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Cap. 3 Radiacin solar y terrestre.

CAPITULO 3. RADIACIN SOLAR Y TERRESTRE.

El Sol es la principal fuente de energa para todos los procesos en el sis-


tema tierra - atmsfera - ocano, ms del 99.9 % de la energa que este
sistema recibe proviene del Sol. La superficie de la Tierra, suelos y oca-
nos, y tambin la atmsfera, absorben energa solar y la reirradian en
forma de calor en todas direcciones. En este captulo se analizan las dife-
rentes formas de transferencia de calor, la distribucin de energa recibi-
da del Sol, la energa emitida por la Tierra y por los gases de la atmsfera
y como se produce el intercambio y balance de energa en el sistema at-
BO
mosfrico.

3.1 CALOR Y TEMPERATURA.


RR
Calor y temperatura son conceptos que en el lenguaje cotidiano se con-
funden, pero son diferentes. Por ejemplo la frase uuuufff, que hace ca-
lor es una expresin comn para referirnos al concepto de temperatura, a
pesar de que mencionamos la palabra calor.
A

La temperatura es una magnitud fsica que se refiere a la sensacin de


D
fro o caliente al tocar alguna sustancia. En cambio el calor es una trans-
ferencia de energa de una parte a otra de un cuerpo, o entre diferentes
cuerpos, producida por una diferencia de temperatura. El calor es energa
O
en trnsito; siempre fluye de una zona de mayor temperatura a otra de
menor temperatura, con lo que eleva la temperatura de la zona mas fra y
R
reduce la de la zona mas clida, siempre que el volumen de los cuerpos
se mantenga constante. La energa no fluye desde un objeto de tempera-
tura baja a otro de temperatura alta si no se realiza trabajo. La materia
esta formada por tomos o molculas que estn en constante movimiento,
por lo tanto tienen energa de movimiento, llamada energa cintica. Los
continuos choques entre los tomos o molculas transforman parte de la
energa cintica en calor, cambiando la temperatura del cuerpo.

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Calor.

El calor se define como la energa cintica total de todos los tomos o


molculas de una sustancia. En el Sistema Internacional (SI), el calor se
mide en Joule, J. Otra unidad comn de energa es la calora, cal.

Temperatura.

La temperatura es una medida de la energa cintica promedio de los


BO
tomos y molculas individuales de una sustancia. Cuando se agrega
calor a una sustancia, sus tomos se mueven ms rpido y su temperatura
se eleva, o viceversa. La temperatura se mide en grados Celsius, C, o en
el SI en Kelvin, K.
RR
Entonces queda claro que calor y temperatura son conceptos diferentes,
pero ambos estn relacionados. Cuando dos cuerpos que tienen distintas
temperaturas se ponen en contacto entre s, se produce una transferencia
de calor (energa) desde el cuerpo de mayor temperatura al de menor
A
temperatura. La transferencia de calor se puede realizar por tres meca-
nismos fsicos: conduccin, conveccin y radiacin, que se ilustran en la
D
figura 3.1. Aunque estos tres procesos de transferencia de calor los des-
cribimos en forma separada, actan simultneamente en el sistema Tierra
- Atmsfera - Ocano, transfiriendo calor entre la superficie de la Tierra
O
(tanto del suelo como del mar) a la atmsfera.
R

Conduccin.

Transferencia de calor a travs de la materia por actividad molecular, por


choque de unas molculas con otras, con un flujo desde las temperaturas
ms altas a las ms bajas. Los buenos conductores de calor son los meta-
les. El aire es un mal conductor del calor. Por lo tanto la conduccin de
calor es importante slo entre la superficie terrestre y el aire en contacto

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inmediato con la superficie. Los objetos malos conductores como el aire


o plsticos se llaman aislantes.

Figura 3.1. Procesos de transferencia de calor.


BO
RR
A
D
Conveccin.

Transferencia de calor por movimiento de masa o circulacin dentro de la


O
sustancia, slo se produce en lquidos y gases donde los tomos y mol-
culas son libres de moverse en el medio. La mayor parte del calor ganado
R
en las capas bajas de la atmsfera por conduccin y radiacin, es trans-
portado a otras capas o regiones por conveccin.

