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Seccin tcnico-cientfica

Reingeniera de la
flotacin polimetlica
Flotacin y relleno total
1. Introduccin en todo este tiempo un cambio radical
En el Per, el costo del manejo am- de la estrategia o en el modo de realizar
biental de relaves es determinante en la la flotacin y, menos an, de cambios Carlos Villachica Len
rentabilidad de las empresas de la mi- dirigidos a enfrentar con mayor xito los Smallvill S.A.C..
nera de pequea escala (MPE) y afecta problemas ambientales y sociales que
significativamente la rentabilidad en la actualmente confrontamos.
mediana minera.
La flotacin ya cumple un siglo. El
El mayor problema del manejo de rela- gran desarrollo tecnolgico en los l-
ves se genera por la retencin de agua y es timos treinta aos (Figura 1) no se ha munes y de la plata, del petrleo y la in-
ms complejo cuanto menor es el tamao traducido en un aporte importante para cidencia reciente y persistente del tema
de partcula. El tamao de partcula es tam- resolver los problemas ambientales y so- ambiental y social en el entorno de los
bin el parmetro fundamental en el proce- ciales derivados de los relaves que pro- asientos mineros. La Figura 3 muestra
samiento de minerales, pero no se ha con- duce. El mayor avance logrado es quizs la distribucin de las operaciones de
siderado su relevancia sobre componentes el relave en pasta o relave filtrado que se gran, mediana y MPE aurfera y la Cor-
ambientales y sociales, que en la actuali- utiliza como relleno de mina, y el diseo dillera Central, donde se alinea el cintu-
dad definen muchos proyectos mineros. y construccin de presas de almacena- rn de pobreza con las operaciones po-
miento con revegetacin postcierre, que limetlicas cerradas en los noventa, y la
Los cambios ms importantes en el son fsica y qumicamente ms estables. predominancia de pasivos ambientales
procesamiento de minerales polimet- mineros (PAM) que contaminan el entor-
licos durante los ltimos ochenta aos En ambos casos, se ha trabajado en no con efluentes cidos generados en
se han enfocado hacia una mayor re- la consecuencia del problema antes que depsitos de relaves y bocaminas anti-
cuperacin y calidad de concentrados, en su origen, privilegindose la misma fi- guas. Un reciente inventario determin
reduccin del consumo de energa y, losofa de concentracin. Las tecnologas 7,000 pasivos que explican de algn
principalmente, a procesar tonelajes mu- involucradas han encarecido notablemente modo la resistencia de las comunida-
cho mayores, reducir la infraestructura y el CAPEX y OPEX y la tecnologa de relleno des a proyectos mineros con el perfil
automatizar los procesos para mejorar el en pasta solo la utilizan minas polimetlicas tradicional de almacenamiento de rela-
control y reducir la mano de obra. de ms de 5,000 ton/d. Estas y otras tecno- ves en superficie (Figura 4). Los puntos
logas son inaplicables a las ms de 300 crticos de la problemtica ambiental y
Como consecuencia, se han instala- minas polimetlicas de pequea minera social son precisamente el uso minero
do equipos de gran dimensin que, sin que cerraron en los aos noventa. del suelo y del agua cuando existen o
embargo, realizan la misma funcin an- debieran existir alternativas que maxi-
terior (chancar, moler, flotar, sedimentar, La Figura 2 muestra la evolucin mizan el relleno de mina y la recircula-
filtrar, secar, etc.). No se ha observado histrica del precio de los metales co- cin del agua de proceso.

Los relaves se descargan directamente a ros y arroyos


El proceso de flotacin empieza a aplicarse
Primeras demandas judiciales por contaminacin
Presas de relaves tipo aguas arriba
Presas de relaves tipo aguas abajo con relave cicloneado
Presas con dique de tierra construidas con equipo pesado
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Se descubre el drenaje cido


Colapsa la presa Barahona Colapsa la presa Stava
Se implementa relave en pasta
Se cierran 300 minas polimetlicas PM en el Per
Legislacin ambiental minera en el Per
Hay 7,000 pasivos ambientales mineros
Protestas sociales contra minera
Operaciones polimetlicas>10,000 ton/d

1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010 2015

Figura 1

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una inversin de US$ 4.1 millones y su


cierre alrededor de US$ 2 millones (70%
del costo de cierre), que en conjunto re-
presentan el 60% de la inversin relacio-
nada con el tratamiento del mineral.

Es evidente que esta inversin, que


debe estar disponible antes del inicio,
est ms all de la capacidad de un em-
presario de la pequea minera y es el
factor limitante para reactivar una ope-
racin polimetlica independientemente
de los buenos precios en la actualidad.
La historia de estas dos dcadas revela
que no se han producido cambios que
apunten a resolver este problema.

Tambin se observa que la inversin


en estudios y gestiones para obtener
la certificacin ambiental y licencia so-
cial puede requerir tanto como US$ 0.9
millones y un tiempo prolongado (dos
aos) debido a las implicancias ambien-
tales de almacenar relaves en superficie
y a la propia percepcin pblica.

La inversin de capital resulta en este


Figura 2 caso igual a US$ 61.54/ton que, sumados
a un OPEX de US$ 42.62/ton determinan
un costo de produccin en el orden de
un valor bruto recuperable (VBR) en el US$ 104/ton que supera el VBR del mine-
orden de US$ 84/ton tendran hoy un ral en tiempos de bajo precio. En conse-
VBR cuatro a cinco veces mayor como cuencia, esta operacin no sera sosteni-
se observa en la Tabla 1. ble en el tiempo, debido a la naturaleza
cclica del precio de los metales.
El costo de produccin en el orden de
US$ 105/ton para el minado y concentra- En 1997 el autor propuso un cambio
cin convencional al ritmo de 350 ton/d1 radical en la forma de concentrar los
explica por qu cerraron estas operacio- minerales polimetlicos para confrontar
nes, pero no explica por qu ellas no se con xito los problemas ambientales y
reinician cuando el VBR es tres a cuatro sociales que no permiten el desarrollo
veces el costo de produccin. de nuestro gran potencial polimetlico.
La estrategia consiste en resolver de in-
La Tabla 2 muestra los datos prome- mediato estos problemas y despus lo
dio de las dos minas indicadas. Se trata relacionado con la calidad de los con-
de un proyecto con 300,000 ton de re- centrados finales.
serva de un mineral con un VBR de US$
84.5 y US$ 411.4/ton, con la cotizacin La tecnologa propuesta evita el al-
de los noventa y la actual, respectiva- macenamiento de relave en superficie al
mente. El relave que se genera duran- generar un relave permeable que no re-
te los tres aos de vida til requiere un tiene agua y se almacena completamen-
Figura 3 depsito en superficie con 201,405 m 3 te como relleno de mina en las labores
de capacidad, el cual debe construirse subterrneas.
antes de iniciarse o reiniciarse el proyec-
Las curvas de la Figura 2 muestran la to. En la Cordillera Central, esto implica 2. Caractersticas del tratamiento
relevancia del tema ambiental y social en una inversin relativamente alta, debido convencional
los proyectos mineros actuales y futuros, a la escasez de rea plana, topografa En la flotacin convencional de sul-
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y son la razn principal para que no se abrupta, clima lluvioso y condicin de furos polimetlicos existen tres circuitos.
pueda aprovechar con nuevos proyectos alta sismicidad, entre otros.
un ciclo de precios extraordinariamente
favorable. Tambin se observa que el La Tabla 3 2 muestra un estimado
gran y creciente desarrollo tecnolgico grueso del costo de inversin (CAPEX) 1
La legislacin peruana establece esta capaci-
no ha atenuado en modo alguno estos y de operacin (OPEX) que demanda la dad como lmite mximo para el sector de la
problemas, porque ha estado orientado reapertura o inicio de esta operacin. pequea minera.
en otra direccin. 2
En esta tabla se muestran tambin los par-
La construccin del depsito de re- metros correspondientes a la alternativa de
Las minas polimetlicas que cerra- laves que cumpla con las exigencias flotacin y relleno total, que se discute ms
ron en las dcadas de 1980 y 1990 con ambientales y sociales de hoy requiere adelante.

