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Autotrofismo y heterotrofismo

Segn la naturaleza de los nutrientes y la forma de adquirir la energa, se distinguen dos tipos
de nutricin, auttrofa y hetertrofa. En el autotrofismo se transforman sustancias minerales
(sales disueltas, anhdrido carbnico y agua) en materia orgnica rica en energa, biosntesis
que puede, realizarse a expensas de la energa de la luz solar (fotosntesis), o bien a expensas
de la energa qumica liberada en reacciones exotrmicas de oxidacin de compuestos
inorgnicos que se producen en el medio ambiente (quimiosntesis).

Los organismos fotosintetizadores son las plantas con clorofila, la mayora de las algas
verdeazules o cianobacterias y de los protistas tipo alga, las bacterias sulfurosas verdes y las
bacterias prpura.

Los quimiosintetizadores son ciertas bacterias principalmente representadas por


nitrobacterias, sulfobacterias y ferrobacterias.

En el heterotrofismo las sustancias nutritivas son materias orgnicas ricas en energa, los
principios inmediatos, ya que los seres hetertrofos son incapaces de tomar energa libre para
sintetizar materia orgnica a partir de materia mineral.

Por tanto, estos organismos viven la expensas de los auttrofos o de otros hetertrofos, y son
la mayora de las bacterias y de los protozoos, los hongos y todos los animales.

En la naturaleza se dan distintas modalidades de nutricin hetertrofa, as la biofagia es la


nutricin por ingestin y digestin de seres vivos previamente capturados que practican los
animales depredadores y algunos vegetales como las plantas carnvoras; la necrofagia, en
cambio, es la nutricin por ingestin y digestin de organismos muertos (o sus excrementos en
la coprofagia) sin que stos tengan que sufrir previamente un proceso de descomposicin o
fermentacin.

La alimentacin a base de materia orgnica en descomposicin recibe el nombre de


aaprofitismo; los saprobiontes (o saprfitos o descomponedores) desintegran materia
orgnica muerta mediante procesos de fermentacin o de putrefaccin, obteniendo de este
modo productos que absorben directamente a travs de sus membranas.
El parasitismo es ( aquella modalidad nutritiva mediante la cual un organismo obtiene el
alimento a expensas de otro llamado husped, sea ingiriendo partes de su cuerpo o bien
sustancias ya digeridas por el husped, mientras en la simbiosis ambos simbiontes sacan
beneficios de tipo nutritivo de la unin.

Los casos en que un animal obtiene algn beneficio conviviendo (fuera o dentro) con otro sin
perjuicio o beneficio de este ltimo se denominan comensalismo; en el mutualismo, en
cambio, se benefician ambas partes, como ocurre en la polinizacin de las flores por los
insectos u otros animales.