su modo de vivir y su
casta o el status social; ms fuertes que el pecado, el mal o las posicin social interfirieran con sus ms profundos anhelos.
debilidades personales. De manera que acudi al sabio Zang Zhu, le rindi home-
Raquel y La no reciben visitantes anglicos ni tienen encuen- naje y le pidi ser uno de sus alumnos, pero dicindole sin
tros nocturnos con el Santo. Sus mbitos de revelacin son ms ambages que tena que aprender deprisa, porque no dispona
mundanos: la atencin a los hijos y su vida entre los sirvientes, los de mucho tiempo. Si lograba alcanzar rpidamente la ilumina-
esclavos, los pastores, las nieras y las comadronas. En sus tedio- cin, entonces podra retornar con su marido y sus hijos, sus
sas labores, que deban de ser agotadoras, montonas y franca- sirvientes y sus responsabilidades, tranquila y pacficamente,
mente sucias, vivan sus percepciones de Dios y de la alianza e as como con un gran poder del que todos se beneficiaran.
iban madurando, saliendo de su ensimismamiento y superando sus Dijo al maestro que hara todo lo que le dijera y que obedece-
rivalidades. Estas matriarcas nos recuerdan de algn modo que lle- ra sus palabras al pie de la letra.
var una casa, criar unos hijos y sobrevivir juntos es un trabajo El maestro la mir afectuosamente y la bendijo diciendo:
sagrado y puede ser nutricio tanto para quienes prodigan los cui- "Tu intencin y tu devocin son buenas. De hecho, ese deseo
238 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 239

es el primer requisito. Te encomendar algunas prcticas con- Marta y Mara


cretas y te instruir en la oracin, el silencio y la meditacin,
de manera que, llegado el momento, estars en paz, sers sabia Ahora damos un salto hasta el evangelio de Lucas y su retrato de
en todos tus comportamientos y estars llena de luz". La ins- otra pareja de hermanas, Marta y Mara, cuyo hermano es Lzaro.
truy para que hiciera unos ejercicios iniciales y le informara A diferencia de La y Raquel, ni Marta ni Mara estn casadas,
en las pausas, y en esos breves perodos que pasaran juntos l pero su encuentro con la sabidura en la persona de Jess es tan
la introducira poco a poco en la santidad y la fortaleza. Pero sutil, aparentemente competitivo y cargado de enfrentamiento co-
la mujer estaba impaciente. mo las relaciones de sus antecesoras en la fe. Su breve episodio
viene a continuacin del encuentro de Jess con un maestro de la
"No -insisti ella-, no tengo tiempo. Hay algo que pueda
ley que acude a preguntarle: Qu he de hacer para tener en
hacer de inmediato, en un par de meses, o a lo mximo un ao
herencia vida eterna?. Jess argumenta con su propia pregunta:
o dos, y alcanzar la iluminacin? As podra regresar a mi vida,
Qu est escrito en la Ley?, y el maestro responde correcta-
y mis relaciones seran ms armoniosas y liberadoras".
mente con el ncleo de la ley de la alianza:
El maestro la mir y, bendicindola de nuevo, dijo: "Ese Est escrito: "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn,
deseo tan intenso es bueno, pero tambin necesitas una infini- con toda tu alma, con todas tus fuerzas y con toda tu mente; y
ta paciencia contigo misma, con los dems y con la vida". a tu prjimo como a ti mismo". Djole entonces [Jess]: "Bien
Entonces le pregunt: "Tienes hijos?". "S -respondi la mu- has respondido. Haz eso y vivirs".
jer-, cuatro". "Ah, bien! Comen arroz a diario, verdad?". "S Pero l, queriendo justificarse, dijo a Jess: "Y quin es
-dijo la mujer-, les encanta. Pero qu tiene eso que ver?". Y mi prjimo?" (Le 10,27-29).
el maestro le explic: "A lo largo de la vida de todos tus hijos,
es probable que se coman una tonelada de arroz. Qu suce- Aparentemente, al legista no le plantea ningn problema amar
dera si uno de ellos, o todos, tratasen de comrselo de una sola a Dios entera y totalmente, sino slo amar a la gente. Y quiere que
vez?". La mujer no supo qu decir. "S -dijo el maestro ha- Jess concrete, para no tener que hacer ms que lo estrictamente
cindose eco de sus pensamientos-, se pondran enfermos. En- mnimo y bsico respecto de los dems.
seguida odiaran el arroz y se negaran a comerlo, lo que les En respuesta a la segunda pregunta del maestro de la ley, Jess
perjudicara gravemente. Pues eso es lo que ocurre con la sabi- cuenta la parbola del buen samaritano. Jess, como buen maes-
dura, el autoconocimiento y la iluminacin: no pueden tener tro, construye la historia de manera que el propio maestro de la ley
lugar de repente, sino paso a paso, da a da, durante toda la deba responder quin de los tres personajes -el sacerdote, el levi-
vida. Se necesita un deseo intenso y apasionado, pero tambin ta o el samaritano- fue prjimo del que cay en manos de los sal-
una gran paciencia perseverante. Recuerda: un gran deseo y teadores (Le 10,36). Los samaritanos como grupo eran detesta-
ninguna prisa". dos por los judos, y el aspecto que Jess quiere resaltar es que hay
que hacerse prjimo de todos, incluso de los enemigos y de los
Raquel y La, hermanas que comparten el marido, cran juntas considerados inhumanos por el propio grupo social o religioso. El
a sus hijos y luchan entre s, con la vida y con Yahv, tuvieron que maestro de la ley se ve forzado a reconocer que el principio moral
aprender a tener un gran deseo y ninguna prisa. Y todos debemos operativo bsico es la compasin o misericordia con respecto a los
hacer eso mismo: aprender a contemplar los sucesos cotidianos de dems, especialmente a cuantos se encuentran en una situacin
nuestra vida en todos sus detalles, porque se es el filn de la reve- terrible, como el hombre que cay en manos de salteadores, que,
lacin, la fuente de la madurez y el mbito en que todos aprende- despus de despojarle y golpearle, se fueron dejndole medio
mos compasin y sabidura. muerto (Le 10,30). Jess tiene la ltima palabra, y es un manda-
240 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 241

miento, una ley clara si se quiere experimentar la vida eterna: cin de contemplacin como superior a la accin en el mundo por
Vete y haz t lo mismo. Esta ltima lnea podra ser una rplica el bien ajeno. A esta luz, la contemplacin se vea como la parte
exacta de otra lnea anterior: Haz eso y vivirs (Le 10,28). buena de la vida cristiana.
ste es el contexto en que Jess, como el hombre que cay en Sin embargo, es importante subrayar que en la vida de Jess
manos de los salteadores, va de camino y entra en el pueblo donde no hay tal oposicin o distincin. Jess ora ntimamente y duran-
tiene lugar el encuentro con Marta y Mara. La parbola anterior te largos ratos, principalmente de noche y a solas con su Padre, y
era la narracin de un encuentro entre Jess y un maestro de la ley despus pasa el da en medio de una multitud de necesitados y
ajeno a su comunidad. Ahora entramos en la comunidad de los dis- asediado por ellos. Incluso parece interrumpir su oracin cuando
cpulos y amigos, en una casa en la que a Jess -como la infortu- alguien necesita su ayuda, su consuelo o su perdn. Cuando se
nada vctima que el samaritano llev a una posada- se le ofrecer aleja para estar solo, despus de enterarse del asesinato de Juan el
hospitalidad, compaa y calor humano. Bajo esta luz leemos el Bautista, la multitud le hace volver. Su compasin se manifiesta a
pasaje: la vista de su abrumadora angustia y su necesidad de la orientacin
Yendo ellos de camino, entr en un pueblo; y una mujer, lla- y los cuidados de un pastor.
mada Marta, le recibi en su casa. Tena ella una hermana lla- Raquel y La luchaban por asegurarse la atencin y el amor de
mada Mara, que, sentada a los pies del Seor, escuchaba su Jacob, su comunidad y sus hijos. Ahora son Marta y Mara las que
Palabra, mientras Marta estaba atareada en muchos quehace- parecen competir por la atencin y el favor de Jess, presentando,
res. Acercndose, pues, dijo: "Seor, no te importa que mi aparentemente, dos modos de relacionarse con l.
hermana me deje sola en el trabajo? Dile, pues, que me sta ha sido la lectura ms generalizada del texto, aunque en
ayude". ocasiones se han elaborado y expuesto ideas radicalmente distin-
Le respondi el Seor: "Marta, Marta, te preocupas y te tas. Dorothee Slle arroja luz sobre algunos de esos otros modos
agitas por muchas cosas; y hay necesidad de pocas, o mejor, de de ahondar en este texto:
una sola. Mara ha elegido la parte buena, que no le ser qui- Esta espiritualizante y anti-juda tradicin interpretativa en
tada" (Le 10,38-42). favor de Mara y en contra de Marta se vio contrarrestada, no
por la Reforma, sino por un movimiento totalmente distinto: el
El pasaje es breve, pero tiene una larga historia de interpreta- de los msticos. El maestro Eckhart (ca. 1260-1328), en una
ciones errneas, normalmente simplistas y fuera de contexto con interpretacin radicalmente nueva (Sermn 28), situ a la an
respecto al resto del captulo. Dichas interpretaciones nos propor- inmadura Mara en el estadio inicial de la vida espiritual, y
cionan dicotomas excluyentes, en las que una hermana es puesta consider a la madura y experimentada Marta ms con los pies
como modelo y la otra se ve empujada a la sombra. en la tierra. "Marta tema que su hermana se quedara estanca-
Jess sigue siendo el maestro, pero ahora es honrado en una da en la dulzura y el bienestar", observa Eckhart. Marta quie-
casa en la que se presta atencin tanto a sus palabras como a sus re que Mara sea como ella. Y el maestro Eckhart prosigue su
necesidades humanas de alimento, bebida y un lugar en el que interpretacin cristianamente inspirada, pero no clerical, que
reposar la cabeza durante un rato. Hay un instructivo comentario refleja el espritu del floreciente movimiento femenino de la
del Talmud a este respecto: La hospitalidad es una forma de baja Edad Media: "Por consiguiente, lo que Cristo pretenda
culto. El acto -y el arte- de alimentar a los dems es tanto una decir era: Ten calma, Marta, tambin Mara ha elegido la parte
forma de reverencia y de amor como un servicio prestado. Es tan buena. Esta parte la perder, pero le ser otorgado el sumo
experiencia de intimidad como puede serlo una conversacin. bien. Ser bendecida como t"6.
A lo largo de la historia de la iglesia, especialmente en la Edad
Media, este pasaje se ha interpretado para valorar el acto o la voca- 6. Ibid., p. 272.
242 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 243

