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estudio de la cuestin urbana, al

Merecer la aplicar los principios del


materialismo histrico a la
ciudad problemtica urbana.
Indiscutiblemente que todos los
O scar, Oszlak, Merecer la estudios que siguieron esa lnea
ciudad. Los pobres y el derecho de anlisis son los que han
al espacio urbano, Buenos Aires, logrado una explicacin
Humanitas, 1991, 304 pp. trascendental del caso, pues
fueron muchas (y son ms ahora
con la crisis del marxismo) las
investigaciones que solamente
Gustavo de la Vega
han podido describir o realizar
Shiota interpretaciones aisladas y
descontextualizadas de un
asunto que diariamente

C
uando lleg a mis manos el evidencia la incapacidad de
libro de Oscar Oszlak, polticos, administradores y
Merecer la ciudad. Los pobres y tcnicos para abordarlo y
el derecho al espacio urbano, tratarlo.
revivi en mi memoria una de Regresando con Oscar
las obras clsicas de la Oszlak, dir que es doctor en
Sociologa Urbana: El derecho a Ciencias Econmicas de la
la ciudad del socilogo francs Universidad de Buenos Aires y
Henry Lefebvre (Pars, 1968); Doctor en Ciencias Polticas de
quien adems de tener una gran la Universidad de California,
produccin en el rea de la Berkeley y que tiene una amplia
teora, inici los primeros trayectoria en la academia y la
estudios explicativos con una administracin pblica
ptica sociolgica sobre el argentina. Su trabajo Merecerla
medio rural, al que, a diferencia ciudad, cont con el apoyo
de la gran mayora de financiero del Programa de
investigadores de ese tiempo, no Polticas de Poblacin para
lo aisl para su estudio y mucho Amrica Latina, y persigui el
menos para su explicacin, sino doble propsito, acadmico y
que lo ubic en interrelacin testimonial, de reconstruir
con el espacio urbano. algunos de los procesos
Slo con el nimo de ubicar, sociales, en mbito urbano, del
recordar en voz alta que con rgimen de la dictadura militar,
El derecho a la ciudad, Lefebvre que en 1976 desplaz al
inicia una nueva poca en el gobierno justicialista. El estudio

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fue encarado y desarrollado en significado no es obvio y cuya
condiciones harto difciles para justificacin exige efectuar
la produccin de las ciencias ciertas consideraciones. Al
sociales, explica en su prefacio emplearlo, alude a la capacidad
Oszlak, dada la intensa del individuo para fijar el lugar
represin desplegada por el de su residencia o para la
gobierno militar sobre cualquier localizacin de la actividad
manifestacin crtica que econmica dentro del espacio,
objetara algn aspecto de su capacidad que puede
gestin, especialmente si la extenderse a la disposicin
misma provena del campo unilateral de los bienes que lo
intelectual. Es obvio que las ocupan o a la participacin en
condiciones de trabajo le procesos de decisin sobre
resultaron particularmente obras de infraestructura y
adversas al autor, pues su servicios colectivos en espacios
inters intelectual fue explcito pblicos o privados adyacentes.
por realizar tanto un anlisis de La propiedad de una vivienda
las polticas estatales tendientes o una fbrica seran ejemplos de
a la distribucin espacial de los la primera situacin. La
sectores populares urbanos, localizacin de una vivienda por
como por evaluar los resultados parte del propietario, o el
de esas polticas. cambio de su destino, ilustraran
Me parece comprensible que una primera forma de extensin
en el fondo, ms all de lo de ese derecho. La posibilidad
inmediato, el autor haya tenido de que residentes de una zona
una preocupacin amplia: influyan sobre la decisin del
conocer cmo se haca poltica gobierno de cerrar un
cuando no funcionan los establecimiento industrial
mecanismos tradicionales de la contaminante o de construccin,
democracia, o sea cuando de una obra poltica que afecta
haban sido suprimidos o sus residencias, seran ejemplos
desconocidos los derechos de otra forma de extensin de
ciudadanos y arrasadas las dicho derecho sobre el uso y
instituciones representativas de destino del espacio. Acceder a
la sociedad frente al Estado. ese derecho, advierte Oszlak no
Al precisar tericamente su requiere necesariamente gozar
trabajo, el autor explica que la de la condicin de propietario.
cuestin a estudiar fue el La propiedad privada es sin
derecho al uso y disposicin del duda el ttulo que acuerda
espacio urbano, lo que oblig a mximo derecho, pero no es el
conceptualizar un trmino cuyo nico. Dejando de lado todas las

