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Aprendizaje

2008-2011 Dr. Jos Luis Garca Cu


Texto: Garca Cu, J.L.(2006)
pgina Web:http://www.jlgcue.es

En esta seccin se hace una breve revisin sobre la manera en que ha evolucionado
el concepto de conocimiento, despus se busca una definicin sobre aprendizaje.
Ms adelante se hace una breve clasificacin de las Teoras de Aprendizaje y se
hace un recorrido sobre las diferentes propuestas de cada una de las teoras.

Conocimiento
En esta seccin se hace una revisin sobre conocimiento a partir de diferentes puntos
de vista comenzando por los antiguos griegos en especial Platn y Aristteles.
Platn (427-347 a. C.) expresaba que el conocimiento era la posesin inherente de la
verdad, una comprensin de la realidad sin haber aprendido de ella por medio de la
experiencia sensorial (Tarpy, 2000:12-110). Para Aristteles (384-322 a. C.), el
conocimiento se obtiene a travs de los sentidos, es decir, por medio de la
experiencia (Tarpy, 2000:12-110). Tanto los conceptos de Platn como los de
Aristteles han servido como base para el planteamiento de otras teoras actuales

Otras aportaciones sobre el concepto de conocimiento se fueron dando con el paso


del tiempo. En los siglos XVII y XVIII apareci el Racionalismo como un movimiento
caracterizado por la primaca que dieron a la razn en la fundamentacin del
conocimiento (Echegoyen, 2000). En esta corriente, Descartes expres que la mente
y cuerpo son realidades independientes De la Cruz (2000, en www.De la Cruz, 2000).
Spinoza propuso su obra tica demostrada segn el orden geomtrico donde afirma
que el universo es idntico a Dios, que es la sustancia incausada de todas las cosas
Brice y Beleval (1976). Leibniz distingui dos tipos de principios: el de no
contradiccin y el de Razn Suficiente y fueron introducidos por l para salvar la
libertad de los actos humanos (Garca Cue y otros, 1992).

En esos mismos siglos apareci en Inglaterra la corriente del Empirismo, en esta


corriente, Hobbes no hizo diferencia entre la mente y el cuerpo, sino que, ms bien,
aceptaba una nica realidad, la realidad fsica, y explicaba la mente y el alma en
funcin de un nico concepto. Locke explica que la experiencia aporta conocimiento a
la mente. Hume afirmaba que existan dos clases de contenidos mentales,
impresiones e ideas. Las impresiones son percepciones vigorosas y vividas, las ideas
son pensamientos y recuerdos; son copias ms dbiles de las impresiones, aunque
se derivan de stas www.Diez , 2004).

Tambin, apareci el Trmino Asociacionismo a finales del siglo XIX y a principios del
siglo XX como un principio psicolgico derivado de otros postulados. En esta
corriente, Ebbinghaus explic que el desarrollo de una asociacin entre dos
acontecimientos mentales se pueden mejor estudiar utilizando estmulos que
estuvieran desprovistos de toda asociacin previa (Pozo, 1989:288).

Concepto de Aprendizaje

Despus de una breve resea histrica sobre algunas teoras del conocimiento, en
esta parte se exponen algunas definiciones y conceptos de aprendizaje propuestos a
finales del siglo XX y principios del siglo XXI.

Para comenzar, el Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua (DRAE)


propone tres diferentes definiciones (www.rea.es):

Aprendizaje ("De aprendiz")

1. m. Accin y efecto de aprender algn arte, oficio u otra cosa.


2. m. Tiempo que en ello se emplea.
3. m. Psicol. Adquisicin por la prctica de una conducta duradera.

De las definiciones propuestas por la Real Academia Espaola de la Lengua se eligi


la definicin de Accin y efecto de aprender algn arte, oficio u otra cosa, definicin
que se acercan ms al rea de la pedagoga.

De la definicin anterior se desataca la palabra Aprender. Al buscar una definicin


de la esta palabra en el Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua
(www.rae.es) se encontr:

Aprender (Del latn apprehendre).

