You are on page 1of 5

El taller de los espejos: iglesia e imaginario (1767-1815)

Jaime Peire

Pero la intervencin de las familias y sus estrategias para asegurarse un lugar de privilegio
en la sociedad, no agotan ni mucho menos- la problemtica de los captulos; es evidente
que -dada la atencin, y casi siempre la intervencin de las autoridades como en los dems
cuerpos que los borbones trataron de controlar para sus propios fines- cada captulo
constitua por peso propio un acontecimiento poltico. De las respuestas al Rey, el General
de los Agustinos lo dice con claridad: el mal de estos [captulos] no consiste en el mtodo
cannico de las elecciones, sino en las causas extrnsecas que concurren en Amrica y no
en Europa.

Muchas veces resulta arbitrario distinguir entre burocracia y elite, si se atiende a las
conexiones que las unan. Lo que s parece ms claro, son los conflictos entre diferentes
grupos de la elite (o elites), en los que quedaban sumergidos los funcionarios.
Este fluido intercambio entre la burocracia con las elites converta al Virrey, y -en ltima
instancia- al Rey, en el rbitro de estos conflictos en los que frecuentemente el bando
derrotado buscaba el apoyo, y el bando victorioso la confirmacin de su victoria.
Pero las respuestas de las autoridades a la encuesta real, dan pie para pensar que -adems de
los intereses polticos y familiares- un tercer factor se sumaba imbricndose con los
anteriores haciendo a veces de los captulos enconados enfrentamientos: las elecciones
involucraban una interesante red de intereses econmicos a los que no les resultaba
indiferente que ganara uno u otro partido.

A la vez, estos intereses econmicos haban penetrado profundamente en la estructura


clerical internndose en los claustros, por medio del parentesco, la amistad, el compadrazgo
o la clientela, integrando el sistema "poltico" de las rdenes religiosas en el circuito
comercial colonial: "los religiosos para conseguir los empleos se valen en stos reinos de
los seglares, stos no omiten diligencias ni gastos por crecidos que sean para ganar los
vocales para sacar provincial proporcionado a sus ideas; conseguido el captulo los seglares
son los que venden los empleos: para satisfacer los religiosos estas sumas consumen los
caudales de los conventos.
Si bien no tengo testimonios de que en todos los sitios fueran los seglares los que vendan
los cargos, si es posible demostrar que a lo largo y a lo ancho de toda Hispanoamrica
"el soborno de los vocales" como dice la Audiencia de la Plata, era algo muy frecuente y
constitua otro de los acomodamientos de la sociedad clerical en la sociedad civil, lo que no
debera asombrarnos, dada la existencia de esta compra en el mbito civil y administrativo
y, anlogamente con lo que suceda en esta esfera, la compraventa de cargos dentro de las
rdenes religiosas puede ser considerada como una inversin.

El pinculo de este equilibrio -tan sutil- es la armona, que es el valor/fin del imaginario.
Armona a la que deba llegarse no slo dentro de determinado cuerpo, sino de todos los
cuerpos entre s; armona que -a la vez- es la nica garanta de una jerarqua viable: "Entre
todos los objetos del mando superior de estas provincias que he recibido del
Rey, ninguno me merece mayor atencin ni procuro con ms empeo -dice el Virrey Loreto
hablando de las elecciones de provincial- que el mantener y promover en todos los cuerpos
e individuos de ellos aquella armona, paz y tranquilidad que hace suave y feliz la
dominacin, y sin la cual todo es corrupcin y. desorden".
Pero, cmo sera esto posible justamente dentro de un mtodo de elecciones? En verdad
era difcil, pero no obstante no demasiado utpico, ya que el Virrey lo procuraba con tanto
empeo, se confiaba en que cada persona poda encontrar "su" lugar -cada uno en su esfera,
como deca un religioso- articulndose con los dems individuos y cuerpos, sin estorbar a
nadie, lo que evitara la competencia que, por naturaleza, desestabilizara el sistema. En la
sociedad colonial, cada uno tena su ubicacin., que cuidaba celosamente; por eso se le
daba tanta importancia a los sitiales de honor -y sus grados de jerarqua- a la hora de
cualquier ceremonia o procesin. Todo esto tena un hondo significado que hoy puede
escaprsenos, acostumbrados a medir la sociedad segn una escala estrictamente vertical y
uniforme.

