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UNIVERSIDAD POLITECNICA SALESIANA

Materia: Energa y Medio Ambiente


Integrantes:
Francisco Banguera Intriago
Manuel Delgado Cevallos

EXPERIMENTO 11 Energa Viva, El Nitrgeno


El hidrgeno es el ms simple de los elementos qumicos y el ms abundante del
universo, en la tierra existe combinado con otros elementos, como en el agua
(H2O). Es ms, muchos de los combustibles que actualmente utilizamos con fines
energticos, tienen en su composicin al hidrgeno como por ejemplo la bencina, el
gas natural, el propano, el etanol, entre otros.
Son todas estas ltimas sustancias, especialmente el gas natural, las que se
emplean mayoritariamente para obtener el gas hidrgeno, H2, a travs de un
proceso, en presencia de calor y vapor de agua, llamado reformado de hidrgeno.
Tambin puede emplearse la corriente elctrica para separar el hidrgeno del
oxgeno en un proceso conocido como electrlisis. Algunas algas y bacterias
eliminan hidrgeno como subproducto de sus procesos metablicos.

Pero, qu utilidad tiene el hidrgeno gaseoso? Que la energa desprendida en la


combustin de un motor que funcione a base de hidrgeno es casi tres veces ms
alta que la producida por un motor a bencina, y no produce contaminacin, esto
debido a que el subproducto generado es agua, y es esta la razn por la cual la
NASA, emplea el hidrgeno lquido como combustible de sus cohetes desde la
dcada del setenta.
El dispositivo empleado para combinar el hidrgeno con el oxgeno y generar
electricidad, calor y agua, se conoce como celda de combustible. La celda de
combustible produce corriente directa como una batera, pero al contrario de una
batera, nunca se descarga; la celda sigue produciendo energa mientras se
disponga de combustible, es decir, se le inyecte ms hidrgeno. Existen varias
clases de celdas de combustible, generalmente clasificadas segn el tipo de
electrolito que emplean, as: la de Membrana de Intercambio Protnico (PEM), la
de carbonato derretido, las de cido fosfrico y las de las de electrolito alcalino (las
usadas por NASA).
Las celdas de combustible de carbonato derretido funcionan a temperaturas muy
elevadas y as son ms aptas para aplicaciones a mayor escala, por ejemplo, en
plantas elctricas. Las celdas de combustible PEM son ms apropiadas para la
generacin de energa a pequea escala, como en vehculos, debido a que son
compactas y livianas. Adems, las celdas PEM, tienen una eficiencia tres veces
mayor a la que presentan los motores de combustin interna, en los cuales la
mayor parte de la energa se pierde en forma de calor y friccin.
Pero todas estas plausibles ventajas sern completamente aplicables a los autos
cuando se logre almacenar el gas hidrgeno en tanques presurizados en forma
lquida sin que se pierda su potencial energtico y se superen por tanto a los
combustibles fsiles no solo en aspectos ambientales sino tambin en su capacidad
de almacenamiento, pues en la actualidad un tanque de auto que almacene 40 Kg
de bencina, debera convertirse en un tanque de un volumen cuatro veces mayor
pero con solo 17 Kg de Hidrgeno gaseoso almacenados. No obstante, estn en
desarrollo un nuevo material capaz de absorber hidrgeno presurizado y
refrigerado a razn de 28 litros de H2 por gramo. Acorde con este nuevo desarrollo,
un automvil debera tener un tanque de almacenamiento mucho menor a los
actuales y con mayor cantidad de combustible. Adems, podran construirse
distribuidoras de H2, tal como existen con la bencina actualmente.
Respecto a cuan seguro es el hidrgeno como combustible, debemos decir que, al
igual que la bencina, es inflamable, sin embargo, se dispersa y evapora ms
rpidamente que ella, lo que minimiza eventos explosivos, de hecho, se han
sometido tanques con hidrgeno con la vlvula de seguridad bloqueada y pequeas
perforaciones a temperaturas de ms de 800C durante un tiempo mayor a 70
minutos, y si bien algunos se han quemado, ninguno ha explotado. Por
complementar este aspecto, podemos decir que el hidrgeno no es txico en
absoluto mientras que la bencina, que es lquida, y forma charcos (que pueden
quemarse fcilmente) y se infiltra en el suelo, es altamente txica, por eso es
necesario descontaminar (a un alto costo) los sitios donde se derrama, para evitar
la contaminacin del agua subterrnea.
La tecnologa, la ciencia y polticas energticas de los pases ms desarrollados,
estn cada vez ms definidas por el uso de las celdas de combustibles como medios
de produccin de energa, basta con mirar a los Estados Unidos, en donde la
administracin del Presidente George Bush ha comprometido inversiones de ms
de 1.7 billones de dlares en investigacin y uso del hidrgeno como combustible.
La pila de combustible.

Adems de poder llegar a ser una fuente de energa ecolgica para los vehculos del
futuro, la pila de combustible constituye asimismo una prometedora alternativa
para aplicaciones a escala industrial. Un consorcio de empresas alemanas y danesa
han logrado, en el marco de un proyecto europeo, un tipo nuevo de grupo
electrgeno mvil, capaz de alimentar instalaciones tanto en electricidad como en
calor.