Heterodoxa? A buen seguro, pero es la interpretacin de una habitantes partcipes de la buena nueva. Algunas ciudades y pue-
persona instruida y experimentada en la tradicin contemplativa blos los acogern bien, mientras que otros los rechazarn. Jess les
mstica. No se trata de una disyuntiva ni de tener que optar entre dice: Quien a vosotros os escucha, a m me escucha; y quien a
las dos hermanas o las dos tradiciones de vida espiritual, sino que vosotros os rechaza, a m me rechaza; y quien me rechaza a m,
es cuestin de estadios, y Mara es la ms joven e inexperta, mien- rechaza al que me ha enviado (Le 10,1-16).
tras que Marta es, sorprendentemente, igual a Jess como maestra
por derecho propio. Y despus, cuando los setenta y dos discpulos regresan, gozo-
sos por su poder sobre los demonios al utilizar el nombre de Jess,
Otra mstica, Teresa de Jess, sigue esta tradicin, abundando les ensea cules deben ser sus prioridades. Dice Jess:
en el pensamiento de Eckhart. Slle cita las siguientes palabras:
"No os alegris de que los espritus se os sometan; alegraos
Creedme, Marta y Mara deben estar juntas para alojar al de que vuestros nombres estn escritos en los cielos".
Seor y mantenerle a su lado para siempre; de lo contrario, En aquel momento, se llen de gozo Jess en el Espritu
ser mal servido y se quedar sin comida. Cmo habra podi- Santo, y dijo: "Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la tie-
do Mara, que estaba siempre sentada a sus pies, haberle ofre- rra, porque has ocultado estas cosas a sabios e inteligentes y se
cido comida si su hermana no hubiera estado al quite? Y el ali- las has revelado a los pequeos. S, Padre, pues tal ha sido tu
mento del Seor son nuestras almas reunidas, para que puedan beneplcito. Todo me ha sido entregado por mi Padre, y nadie
ser salvadas y le alaben en la eternidad. conoce quin es el Hijo, sino el Padre; y quin es el Padre, sino
el Hijo y aquel a quien el Hijo se lo quiera revelar".
Y Slle aade su propio comentario a las palabras de Teresa: Volvindose Jess a los discpulos, les dijo aparte:
Slo ambas hermanas juntas pueden "alojar" a Cristo para "Dichosos los ojos que ven lo que veis! Porque os digo que
proporcionarle un lugar en el mundo. muchos profetas y reyes quisieron ver lo que vosotros veis,
En nuestro opulento mundo hay un gran anhelo de espiri- pero no lo vieron, y or lo que vosotros os, pero no lo oye-
tualidad, contemplacin y misticismo. Mara puede ser el sm- ron" (Le 10,20-24).
bolo de esta espiritualidad incompleta e inmadura7.
El captulo entero es una enseanza acerca del gozo -de cono-
Las personas que a lo largo de la historia han visto pblica- cer a Dios como Padre, Hijo y Espritu Santo- y acerca de las per-
mente reconocida la profundidad de su espiritualidad, su oracin sonas a las que se concede dicho conocimiento. Trata de aquellos
y su percepcin de Dios, tanto en sus almas como en el mundo, que son elegidos para conocer a Dios, de aquellos a quienes Jess
invierten por completo la interpretacin ms aceptada y generali- decide revelar al Padre: los pequeos. La expresin los peque-
zada. Pero qu pretende ensear Jess a Mara, Marta y sus dis- os es problemtica en nuestra sociedad contempornea, debido
cpulos all presentes?; qu trata de ensearnos a todos nosotros? a nuestra manera de leer el texto: con los ojos y odos de la psico-
Ninguna de las interpretaciones previas toma en consideracin loga y la cultura, centrada en los nios. En el medio de Jess, los
las primeras treinta y siete lneas del captulo. Antes del encuentro pequeos eran los que carecan de derechos, los ignorados por
con el maestro de la ley que trata de ponerle a prueba, Jess ha los adultos; pero la frase tiene un significado ms amplio y abarca
enviado a sus discpulos de dos en dos como obreros a la mies. Les grandes grupos sociales conceptuados como herticos e ignoran-
habla de las casas en que van a entrar y a morar, comiendo y tes. Los esclavos, los siervos, los samaritanos y las mujeres eran,
bebiendo y aceptando su hospitalidad a cambio de hacer a sus pues, vistos como pequeos.
Entonces Jess cuenta la historia del maestro de la ley, exper-
7. Ibidem. to en lo que atae a la ley, a la sociedad dominante, a la cultura
244 DJALA (JUAN 12,7)
HERMANAS 245
religiosa y al poder; persona conocedora de las respuestas, pero la mente, con todas las fuerzas y con todos los recursos, y al pr-
cuyo amor es superficial. El maestro mira por encima del hombro jimo como a s mismas. Estn aprendiendo lo que es la vida eter-
al samaritano, la misma persona de la que Jess afirma que no slo na y sus efectos en el aqu y ahora.
ama a su prjimo, sino que ama a Dios con todo su corazn, con La pregunta de Marta revela su falta de paz: Seor, no te
toda su alma y con todas sus fuerzas, porque pone en prctica ese importa que mi hermana me deje sola en el trabajo?. Siguiendo
amor empleando todos sus recursos y sin detenerse a preguntar su estilo de ensear, Jess no responde a la pregunta. No es la
quin es la persona necesitada o si es digna de atencin y vida. oportuna! La presencia misma de Jess en el mundo, en casa de
Este samaritano conoce al Padre. Marta, trastoca el orden habitual de las cosas e introduce un nuevo
Despus vemos a Jess con dos mujeres hospitalarias, acoge- modo de servicio. Servir alimentos es necesario, pero la escu-
doras y preocupadas por sus necesidades. Marta abre las puertas cha atenta tambin es necesaria. Marta, como todos los seres
de su casa a Jess y a sus discpulos, les da de comer y les pro- humanos, es imperfecta, pero est aprendiendo. Mara, sin ser
porciona un lugar donde descansar y relajarse. Mara escucha a consciente de ello, ha entrado en la nueva relacin que Jess ofre-
Jess, cautivada por sus palabras, mirndole arrobada; est hacien- ce a quien la acepta, aunque olvidando servirle y atender a sus
do realidad las palabras que Jess haba dirigido anteriormente a necesidades humanas.
sus discpulos. Es afortunada. Es dichosa por ver y or lo que reyes
En la Philippine Bible Study Guide, dice Rebecca Asedillo:
y profetas quisieron ver y or, pero no pudieron. Jess ha decidido
revelarse a aquellas dos mujeres, que pueden no ser sabias e inte- Alguien tiene que sembrar el grano, regar las plantas, cose-
ligentes, pero que se encuentran en el honroso grupo de los char el arroz, secarlo, molerlo, cocinarlo y servirlo. Habra
pequeos. sido verdaderamente poco coherente con el carcter de Jess
Marta deba de escuchar con un odo y ver con un ojo, para establecer una jerarqua de papeles y funciones en su movi-
poder atender con el otro a sus quehaceres, la preparacin de la miento. Aunque la mayora de las instituciones terrenas, in-
comida y las necesidades de sus invitados. Mara escuchaba las cluida la iglesia, tengan alguna forma de jerarqua, el propio
palabras de Jess, pero no realizaba la tarea de atender a las nece- Jess dijo que los mayores en el reino de Dios son los que sir-
sidades ajenas, sanar o dar de comer a los hambrientos. Al princi- ven (cf. Me 9,35; 10,43). En palabras de Leonardo Boff, si en
la iglesia debe haber algn tipo de jerarqua, deber ser siem-
pio del captulo Jess dice a los setenta y dos discpulos que ha
pre una "jerarqua de servicio"8.
enviado:
En la casa en que entris, decid primero: "Paz a esta casa". Y Desde otro enfoque, algunas expertas en el tema dicen que este
si hubiere all un hijo de paz, vuestra paz reposar sobre l; si pasaje refleja aspectos de las estructuras de la iglesia en el siglo i
no, se volver a vosotros. Permaneced en la misma casa, en el rea de la diakona. Esta palabra tena la connotacin de ser-
comiendo y bebiendo lo que tengan, porque el obrero merece vir la mesa, incluida la mesa eucarstica, la proclamacin de la
su salario. No vayis de casa en casa (Le 10,5-7). palabra, la predicacin y el liderazgo dentro de los propios edifi-
cios eclesiales. En este pasaje, las funciones -el servicio a la mesa
La presencia de Jess -su bendicin y su enseanza- propor- y el estudio, la enseanza y la predicacin de la palabra- estn
ciona paz. Una paz que reposa sobre quienes le aceptan a l, sus escindidas, aunque el pasaje presente a ambas mujeres en papeles
palabras, su persona y el don que pretende otorgarles: conocer a su positivos. Jess est enseando el ncleo interno de sus discpulos,
Padre. Y l permanece con ellos. Marta y Mara estn aprendien-
do, como los dems discpulos, cules son las prioridades debidas.
8. Rebecca ASEDILLO, Women of Faith: Bible Studies for Women's Groups,
Ambas estn aprendiendo la interpretacin de Jess del significa- Institute of Religin and Culture, Manila 1996, p. 90.
do de amar a Dios con todo el corazn, con toda el alma, con toda
246 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 247-