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Reseas

figuras jurdicas, el autor apunta segundo, se expresan


que la posibilidad de ejercer el capacidades de accin del
derecho al espacio, reconoce un estado potencialmente
gradualismo o continum que va diferentes, segn actores
desde la propiedad hasta la sociales, reas de poltica y
ocupacin ilegal amparada o momento histrico
tolerada por el estado, pasando considerados.
por una serie de situaciones Lamentablemente el trabajo
intermedias en las que dicho deja pendiente un intento de
derecho sufre limitaciones sntesis, que se desprendera del
temporales, contractuales, o de marco terico y conceptual
otra ndole. Esto plantea una elaborado satisfactoriamente, y
distincin entre sectores de la los resultados de las
poblacin con diferentes evaluaciones de las polticas
ttulos para el ejercicio del estatales. Hubiera sido un
derecho al espacio, que no se importante aporte para el
agota en la dicotoma anlisis del urbanismo en otras
propietarios-no propietarios. ciudades latinoamericanas, an
En relacin con los xitos o en condiciones polticas y
fracasos relativos a las polticas sociales diferentes. Como yo
emprendidas por el rgimen deca antes, lamentablemente no
militar, el autor seala que a sucedi as.
pesar de las caractersticas del Ahora bien, para un habitante
rgimen poltico y del estilo de de la ciudad de Mxico con
gestin estatal, la ejecucin no inquietudes por la investigacin
siempre result exitosa an social, esos y muchos otros
desde la propia perspectiva problemas de ndole poltica,
oficial, debido, por una parte, a econmica, social y
la naturaleza de los sectores administrativa estn a la orden
sociales destinatarios de las del da. Por lo que al hablar del
polticas pblicas, su capacidad derecho o merecimiento de la
de articulacin de intereses y de ciudad se vuelve ms que
expresin organizacional; su relativo, especialmente para
significacin como aliados u ciertos sectores (que no para
oponentes de la coalicin todos) de la poblacin de las
dominante. Por otra, el volumen megalpolis como la de Mxico.
y tipo de recursos a disposicin Los altos, frecuentes y costosos
del Estado en cada coyuntura. riesgos que se presentan en la
En el primer factor se condensa, ciudad como fenmenos
de hecho, el poder relativo a los connaturales, ciertamente
sectores involucrados. En el subrayan ese relativismo.

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Poblaciones de ciudades como impactante, pues las
Mxico, Monterrey, Guadalajara proyecciones conservadoras
y San Francisco, por citar slo anuncian que la mitad de los
las de recientes catstrofes, habitantes del m undo vivirn
motivan a reflexionar que el en ciudades y que, en los
fenmeno de la modernidad no pases pobres las que hoy son
nicamente implica la llamada grandes no dejarn de serlo.
prosperidad y el bienestar, sino, Una panormica estadstica
tambin, un conjunto de efectos puede ubicar el problema.
que son resultado del enorme Veamos: en el ao 1900, el 10%
' crecimiento demogrfico y las de la poblacin mundial era
complejas relaciones que ste urbana; en 1950 la proporcin
genera entre los hombres y se haba elevado a casi 30% y
entre stos y el medio. 26 reas metropolitanas tenan
Pensemos y preguntmonos dos millones de habitantes o
si todava hoy, en 1992, ms. Adems, en 1950 haba en
efectivamente es posible hablar el mundo slo diez reas
del derecho a la ciudad, al metropolitanas con cinco
menos en la dimensin en que millones o ms-, en 1990 hay 33
se haca 30 aos antes. Para con cinco millones; 15 con diez
respondemos, disponemos de millones y 6 con ms de quince
abundantes argumentos, pero millones. Las grandes ciudades
subrayemos los que estn de los pases pobres estn
vinculados directamente con el creciendo mucho ms
modelo de acumulacin seguido rpidamente que las del mundo
(y la verdad que no escogido, al industrializado en cualquier
menos en las ciudades pobres), poca de su historia. Debieron
que llevaron a las reas urbanas transcurrir 130 aos antes de
a un crecimiento que ha dejado que Londres, la primera ciudad
fuera el conocimiento y la industrial con un milln de
experiencia de los estudiosos y habitantes, llegara a tener
ha implicado, regularmente, una ocho millones. En cambio, la
praxis inmediatista y paliativa. ciudad de Mxico, con una
La inmensidad y diversidad de poblacin de un milln de
fenmenos que pueden gentes hace 50 aos,
preveerse para el ao 2010 en actualmente tiene en su zona
espacios citadinos como los metropolitana 20 millones de
anteriormente sealados es merecidos habitantes.

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