En el caso de la conveccin en la atmsfera (y los ocanos) el aire puede


moverse horizontal y verticalmente. En meteorologa al movimiento del
aire se llama conveccin si es vertical hacia arriba, subsidencia si es ver-
tical hacia abajo y adveccin si es horizontal.

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Radiacin.

La radiacin es transferencia de energa por ondas electromagnticas, se


produce directamente desde la fuente hacia afuera en todas las direccio-
nes. La radiacin es un proceso de transmisin de ondas o partculas a
travs del espacio o de algn medio. Todas las formas de radiacin son
producidas por cargas aceleradas. Diferente a los casos anteriores, las
ondas electromagnticas no necesitan un medio material para propagarse.
As, estas ondas pueden atravesar el espacio interplanetario e interestelar
y llegar a la Tierra desde el Sol y las estrellas. La longitud de onda () y
la frecuencia () de las ondas electromagnticas, relacionadas mediante
BO
la expresin = c, son importantes para determinar su energa, su visi-
bilidad, su poder de penetracin y otras caractersticas. Independiente-
mente de su frecuencia y longitud de onda, todas las ondas electromagn-
ticas se desplazan en el vaco a una velocidad c = 299.792 km/s.
RR

La radiacin electromagntica es independiente de la materia para su


propagacin; sin embargo, la velocidad, intensidad y direccin de su flu-
jo de energa se ven influidos por la presencia de materia. Esta radiacin
abarca una gran variedad de energas. La radiacin electromagntica con
A
energa suficiente para provocar cambios en los tomos sobre los que in-
cide se denomina radiacin ionizante. La radiacin de partculas tambin
D
puede ser ionizante si tiene suficiente energa. Algunos ejemplos de ra-
diacin de partculas son los rayos csmicos, los rayos alfa o los rayos
O
beta. Los rayos csmicos son chorros de ncleos cargados positivamente,
en su mayora ncleos de hidrgeno (protones). Los rayos csmicos tam-
bin pueden estar formados por electrones, rayos gamma, piones y muo-
R
nes. Los rayos alfa son chorros de ncleos de helio positivamente carga-
dos, generalmente procedentes de materiales radiactivos. Los rayos beta
son corrientes de electrones, tambin procedentes de fuentes radiactivas.
La radiacin ionizante tiene propiedades penetrantes, importantes en el
estudio y utilizacin de materiales radiactivos. Los rayos alfa de origen
natural son frenados por un par de hojas de papel o unos guantes de go-
ma. Los rayos beta son detenidos por unos pocos centmetros de madera.
Los rayos gamma y los rayos X, segn sus energas, exigen un blindaje

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grueso de material pesado como hierro, plomo u hormign, como se


muestra en la figura 3.2. Tambin existe la radiacin mecnica, que co-
rresponde a ondas que slo se transmiten a travs de la materia, como las
ondas de sonido.

Figura 3.2 Poder de penetracin de la radiacin electromagntica.


BO
RR
A
D

3.2 ESPECTRO DE RADIACIN.


O

La radiacin electromagntica, son ondas producidas por la oscilacin o


R
la aceleracin de una carga elctrica. Las ondas electromagnticas tienen
componentes elctricos y magnticos. Las ondas electromagnticas via-
jan en el vaco a la rapidez de la luz c, transportando energa y cantidad
de movimiento desde alguna fuente a un receptor. Existen muchas formas
de ondas electromagnticas que se distinguen por sus frecuencias y longi-
tudes de onda, que varan en un amplio rango, como se muestra en la fi-
gura 3.3, definiendo el espectro electromagntico. Esta variacin es por-
que las fuentes que producen las ondas son completamente diferentes. El
espectro electromagntico no tiene definidos lmites superior ni inferior.

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La luz, llamada tambin luz visible o luz blanca, es uno de los compo-
nentes del espectro electromagntico, y se define como aquella parte del
espectro de radiacin que puede percibir la sensibilidad del ojo humano.

Figura 3.3 Espectro electromagntico.


