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TRAUMA PSQUICO O DAOS PSICOLGICOS

Generalmente se denomina trauma psquico o trauma psicolgico tanto a un evento que amenaza
profundamente el bienestar o la vida de un individuo, como a la consecuencia de ese evento en el
aparato o estructura mental o vida emocional del mismo.
En los trminos de la psiquiatra un trauma es definido, indirectamente, como "exposicin personal
directa a un suceso que envuelve amenaza real o potencial de muerte o grave dao u otras
amenazas a la integridad fsica personal, o ser testigo de un suceso que envuelve muerte, dao o
amenaza a la integridad fsica de otra persona, o enterarse de la muerte no esperada o violenta,
dao serio, amenaza de muerte o dao experimentados por un miembro de la familia u otra relacin
cercana (criterio A 1). La respuesta de la persona al suceso debe envolver miedo intenso, sentido de
incapacidad de ejercer control u horror. En nios, la reaccin debe envolver comportamientos
agitados o desorganizados (criterio A 2)" ( Trastorno por estrs postraumtico en DSM- IV).
Orgenes del concepto
El concepto fue introducido al estudio de la psicopatologa por los primeros investigadores en el rea.
Por ejemplo: Emil Kraepelin desde un punto de vista psiquitrico utiliza el trmino casi totalmente en
el sentido de la medicina fsica1 pero el dao afectara al sistema nervioso, impidiendo su
funcionamiento normal. Pierre Janet, desde un punto de vista psicolgico, extiende el concepto a
incluir resultados no fsicos: para l, el dao o lesin es "funcional", es decir, afecta a complejos o
grupos de comportamientos, sucesos fisiolgicos (tales como la digestin, etc);
sensaciones; emociones e incluso ideas.2
El primero en empezar a extender el concepto a incluir en la gnesis de un trauma los aspectos
emocionales fue Charcot quien sugiere: "Es siempre necesario, al lado del "traumatismo" (por lo que
se refiere al suceso traumtico), considerar el factor que, muy probablemente, ha jugado un papel
ms importante en la gnesis de los accidentes (quiere decir los sntomas subsecuentes a la
ocurrencia) que la herida misma. Me refiero al terror experimentado por el paciente en el momento
del accidente.
Trauma en la concepcin de Freud
Freud llam Fuente del Nilo a su descubrimiento de que el origen de los trastornos psquicos se
hallaban en la vida sexual de los pacientes. La sexualidad, para Freud, resultaba traumtica y era el
origen del traumatismo psquico.
Segn Freud, el trauma es un aflujo de excitaciones excesivo que resulta intolerable para el
psiquismo. Se trata de un acontecimiento en la vida del sujeto, una experiencia vivida que aporta, en
muy poco tiempo, un aumento tan grande de excitacin a la vida psquica, que fracasa toda
posibilidad de elaboracin. Entonces el psiquismo, al ser incapaz de descargar una excitacin tan
intensa, no tiene la capacidad de controlarla y eso origina efectos patgenos y trastornos duraderos. 5
Para Freud, el trauma se da en dos tiempos. Considrese el siguiente caso: una paciente ve a su to
en la cama con una prima. En consecuencia, desarrolla sntomas. Pero otras escenas similares
anteriores no los haban producido. Podra ser que en esa ocasin algo fue despertado en ella, algo
que no poda tolerar? En otro caso, muere la hermana de otra paciente, por cuyo marido la paciente
senta gran afecto. Lo primero que ella pens fue "ahora l est libre para estar conmigo". Casi
inmediatamente, rechaza la idea. Poco despus, los sntomas se hacen presentes.
Consecuentemente, Freud busca el origen de esas fuerzas o energas que "crean" o mantienen esos
deseos o ideas y los conflictos que deben existir a fin de crear las situaciones descritas. En esa
bsqueda, Freud genera los conceptos de Pulsin como la energa que mantiene los procesos
mentales y una concepcin de la mente que no es ni totalmente racional ni con una estructura
unitaria (ver: Ego, Superego e Id).
Freud eventualmente concluye que debe haber no solo un conflicto interno de emociones que
produce una acumulacin de "energa", sino adems un falencia en la descarga o uso de esa
energa en la gnesis de un trauma. Una paciente alucina con el olor de pasteles quemados. Esa
alucinacin comenz cuando ella, trabajando como empleada de una familia, recibi una carta de su
madre y los hijos de la familia le arrebataron de sus manos, Justo en ese momento unos pasteles se
quemaron. Cmo, sin esos conflictos y esas energas, se puede explicar que algo tan trivial se
transforme en "incidente traumtico"?6
Un incidente es traumtico no slo porque incrementa los conflictos internos sino porque de alguna
manera los llevan a la consciencia y esos conflictos no puede ser tolerados conscientemente.
En otras palabras, para Freud, un trauma no es producto de un incidente, por fuerte o dramtico que
sea, o una emocin, sino de por lo menos dos, que estn, junto a las ideas y deseos asociados, en
conflicto. El individuo ha "resuelto" ese conflicto a travs de no estar consciente de l. En algn
momento, algo lo obliga a darse cuenta de ese conflicto. Los sntomas son, en esta visin, no tanto
producto de una disfuncin mental, como una tentativa de evitar dejar entrar en la consciencia el
conflicto. Por ejemplo, un individuo puede "preferir" dejar de ver, que ver aquello que amenaza su
estabilidad, en la medida que lo fuerza a confrontar su conflicto interno.