y tanto Marta como Mara participan en esas actividades, ligadas Hay una antigua imagen celta de un nudo que entrelaza dos o
tanto a propagar la palabra como a partir el pan. ms cabos para formar un todo. Los nudos tienden a ser inextrica-
El verdadero escollo es la referencia de Jess a la parte bles, realizados de manera tan intrincada que es casi imposible
buena. Qu quiere decir?; han elegido la parte buena los disc- seguir su trazado, porque se convierte en una especie de laberinto.
pulos cuando, al principio del captulo, van a predicar la buena Pero su inextricabilidad es lo que hace de ellos una hermosa obra
nueva y a recoger la cosecha que Jess haba sembrado con sus de arte. Uno de los muchos significados simblicos de esos nudos
palabras y obras?; ha elegido el samaritano la parte buena al bajar son las largas, tortuosas e imbricadas interconexiones de los hu-
a la zanja para salvar al hombre que haba cado en manos de los manos en su peregrinaje hacia la madurez espiritual. El nudo su-
salteadores y llevarle a una posada donde atiendan a sus necesida- giere tambin un espritu inquieto que cambia, retrocede, se enros-
des?; ha elegido el propio Jess la parte buena al optar por reve- ca y se ve transformado en el proceso, aunque siendo siempre uno
lar a su Padre a los marginados, ignorados y desdeados por los y el mismo. En la vinculacin de los dos o ms cabos interconec-
dems, incluso por quienes se consideran personas religiosas y tados se revela una profunda comunin.
practicantes? Puede que Marta y Mara sean como los dos cabos, y que lo
Se refieren las palabras de Jess en este pasaje, no a los pape- que Jess quiera poner de relieve sea que los caminos de las dos
les o a los modos de vida o al lugar de Marta o Mara en la comu- mujeres se mezclan, aunque permanezcan separados. Juntos
nidad, sino a ese momento concreto y a sus propias necesidades?; muestran una energa, una vida, que no puede experimentarse ais-
necesita Marta or ms del corazn de Jess?; necesita Mara lada. Quiz sea sta la enseanza de Jess -con una alusin al mis-
levantarse en un determinado momento y hacer algo para mani- terio- acerca del conocimiento de Dios y de las manifestaciones
festar que ha comprendido, para tratar no slo de escuchar las que el amor puede adoptar en esa casa cuando Dios es ms que un
palabras, sino de obedecerlas? Estas preguntas, por importantes invitado, cuando Dios es un amigo.
que sean, estn mal orientadas. Hemos centrado toda la atencin Deca san Ambrosio: No ocurre acaso, cuando estamos
en las dos mujeres, pero el ncleo del relato no lo constituyen meditando algn aspecto de la Escritura y no podemos hallar la
ellas, sino Jess, que ha sido tambin el verdadero centro de los explicacin, que en nuestro cuestionamiento, en nuestra misma
textos precedentes. bsqueda, de repente aparecen ante nosotros los ms excelsos
Jess es Dios en carne humana que se inclina hacia nosotros, misterios?.
y pronto colgar de una cruz, humillado pblicamente y ejecutado Si creemos verdaderamente que la Escritura est inspirada por
por decir la verdad, por obrar compasivamente y por su subversi- Dios, entonces debemos luchar con el texto tan enconadamente
va imagen de Dios y de lo que constituye el amor a Dios y, por como Jacob y Esa, Raquel y La o Mara y Marta lucharon por
consiguiente, el amor a los dems. Est Mara sentada silencio- comprender sus propias vidas y lo que Dios les deca a ellos y a
samente a los pies de la cruz, mientras Marta sigue a distancia? sus comunidades. Como Mara, somos discpulos a los pies de
Barry Lpez, en uno de sus cuentos para nios, titulado El cuer- Jess en busca del conocimiento del Santo. Como Marta, somos
vo y la comadreja, dice que a veces las personas, para sobrevivir, siervos que buscan apoyo y afirmacin. Como los dems discpu-
necesitan las narraciones ms que el alimento. Tiene Jess, para los, miramos y escuchamos y no entendemos. Como el maestro de
sobrevivir en ese momento, ms necesidad de alguien que le escu- la ley, tratamos de justificarnos. Como los setenta y dos discpulos
che que de alimento?; busca Jess la intimidad, la aceptacin y el a su retorno, nos regocijamos por el poder que Dios ha liberado en
amor de todos los presentes?; qu pasa si el centro del pasaje no nuestra vida. Pero nuestras prioridades siguen todava dejando
es ni Marta ni Mara, sino Jess y aquello de lo que Jess trata de mucho que desear.
hacerles partcipes: su conocimiento de Dios Padre, de su propia Puede que la parte buena cambie a medida que nos trans-
vida y su muerte inminente y del amor? formamos en los pequeos que llegan a conocer a Dios Padre
248 DJALA (JUAN 12,7) HERMANAS 249

cuando Jess les revela ese misterio. Quiz la parte buena de La mujer le mir y le dijo: "Tengo entendido que en J^
este pasaje concierna no a la palabra o al servicio ritual en la leche hay mantequilla, y estoy buscndola, pero no consiga
comunidad, sino a la opcin de vincularnos ms estrechamente al encontrarla". El joven casi estall en carcajadas y la corriga
crucificado, a la vctima de los ladrones, al despojado, golpeado y dicindole: "No, no; no es como t piensas. No has entendido
dado por muerto. La mantequilla no est en la leche. No est separada de \^
leche, sino que hay que convertir sta. Primero haces yogurt, y
Hay un relato indio que puede arrojar alguna luz sobre nuestro
despus lo bates para hacer surgir la mantequilla".
pasaje y sobre la realidad de la lucha tan intrincadamente unida a
La mujer le sonri. "Muy bien! Has comprendido. Ya ti Sv
nuestra vida conjunta y a Dios:
nes la respuesta a tu pregunta". l la mir en silencio, s ^
rase una vez un joven que buscaba a una mujer sabia, de la entender nada. La anciana se bebi la leche del cuenco y i
que algunos decan que era una santa. Su cabana estaba casi dijo: "Creo que ha llegado el momento de que te vayas a t\i
vaca, pues nicamente contena las cosas ms simples y nece- casa. Ve y bate la leche de tu vida, de tu corazn, tu alma y t Us
sarias y una o dos posesiones muy queridas. Cuando se senta- relaciones, y encontrars a Dios. Recuerda: no dejes de darl e
ron juntos, la paz aquiet al visitante. Pasaron un tiempo en vueltas, de removerla y transformarla. Dios est ah, oculto en
silencio juntos, y despus l hizo la pregunta candente que su tu vida, no separado de ella ni de ti".
corazn albergaba: "Sabes dnde puedo encontrar a Dios?".
La mujer le mir con inters y pas un tiempo sin contestarle. Slo en una ocasin he contado este cuento en voz alta, y
Despus le dijo: "No es una pregunta fcil. Tengo que pensar mientras lo contaba ca en la cuenta de que todo consiste en el don
sobre ello para poder responderte con claridad. Puedes venir que seamos capaces de hacer al otro y que el otro pueda hacer
maana despus de mi oracin?". El joven asinti de inmedia- suyo. Ah es donde se revelan la sabidura y el conocimiento; ah
to. Entonces la anciana aadi: "Podras traerme un vaso de es donde somos salvados. Todo est en batir, en la lucha y en los
leche cuando vengas?". momentos en que nuestra vida entra en contacto con la vida ajena.
La noche transcurra muy lentamente para el joven, y a la Y no hay una respuesta, sino tantas respuestas como personas.
hora debida acudi de nuevo a la cabana con el vaso de leche Pero todas se vinculan en la compasin y el sufrimiento inextrica-
que la anciana le haba pedido. sta le dio la bienvenida, y una blemente entretejidos en el anudado don de la vida. sta es la parte
vez ms se sentaron juntos en silencio. Mientras el joven espe- buena.
raba, no con mucha paciencia, la anciana ech la leche en su
cuenco para las limosnas. Despus la revolvi con los dedos,
formando remolinos y salpicando. Como es natural, la leche se
deslizaba por sus dedos, y ella frunca el ceo mientras caa de
nuevo en el cuenco. Y repeta estas acciones una y otra vez, sin
dirigir ni una sola mirada al joven.
l estaba impaciente y quera una respuesta. Miraba a la
mujer preguntndose qu demonios haca con la leche. Pero
ella se limitaba a revolverla, levantando la mano impregnada
en ella y mirando cmo se deslizaba por sus dedos para caer
de nuevo en el cuenco. Finalmente, el joven no pudo aguantar
ms y le espet: "Qu ests haciendo?, por favor; qu
pretendes?".
ABUELAS ANCESTRALES 251

10 caos, llenad la tierra y sometedla; dominad los peces del mar,


las aves del cielo, los vivientes que se mueven sobre la tierra".
Abuelas ancestrales Y dijo Dios: "Mirad, os entrego todas las hierbas que en-
gendran semilla sobre la faz de la tierra; y todos los rboles
Eva y Mara frutales que engendran semilla os servirn de alimento; y a
todas las fieras de la tierra, a todas las aves del cielo, a todos
los reptiles de la tierra -a todo ser que respira- la hierba verde
les servir de alimento". Y as fue.
Y vio Dios todo lo que haba hecho, y era muy bueno
(Gn 1,26-31).
Todos los cuentos comienzan con una u otra versin del hace
muchos aos... o rase una vez..., en la tradicin de lo ocurri- Y as fue. El relato exulta de vida y de posibilidades. Se trata
do antes de ellos. Incluso los relatos de la creacin comienzan de de la obertura de la creacin de los seres humanos y de su lugar en
este modo, puesto que tratan de proporcionar multivariadas lectu- el universo junto con Dios. De hecho, llevan la impronta de Dios
ras de cmo llegaron las cosas a ser, quin era el Hacedor de todo tanto en la forma como en la sustancia misma de su ser. Y digo
y por qu son las cosas como son en el mundo: tanto las buenas ser, porque se trata de la creacin genrica de los seres huma-
como las no tan buenas. Los relatos fundantes que nos conciernen nos, sin distincin entre macho y hembra. Esto es lo que constitu-
se encuentran primordialmente en el libro del Gnesis, aunque ye la humanidad: todos de una naturaleza, an no singularizados o
algunos otros estn dispersos por todo el Antiguo Testamento. Con individualizados. Mary Phil Korsak explica:
la encarnacin hay otro comienzo total, pero ste slo se percibe En el sexto da, Elohim crea un humano, adam, distinto de las
plenamente a la luz de los relatos de la resurreccin. Esos pasajes dems criaturas vivientes, que es descrito especficamente
modifican todos los relatos que los siguen y, en retrospectiva, lee- como "imagen" y "semejanza" de Elohim. Se menciona expre-
mos todos los relatos anteriores de manera distinta. Los pasajes de samente la naturaleza sexuada de ha-adam, "el humano", que
la creacin y de la encarnacin se iluminan, pues, mutuamente. es tachar u nequva, "macho y hembra". El macho y la hembra
Para verlo con claridad, vayamos al primero de los relatos de la son potencialmente frtiles, pero en este estadio no aparecen
creacin. como separados. Refirindose a la pareja humana, el texto
cambia del "los" al "lo" y vuelve de nuevo al "los". Algunos
comentaristas concluyen que ha-adam es andrgino. El huma-
Eva no, macho y hembra, es instruidos para ser fecundo, someter
la tierra, gobernar a las dems criaturas y disfrutar de una dieta
El primer relato nos es muy familiar, tanto que resulta sobrecoge- vegetariana. Hay aqu un primer atisbo de una futura Eva, el
dor por la profundidad de la descripcin y de las consecuencias. lado femenino de ha-adam1.
He aqu el final de dicho relato:
Podramos traducir ha-adam como terreno. Un terreno
Y dijo Dios: "Hagamos al hombre a nuestra imagen y seme- que no recibe nombre -Adn- hasta tres captulos despus; en ese
janza; que domine los peces del mar, las aves del cielo, los ani- momento el terreno pierde su carcter neutro en el texto y ad-
males domsticos, los reptiles de la tierra". Y cre Dios al
hombre a su imagen: a imagen de Dios lo cre: hombre y mu-
jer los cre. Y los bendijo Dios y les dijo: "Creced, multipli- 1. Mary Phil KORSAK, Eve, Malignant or Maligned?: Cross Currents (win-
ter 1994-95), 455.
252 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 253
quiere un pronombre personal. Y hasta el segundo captulo, en el "hombre" y "mujer". La slaba singular en ish-gh, "mujer",
segundo relato de la creacin, no hay diferenciacin ni separacin expresa la diferencia. "Mujer" se dice tambin negdo, "equi-
entre los dos seres, que a partir de ese momento dejan de ser meros valente" a ha-adam (Gn 2,18.20). La raz neged expresa pro-
terrenos y se convierten en macho y hembra, hombre y mujer. Y ximidad y oposicin. Aqu, en la forma diferenciada de una
aqu hay un relato absolutamente distinto del primero. Utilizo la "mujer" frente a su compaero "hombre" hay un segundo atis-
traduccin de Korsak. bo de Eva. Gracias a su aparicin, ish reconoce su propia iden-
YHWH Elohim hizo caer un profundo sueo sobre el tidad. Aunque la tradicin haya solido decir lo contrario, antes
"terreno", de este momento no hay en el texto mencin del "hombre"
el cual se durmi. como ser humano potencialmente independiente2.
Tom una de sus costillas
y le cerr la carne. El segundo relato no es un relato ms de la creacin, sino una
YHWH Elohim transform la costilla narracin que se construye sobre la versin precedente, aadiendo
que haba tomado del "terreno" en una mujer ms informacin acerca de los seres humanos y su significado, su
y la llev ante el "terreno". esencia. Y esta esencia tiene que ver con la unidad: los humanos
El "terreno" dijo existen juntos; estn desnudos (sin nada que los cubra); y no sien-
ten vergenza (Gn 2,25). Han sido creados el uno para el otro.
"Esta vez s que es El tercer relato, que figura en Gnesis 3, no trata tanto acerca
hueso de mis huesos de la esencia de los seres humanos cuanto acerca de cmo las
y carne de mi carne. cosas llegaron a ser como son en el mundo actual. El texto nos pre-
sta ser llamada mujer, senta a la serpiente, que es descrita en la primera lnea como el
porque del hombre ms astuto de todos los animales del campo que Yahv Dios haba
ha sido tomada" (Gn 2,21-23). hecho. La serpiente inicia la conversacin con la mujer, comen-
En el primer relato, ambos son creados a la vez; en el segun- zando con una alteracin deliberada del mandato que Yahv haba
do, uno es creado del otro mientras el primero est dormido, des- dado previamente (De cualquier rbol del jardn puedes comer,
vanecido, ignorante de lo que le sucede. En el primer relato, las ms del rbol de la ciencia del bien y del mal no comers, porque
cosas son creadas a partir de sustancias compartidas y despus el da que comieres de l, morirs sin remedio: Gn 2,16). La
separadas, como la luz fue separada de la oscuridad, y las aguas de mujer empieza corrigiendo a la serpiente y exponiendo el manda-
debajo de las aguas de arriba. Hay movimiento, pero tiene ms que to con precisin. La mujer comienza ahora a tener una singulari-
ver con un reajuste de fuerzas y energas que con divisiones. Esto dad que es como la de Dios, porque habla, ve, toca, come y
es aplicable tambin al segundo relato de nuestros orgenes como comparte el fruto: toma decisiones. Y cuando lo ha hecho, se pone
seres humanos. Korsak explica: en marcha una mirada de cambios que ni la mujer ni el hombre
podan haber imaginado ni previsto. Despus de todo, no hay his-
Como la pareja separada del captulo 1, ish e ishah, el hom- toria anterior. Aqu es donde todo comienza, en forma germinal,
bre y la mujer, son semejantes y diferentes. Como ellos, estn con el "terreno" y su mujer. Y en cuanto esta accin se completa,
prximos y, al mismo tiempo, distanciados, en una tensin que hay, en efecto, otro mundo distinto del mundo del jardn:
es caracterstica de la vida en general y de la pareja humana en
particular. Oyeron la voz de YHWH Elohim,
En el plano del lenguaje, la semejanza de la pareja se ex- que caminaba por el jardn a la hora de la brisa.
presa con la slaba comn ish, que se encuentra en ish e ishah,
2. Ibid., p. 457.
254 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 255