1. tr. Adquirir el conocimiento de algo por medio del estudio o de la experiencia.


2. tr. Concebir algo por meras apariencias, o con poco fundamento.
3. tr. Tomar algo en la memoria.

En la bsqueda de una definicin se revisaron a diferentes autores como Burton


(1963), Gagn (1965), Maslow (1970), Pelechano (1975), Hilgard (1979), Davis
(1983), Minsky (1986), Prez Gmez (1988), Zabalza (1991:174), Alonso y otros
(1994), Ato (1996), Bleger (1998), De Giorgio (2000), Chevrier y otros (2000),
Knowles y otros (2001:15), entre otros. De estos autores se destacan:

Gagn (1965:5) define aprendizaje como un cambio en la disposicin o


capacidad de las personas que puede retenerse y no es atribuible simplemente
al proceso de crecimiento
Hilgard (1979) define aprendizaje por el proceso en virtud del cual una
actividad se origina o cambia a travs de la reaccin a una situacin
encontrada, con tal que las caractersticas del cambio registrado en la actividad
no puedan explicarse con fundamento en las tendencias innatas de respuesta,
la maduracin o estados transitorios del organismo (por ejemplo: la fatiga, las
drogas, entre otras).
Prez Gmez (1988) lo define como los procesos subjetivos de captacin,
incorporacin, retencin y utilizacin de la informacin que el individuo recibe
en su intercambio continuo con el medio.
Zabalza (1991:174) considera que el aprendizaje se ocupa bsicamente de
tres dimensiones: como constructo terico, como tarea del alumno y como
tarea de los profesores, esto es, el conjunto de factores que pueden intervenir
sobre el aprendizaje.
Knowles y otros (2001:15) se basan en la definicin de Gagn, Hartis y
Schyahn, para expresar que el aprendizaje es en esencia un cambio producido
por la experiencia, pero distinguen entre: El aprendizaje como producto, que
pone en relieve el resultado final o el desenlace de la experiencia del
aprendizaje. El aprendizaje como proceso, que destaca lo que sucede en el
curso de la experiencia de aprendizaje para posteriormente obtener un
producto de lo aprendido. El aprendizaje como funcin, que realza ciertos
aspectos crticos del aprendizaje, como la motivacin, la retencin, la
transferencia que presumiblemente hacen posibles cambios de conducta en el
aprendizaje humano.

En las distintas definiciones hay algunos puntos de coincidencia, en especial aqullas


que hablan sobre un cambio de conducta y como resultado de la experiencia.

Una definicin que integra diferentes conceptos en especial aqullos relacionados al


rea de la didctica, es la expresada por Alonso y otros (1994): Aprendizaje es el
proceso de adquisicin de una disposicin, relativamente duradera, para cambiar la
percepcin o la conducta como resultado de una experiencia.

Gallego y Ongallo (2003) hacen notar que el aprendizaje no es un concepto


reservado a maestros, pedagogos o cualquier profesional de la educacin ya que
todos en algn momento de la vida organizativa, debemos ensear a otros y aprender
de otros:
Al incorporarnos a un nuevo puesto de trabajo.
Cando debemos realizar una presentacin a otras personas: dar a
conocer informes, nuevos productos, resultados anuales de la
organizacin.
Siempre que necesitemos persuadir de que los que nos escuchan
tomen una decisin que consideremos la mejor para ellos (y para
nosotros).
Al pedir aclaraciones, o darlas, en los momentos en los que nos las
soliciten.
Cuando solicitamos informacin que los dems tienen o pedimos
aclaraciones sobre aspectos que no han quedado suficientemente
claros.

Teoras del Aprendizaje


Escamilla (2000) explica que los cientficos en reas relacionadas con la educacin
(pedagogos, psiclogos, etc.), han elaborado teoras que intentan explicar el
aprendizaje. Estas teoras difieren unas de otras, pues no son ms que puntos de
vista distintos de un problema; ninguna de las teoras es capaz de explicar
completamente este proceso.

