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Unidad 1

Introduccion
En la actualidad, ms de 2600 millones de personas no tienen acceso a saneamiento
bsico en el mundo y 1200 millones carecen de abastecimiento de agua
potable (Madrazgo, 2009). La carencia de una formacin acadmica en las universidades
de Latinoamrica que enfatice en la enseanza de soluciones econmicas, efectivas y
con posibilidad de autoconstruccin, se constituye en un obstculo para remediar estas
graves deficiencias; las tecnologas convencionales enseadas por los docentes resultan,
en ms de la mitad de los casos, inapropiadas y, adems, inalcanzables, dadas las
limitaciones financieras, tcnicas y administrativas de los pases pobres donde el dficit
de estos servicios bsicos es crtico y las necesidades en saneamiento crecen a un ritmo
mucho mayor que sus recursos econmicos (Lozano-Rivas, Gutirrez de Pieres,
Hernndez, Romero, & Snchez, 2009).

Lo anterior es, sin duda, una de las razones que impide avances visibles en materia de
cobertura de servicios de agua y saneamiento, porque es de todos conocido que la
mayor parte de estas carencias se concentran, especialmente, en comunidades con un
bajo nivel de ingreso, las cuales son tambin las que muestran un crecimiento
poblacional ms elevado. Es sabido adems que las mayores inversiones se realizan en
las grandes ciudades, lo que deja a la deriva los pequeos conglomerados y las zonas
rurales, incentivando la migracin hacia los ncleos urbanos en busca de una mejor
calidad de vida. El acelerado crecimiento de estas urbes, aunado a la llegada
permanente de familias campesinas y de bajos recursos (muchas de ellas padeciendo el
desplazamiento forzado) que intentan ubicarse en los barrios marginales y suburbanos,
dificulta tambin una gestin efectiva en materia de saneamiento (Lozano-Rivas, 2009).

Los fenmenos de conurbacin, aunados al crecimiento de la industria, as como al


advenimiento de nuevas tecnologas, sustancias qumicas y productos, han
incrementado ostensiblemente el aporte y el nivel contaminante de los vertidos
lquidos, la mayora sin ningn tipo de tratamiento, a los ecosistemas acuticos. Esta
realidad se recrudece al conocer que las cifras del que fuera, hace casi un lustro,
Viceministro de Agua y Saneamiento Bsico, sealaban que nicamente el 9% de las
aguas residuales que se generan en el pas, son tratadas y que, adicionalmente, se tiene
un dficit de cerca de 900 depuradoras segn Jairo Romero Rojas, profesor de la Escuela
Colombiana de Ingenieros (Diario El Espectador, 2008).

As, el pas necesita de profesionales que tengan los conocimientos bsicos y los criterios
esenciales, no slo para seleccionar y disear las mejores opciones de tratamiento para
aquellas industrias y poblaciones que todava lanzan sus desechos lquidos a los cauces
naturales que, casi siempre, son utilizados aguas abajo, como fuente de abastecimiento,
con grave amenaza para la salud pblica, sino tambin para optimizar y garantizar una
adecuada operacin de la infraestructura existente en las depuradoras (Lozano-Rivas,
2012).

Por esta razn, este curso acadmico que ests iniciando ahora, tiene como objetivo
principal, darte a conocer de forma sucinta, prctica y didctica, los criterios
fundamentales que te permitan el dimensionamiento de las unidades ms
frecuentemente usadas para la depuracin de las aguas residuales en el mbito urbano,
rural e industrial. Es preciso reconocer que la ciencia de la depuracin de las aguas
servidas es un tema de mucha profundidad que abarca extensos conceptos de
bioqumica, microbiologa, cintica, matemtica e hidrulica, adems de los aspectos
ambientales y sociales, por lo que de ninguna manera es posible abarcarla en un curso
universitario. De la misma manera, como lo repetir en varios ocasiones durante las
lecciones, dimensionar tanques no presenta mayor dificultad pero, seleccionar los
criterios de diseo y las alternativas para cada uno de los procesos y operaciones
unitarias involucradas en el tratamiento del agua residual, slo debe hacerse
fundamentado en repetidos anlisis y ensayos de laboratorio que permiten dilucidar la
dinmica de las reacciones bioqumicas y fenmenos fsicos y mecnicos que aseguran
las eficiencias requeridas en cada caso y para cada tipo de agua en particular.

El presente mdulo se estructura en 3 unidades, 9 captulos y 45 lecciones que


pretenden brindar las herramientas que permitan afianzar conceptos formadores de
criterio en la identificacin de las necesidades de tratamiento, la seleccin de las
mejores unidades, la propuesta de soluciones individuales y el diseo de la unidades
involucradas en cada etapa de tratamiento para cada tipo de agua, as como para la
optimizacin de sistemas de depuracin existentes.

En la Unidad 1 Fundamentos y diseo de pretratamientos y tratamientos gruesos, se


encuentran temas relacionados con el origen y caractersticas de las aguas residuales,
las consideraciones preliminares y los datos de partida necesarios para el diseo de
depuradoras, con un repaso de los clculos hidrulicos requeridos. De igual forma, se
expone el diseo y funcionamiento de las unidades de pretratamiento y tratamiento
primario en los esquemas convencionales de depuracin. La Unidad 2 Fundamentos y
diseo de tratamientos finos, hace nfasis en los conceptos esenciales del tratamiento
biolgico de las aguas residuales y en el diseo de las unidades de tratamiento
secundario y terciario. De manera breve se tocarn temas de reso de los efluentes de
las depuradoras, llamados aguas residuales regeneradas. Por ltimo, la Unidad 3
Vertidos industriales y tratamientos alternativos est dedicada a exponer el
funcionamiento y los criterios para el diseo de unidades de depuracin de residuos
industriales lquidos, tratamientos en el sitio de origen, fundamentados en la
geodepuracin (muy empleada en las zonas rurales y pequeos conglomerados), as
como tambin para las tecnologas blandas (o naturales), las cuales son usadas en casi
el 50% de los sistemas de tratamiento de aguas residuales de Latinoamrica por su bajo
costo y escasas demandas en operacin y mantenimiento.

Debe tenerse en cuenta que las frmulas y coeficientes recomendados por un libro
tcnico o incluidos en las Normas o Reglamentos de diseo, no eximen al proyectista de
aplicar su propio criterio si est debidamente sustentado en sus investigaciones, en su
propia experiencia o en nuevos avances cientficos.

Unidad 1. Fundamentos y Diseno de Pretratamientos y


Tratamientos Gruesos

Capitulo 1. Datos de Partida


La formulacin de un Plan de Depuracin, podra resumirse en los siguientes puntos:
En este esquema bsico de trabajo, se hace necesario conocer con certeza el agua
residual que ser depurada, la concentracin de la materia orgnica que debe ser
eliminada, su caudal, su carga contaminante y su equivalencia en el nmero de
habitantes, entre otros. Estos datos de partida permiten efectuar una seleccin acertada
de las unidades y de los criterios de diseo que deben emplearse para alcanzar las
eficiencias requeridas por la normativa vigente.

En este captulo se presentarn los datos de partida ms relevantes para establecer,


estructurar, definir y trazar el planteamiento del Plan de Depuracin, que son
aplicables a las descargas lquidas de poblaciones, urbes e industrias.

Leccion 1. Origen y caracteristicas de las aguas residuales


Actualmente, la humanidad -en todos los niveles- viene mostrando creciente
preocupacin por la conservacin del entorno. Algunos mercados europeos han
bloqueado su dinmica transaccional a muchas industrias contaminadoras, obligndolas
a adoptar estrategias o polticas de produccin ms limpia (PML), buenas prcticas de
manufactura (BPM) y mejores tecnologas disponibles (BTA, por sus siglas en ingls),
entre otras medidas enmarcadas en Planes de Mejoramiento Continuo y de
Responsabilidad Socioambiental Empresarial.

1.1. Contaminacin hdrica


Desafortunadamente, las aguas residuales (al igual que los residuos slidos) son un
producto inevitable de la actividad humana. En la antigedad, diferentes civilizaciones
(desarrolladas por obvias razones en las riberas de ros y lagos) hicieron uso de la
capacidad de asimilacin o autodepuracin del agua, pero con descargas tan pequeas
que sus vertidos no presentaban mayor problema. No obstante, la densificacin actual
de las ciudades y el crecimiento poblacional e industrial, entre otros aspectos, ha
ocasionado que esta capacidad limitada de autopurificacin de los cuerpos hdricos haya
sido excedida. Por esta razn, se hace necesario asistir a la naturaleza mediante la
instalacin de depuradoras y unidades de tratamiento de las aguas servidas.

Todos los cuerpos de agua poseen una capacidad natural y LIMITADA de dilucin y
autopurificacin de los elementos que incorpora, conocida como Capacidad de
Asimilacin o Capacidad de Carga (Lozano-Rivas, 2012).

Se considera como contaminacin hdrica, la presencia de formas de energa,


elementos, compuestos (orgnicos o inorgnicos) que disueltos, dispersos o
suspendidos alcanzan una concentracin tal, que limita cualquiera de los otros usos del
agua (consumo humano, uso agrcola, pecuario, industrial, recreativo, esttico,
conservacin de flora y fauna, etc.). Esta definicin deja en evidencia que el uso del agua
depende, de manera ineludible, a sus caractersticas fsicas, qumicas, microbiolgicas y
organolpticas que definen su calidad en funcin del uso establecido por una normativa.

Las aguas residuales son aquellas aguas de desecho que contienen una gran cantidad
de sustancias contaminantes y que han sido empleadas en alguna actividad humana
sea domstica, industrial, pecuaria, agrcola o recreativa.

1.2. Origen de las aguas residuales

Las aguas residuales, entonces, tienen diversos orgenes (e.g. domstico, industrial,
pecuario, agrcola, recreativo) que determinan sus dismiles caractersticas. Las aguas
residuales pueden clasificarse de la siguiente manera:

Agua Residual Domstica (ARD): residuos lquidos de viviendas, zonas residenciales, establecimientos
comerciales o institucionales. Estas, adems, se pueden subdividir en:
o Aguas Negras: aguas que transportan heces y orina, provenientes del inodoro.
o Aguas Grises: aguas jabonosas que pueden contener grasas tambin, provenientes de la
ducha, tina, lavamanos, lavaplatos, lavadero y lavadora.
Agua Residual Municipal o Urbana (ARU): residuos lquidos de un conglomerado urbano; incluye
actividades domsticas e industriales y son transportadas por una red de alcantarillado.
Agua Residual Industrial (ARI): residuos lquidos provenientes de procesos productivos industriales,
que incluso pueden tener origen agrcola o pecuario.

1.3. Caractersticas fisicoqumicas de las aguas residuales

Una cuidadosa y completa caracterizacin de las aguas residuales que pretenden ser
tratadas, es fundamental para asegurar el xito de la depuradora. El fracaso de la mayor
parte de las depuradoras (al menos las conocidas por este autor) incluyendo la PTAR de
una de las ciudades ms importantes del pas, obedece a una mala caracterizacin de
las aguas, ya que impide seleccionar correctamente los tratamientos y aplicar criterios
adecuados para el diseo.

Materia orgnica: es la fraccin ms relevante de los elementos contaminantes en las


aguas residuales domsticas y municipales debido a que es la causante del agotamiento
de oxgeno de los cuerpos de agua. Est formada principalmente por CHONS (Carbono,
Hidrgeno, Oxgeno, Nitrgeno y Azufre) constituyendo las protenas (restos de origen
animal y vegetal), los carbohidratos (restos de origen vegetal), los aceites y grasas
(residuos de cocina e industria) y los surfactantes (detergentes).

