Cardiopatia ischemica este boala coronariana ischemica cea mai frecventa si cea mai importanta cauza

de deces pe plan mondial. In limbajul obisnuit este echivalenta, deseori, cu angina pectorala sau
cardiopatia ischemica dureroasa, conexiune care este incorecta din punct de vedere stiintific si care
poate genera confuzii periculoase. Este apreciata o boala preponderent masculina, ceea ce este de
asemenea eronat. Este considerata fatalist si de asemenea, gresit, o boala predilecta a varstei inaintate.
Prea multe inexactitati, totusi, in identificarea maladiei secolului , nu-I asa?

Cardiopatia ischemica este suferinta cardiaca generata de ischemie, adica mai simplu de scaderea
irigatiei, a fluxului de sange in miocard (muschiul inimii, structura sa esentiala). Aproape intotdeauna
ischemia se produce din cauza stenozarii, a micsorarii calibrului arterelor coronare mari, prin formarea
in interiorul peretilor lor a placii aterosclerotice.

Inima este irigata de trunchiul coronar stang (care este format din artera descendenta anterioara si
artera circumflexa) si artera coronara dreapta, fiecare dintre ele dand numeroase ramuri.

Stenoza (obstructia, obstacolul) se poate forma pe o singura artera principala (stenoza unicoronariana),
pe doua sau trei artere (stenoza bicoronariana sau tricoronariana). Stenoze unice sau multiple se pot
dezvolta si pe ramurile coronarelor principale, toate acestea putand fi descoperite prin coronarografie.
Cand stenoza depaseste 50% este vorba de o stenoza critica, iar daca ocupa mai mult de 70% din
lumenul arterial, fluxul de sange devine insuficient si apar simptomele. Dar nu numai stenozele stranse
sunt grave. Un mare pericol il reprezinta placa vulnerabila. In acest caz, stenoza poate fi necritica (sub
50%), dar structura placii este fragila (de regula, din cauza unui miez lipidic mare sau a fenomenelor de
inflamatie locala) existand riscul sa se poata rupe. Ruptura este urmata de patrunderea sangelui la acest
nivel si declansarea procesului de tromboza, care va micsora drastic diametrul arterei (uneori pana la
ocluzia completa a acesteia), fenomen care duce la aparitia infarctului miocardic. O alta varianta –mai
rara- de cardiopatie ischemica este produsa prin afectarea arterelor coronare mici, asa cum se intalneste
la diabetici sau hipertensivi. Este adevarat ca simptomul clinic principal al cardiopatiei ischemice este
durerea, care poate aparea in crize repetate, cu caracter tipic si care dureaza cateva minute in angina
pectorala sau peste 15 minute in infarctul miocardic.