La esencia de aquel imaginario: la base de la aguda argumentacin -dentro de esa mezcla


de seduccin y agudeza- es que el Rey DEBE prestar la ayuda pedida, ya que ellos piden
como lo que son: no esclavos, sino vasallos que esperan del Rey un trato adecuado - justo,
debido- a semejante categora. Y el Rey debe hacerlo puesto que cumple una funcin
vicaria: es un ViceDios. Por lo que si miramos el discurso como lo que es, un hilo
argumental, una argumentacin, prcticamente el Rey estaba obligado a conceder la ayuda
pedida.

En sntesis, el anlisis discursivo del imaginario colonial tardo, partir de las fuentes que
hemos reunido para ello, revela hasta qu punto el deseo y el ideal de armona en el mbito
socio-poltico, impona una uniformidad donde las facciones, los partidos, carecan de
sentido, porque conduciran a la divisin, o para decirlo ms radicalmente, al caos: el cual
en palabras del Virrey, destruira el sentido de la dominacin, y su significado: el yugo
colonial tena sentido dentro de cierto orden; el orden imaginario dentro de una Monarqua
absoluta, que los franciscanos mencionaban en su peticin. Desde el momento en que el
gobierno perda la capacidad articuladora de las jerarquas, podra generarse una situacin
que lo comprometera polticamente. Los "partidos", que introducan la competencia,
dividan la unidad de las corporaciones, y rasgaban la tnica inconstil de la Monarqua,
entorpeciendo la funcin articuladora del gobierno en tanto y en cuanto la "pasin" que
haba detrs de las "parcialidades" (palabra por lo dems sugestiva) empobrecan los
vnculos comunitarios resquebrajndolos, enervando el sistema social, e incrementando
peligrosamente la entropa social de un sistema poltico que privilegiaba la paz, por encima
de todo, porque la consideraba un pilar de su legitimidad.
Para el Virrey era vital que la dominacin fuera "suave" y "feliz". Estas dos palabras,
mereceran un captulo aparte, que excede nuestro propsito; pero para decirlo
sintticamente, y en trminos ms modernos, desde el punto de vista socio-poltico, era
esencial que la dominacin fuera percibida como lgica, algo natural. Simmel ha sealado
que una de las causas de la declinacin del grupo dominante, es la declinacin de su
legitimidad frente a los sbditos, disparando un espiral de violencia o de protesta social; y
esto es precisamente lo que Loreto tema. La armona entre los cuerpos, era vital tambin
para que el accionar del gobierno tuviera sentido en la percepcin de los gobernados.
El hecho de que la existencia de partidos, bandos y parcialidades fueran considerados como
disvalores que conducan a la competencia y al concurso, opuestamente al desempeo de
cada persona en su esfera buscando la armona, el bien comn por encima de los intereses
de los particulares, exiga una serie de condiciones que, naturalmente, aparecen insinuadas
en los enunciados (captaciones elaboradas en determinados campos enunciativos).
Nos parece adecuado para finalizar este acpite, esbozar estos supuestos antropolgicos, a
modo de hiptesis.
Si del plano del disvalor "partido", "parcialidad" o "faccin" - disvalores que hacen
referencia a la dinmica de funcionamiento de los sectores sociales-, pasamos al plano
antropolgico, veremos que el supuesto de estos trminos es la palabra "pasin" o
"ambicin", algunas veces "encono', incluso alguna vez, "venganza". Todos estos trminos
son enunciados como el disvalor correspondiente a los sujetos, que sustentan a su correlato
en el mbito social: los "bandos".
Aunque no he encontrado enunciado claramente el valor que se contrapone a estos
disvalores, pienso que los trminos "veneracin", "obediencia" son los que ms relacin
guardan con los disvalores "pasin", etc. La veneracin, ya sea a las autoridades polticas o
religiosas, o la obediencia en general a la jerarqua superior, exiga el freno de las
ambiciones personales, de las pasiones, en pro del bien comn del grupo.
Es justamente aqu donde-nos parece- un breve anlisis antropolgico arroja luz sobre el
imaginario, aun cuando sea hipottico. Para una mentalidad clsica, que abrevaba en las
fuentes grecorromanas, y en su posterior adaptacin cristiana, el tema del "deseo" era
fundamental. De su planteamiento, dimanaba una imagen terica de lo que el hombre deba
ser, y tambin el modo de comportamiento que deba observar. Pues bien: para esta tesis el
deseo deba ser regulado; deba ser llevado a su plenitud, por medio de la tica: exista una
tica del desear. Ms an: el hombre llega a su plenitud (con la cual no nace)
fundamentalmente por la va del intelecto, de la razn (logos), regulando el deseo, ya que
"el descontrol del deseo orgnico incide sobre el intelecto en la forma precisa de anularlo.
Cuando las autoridades hablan de los disvalores (pasin) y -sobre todo ambicin, no hacen
otra cosa que registrar un descontrol del deseo que necesariamente desequilibra la persona,
y por su propia dinmica desequilibrar el sistema poltico cuando sea trasladado por medio
de la integracin de los partidos, en tanto y en otras cosa que registrar un descontrol del
deseo que necesariamente desequilibra la persona, y por su propia dinmica desequilibrar
el sistema poltico cuando sea trasladado por medio de la integracin de los partidos, en
tanto y en cuanto estos no sintonizan con la jerarqua cuyo ltimo respaldo -en ltimo
anlisis- es Dios, y a quien se debe "veneracin y obediencia".
Pero esto no es todo: aqu reside una de las claves que legitimaban la "dominacin", como
deca el Virrey Loreto. Para este Virrey, si la autoridad permita el descontrol de las
pasiones, pronto reinara el desorden, que pondra en peligro la vigencia de toda la cadena
de valores que hemos visto, y la dominacin dejara de ser "suave" para convertirse en un
molesto yugo en el que ya estara implcito el ansia de independencia, considerada -por
supuesto- como subversiva del orden establecido, querido y respaldado por la divinidad.