Tabla 2. Principales productos de la descomposicin de la materia orgnica

Tipo de descomposicin
Tipo de materia orgnica
Aerbica Anaerbica
Nitratos (NO3=), anhdrido Mercaptanos, indoles, escatol,
Nitrogenada carbnico (CO2), agua (H2O), cido sulfhdrico (H2S),
sulfatos (SO4=) cadaverina y putrescina.
Anhdrido carbnico (CO2), gas
Anhdrido carbnico (CO2),
Carboncea metano (CH4), gas hidrgeno
agua (H2O)
(H2), cidos, alcoholes y otros.

Oxgeno disuelto: Es un parmetro fundamental en los ecosistemas acuticos y su valor


debera estar por encima de los 4 mg/L para asegurar la sobrevivencia de la mayor parte
de los organismos superiores. Se usa como indicador de la contaminacin o, por decirlo
as, de la salud de los cuerpos hdricos. Para el correcto funcionamiento de los
tratamientos aerobios de las aguas residuales, es necesario asegurar una concentracin
mnima de 1 mg/L.
Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO): es una medida indirecta de la cantidad de
materia orgnica contenida en una muestra de agua, determinada por el consumo de
oxgeno que hacen los microorganismos para degradar los compuestos biodegradables.
Se evala analticamente incubando una muestra con microorganismos por 5 das a 20
C, tiempo despus del cual se lee la concentracin final de oxgeno y se compara con la
inicial; esta prueba es conocida como DBO5 o DBO estndar[1]. Tambin se hacen,
eventualmente, pruebas a 7 das (DBO7) y a 20 das (DBO ltima - DBOu o total DBOt).
Para las aguas residuales domsticas, se estima que:

DBO5 0,75 DBOu

Una curva caracterstica de la DBO evidencia que a los 5 das se ha degradado cerca del
70% de la materia orgnica y que a partir del da 10 sta curva se hace asinttica, como
se muestra en la Ilustracin 1.
Ilustracin 1. Curva caracterstica de la DBO (Ramalho, 1996).

Demanda Qumica de Oxgeno (DQO): es tambin una medida indirecta de la cantidad


de materia orgnica contenida en una muestra. A diferencia de la DBO, esta prueba
emplea un oxidante fuerte (dicromato de potasio K2Cr2O7) en un medio cido (cido
sulfrico H2SO4) en vez de microorganismos. Para el control de una depuradora, este
mtodo se prefiere sobre el de la DBO, debido a que el resultado de la DQO se obtiene
en unas 3 horas y con un error mucho menor que la DBO obtenida a los 5 das.

La relacin entre la DQO y la DBO es usada para estimar la biodegradabilidad de un


vertido as:

DQO/DBO 5 (No biodegradable)

DQO/DBO 1,7 (Muy biodegradable)


Para un ARD, esta relacin oscila entre 2,0 y 2,5.

Tanto la DQO como la DBO se emplean para determinar la calidad del agua o la carga
contaminante de un vertido, para disear las unidades de tratamiento biolgico y para
evaluar y/o controlar la eficiencia de los tratamientos.

Para mayor claridad en los conceptos de DBO y DQO, se recomienda consultar el documento Medida de
la Contaminacin Orgnica de Ronzano y Dapena: Ir al documento

Slidos: La materia orgnica se presenta, a menudo, en forma de slidos. Estos slidos


pueden ser suspendidos (SS), disueltos (SD), los que tambin pueden ser voltiles (SV),
los cuales se presumen orgnicos, o fijos (SF) que suelen ser inorgnicos. Parte de los
slidos suspendidos pueden ser tambin sedimentables (SSed). Esta clasificacin se
muestra en la Ilustracin 2. Todos ellos se determinan gravimtricamente (por peso).
Ilustracin 2. Clasificacin de los slidos en las aguas (Collazos, 2008).

Potencial de hidrgeno (pH): tiene importancia en el control de los procesos biolgicos


del tratamiento de las aguas residuales (TAR). La mayora de los microorganismos
responsables de la depuracin de las aguas residuales se desarrollan en un rango de pH
ptimo entre 6,5 y 8,5 unidades.

Nitrgeno: es el componente principal de las protenas y es un nutriente esencial para


las algas y bacterias que intervienen en la depuracin del agua residual. Puede
presentarse en forma de nitrgeno orgnico (presente en las protenas), nitrgeno
amoniacal[2] (producto de la descomposicin del nitrgeno orgnico)[3] y formas
oxidadas como nitritos y nitratos. Valores excesivamente altos de nitrgeno amoniacal
(>1500 mg/L) se consideran inhibitorios para los microorganismos responsables del TAR.

Fsforo: es, junto con el nitrgeno, un nutriente esencial para el crecimiento de los
microorganismos. No obstante, valores elevados pueden causar problemas de
hipereutrofizacin en los cuerpos de agua lticos (e.g. lagos, embalses, lagunas).
Las caractersticas tpicas de las aguas residuales urbanas y otras industriales, pueden ser consultadas en
este documento: Ir al archivo y hacer clic en descargar, para una mejor lectura

1.4. Caractersticas microbiolgicas de las aguas residuales

Un vertido de aguas residuales aporta una gran cantidad de materia orgnica que sirve
de alimento para hongos y bacterias encargados de la mayor parte de su
descomposicin. Finalmente, los protozoos ciliados se alimentan de las bacterias,
puliendo u optimizando el tratamiento del agua.

Bacterias: son los principales responsables de la degradacin y estabilizacin de la


materia orgnica contenida en las aguas residuales. Su crecimiento ptimo ocurre a pH
entre 6,5, y 7,5. Algunas de las bacterias son patgenas, como la Escherichia coli,
indicador de contaminacin de origen fecal.

Hongos: predominan en las aguas residuales de tipo industrial debido que resisten muy
bien valores de pH bajos y la escasez de nutrientes.

Protozoos: en especial los ciliados, se alimentan de bacterias y materia orgnica,


mejorando la calidad microbiolgica de los efluentes de las PTAR.

Actinomicetos: son bacterias filamentosas conocidas por causar problemas en reactores


de lodos activados, generando la aparicin de espumas (foaming) y prdida de
sedimentabilidad del lodo, hinchamiento o bulking filamentoso, incrementando los
slidos del efluente y la disminucin de la eficiencia del TAR. Uno de los actinomicetos
ms recurrente en los reactores es la Nocardia.

Una revisin ms profunda de la microbiologa de las aguas residuales, puede ser consultada en el
documento Revisin mnima de la microbiologa fundamental de las aguas residuales de Lozano-Rivas
(2012): Ir al archivo y hacer clic en descargar, para una mejor lectura
[1] Un error aceptable en la prueba de la DBO se estima que puede oscilar cerca de un 25% y
podra alcanzar hasta un 35%. Esta considerable discrepancia pone en tela de juicio la conveniencia
de su uso en el control de vertimientos y su empleo como argumento para ejecutar procesos
sancionatorios.

[2] Amoniaco (NH3) y amonio (NH4+).

[3] La suma del nitrgeno orgnico y el amoniacal es conocido como Nitrgeno Total Kjeldahl, por la
prueba analtica con la que se determinan estas formas.

eccion 2. Carga contaminante y habitantes equivalentes


No es posible establecer con precisin unos valores estndar para las aguas residuales
independientemente de su origen, sea domstico, urbano o industrial. Los hbitos
alimenticios, la calidad de vida o la pobreza, hacen variar las caractersticas
fisicoqumicas y microbiolgicas de los efluentes domsticos. En las ciudades, los
vertidos de las actividades econmicas e industriales hacen variar los parmetros;
incluso, dos industrias de igual naturaleza que manejen un proceso productivo similar,
pueden generar aguas servidas de caractersticas dismiles.

2.1. Carga contaminante

Aunque la concentracin de un parmetro especfico nos dice mucho de las


caractersticas contaminantes de un vertido, en el diseo de las unidades de tratamiento
de las aguas residuales y an en los procesos de control de la contaminacin hdrica
(aunque todava no se use como criterio sancionatorio) es mucho ms significativo el
concepto de CARGA CONTAMINANTE, la cual involucra tambin la valoracin del caudal
vertido.

Por ejemplo, la empresa Anita puede tener un vertido con una concentracin de DQO
aparentemente baja (e.g. 20 mg/L) pero descarga un caudal excesivamente alto (e.g.
400 L/s) en el ro. De otro lado, la industria Berta puede descargar un caudal muy
pequeo (e.g. 0,1 L/s) pero con unos niveles de concentracin de DQO,
significativamente altos (e.g. 80000 mg/L) al ro. Cul empresa sera la ms
contaminante?

Si juzgamos estos vertidos segn la concentracin de DQO, podramos sostener que la


empresa Berta, con 80000 mg/L de DQO es mucho ms contaminante que Anita que
vierte slo 20 mg/L. Nada ms falso. La contaminacin de un vertido o la cantidad de
materia orgnica aportada por un vertido, no slo es funcin de su concentracin
medida en DQO (u otro parmetro anlogo) sino tambin de su caudal, debido a que la
inclusin de esta ltima variable, permite valorar dicho aporte en el tiempo.

La CARGA CONTAMINANTE, entonces, es la concentracin (del parmetro medido en la


descarga) por el caudal vertido. Se expresa frecuentemente en kg/d y debe entenderse
como una masa de contaminantes aportada en una unidad de tiempo.

Carga Contaminante = Concentracin * Caudal * 0,0864


Donde,

Carga contaminante (en kg/d)

Concentracin (en mg/L)

Caudal (en L/s)

El valor 0,0864 es un factor de conversin para pasar de mg/s a kg/d, que se explica a
continuacin:

Si retomamos el ejemplo de las industrias Anita y Berta, tenemos que:

Nombre de la Concentracin de Caudal


Carga contaminante (kg/d)
industria DQO (mg/L) vertido (L/s)
Anita 20 400 20*400*0,0864 = 691,2 kg/d (DQO)
Berta 80000 0,1 80000*0,1*0,0864 = 691,2 kg/d (DQO)

Como se puede apreciar, ambas industrias estn aportando la misma cantidad de


contaminacin al ro.

Los parmetros ms usados para estimar la carga contaminante a nivel mundial son:
DBO5, DQO, SST (Slidos Suspendidos Totales), N (Nitrgeno) y P (Fsforo). No obstante,
de ser conveniente para un estudio especfico, pueden emplearse otros parmetros
distintos. En Colombia, los parmetros ms usados son DBO5 y SST.

2.2. Habitantes equivalentes

De la misma forma, considerando que no existen dos industrias iguales y con el fin de
ponderar la carga contaminante de un vertido industrial tomando como referente del
aporte del mismo contaminante a nivel domstico, se ha adoptado el concepto de
HABITANTES-EQUIVALENTES[1] (h-eq).

Una vez se tenga estimada la carga contaminante del vertido industrial, el nmero de
habitantes equivalentes se determina dividiendo la carga, por el aporte que hace un
habitante, es decir, una persona, por da, para el mismo parmetro.

Habitantes equivalentes (h-eq) = Carga contaminante/Carga por persona

Aunque en Colombia no se tiene oficializada una cifra del aporte diario de una persona
para ninguno de los parmetros, algunos de estos valores, fundamentados en la
normativa europea, se exponen en la Tabla 3.