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Los productos obtenidos son los con-


centrados individuales de cobre, de plo-
mo y de zinc. En el Per los dos primeros
suelen contener cantidades importantes
de plata. El diagrama de flujo (Figura 5)
muestra la complejidad de este sistema 3
y explica la variedad de reactivos adicio-
nados a lo largo del circuito para con-
trarrestar el efecto de otros adicionados
previamente. Por ejemplo, los sulfuros
de zinc deprimidos en el circuito de flota-
cin cobre-plomo mediante la adicin de
NaCN, ZnSO 4 y NaHSO 3 a pH 8.0 deben
ser reactivados con CuSO 4 y CaO a pH
11.0 para contrarrestar el efecto de los
depresores aadidos en el circuito co-
bre-plomo. En el circuito de separacin
cobre-plomo, uno de ellos ser acondi-
cionado con un reactivo depresor para
permitir la separacin del otro. El agen-
te depresor, en el caso del cobre, ser
NaCN y, para los minerales de plomo,
ser K 2 CrO7 o NaHSO 3. Las soluciones
de cada circuito portan esta gran varie-
dad de reactivos y confluyen finalmente
al relave final. Las consecuencias am-
bientales y metalrgicas de esta estrate-
gia de flotacin se manifiestan por:
Figura 4

n Uso variado de reactivos contaminan-


tes y de txicos en concentraciones y Leyes, %, *oz/ton
volmenes importantes, que finalmen- Procedencia
te se evacan al medio ambiente a tra- de la mina
Cu Pb Zn Ag*
vs de la solucin del relave.
Pasco 0.3 4.7 6.6 4.9
n Volmenes importantes de efluentes
que contienen estos contaminantes, Junn 0.6 2.7 6.7 10.4
Valor bruto recuperable
generalmente tres a cuatro veces ma- del mineral, US$/ton
Cotizacin, US$/lb,*US$/oz
yor al peso del mineral tratado. Ao
Cu Pb Zn Ag* Pasco Junn
n Dificultad o imposibilidad tcnica de
reciclar directamente esta solucin de 1990 - 1999 0.68 0.22 0.35 4.4 81 88
proceso debido al efecto contraprodu-
cente de los reactivos presentes y a la Promedio 2011 4.00 1.09 1.00 35.17 364 459
diferencia entre el pH inicial (8.0) y el
pH final (11.0) en el circuito de flotacin. Costo de produccin promedio, US$/ton 104

Tabla 1. Valor bruto recuperable de dos minas de pequea minera en dos escenarios de precios
n Uso intensivo de agua fresca que lue-
go se degrada y es difcilmente em-
pleada en otra actividad como la agri-
cultura. Mineral a tratarse ton/d 350
Peso de Relave % 84.0
n La ubicacin de las minas en las re-
Relave generado ton/d 294
giones alto andinas implica que los
impactos sobre los cursos naturales Concentrados Cu-Ag, Pb-Ag, Zn ton/d 56
de agua sean ms severos por el pe- Reserva de mineral ton 300,000
queo caudal en ese punto y que la
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contaminacin se extienda muchos ki- Vida til aos 3.0


lmetros aguas abajo antes de diluirse Relave a almacenarse ton 252,090
con el aporte de otros tributarios.
Concentracin del relave % solidos 70.0
En el esquema tradicional, es una PU relave g/cc 1.25
condicin indispensable que las partcu- Volumen relave a almacenarse m 3
201,405
las sean, en lo posible, monominerales
Valor bruto recuperable de reservas (1990 - 1999) US$ 25`355,496
Valor bruto recuperable de reservas (2011) US$ 123`422,361
3
Este diagrama explica tambin el alto Capex y Tabla 2. Parmetros para una eventual reinicio o inicio de una operacin polimetlica de 350 ton/d
Opex de una planta convencional de flotacin. (mineral en Tabla 1)

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Enfoque Flotacin y para obtener concentrados comerciales.


Descripcin de costo Unidad Esto significa que las partculas de sul-
convencional relleno total
furo de plomo no estn asociadas con
Depsito de relaves US$ 4`146,271 0
otros minerales como sulfuros de cobre,
Planta convencional US$ 4`200,000 840.000 zinc o hierro ni ganga no-sulfurada. Esta
Infraestructura US$ 1`050,000 262.500 exigencia motiva que el grado de mo-
Mina US$ 2`000,000 2.000.000 lienda sea lo suficientemente fino para
que los sulfuros de cobre, plomo, zinc,
Capital de trabajo US$ 1`342,417 808.010
hierro y la ganga no sulfurada se reduz-
Costo de cierre de operacin US$ 2`795,616 700.000 can todos hasta partculas monominera-
EIA US$ 300,000 150.000 les antes de ingresar al primer circuito
Plan de cierre US$ 150,000 80.000 de flotacin (flotacin cobre-plomo).
Consecuentemente la granulometra del
Licencia social US$ 500,000 100.000
relave final queda definida antes de in-
Costo financiero, diez aos US$ 1`978,116 592.861 gresar al circuito de flotacin. Por ello,
Inversin necesaria para reinicio o inicio US$ 16`484,304 4.940.510 la molienda requerida para una recupe-
CAPEX (Inversin Total) US$ 18`462,420 5.533.372 racin eficiente con el sistema tradicio-
nal es bastante fina (de 55 a 80% - 200
CAPEX (Inversin Total) US$/ton 61.54 18,44
mallas).
Costo mina US$/ton 25.00 16,00
Costo planta US$/ton 12.00 3,00 Para lograr la liberacin indicada
Transporte concentrado US$/ton 1.92 3,35 es necesario moler todas las partculas
presentes, ganga y sulfuros, hasta el
Tratamiento planta central US$/ton 0.00 1,40
tamao del grano monomineral ms pe-
Otros US$/ton 3.70 1,90 queo. En un sistema industrial donde
OPEX US$/ton 42.62 25,65 la molienda se realiza sin diferenciar los
Costo de produccin US$/ton 104.16 44,10 minerales, la proporcin de ganga inne-
cesariamente molida es muy alta (Figura
Valor recuperable anterior US$/ton 84.52 99,37
6). Tambin la sobremolienda, o molien-
Utilidad bruta anterior US$/ton -19.64 55,27 da del mineral valioso ms all del tama-
Costo de produccin US$/ton 104.16 44,10 o necesario, es significativa y ocasiona
Valor recuperable actual US$/ton 411.41 491,41 prdidas econmicas. La Tabla 4 mues-
tra la gran diferencia en moliendabilidad
Utilidad bruta actual US$/ton 307.25 447,31
que existe entre los minerales indicados
Tabla 3. Costo de inversin y operacin para el reinicio o inicio de una operacin polimetlica de 350 y plantea dudas acerca de la convenien-
ton/d (mineral en Tabla 1)
cia de moler hasta esos lmites minerales
tan dismiles como el cuarzo, la pirita y
Mineral
la galena.
CHANCADO Y
CLASIFICACIN
Agua fresca En general, los problemas ambienta-
MOLIENDA
PRIMARIA NaHSO3 les derivados de la granulometra del re-
ZnSO4
NaCN lave son mayores a medida que esta se
MOLIENDA
SECUNDARIA
Gruesos
hace ms fina, pues su granulometra:
CLASIFICACIN
Finos Xantato
n Afecta la recuperacin de relave grue-
ACONDICIONAMIENTO I
Poliglicoles so y su permeabilidad, y determina
Na2K2CrO7
el volumen de relave que puede ser
FLOTACIN Cu-Pb
PRIMARIA
FLOTACIN Cu-Pb
1ra LIMPIEZA ACONDICIONAMIENTO almacenado como relleno de mina
(relleno hidrulico) y el volumen rema-
ACONDICIONAMIENTO II FLOTACIN Cu-Pb
2da LIMPIEZA
Conc.Cu-Pb FLOTACIN Cu
PRIMARIA
FLOTACIN Cu
1ra LIMPIEZA nente que tiene que ser almacenado
FLOTACIN Cu-Pb
ZnSO4
NaCN en superficie (Figura 7).
SECUNDARIA FLOTACIN Cu-Pb FLOTACIN Cu FLOTACIN Cu
CaO 3ra LIMPIEZA SECUNDARIA 2da LIMPIEZA
CuSO4
Conc. Pb n Afecta la estabilidad fsica del depsi-
ACONDICIONAMIENTO I Floculante FLOTACIN Cu
Xantato
Poliglicoles SEDIMENTACIN
3ra LIMPIEZA to de relave, pues establece la propor-
ACONDICIONAMIENTO II Efluente pH 8
Conc. Cu
Floculante
cin de finos y, consecuentemente, el
FILTRADO
SEDIMENTACIN volumen de agua retenido en el dep-
Efluente
sito.
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FLOTACIN Zn FLOTACIN Zn Conc. Pb ph 8