BO
RR
A
D
La radiacin electromagntica se puede ordenar en un espectro que se
extiende desde longitudes de onda corta de billonsimas de metro (fre-
cuencias muy altas) hasta longitudes de onda larga de muchos kilmetros
O
(frecuencias muy bajas). La luz visible es slo una pequea parte del es-
pectro electromagntico. Por orden creciente de longitudes de onda (o
R
decreciente de frecuencias), el espectro electromagntico est compuesto
por rayos gamma, rayos X duros y blandos, radiacin ultravioleta, luz
visible, rayos infrarrojos, microondas y ondas de radio. Los rayos gamma
y los rayos X duros tienen una longitud de onda de entre 5x10-6 y 5x10-4
micrmetros (un micrmetro, smbolo m, es una millonsima de metro).
Los rayos X blandos se superponen con la radiacin ultravioleta en longi-
tudes de onda prximas a los 5x10-2 m. La regin ultravioleta, a su vez,
da paso a la luz visible, que va aproximadamente desde 0.4 hasta 0.8 m.

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Los rayos infrarrojos se mezclan con las frecuencias de radio de mi-


croondas, entre los 100 y 400 m. Desde esta longitud de onda hasta
unos 15.000 m, el espectro est ocupado por las diferentes ondas de ra-
dio; ms all de la zona de radio, el espectro entra en las bajas frecuen-
cias, cuyas longitudes de onda llegan a medirse en decenas de miles de
kilmetros (figura 3.3).

La radiacin del Sol es emitida en todas las longitudes de onda, pero tie-
ne un mximo en la regin de luz visible. La luz visible est compuesta
por varios colores, que cuando se mezclan forman la luz blanca, por lo
que tambin se le da ese nombre. Cada uno de los colores tiene una lon-
BO
gitud de onda especfica, con lmites entre 0.43 y 0.69 m. Considerando
desde las longitudes de onda ms cortas a las ms largas, los diferentes
colores tienen los valores centrales de longitudes de onda que se indican
en la tabla 3.1.
RR

Tabla 3.1 Colores del espectro visible y sus extremos.


A
Color (m)
Ultravioleta < 0.35
Violeta 0.4
D
Azul 0.45
Verde 0.5
O
Amarillo 0.55
Naranjo 0.6
R
Rojo 0.7
Infrarrojo > 0.75

Estos colores estn dentro de un rango de longitudes de onda, por ejem-


plo el violeta esta en el rango entre 0.4 y 0.45 m. Son los colores que
forman el arcoiris, que se muestra en la figura 3.4. En sus extremos se

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tienen el ultravioleta y el infrarrojo. La mayor cantidad de energa radian-


te del Sol se concentra en el rango de longitudes de onda del visible y
visible cercano del espectro, con las siguientes proporciones: luz visible
43%, infrarrojo cercano 49%, ultravioleta 7%, y el 1% restante en otros
rangos, como se puede ver en la figura 3.5 mas adelante.

Figura 3.4 El arcoiris.


BO
RR
A
D
O

3.3 LEYES DE RADIACIN.


R

Para entender mejor como la energa radiante del Sol interacta con la
Atmsfera de la Tierra y su superficie, se deben conocer las leyes bsicas
de radiacin. Como las tcnicas matemticas estn fuera del propsito del
curso, estas leyes las enunciamos cualitativamente. Son las siguientes:

1. Todos los objetos emiten energa radiante, cualquiera sea su tempera-


tura, por ejemplo el Sol, la Tierra, la atmsfera, los Polos, las perso-
nas, etc.

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2. Los objetos con mayor temperatura radian ms energa total por uni-
dad de rea que los objetos ms fros. Por ejemplo el Sol con una
temperatura media de 6000 K en su superficie, emite 1.6x105
(6000/300)4 veces ms energa que la Tierra con una temperatura me-
dia en superficie de 290 K = 17 C (figura 3.5).

3. Los cuerpos con mayor temperatura emiten un mximo de radiacin


en longitudes de ondas, , ms cortas. Por ejemplo el mximo de
energa radiante del Sol se produce para longitudes de onda 0.5
m, para la Tierra en 10 m (figura 3.5).
BO

Figura 3.4 Esquema de la cantidad de radiacin solar y terrestre.