Tabla 3. Aportes de carga por habitante y por da (valores promedio).


Parmetro Aporte de 1 habitante equivalente (h-eq)
DBO5 60 g/d
DQO 135 g/d
SST 90 g/d
N 10 g/d
P 4 g/d
Valores fundamentados en la Directiva 91/271/CEE (21 de mayo de 1991) de la Comunidad Europea y ajustados por
el autor con base en estimaciones propias para Colombia y Espaa.

Por ejemplo, la industria Berta (ver numeral 2.1.) que aporta una carga contaminante
de 691,2 kg/d de DQO, tiene un nmero de habitantes equivalentes, considerando un
aporte por habitante de 0,135 kg/d (135 g/d), de:

Tambin suele emplearse algunas equivalencias con los desechos lquidos generados de
la cra de algunos animales de granja y de lugares o edificaciones que prestan servicios
especiales, tal como se muestra en las Tablas 4 y 5.

Tabla 4. Equivalencias con algunos animales de cra


Animal Habitantes equivalentes (h-eq)

Ganado vacuno 4 h-eq

Cerdos 3 h-eq
Ganado bovino y caprino 3 h-eq

Gallinas y pavos 2,5 h-eq

Datos tomados del CIDTA de la U. de Salamanca, Espaa.

Lugar Habitantes equivalentes (h-eq)

Clnicas y hospitales 1 paciente de hospital = 4 h-eq

Hoteles 1 husped de hotel = 2 h-eq

Escuelas y guarderas 1 nio de guardera = 0,5 h-eq

Zonas de camping 1 campista = 0,7 h-eq

Datos tomados del CIDTA de la U. de Salamanca, Espaa.

Pregunta de anlisis: por qu la gallina siendo un animal tan pequeo tiene una carga
contaminante equivalente a la generada por 2,5 personas?

[1] Conocido tambin como poblacin equivalente (pob-eq).

Leccion 3. Esquema de depuracion


La depuracin de las aguas residuales, a cualquier escala, tiene como objetivos
principales la proteccin de la salud pblica y la conservacin de la calidad hidrobiolgica
de los ecosistemas acuticos.
El diseo de una depuradora depender, inicialmente, del origen (tipo) de agua a tratar,
de las caractersticas fisicoqumicas del efluente y del cumplimiento de la legislacin
vigente.

3.1. Qu es una depuradora?

Una Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (PTAR) o Estacin Depuradora de Aguas


Residuales (EDAR), es el conjunto de procesos y operaciones unitarias encaminadas a la
depuracin de las aguas residuales antes de su vertido al cuerpo receptor, mitigando el
dao al medio acutico (Lozano-Rivas, Antecedentes y Definiciones Bsicas -
Presentaciones del curso "Diseo de Depuradoras de Aguas Residuales". (Documento
en PDF), 2012).

De esta manera, la depuracin de las aguas residuales busca eliminar o disminuir la


concentracin de sustancias o elementos contaminantes que afectan la calidad del agua
o fuente receptora para un uso especfico.

3.2. Operaciones y procesos unitarios de una depuradora

Debemos recordar que la diferencia entre operaciones unitarias y procesos unitarios


radica en que las primeras (operaciones unitarias) hacen referencia a unidades y
procedimientos en donde prevalecen mecanismos de tipo fsico en las que no se
presentan cambios a nivel qumico (e.g. una rejilla de retencin de slidos, un
desarenador) mientras que los procesos unitarios involucran reacciones qumicas o
bioqumicas y cambios a nivel molecular (e.g. una unidad de coagulacin y floculacin,
un reactor biolgico, una torre de adsorcin, una cmara de desinfeccin).

De esta manera, los contaminantes de las aguas residuales pueden ser eliminados o
reducidos mediante la aplicacin de uno o ms fenmenos de tipo:

Fsico (operaciones unitarias de separacin fsica)

Qumico (procesos unitarios de transformacin qumica)

Biolgico (procesos unitarios de transformacin bioqumica)

En los procesos unitarios de transformacin bioqumica o reactores biolgicos, la


degradacin, reduccin o eliminacin de contaminantes se consigue por la intervencin
de microorganismos que aprovechan la materia orgnica soluble e insoluble para
alimentarse, generar nuevos compuestos, gases y energa, as como tambin para
multiplicarse, generando nuevas clulas (sntesis celular). Estos procesos biolgicos
pueden dividirse en dos grandes grupos:

Procesos Aerobios

o En presencia del oxgeno libre generado por algas o alimentado por dispositivos mecnicos.

Procesos Anaerobios
o en ausencia de oxgeno libre

Estos procesos y operaciones unitarias intervienen en diferentes etapas de la


depuracin de las aguas residuales. El esquema de depuracin se representa en la
Ilustracin 3:

Ilustracin 3. Esquema del tratamiento de las aguas residuales. Tomado del material de
clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales de Lozano-Rivas, W.A.

Esta clasificacin, mundialmente aceptada, corresponde al grado de depuracin


obtenida, como se muestra en la Tabla 5.

Tabla 5. Caractersticas de las etapas de la depuracin de aguas residuales

Tipo de
Unidades ms fenmenos Niveles de
Etapa Objetivo
representativas principales eficiencia
involucrados
Pozo de gruesos

Rejillas
Remover slidos
gruesos para evitar No se considera
Desarenador Fsicos.
atascos, abrasin y que se logren
Pretratamiento daos a tuberas, remociones
bombas, equipos y a Desengrasador Qumicos significativas en
otros elementos de (neutralizacin). DBO y SST.
la depuradora. Tanque de
Igualacin u
homogenizacin
(efluentes
industriales,
especialmente)

Tanque de
neutralizacin
(efluentes
industriales,
especialmente)
Decantadores
primarios (por
gravedad o
asistidos
qumicamente) DBO: hasta 50%
(hasta 80% con
Fsicos. decantacin
Remover la mayor DAF (unidades de asistida)
Tratamiento parte de la materia flotacin por aire
Primario orgnica suspendida disuelto. Usadas Qumicos
decantable. para efluentes (decantacin SST: hasta 70%
industriales, asistida). (hasta 85% con
especialmente) decantacin
asistida)

Tamices (efluentes
industriales,
especialmente)
Reactores
biolgicos
aerobios (e.g. lodos
Remover materia activados, filtros
orgnica soluble y percoladores,
suspendida. biodiscos, DBO: hasta un 92%
Tratamiento humedales, Biolgicos.
Secundario lagunas)
Eliminar patgenos SST: hasta un 90 %
y otros elementos
contaminantes. Reactores
biolgicos
anaerobios (e.g.
UASB, RAP, EGSB)
Coagulacin-
Pulimento en la floculacin
reduccin de la
materia orgnica. Adsorcin
Eficiencias
Qumicos. variables de
Tratamiento Eliminacin de Intercambio inico remocin,
Terciario contaminantes dependiendo del
especficos (e.g. Biolgicos.
Filtracin tipo de
nitratos, patgenos, contaminan
metales, pesticidas,
disruptores Lagunas
endocrinos).
Desinfeccin

(Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012)

Adicional a la lnea de aguas, en donde se emplean estas etapas para depurar los
efluentes, se tienen la lnea de manejo de gases y la de manejo de lodos.

3.3. Manejo de gases


Algunas unidades de tratamiento pueden liberar olores molestos (especialmente las
anaerobias), los cuales pueden ser tratados en biofiltros. Estas unidades constan de un
lecho de soporte (compuesto frecuentemente de compost maduro o turba) sobre el cual
se adhieren microorganismos que, mediante procesos oxidativos, degradan las
sustancias que producen los malos olores. La aspersin permanente de agua sobre el
lecho, facilita la fijacin y degradacin de los compuestos oloroso; las unidades que usan
este sistema de aspersin, se conocen como biolavadores (biotrickling). Buena parte del
xito del proceso depende del mantener unos niveles de humedad aceptables en el
medio de soporte (50 a 60%).

Foto 1. Biofiltro. Fuente: http://www.uca-it.es/gestion/contenidos/patprocont/BiofiltroBoletin.jpg


Los gases (biogs) producto de la descomposicin anaerobia de los lodos o de la materia orgnica en
reactores biolgicos, pueden ser empleados como combustible para la generacin de energa y para elevar las
temperaturas de los digestores de lodos, con lo que se acelera el proceso de estabilizacin de los bioslidos.
No obstante, en la mayora de las depuradoras colombianas, este gas no se aprovecha y es quemado en unas
estructuras diseadas para este propsito, llamadas quemadores.
Foto 2. Quema de biogs. PTAR Salitre, Bogot D.C. Fuente: Lozano-Rivas, 2001.

3.4. Manejo de lodos

La lnea de lodos tiene como objetivo, tratar los subproductos slidos (fangos)
originados en la lnea de agua de la depuradora. Estos lodos (llamados tambin
bioslidos) deben ser reducidos en volumen para facilitar su manejo (Espesamiento), ser
estabilizados para evitar fermentaciones y crecimiento de organismos patgenos
(Digestin) y deshidratarse para conseguir una buena textura que facilite su manejo y
transporte hacia su uso o disposicin final (Deshidratacin).

Los bioslidos de una depuradora pueden usarse, siempre y cuando estn libres de
patgenos, metales y otros elementos txicos y peligrosos, como acondicionadores de
suelo en campaas de reforestacin o recuperacin de reas degradadas. Por la
experiencia del autor, esta condicin slo se da en lodos de depuradoras que manejen
casi de forma exclusiva, aguas residuales domsticas. Cuando se mezclan efluentes de
tipo industrial, como ocurre en la mayora de depuradoras de aguas residuales
municipales, esta condicin rara vez se puede asegurar, razn por la cual son dispuestos
en un relleno sanitario.

Ilustracin 4. Etapas del tratamiento de lodos (CIDTA. Universidad de Salamanca, 2005).


Leccion 4. Consideraciones preliminares y criterios de
seleccion
4.1. Por qu tratar las aguas residuales?

Las razones que justifican el tratamiento del agua residual son distintas para cada sector
de la sociedad, a saber (Balda R. , 2002):

Razones para la industria:

Recuperar productos.
Mostrar una imagen amigable con el ambiente.
Cumplimiento de estndares internacionales que garantizan participacin en mercados.
Razones estatales:

Proteccin de los recursos naturales.


Proteccin de las redes de alcantarillado y del correcto funcionamiento de la PTAR municipal.
Razones sociales:

Proteccin de la salud pblica.

Entre los principales impactos negativos de las aguas servidas, se encuentran (Lozano-Rivas, Material de clase
para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012):

a) Restricciones de los usos mltiples del agua.


b) Abatimiento del oxgeno disuelto en el agua.
c) Muerte de peces.
d) Olores ofensivos.
e) Desequilibrios en la cadena trfica.
f) Disminucin de los procesos fotosintticos.
g) Aporte de organismos patgenos.
h) Afectacin de la calidad visible del agua y el paisaje.
i) Hipereutrofizacin

4.2. Sustancias inhibidoras

Antes del tratamiento secundario (biolgico) es necesario verificar y controlar los niveles
de algunas sustancias que interfieren con la actividad biolgica en estos reactores y que,
consecuentemente, afectarn las eficiencias de estas unidades. Los niveles mximos
recomendados se exponen en la Tabla 6.