PRIMARIA 1ra LIMPIEZA FILTRADO

FLOTACIN Zn FLOTACIN Zn Conc. Cu


n Losrelaves de granulometra fina ocu-
SECUNDARIA 2da LIMPIEZA
pan tambin un mayor espacio por
REMOLIENDA Y FLOTACIN Zn FLOTACIN Zn
CLASIFICACIN TERCIARIA 3ra LIMPIEZA unidad de peso.
Relate Final
FLOTACIN Zn
3ra LIMPIEZA
Conc. Zn
n Determina el material (grueso) dispo-
CLASIFICACIN
Relave Fino Relave grueso
Floculante
nible para la construccin de los de-
Efluente pH 11 SEDIMENTACIN
Efluente pH 11
psitos de relave con mtodos aguas
DEPOSITO RELLENO
DE RELAVES DE MINA FILTRADO abajo y lnea central, y taludes tendi-
Conc. Zn
dos que exige la legislacin actual. Es
improbable que relaves ms finos que
Figura 5

MINERA la mejor puerta de acceso al sector minero MINERA 422 61


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50% - 200 mallas proporcionen sufi-


ciente relave grueso para este objeto.

n Tecnologas nuevas como el almace-


namiento seco de relaves requieren
etapas previas de sedimentacin y
filtrado que se dificultan notablemente
en el caso de relaves de granulometra
fina.

n La recirculacin de agua de proceso


en concentradoras y otras plantas me-
talrgicas se dificulta en el caso de re-
laves y otros productos intermedios de
granulometra fina.

El residuo de mayor magnitud en la


minera subterrnea polimetlica es el
relave. Alcanza entre 75 y 85% del peso
del mineral, dependiendo de la ley de
cabeza. El material molido ocupa un
volumen hasta 60% mayor que el mis-
mo peso sin moler y esta diferencia se
incrementa a medida que disminuye la
granulometra del relave.

El volumen de relave oscila entre 110


y 160% del volumen del mineral in situ
(volumen minado) y entonces el volumen
de relave almacenable como relleno de
mina disminuye a medida que el relave
Figura 6
es ms fino.
Mineral Superficie producida cm2 /pie-lb Moliendabilidad relativa
Desde el punto de vista metalrgico
y econmico, el tamao de partcula de- Cuarzo 243 1.00
termina la recuperacin metlica y cali- Pirita 314 1.29
dad de los concentrados, la inversin Esfalerita 779 3.21
principal en el equipamiento de la plan-
Calcita 1054 4.34
ta, el consumo de energa y acero, y en
general el costo de operacin. Se logran Galena 1 1256 5.17
ahorros muy importantes a medida que Tabla 4. Moliendabilidad relativa de varios minerales determinada mediante el mtodo de cada de peso
se reduce el grado de molienda. As, la (Ref. Handbook of Mineral Dressing, A. Taggart)
energa requerida para moler un mineral
chancado hasta una molienda tan grue-
sa como 40% - 200 mallas es 60% menor
Relave flotacin convencional, 60%-200m
que la requerida para una molienda tan Relave flotacin total,30%-200m
fina cono 75% - 200 mallas. 47% adicional de arena recuperada para 4 pulg/h

El consumo de acero en la molienda 4


depende tambin del grado de molien- ndice mnimo internacional
da; si se muele ms fino, se consume 4.0 pulg/h
ndice de percolacin. pulg/h

ms acero: 3

Consumo de acero, kg/ton = 0.17 x ener-


ga requerida 32% adicional de arena recuperada para 2 pulg/h
2
En el sistema tradicional, se muele
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fino para obtener concentrados comer- ndice aceptable, 2.0 pulg/h


ciales de cobre, plomo y zinc. En gene-
ral, la eficiencia metalrgica disminuye 1
significativamente con una molienda
ms gruesa.

Es importante destacar en este senti- 0


do que en el sistema tradicional los con- 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
centrados comerciales de cobre, plomo Recuperacin de relave grueso (U/F del hidrocicln).%
y zinc son obtenidos en el mismo empla-
zamiento minero, donde se encuentra Figura 7

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tanto la mina como la planta concen-


tradora. Cada concentrado obtenido es
siempre un producto final y para ello la
molienda empleada debe lograr la com-
pleta liberacin de las especies minera-
les que constituyen estos concentrados.

En la actualidad, los minerales poli-


metlicos se procesan para obtener con-
centrados individuales de cobre, plomo
y zinc, los cuales luego de densificados
y filtrados se transportan separadamen-
te hasta el lugar de destino. En el Per, el
lugar de destino puede ser la fundicin
de La Oroya para los concentrados de
cobre, plomo y zinc, o la refinera de zinc
de Cajamarquilla, mientras que una gran
parte de los concentrados se conducen
a los puertos para transportarse hasta
fundiciones extranjeras. En la Figura 8.a
se representa la logstica del movimiento
de materiales con la estrategia conven-
cional de flotacin selectiva.

Luego de cien aos de seguir la


prctica tradicional, cabe preguntarse
por qu obtener tres concentrados indi-
viduales en el mismo asiento minero si
ellos recin se comercializan o colocan
en un lugar distante, fundicin local o
puerto de exportacin, y qu ventajas
puede generar obtener un solo concen-
trado mixto (concentrado total) en la
Figura 8 mina y realizar su separacin posterior-
mente.

3. El cambio propuesto
Se propone una filosofa de concen-
Mineral tracin denominada flotacin total, que
permite obtener leyes y recuperaciones
Agua fresca mayores, junto con relaves mucho ms
CHANCADO Y gruesos que el obtenido tradicional-
CLASIFICACIN mente. El diagrama de flujo de flotacin
CaO
total en la Figura 9 muestra una gran
CuSO4 simplicidad cuando se compara con el
(NaCN) de la Figura 5.
Xantato
MOLIENDA A diferencia del sistema tradicional,
Agua recirculada PRIMARIA el relave final es el primer y no el ltimo
producto obtenido en la planta de flota-
Poliglicoles
cin total, mientras que posteriormente
los concentrados individuales se obtie-
FILTRADO nen en un circuito independiente. Este
FLOTACIN
TOTAL circuito independiente evita que las so-
luciones que contienen los reactivos del
circuito de separacin se unan o reciclen
Relave final al del circuito de flotacin total y facili-
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Conc. total
ta tambin que el agua de proceso sea
(a planta separacin)
totalmente reciclada al circuito de flota-
cin total. El circuito de flotacin total se
instala en el entorno de la mina donde el
DEPSITO DE RELLENO
alto reciclaje y esquema simple de reac-
RELAVES DE MINA tivos minimizan el uso de agua fresca y
la contaminacin.

La planta de separacin no solo


est separada fsicamente del circuito
Figura 9 de flotacin total, tambin puede loca-

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lizarse en un lugar distante de la mina


y ms cercano al destino final de los
concentrados. La planta de separacin
puede ubicarse donde exista mayor in-
fraestructura o se aproveche una planta
convencional existente. Esta planta trata
en forma alternativa concentrados tota-
les de diferente procedencia o los puede
agrupar y procesar de acuerdo con sus
caractersticas.

La ubicacin diferente e individuali-


zacin de los circuitos de flotacin total
y de separacin es una de las caracte-
rsticas ms distintivas de la propuesta,
pues permite impulsar el desarrollo de
un gran nmero de operaciones de 350
ton/d (o mayor capacidad), con un CA-
PEX moderado, y encadenarlas con una
sola planta de separacin que realiza
la parte ms compleja del sistema. La
Figura 8.b muestra la logstica del mo-
vimiento de los productos comparada
con la alternativa convencional. Se ob-
serva que el movimiento de concentrado
total y de concentrados individuales de
cobre, plomo y zinc es, en distancia y
peso, similar en ambos casos, pero mu-
cho ms simple en el caso de la opcin
de flotacin total y respalda la estrategia
Figura 10
adoptada, si a cambio de esa modifica-
cin se obtienen beneficios econmicos
y ambientales importantes.
100
3.1 Factores metalrgicos y
econmicos relevantes
Lavado
En la Tabla 5 se comparan los par-
80
metros metalrgicos de la convencional
de flotacin selectiva y de la flotacin
total.
Recuperacin en flotacin,%