RR
A
D
O
R

4. Los objetos que son buenos absorbedores de radiacin son tambin


buenos emisores. Este es un principio importante para comprender el
calentamiento en la atmsfera, porque sus gases son absorbedores y

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emisores selectivos en longitud de onda. As, la atmsfera es aproxi-


madamente transparente (no absorbe) a ciertas longitudes de onda de
radiacin y aproximadamente opaca (buen absorbedor) en otras longi-
tudes de onda. Por ejemplo es transparente a la luz visible, que llega a
la superficie. La nieve es tambin absorbedor selectivo: es mal absor-
bedor de la luz visible ya que refleja 90% y es buen absorbedor (y
emisor) de la radiacin infrarroja de longitud de onda larga.

Un absorbedor perfecto se llama cuerpo negro, que se define como un


objeto ideal que absorbe toda la radiacin que llega a su superficie. No se
conoce ningn objeto as, aunque una superficie de negro de carbono
BO
puede llegar a absorber aproximadamente un 97% de la radiacin inci-
dente. El Sol, la Tierra, la nieve, etc, bajo ciertas condiciones se compor-
tan como un cuerpo negro. En teora, un cuerpo negro sera tambin un
emisor perfecto de radiacin, y emitira a cualquier temperatura la mxi-
RR
ma cantidad de energa disponible. A una temperatura dada, emitira una
cantidad definida de energa en cada longitud de onda. A raz del fracaso
de los intentos de calcular la radiacin de un cuerpo negro ideal segn la
fsica clsica, se desarrollaron por primera vez los conceptos bsicos de
la teora cuntica.
A
D
3.4 RADIACION SOLAR ENTRANTE.
O
La radiacin solar que llega al sistema tierra - atmsfera, se conoce tam-
bin con el nombre de radiacin de onda corta, por los valores de longi-
tud de onda en los que se concentra el mximo de emisin de energa so-
R
lar. La atmsfera es mayormente transparente a la radiacin solar entran-
te. Considerando, como se ilustra en la figura 3.6, que al tope de la at-
msfera llega un 100 % de radiacin solar, slo un 25% llega directa-
mente a la superficie de la Tierra y un 26% es dispersado por la atmsfe-
ra como radiacin difusa hacia la superficie, esto hace que un 51 % de
radiacin llegue a la superficie terrestre. Un 19 % es absorbido por las
nubes y gases atmosfricos. El otro 30 % se pierde hacia el espacio, de
esto la atmsfera dispersa un 6 %, las nubes reflejan un 20 % y el suelo

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refleja el otro 4 %. Entonces la radiacin solar que llega a la atmsfera


puede ser dispersada, reflejada o absorbida por sus componentes. Esto
depende de la longitud de onda de la energa transmitida y del tamao y
naturaleza de la sustancia que modifica la radiacin.

Figura 3.6 Esquema de la distribucin de la radiacin en el sistema tierra


atmsfera.
BO
RR
A
D
O
R

Dispersin.

La radiacin solar viaja en lnea recta, pero los gases y partculas en la


atmsfera pueden desviar esta energa, lo que se llama dispersin. Esto
explica como un rea con sombra o pieza sin luz solar este iluminada, le
llega luz difusa o radiacin difusa. El 26 % de radiacin difusa desde la
atmsfera llega a la tierra.

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Los gases de la atmsfera dispersan mas efectivamente las longitudes de


onda ms cortas (violeta y azul) que en longitudes de onda ms largas
(naranjo y rojo). Esto explica el color azul del cielo y los colores rojo y
naranjo del amanecer y atardecer, como se ve en la figura 3.7. Cuando
amanece o anochece, la radiacin solar recorre un mayor espesor de
atmsfera y la luz azul y violeta es dispersada hacia el espacio exterior,
pasando mayor cantidad de luz roja y naranja hacia la Tierra, lo que da el
color del cielo a esas horas.

Figura 3.7 Color del cielo al anochecer.


BO
RR
A
D
O
R

Las partculas ms grandes asociadas con niebla, smog o bruma tambin


dispersan luz en longitudes de onda tal que el cielo se ve del blanco al
gris. La dispersin de la luz solar por gotas de agua, bruma o partculas
de polvo hacen posible observar bandas de luz solar llamadas rayos cre-
pusculares, que se ven por ejemplo cuando la luz solar cruza los claros
entre las nubes, como se puede apreciar en la figura 3.8.