Tabla 6. Niveles mximos recomendados de algunos compuestos antes de entrar al reactor


biolgico (Balda R. , 2002).
Compuesto Nivel mximo recomendado
Productos alcalinizantes 10 ppm
Productos cidos 10 ppm
cido ntrico 50 ppm
Cloro libre 10 ppm
Formaldehdo 7 ppm
Fosfatos 100 ppm
Perxido de hidrgeno 10 ppm
Nitrgeno amoniacal 250 ppm

4.3. Caracterizacin mnima de las aguas residuales


Una caracterizacin de aguas residuales, sean domsticas, urbanas o industriales, deben incluir la estimacin
de los siguientes parmetros, como mnimo:

Caudal (incluyendo los caudales punta y mnimos).


Temperatura
pH
Slidos sedimentables
DBO5 total y disuelta
DQO total y disuelta
Slidos Totales (suspendidos y disueltos)
Nitrgeno Total Kjeldahl NTK
Fosfatos
Grasas y Aceites
Sulfatos
Presencia de agentes de limpieza (tipo, volumen empleado, frecuencia de uso)

4.4. Datos adicionales

Adicional a una buena caracterizacin deben evaluarse tambin los siguientes aspectos
que se exponen en la Tabla 7.

Tabla 7. Informacin adicional a la caracterizacin de las aguas que debe ser evaluada antes del
diseo de un sistema de depuracin de aguas residuales(Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Ciudades y Pueblos Industrias
Proyeccin de la poblacin Procesos industriales involucrados
Materias primas o productos txicos que puedan
Actividades econmicas principales, cuyos presentarse en el efluente
efluentes puedan influir en las caractersticas del Indicadores de produccin (productos generados
agua residual por la industria)
Diagramas de flujo de proceso
Eficiencias requeridas para los parmetros exigidos por la autoridad ambiental
Caudales punta y su composicin
rea disponible para el sistema de tratamiento
Dinero disponible para invertir en la depuradora

4.5. Otros criterios de seleccin

La seleccin de las unidades a emplear en la depuradora, adems de los aspectos mencionados


anteriormente, depender tambin de:

Ubicacin
Costos de inversin y operacin
Necesidad de personal (Cualificado y No Cualificado) comparado con la disponibilidad local.
Otras consideraciones particulares, como:

o Clima

o Tamao de la poblacin servida o nmero de habitantes equivalentes

o Nivel socioeconmico de los usuarios (sostenibilidad financiera)

o Estabilidad geolgica (sismologa)

o Direccin de los vientos


o Consideraciones ambientales

o Facilidades (y costos) para la disposicin de subproductos

4.3. Clculo de la poblacin

La estimacin de la poblacin futura es un parmetro fundamental para asegurar el


correcto funcionamiento de una depuradora de aguas residuales domsticas o urbanas,
hasta el final de su periodo de diseo. El periodo de diseo es el tiempo de vida til de
las estructuras, equipos e instalaciones de la depuradora en los que se cumple un punto
de equilibrio entre la inversin inicial y el lucro efectivo (no cesante) de la misma. Como
estos tiempos suelen ser distintos para cada elemento de la planta de tratamiento, se
toma un periodo nico de diseo entre 25 y 30 aos, como base para el clculo de la
poblacin futura.

La estimacin del comportamiento demogrfico de una poblacin es un aspecto


complejo debido a que depende de factores fluctuantes como: economa, dinmicas
sociales, desarrollo industrial, polticas pblicas, turismo, etc. En poblaciones tursticas,
adems de la poblacin fija, debe considerarse la poblacin flotante (turistas que visitan
el lugar en la temporada vacacional).

Los mtodos ms usados para el clculo de la poblacin futura, son:

Comparacin grfica de las poblaciones


Mtodo aritmtico o lineal
Mtodo geomtrico o exponencial
Mtodo logartmico
Mtodo Pearl o curva logstica

Para periodos de diseo de hasta 25 aos, puede aplicarse el mtodo ms expedito sin
incurrir en un error considerable.

Una revisin ms profunda de los mtodos de clculo de crecimiento poblacional, puede ser consultada
en el documento Tasas de Crecimiento Poblacional de Torres-Degr (2012): Ir al documento

Leccion 5. Calculos hidraulicos


5.1. Lnea piezomtrica

Aunque en algunos textos especializados se define a la lnea piezomtrica como la lnea


imaginaria que une los puntos hasta donde podra ascender el agua si se insertaran
pequeos tubos verticales (piezmetros) en distintos puntos de una tubera o canal
abierto, existe una leve imprecisin al asegurar que esta lnea es imaginaria debido a
que es perfectamente observable en un laboratorio.
Ilustracin 5. Lnea piezomtrica. Tomada de: http://saint-gobain-canalizacao.com.br

En la Ilustracin 5, la lnea piezomtrica (1) muestra la presin hidrosttica disponible


en cada punto de la tubera tendida entre el tanque elevado (punto A) y las viviendas
ubicadas en la falda de la montaa mientras el agua se encuentra en movimiento (Lnea
Dinmica). La diferencia H entre la lnea de presin dinmica para un caudal
determinado y la lnea de presin esttica (la horizontal proyectada desde el nivel de
agua del tanque elevado (punto A), se conoce como prdida de carga o prdida de
presin para ese caudal. Esta grfica sugiera que en la vivienda cuenta con un dispositivo
de control (e.g. una vlvula) a la salida. De lo contrario, el sistema consume toda la
altura.

Esta prdida de carga o de presin, se produce por accidentes (singularidades) en la lnea


de conduccin (e.g. cambios de direccin, estrechamientos, vlvulas, orificios,
accesorios) y por la friccin del fluido con las paredes de la tubera o del canal.

En una depuradora, debe evitarse el uso excesivo de energa elctrica y de los


dispositivos que la emplean (e.g. bombas, aireadores mecnicos, sopladores), de
manera que se privilegie el flujo del agua por gravedad. Para asegurar un transporte
fluido y por gravedad de estas aguas, entre las unidades de tratamiento, deben
estimarse las prdidas de carga que se presentan en cada una de las interconexiones,
verificando que las descargas se mantengan por debajo de la lnea piezomtrica para
cada punto. Las cotas de lnea piezomtrica y de los niveles de agua en la depuradora,
se expresan en metros sobre el nivel de mar (m.s.n.m.) y las prdidas en metros columna
de agua (m.c.a.).

5.2. Prdida de carga en tuberas


La expresin de Darcy-Weisbach para el clculo de prdidas, expresada en funcin de
caudal:
La rugosidad absoluta se puede obtener de la Tabla 8.

Tabla 8. Rugosidad absoluta de los materiales


Material Rugosidad absoluta
Polietileno 0,002
PVC 0,02
Aluminio 0,015 0,06
Acero galvanizado 0,07 0,15
Hormign liso 0,3 0,8
Hormign rugoso 39
Hormign armado 2,5
Fibrocemento nuevo 0,05 0,10
Fibrocemento con aos de servicio 0,60

Pueden emplearse otras expresiones como la frmula de Hazen-Williams.

5.3. Prdida de carga en canales

Para la prdida de carga en canales, se usa la expresin de Manning.


El radio hidrulico es el cociente entre el rea de la seccin y su permetro mojado (A/P),
el cual depende de la forma del canal.

5.4. Prdida de carga en orificios

Un orificio es una abertura sumergida en la pared de un tanque, depsito o estructuras


similares. La prdida en esta singularidad puede calcularse as:
5.5. Prdida de carga en accidentes o singularidades

La prdida de carga de una singularidad (e.g. accesorio, dispositivo de control) puede


calcularse con la siguiente expresin:

Tabla 9. Valores de la constante K para diferentes tipos de singularidades.

Singularidad K
Contraccin brusca 0,5 1,5
Expansin brusca 0,5 1,1
Codo 45 0,15 0,19
Codo 90 0,26 0,33
Vlvula de compuerta 0,15 0,30
Vlvula de retencin 1,5 2,9
Compuerta de un canal abierto 0,2 0,3

Mayor informacin de los conceptos bsicos de hidrulica pueden ser consultados en el siguiente
documento: Ir al documento

Capitulo 2. Pretratamiento
Como se expuso anteriormente, el pretratamiento, aunque no se considera un
tratamiento con el que se logre reducir la carga contaminante de los vertidos, si
desempea un papel fundamental en la medida en que elimina elementos que pueden
causar descensos en la eficiencia del tratamiento y, quiz lo ms importante, protege
los equipos, partes y unidades de la depuradora de daos que pueden resultar funestos
para el funcionamiento de la planta y del sistema de evacuacin y transporte de aguas
residuales, en general.

Los objetivos principales de la etapa del pretratamiento, son:

a) Eliminar material grueso.


b) Eliminar arenas.

La seleccin del tipo de dispositivos para la etapa de pretratamiento, depender de:

a) Tipo de aguas residuales.

b) Caractersticas del agua residual.

c) Tipos de unidades que sern empleadas posteriormente.

d) Nivel de operacin de la depuradora.

Este captulo resume el clculo de los caudales de diseo, el caudal de entrada y de los
principales dispositivos empleados en el pretratamiento, como son: pozo de muy
gruesos, rejillas (o desbaste), desarenador y desarenador aireado, conocido tambin
como desarenador-desengrasador.

Ilustracin 6. Esquema del pretratamiento. Imagen tomada


de: http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratamiento
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Leccion 6. Caudales de diseo y canal de entrada


El flujo de aguas residuales domsticas y urbanas, depender especialmente de:

Nmero de habitantes
Consumo de agua potable (dotacin)
Coeficiente de retorno (usualmente entre 0,70 y 0,85).
Caudales de infiltracin
Conexiones erradas
Aportes institucionales, comerciales e industriales

El caudal medio diario (L/s) aportado a un sistema de tratamiento ser:

6.1. Aporte domstico

El caudal domstico corresponde nicamente al aporte de aguas residuales derivado de


las actividades humanas (vida hogarea) en las zonas residenciales. Se calcula a partir
del consumo de agua potable por persona (dotacin)[1], considerando que sta -en su
mayor porcentaje- es retornada al alcantarillado (entre un 70 y 85%, que corresponde
al coeficiente de retorno sanitario) y el nmero de habitantes.

El coeficiente de retorno es la fraccin porcentual del consumo total de agua potable


que es usada en el hogar (e.g. descarga de sanitarios, ducha, lavado de manos) y que
se transforma en agua residual. Este valor se estima entre el 70 y el 85%, con lo cual,
los coeficientes de retorno sanitario se encuentran entre 0,70 y 0,85.

El caudal domstico se puede calcular as:


Donde,

Qdom corresponde al aporte de aguas residuales de las actividades domsticas (L/s).

d dotacin o cantidad de agua potable consumida por habitante y por da


(L/hab*d).

P nmero de habitantes proyectado para el periodo de diseo asignado.

CR coeficiente de retorno sanitario (entre 0,70 y 0,85, pero usualmente corresponde


se utiliza 0,80).

Tabla 10. Valores de consumo domstico e industrial por ciudades.

Dotacin Bogot D.C. Medelln Manizales Pereira


Domstica
126 150 124 160
(L/hab*d)
Industrial
587 203 319 279
(m3/mes)

Valores de la Contralora General de la Repblica, 2000. Tomados


de: http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/ciencias/2000088/lecciones/seccion4/capitulo05/04_05_01.ht
m

6.2. Aporte industrial

Pueden estimarse unos valores de aporte de aguas residuales industriales de entre 0,4
a 1,5 L/s por hectrea de suelo de uso industrial, dependiendo del nivel de
industrializacin de la poblacin (mayores valores para ciudades con mayores
industrias).