60
La ubicacin de la planta de separa-
cin en un lugar ms conveniente que la Sin tratamiento
misma mina permite que el transporte del
concentrado total sea competitivo res- 40
pecto del transporte de tres concentra-
Oxidado
dos individuales, no obstante que en este
caso el peso global es 30 a 60% menor4. 20
Ello implica un costo adicional de solo
US$ 1.4/ton (Tabla 3) para la flotacin to-
tal, que se compensa del siguiente modo:
0
n Una notable disminucin de la energa 0 1 2 3
Nivel de adicin de dicromato, kg/TM
de molienda y consumo de acero, con
molienda primaria de 30-35% - 200
Figura 11
mallas, en lugar de 60-75% - 200 ma-
llas. La energa consumida en el em-
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plazamiento minero es 50% menor del reportado por la flotacin selectiva; n Un incremento notable en la granulo-
aun considerando la planta de separa- metra del relave final, proporcionando
cin, el consumo de energa no supera material competente y barato para el
el 65% del requerido por la alternativa relleno de mina. Ms del 90% de este
4
El porcentaje del peso est referido al peso de convencional. El consumo de acero tipo de relave puede ser emplazado
mineral tratado. directamente en la mina (como relleno
es tambin 40% menor con la flota-
5
Cuando no se indique lo contrario, los costos, cin total. El ahorro en acero y ener- de mina) comparado con el 40 a 50%
consumo de energa, de reactivos y de acero ga (alrededor de US$ 2/ton)5 supera obtenible en la alternativa conven-
expresados respectivamente en US$/TM, Kw-h/ al mayor costo de transporte derivado cional que, adems, requiere de una
TM y en kg/TM estarn referidos a toneladas del mayor peso del concentrado total etapa de clasificacin y disposicin
mtricas (TM) de mineral fresco procesado en de las lamas (Figura 10). En la mayor
(US$ 1.4/ton).
la planta.

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FLOTACIN SELECTIVA CONVENCIONAL FLOTACIN TOTAL


Los minerales polimetlicos de cobre, plomo y zinc se pro- Los minerales polimetlicos de cobre, plomo y zinc se procesan
cesan para obtener concentrados individuales de cada uno para obtener un concentrado total que engloba todos los valores y
1
de ellos y se transportan separadamente hasta el lugar de que luego se transporta hasta la planta de separacin.
comercializacin.
La separacin en concentrados individuales de cobre, plo- La separacin en concentrados individuales de cobre, plomo y
2 mo y zinc se hace en un circuito integrado al principal. zinc del concentrado total se hace en una planta totalmente inde-
pendiente de la planta principal.
Los concentrados intermedios(cobre, plomo) son transferi- El concentrado total se transfiere a la planta de separacin como
3 dos en forma de pulpa al circuito de separacin (o sea sin una torta filtrada, luego de filtrada y lavada.
separacin slido/lquido previa).
El circuito de separacin siempre se localiza en el mismo La planta de separacin puede ubicarse en otro emplazamiento, a
4
emplazamiento minero. veces a cientos de kilmetros del emplazamiento minero.
La planta demanda tres circuitos de flotacin, tres circuitos La planta de flotacin total requiere una sola etapa de sedimenta-
de espesamiento y tres circuitos de filtracin, y un cuarto cin y/o filtracin, y genera un solo efluente en el emplazamiento,
5
circuito cuando se flota pirita. Ello implica cuatro tipos de adems del relave final que es de composicin similar.
efluentes en el emplazamiento, adems del relave final.
Se emplea un esquema complicado de reactivos que com- Se emplea un esquema simple de reactivos que no compiten entre
piten entre s y permanecen en la pulpa hasta la evacuacin s. Se emplea solo un tipo de modificador, colector y espumante, y
6 del relave. Se emplean cuatro tipos de modificadores (acti- no es imprescindible modificar el pH natural.
vadores/depresores), dos reguladores de pH (cal y cido),
colector y espumante.
7 La dosificacin global de reactivos es de 3 a 4 kg/TM La dosificacin global de reactivos difcilmente supera 0.6 kg/TM.
El pH de la pulpa vara de 7.5 a 12.0 a travs de los diversos El pH de la pulpa se mantiene prcticamente constante (alrededor
8
circuitos. de 7.5-8.5).
La variedad y alta concentracin de reactivos, adems del El nmero reducido, compatibilidad y baja concentracin de los
9 pH alto, impiden el reciclaje de agua sin tratamiento previo. reactivos, junto con pH moderado, permite el reciclaje total del
agua de proceso sin tratamiento previo alguno.
Para flotar pirita a partir del relave final es necesario aadir Para flotar pirita a partir del relave final solo se requiere aadir pe-
10
gran cantidad de cido y disminuir el pH de 11 a 7. queas cantidades de cido para reducir el pH de 8 a 7.
La molienda se modula para liberar a los sulfuros de la gan- La molienda se modula para liberar, nicamente, a los sulfuros de
11
ga no sulfurosa y para liberar los sulfuros entre s. la ganga no sulfurosa. No es necesario liberar los sulfuros entre s.
Este tipo de liberacin solo puede obtenerse con moliendas Este tipo de liberacin se puede obtenerse con moliendas bastan-
12
finas, usualmente menores a 60% - 200 mallas. te gruesas, usualmente por encima de 30% - 200 mallas
La molienda fina produce gran cantidad de lamas de ganga La molienda gruesa produce una pequea cantidad de lamas.
13
que perjudican la flotacin de los sulfuros.
La molienda fina ocasiona sobremolienda de valores met- Con molienda gruesa no hay sobremolienda de minerales met-
14
licos que perjudican su recuperacin. licos.
La molienda fina permite alcanzar mejores leyes de concen- La molienda gruesa impide alcanzar alta ley del concentrado total,
15
trado. pues engloba parte de la ganga.
El consumo de energa es alto con molienda fina. El mayor Si se emplea molienda gruesa como 30% - 200 mallas, el consumo
16 gasto de energa es en la reduccin de tamao (chancado y de energa se reduce al 50% del requerido para molienda fina (70%
molienda), consume 60% de la energa total. -200 mallas).
En el caso de la pequea minera, el mayor consumo de Con la flotacin total se emplea energa barata para remolienda del
17 energa es, generalmente, un mayor consumo de petrleo. concentrado total, porque la planta de separacin se ubica conve-
nientemente cerca de fuentes de energa hidroelctrica.
El consumo de energa calculado para molienda fina est en Para los mismos minerales, la opcin de flotacin total solo consume
18
el orden de 11 a 13 kw-h/ton para molienda fina. de 6 a 8 kw-h/t (incluyendo la remolienda del concentrado total).
El consumo de acero se incrementa notablemente con la Para los mismos minerales, la opcin de flotacin total solo consu-
19 molienda fina; para 70% - 200 mallas oscila entre 1.9 y 2.2 me de 1.2 a 1.4 kg/ton (se incluye aqu la remolienda del concen-
kg/ton. trado total en la planta de separacin).
SECCIN TCNICO-CIENTFICA

El relave y concentrados de molienda fina requieren de ma- La sedimentacin y filtracin del relave y concentrados se facilitan
20
yor rea de sedimentacin y de filtrado. notablemente con la molienda gruesa.
La recuperacin de agua del proceso es dificultosa con re- Con relaves y concentrados de granulometra gruesa se logra ma-
21
laves y concentrados de granulometra fina. yor recuperacin de agua a un menor costo.
Los resultados de pruebas batch muestran que moliendas La molienda gruesa empleada en la flotacin total muele prefe-
22 mas finas que 50% - 200 mallas muelen preferencialmente rencialmente los sulfuros y mixtos, liberndolos rpidamente de la
la ganga no sulfurosa ganga no sulfurosa y facilitando su separacin.
Las moliendas reportadas para flotacin selectiva estn en Los mismos minerales han reportado recuperaciones superiores
23 el orden de 60 % - 200 mallas o ms fina. a 90% de cobre, plomo, zinc y plata, empleando moliendas tan
gruesas como 30% - 200 mallas.

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La flotacin selectiva con molienda fina, produce concentra- El peso del concentrado total oscila alrededor de 35% del mineral
24 dos individuales con un peso conjunto equivalente a 23-26 fresco, debido al desplazamiento de pirita principalmente, pero
% del peso del mineral original. puede optimizarse an.

El peso conjunto transportado al lugar de destino es el m- El peso del concentrado total transportado no es necesariamente
25 nimo posible y se maximiza la ley de los concentrados con el mnimo posible; es ms bien el resultante de una evaluacin
este objetivo, an con perjuicio de la recuperacin. global del sistema que produce la mayor rentabilidad.

El costo de transporte de concentrados es relativamente Se estima que el costo adicional de transporte del concentrado to-
26 bajo. tal hasta la planta de separacin ser de 1.0 a 1.5 US$/TM mineral.
El costo de energa y acero en molienda es alto. Este costo es de 1.8 a 2.5 US$/ton menor y se estima que esta
27 diferencia es suficiente para cubrir el mayor costo de transporte,
an antes de optimizar la flotacin total.