El "terreno" y su mujer se ocultaron de YHWH Elohim En cierto modo, en el relato de la creacin de la humanidad, y
por entre los rboles del jardn (Gn 3,8)3. ms concretamente en la creacin de Eva, hay tres niveles. El pri-
mero es el de los seres humanos en sentido universal; el segundo
Ahora su mundo incluye la posibilidad de optar, la autocon- tiene que ver con la separacin de la mujer y el hombre; y el ter-
ciencia, la percepcin de la diferencia y las sensaciones de vulne- cero con el devenir de la mujer, Eva. Eva inicia al ser humano en
rabilidad, inseguridad y miedo. Se han convertido en ms que la vida, en todo aspecto de la vida: el bien, el mal, el conocimien-
"terrenos". Se han hecho de carne y hueso, mortales, por oposi- to, la toma de decisiones y la donacin de la vida a otros seres
cin a eternos. Y ambos se ocultan del Otro, al que se parecen, humanos que tambin morirn. El relato sale as del mbito del
pero del que ahora tambin estn separados. A continuacin viene mito y entra en el de la realidad de la vida tal como todos la cono-
el juicio de su opcin y la toma de decisin. Los tres personajes cemos y experimentamos, con el bien y el mal, la vida y la muer-
son transmutados. La serpiente pierde su capacidad de hablar y se te, el sufrimiento y el deleite. Y slo ahora la historia real de Eva,
convierte en otra especie salvaje ms sobre la tierra. Ambos seres ser humano y mujer, adquiere individualidad, personalidad y
humanos entran en una nueva pauta de vida y muerte, en la que singularidad.
adam-hombre conoce el trabajo y el esfuerzo para sobrevivir y ali- Su historia est repleta de tragedia, asombro, vida, muerte... y
mentarse, y la mujer conoce otra forma de dolor al dar a luz. Y ste algo totalmente nuevo e ignorado hasta entonces: el asesinato, y
es el momento en que la mujer recibe porfinun nombre: Eva. Ella concretamente una forma particular de asesinato, llamada fratri-
pone en marcha la historia aqu, en la tierra, y ella, como su nom- cidio. La pobre Eva es quien conoce las consecuencias de esta
bre atestigua, es quien est asociada primordialmente a la vida: forma de asesinato, aunque no es ella quien lo realiza, sino su pri-
mognito, Can. Es curioso cmo nos centramos en la decisin de
Lo principal del versculo 3,20 es la conexin de Eva con la Eva de comer del rbol de la vida e ignoramos casi por completo
Vida. Slo de manera secundaria, aunque muy oportuna, el verdadero pecado, el autntico horror del relato del Gnesis: el
puede ser considerada madre de la humanidad. asesinato de un ser humano por otro, su hermano. La autntica his-
De hecho, los apelativos Hawwa, madre de hay, conectan toria de Eva consiste en dar la vida, sufrir y gozar, y dicha histo-
a Eva con el mundo simblico del jardn, en el que la realidad ria culmina en el conocimiento de la amargura, la separacin y el
central es el rbol plantado por YHWH Elohim entre "toda clase horror. Ella es la madre y, con el paso del tiempo, la abuela de
de rboles deleitosos a la vista y buenos para comer". Dicho cuantos viven y tambin mueren.
rbol es presentado en primer lugar como ets ha-hayim, el
Ha llegado, pues, el momento de mirar a Eva sin culpabilizar-
"rbol de la vida":
la, sin hacer de ella un chivo expiatorio, sin decir algo tan cmo-
"YHWH Elohim hizo brotar del suelo do como que todo empez con ella, y sin asociar a todas las
toda clase de rboles deleitosos a la vista y buenos para mujeres con la culpa de Eva. Su historia tiene ms que ver con
comer, lo que sucedi en el mundo. Est dirigida a suscitar preguntas,
el rbol de la vida en medio del jardn a dar sentido, a proporcionar gozo y libertad. Su intencin es
y el rbol de la ciencia del bien y del mal" (Gn 2,9). hacernos ver ms profundamente la naturaleza de nuestras opcio-
nes y la relacin entre la muerte, el nacimiento y la vida. Joseph
Hawwa, hay, ha-hayim: la asonancia de estas palabras pone de Campbell dice que un mito es una historia que nunca ha sucedido,
relieve la relacin mujeres/vida/rbol-de-la-vida4. porque est sucediendo. La historia de Eva trata de lo que todos
los seres humanos experimentan en relacin con su existencia en
3. Ibid., p. 458.
el universo: separados de los dems, pero con ellos; en relacin
4. Ibid., p. 459. con Dios, pero separados de l; capaces de optar por el bien o por
256 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 257