6.3. Aporte comercial e institucional


Puede adoptarse un valor de 0,5 L/s por hectrea de suelos de uso comercial e
institucional.

6.4. Aportes adicionales

Las conexiones erradas (drenajes de aguas lluvias conectados a la red sanitaria en zonas
donde hay alcantarillado separado), pueden sumar al flujo de aguas residuales, unos 0,2
L/s*ha.

De igual manera, en poca de invierno, si se tiene una red de alcantarillado unitario


(llamado tambin combinado), el aporte de aguas lluvias puede estimarse en unos 2
L/s*ha.

6.5. Caudales de diseo

Una vez se haya estimado el caudal medio diario Qmd con la suma de los aportes de
aguas a la red de alcantarillado, deben estimarse el caudal mnimo y el caudal punta que
puede llegar, en un momento determinado, al sistema de depuracin. Las oscilaciones
abruptas de caudal pueden causar disminucin en la eficiencia del tratamiento y fallas a
nivel hidrulico en las unidades. Por esta razn, debe preverse y evaluarse el
funcionamiento de cada unidad y componente de la depuradora con cada uno de estos
caudales (mnimo, medio y punta).

La estimacin de los caudales mnimo, medio y punta, de aguas residuales, deber


estar apoyada nicamente en mediciones in situ. Jams debern tomarse supuestos,
expresiones empricas y otras formulaciones matemticas como valores de diseo.

Algunas expresiones para la estimacin de los caudales de diseo se presentan en la


Tabla 11.
Tabla 11. Frmulas empricas para el clculo de los caudales mnimo y punta para diferentes
tamaos de poblacin (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de
Aguas Residuales, 2012)

Pregunta de anlisis: por qu el caudal punta de una poblacin pequea puede ser
hasta cinco veces el valor del caudal medio diario y para una poblacin mucho ms
grande es slo del doble de su valor?

En algunas ocasiones, suele hablarse tambin del caudal mximo horario QMH. No
obstante, este concepto es equivalente al del caudal punta para el caso de los sistemas
de depuracin de aguas residuales, ya que como lo demostr Lozano-Rivas (2007), los
hidrogramas de las aguas residuales al interior de las redes de alcantarillado, sufren una
atenuacin de su caudal punta, descrito por los modelos que rigen el comportamiento
del trnsito de dicho hidrograma (Lozano-Rivas, Modelacin Hidrolgica de Caudales de
Aguas Residuales en Sistemas de Alcantarillado de Flujo Decantado, 2007).

6.6. Canal de entrada a la depuradora

La entrada de aguas residuales a la depuradora, generalmente se hace mediante un


canal de seccin rectangular. Dependiendo de las condiciones topogrficas, este canal
se proyectar antes del pozo de muy gruesos o despus de este, siempre anterior a la
unidad de desbaste.

Este canal que se disea con la frmula de Manning, deber tener un ancho y
profundidad mnimo, con un rea vertical til, mayor o igual a las dimensiones del
colector de aguas residuales que conduce el caudal a la depuradora. Los criterios bsicos
de diseo se exponen en la Tabla 12.

Tabla 12. Criterios de diseo para el canal de entrada (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).
Parmetro Valor o rango
Altura mnima de lmina de agua 0,3 m (a caudal medio)
Velocidad de flujo en el canal 0,6 a 1,0 m/s (a caudal medio)
Borde libre (por encima del caudal punta al final
0,3 a 0,4 m
del periodo de diseo)
Coeficiente de rugosidad de Manning 0,014 (independientemente del material de
construccin)

Foto 3. Canal de ingreso a una PTAR. Foto: William Antonio Lozano-Rivas.

Ejemplo 6.1.

Dimensionar un canal de entrada a una depuradora con un caudal medio diario de 69


L/s y una velocidad de flujo de 0,6 m/s. El colector de alcantarillado es de 12 pulgadas,
con una pendiente del 1,5%.
Solucin:

Siendo el colector de alcantarillado de 12 pulgadas y un rea transversal de 0,073 m2, el


canal deber proyectarse con un rea til igual o mayor que esta.

El rea mojada del canal est dada por su ancho y dos veces su altura. Asumiendo un
canal de seccin cuadrada:

Esta rea mojada es mayor a la del colector de alcantarillado. Asumiendo una seccin
cuadrada, el canal tendr unas dimensiones de 0,34 m de ancho y 0,34 m de altura til
(lmina de agua).

La pendiente requerida para el canal, en estas condiciones, se determina con la frmula


de Manning:
[1] La dotacin en Colombia se estima que oscila entre 90 a 130 L/hab*d.

Leccion 7. Pozo de muy gruesos


Se disea especialmente para aguas residuales urbanas en donde se espera el arrastre
de una gran cantidad de arenas y slidos de gran tamao que viajan por el alcantarillado
(e.g. juguetes, pedazos de madera, trapos, muebles).

Su fondo suele ser troncopiramidal invertido (en forma de tolva) para evitar la
acumulacin de slidos en las paredes laterales y facilitar la extraccin del material
retenido, mediante el accionar de una cuchara bivalva anfibia, operada por un motor
electrohidrulico. Los slidos se extraen peridicamente, se dejan escurrir y se
depositan en contenedores. Este material es incinerado o dispuesto, posteriormente,
en un relleno sanitario.
Ilustracin 7. Pozo de muy gruesos. Tomada
de: http://www.consorcioaa.com/cmscaa/export/sites/default/imgs/1.entrada.gif

Los criterios de diseo para el pozo de muy gruesos, se exponen en la Tabla 13.

Tabla 13. Criterios de diseo para el pozo de muy gruesos (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Parmetro Valor o Rango


Carga superficial (m3/m2*h) <300 (a caudal punta)
Tiempo de Retencin Hidrulica (s) 30 a 60 (a caudal punta)
Profundidad del Pozo (m) >2
Velocidad de paso (m/s) 0,50 a 0,65 (a caudal punta)
Inclinacin de las paredes >70
Foto 4. Contenedor para el depsito del material extrado del pozo de muy gruesos. Al fondo,
cuchara bivalva. Imagen tomada
de: http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/obrallegada/17.jpg

La carga superficial puede ser entendida como la cantidad de caudal (m3/h) de aguas
residuales que es tratada por cada unidad de superficie (m2) del tanque o reactor. Sus
unidades son m3/m2*h, lo que es igual a m/h y por ello se comporta de manera
anloga a una velocidad de tratamiento.

Ejemplo 7.1.

Dimensionar un pozo de muy gruesos para un caudal punta de aguas residuales de 690
L/s, una carga superficial de 270 m/h, un tiempo de retencin hidrulico (TRH) de 60 s y
una velocidad de paso de 0,50 m/s.
Solucin:

Esta profundidad es mayor a la recomendada (>2 m), por lo tanto se acepta.

Se proyectarn las paredes con una inclinacin superior a los 70 respecto de la


horizontal.
Un video de una prueba de una cuchara bivalva anfibia de un pozo de gruesos, se puede
apreciar abriendo este hipervnculo.

Ilustracin 8. Corte del pozo de muy gruesos. Imagen tomada


de: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a5/Esquema_muygruesos.png

Leccion 8. Desbaste

Los elementos flotantes como plsticos, trozos de madera y ramas, entre otros, deben
ser retirados en el desbaste. Esta unidad no es prescindible en ninguna depuradora y es
independiente de la existencia o no, del pozo de muy gruesos.

El desbaste se conoce tambin como cribado y se hace, de manera frecuente, mediante


la instalacin de rejillas metlicas de diferentes caractersticas de diseo y operacin,
dependiendo del tipo de agua a tratar.
Ilustracin 9. Corte de un sistema de desbaste usando rejillas (una gruesa y otra fina) de limpieza
mecnica. Imagen tomada
de: http://www.consorcioaa.com/cmscaa/export/sites/default/imgs/2.desbaste.gif

8.1. Clasificacin de las rejillas de desbaste

Las rejas pueden clasificarse segn:

Su limpieza

o Manual

o Mecnica

Su separacin entre barrotes

o Fina: entre 0,5 y 1,5 cm de separacin

o Media: entre 1,5 y 5,0 cm de separacin

o Gruesa: mayor a 5,0 cm de separacin


Su inclinacin

o Verticales: a 90 respecto de la horizontal

o Inclinadas: entre 60 y 80 respecto de la horizontal

El tamao de los barrotes usados en las rejillas, depender del tamao de los materiales
que se pretende retener, con el fin de que sean lo suficientemente fuertes para que no
se deformen. Para rejillas gruesas se usan barrotes de entre y 1 pulgada (1,3 a 2,5 cm)
de dimetro (o de ancho) y para las finas, de entre y pulgada (0,6 a 1,3 cm).

8.2. Rejillas de limpieza manual

Se instalan en depuradoras pequeas y son inclinadas (usualmente a 60 respecto de la


horizontal) para facilitar las labores de limpieza del operario, quien retira los slidos
retenidos en la rejilla con ayuda de un rastrillo u otra herramienta similar dentada y los
dispone temporalmente en una lmina perforada o canastilla, conocida como depsito
escurridor, para eliminar el agua. Posteriormente, estos desechos se llevan a
incineracin o a un relleno sanitario.

Foto 5. Rejilla media con lmina perforada para escurrimiento del material extrado. Foto: William
Antonio Lozano-Rivas.
Foto 6. Operario retirando manualmente los slidos retenidos en la rejilla. No cuenta con una
canastilla o lmina de escurrimiento. Imagen tomada
de: http://www.huber.de/typo3temp/pics/84ea1074e6.jpg?PHPSESSID=9e770a877a3fbf5149553f15
25633a7d

8.3. Rejillas de limpieza mecnica

Llamadas tambin rejillas de limpieza automtica; stas suelen instalarse en


depuradoras grandes cuyos grandes caudales arrastran ingentes cantidades de
materiales gruesos de forma permanente, que no podran ser evacuados manualmente.
Estas rejillas suelen ser verticales, con inclinaciones que varan entre los 80 y 90
respecto de la horizontal.

Los mecanismos de limpieza son variables dependiendo del fabricante; los ms usuales
son los de barras dentadas o los de peines giratorios.
Foto 7. Rejilla de limpieza mecnica con peine giratorio. Imagen tomada
de: http://www.interempresas.net/Quimica/FeriaVirtual/Producto-Reja-de-desbaste-37170.html

Ilustracin 10. Rejilla de limpieza mecnica. Imagen tomada


de: http://www.huber.de/typo3temp/pics/3f0746d8ed.jpg?PHPSESSID=0221c611312d1533052042d
a3ab52ed4
Un video de cribas mecnicas, puede apreciarse abriendo este hipervnculo.

8.4. Diseo del desbaste

Los criterios de diseo de las rejillas se fundamentan en las velocidades de paso del flujo
de aguas residuales, a travs de ellas. Esta velocidad no debe ser tan baja que promueva
la sedimentacin de slidos en el canal ni tan alta que genere arrastre de slidos ya
retenidos por los barrotes de la reja.