De manera similar, Urbina (2003, en www.Urbina, 2003) considera que la expresin


teoras del aprendizaje se refiere a aquellas teoras que intentan explicar cmo
aprendemos.

Castaeda (1987, mencionado por Escamilla, 2000) define teora de aprendizaje


como: un punto de vista sobre lo que significa aprender. Es una explicacin racional,
coherente, cientfica y filosficamente fundamentada acerca de lo que debe
entenderse por aprendizaje, las condiciones en que se manifiesta ste y las formas
que adopta; esto es, en qu consiste, cmo ocurre y a qu da lugar el aprendizaje.

Prez Gmez(1988:13), profundizando ms, considera que la mayora de las teoras


del aprendizaje son modelos explicativos que han sido obtenidos en situaciones
experimentales, que hacen referencia a aprendizajes de laboratorio, que pueden
explicar relativamente el funcionamiento real de los procesos naturales del
aprendizaje incidental y del que se hace en el aula. Adems, expresa, que toda teora
del aprendizaje debera ofrecer una explicacin del aprendizaje y dar cuenta de los
siguientes procesos:
Bases bioqumicas y fisiolgicas del aprendizaje: donde es necesario explicar
la fisiologa de la sensacin, percepcin, asociacin, retencin y accin.
Fenmenos de adquisicin: que son todas aquellas dimensiones, variables y
factores que pueden explicar las peculiaridades en la adquisicin de un nuevo
aprendizaje.
Fenmenos de transferencia: toda teora del aprendizaje debe afrontar el tema
de la transferencia, del valor de un aprendizaje concreto para la comprensin y
solucin de nuevos problemas.
Fenmenos de invencin, creatividad: son un tipo particular de transferencia o
uno entre tantos tipos de aprendizaje (de destrezas, simblico, de conceptos,
de principios y de solucin de problemas).

Sobre la clasificacin de las teoras del aprendizaje, Prez Gmez (1988); Bower e
Hilgard (1989); Pozo (1989); Merriam y Caffarella (1991); y Acosta (2001) coinciden
en que la agrupacin de dichas teoras es muy complicada y difcil.

Prez Gmez (1988:13) expresa que el mtodo y el criterio que se utilice para
clasificar las teoras no va a ser excluyente, ni va a agotar todas las posibilidades de
los miembros a agrupar; explica que algunas teoras se encuentran entre varias
categoras pues participan en aspectos comunes. Su inclusin en una u otra es una
opcin metodolgica y relativa, en funcin del criterio escogido.

En la bsqueda de una clasificacin de las Teoras de Aprendizaje se revisaron las


propuestas por Prez Gmez (1988), Merriam y Caffarella (1991), Acosta (2001),
Alonso y Gallego (2000), Martorell y Prieto (2002), entre otros.

Una muy completa es la propuesta por Alonso y Gallego (2000) que clasifican las
teoras del aprendizaje de acuerdo a la importancia pedaggica en ocho tendencias.
Teoras Conductistas
Teoras Cognitivas
Teora Sinrgica de Adam
Tipologa del Aprendizaje segn Gagn
Teora Humanista de Rogers
Teoras Neurofisiolgicas
Teoras de Elaboracin de la Informacin
El Enfoque Constructivista

De dicha clasificacin se buscaron las distintas corrientes y de acuerdo con Garca


Cu (2006) se ha hecho una sntesis de las ideas principales que se describen en los
siguientes prrafos.

En el Conductismo Pavlov investig sobre el desarrollo de asociaciones y el


condicionamiento clsico. Thorndike estudi sobre el condicionamiento instrumental y
su teora del refuerzo. Skinner formul diferentes conceptos del Condicionamiento
Operante y de la Enseanza Programada.