el mal; capaces de decir la verdad y de mentir; conocedores del los lugares en que estaban ocultos, y tambin los cochiti lo
gozo y del dolor y la muerte. hicieron, trasladndose del fro e inhspito norte al sur.
Esta narracin no tiene tanto que ver con el primer pecado De vuelta a su casa, fueron guiados por su Madre, que les
cuanto con la primera opcin, con la primera confrontacin con contaba cosas de antes de que las poderosas aguas lo anegasen
algo que se opone a los seres humanos; oposicin que aparece bajo todo y del porqu llegaron dichas aguas. El pueblo haba olvi-
la forma de la serpiente. La palabra pecado procede de una raz dado; haba olvidado que todos eran hermanos y hermanas: las
que puede traducirse como perder la marca. Conlleva, pues, una aves y los animales que andaban a cuatro y a dos patas, la tie-
carencia; implica intentar conseguir algo, pero no conseguirlo. rra y cuanto produca en cada estacin, las aguas y el cielo.
Este es el significado de ser un ser humano, y esta narracin nos Olvidaron y trataron a las cosas con crueldad, como si no fue-
habla de lo que significa encontrarse fuera del jardn debatindo- ran todos uno, sino que estuvieran dispersos y no se conocie-
se con el conocimiento, las opciones, la vida, el sufrimiento y la ran. Y el pueblo caminaba hacia el sur, y se recordaban unos a
muerte. Postula que todo lo creado est separado, pero dice tam- otros que no era as como tenan que ser ahora las cosas.
bin que todas las cosas tuvieron en algn momento una armona Viajaban juntos, pero no se dieron cuenta de que dejaban a
original, incluidos los hombres y las mujeres e incluidos todos los una nia atrs. La nia se esforzaba por no rezagarse, pero sus
seres humanos y Dios. El resto de la historia nos corresponde a cortas piernas no podan mantener el ritmo de los dems. La
nosotros, a todos los seres humanos. Madre se dio cuenta y retrocedi a buscarla. La llam por su
El relato contiene sugerencias tanto terrorficas como verdade- nombre, Kotcimanyako, y le dio una bolsa de algodn blanco
ramente deliciosas. A nosotros nos toca ahora arriesgarnos a fuertemente cerrada. "Aqu tienes -le dijo-. No la pierdas y,
encontrarlas y retrotraerlas a la relacin y la donacin de vida y suceda lo que suceda, no la abras. Te mantendr a salvo". La
aliento a todas las cosas. Como dicen los narradores judos, la re- nia pregunt: "Qu contiene?". "Eso no importa -dijo la
creacin implica encontrar todas las centellas dispersas de Dios, Madre-. Lo que debes tener presente es que te mantendr a
soplar suavemente sobre ellas y convertirlas en una llama. Cuando salvo y que no debes abrirla". La nia prometi que obedece-
todas las centellas sean una, el Prometido volver de nuevo. El ra a la Madre, y ambas alcanzaron a los dems.
centro de la historia es el Hacedor, que nos instala en el jardn y
nos expulsa; pero el jardn sigue existiendo, sigue estando ah. La Lleg la noche, y la nia estaba cansada. Durmi un poco
vida consiste en obedecer el mandato: crecer, multiplicarnos, y, cuando se despert, haca fro y estaba tan oscuro, tan tene-
dominar la tierra y hacer de ella de nuevo el jardn que fue al prin- broso, y ella se senta tan sola, que se aferr a la bolsa, acor-
cipio, pero ahora con nuestro conocimiento, nuestra lucha, nues- dndose de que la mantendra a salvo, pero... tena tantas
tras opciones y relaciones, y con nuestro Dios. ganas de saber lo que contena...! Finalmente se decidi: abri-
ra la bolsa. No tocara ni sacara nada de ella; se limitara a
De esta creacin del mundo y de cuanto hay en l se encuen- mirar y a volver a atarla de nuevo. Desat, pues, cuidadosa-
tran elementos en muchas otras tradiciones. Los indios cochiti de mente el cordel, que tena muchos, muchsimos nudos.
Nuevo Mxico tienen una leyenda titulada La dispersin de las Cuando lleg al ltimo, la bolsa estaba hinchada y se mova
estrellas: como si estuviera viva. Entonces pequeas chispas y centellas
Hace muchos aos, las cosas se desintegraron. Pero entonces de luz comenzaron a escapar y a volar alrededor como pajari-
hubo una intensa lluvia y se produjo una inundacin que lim- llos, hacindole sonrer. Sostuvo la bolsa con fuerza en sus
pi el mundo. Todo comenz a vivir de nuevo: rboles, plantas manos. Eran preciosas, pero cada vez escapaban ms y vola-
y flores silvestres, hierbas, legumbres, cereales, verduras... Los ban cada vez ms lejos y ms alto. Estaba perdindolas a
animales de cuatro patas y los que reptan o vuelan salieron de todas.
258 DJALA (JUAN 12,7)
ABUELAS ANCESTRALES 259
Trat de atraparlas y devolverlas a la bolsa, pero era impo-
despus, slo despus, viene la historia de Eva, la primera madre
sible. Haba tantas fuera ya que, cuando consegua cazar una,
y, por lo tanto, abuela de todos los vivientes, que conocemos tanto
al abrir la bolsa salan muchsimas ms. Entonces dej caer la
el gozo como el dolor, el placer como el sufrimiento, la vida como
bolsa, que pareci explotar, y todas las chispas y centellas que-
la muerte. Su historia comienza con estas palabras: Y el "terre-
daron libres. Haba miles y miles, ms de las que era posible
no" conoci a Eva, su mujer (Gn 4,l) 5 .
contar. La nia estaba asustada. Qu haba hecho?
Las consecuencias de ello son que Eva se qued embarazada,
Pero la nia estaba tambin extasiada. Las chispas ascen-
y naci su primer hijo. Le llam Can, porque dijo: "He conse-
dan cada vez ms y se dispersaban por todos los lugares del
guido un hombre con ayuda de Yahv" (Gn 4,1b). Eva tiene ya un
cielo. La oscuridad ya no era tan fra y tenebrosa, sino que
nombre propio, pero no su marido, que sigue siendo simplemente
estaba tachonada de luces titilantes, de chispas de fuego blan-
ha-adam. Hasta el final del captulo no se invierten los papeles;
co. Era maravilloso, mucho mejor que antes. Ahora ya no esta-
entonces el "terreno" tendr nombre, y Eva se convertir en su
ba tan asustada y se acord de que la Madre le haba dicho que
mujer (Gn 4,25 dice: Adn conoci otra vez a su mujer). La
lo que haba en la bolsa la mantendra a salvo. Y an tena unas
historia de Eva como mujer y como persona por derecho propio se
cuantas luces, no muchas, nicamente un par de puados, pero
encuentra aqu, en el cuarto captulo del Gnesis, el cuarto frag-
se asegur de que estaban bien encerradas.
mento del relato de la creacin. Es una historia plenamente huma-
Se levant y se ech a andar a la luz de sus luces, y des-
na, llena de pathos, tragedia, esperanza, vida y muerte, asesinato,
pus de un rato encontr a su pueblo. La Madre los haba deja-
exilio, placer, dolor, soledad, pesar y oracin entretejida con el
do para hacer otras cosas, y el pueblo estaba aprendiendo a
esfuerzo del trabajo, el alimento, el cultivo de los campos, la cra
vivir en su nuevo hogar. Kotcimanyako les habl de las luces,
del ganado y el ofrecimiento de sacrificios. Sin embargo, Eva slo
y una noche muy fra dej escapar a las que quedaban, porque
es mencionada al principio y al final del captulo.
todo el pueblo quera que as lo hiciese. La nia las liber y las
lanz una por una a los cielos, situndolas donde ella quiso. Llama a su primer hijo Can, nombre que suele traducirse
stas son las estrellas que conocemos por su nombre y de las como adquisicin, y ve su nacimiento como muestra de haber
que sabemos qu son y cmo han llegado adonde estn. Pero gozado del favor de Yahv. Pasado el tiempo, tuvo a Abel, su her-
de todas las dems, desgraciadamente, no conocemos ni su mano. Fue Abel pastor de ovejas, y Can labrador (Gn 4,2). Esto
nombre ni su historia. Tenemos las estrellas y su luz, pero lo es la vida, y el tiempo pasa. El relato se centra ahora en los hijos,
que hemos perdido cuando Kotcimanyako las liber ha sido su en su vida y sus opciones. Abel ofrenda a Yahv los primognitos
historia. La Madre dijo que nos mantendran a salvo, y as es. de su rebao, y Can, el hermano mayor, ofrenda los frutos de la
Pero si conociramos su historia, adems de mantenernos a tierra, pero el texto no dice que fueran las primicias. Y a Dios le
salvo, nos ensearan muchas cosas. sa es la razn por la que complace el ofrecimiento de Abel, pero no el de Can. No sabemos
algunas de las estrellas del cielo forman dibujos que nos re- cmo manifiesta Yahv su complacencia o su desagrado ante las
cuerdan su historia, mientras que otras -infinidad de ellas- no ofrendas, pero a Dios se le presenta como conocedor de Can, y
tienen nombre, ni nosotros una historia por la que guiarnos. ste habla con l, conversacin que es de suma importancia:
Yahv dijo a Can: "Por qu andas irritado y por qu se
Ser humano conlleva optar y perder, as como recibir dones y ha abatido tu rostro? No es cierto que, si obras bien, po-
aprender a estar a salvo y a vivir, sufrir y morir juntos. Todos nos drs alzarlo? Mas, si no obras bien, a la puerta est el pecado
esforzamos por hacer que nuestra vida, y la dificultad y la oscuri- acechando como fiera que te codicia y a quien tienes que
dad, y la soledad y lo desconocido, tenga sentido. Esto es el mito: dominar".
el sentido del relato del Gnesis para todos los seres humanos. Y
5. Ibid., p. 461.
260 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 261

Can dijo a su hermano Abel: "Vamos afuera". Y cuando seres humanos. Cada opcin y cada acto tienen consecuencias.
estaban en el campo, se lanz Can contra su hermano Abel y Cmo se reconfigura la vida ante la muerte, el asesinato y el exi-
lo mat (Gn 4,6-8). lio? Eva crea en su vida la clase de duelo y esperanza que llama-
mos lamento. Qu otras cosas cre Eva, la primera mujer, la
Al parecer, aunque Adn y Eva estaban exiliados del jardn, no primera esposa, la primera madre y abuela? Ahora conoce a Dios
lo estaban de la presencia o el conocimiento de Dios ni de la como nunca antes en el jardn. sta es la obra de Eva: aprender a
comunicacin con l. vivir con la gracia y con la vida frente al sufrimiento y la muerte.
En la conversacin entre Can y Dios se emplea por primera
En Gnesis 4 aparece la ltima mencin de Eva en todo el
vez la palabra pecado. Can comete el primer pecado: hace algo
Antiguo Testamento:
que est mal, y lo hace conscientemente; sabe que el pecado est
a la puerta... acechando. Dios le advierte que el pecado intenta Adn conoci otra vez a su mujer, y ella dio a luz a un hijo,
dominarlo, pero Can no lo controla. La respuesta de Can a Dios al que puso por nombre Set, diciendo: "Dios me ha otorga-
es tambin expresiva: No s. Miente acerca del asesinato. Y el do otro descendiente en lugar de Abel, porque lo mat
juicio de Dios consistir en separarlo de la tierra, porque la sangre Can". Tambin a Set le naci un hijo, al que puso por nombre
de Abel clama desde ella, y Can ya no tendr conexin con la tie- Ens. Este fue el primero en invocar el nombre de Yahv
rra en lugar alguno. Ser apartado de los dems seres humanos, (Gn 4,25-26).
porque ha optado por la muerte; ha cometido el primer pecado: el
asesinato. El texto nos dice que Can sali de la presencia de Una vez ms, en el nombre del nio encontramos un cambio
Yahv y se estableci en el pas de Nod, al oriente de Edn (Gn en la conciencia y el autoconocimiento de la mujer que le impone
4,16). Can es condenado, pero Yahv, el Dios de la vida, no ten- dicho nombre. Dios le ha otorgado otro hijo, un hijo al que debe
dr parte en la muerte. Marca a Can para que nadie lo mate. amar como aprendi a amar a Abel. Ahora no ha adquirido un
Desde el principio mismo, segn parece, Dios siente aversin por varn con el favor de Yahv, sino que es ella quien recibe vida de
la pena capital, pese a la atrocidad del crimen. las manos de un Dios compasivo que ve, conoce y se apiada de su
Pero qu pasa con la pobre Eva? Ha conocido la intimidad soledad, su vaco y su dolor. Este Dios escucha sus sollozos, sus
con Adn, el placer, el dolor de dar a luz dos hijos y los gozos y gritos y su angustia y le otorga otra vida que engendrar y nutrir,
pesares de la vida cotidiana. Pero ahora conoce ntimamente la otra vida que llene sus das. Se convierte tambin en abuela de un
muerte, muchas clases de muerte. Conoce el asesinato, el odio y el primer nieto llamado Ens. Las cosas estn asentndose en nuevas
exilio de su hijo asesino. Conoce las consecuencias de la libertad. pautas, y las personas comienzan a invocar en voz alta el nombre
Debi de ser la primera que hizo duelo, que enton un lamen- de Yahv. Esta invocacin del nombre de Yahv parece haber naci-
to fnebre y llor por otra persona, y la primera que dej escapar do de las nuevas pautas cotidianas de vida y muerte.
un gemido, un grito de dolor y prdida que tuvo eco al rebotar en El retrato de Eva es un tanto impreciso, pero perfila una figu-
las estrellas y permaneci en el aire. Posiblemente fue algo inau- ra que puede completarse con otras historias y con los midrashim.
dito, indito, inimaginado, primitivo y terrible. Lo ms probable es Los rabinos tienen relatos acerca de Eva, muchos de las cuales
que sus lamentos se mezclaran con lgrimas, sollozos ahogados y estn llenos de afecto, ternura e incluso gratitud, al ser conscien-
horror. Y esos lamentos, con el tiempo, se aquietaron, fueron pro- tes de que fue un don tanto para Adn como para todos los vivien-
fundizando e introducindose en sus huesos y en su mente, para tes. Hay narraciones en las que aparece Dios paseando con Eva
arraigar en ellos. por el jardn antes de que Yahv se la entregase a Adn en matri-
Eva y Adn aprendieron juntos el significado de no ser como monio; en otros relatos, Dios peina, con suavidad y firmeza a la
Dios, de ser algo distinto. Y ese algo distinto es creacin de los vez, el cabello de Eva en largas trenzas, para que aprenda a ser an
ABUELAS ANCESTRALES 263
262 DJALA (JUAN 12,7)