Tabla 14. Criterios de diseo de las rejillas de desbaste (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Parmetro Valor o rango


Velocidad mnima de paso 0,6 m/s (a caudal medio)
Velocidad mxima de paso 1,4 m/s (a caudal punta)
Grado de colmatacin estimado entre intervalos
30%
de limpieza
Prdida de carga mxima admisible 15 cm (a caudal medio)

Una vez se tengan definidas las dimensiones del canal de desbaste, el rea del canal en
la zona de la rejilla se puede calcular con la siguiente expresin:
Debido a que los barrotes restan rea til del canal, incrementando la velocidad del flujo
entre la rejilla, se hace necesario, en ocasiones, incrementar el ancho del canal en la
zona donde est ubicada la criba o aumentar la profundidad (Ilustracin 11).

Ilustracin 11. Zona de rejillas (Romero Rojas, 1999)

Para estimar el ancho o la profundidad en la zona de la rejilla, se puede emplear la


siguiente expresin:
Tabla 15. Cantidad de slidos retenidos por las rejillas (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012)

Tipo de rejilla Cantidad de slidos retenidos


Fina 5 a 12 mL/d*hab
Gruesa 12 a 25 mL/d*hab

Ejemplo 8.1.

Calcular el tamao de una rejilla fina, de limpieza manual, para el canal de entrada y el
caudal del ejemplo 6.1. (Qmd = 69 L/s. Vcanal = 0,6 m/s. Dimensiones del canal: 0,34 x 0,34
m y un borde libre de 0,35 m). La criba tendr barrotes de 0,6 cm de ancho y 1,2 cm de
separacin; con una velocidad de paso en la rejilla de 0,8 m/s.
Solucin:

Se calcula la seccin o rea til del canal en la zona de la rejilla, as:

Leccion 9. Desarenador
En el desarenador, como lo indica su nombre, se remueven las partculas de arena y
similares, que tienen un peso especfico de cercano a 2,65 g/cm3 y tamaos superiores
a los 0,15 mm de dimetro (e.g. cscaras, semillas). Este tipo de partculas presentes,
especialmente, en las aguas residuales urbanas y muy rara vez en las de tipo industrial,
causan abrasin y daos en las tuberas y en otros equipos de la depuradora.

Los desarenadores consisten, simplemente, en un ensanchamiento del canal de


pretratamiento, en donde la velocidad del agua disminuye lo necesario para permitir la
sedimentacin de las partculas discretas, pero no lo suficiente para que se presente
asentamiento de la materia orgnica. Su diseo est soportado, entonces, en las
velocidades de sedimentacin de las partculas que quieren removerse, las cuales son
explicadas mediante las frmulas de Stokes (flujo laminar), Newton (flujo turbulento) y
Allen (rgimen transitorio).

Tabla 16. Velocidades de sedimentacin para diferentes tamaos de arenas a una temperatura de
16 C y una eliminacin cercana al 90% (Moreno Lpez, 2009-2010)

Dimetro de partcula Velocidad de sedimentacin


0,15 mm 40 a 50 m/h
0,20 mm 65 a 75 m/h
0,25 mm 85 a 95 m/h
0,30 mm 105 a 120 m/h

El contenido de materia orgnica en las arenas extradas est, usualmente, entre el 3 y


el 5%.
Foto 8. Canales desarenadores. Foto: Enrique Padilla Daz. Imagen tomada
de: http://www.flickr.com/photos/gepadi/2109061728/in/photostream/

Los valores expuestos como criterios de diseo son valores gua que nunca se podrn
constituir en camisa de fuerza para llevar a cabo los clculos de las unidades.

Los desarenadores se disean con el caudal punta; los criterios para su clculo se
presentan en la Tabla 17.

Tabla 17. Criterios de diseo de los desarenadores (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Parmetro Valor o rango


Carga superficial 40 a 70 m3/m2*h (a caudal punta)
Tiempo de Retencin Hidrulica (TRH) 100 a 300 s (a caudal punta)

Ms frecuentemente = 180 s
Velocidad horizontal 0,20 a 0,40 m/s (a caudal punta)
Longitud 10 a 30 veces la altura de la lmina de agua
Altura mnima de la unidad 1,0 m
Altura mxima de la unidad 2,5 m

La cantidad de arena removida por estas unidades oscila entre 5 y 40 mL por m3 de agua
residual tratada para alcantarillados sanitarios, con valores tpicos cercanos a los 20
mL/m3. Si la red es combinada, estos valores podran ascender en pocas de invierno, a
200 mL/m3.

Es importante recordar que los valores que se toman para el diseo de cualquier
unidad, deben estar avalados por determinaciones en plantas piloto o en pruebas de
laboratorio. Nunca deben asumirse valores de rangos dados por una normativa o por
la literatura sin el debido sustento. Para el caso del diseo de un desarenador, deben
efectuarse ensayos de sedimentabilidad en una columna de sedimentacin.

Ejemplo 9.1.

Determinar las caractersticas de una unidad compuesta por dos canales desarenadores
que tratan un caudal punta de aguas residuales de 690 L/s. Se asume una carga
superficial de 40 m/h.

Solucin:

Al ser dos canales de desarenado, cada uno tratar la mitad del caudal que ingresa a la
depuradora (345 L/s).

Operando la carga superficial como una velocidad, el rea de cada canal es:
A

Leccion 10. Desarenador-Desengrasador


El desarenador-desengrasador es una variante del desarenador convencional, empleado
en grandes instalaciones depuradoras. En este tipo de canales aireados adems de
remover las arenas y otras partculas de peso especfico similar, se retirarn tambin
grasas, aceites, espumas y otro material flotante que pueden causar interferencia en los
tratamientos posteriores y que, incluso, (como en el caso de las grasas) podran
promover la aparicin organismos filamentosos causantes del bulking en los reactores
biolgicos.

Este tipo de unidades tienen bsicamente tres zonas diferenciadas, adems de las de
entrada y salida:

Zona de desengrasado
Zona de desarenado
Zona de extraccin de arenas

En la zona de desengrasado, un bafle disipa la energa generada por los difusores


aireadores, permitiendo el ascenso, sin turbulencias, de grasas desemulsionadas,
aceites y otros flotantes adheridos a las microburbujas de aire producidas por los
difusores. Un dispositivo desnatador, montado sobre un puente gra, se desplaza
permanentemente por esta zona retirando los flotantes que se van acumulando.

El fondo inclinado de esta zona (45 de pendiente) permite tambin que las arenas
afectadas por la turbulencia de la aireacin, rueden libres hasta el fondo de la unidad en
donde se encuentra la zona de extraccin de arenas.

Foto 9. Desarenador-desengrasador. Imagen tomada de: http://www.vlcciudad.com/las-depuradoras-


generan-679-toneladas-de-fangos/
Ilustracin 12. Corte de un desarenador-desengrasador. Imagen tomada
de: http://wastewatertreatmentplant.wikispaces.com/file/view/Grift-
chamber_clip_image002_0000.jpg/105369573/Grift-chamber_clip_image002_0000.jpg modificada
por el autor.

En la zona de desarenado, se ubica tambin el suministro de aire a travs de unos


difusores de poro fino, los cuales se ubican a profundidad, en la pared opuesta a la zona
de desengrasado. Estos difusores provocan un movimiento de tipo helicoidal al interior
de la unidad y el aire insuflado reduce los olores y ayuda en la limpieza de las arenas
extradas. As mismo, en el fondo de esta zona, se encuentra el tubo extractor de arenas,
el cual est montado sobre un puente gra que se desplaza lentamente por toda la
longitud del canal, succionando el material decantado.

Los materiales extrados, tanto flotantes como arenas, son llevados temporalmente a
un contenedor para ser luego incinerados o dispuestos en un relleno sanitario.
Es importante recordar que los valores que se toman para el diseo de cualquier
unidad, deben estar avalados por determinaciones en plantas piloto o en pruebas de
laboratorio. Nunca deben asumirse, a la ligera, valores de rangos dados por una
normativa o por la literatura. Para el caso del diseo de un desarenador-
desengrasador, deben efectuarse ensayos de sedimentabilidad y de flotacin
inducida en columnas diseadas para este fin.

Foto 10. Desarenador-desengrasador vaco. A la derecha se aprecia la zona de desarenado y de


extraccin de arenas. Tambin el tubo de alimentacin de aire anclado al muro (arriba) y los
difusores de aire (abajo). En la izquierda est la zona de desnatado. Al fondo de la fotografa, en
azul, el puente gra al que se ancla el desnatador y el tubo de succin de arenas. Imagen tomada
de: http://usuarios.arsystel.com/raulh/edar_pinedo/1124.jpg

Los criterios de diseo del desarenador-desengrasador se aprecian en la Tabla 18.


Tabla 18. Criterios de diseo para desarenadores-desengrasadores (Lozano-Rivas, Material de
clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Parmetro Valor o rango


Carga superficial < 40 m3/m2*h (a caudal punta)
Tiempo de Retencin Hidrulica (TRH) 12 a 16 min (a caudal medio)
Caudal tratado por unidad 0,2 a 0,4 m3/s (a caudal medio)
Velocidad horizontal 0,02 a 0,07 m/s (a caudal punta)
Relacin Longitud/Ancho 3/1 a 10/1
Profundidad 2a5m
Relacin Profundidad/Ancho 1/1 a 3/1
Longitud 7,5 a 25 m
Ancho 3a8m
Suministro de aire 0,5 a 2,0 m3/h*m3 de tanque
Profundidad de los difusores 0,5 a 0,9 m respecto del fondo del tanque

Ejemplo 10.1.

Disear unos canales desarenadores-desengrasadores para un caudal medio de 1,0 m3/s


y un caudal punta de 2,2 m3/s.

Solucin:

Para este caudal, se proyectarn 4 canales de desarenado-desengrasado. Cada uno


tratar 0,25 m3/s de agua residual, a caudal medio.

Aclaracin: Para este tipo de unidades, se calculan las dimensiones del canal de desarenado. La zona de
desengrasado se adiciona considerando un ancho igual a 1/3 del ancho de la zona de desarenado y una
profundidad, antes del inicio de la inclinacin a 45, de 1/3 de la altura de la zona de desarenado
(Lozano-Rivas, 2012).

Se calcula el volumen requerido por cada unidad, tomando un tiempo de retencin de


15 minutos.
Mayor informacin sobre el pretratamiento y sobre medidores de caudal, puede ser consultada en el
documento del Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo de Espaa: Ir al documento
Tambin en la documentacin de Dgremont: Ir al documento

Capitulo 3. Tratamiento Primario

Esta etapa tiene como objetivo eliminar, por efecto de la gravedad, los slidos
suspendidos de las aguas residuales; se logra bien sea de manera libre, o asistida con
qumicos que aglomeran las partculas (floculantes) para que ganen peso y decanten con
mayor velocidad.

Estos slidos suspendidos eliminados son, en su mayora, materia orgnica, por lo cual
se presenta una reduccin importante en la concentracin de DBO del efluente. Las
operaciones unitarias ms frecuentemente empleadas para el tratamiento primario de
las aguas residuales urbanas, son:

Decantadores.
Tamices (usados, generalmente, para aguas residuales industriales).
Unidades de decantacin asistida qumicamente.

Paras las aguas residuales industriales, suelen emplearse tambin unidades de flotacin,
que se tratarn en detalle en la Leccin 34.

Leccion 11. Fundamentos de la decantacion primaria


Algunas partculas presentes en las aguas residuales, por su baja densidad y poco
tamao, no alcanzan a ser removidas en el tratamiento primario. La mayor parte de
estas partculas (50 a 70%) corresponden a materia orgnica en suspensin, que debe
ser eliminada en tanques con velocidades muy bajas, tiempos largos de retencin y
flujos laminares que permitan la decantacin de estas partculas por efecto de la
gravedad.