La calidad de los concentrados y la recuperacin de los me- La flotacin total es muy simple y por lo mismo eficiente indepen-
tales es difcil de mejorar en plantas de pequea o mediana dientemente de la capacidad de la planta; el sistema de separa-
capacidad porque la complejidad del sistema requiere de cin se reduce a dos productos: concentrado total y relave, y pue-
28
mucho control y/o adicionar ms etapas al circuito actual. de ser controlado fcilmente o automatizado a bajo costo. Solo se
Hay que controlar por lo menos diez parmetros en todo el controlan tres parmetros.
circuito.
La calidad de los concentrados y la recuperacin de los me- La flotacin total tiene gran flexibilidad frente a oscilaciones de ley
29 tales es difcil de mejorar en plantas de pequea o mediana en la cabeza, porque la suma de los sulfuros se mantiene prctica-
capacidad por la gran variabilidad del mineral de cabeza. mente constante aunque las leyes individuales varen.
La calidad de los concentrados y la recuperacin de los me- La restriccin de variedad y calidad de concentrados individuales
tales es difcil de mejorar en plantas de pequea o mediana no afecta la eficiencia de la flotacin total, pues la separacin se
30 capacidad por la gran variedad de concentrados de calidad realiza eficientemente en la planta de separacin mediante condi-
especificada que hay que obtener. ciones controladas y procesos de desorcin que s se justifican en
esas condiciones.
Las innovaciones tecnolgicas son costosas y tienen que La planta de flotacin total trata mineral con valores recuperables
ser contrastadas con el valor del mineral tratado. En esta en el orden de 40 a 100 US$/TM, pero no requiere innovaciones
planta se trata mineral con valores recuperables en el orden costosas; por el contrario, es un sistema muy simple. La planta
31 de 40 a 100 US$/TM que no justifican innovaciones costo- de separacin, en cambio, requiere tecnologa costosa para obte-
sas. ner concentrados de excelente calidad y este tipo de inversiones
se justifica plenamente porque esta planta trata concentrado total
con valores en el orden de 200 a 800 US$/ton.
La cintica de flotacin selectiva es retardada en todos los La cintica de flotacin total es sumamente rpida, porque no hay
circuitos por la competencia entre el depresor, colector y depresores que afecten los sulfuros valiosos y la carga circulante
32
la carga circulante resultante de las etapas de limpieza. El es mnima. Se estima que el tiempo total de flotacin est en el
tiempo global de flotacin supera los 60 minutos. orden de 10 minutos.
La cintica de flotacin selectiva es retardada por la dilucin La cintica de flotacin total no es afectada por la dilucin de la
progresiva de la pulpa a lo largo de los diversos circuitos. La pulpa, porque en la primera celda se recupera ms del 80%. Ade-
33
densificacin de la pulpa no es prctica por la granulometra ms, la densificacin de la pulpa despus de esta celda es facilita-
fina y complejidad del sistema. da por la granulometra gruesa y simplicidad del sistema.
La activacin de zinc y hierro por efecto de las sales so- La presencia de sales solubles no afecta la selectividad ni recupe-
lubles afectan la selectividad y recuperacin en el circuito racin en el circuito de flotacin total. Tampoco se afecta el ren-
34 de flotacin selectiva. A menudo es necesario incrementar dimiento en la planta de separacin, porque el proceso es cuida-
notablemente la dosificacin del depresor. dosamente controlado y se emplean sistemas ms eficientes de
desorcin y precipitacin.
La eficiencia metalrgica es limitada en el caso de minerales Muy adecuada para el tratamiento de minerales complejos, porque
35
muy complejos. la separacin se realiza en una planta independiente y eficiente.
La planta de flotacin selectiva requiere de una gran nme- La planta de flotacin total es muy simple. Requiere solo dos o tres
ro de unidades para atender los diferentes circuitos. En la celdas de flotacin con un volumen equivalente a la sexta parte
seccin de flotacin se requiere tanto como 32 celdas de del volumen de celdas de la flotacin selectiva. Requiere la tercera
36
flotacin. parte de espesadores, filtros, bombas de vaco, sopladores y mo-
linos, y tambin de edificios. Requiere generadores de energa de
menor capacidad.
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Todo el equipo requerido se localiza en el emplazamiento La mayor parte del equipo requerido se localiza en la planta de
37 minero. El costo de traslado, instalacin y mantenimiento es separacin, que est ubicada en lugar con amplia infraestructura.
elevado. Esto abarata los costos de inversin, mantenimiento y operacin.
La planta es indivisible, y el empresario minero tiene, nece- La planta de flotacin total es independiente de la planta de sepa-
sariamente, que adquirirla como un todo. Esta circunstancia racin, y esta ltima puede pertenecer a terceros que brindan el
limita la apertura de nuevos proyectos o expansin de los servicio de separacin en el lugar ms conveniente. De este modo,
38 proyectos existentes de pequea y mediana minera. el empresario minero puede desarrollar su proyecto con menos de
la cuarta parte de la inversin requerida con estrategias conven-
cionales y/o operar con niveles de produccin mucho mayores. El
costo de operacin se reduce tambin significativamente.

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La logstica de movimiento de insumos (reactivos, aceros, La logstica de movimiento de insumos (reactivos, aceros, repues-
39 repuestos, servicios, etc.) y productos (concentrados) es tos, servicios, etc.) y productos (concentrado) es muy simple y li-
compleja. mitada a un nmero escaso de items.
Un factor que limita la eficiencia de separacin entre los sul- El concentrado total es lavado y filtrado para eliminar la mayor par-
40 furos es la presencia de altas concentraciones de colector te del colector antes de embarcarse a la planta de separacin; de
en los concentrados. este modo, se facilita la separacin posterior.
Generalmente en la mina no se cuenta con insumos alter- La planta de separacin puede ubicarse cerca a fuentes de insu-
nativos para mejorar la separacin y/o es difcil aplicarlos a mos que como vapor, calor, nitrgeno, oxgeno, carbn activado,
41 concentrados en pulpa. etc. mejoran notablemente la separacin entre sulfuros. Adems,
las tcnicas que emplean estos insumos son ms eficientes cuan-
do se parte de concentrados filtrados.
La granulometria fina de los concentrados dificulta la sedi- El concentrado total es fcilmente deshidratado y retiene muy
mentacin y filtracin, obligando muchas veces a transpor- poca humedad debido a su granulometra gruesa. Este factor
42
tar concentrados demasiados hmedos que incrementan el compensa de algn modo el mayor peso de slido transportado.
costo de transporte y sufren descuento.
Tabla 5. Comparacin de factores metalrgicos y econmicos que caracterizan a la flotacin selectiva y la flotacin total de minerales polimetlicos

Planta concentradora Desplazamientos a otro concentrado, % del total solo reactivo colector y un solo reac-
tivo depresor en todo el circuito. Se
Empresa Cu Pb Zn reduce el consumo de reactivos en el
Casapalca 12 9 10 emplazamiento minero del actual 3.5
kg/TM a solo 0.6 kg/TM. El reciclaje di-
Yauliyacu 20 9 6
recto del agua de proceso es factible
Austria Duvaz 23 14 5 y ello reduce an ms el consumo de
Yauli 23 14 5 reactivos y de agua fresca. La granu-
lometra gruesa del relave (y concen-
Chungar 31 10 3 trados) facilita la separacin slido/
Huarn 61 7 6 lquido (S/L) y abarata el reciclaje. Un
factor muy favorable es que la mayor
Santa Rita 31 8 7
parte del colector y espumante se
San Miguel 55 19 12 recupera en el lavado y filtracin del
Atacocha 49 6 3 concentrado total gracias a su granu-
lometra tambin gruesa. El depresor
Tabla 6. Prdidas metlicas por desplazamiento al concentrado indebido durante la flotacin selectiva se recupera del agua reciclada del re-
lave y en la flotacin selectiva se re-
quiere un tratamiento previo del agua
de proceso para su recirculacin.
Sin carbn activado Con carbn activado
Tipo de concentrado Leyes, en % Leyes, en % n Se reduce notablemente el transporte
Cu Pb Cu Pb de reactivos peligrosos como NaCN,
dicromato, entre otros, hasta cada
Concentrado de Cu 13.5 8.0 21.0 1.0
mina, pues el sistema de flotacin total
Concentrado de Pb 5.0 42.0 0.8 62.0 no los requiere.
Concentrado de Cu-Pb 6.0 23.0 6.0 23.0
n La eficiencia de separacin de sulfu-
Tabla 7. Resultados de la separacin cobre-plomo, empleando NaCN-ZnO, con y sin la adicin de ros en la planta de separacin es no-
carbn activado (concentradora Yauricocha) tablemente mayor que en el circuito
convencional debido a que:
La molienda para liberar los sulfuros
parte de los casos podra prescindir- cesos siguientes: molienda, flotacin, es, metalrgica y energticamente,
se de las presas convencionales de sedimentacin y filtracin. Se facilita ms eficiente cuando se remuele
relave o reducir sus dimensiones sig- notablemente el control y la flexibili- el concentrado total que cuando se
nificativamente. En todos los casos, dad del circuito permite una operacin remuele el mineral fresco con alto
el manejo de relave grueso implica un eficiente frente a las variaciones en la contenido de ganga no sulfurosa.
ley del mineral tratado. La eficiencia La mayor parte del exceso de colec-
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ahorro muy significativo en el costo de


