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(18a) Tercera Ley de Newton

La tercera Ley de Newton se puede enunciar formalmente así:

"Las fuerzas siempre ocurren en pares. Si el objeto A ejerce una
fuerza F sobre el objeto B, entonces el objeto B ejerce una
fuerza igual y opuesta -F sobre el objeto A"

o en forma común:

"Cada acción tiene una reacción igual y opuesta"

Observe este requisito importante: ¡Deben estar involucrados dos objetos! Existe toda una
suerte de situaciones en donde dos fuerzas iguales y opuestas actúan sobre el mismo
objeto,cancelándose uno a otro, de manera que no ocurre aceleración alguna (o siquiera
movimiento). Esto no es un ejemplo de la tercera ley, sino de equilibrio entre las fuerzas.
Algunos ejemplos:
 Un objeto pesado descansa sobre el piso, siendo jalado por la Tierra con una
fuerza mg (vea dibujo). Sin embargo, no se mueve en esa dirección, debido a que el
piso lo detiene. Obviamente, el piso está ejerciendo sobre el objeto una fuerza igual
y opuesta –mg (velocidad v = 0, aceleración a = 0).
 Un elevador es levantado desde el nivel de la calle hasta el 5to. piso. Este siente
dos fuerzas: hacia abajo, su peso y el de la gente dentro de él, y hacia arriba, el jalón
del cable el cual lo sostiene. Entre pisos, siempre y cuando el elevador no acelere, la
fuerza neta debe de ser cero, porque las dos fuerzas deben ser iguales y opuestas (v >
0, a = 0).

En contraste, La tercera ley de Newton siempre involucra a más de un objeto.

 Cuando se dispara un arma de fuego, la fuerza del gas producido debido a la
quema de la pólvora, hace que la bala salga. De acuerdo a la ley de Newton, el arma
en sí retocede.
 La punta de una gran manguera contra incendios tiene asa, la cual los bomberos
deben sostener con firmeza, debido a que al salir el chorro de agua, la manguera es
enviada en sentido contrario de manera visiblemente.
 Los rociadores rotativos de un jardín trabajan con el mismo principio. De manera
similar, el movimiento hcia adelante de un cohete viene de la reacción del rápido
chorro de gases calientes que salen de su parte trasera.

Aquellos que están familiarizados con botes pequeños saben
que antes de brincar del bote al muelle, es prudente que primero
se amarre el bote a dicho muelle, y sujetarse del muelle antes de
brincar. De otra manera, al brincar, el bote se mueve "de manera
mágica" retirándose del muelle, con la posibilidad de no caer en el
muelle o de alejar el bote fuera de alcance. Todo eso es la tercera ley de Newton: al impulsar
el cuerpo con las piernas hacia el muelle, ellas también aplican al bote una fuerza igual en la
dirección opuesta, lo cual lo empuja retirándolo del muelle.

La Bicicleta
Un ejemplo más sutil es demostrado por la bicicleta. Es bien sabido que
balancear una bicicleta inmóvil es casi imposible, mientras que con una
bicicleta que avanza es bastante fácil. ¿Porqué?

En cada caso aplican diferentes principios. Suponga que se sienta en una
bicicleta inmóvil, y aprecia que se está inclinando hacia la izquierda. ¿Qué
hace? La tendencia natural es hacerse hacia la derecha, para balancear la inclinación
mediante su cuerpo. Pero al mover la parte superior de su cuerpo hacia la derecha, de
acuerdo a la tercera ley de Newton, usted está en realidad haciendo que la bicicleta se
incline más hacia la izquierda. ¡Tal vez deba usted inclinarse a la izquierda y empujar de
nuevo la bicicleta? Puede funcionar durante una fracción de segundo, pero ahora usted
estárealmente fuera de balance. Claro que no!

En una bicicleta que avanza, el balance se mantiene mediante un mecanismo
completamente diferente. Girando ligeramente los manubrios de la bicicleta hacia la derecha
o izquierda, usted imparte algo de la rotación de la rueda frontal ("momento angular") para
rotar la bicicleta alrededor de su eje longitudinal, que es la dirección sobre la cual gira. De
esa manera el conductor puede accionar para equilibrar cualquier tendencia de la bicicleta de
caerse hacia un lado o hacia otro, sin caer en el círculo vicioso de la acción y reacción.

Para desanimar a los ladrones, algunas bicicletas tiene un candado el cual bloquea los
manubrios en una posición fija. Cuando dicha bicicleta es bloqueada en una dirección hacia
adelante, esta puede ser llevada or una persona caminando, pero no puede ser conducida
porque no puede ser balanceada.

(Agregado Opcional)

Formulación de Mach de las Leyes de Newton
Las leyes de Newton fueron introducidas aquí de la manera Ernst Mach
tradicional--a través de los conceptos de masa y fuerza (Newton en
realidad formuló la segunda ley en términos de momento, no aceleración). Ernst Mach,
quien vivió en Alemania dos siglos después que Newton, intentó evitar un nuevo concepto y
formuló la física tan solo en términos de lo que puede ser observado y medido. El decía que
las leyes de Newton se podía resumir en una sola ley:

"Cuando dos objetos compactos ("masas puntuales" en terminología física) actúan uno
sobre el otro, ellos aceleran en direcciones opuestas, y la proporción de sus
aceleraciones es siempre la misma. "

Léalo de nuevo, si desea: no se mencionan las fuerzas o las masas, tan solo la aceleración, la
cual puede ser medida. Cuando una pistola actúa sobre una bala, un cohete sobre sus gases
de escape, el Sol sobre la Tierra (y en la escala de la distancia que los separa, el Sol y la
Tierra pueden ser vistos como objetos compactos), las aceleraciones siempre están dirigidas
de manera opuesta.

Las masa y la fuerza ahora están fácilmente obtenibles. Si uno de los objetos es un litro de
agua, su masa se define como un kilogramo. Si entonces actúa sobre otro objeto (tal vez con
el agua congelándose, para propósitos de este experimento), entonces la proporción de su
aceleración aw con respecto a la aceleración a del otro objeto, nos da la masa m del objeto.
Y una fuerza de 1 newton se define como la que ocasiona que 1 kg obtenga una aceleración
de 1 m/sec2.

FUENTE: http://www.phy6.org/stargaze/Mnewton3.htm