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Figura 3.8 Rayos crepusculares.

BO

En resumen el color del cielo da una idea del nmero y tamao de las
partculas en la atmsfera: partculas pequeas producen atardeceres roji-
zos, partculas grandes cielo blanco, con aire claro el cielo se ve azul -
RR
celeste.

Reflexin.
A
Aproximadamente el 30 % de la energa solar que llega al tope de la at-
msfera es reflejada al espacio, como se muestra en la figura 3.6, con un
D
20% reflejado por las nubes, 6% desde la atmsfera y un 4% desde la su-
perficie de la tierra. Esta energa se pierde y no interviene en el calenta-
O
miento de la atmsfera. La fraccin de la radiacin reflejada por la super-
ficie de la tierra o cualquier otra superficie, se llama albedo, por lo tanto
R
el albedo planetario es en promedio de un 30 %.

El albedo es variable de un lugar a otro y de un instante a otro, depende


de la cobertura nubosa, naturaleza de la superficie, inclinacin de los ra-
yos solares, partculas en el aire, etc. Las nubes contribuyen con un alto
porcentaje de albedo (~ 20 %), se nota en las noches apuntando con una
linterna a la niebla como esta brilla. La Luna tiene slo un 7 % de albedo,
porque no tiene atmsfera y en las noches de luna llena da un buen brillo,
pero la Tierra brilla an ms sobre la noche lunar, por lo que en la Luna

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las noches de tierra llena son mas claras que en la Tierra las noches de
luna llena. En la tabla 3.2 se da el albedo de algunas superficies comunes.

Tabla 3.2 Valores tpicos de albedo.

SUPERFICIE ALBEDO %
Nieve fresca 80-85
Arena 20-30
Pasto 20-25
Bosque 5-10
BO
Suelo seco 15-25
Agua (sol cerca del horizonte) 50-80
Agua (sol cerca del cenit) 3-5
Nube gruesa 70-80
Nube delgada 25-30
RR
Tierra y atmsfera global 30
A
Absorcin.

Los gases de la atmsfera son absorbedores selectivos de radiacin solar,


D
es decir que absorben gran cantidad para algunas longitudes de onda,
moderadas en otras y muy poca en otras. Cuando un gas absorbe energa,
O
esta se transforma en movimiento molecular interno que produce un au-
mento de temperatura. Los gases que son buenos absorbedores de radia-
cin solar son importantes en el calentamiento de la atmsfera.
R

En la figura 3.9 se muestra la absorsibidad de diversos gases en la atms-


fera para diferentes longitudes de onda, se observa que el nitrgeno es
mal absorbedor de radiacin solar, el oxigeno y el ozono son buenos ab-
sorbedores de radiacin ultravioleta en < 0,29 m, el vapor de agua es
buen absorbedor en longitudes de onda mas larga. Para la atmsfera total
ningn gas es un efectivo absorbedor de radiacin en longitudes de onda
entre 0.3 y 0.7 m, por lo que se tiene un vaco en la regin de luz visi-

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ble, que corresponde a una gran fraccin de la radiacin solar. Esto expli-
ca porque la radiacin visible llega a la Tierra y se dice que la atmsfera
es transparente a la radiacin solar entrante.

Figura 3.9 Absorcin de radiacin por diferentes gases de la atmsfera.


BO
RR
A
D
O
R

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3.5 RADIACIN TERRESTRE SALIENTE.

La energa solar directa no es un efectivo calentador de la atmsfera, sino


que, como veremos ahora, esta es calentada por contraradiacin desde la
Tierra, generando la dinmica de la mquina del tiempo.

Como ya mostramos en la figura 3.6, aproximadamente el 51% de la


energa solar que alcanza el tope de la atmsfera, llega a la superficie de
la Tierra directa o indirectamente y es absorbida en el suelo. La mayor
parte de esta energa es reirradiada hacia el cielo. Pero como la Tierra
BO
tiene una temperatura mucho menor que la del Sol, la radiacin terrestre
es emitida en longitudes de onda mucho ms larga que la radiacin solar
de onda corta. La radiacin terrestre se emite en longitudes de onda com-
prendida entre 1 y 30 m, dentro del rango infrarrojo del espectro, con un
RR
mximo en 10 m (figura 3.5), por esta razn se llama tambin radiacin
de onda larga o radiacin infrarroja.