inversin y de operacin. El CAPEX de de flotacin depende de la suma de tor que dificulta la separacin de los
presas de relaves para operaciones de las leyes de los sulfuros antes que de concentrados se elimina por lavado
350 ton/d es de US$ 23.8/TM (Tabla 3) la ley individual de cada sulfuro, como y filtracin del concentrado total,
y el costo de operacin es mayor que ocurre con la flotacin selectiva. La mientras que en la flotacin selecti-
US$ 1/TM. Estas cifras se incrementan experiencia muestra que la ley global va este exceso permanece en la pul-
cuando la topografa es muy desfavo- de los sulfuros vara mucho menos pa alimentada a la etapa siguiente
rable. que las leyes individuales. del circuito.
La remolienda del concentrado to-
n Un circuito muy simple y flexible en la n Un sistema muy simple de reactivos tal tambin crea nuevas superficies
mina, con una sola etapa en lugar de en la mina, con un solo pH cercano al expuestas al ambiente adecuado
tres etapas de cada uno de los pro- neutro, un solo reactivo activador, un de depresores/colectores/modifica-

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dores y facilita significativamente la


separacin en la flotacin total. En la
flotacin selectiva, por el contrario,
la molienda se practica al inicio del
circuito y la remolienda posterior de
concentrados crea nuevas superfi-
cies en muy poca proporcin.
El filtrado del concentrado total y
consecuente exposicin de minera-
les como la galena promueve su oxi-
dacin y facilita su posterior depre-
sin en la separacin de los otros
sulfuros (Figura 11).
El uso de reactivos eficientes para
la separacin cobre-plomo-zinc
como dicromato, cianuro, comple-
jo (NaCN-ZnO) o sulfuro de sodio,
cuyo uso est limitado por el riesgo
ambiental del efluente final, no tiene
limitacin en la planta de separacin
debido a la alta recirculacin.
El uso de reactivos especiales y
costosos como el carbn activado
puede ser mejor controlado en una
planta central de separacin, estrat- Figura 12
gicamente ubicada y altamente me-
canizada, que en diversas plantas Inversin, miles US$ Ahorro
convencionales en lugares remotos. Etapa
Selectiva Total %
n En la prctica actual, una de las con- Molienda 2,921 797 73
diciones operativas que dificultan Flotacin 1,550 407 74
enormemente la separacin de con- Acondicionamiento 64 0 100
centrados colectivos tales como el de
cobre-plomo es ciertamente la varia- Espesadores 446 0 100
bilidad de la pulpa del concentrado Filtros 319 89 72
(leyes de cobre, plomo, zinc, hierro, % Hidrociclones 214 47 78
slidos, composicin qumica de la so- Total 5,513 1,339 76
lucin, pH, etc.) y dificultad de enterar-
Tabla 8. Inversin comparativa en equipo de flotacin selectiva y flotacin total para el tratamiento de
se con suficiente anticipacin para re-
2,900 ton/d de mineral plomo-zinc
gular los parmetros de la separacin.
Con el sistema propuesto, la variabili-
dad se reduce al mnimo y la compo-
sicin qumica, % de slidos, pH, etc. Inversin comparativa en flotacin total y convencional
de los slidos, pulpa y solucin del
concentrado se pueden conocer con Capex,US$
mucha anticipacin y entonces regular 20`000.000
el proceso de separacin. Incluso se 18`000.000
pueden realizar pruebas metalrgicas 16`000.000
previas con muestras del concentrado 14`000.000
total. Como consecuencia, el circuito 12`000.000
de separacin puede ser automatiza- 10`000.000
do a un costo muy bajo 6 . 8`000.000
6`000.000
n
Una ventaja econmica importante 4`000.000
del sistema propuesto es que la sim- 2`000.000
plicidad de la planta de flotacin total 0
permite costos de operacin suma-
SECCIN TCNICO-CIENTFICA

Planta y depsitos de relaves

mente bajos en el emplazamiento mi-


Mina e infraestructura

nero. Los ahorros inherentes son muy Flotacin total


Cierre de mina

Estudios y licencias

Capital de trabajo

Flotacin convencional
Costo financiero

Total

6
Cada embarque de concentrado total ser ana- Flotacin convencional
lizado en la misma mina mediante un equipo
porttil de fluorescencia de rayos X con el obje- Flotacin total
to de valorizarlo y pagar en forma inmediata al
propietario de la planta de flotacin total. Esta
informacin ser entonces transferida por Inter-
net satelital a la planta central de separacin. Figura 13

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significativos, porque es all donde los


costos unitarios son usualmente ma-
yores (energa, insumos, labor, servi-
cios, etc.) por su ubicacin alejada e
infraestructura limitada y porque estos
costos se aplican al 100% del mineral.
Al reducirse el costo de operacin, se
pueden tratar minerales de menor ley
y/o mantener la rentabilidad en caso de
depresin del precio de los metales.

n El mayor costo unitario del sistema


propuesto se traslada a la planta de
separacin y resulta en todo caso
menor que el atribuible a la opcin
convencional debido a factores meta-
lrgicos como separacin S/L previa,
remolienda de sulfuros, menor consu-
mo de energa e insumos, menor costo
de transporte de ellos, oxidacin natu-
ral, mejor control o control automtico,
y ubicacin conveniente de esta plan-
ta. Puede ocurrir, en determinadas
circunstancias, que su ubicacin en el
mismo emplazamiento minero resulte
conveniente.

n La dependencia entre la calidad de


concentrado y recuperacin metlica
en cada circuito de la flotacin selecti-
va genera prdidas metlicas por des-
plazamiento al concentrado indebido.
La Tabla 6 muestra que, dependiendo
de su contenido en el mineral fresco,
las prdidas de cobre por desplaza-
miento a los concentrados de plomo
o zinc oscilan entre ms de doce y
Figura 14 como 61% de su contenido en el mine-
ral fresco. En el caso del plomo y zinc
se observa que las prdidas llegan a
19 y 12%, respectivamente. Estas ci-
fras superan sus prdidas en el relave
final. No obstante, la pequea escala
de estas operaciones hace inviable
la recuperacin econmica de estas
prdidas. Por el contrario, la planta de
separacin es ms eficiente e incorpo-
ra circuitos complementarios de gravi-
metra, tamizado fino y concentracin
magntica, que s se justifican porque
se procesan volmenes importantes
de productos intermedios con valor de
US$ 300 a 800/ton. En el caso de la
pequea minera es ms convenien-
te que una sola planta de separacin
brinde el servicio de separacin del
concentrado total a varias empresas
SECCIN TCNICO-CIENTFICA

antes que tener varias plantas de se-


paracin pequeas.

n Existe una gran variedad de esquemas


convencionales para separar los sulfu-
ros entre s y varios de ellos se aplican
a lo largo de la flotacin selectiva, pero
en forma imperfecta. El empleo de va-
por de agua, SO 2, N 2, carbn activado,
entre otras tecnologas aparentemente
Figura 15 sofisticadas, no han resultado exitosas

MINERA la mejor puerta de acceso al sector minero MINERA 422 69


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cuando se aplicaron a los circuitos de


flotacin convencionales ubicados en
el entorno de la mina, debido las razo-
MINA
nes tcnicas y de economa de escala
sealadas anteriormente.

