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Agua en polvo.

¿Te imaginas regar tus plantas o jardín solo una vez a la semana sin que se
nada se seque? Cómodo. Pero, ¿Que una aldea con problemas de sequía
pueda cultivar sus alimentos para subsistir a partir de la única lluvia al mes?
Impactante.

El agua es escasa y por lo mismo hay que pensar cómo aprovecharla bien. Por
eso surgió este invento que apuesta ser una de los soluciones posibles no sólo
nuestras problemáticas domésticas de riego, sino para atacar el problema de la
sequía en el mundo: el agua sólida.

Es SolidRain, granos sólidos que son capaces de absorber el agua y
conservarla por mucho tiempo. En vez de evaporarse, se queda unida como
granos de gel y cada vez que las plantas vuelven a necesitar agua, se la
proveen. Fue la idea del ingeniero mexicano Sergio Rico Velasco para
solucionar el problema de la escasez de agua en la agricultura.

Esta "lluvia sólida" ayuda a reducir la cantidad de riego por lo menos un
50% e incluso hasta un 80%. Menos agua, menos dinero, menos tiempo. Te
contamos aquí sobre este invento que ya se ha probado en diversos lugares y
algunas opiniones al respecto.

De pañal a multiplicador de agua

La lluvia sólida es parecida a los granos de azúcar. Su gracia es que absorbe el
agua y la suelta lentamente a medida que las plantas lo van necesitando. Así
pueden sobrevivir perfectamente cuando no se riega o no llueve. Esa es la
técnica: conservar la humedad durante, ya que normalmente cuando el agua
sobra, pasa al subsuelo y las plantas ya no la pueden aprovechar cuando les
falta. Rico Velasco modificó un polímero basándose en la técnica que usan los
pañales de guagua.

En los '70, el Departamento de Agricultura de EEUU desarrolló un producto que
era 'superabsorbente' en base a un tipo de almidón. Su uso comercial más
común desde hace décadas fue el de los pañales desechables. De forma
similar como los pañales "atrapan" la humedad y la convierten en gel, Sergio
desarrolló polímeros a base de potasio que ionizan las moléculas de agua
y las mantienen unidas a un solo cuerpo. Cada uno de estos granos puede
aumentar hasta 500 veces su tamaño original, convirtiéndose en gel sin alterar
las propiedades del agua.

Rico Velasco, explicó a la BBC que no es la primera vez que se utilizan
polímeros para atrapar sustancias en líquidos. De hecho es bastante común
para el tratamiento de aguas contaminadas, pero en México el proceso no se
había utilizado antes para almacenar agua de lluvia.
¿Cómo regar con polvo?

Este producto se puede usar en pasto, jardinería, frutas y verduras,
invernaderos y cultivos. Hay dos maneras de aplicarlo. Se puede perforar la
superficie y echar el polvo de SolidRain sobre la tierra, siempre cerca de las
raíces de la planta y luego regar. Sino, mezclar con agua y esperar que se
solidifique en 15 minutos, una vez listos los granos de gel, se mezclan con la
tierra que se usará para plantar. ¿Qué se hace cuando ya se usó toda la
reserva? Si se agota el líquido del grano, éste se puede volver a llenar con
un mínimo riego y varias veces más, porque dura hasta 10 años en
funcionamiento.

Posible solución para la sequía

La ONU estima que cerca de un 70% de los abastecimientos de agua se
usan para irrigación y gran parte de ésta se pierde antes de que alcance a
nutrir las plantas. Pero la escasez de agua que existe en muchas partes del
mundo, exige un cambio de técnicas para poder aprovechar mejor los recursos
naturales.

SolidRain está pensada principalmente para combatir la sequía. Con un
kilogramo de polímeros, se pueden almacenar 500 litros de líquido. Los
granos podrían mantener húmedos los campos de cultivo y así las raíces
podrían estar durante días o meses sin lluvia o riego, pero las plantas se
mantendrían hidratadas. Sus creadores destacan que el producto es eficiente y
rentable para los agricultores, porque se usa poco para almacenar mucho y no
es caro. Dependiendo de la calidad del agua, se pueden usar 25 kg. por
hectárea. Una libra de este polvo (450 grs.) cuesta US$24,99 (CL $12.500
aprox), por lo tanto una hectárea costaría unos US$1.400.

A la fecha, el agua sólida se ha usado en 11 países diferentes ayudando
con la sequía, desertificación, mala calidad del suelo, y fertilización.
Sergio Rico, ejemplificó en una entrevista que su técnica ya se ha utilizado con
éxito en la India para el cultivo de frutas, maní , algodón , trigo y palmeras:
"Con un sistema tradicional, estos cultivos requieren riego de 80 litros de agua
por semana. Con el uso de agua en estado sólido, sin embargo , sólo se
necesitan 50 litros cada 3 meses". Además destacó el éxito en Colombia,
Ecuador, España y Portugal, donde se ha utilizado para cultivos en invernadero
o programas de reforestación.

Esta lluvia sólida apuesta también en ser utilizada para combatir incendios
forestales. A modo de prevención, los granos de agua se colocan zonas que
podrían verse atacadas por el fuego. Poco a poco humedad de la tierra
consigue apagar un incendio sin mayores riesgos.