Despus, apareci el trmino Cognitivo que hace referencia a actividades


intelectuales internas como la percepcin interpretacin y pensamiento. En el campo
del aprendizaje aparecieron diferentes teoras entre las cuales se destacan las del
grupo de la Gestalt, Piaget, Ausubel, la Teora Sinrgica de Adam, Gagne, Carl
Roger, las Corrientes Neurofisiolgicas y las Teoras de la Informacin.

El grupo de la Gestalt expres un principio fundamental el todo es ms que la suma


de las partes. La Aplicacin de este principio se debe a dos importantes procesos
psicolgicos: la percepcin y el pensamiento. Alonso y otros (1994:26-27) explican
que la influencia de la Gestalt ha sido notable, muchos de sus conceptos y problemas
se han incorporado, y han sido reformulados en otras corrientes psicolgicas,
principalmente en la psicologa cognitiva y en la psicologa social.
Piaget centr sus estudios en la psicologa del desarrollo y en la Teora de la
Epistemologa Gentica. Ausubel plante que el aprendizaje del alumno depende de
la estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva informacin.

La Teora Sinrgica de Adam aport interesantes sugerencias en el campo del


aprendizaje de los adultos y en el aprendizaje colaborativo. Gagn ofreci
fundamentos tericos para guiar al profesorado en la planificacin de la instruccin.
La teora de Carl Roges se bas en que toda teora se construye a partir de otras
teoras, o bien de algunos principios de orden filosfico, o bien de la observacin
emprica.

En la era de la informacin y la globalizacin a principios del siglo XXI las Corrientes


Neurofisiolgicas explican sobre todos los componentes neurolgicos, fisiolgicos y
sobre la manera en que trabajan los dos hemisferios cerebrales. En las Teoras de la
informacin cualquier comportamiento es analizado en trminos de un intercambio de
informacin entre el sujeto y el medio, intercambio que se consigue mediante la
manipulacin de smbolos, teoras actualmente aplicadas en la Inteligencia Artificial y
en redes neuronales en el campo de la informtica.

Con todo lo anterior es importante hacer notar que muchos de los conceptos de
aprendizaje han sido tomados como base de nuevas teoras y en la estructuracin de
nuevas corrientes para estudios del ser humano en el campo de la psicologa y en
aplicaciones a la pedagoga.

Tambin, es importante resaltar que en algunas teoras hay muchos puntos en


comn. Las teoras de Piaget, Skinner y Gagn coinciden en que el organismo es
naturalmente activo y que el aprendizaje ocurre debido a tal actividad. Las tres teoras
expresan en que se debe dar atencin a cada uno de los alumnos y sus diferencias
para orientar de manera mas individualizada su aprendizaje. Tambin expresan que
el aprendizaje debe llevarse en una secuencia ordenada y lgica (Alonso y otros,
1994:39). Skinner hace notar ms este punto ya que expresa que el aprendizaje debe
realizarse secuencialmente con una serie de acciones previamente estructuradas, es
decir, ha de seguir un programa, de forma que al final del mismo haya aprendido lo
que se pretenda. Las teoras de Skinner tienden ms al individualismo del
aprendizaje y las de Piaget se encaminan al empleo de integracin de grupos
dinmicos.

En cuanto a las corrientes Neurofisiolgicas y las Teoras de la Informacin estn


encaminadas hacia un mundo de la informacin, el uso de ordenadores, los sistemas
de comunicacin y el empleo de nuevas tecnologas.

Para terminar y de acuerdo con todas las teoras propuestas en este captulo,
considero importante hacer notar que todo esto puede ser utilizado como base a
nuevas teoras en reas de la psicologa, la pedagoga, la didctica, las Tecnologas
de la Informacin y la Comunicacin entre otras ms. Adems, anima a buscar
nuevos conceptos en reas afines al Aprendizaje como son los Estilos de
Aprendizaje, la Formacin del Profesorado y la integracin de TIC que sern tratados
en esta investigacin posteriores captulos.

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2008-2011 Dr. Jos Luis Garca Cu
Texto: Garca Cu, J.L.(2006)
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Correo electrnico: jlgcue@colpos.mx