El concepto de trauma psquico implica un permanente interjuego entre mundo externo y mundo
interno; lo traumtico es consecuencia de una especfica interaccin entre lo fctico, los hechos, y la
forma en que es vivenciado por el psiquismo.
La visin que Freud nos presenta del trauma y sus antecedentes en realidad, de la mente ha
sido llamada dialctica. Es un sistema de fuerzas en constante cambio y conflicto: deseos confrontan
otros deseos, conflicto que resulta no solo en sntomas sino que perturba la vida emotiva de los
individuos, y esa vida y sntomas a su vez afectan el futuro desarrollo tanto de esas fuerzas internas
como de sus resultados.
Trauma en el conductismo
Por lo menos en parte como una reaccin contra los niveles de complejidad introducidos por la visin
del psicoanlisis, el conductismo simplific algunos alegan que sobre simplific [cita requerida] no slo
la terminologa, sino tambin la conceptualizacin de la problemtica. Es, por ejemplo, difcil en la
literatura de esta escuela encontrar referencias a algo denominado trauma. En su lugar, encontramos
descripciones y modelos que explican procesos que pueden ser considerados patolgicos a travs
de un modelo general del aprendizaje. (ver: Condicionamiento clsico y Condicionamiento
instrumental).
En general, se postula que una cierta respuesta es aprendida en relacin con cierto estmulo o en
anticipacin a cierta respuesta. La situacin que caus tal aprendizaje es interesante e importante
desde un punto de vista humano, pero, exagerando y tericamente, no importa: el mecanismo bsico
que produce el aprendizaje es el mismo. Teraputicamente, lo importante es modificar esa
respuesta, si es que se considera conveniente.
Los sntomas clsicamente asociados con un trauma son explicados a lo largo del siguiente
esquema: un individuo asocia una respuesta, tal como sentir miedo, a percibir un cierto estmulo, por
ejemplo al ver un delantal blanco, como consecuencia de haber tenido una serie de experiencias
negativas, o penosas, en este caso en las manos de alguien que usaba un delantal de ese color. Esa
misma persona podra experimentar una respuesta totalmente diferente al percibir el mismo delantal
si la asociacin fuera con algo agradable. (ver, por ejemplo: Condicionamiento del parpadeo).
Ms tcnicamente: un estimulo no condicionado el delantal blanco, que se asocia con una
respuesta con la cual no est generalmente relacionado dolor o placer eventualmente llega a ser
un par estmulo-respuesta condicionada, y eso a su vez elicita otras respuestas condicionadas, las
reacciones fisiolgicas asociadas con los sentimientos de dolor o placer.
Seligman (7 y8 ) explica la depresin y sentimiento de incapacidad frecuentemente encontrados entre
las vctimas de tortura como un ejemplo de Indefensin aprendida: individuos sometidos a un
estmulo muy penoso encuentran que sus acciones iniciales para evitarlo no producen ningn
cambio positivo en su situacin, sino que, por el contrario, resultan en la continuacin del estmulo
penoso. En consecuencia, esas respuestas son, eventualmente, totalmente extinguidas y
reemplazadas por una de pasividad y sometimiento, al extremo de que algunas vctimas ni siquiera
consideran la posibilidad de intentar un escape si las circunstancias son favorables.
Trauma en el Cognitivismo
En esta escuela el concepto de trauma es reemplazado por el de estrs.9 La ventaja de este
reemplazo, desde el punto de vista de un investigador, es que estrs puede ser conceptualizado
como una respuesta fisiolgica a ciertos sucesos. En consecuencia, hay signos objetivos que
permiten determinar tanto su presencia como su nivel.
Si aceptamos ese cambio hay un problema evidente, porque diferentes individuos presentan
diferentes niveles de reaccin a los mismos sucesos, incluyendo aquellos que son generalmente
considerados traumticos. S. Fisher explica: cuando se enfatiza una aproximacin psicognica" a
las enfermedades10 ... "estamos, esencialmente considerando un modelo probabilstico en el cual
los factores estresantes crean un riesgo 11 Estas diferencias, aparte de factores de herencia, salud
general, etc, se debera a factores psicolgicos que incluyen:
Visin o evaluacin de los sucesos en cuestin.
Percepcin de apoyo social.
Estilos de adaptacin o de "hacer frente" 12
Experiencia previa del individuo.
Trauma en la prctica mdica moderna[editar]
El concepto de trauma como explicacin de problemas psicolgicos ha entrado al vocabulario
moderno comn, por tanto es imposible para la medicina ignorar su uso. Desde este punto de vista,
se considera un trauma cualquier suceso estresante extremo, algo fuera del mbito de la experiencia
humana normal, al menos para el grupo social al cual el individuo pertenece, y que produce
consecuencias negativas tanto en la conducta como las emociones del individuo, problemas o
sntomas que se ven como debidos a trastornos de ansiedad.
Desde esta perspectiva, y aunque en general se acepta que el estrs es un factor al menos
contribuyente en la gnesis y evolucin de muchas enfermedades, tanto fisiolgicas como mentales,
se reconocen dos sndromes especficos debidos a exposiciones a tales situaciones
extremas: trastorno por estrs postraumtico y Trastorno por estrs agudo.