En este punto nos parece que nuestro esbozo antropolgico puede aclarar el tema que nos
ocupa: el gobierno colonial. En general todo el antiguo rgimen, no se conformaba con un
control exterior de la persona, sino que pretenda extender ese control en la medida de lo
posible, a su interioridad, porque entenda que tambin la interioridad deba integrarse en
aquel orden -en lo posible por voluntad propia, o bien practicando la obediencia y la
veneracin so pena de subvertir el orden social, a mediano o largo plazo. Para dar una idea
de la preocupacin del Monarca en el mbito hoy considerado como "privacy" podemos
observar la "Instruccin para visitadores reformadores" que Campomanes ide y Carlos
III puso en prctica- que estos visitadores que deban reformar todas las rdenes religiosas
en Amrica recibieron: en ellas se prescriba que en la confesin y en las conversaciones
privadas, se ensease como "mxima fundamental del cristianismo" el respeto y la fidelidad
al Monarca y sus ministros.

Eplogo: consultar para gobernar?

Es -significativo, que un gobierno fuertemente centralizador, como lo fue el de Carlos III,


se detenga a consultar a las autoridades que estaban por debajo de l. Por qu no suprimi
directamente los captulos provinciales, o decidi por su cuenta, mxime considerando que
la iniciativa haba partido del General de los mercedarios; quien adems sugera que los
captulos provinciales fuesen extinguidos no slo en la Merced, sino tambin en el resto de
las rdenes? El mismo hecho de que el Monarca consultase, pone de manifiesto que el
asunto era delicado, y no poda ser decidido desde Madrid,-sin alterar un equilibrio de
fuerzas ya conocido, para cambiarlo por otro cuyo resultado se desconoca.