11.1. Tipos de sedimentacin

La sedimentacin se presenta de diferentes maneras dependiendo de la temperatura,


del tipo de partculas presentes, de su concentracin en el agua, del tipo de
sedimentador y de la zona de la unidad en donde ocurre ese fenmeno (Lozano-Rivas,
Diseo de Plantas de Potabilizacin de Agua, 2012). Estos tipos de sedimentacin
pueden apreciarse en la Tabla 19.

Tabla 19. Tipos de sedimentacin (Lozano-Rivas, Diseo de Plantas de Potabilizacin de Agua,


2012).
Tipo de Caractersticas de los Caractersticas de la Tipos de unidades de
Sedimentacin slidos sedimentacin tratamiento
Cada partcula
sedimenta de forma Desarenadores,
I Partculas discretas y
independiente sin drsenas de
aisladas en soluciones
interaccin entre ellas sedimentacin o
De partculas discretas diluidas
ni con el fluido que las presedimentadores
contiene
Las partculas se van Sedimentadores de
II
Partculas (coloides) aglomerando agua potable (con
floculentas o formando cogulos o coagulacin-floculacin
De partculas
aglomerables flculos de mayor previas) y decantadores
floculentas
tamao y peso de aguas residuales
La sedimentacin es
Suspensiones de interferida dada la Sedimentadores y
III
slidos aglomerables cercana entre decantadores de flujo
de concentracin partculas y se ascendente y de manto
Zonal o interferida
intermedia comportan como un de lodos
bloque
Las partculas estn en
Compactacin de lodos
contacto ntimo entre
IV en sedimentadores y en
Suspensiones de alta ellas y su peso forma
unidades de
concentracin una masa compactada
Por compresin espesamiento de aguas
en el fondo de las
residuales
unidades

En la Ilustracin 13 se muestran diferentes tipos de unidades que en su orden (de arriba


hacia abajo) corresponden a: un desarenador, un sedimentador de placas inclinadas, un
decantador de aguas residuales. Puede evidenciarse que, en la prctica, en una unidad
de tratamiento se presentan, de manera simultnea, dos o ms tipos de sedimentacin
(llamada tambin clarificacin) (Lozano-Rivas, Diseo de Plantas de Potabilizacin de
Agua, 2012).

Los decantadores son unidades de gran tamao, debido a los altos tiempos de retencin
hidrulica que emplean. Luego del proceso de decantacin, queda como producto agua
residual clarificada y un lodo o fango primario. En casos excepcionales, la decantacin
primaria es el nico proceso de depuracin que se le realiza al agua, siempre y cuando
la legislacin lo permita y el efluente cumpla con los niveles de remocin establecidos.
No obstante, la prctica muestra que aunque un tratamiento primario logre cumplir con
la normativa ambiental, la calidad del efluente podr causar impactos considerables a
los ecosistemas hdricos. Por esta razn, el tratamiento primario suele ser parte de un
proceso ms largo, acompaado, al menos, de tratamientos biolgicos que reduzcan los
niveles de carga contaminante.
Los decantadores que se usan en el tratamiento de las aguas residuales pueden
clasificarse en:

Circulares: el agua ingresa ascendiendo por el centro y es recogida en un canal perimetral.

Rectangulares: el agua ingresa por un extremo y es extrada por el opuesto.

Ilustracin 13. Tipos de sedimentacin para diferentes unidades (Arboleda Valencia, 2000).

11.2. Decantadores circulares


Los decantadores circulares son de mayor uso, debido a que facilitan las labores de
mantenimiento y purga de fangos. Tienen un dimetro que oscila entre los 10 y los 60
m. El ingreso del agua se hace mediante una campana deflectora ubicada en el centro
de la unidad que obliga a que el agua ingrese por la parte baja y, adems, funciona como
atenuadora de la energa de flujo, eliminando turbulencias que pueden afectar la
decantacin de las partculas.

El agua es recogida por un canal perimetral dentado, para asegurar una salida
homognea del efluente clarificado en cada metro lineal de la periferia del tanque.
Adicionalmente, se proyecta, tambin, antes de la salida del agua, una lmina o pared
deflectora que evita que salga la porcin ms superficial del agua, la cual lleva consigo
slidos, espumas y otros objetos flotantes.

El sistema de barrido de fangos se realiza a travs de un puente mvil que se desplaza


lentamente por todo el decantador y que posee en su fondo unas rasquetas que
empujan los lodos hacia la poceta de fangos, la cual se encuentra ubicada en el centro
del tanque circular. Adicionalmente, este mismo puente tiene en su superficie una
lmina, conocida como desnatador, que arrastra el material flotante hasta la tolva de
grasas o colector de espumas.

11.3. Decantadores rectangulares

Son mucho menos usados que los circulares. El ingreso del agua residual se hace a travs
de un vertedero con un deflector frontal que permite el ingreso por la parte baja de la
unidad y disminuye la energa del flujo. Para la salida del efluente, en el extremo
opuesto, se emplea un vertedero dentado. Los lodos y las natas son empujados por unas
rasquetas adosadas a un puente mvil que se desplaza a lo largo de la unidad. Otra
opcin es el uso de rasquetas movidas por una cadena sinfn.

Un video sobre tecnologas en decantacin de aguas residuales puede apreciarse abriendo este
hipervnculo y configurando su visualizacin a pantalla completa.

Leccion 12. Tamices


Por el tamao de las aberturas que manejan este tipo de unidades, no es recomendable
su uso con aguas residuales brutas que traen consigo gran cantidad de elementos
gruesos y/o arenas. Aunque varios autores clasifican los tamices como unidades de
pretratamiento, los pequeos tamaos de poro que manejan estas unidades permiten
la eliminacin de una parte considerable de materia orgnica suspendida; por esta
razn, el autor considera que los tamices pueden ser clasificados, tambin, como una
unidad de tratamiento primario, til en la depuracin de aguas residuales de tipo
industrial.

Muy pocas industrias tienen la disponibilidad de terreno para construir grandes


decantadores primarios, en consecuencia, los tamices y las unidades de flotacin
forzada que ocupan mucho menos espacio, se constituyen en las unidades de
tratamiento primario ms empleadas en estos casos. No obstante, aunque el uso de
tamices es muy escaso en depuradoras urbanas por su escasa capacidad para manejar
grandes caudales, en algunos pases latinoamericanos, como Mxico, se usan de manera
regular para este tipo de efluentes.

Los tamices manejan tamaos de abertura entre 0,2 y 3 mm. Estn hechos de un tejido
de hilos de acero inoxidable, cuya disposicin garantiza una superficie que
prcticamente no se obstruye y que tiene un alto poder de filtrabilidad. Los tamices
pueden clasificarse en:

Estticos

Giratorios

Los tamices pueden sustituir los decantadores primarios en aguas residuales industriales
de procesos como:

Industria de alimentos en general.

Industrias de lcteos.

Ingenios azucareros.

Cerveceras.

Destileras.
Industrias de bebidas no alcohlicas.

Frigorficos.

Industria de papel.

12.1. Tamiz esttico

Los ms empleados son los curvos. Suelen tener una inclinacin de unos 25 respecto
de la vertical. El agua ingresa por la parte superior y, mientras los slidos quedan
retenidos en la superficie, el agua se cuela atravesando el tamiz, para ser recogida por
la parte baja. El material detenido se va deslizando, por la accin del agua y del nuevo
material retenido, hacia el extremo inferior, en donde cae a una tolva.

Ilustracin 14. Corte de un tamiz esttico. Imagen tomada de:


http://www.vismec.co.th/images/sub_1224054424/STATICcapture1.jpg
Foto 11. Tamiz esttico. Imagen tomada
de: http://www.plantasdetratamiento.com.mx/userfiles/image/pre4(1).jpg

12.2. Tamiz rotatorio

Este tipo de tamices cuenta con un tambor filtrante y un cuerpo de filtro, en acero
inoxidable, sobre el cual se monta el tambor. Dispone de una rasqueta que elimina los
slidos retenidos en la superficie el tambor.

Los tamices rotatorios tienen una mayor capacidad de tratamiento por metro lineal, que
los tamices estticos (cerca de unas 2,5 veces ms), pero tienen la desventaja de causar
un mayor gasto energtico y ms desgaste de las piezas.
Foto 12. Tamiz rotatorio. Imagen tomada
de: http://www.aguamarket.com/sql/productos/fotos/TR%206100%20funcionando.jpg

Ilustracin 15. Esquema del corte de un tamiz rotatorio. Imagen tomada


de: http://www.depuradorasdeaguas.es/WebRoot/StoreES2/Shops/eb1450/4CAB/10F2/CA72/A18A/
F3CF/D94C/9B1E/6626/tamiz-rotativo-esquema.jpg
12.3. Seleccin del tamiz

La seleccin de este tipo de unidades se hace a partir de las diferentes alternativas que
ofrecen los fabricantes y de las caractersticas propias del diseo del tamiz. Sin embargo,
para tener un referente, Lozano-Rivas plantea unos valores indicativos de la capacidad
de tamizado de estas unidades, en las Tablas 20 y 21.

Tabla 20. Capacidad de trabajo de los tamices estticos (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Abertura del tamiz (mm) Caudal tratado por metro lineal (m3/h)
0,15 15
0,25 20
0,50 40
0,75 50
1,00 60
1,50 75
2,00 90
2,50 100
3,00 110

Tabla 21. Capacidad de trabajo de los tamices rotatorios (Lozano-Rivas, Material de clase para las
asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Abertura del tamiz (mm) Caudal tratado por metro lineal (m3/h)
0,15 30
0,25 50
0,50 90
0,75 120
1,00 145
1,50 180
2,00 210
2,50 240
3,00 260

Un video sobre tamices puede apreciarse abriendo este hipervnculo.


Ant

Leccion 13. Decantador Primario


Estas unidades pueden alcanzar niveles de remocin de entre 25 y 40% para DBO y
entre 50 y 70% para SST. Los decantadores primarios se componen de:

Tanque decantador.

Estructuras de entrada y salida del agua.

Puente (mvil) del decantador.

Dispositivos de eliminacin y extraccin de flotantes.

Dispositivos de extraccin de fangos.

Estas partes pueden apreciarse en la Ilustracin 16.

Ilustracin 16. Corte de un decantador primario. Imagen tomada


de: http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tratam1/decantacion.htm
Foto 13. Decantador vaco. Se aprecia la campana deflectora, la poceta de fangos, el puente mvil
con las rasquetas (barredor de fangos) y el desnatador (barredor de grasa). Imagen tomada
de: http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tratam1/5.jpg
Foto 14. Motor encargado de desplazar el puente del decantador. Se aprecia el vertedero dentado
para la salida del agua clarificada. Imagen tomada
de: http://prueba2.aguapedia.org/master/formacion/edar/temario/tratam1/10.jpg

Los criterios de diseo del decantador primario se exponen en la Tabla 22:

Tabla 22. Criterios de diseo para decantadores primarios circulares (Lozano-Rivas, Material de
clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Parmetro Valor o rango


2 a 3 horas (sin tratamiento secundario posterior
y a caudal punta)
Tiempo de retencin hidrulico (TRH)
1 a 2 horas (con tratamiento biolgico posterior y
a caudal punta)
Carga superficial 2 a 3 m /m2*h (a caudal punta)
3

Capacidad de tratamiento de cada unidad < 0,25 m3/s (a caudal medio)


< 40 m3/h*m lineal del vertedero perimetral (a
Carga sobre el vertedero
caudal punta)
Profundidad del decantador (en la vertical del
2,5 a 4,0 m
vertedero de salida)
Pendiente de fondo hacia la poceta de fangos 2a8%
Relacin dimetro/altura 5 a 16
Dimetro de la campana deflectora 15 a 20% del dimetro del decantador
Altura de la campana deflectora 33 a 20% de la profundidad del decantador
Velocidad mxima perimetral del puente del
< 120 m/h
decantador
Tronco-cono invertido con una pendiente aprox.
de 1:12
Caractersticas de la poceta de fangos
Capacidad de almacenamiento de lodos
generados: entre 1 y 5 horas

Se estima una produccin de natas y flotantes de 5 mg/m3 de agua tratada, con una
concentracin de 6 g/L.