El discpulo realizaba su tarea con sumo cuidado, limpian-


ms atractiva. Estos gestos de intimidad hacen a Dios descender al
do el polvo a cada libro, pero evitando la seccin prohibida.
jardn y lo convierten en ese Yahv tierno y solcito con quienes
Despus de una semana, el maestro entr en la biblioteca y
han sido hechos amorosamente a su imagen.
comprob que ningn libro de la seccin especial haba sido
Hay narraciones de condena y culpabilizacin, pero no las
tocado. Sonri y felicit a su discpulo. La verdad era que el
incluir, por ser de sobra conocidas. Pero hay otras menos difun-
maestro le observaba en secreto mientras quitaba el polvo, y
didas, como la siguiente del Talmud de Babilonia, Sanhedrin 39a,
saba que no tocaba nada. Un da le anunci que iba a mar-
el Libro de las Leyendas:
charse durante un mes, que a su vuelta lo inspeccionara todo
Un cesar dijo en cierta ocasin a Rabban Gamliel: "Tu Dios y que las normas seguan siendo las previamente establecidas.
es un ladrn, porque ha escrito: 'Entonces Yahv Dios hizo Parti, pues, el maestro y regres el da sealado. Inspec-
caer un profundo sueo sobre el hombre, el cual se durmi. Y cion cuidadosamente la biblioteca y comprob, gracias al
le quit una de las costillas' (Gn 2,21)". La hija de Rabban polvo acumulado, que no haba sido tocado ni un solo libro. El
Gamliel dijo: "Djamelo a m, que yo le responder". [Vol- maestro se situ ante los libros prohibidos y estuvo reflexio-
vindose hacia el cesar] dijo: "Envame a un polica". "Para nando largo tiempo.
qu?", le pregunt l. Ella replic: "Unos ladrones han venido Al da siguiente, reuni a todos los alumnos, puso a su dis-
durante la noche y se han llevado la jarra de plata, dejndonos cpulo favorito frente a ellos y le acus, indignado, de haberle
oro en su lugar". "Ojal venga a mi casa un ladrn de esos fallado por completo. "Me has obedecido, pero atolondrada-
todos los das!", exclam l. "Bien -dijo la joven-, y acaso no mente. Estaba seguro de que tomaras alguno de los libros, lo
benefici a Adn ser privado de una costilla y obtener una hojearas y aprenderas algo increble. Pero lo grave es que yo
esposa que le sirviera?"6. haba planeado algo an mejor. Podra haberte puesto ante el
grupo entero, haberte injuriado y reido por desobedecerme, y
El texto del Gnesis y lo que a l subyace puede admitir tantas habras aprendido compasin y humildad en tus relaciones
lecturas como lectores, pero en el fondo fuerza a una lectura acti- futuras con los dems. Te habras, finalmente, convertido en un
va que llene los vacos y genere nuevas historias. lder humano y sabio. Pero ha sido imposible, por tu falta de
Carlos Vallejo recoge un sencillo relato, titulado No comers deseo de saber, tu obediencia servil y tu santurronera, al hacer
de estos rboles, que se hace eco de la narracin del Gnesis: nica y precisamente lo que te mand; has defraudado todas
Erase una vez un maestro que decidi poner a prueba a su mis esperanzas y frustrado todos mis planes, y sigues sin com-
discpulo favorito y lo llev a su biblioteca, donde las baldas pasin humana ni flexibilidad ni autntico deseo de conoci-
de libros iban de pared a pared. Le mand limpiar el polvo dia- miento y sabidura. Vete! No quiero volver a verte!".
riamente a todos y cada uno de los libros, dicindole que tena Y concluy preguntando: "Qu habra sucedido si Adn y
libertad para hojear y leer todos los libros que quisiera, excep- Eva no hubieran comido la manzana?"7.
to los de una determinada zona de la estantera. Seal clara-
mente de que seccin se trataba y dijo: "De ah no toques ni un En la interpretacin de nuestros relatos somos demasiado rgi-
libro, ni siquiera pases el polvo". Y el discpulo prometi dos, faltos de imaginacin y pretenciosos. Nos contentamos con
seguir sus instrucciones. culpar a otros, en lugar de mirar el mundo a nuestro alrededor y
caer en la cuenta de la historia que est sucediendo ahora. Nuestra
6. Citado por Naomi M. HYMAN, Biblical Women in the Midrash: A
Sourcebook, Jason Aronson, Northvale (NJ) 1997; Hyman, a su vez, cita a 7. Carlos VALLEJO, Of These Trees Ye Shall Eat, en Tales ofthe City ofGod,
Hayim Nahman BIALI y Yehoshua Hana RAVNITZKY, The Book of Legends,
Gujarat Sahitya Prakash, Anand (India) 1992, pp. 104-108.
Schocken Books, New York 1992.
264 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 265

historia est abierta, porque tiene que ver con la opcin y la liber- Las historias de Mara y de Eva parecen tratar tan slo de
tad. Nuestro Dios omnisciente nos ama tanto que nos libera y nos cmo y por qu conciben, y de lo que habrn de ser sus hijos para
permite de devolverle nuestro amor o no amarle en absoluto. el pueblo. Pero ese cmo es un tanto distinto: Lo engendrado
Quin conoce la Sabidura proyectada desde el principio? En en ella es del Espritu Santo. Dar a luz un hijo, y t le pondrs por
nuestra vigilia pascual, y con respecto a este pecado de nuestros nombre Jess, porque l salvar a su pueblo de sus pecados (Mt
antepasados, la liturgia proclama: "Oh feliz culpa!", proclaman- l,20b-21). Todo ello sucede para que se cumplan las profecas
do que desde el principio Dios no slo pretendi crear, sino tam- hechas ochocientos o novecientos aos antes. Esta informacin se
bin redimir. Adems, en las tradiciones hay relatos acerca de si le transmite a Jos en un sueo, y no hay conocimiento entre
Dios debera habernos creado, y dilogos con los ngeles, que se marido y mujer, sino que el conocimiento atae a Dios y a una
inclinan por una u otra alternativa, hasta que Dios dice: Es un mujer. En la versin de la historia de Mateo, esto es todo lo que
asunto discutible, pero el caso es que ya lo he hecho. Ya los he sabemos. Cuando esta mujer aparece en el texto, no dice ni pala-
creado. bra. No es ella quien impone el nombre a su hijo, como era cos-
Y hay tambin relatos acerca del conocimiento de Dios de la tumbre. Es descrita siempre en relacin a su hijo y como madre de
encarnacin, acerca de cmo Dios se hace humano como parte de ste.
la historia original, ocultando el hecho incluso a los ngeles y A continuacin, tanto el hijo como la madre se ven en peligro
emplendolo como una prueba para ellos; prueba que algunos no de muerte por causa de Herodes, un hombre que ha ido hacindo-
pasan, mientras que otros la superan gloriosamente cuando reci- se cada vez ms inhumano. Su opcin fundamental, como la de
ben la orden de postrarse ante la imagen de los primeros seres Can, es el asesinato. Le dan miedo la vida de ese nio y las his-
humanos y servirlos, porque Dios se har como ellos, un ser torias que hablan de esperanza y de promesa de liberacin. Por eso
humano nacido de una mujer y sometido incluso a la muerte. Y esa decide matar al nio. Un ngel advierte a Jos, el padre, de la
muerte terrible ser elegida y le ser infligida por odio, miedo y intencin de Herodes, y la familia huye. En respuesta, Herodes
farisesmo. Y ahora entraremos en contacto con otro personaje de mand matar a todos los nios de Beln y de toda su comarca, de
la larga historia, Mara, llamada algunas veces Ave, por oposicin dos aos para abajo (Mt 2,16). Como consecuencia, un clamor
a la primera mujer, Eva. se ha odo en Rama, mucho llanto y lamento: es Raquel, que llora
a sus hijos, y no quiere consolarse, porque ya no existen (Mt
Mara 2,18). Los hilos que conectan a Eva, Raquel y Mara estn trenza-
dos con sangre y claman por consuelo, justicia y vida. Cuando la
La historia de Mara ha adolecido de una falta de imaginacin casi muerte de Herodes deja prcticamente sin efecto la amenaza, Jos
tan grande como la de Eva. En su mayora, las interpretaciones se lleva de nuevo al nio y a su madre a Israel. ste es uno de los rela-
han limitado a proyectar una imagen de Mara como la anttesis de tos de Mara.
todo lo que Eva fue o no fue. Sin embargo, acerca de Mara sabe- Sabemos el final de la historia del nio: ser asesinado a san-
mos pocas cosas concretas. Los textos nos proporcionan unos gre fra. Su madre conoce el sufrimiento, la injusticia y la impo-
datos geogrficos y nos hablan de una remota aldea en una zona tencia frente a las decisiones ajenas, la prdida que no puede ser
atrasada de un territorio ocupado, as como de una genealoga que reemplazada, aunque en otro relato se le concede, como a Eva,
pretende remontarse hasta los mismos orgenes (Mt 1). Mara es otro hijo, un hijo al que adoptar como propio. Cuando su primo-
recordada como miembro del linaje de los reyes a travs de su gnito muere, se la entrega al cuidado de un hermano menor, Juan,
marido, Jos, y tambin como madre del esperado durante tanto y se convierten en una nueva clase de familia, una familia nacida
tiempo. El texto dice: Jacob engendr a Jos, el esposo de Mara, de su relacin con la palabra, la vida, la esperanza, el sufrimiento
de la que naci Jess, llamado Cristo: el Ungido (Mt 1,16). y la muerte.
266 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 267