Algunos gases de la atmsfera pueden absorber parte de la radiacin que


la Tierra emite al espacio, evitando que esta se pierda hacia el espacio
A
exterior. Este efecto se muestra en la figura 3.9, donde se observa que el
vapor de agua y el dixido de carbono son importantes absorbedores de
D
radiacin en el infrarrojo. El vapor de agua absorbe aproximadamente
cinco veces ms radiacin terrestre que todos los otros gases combinados,
O
contribuyendo a elevar la temperatura de la baja troposfera, lugar donde
se desarrolla la vida. Notar sin embargo de la figura 3.9 que en la banda
entre 8 y 11 m la atmsfera absorbe muy poca radiacin de onda larga,
R
como tambin el vapor de agua y el CO2. Esta regin se llama ventana
atmosfrica debido a que en esa longitud de onda la atmsfera no absor-
be radiacin, la que se escapa al espacio exterior.

Entonces, la atmsfera es transparente a la radiacin de onda corta del


Sol, pero absorbe la radiacin terrestre de onda larga, por lo tanto la at-
msfera no es calentada por la radiacin solar, sino que se calienta desde
el suelo hacia arriba. Mientras ms lejos se est del radiador (la superficie

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de la Tierra), es mas fra, esto explica la disminucin de la temperatura


con la altura en la troposfera, que en promedio es de -6.5 C/km, conoci-
do como el gradiente normal de temperatura.

3.5.1 Efecto invernadero natural.

La temperatura media de la atmsfera es del orden de -20 C. La Tierra


tiene una temperatura media del orden de 17 C. Esta mayor temperatura
de la Tierra se debe a que la atmsfera absorbe radiacin terrestre y se
calienta, reirradia energa, que es reabsorbida por los gases de la atmsfe-
BO
ra, que nuevamente la emiten hacia la tierra donde es absorbida por la
superficie. As la superficie de la Tierra esta continuamente recibiendo
energa desde la atmsfera y del Sol. Este proceso repetitivo hace que la
temperatura media de la Tierra sea aproximadamente 35 C mayor que si
RR
no tuviera atmsfera: es el efecto invernadero natural. Se llama as por su
similitud con los invernaderos agrcolas: el vidrio de un invernadero deja
entrar la radiacin de onda corta del Sol que calienta los objetos adentro,
estos a su vez emiten radiacin en onda larga a la cual el vidrio es opaco
y el calor queda atrapado en el invernadero. La luna sin atmsfera y casi
A
a la misma distancia del Sol que la tierra, tiene una temperatura media
35 C menor que la tierra, porque no tiene efecto invernadero natural.
D

Las nubes, el vapor de agua y el dixido de carbono absorben radiacin


de onda larga y ayudan a mantener la temperatura de la superficie terres-
O
tre, especialmente en la noche. Una cubierta de nube absorbe radiacin
de onda larga y la reemite hacia la superficie en la noche, pero en las no-
R
ches con cielos despejados la radiacin escapa al espacio, haciendo dis-
minuir mas la temperatura nocturna. Las noches con cielos despejados
son mas heladas que las con cielo nublado, por el contrario durante los
das nublados, las mximas temperaturas son menores que con cielo des-
pejados, ya que las nubes impiden el paso de la radiacin solar directa.
Por ejemplo los desiertos son muy clidos en el da y muy fros en la no-
che por causa de este efecto.

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3.6 BALANCE DE CALOR.

La Tierra tiene una temperatura media constante en el tiempo, por lo que


existe un balance entre la cantidad de radiacin solar entrante y la radia-
cin terrestre saliente, sino se calentara o enfriara continuamente. Por
otra parte algunas regiones del planeta reciben mas radiacin solar que
otras, pero la radiacin terrestre saliente es aproximadamente la misma
en cualquier lugar del planeta. Por lo tanto debe existir un balance de ca-
lor, que se produce en dos formas:
BO
1. Balance de energa total tierra/atmsfera. La cantidad de energa que
llega a la superficie de la Tierra desde el Sol y desde la atmsfera, tie-
ne que ser igual a la cantidad de energa que se refleja desde la super-
ficie mas la que emite la Tierra al espacio. Este balance se ilustra en la
RR
figura 3.10, donde la suma de los valores de energa entrante es igual
a la suma de los valores de energa saliente.