Una experiencia muy ilustrativa es la Mineral Relave total


tecnologa de separacin de cobre-
plomo empleando carbn activado,
que el autor introdujo en la dcada
de 1980. Los resultados de la Tabla FLOTACIN
7 muestran los excelentes resultados TOTAL
alcanzados cuando se emple carbn
activado en la separacin de un con-
Conc. total
centrado cobre-plomo muy refractario.
No obstante que esta tcnica result
exitosa a nivel de planta piloto, los re-
sultados no podan reproducirse en la PLANTA DE
planta industrial, debido a la gran va- SEPARACIN
riabilidad de la pulpa del concentrado
cobre-plomo tratado. Relave Fe. SiO2 Conc. Pb
Conc. Cu - Zn
Con la propuesta, este inconveniente
ser superado, porque el concentra-
do total tendr una calidad uniforme LIXIVIACIN FUNDICIN
y esta tcnica, al igual que otras tc-
Y REFINACIN La Oroya?
nicas novedosas, podr ser aplicada.
Tambin se anticipa que el consumo
de carbn activado requerido ser
mucho menor que el necesario en el Cu refinado
caso de concentrados sin lavar/filtrar,
Pb refinado
pues se habr retirado la mayor par- Zn refinado
te del colector. Las recuperaciones y Otros Ag refinada
calidad de los concentrados obteni- Cd, In, Sb, Au
bles en este tipo de sistemas superan
notablemente a los reportados con el
sistema convencional. Figura 16

n Lacintica de flotacin es directamen-


te proporcional a la concentracin de Leyes, %, *oz/ton Cu Pb Zn Ag* Fe Valor, US$/ton
la especie mineral que se desea flo-
tar e inversamente proporcional a la Mineral de Cerro de Pasco 0.1 4.7 6.6 4.9 13.4 96.6
concentracin del mineral de ganga.
Mineral de Morococha 0.6 2.7 6.7 10.4 19.4 119.4
En el sistema de flotacin total, la con-
centracin de sulfuros y ganga son, Mineral de Chanchamayo 0.1 0.3 7.5 0.2 0.7 61.6
respectivamente, la mxima y mnima
Dosificacin de reactivos, gr/TM NaCN CuSO4 Z-11 MIBC CaO pH
obtenible en un sistema real; en con-
secuencia, la cintica resulta suma- Mineral de Cerro de Pasco 30 500 100 30 0 8.2
mente alta.
Mineral de Morococha 80 600 100 40 0 7.8

Otra variable importante es la dilucin Mineral de Chanchamayo 0 950 160 60 1,000 9.0
de la pulpa, por lo cual en la flotacin
total se introduce la densificacin (o Tabla 9. Condiciones de las pruebas de flotacin total (valor en los aos noventa)
espesamiento) del relave de la primera
celda de flotacin antes de alimentarla
a la segunda celda del circuito. Este trategia diferente. Por ejemplo, proba- de flotacin (Figura 12). No hay que
tipo de operaciones no son compli- blemente se prescinda de la segunda descartar tampoco un circuito de la-
SECCIN TCNICO-CIENTFICA

cadas con pulpas de granulometras etapa de molienda y tal vez del molino vado CCD del concentrado total como
gruesas, como la que nos ocupa, pero de bolas a cambio de molienda en mo- reemplazo de la filtracin.
son difcilmente aplicables a la flota- lino de barras. Tambin la remolienda
cin selectiva. El tiempo de flotacin del concentrado total podra realizarse n La flotacin total permite un ahorro
total puede ser tan corto como 5-10 con molinos verticales (molinos torre). considerable de la inversin para rei-
minutos comparados con 40-60 mi- Se requerir celdas de flotacin capa- niciar una operacin polimetlica ce-
nutos empleados normalmente en los ces de flotar eficientemente partculas rrada o para iniciar una nueva (Tabla
circuitos convencionales. gruesas, favorecindose la comple- 3). Esto facilitara la reapertura de
mentacin o no con la concentracin muchas de las minas polimetlicas
n La flotacin total implica el rediseo gravimtrica y el uso de la columna de impulsando el desarrollo socioecon-
de algunos equipos a la luz de una es- concentracin en lugar de la columna mico en un plazo relativamente corto,

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pues la obtencin de la certificacin


Parmetro MINERAL DE CERRO DE PASCO
ambiental y licencia social se facilita si
Grado de molienda, %-200m 30 40 50 60 70 la totalidad de relaves se almacena en
Recuperacin 3 minutos, % 86.5 92.6 92.1 93.6 90.3 interior mina. La Figura 13 muestra la
inversin comparativa.
Recuperacin 10 minutos, % 94.2 96.3 96.7 96.8 96.5
Peso del concentrado, 3 min.,% alim. 35.3 35.1 36.5 37.3 33.7 n Enla Tabla 8 se muestra el equipo prin-
cipal y su costo (ao 2000) para una
Peso del concentrado, 10 min.,% alim. 42.3 39.7 42.1 42.2 40.8 planta de 2,900 ton/d de plomo-zinc
Parmetro MINERAL DE MOROCOCHA con el enfoque tradicional y con flota-
cin total. El ahorro global resultante es
Grado de molienda, %-200m 30 40 50 60 70 76% y en algunos items es 100%.
Recuperacin 3 minutos, % 87.7 87.0 89.6 86.5 87.5
n La Figura 12 muestra la forma en que
Recuperacin 10 minutos, % 94.8 95.5 96.0 95.6 95.6 se encadenaran diversas plantas de
Peso del concentrado, 3 min.,% alim. 35.3 34.8 35.8 34.6 34.2 flotacin total con una planta de sepa-
racin.
Peso del concentrado, 10 min.,% alim. 42.3 43.9 43.9 43.3 41.4
Parmetro MINERAL DE CHANCHAMAYO 3.2 Incrementando el valor agregado
de nuestra produccin minera
Grado de molienda, %-200m 23 28 33 37 47 53
El Per es un gran productor a nivel
Recuperacin 5 minutos, % 74.0 83.7 94.9 90.9 95.3 90.1 global de plata, plomo, zinc y cobre, y
cuenta con reservas importantes para
Recuperacin 10 minutos, % 86.4 92.7 97.2 98.2 99.3 99.2
continuar incrementando esta produc-
Peso del concentrado, 5 min.,% alim. 11.5 13.4 15.9 14.5 14.9 13.6 cin; sin embargo, su capacidad de re-
finacin se ha mantenido prcticamente
Peso del concentrado, 10 min.,% alim. 15.1 16.5 22.2 18.9 19.2 18.3
igual en los ltimos treinta aos. En tr-
Ley de Zn en concentrado 10 min., % 41.0 41.2 33.0 39.5 39.5 40.9 minos relativos, nuestra capacidad de
refinacin ha disminuido notablemente
Tabla 10. Resultados preliminares de la flotacin total (la recuperacin se refiere al valor econmico de
8
(Figura 15).
los metales recuperados)

En una economa globalizada, las


Malla Concentrado Total Relave Total Mineral empresas mineras eligen libremente si
40 97.5 87.4 91.7 refinan en el pas o exportan sus con-
50 90.4 73.9 80.9 centrados como tal y la mayor parte ha
70 75.7 58.1 65.6 optado por lo segundo, porque se trata
de subsidiarias de matrices que cuentan
100 62.7 48.9 54.7 con refineras en el extranjero o porque
140 59.8 41.9 49.4 el financiamiento del proyecto minero
200 39.7 32.0 35.3 est atado a este compromiso.
325 29.1 25.5 27.0
400 25.8 23.5 24.5 El proyecto de flotacin y relleno total
apunta a reactivar o abrir un gran nme-
Tabla 11. Granulometria de los productos de flotacin total del mineral de Morococha ( % acumulado ro de minas polimetlicas del sector de
de finos)
la pequea minera, con una capacidad
inicial de 350 ton/d y encadenarlas a una
Relave de flotacin % Peso Permeabilidad o ms plantas de separacin para produ-
Prueba cir concentrados individuales de cobre-
ton, min %-200 m til* pulg/h x10-4 cm/s
plata, plomo-plata y zinc de alta calidad.
FG-01 5.0 32.0 100 0.47 3.3
FG-02 4.0 28.0 100 0.73 5.2 La sostenibilidad y rentabilidad del
FG-03 3.0 23.0 100 1.03 7.3 modelo est garantizada (Tabla 3) con
costos de produccin en el orden de
Actual sin clasificar 52.0 0 0.12 0.8
US$ 44/ton comparado con US$ 104/
Arena de clasificacin actual 35.6 68 1.80 12.7 ton del sistema tradicional. As se puede
Tabla 12. Permeabilidad y granulometra del relave de flotacin total afrontar los tiempos de crisis de precios
*Se refiere a la proporcin del relave original que puede ser empleada como relleno hidrulico o como de metales.
SECCIN TCNICO-CIENTFICA

material de construccin del dique del depsito de relaves.