Por el contrario, la Corona eligi el camino de la consulta, lo que de nuevo nos lleva a su
papel articulador; no slo de las elites americanas, sino de las autoridades en general que se
relacionaban con su imperio. De hecho, aunque posteriormente los captulos no fueron
suprimidos, el gobierno reivindicaba silenciosamente la posibilidad de hacerlo, a la vez que
aumentaba su legitimidad como interventor en los conflictos que se producan en las
colonias.
Los captulos provinciales no fueron suprimidos. No sucedi lo mismo con otro trmite
administrativo que corri paralelo a este: el de la supresin de los comisarios generales,
mximas autoridades para las reas mexicana y peruana; el trmite result anlogo: ante las
denuncias de abusos de estos prelados de gran poder, se consult su supresin y el cargo
fue extinguido; la intencionalidad poltica tambin parece ara en este caso: el
aprovechamiento de conflictos reales para el control ms directo de las rdenes religiosas,
que eran los miembros ms -autnomos de la esfera eclesistica.

La decisin final del Rey, sugiere que su entorno poltico y quizs l mismo- conocan que
los conflictos de la sociedad colonial solan reflejarse en los cabildos seculares, en los
cabildos eclesisticos y en los captulos provinciales, como espacios polticos donde una
elite ya tempranamente mvil se disputaba espacios de poder, y no slo el espacio, sino
tambin la legitimidad de la posesin de estos espacios.
Es verdad que a estas alturas de la poca colonial, ya era la Monarqua quien otorgaba la
legitimidad. Y es aqu donde vemos que "en el corazn mismo del imaginario social, en
particular con el advenimiento y el desarrollo del Estado, se encuentra el problema del
poder legtimo o, ms bien, para ser ms precisos, de las representaciones fundadoras de
legitimidad. Toda sociedad debe inventar e imaginar la legitimidad que le otorga el poder.
Dicho de otro modo, todo poder debe necesariamente enfrentar su despotismo y controlarlo
reclamando una legitimidad.
Las limitaciones que existen para definir a la Iglesia como actor social, aparentemente
omnipresente, pero de una densidad" entitativa como actor social difcil de perfilar muchas
veces, por cuanto contiene en s mismo otros actores sociales autnomos que nos pueden
hacer equivocar 'l sujeto de la accin, nos conduce a la pregunta, en un nivel ms global,
acerca de si la legitimidad que el Rey otorgaba a la jerarqua religiosa no estaba
conformada a su vez por las tantas veces invocada por el Estado: legitimacin por el Papa,
en la conciencia de los integrantes de instituciones eclesisticas concretas, cuyo accionar
social provena de su pertenencia a la Iglesia; y slo despus al Estado.

Si el Monarca hubiera optado por el control directo de las elecciones, esto hubiera
equivalido a reprimir los conflictos evitando su explosin en su campo natural de
emergencia: "el campo de batalla", como lo hemos denominado antes.
Aqu tenemos un ejemplo de emergencia de lo poltico en "un espacio de despliegues
argumentales en la dimensin de lo pblico, una escena pblica". Entendiendo por espacio
pblico donde lo poltico, lo social y lo religioso aparecen entremezclados, en aquel mbito
donde una concepcin clsica conceba como el lugar en donde la poltica arquitectnica
deba conseguir la armona entre los diversos sectores, salvaguardando al mismo tiempo la
unidad en el nico cuerpo de la Monarqua.
Pero, la supresin lisa y llana de esta "escena pblica", los captulos provinciales, acaso no
hubiera provocado una implosin mucho ms preocupante? Y en ltimo anlisis, quizs
hubiera sido ms inquietante an enfrentar los conflictos reprimidos que eclosionaban en un
sector de la sociedad poltica colonial que en definitiva contaba con su propia legitimidad, y
prestaba parte de ella al Monarca y sus funcionarios, reasegurando calladamente ante los
ojos de la gente el vnculo entre colonia y metrpoli.