La produccin de fangos para decantadores, se calcula de la siguiente manera:

Es importante recordar que los valores que se toman para el diseo, deben estar
avalados por determinaciones en plantas piloto o en pruebas de laboratorio. Nunca
deben asumirse valores de rangos dados por una normativa o por la literatura
tcnica, sin el debido sustento. Para el caso del diseo de los decantadores, deben
efectuarse ensayos de sedimentabilidad en columnas diseadas para este fin.
Foto 15. Decantadores primarios de una depuradora en Espaa. Imagen tomada
de: http://2.bp.blogspot.com/-
anQFBdV23mY/TabFuQImiWI/AAAAAAAAAA4/Nc82nRHWWYk/s1600/DSC_0173.JPG

Ejemplo 13.1.

Dimensionar las caractersticas bsicas de un decantador primario para un caudal medio


de 690 L/s y caudal punta de 2000 m3/s. Se proyecta tratamiento biolgico posterior.

Solucin:

Se proyectarn 8 unidades decantadoras: cada una tratar un caudal medio de 86,25 L/s
y un caudal punta de 250 L/s.

El volumen de cada decantador, considerando un tiempo de retencin de 2 horas a


caudal punta, es:
Leccion 14. Decantacion Asistida Quimicamente
Los decantadores empleados para el Tratamiento Primario Qumicamente Asistido
(TPQA) tienen idntica configuracin y funcionamiento que los decantadores
convencionales, sin embargo, con la ayuda de sales coagulantes, las cuales promueven
o facilitan la aglomeracin de flculos o cogulos de mayor tamao y peso, se pueden
alcanzar niveles de remocin de entre 60 y 80% para DBO y entre 65 y 85% para SST.

Aunque su uso no es muy comn en las depuradoras municipales, se suele emplear en


instalaciones que slo cuentan con tratamiento primario, con el fin de alcanzar los
niveles de remocin exigidos por la autoridad ambiental. De igual manera, algunos
vertidos industriales que tienen altas cargas de coloides y otras sustancias de difcil
remocin por gravedad, deben ser tratados con asistencia qumica.

Es importante recordar que los coloides son partculas de escaso tamao, con unas
caractersticas elctricas de superficie cuya carga negativa hace que se repelan
incesantemente unas a otras, en un fenmeno conocido como movimiento
browniano. Los coagulantes o aglomerantes, atrs mencionados, son sustancias
qumicas, conocidas bajo el genrico de sales metlicas coagulantes, que
desestabilizan las partculas coloidales neutralizando su carga negativa de superficie; de
esta manera, tales partculas que antes se repelan, pueden ahora agruparse,
constituyendo flculos de tamao y peso suficientes para ser afectados por la gravedad.
No obstante, las partculas desestabilizadas no logran per s, agruparse. Es necesario
proporcionarles una agitacin suave que les permita incrementar su oportunidad de
contacto, es decir, encontrarse unas con otras para formar as los flculos. En resumen,
es fundamental hacer una correcta aplicacin de la solucin de coagulante, de manera
que se mezcle rpidamente y de manera homognea con la masa de agua (esto se
denomina coagulacin) y, posteriormente, proveer una agitacin suave que
incremente la oportunidad de contacto entre los coloides desestabilizados (lo que se
denomina floculacin), antes de pasar el agua al decantador.

En algunas depuradoras se acondiciona una estructura al interior del mismo decantador


para realizar la coagulacin-floculacin. Sin embargo, lo ms comn es emplear el
llamado serpentn de mezcla.

Foto 16. Serpentn de mezcla. Imagen tomada de: http://ptecdaf.com/images/flocculator.png

Para el correcto funcionamiento de la sal coagulante, es necesario controlar el pH. En la


Tabla 23, se exponen los rangos ptimos de pH para la actuacin eficiente de los
coagulantes ms comunes.
Tabla 23. Rangos ptimos de pH para aplicacin de coagulantes (Lozano-Rivas, Material de clase
para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Sal coagulante pH ptimo


Cloruro frrico (FeCl3) 4,0 a 11,0 unidades
Sulfato frrico 3,5 a 11,0 unidades
Policloruro de aluminio (PAC) 5,5 a 9,0 unidades

Como ayudas adicionales al proceso, pueden usarse tambin otras sustancias de


refuerzo o ayuda, llamadas coadyuvantes de floculacin. Estos coadyuvantes son
polmeros (macromolculas) de cadenas largas y alto peso molecular, obtenidos a partir
de extractos de algas, almidones o derivados de la celulosa. Su estructura permite
atrapar flculos preformados, hacindolos mucho ms resistentes, grandes y pesados,
incrementando as la eficiencia del proceso. Su principal desventaja es su alto costo (no
slo de adquisicin, sino de manejo dentro del proceso). Recientemente, se ha
encontrado que algunos monmeros de estas cadenas polimricas son txicos e incluso,
cancergenos.

Foto 17. Tratamiento primario qumicamente asistido. En primer plano, el serpentn de mezcla.
Imagen tomada de: http://prechistvatelni-valgeo.com/wp-content/uploads/2011/02/DAF12.jpg
La asistencia con qumicos puede ser muy costosa en una depuradora de aguas
residuales. El autor conoce ce casos en Colombia en los que el gasto en qumicos
representa cerca del 70% del costo de operacin de una planta de tratamiento de aguas
residuales.

Tanto los coagulantes como los coadyuvantes se aplican en solucin. Las


recomendaciones de dosificacin para estas sustancias qumicas y su aplicacin, se
exponen en la Tabla 24.

Tabla 24. Usos y dosis recomendadas para coagulantes y coadyuvantes en tratamiento de aguas
residuales (Lozano-Rivas, Material de clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas
Residuales, 2012).

Floculante
Dosis
Coagulante Dosis (ppm) Aplicacin
(ppm)
(Polmero)
Eliminacin de la
100-150
materia orgnica
Cloruro Frrico (FeCl3) Eliminacin de fsforo
50-100 en tratamiento
biolgico
Eliminacin de fsforo
100-200 en tratamiento
Sulfato Frrico (Fe2(SO4)3) fisicoqumico
Eliminacin de fsforo
50-100 Aninico 0,5-1,0
en tratamiento terciario
Eliminacin de materia
75-100
orgnica y fsforo
Policloruro de Aluminio
(PAC) al 18% Eliminacin de materia
25-50 orgnica y fsforo en
tratamiento primario
Eliminacin de fsforo
Sal Mixta de Fe y Al 150-250 en tratamiento
fisicoqumico

Leccion 15. Manejo de residuos de pretratamiento y de


lodos primarios
15.1. Residuos de pretratamiento

Para facilitar su transporte, los residuos retirados del pozo de muy gruesos y del cribado,
deben escurrirse y compactarse mediante el uso de prensas hidrulicas o mecnicas.
La arena extrada en forma manual de los canales de desarenado, no es reutilizable; por
esta razn, debe ser enviada a un relleno sanitario junto con los residuos deshidratados
del pozo de muy gruesos y del cribado.

Para el caso de desarenadores aireados y desarenadores-desengrasadores, cuya


extraccin de arenas se realiza por bombeo continuo, el extrado debe llevarse a
depsitos de poca profundidad en donde la arena se deposita en el fondo y el agua se
extrae por rebose y es regresada a la entrada del desarenador nuevamente. Otra opcin
es el retiro mediante un tornillo de Arqumedes, el cual permite la extraccin de la arena
en seco o, tambin, a travs de un hidrocicln equipado de un tornillo sinfn.

La arena se lleva a unos contenedores para su posterior disposicin. En algunas


instalaciones lavan las arenas antes de su almacenamiento temporal en unos lavadores
tipo Geiger. Esto evita la aparicin de malos olores.

Foto 18. Lavador de arenas tipo Geiger. Imagen tomada


de: http://img.directindustry.es/images_di/photo-g/planta-de-lavado-de-arenas-539813.jpg

Las grasas removidas se conducen a un depsito donde el reposo permite concentrar las
grasas en la superficie y evacuar el agua por el fondo, retornndola nuevamente a la
entrada el desarenador-desengrasador. En algunas instalaciones combinan el material
slido con las grasas y se llevan conjuntamente al relleno sanitario. Otra opcin es
incinerar estas grasas.

Un video sobre estos equipos de separacin y clasificacin de los residuos extrados del pretratamiento,
puede ser visto abriendo este hipervnculo.

Algunos de estos equipos separadores y clasificadores de los residuos extrados del


pretratamiento, pueden tambin hacer la compactacin de los mismos.

Un video sobre los equipos que tambin incorporan compactacin de los residuos extrados del
pretratamiento, puede ser visto abriendo este hipervnculo.
15.2. Lodos del tratamiento primario

Estos lodos tienen una consistencia limosa y una coloracin entre marrn y griscea. Por
su alto contenido de materia orgnica se descomponen con facilidad, causando malos
olores. Cuando se hace tratamiento primario qumicamente asistido (TPQA), se obtienen
lodos de color negro con menos susceptibilidad a la putrefaccin y, por ende, con menos
olor que los del tratamiento convencional.

Estos lodos se deben tratar de manera conjunta con los lodos resultantes de los
tratamientos secundarios, cuyos detalles se exponen en la Leccin 25. Las caractersticas
generales de los lodos primarios se exponen en la Tabla 29.

Tabla 25. Caractersticas tpicas de los lodos de decantacin primaria (Lozano-Rivas, Material de
clase para las asignaturas de Tratamiento de Aguas Residuales, 2012).

Parmetro Valores tpicos


SST (g/hab*d) 30 a 38
Contenido de agua (%) 92 a 96
Fraccin orgnica (medida como % de slidos
70 a 80
suspendidos voltiles SSV en base seca)
Grasas (% base seca) 12 a 15
Protenas (% base seca) 4 a 15
Carbohidratos (% base seca) 8 a 12
pH 5,0 a 7,0
Fsforo (% base seca) 0,5 a 1,5
Nitrgeno (% base seca) 2,5 a 5,0
Patgenos (NMP/100 mL) 1000 a 1.000.000
Parsitos (NMP/100 mL) 8 a 15
Metales pesados (% base seca de Zn, Pb y Cu) 0,5 a 3
Poder calorfico (kcal/kg) 4000 a 5000
Foto 19. Tratamiento de lodos de una depuradora. Imagen tomada
de: http://www.hawaiireporter.com/wp-content/uploads/2011/08/Screen-shot-2011-08-02-at-7.36.03-
AM.png