Figura 3.10 Balance de radiacin de onda corta y de onda larga.


A
D
O
R

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2. Balance de energa entre diferentes zonas del planeta. En promedio la


zona latitudinal entre 35N y 35S reciben mas energa que la que
pierden y lo contrario ocurre en zonas polares, como se ve en la figura
3.11. En esta figura lo sombreado en rojo es el exceso de calor y lo
sombreado en azul el dficit. Es conocido que las zonas centradas en
el ecuador son las regiones ms clidas del planeta, lo contrario se
produce en altas latitudes, donde se pierde mas calor por emisin de
radiacin de onda larga que la recibida en onda corta del Sol. Pero es-
tas zonas no se calientan ni enfran continuamente, por lo que existe
un transporte de calor desde las regiones con exceso a las regiones
BO
con dficit de calor. Es un transporte desde el ecuador hacia los polos
y viceversa, que lo realizan la atmsfera y los ocanos a travs de los
vientos y las corrientes en tres formas:
RR
a) Se consume calor sensible en la evaporacin en los trpicos, el vapor
de agua es transportado hacia los polos por los vientos y liberado co-
mo calor latente cuando se produce la condensacin del vapor para
formar las nubes.
A
b) Calor transportado por las corrientes ocenicas clidas hacia los polos
(por ejemplo corriente de Brasil) y transporte de fro desde altas lati-
D
tudes hacia zonas ecuatoriales por las corrientes fras (por ejemplo co-
rriente de Humboldt frente a Chile).
O

Figura 3.11 Balance del calor.


R

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c) La circulacin general de la atmsfera participa en el balance de calor


con los grandes sistemas de vientos, huracanes y ciclones que trans-
portan calor desde zonas tropicales hacia los polos y fro desde zonas
polares hacia el ecuador.

En resumen, la energa recibida y emitida por el sistema tierra - atmsfe-


ra es la misma, hay ganancia de energa entre los trpicos y prdida en
zonas polares, el exceso y dficit es balanceado por la circulacin general
de la atmsfera y de los ocanos. Adems el balance de radiacin de un
lugar dado sufre variaciones con la cobertura nubosa, composicin de la
BO
atmsfera, el ngulo de incidencia del Sol y la longitud del da. As las
reas de exceso y dficit de energa migran estacionalmente con los cam-
bios en la longitud del da y del ngulo de inclinacin del Sol. En la tabla
3.3 se resume el balance de radiacin en unidades de energa, de acuerdo
RR
a la figura 3.10.

Tabla 3.3 Balance de radiacin.


A
ENTRANTE SALIENTE
Balance de calor de la superficie de la tierra
D
Radiacin solar 51 Radiacin terrestre 116
Radiacin atmosfrica 95 Evaporacin 23
Conduccin/conveccin 7
O
Total 146 Total 146
Balance de calor de la atmsfera
R
Radiacin solar 19 Radiacin al espacio 64
Condensacin 23 Radiacin a la superficie 95
Radiacin terrestre 110
Conduccin 7
Total 159 Total 159
Balance de calor planetario
Radiacin solar 100 Reflejada y dispersada 30
Radiacin de atmsfera al espacio 64
Radiacin de la tierra al espacio 6
Total 100 Total 100

Juan Inzunza 76 Meteorologa Descriptiva


Cap. 3 Radiacin solar y terrestre.

3.7 MEDICION DE LA RADIACION SOLAR.

El instrumento que mide la radiacin solar (radiacin global) recibida


desde todo el hemisferio celeste sobre una superficie horizontal terrestre,
se llama Piranmetro PSP (figura 3.12 izquierda). El principio de funcio-
namiento de este instrumento es a travs de termocuplas, las cuales al
calentarse producto de la radiacin del sol, emiten una pequea fuerza
electromotriz (fem, tensin o milivoltaje) pudiendo ser medidas por al-
gn otro instrumento (integrador o datalogger). Para obtener la potencia
en Watt/m2, se multiplica la tensin entregada por el piranmetro por una
BO
constante del instrumento.

