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EL CHAMANISMO

ENTRE LOS INDIOS TICUNADEL AMAZONAS:


ENTRE

JAVIER ULLANDE LA ROSA


UNIVERSIDADE COMPLUTENSE- MADRID
ESPANHA

Neste frabalho apresentam-se os sistemas amaznicos de crencas segundo a taxonomia para o estudioso
das class$m~Oes r e l i y s a r O chamnisnzo, como praxis religiosa amaznica, apresenta-se como um
elemento definido pea relzgzao. Elemento central das culturas amaznicas passadas e presentes, o
chamanismo apresenfa-seaqui nos seus aspectos essenciais.
The Amawnian s stems of beliefs are here presented following tke tradifional class$cation of religious
systems sfudies. ~hamanism,as un Amazonian religious praxis, is presented as un element defined by
reli ion A central element in botk past and present Amazonian cultures, the main aspecfs of Shamanism
are%eipresenfed.

INTRODUCCI~N:LOS TICUNA, GRUPO TIPOLOGIZACI~NDE LOS SISTEMAS


AMAZONAS.
INDGENADEL RELIGIOSOS AMAZNICOS. EL CHAMANISMO
COMO PRAXIS PARTICULAR DEL ANIMISMO.
Los ticuna son una etnia indgena que habita
una larga franja de territorio ribereo, algo ms Al echar mano del anlisis comparativo, la
de mil kilmetros, del Alto Amazonas, a caballo herramienta antropolgica por excelencia, se
presenta ante nuestros ojos la evidencia de que
entre los Estados nacionales de Brasil, Per y
la religin es, sin duda, otra de esas pruebas
Colombia. Los ticuna son en la actualidad el convincentes de que existe lo que los
grupo indgena demogrficamente ms difusionistas podran llamar un "rea cultural
numeroso de toda la Cuenca Amaznica en amaznica" que va ms all de las
general (en tomo a 30,000, segn las ltimas consecuencias que implica la adaptacin al
estimaciones de los gobiernos) y del Brasil en ecosistema selvtico comn. Por toda la cuenca
particular, pues aproximadamente el 70% de formada por el gran ro, e incluso ms all,
sus integrantes se encuentra asentado en encontramos lo que podramos considerar, en
territoiio bajo soberana brasilea. conjunto, como un6nico sistema religioso o, si
se quiere, un complejo religioso formado por
Los ticuna son una etnia que tiene a la varios sistemas que, aunque presente
espalda una historia larga de contacto con diferencias formales de una a otra sociedad
Occidente, contacto que se inici en el siglo comparte los mismos principios estructurales
XVII con las misiones jesutas, pas por la de base, las mismas concepciones del mundo y
del hombre y de la relacin de estos con lo
sujecin neofeudal de directores de indios y
sagrado o sobrenatural, lo cual justifica su
caucheros y se continua hoy en da con la
categorizacin como un nico complejo
presencia indigenista de los Estados y los cultural.
procesos de globalizacin econmica y cultural
que amenazan con la asimilacin paulatina de Parece, pues, fuera de duda que los sistemas
este grupo a las respectivas sociedades amaznicos de m c i a s pueden perfectamente
nacionales. constituirse en un taxn relativamentehomogneo
para el estudioso de las clasificaciones religiosas. tierra, comparten en buena medida las
Este esfuerzo clasificatorio es, en ese sentido, un caractersticas de lo que Tylor denomin
criterio cientfico de gran utilidad, pues reducir "religiones animistas". Para Tylor, el animismo,
la variedad particular a tipologas ms definido como "la creencia en innz~nzerablesseres
generales ayuda a comprender los fenmenos, espiritzlales que prleblaiz el Universo y que son
resaltando lo que de comn tienen con otros capaces de ayudar o perjudicar los intereses
para entender sus mecanismos generales de ht~nzanos" (Tylor 1871; en Encyclopaedia
funcionamiento o sus caractersticas esenciales. Britamica, vol 1: 922) era el estadio ms
En ese sentido, como la categorizacin siempre primitivo en la escala evolutiva de la
resulta por distincin u oposicin a otros religiosidad humana, aquel que satisfaca the
elementos, sera bueno analizar qu hace de las nzizinzunz definition of religrotz: "la creencia en
religiones amaznicas un nico complejo seres espirituales", estadio caracterstico de la
cultural, cules son sus caractersticas comunes etapa cazadora-recolectora de la humanidad y
y cul es su tipologizacin de conjunto dentro de los contemporneos pueblos cazadores-