Hay otro relato lleno de ngeles, narrado desde el punto de ni comparten, conocern el vaco, y los hambrientos y anhelantes,
vista de Mara, al menos vicariamente mediante la inspiracin de los que sufren en la inanidad, conocern las cosas buenas. Qu
Lucas. El pasaje posee ms personalidad, ms emocin, y da la trastocamiento en la historia tal como se ha contado hasta el
sensacin de una conciencia que crece y un conocimiento que se momento! Naturalmente que siempre ha habido otras historias,
va adquiriendo. Hay una anunciacin y una aceptacin, una pala- ocultas y desperdigadas en fragmentos por la otra; pero ahora es la
bra de sometimiento y obediencia. Mara dice: Que as sea, que historia la que se est elevando y siendo recordada, hacindose
se haga realidad. Que tus palabras tomen carne y que la historia verdadera. Y es una historia de misericordia, una historia que trata
sea narrada. Que se produzca el cambio y que en el mundo se libe- de ser contada desde el principio.
re un nuevo conocimiento. En esta ocasin le preguntan; Mara Mara se queda un tiempo con su amiga, que comprende y
es necesaria para Dios, porque la historia se ha hecho mucho ms comparte parte de su asombro, y despus regresa a su casa para vi-
larga y compleja. Tiene estratos de significado superpuestos y vir aparentemente como todo el mundo, hasta que llega el momen-
callejones sin salida. La historia sigue entretejida con la de otras to de que la historia nazca como ser humano. Y nace el nio lejos
mujeres, como Isabel, la mujer de Zacaras, que tienen hijos, pero de su hogar, entre extraos que le proporcionan cobijo y con nge-
el desarrollo tiene giros inesperados. Los hijos no nacen del cono- les cantando y bailando como estrellas en el cielo. Y el texto nos
cimiento habitual, sino en circunstancias excepcionales. Nacen del dice que la mujer escucha el relato de los pastores cuando acuden
Espritu y de la Palabra de Dios, y son Dios hacindose humano, a ver al nio, un relato que ellos oyeron procedente de los cielos.
hacindose hombre, hacindose vulnerable a la muerte. Y todo Entonces tenemos la narracin acerca de Mara y Jos, con el nio
ello por amor. acostado en un pesebre (Le 2,16). Es una historia asombrosa, y
Al igual que Eva, tambin Mara opta, asume riesgos y cami- leemos: Mara, por su parte, guardaba todas estas cosas y las
na hacia lo desconocido. Es joven, pero tambin Eva lo era. A dife- meditaba en su corazn (Le 2,19).
rencia de Eva, Mara tiene otra mujer, una amiga, a la que acudir
en su necesidad y a la que hacer preguntas. Saluda a Isabel, y el Posteriormente, Mara y Jos van a ofrecer el nio a Dios en
aire est lleno de Espritu, con nios danzando en sus respectivos obediencia a la ley, y encuentran a unos ancianos que les hablan
senos, y con la liberacin en ciernes. Hay reconocimiento y un de lo que ocurrir gracias a ese nio y de cmo sus decisiones ten-
canto de alabanza a Dios. La entrada en aos, la estril, el no naci- drn consecuencias especialmente en ella, pero tambin en cuan-
do, la virgen, las mujeres, los nios y los dos hombres que no tos se pongan en su presencia. El ser la causa de la elevacin o la
conocern a sus mujeres del modo usual... estn escribiendo una cada de muchos, ser un signo de contradiccin de lo aceptable y
nueva historia junto con el Espritu de Dios. Y merece la pena can- conocido. Y a ella tambin le suceder algo ms: Una espada te
tar por ello. As pues, el canto, el pasaje, habla de almas y espri- atravesar el alma, a fin de que queden al descubierto las inten-
tus que se apoderan de una carne que exulta. Dice que los siervos, ciones de muchos corazones (Le 2,35).
los humildes y los culpabilizados en el pasado ahora son bendeci- Despus regresarn a su casa, y transcurrirn los aos mientras
dos y vistos con deleite por los ojos de Dios. Y este Dios ha esta- ellos viven juntos, sin suceder nada inusual hasta doce aos des-
do oculto y tratando de introducirse en cada coyuntura de la histo- pus. Entonces es cuando Mara y Jos parten de Jerusaln sin
ria desde el principio, y siempre ha sido la misericordia la que se saber dnde est el nio; y cuando regresan a buscarlo, descubren
ha esforzado por entrar en quienes vivan en su presencia (a dife- que no lo conocan, que no era lo que ellos pensaban, pues le dice
rencia de Can, que se alej de la presencia de Yahv). a su madre: Por qu me buscabais? No sabais que yo deba
Y an hay ms. Los orgullosos, los poderosos, los sabios y los estar en la casa de mi Padre?. Y el texto dice: Pero ellos no com-
seguros van a ser humillados. Los ricos, los que poseen ms que prendieron la respuesta que les dio... Su madre conservaba cuida-
los dems, los que acumulan, los que adquieren y no dan lo mejor dosamente todas las cosas en su corazn (Le 2,49-51).
268 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 269

Excepto en el evangelio de Juan, sta es la ltima vez que se rreccin; se convierte en la madre y la abuela de la vida, que no
habla de ella en los evangelios. Los Hechos de los Apstoles la puede ser indeleblemente daada por el sufrimiento, ni siquiera
mencionan una vez, cuando estaba con los seguidores de Jess por la muerte.
despus de la muerte de ste, y el Espritu vino sobre ellos. Dice Su silencioso lamento ha sido odo tan claramente como el
el texto: Todos ellos perseveraban en la oracin... en compaa de gemido de dolor de Eva ante la realidad de la muerte elegida por
algunas mujeres, de Mara, la madre de Jess, y de sus hermanos un ser humano para otro: el asesinato. Y la compasin de Dios ha
(Hch 1,14). All donde aparece Mara en la extensa historia de la respondido de nuevo otorgando nuevas relaciones y nueva vida,
buena nueva acerca de su hijo Jess, lo hace siempre en relacin ms fuerte que la muerte, ms fuerte que la generacin biolgica
con el Espritu. Mara conoce al Espritu de Dios en su corazn y o los lazos familiares. Ahora hay otra familia, otra posibilidad para
en su carne. la historia, otra opcin con libertad, imaginacin y vida nunca
Y aparece de nuevo en el evangelio de Juan, en un pasaje des- soadas, ni siquiera a lo largo de los tiempos de las antiguas his-
garrador y absolutamente humano. Mara es testigo de una ejecu- torias. El sufrimiento y la muerte son tan intrnsecos a la vida
cin pblica: como el gozo y la alegra. Quiz fue as como se pretendi desde
el principio. Pero estas dos mujeres tienen mucho en comn:
Junto a la cruz de Jess estaban su madre y la hermana de su ambas son madres de los vivientes; ambas son madres de todos los
madre, Mara, mujer de Cleofs, y Mara Magdalena. Jess, pesares; ambas son madres de cuantos optan, tanto por lo terrible
viendo a su madre y junto a ella al discpulo a quien amaba, como por lo bueno y santo; ambas cantan y se lamentan, conocen
dice a su madre: "Mujer, ah tienes a tu hijo". Luego dice al la vida y la muerte en su cuerpo y en su espritu, conocen a Dios
discpulo: "Ah tienes a tu madre". Y desde aquella hora el dis- y conocen el amor y la intimidad, as como el aislamiento y la
cpulo la acogi en su casa (Jn 19,25-27). soledad, el vaco y el misterio.
La nica diferencia es que Eva no tena historias por las que
Esta es la ltima voluntad de un hombre en su agona, ste es guiarse en su vida, sino que las iba construyendo a medida que ella
su testamento: asegurarse de que aquellos a quienes ama gozarn misma iba viviendo y que otros vivan y moran a su alrededor.
de seguridad y de atenciones despus de su muerte. Es una nueva Pero Mara tena muchas historias, cantos, poemas, lamentaciones
forma de genealoga, una nueva manera de engendrar, de modo y recuerdos en los que inspirarse a medida que viva. Ambas cono-
que la vida se transmita y tenga futuro. No est basada en lazos de can la noche oscura y la brillante aurora, pero en tiempos opues-
sangre ni de nacimiento ni matrimoniales, sino en una relacin tos: Eva las conoci al comienzo de su vida; Mara al final de la
compartida entre personas que se conocen mutuamente en el amor, suya. Nosotros conocemos las historias de ambas como propias, y
en la persona de Jess en carne y espritu, y en la voluntad del por ellas nuestras vidas son una resplandeciente oscuridad y vida
Padre. El texto describe primero a Mara como la madre de Jess que conoce tanto la muerte como la resurreccin. Pero ninguna de
que est junto a su hermana y otra mujer amiga de l, Mara las dos historias es la historia completa; ni siquiera juntas nos lo
Magdalena. Despus se convierte en la madre, cuando Jess la dicen todo. En el Apocalipsis se encuentra una alusin al final de
ve junto al discpulo. Mara est en presencia de Jess, consciente la historia:
de que ste va a morir, pero l an tiene trabajo que hacer. En
Una voz fuerte... deca desde el trono: "sta es la morada de
medio de su dolor, se separa de ella como madre-hijo y hace a
Dios con los hombres. Pondr su morada entre ellos, y ellos
Mara madre de todos los discpulos. Ella ser la madre de cuan-
sern su pueblo, y l, Dios con ellos, ser su Dios. Y enjuga-
tos estn con l en la muerte y la llevan a su casa como su madre.
r toda lgrima de sus ojos, y no habr ya muerte ni habr
Mara se convierte en la madre de cuantos viven por ese ser huma-
llanto, ni gritos ni fatigas, porque el mundo viejo ha pasado"
no, por la vida de ese hombre, por su muerte y por su pronta resu-
(Ap 21,3-4).
270 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 271