Para medir la radiacin solar directa se usa un instrumento llamado Pir-


helimetro (figura 3.12 derecha), la medicin se expresa en unidades de
Watt/m2, siendo necesario que est constantemente orientado hacia el sol.
RR
Para su funcionamiento debe estar conectado a una unidad de control
auxiliar para poder determinar mediante clculo la potencia que es reci-
bida desde el sol.
A

Figura 3.12 Piranmetro PSP (izquierda) y Pirhelimetro (derecha).


D
O
R

Juan Inzunza 77 Meteorologa Descriptiva


Cap. 3 Radiacin solar y terrestre.

3.8 DISTRIBUCIN GLOBAL DE RADIACION SOLAR.

Las figuras 3.13 muestran la distribucin de la radiacin solar promedio


global, para los meses de enero y julio, en isolneas cada 50 Watts/m2.
Los datos son los de reanlisis del NCEP/NCAR, ya descritos. Como es
natural, los valores mximos de enero se concentran en las zonas subtro-
picales, en torno a los 30 de latitud sur, debido a que en esa poca los
rayos solares llegan a la superficie terrestre mas perpendicular sobre esas
latitudes. En el mes de julio, los valores mximos se trasladan hacia las
zonas subtropicales del hemisferio norte, siguiendo el movimiento apa-
BO
rente del Sol. Notar que en la noche polar de cada hemisferio, la radia-
cin solar que llega a las zonas polares es cercana a cero. Y en el da po-
lar la radiacin solar en los polos es equivalente a la radiacin solar de
latitudes medias del hemisferio opuesto al da polar, pero sabemos que
RR
las temperaturas no son equivalentes, ya que en los polos en poca de
das polares las temperaturas son siempre cercanas o menores que cero
grado Celsius.
A
3.9 RADIACION SOLAR EN CHILE.
D
La radiacin solar media mensual, en diferentes estaciones de Chile se
muestran en la figura 3.14. Los valores de radiacin estn medidos en
cantidad de energa que llega a una unidad de rea de un metro cuadrado
O
de superficie, por unidad de tiempo durante un da, en unidades de
Watt/m2. En estos grficos se puede apreciar la variacin estacional de la
R
radiacin solar, con los valores mximos durante el verano y los mnimos
en el invierno. La variacin latitudinal se distingue claramente al compa-
rar como los valores de radiacin disminuyen desde la zona norte hasta
valores cercanos a cero en invierno en la estacin P. A. Cerda ubicada en
el territorio antrtico chileno. Tambin se nota el efecto de la altura al
observar los valores de radiacin de Calama, mayores que en cualquier
otra estacin en toda poca del ao.

Juan Inzunza 78 Meteorologa Descriptiva


Cap. 3 Radiacin solar y terrestre.

Figura 3.13

BO
RR
A
D
O
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Juan Inzunza 79 Meteorologa Descriptiva


Cap. 3 Radiacin solar y terrestre.

Figura 3.14 Radiacin solar en distintos lugares de Chile.


BO
RR
A
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Juan Inzunza 80 Meteorologa Descriptiva


Cap. 3 Radiacin solar y terrestre.

3.10 RADIACION SOLAR EN CONCEPCION.

La cantidad de radiacin solar media mensual, con datos medidos en la


estacin meteorolgica Bellavista del Departamento de Fsica de la At-
msfera y del Ocano de la Universidad de Concepcin, se muestra en la
figura 3.15. Es claro que los valores mximos de radiacin, del orden de
275 W/m2, se producen en el verano y disminuyen a valores del orden de
75 W/m2 en los meses de invierno.
BO
Figura 3.15 Radiacin solar en Concepcin.
RR
A
D
O
R

La radiacin solar horaria sobre Concepcin, correspondiente a los solsti-


cios de verano e invierno, se muestra en la figura 3.16. La diferencia en-
tre la cantidad de energa para las distintas pocas del ao se aprecia cla-
ramente.

Juan Inzunza 81 Meteorologa Descriptiva


Cap. 3 Radiacin solar y terrestre.

Figura 3.16. Radiacin solar horaria en Concepcin.


BO
RR
A
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Juan Inzunza 82 Meteorologa Descriptiva