Una produccin tan importante res-
Parmetro Unidad Valores paldara una refinera moderna local que
incorpore la tecnologa de punta desa-
Grado de molienda %-200m 53.3 46.8 37.2 32.8 28.0 23.0
rrollada en los ltimos aos. El mayor
Consumo energa Kw-h/t 7.58 6.07 4.55 3.79 3.03 2.28 valor agregado proporcionara mayor
Ahorro de energa % 0 20 40 50 60 70 estabilidad al sistema.
Molinos de 8 x 10 requeridos 5.0 4.0 3.0 2.5* 2.0 1.5*
La integracin con una refinera ba-
Tabla 13. Consumo de energa en flotacin total y convencional sada en tratamiento hidrometalrgico
*Los nmeros decimales indican un molino con capacidad equivalente a dicha fraccin. de los concentrados de cobre y zinc, y

MINERA la mejor puerta de acceso al sector minero MINERA 422 71


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pirometalrgico del concentrado de plo- Flotacin convencional Flotacin total


mo, facilitara a su vez el tratamiento e Circuito
Sec. Pb Sec. Zn Pb+Zn Doble Acond. Acond. Molino
incrementara las recuperaciones en la
planta de separacin, pues sera innece- Acondicionamiento 785 1,288 2,073 1,178 0
sario realizar la separacin cobre-zinc7 Flotacin 1,505 7,415 8,920 2,340 2,340
en vista de que ambos son solubles en Acond. + Flotacin 2,290 8,693 10,993 3,282 2,340
cido sulfrico en condiciones enrgi-
cas de oxidacin, temperatura y presin Tabla 14. Comparacin del volumen de celdas de flotacin y acondicionadores en la flotacin conven-
o luego de una activacin mecano-qu- cional y la flotacin total
mica. La Figura 16 muestra el diagrama
de flujo que integra la flotacin total con
una planta hidrometalrgica para lixiviar Ley, % Recuperacin, %
Tiempo Peso
directamente el concentrado de cobre- Tipo de acondicionamiento
min % Pb Zn Pb Zn Econmica
zinc y tratar en una fundicin el concen-
trado de plomo. Cal y CuSO4 en el molino 2 12.3 1.3 53.4 60 89 89
Z-11 en acondicionador 5 15.9 1.1 44.2 70 95 95
3.3 Resultados experimentales de 5 min. acondicionamiento 10 19.2 1.2 37.4 91 97 97
flotacin total
Los resultados alcanzados duran- Cal, CuSO4 y Z-11 en el 2 12.1 1.2 51.1 46 84 83
te la flotacin total con tres minerales molino 5 15.8 1.2 44.2 60 94 94
polimetlicos de las zonas de Cerro de 0 min. acondicionamiento 10 19.2 1.4 37.3 85 97 97
Pasco, Morococha y Chanchamayo se
presentan en las tablas siguientes. Las Cal, CuSO 4 y Z-11 premezclado 2 9.9 1.0 52.4 30 71 70
pruebas no han sido an optimizadas. y adicionado al molino 5 13.8 1.1 47.7 45 90 89
0 min. acondicionamiento 10 17.2 1.4 41.0 72 97 96
4. Conclusiones Tabla 15. Efecto del tipo de acondicionamiento en la flotacin total
El sistema propuesto se basa en el
cambio de la filosofa o estrategia de la
concentracin de minerales polimetli-
cos que tradicionalmente se ha realiza- Peso Leyes, % Distribucin, %
do bajo el enfoque de flotacin selectiva Malla
% Pb Zn Fe Pb Zn Fe
desde hace cien aos.
+70 m 20.3 0.54 51.70 1.28 8.0 28.0 15.2
La propuesta Flotacin y Relleno +100 m 12.0 1.55 44.56 1.41 13.6 14.2 9.9
Total permite obtener leyes y recupe- +200 m 18.4 1.61 44.33 1.47 21.5 21.8 15.8
raciones similares o mayores, junto con -200 m 49.3 1.58 27.32 2.06 56.9 35.9 59.1
relaves de granulometra notablemente
Total 100.0 1.37 37.47 1.72 100 100 100
ms gruesos que el obtenido con siste-
mas tradicionales de flotacin. Esto per- Tabla 16 Caractersticas granulomtricas y qumicas del concentrado total obtenido mediante flotacin
mite cubrir las necesidades de relleno total con molienda de 32% - 200 mallas
de mina y reducir el volumen de relave
almacenado en superficie a menos del
10% del correspondiente al sistema tra-
dicional, con la ventaja adicional de que
este excedente de relave no requiere de
presas para su almacenamiento gracias
a su alta permeabilidad.

El sistema implica un cambio de fi-


losofa porque, a diferencia del sistema
tradicional, el relave final es el primero
y no el ltimo producto obtenido en la
concentradora. En cambio, los concen-
trados individuales son obtenidos poste-
riormente en una planta de separacin
SECCIN TCNICO-CIENTFICA

7
La separacin por flotacin para obtener con-
centrados individuales siempre involucra pr-
didas por desplazamiento al concentrado dife-
rente (Tabla 6). La lixiviacin es, en cambio, un
proceso de alta recuperacin.
8
La recuperacin econmica se determina mul-
tiplicando la recuperacin metlica de cada
elemento por su precio y dividiendo la suma
entre el valor global correspondiente al mine-
ral tratado. Este resultado se multiplica por 100
para expresarlo en porcentaje.

72 MINERA 422 www.mineriaonline.com.pe


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que opera independientemente. Esta el mismo emplazamiento minero y mini- otro emplazamiento distante de la mina,
planta independiente evita que las so- miza de ese modo, tanto el uso de agua pero ms cercano al destino final de los
luciones que contienen los reactivos del fresca como la contaminacin del agua concentrados o al puerto de embarque
circuito de separacin se unan o reciclen empleada gracias al alto reciclaje y al en el caso de exportacin. La planta de
al del circuito de flotacin total y facilita esquema simple de reactivos. separacin tambin puede ubicarse en
tambin que el agua de proceso recu- un lugar donde exista mayor infraestruc-
perada pueda ser totalmente reciclada La planta de separacin no solo est tura o donde ya exista una planta con-
al circuito de flotacin total. El circuito alejada fsicamente del circuito de flota- vencional de flotacin, cuyas instalacio-
de flotacin total se instala siempre en cin total; tambin puede localizarse en nes pueden aprovecharse para reducir
la inversin de esta planta de separa-
cin. La planta de separacin puede tra-
tar, en forma alternada, el concentrado
total procedente de plantas de flotacin
total pertenecientes a diferentes minas
y, al establecerse este tipo de servicio,
se puede reducir de cuatro a diez veces
la inversin inicial que requiere un nuevo
proyecto minero.

Como consecuencia de la adopcin


de la estrategia de flotacin total, los nue-
vos proyectos mineros o la modificacin
de los actuales pueden reducir sus gastos
en inversin y operacin de US$ 61.54/
ton a US$ 18.44/ton y de US$ 42.62/ton a
US$ 25.65/ton, respectivamente.

La ubicacin diferente e individua-


lizacin de las plantas de flotacin total
y de la planta de separacin es una de
las caractersticas ms distintivas de la
propuesta. Es innecesario obtener pro-
ductos finales, llmense concentrados
individuales de cobre, de plomo y de zinc
en la planta ubicada en el mismo asiento
minero, si no se van a comercializar all.
Basado en ello es que se puede aceptar
la obtencin de un producto intermedio,
no comercial (concentrado total) como
objetivo de la planta de flotacin total y,
a cambio de ello, optimizar el manejo de
relaves para el relleno de mina y para el
almacenamiento en superficie. Las venta-
jas adicionales obtenidas se refieren tam-
bin a una reduccin del 70% del consu-
mo de energa, equipamiento, consumo
de reactivos, espacio ocupado por ins-
talaciones y reduccin del consumo de
agua fresca desde 1.5 a solo 0.2 m 3/ton.

Finalmente, la planta de flotacin total


resulta tan compacta que puede ser ins-
talada en el interior de la mina y entonces
facilitar an ms el movimiento de mine-
rales, relaves, entre otros, reduciendo de
ese modo el costo de minado en forma
muy significativa. Es oportuno sealar
SECCIN TCNICO-CIENTFICA

que la empresa Smallvill S.A.C. est de-


sarrollando el proyecto de Flotacin y
Relleno Total con el cofinanciamiento del
Fondo Nacional de Ciencia y Tecnologa
Fincyt (PROYECTO C-050- FINCYT-FIDE-
COM-PIPEI-2012). Como parte del mis-
mo, se estn difundiendo sus alcances
para enriquecer la propuesta a travs de
aportes, sugerencias y observaciones de
los empresarios mineros, profesionales y
Figura 17 pblico en general.

MINERA la mejor puerta de acceso al sector minero MINERA 422 73