Hasta entonces, el sufrimiento y la muerte constituirn una conocen tambin en su carne las consecuencias de optar por lo que
parte esencial de nuestra vida. Eva se vio ante la serpiente y opt. no es bueno, por lo que no es ni humano ni divino.
Mara se vio ante el ngel Gabriel y opt. Cada uno de nosotros se
Hay un cuento que puede unir la historia de Eva y la de Mara
ve ante la serpiente y ante el nico Santo y debe optar. Como en
para que se conviertan en nuestra historia. Esta versin se encuen-
el caso de Eva, de Mara y de Jess, el sufrimiento y la muerte
tra en la recopilacin de Richard McLean Zen Fablesfor Today:
constituyen el contexto de unas opciones que pueden llevar a una
nueva vida y un nuevo conocimiento. En una de las anotaciones de rase una vez una princesa, hija menor de un gran y podero-
su diario, Thomas Merton dice: so Seor. Encontrndose de viaje, llevada a hombros por sus
Cuando el sufrimiento llega y pregunta: "Quin eres?", de- servidores y acompaada por un squito que obedeca sus ms
bemos ser capaces de responder con claridad y dar nuestro mnimos caprichos, al llegar a las puertas de la ciudad vio a
nombre. Lo que quiero decir con ello es que debemos expresar una anciana acurrucada al lado del camino. Estaba andrajosa,
la verdadera profundidad de lo que somos, de lo que hemos enferma, hambrienta y prxima a la muerte por el fro, la ina-
deseado ser, de aquello en lo que nos hemos convertido... Y si nicin y la soledad. Sin pensrselo dos veces, la princesa dio
nos hemos convertido en lo que estbamos destinados a ser, la orden de recoger a la mujer, introducirla en su litera y llevarla
interrogacin del sufrimiento nos inspirar nuestro nombre y a su palacio, donde fue cuidada hasta que recobr las fuerzas.
el nombre de Jess. La princesa iba a visitarla a diario y vea cmo le iba, le daba
de comer, le cantaba canciones, le contaba cuentos y se asegu-
La historia que engloba a Eva y a Mara es una historia de raba de que fuera tratada con gran dignidad y respeto por su
cambios en los aspectos ms profundos de la existencia humana: avanzada edad. La anciana se recuper, y la princesa estaba
la vida y la muerte. Tanto demonizar a Eva, madre de todos los encantada. Cuando les lleg el momento de separarse, la prin-
vivientes, como divinizar a la madre de Jess, sirve nicamente cesa regal a la anciana un clido chai que le haba regalado a
para oscurecer la profundidad del sentido de la historia y aniquilar ella su madre, dinero para alimentos y una bolsa para llevarse
la creatividad, que es esencial si debemos vivir y morir como seres sus pertenencias, es decir, los regalos que haba recibido du-
humanos dotados de gracia. La persona de Jess, nacido de una rante su permanencia en las estancias de la princesa.
mujer y del Espritu, quiebra todas las antiguas sensibilidades, La pobre mujer estaba sumamente agradecida e hizo tam-
pensamientos, razonamientos y modelos. Seguir interpretando las bin un regalo a la princesa. Estaba cuidadosamente envuelto
historias del pasado como si Dios no se hubiera hecho humano en en los viejos andrajos, ahora bien limpios, pero desgastados y
Jess y no hubiera decidido morir con nosotros y ser resucitado remendados. La princesa abri aquel envoltorio y encontr un
por la voluntad del Padre y el favor del Espritu, es traicionar nues- espejo sin adornos fijado a una vieja madera pulida. La ancia-
tra humanidad de manera mucho peor que la atribuida a la prime- na le dijo que haba pertenecido a su madre, y antes a la madre
ra mujer y el primer hombre. Todos tenemos que optar y aprender de su madre. "Ha estado en la familia durante muchas genera-
a asumir la responsabilidad del conocimiento, que es consecuen- ciones. No es un simple espejo. Est lleno de misterio y sabi-
cia de toda vida. No mostrar el respeto debido a todas las historias dura, repleto de conocimiento y maravillas. Cuando te mires
a la luz de la Palabra hecha carne, nacida de la primera mujer, Eva, en l, te revelar tu verdadero ser". La princesa acept el rega-
madre de todos los vivientes, y de su tatara-tataranieta, Mara, lo; a continuacin, se inclinaron respetuosamente la una ante
supone negarse a creer en Aquel que ha hablado y ha dado el ser a la otra y se separaron.
todas las cosas; es no dejar que se trasluzcan las admirables posi- La princesa reciba muchos regalos que guardaba en su
bilidades que el nico Santo puede tener an en reserva para noso- habitacin. Fueron pasando las semanas y los meses, y olvid
tros, para cuantos optan por la vida y por lo que es bueno, pero completamente el regalo de la anciana. Pero lleg un da en
272 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 273

que tena que acudir a una de las ceremonias de la corte y se cuando se mirase ahora en el espejo. Lenta y cautelosamente,
visti con sus mejores galas. Plane hacer una entrada espec- con un poco de miedo, tom el espejo, se mir y no pudo evi-
tacular, para que todos se fijasen en ella y el gran Seor que tar lanzar un grito al ver a una gran guila descendiendo en
era su padre se sintiera complacido y se admirase ante su belle- picado y remontndose a las alturas, sobre las montaas, dis-
za y elegancia. Estaba vestida, pero no lograba encontrar su tante de todo, incluidas todas las dems aves. En eso se haba
espejo. Entonces se acord del regalo de la anciana y fue a convertido?; era mejor que ser un pavo real? Y de nuevo
buscarlo. Lo tom en su mano y lo que vio la dej de piedra. escondi el espejo.
Lo que le devolva la mirada desde el espejo, con sus orgullo- Durante la ceremonia, no dej de pensar en el guila. Fue-
sos y regios ojos, era la imagen de un pavo real con la cola des- ron transcurriendo los aos. Fue reelegida varias veces para
plegada, llena de profundos y sensuales verdes y prpuras desempear su puesto, y se cuestionaba implacablemente:
extendidos por ella, y una cabeza altiva, desdeosa y segura de Me he limitado a cambiar una realidad externa por otra?; no
s misma. Casi se le cay el espejo de las manos; entonces lo he aprendido en todo este tiempo nada acerca de la compasin,
ocult y trat de apartar de su mente la imagen del pavo real. la iluminacin ni la verdad? El espejo era una sombra que se
Cuando, unos momentos despus, caminaba en medio de cerna sobre todos sus das, aunque no volvi a mirarse en l.
exclamaciones y murmullos de admiracin, en lo nico en que Finalmente, sus aos como abadesa llegaron a su fin.
lograba pensar era en un pavo real pavonendose entre aque- Haba pedido no volver a ser elegida, porque quera dejar el
llas personas. Y saba que sa era la verdad. monasterio y su status, renunciar a su manera de vivir y pro-
Despus se sinti irritada. No era ella ms que un ave pre- bar a mendigar, a vivir con otras personas, a vivir con senci-
sumida?; no le interesaban ms que los vestidos y las joyas, llez, como la mayora tena que hacerlo sin eleccin posible.
que su pelo estuviera bien peinado y tener buena apariencia Finalmente parti, encontr una pequea cabana y plant una
ante los dems?; consista su nico inters en estar hermosa, huerta; tena que acarrear agua desde una fuente y mendigaba.
como conesponda a sus privilegios y su status en la corte? Era hospitalaria con cuantos acudan a ella. Meditaba y oraba.
Das despus, tuvo que admitir que la respuesta a todas aque- Trabajaba duro. Jugaba con los nios y se ocupaba de los
llas reflexiones era ciertamente un descorazonador "s". Qu enfermos, los que vivan solos y los ancianos. Y se olvid del
espanto! espejo. Aprendi a vivir da a da y momento a momento;
Necesit tiempo, pero decidi cambiar de vida, y antes de aprendi compasin y amistad; aprendi a conocer a la gente,
que hubiera transcurrido otro ao se present ante su padre, el comprenderla y ser amable; aprendi humildad y obtuvo una
gran Seor, y le dijo que iba a dejar el palacio y a ingresar en gran sensacin de libertad y de alegra. Se senta feliz. Era, sin
un monasterio. Iba a convertirse en monja zen y a buscar y duda, pobre, sola carecer de casi todo, a veces pasaba hambre
estudiar la verdad, tratando de aprender compasin y sabidu- y estaba sola, pero saba que aquello era la vida. Y saba que
ra. Su padre qued consternado, pero ella se mantuvo firme. era querida por muchas personas que haban acudido a ella.
Y parti. Pasaron los aos, y la princesa fue aplicada. Debido Pero tambin era consciente de que an no saba lo que era la
a sus talentos, su educacin, su obediencia, su deseo y su pasa- iluminacin.
do, destac rpidamente en la comunidad, y en unos cuantos Transcurrieron los aos, y tanto en el palacio como en el
aos fue elegida por las dems monjas para ser su abadesa. monasterio todo el mundo se olvid de ella, que viva nica-
El da de su investidura amaneci gris y cubierto. La prin- mente el aqu y ahora. Cierta noche, una tremenda tormenta
cesa se visti con su hbito y pens en el espejo, que era la que se desencaden sobre su pequea cabana le arranc el
nica posesin que haba llevado consigo de sus aos pasados techo, y tuvo que agazaparse, empapada y tiritando, bajo unas
en palacio. Se pregunt cunto habra cambiado y qu vera tablas y ramas, hasta que la pas. Excav entonces entre los
274 DJALA (JUAN 12,7) ABUELAS ANCESTRALES 275

escombros y encontr muy pocas cosas recuperables y utiliza- juntas, tienen un canto que entonar, unas lgrimas que dejar correr
bles. Pero lo que s encontr fue el espejo que haba perdido y libremente y unas risas en las que prorrumpir. El nico Santo las
del que se haba olvidado por completo. Sonri y lo tom en escucha y se siente muy complacido. Y, para sorpresa de todos,
la mano, dndole la vuelta para poder verse reflejada en l. Y Mara y Eva se alejan juntas de la multitud. Tienen infinidad de
cuando se vio, sonri de nuevo, porque ante ella haba un iris cosas que contarse. Y siguen tenindolas. Sorprendentemente,
silvestre purpreo, plantado firmemente en el suelo y con las ahora todo tiene que ver con nosotros. Se cuentan nuestra vida,
races bien hundidas en la tierra, llegando hasta el ro subte- nuestras opciones y lo que hacemos con el universo y con nuestros
rrneo que pasaba bajo la montaa y desembocaba en el ancho hijos, as como nuestro sufrimiento y nuestra muerte. Abuelas...
mar, que se elevaba como vapor a los cielos y caa de nuevo Cmo les sigue gustando hablar de sus hijos...!
como lluvia o se quedaba atrapado en las nubes que se empa-
paban de sol, flotaban hasta las estrellas y se perdan en el gran
canto del universo, fluyendo suavemente entre los dedos de
Buda en pacfico reposo. Sonri y pens en s misma. Lo he
logrado, casi he terminado. Me parece que ahora me voy a
echar a dormir8.

Como la historia de Eva y la de Mara, sta es una historia de


opciones. Ninguna historia es un guin que seguir. Las historias de
estas mujeres han esbozado opciones, establecido precedentes, y
nos han apercibido acerca del conocimiento y sus consecuencias.
Cada una de ellas es un espejo lleno de misterio y sabidura, cono-
cimiento y maravillas; un espejo que ayuda a revelar nuestro ver-
dadero ser.
Recientemente, mientras escriba este libro, he tenido una ima-
gen recurrente. Mara muere y, cuando llega al cielo, Eva est ob-
servando el jbilo general a distancia. Pero Mara no siente inters
en absoluto por la gloria, sino que est buscando a alguien. Espa
a Eva en secreto, desde las sombras, y se dirige a ella ignorando a
todos los dems. Llega a su lado, y se abrazan como viejas y que-
ridas amigas que llevan mucho tiempo sin verse. Eva y Mara per-
manecen estrechamente abrazadas y lloran. Ambas han llorado a
la luz del da y han hecho duelo a su prdida. Ambas han llorado
angustiadas por sus hijos. Ambas se han asombrado de los giros
que poda dar la vida. Ambas han buscado nuevas palabras e im-
genes para lo que han experimentado, con los dems y a solas, en
la vida, el nacimiento, el sufrimiento, el gozo y la muerte. Ahora,

8. Richard M C L E A N , Zen Fables for Today, Avon Books, New York 1998,
pp. 106-107.
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