del marco del sistema global de las religiones recolectores y de estadios tecnolgicos y
humanas, presentes o pasadas. sociales ms simples en general, como, por
ejemplo, las tribus del Amazonas. Para Tylor, el
Al lanzamos a ello, nos hemos dado cuenta anirnismo habra sido, pues, la forma religiosa a
de que no parece que las religiones amaznicas partir de la cual habran evolucionado todas las
se dejen encuadrar con precisin en ninguno de dems'.
los sistemas clasificatorios o de categorizacin
que los distintos autores han ido pergeando a Esta- teora fue rebatida en dcadas
lo largo de la historia de los estudios posteriores por autores como Durkheim y
comparativos de la religin. Sin embargo, como Frazer para quienes, desde postulados tambin
muy bien concluye la Encyclopaedia Britannica evolucionistas, habra habido otros estadios
en su apartado dedicado a la "Clasificacin de religiosos "pre-animistas". Para Durkheim ese
las Religiones" no se ha podido aln arg~lmentar estadio era el totemismo (Durkheim 1915), el
una clasificacin que esquive todas las crticas y cual era uno de los pilares de la organizacin
sima a todos los principios de una ciencia general de social ticuna precontacto. Su error bsico esta
las religiones y se debe evitar el error de insistir en la en no caer en la cuenta de que' este es tan slo
excl~tsivavalidez de un znico intento taxonmico.
(Encyclopaedia Britannica, vol XVIII: 634). De
In this 7~1ayhe thouglzt tlmt religioiz had ez~olz~ed froiit a
acuerdo con ese consejo, intentaremos a "doctriize of sottls" arisirzg fronl spot1tnizeou.s reflectiotz upoll
continuacin echar mano de algunos ensayos denth, dreanis, and nppnritions to a n~ider"doctrine of spirits",
clasificatorios de diferente naturaleza para rdzich ez~entuallyexpnilded to enlbrace pozuerful denlons aild
caracterizar los sistemas religiosos amaznicos. gods. A fulidnnlental preniise 7uns tlut "tlze idea ofsouls, denzous,
deities, aild nny other classes of spiritual beings, are corlcepctiolzs
of siniilnr iuiture tlzroughout, the conceptioizs of souls beiilg the
Los sistemas religiosos amaznicos, como origillal ones of tlze series"(Encyclopaedia Bntannica, vol
los de la mayora de los pueblos indgenas de la XVIII: 922)
una forma concreta de animismo, pues ya nos sistemas religiosos amaznicos y afirman que el
deca Tylor que, fuera de sus caractersticas chamanismo, con toda probabilidad, fue el
generales, el anirnismo puede presentar primer credo religioso de la humanidad (Furst
manifestaciones particulares muy diversas. 1980; Junquera 1990) que habra sobrevivido
Para Frazer, por otro lado, anterior incluso al desde los tiempos paleolticos, con mnimas
estadio de la religin habra existido el estadio transformaciones esenciales, hasta nuestros
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de la magia, en forma de prcticas chamnicas, das, llevado al continente americano por las
como primera forma de relacin del ser poblaciones paleoasiticas de las que
humano con lo sobrenatural, una forma de descienden los actuales amerindios. Estos
intento de control de las fuerzas de la autores no estn negando a la religin
naturaleza por medios simblicos anterior a la amaznica o a la religin primitiva en general
creencia en seres divinos superiores. Frazer parta la calificacin de religin pero, al hacer hincapi
de que la definicin bsica de religin era la en el complejo chamanstico como elemento de
sumisin del hombre a los dioses y que la magia definicin esencial de las mismas, parecen dar
inverta esa relacin. De ello se desprenda que ms importancia a los elementos mgicos
all donde los seres sobrenaturales, del tipo que oscureciendo otros no menos importantes.
fueran, podan ser engaados, sobornados o
controlados de alguna manera el sistema de Desde nuestro punto de vista, este ltimo
creencias no era religioso sino mgico, es decir, tipo de enfoque se aleja del camino correcto
prerreligioso (Frazer 1995 119221). para tipicar y comprender la religin
amaznica confundiendo la parte por el todo:
Las ,ideas de Frazer influyeron grandemente Tanto el totemismo como el chamanismo son
en el gran padre de la antropologa moderna, manifestaciones de un fenmeno religioso ms
Bronislaw Malinowsky quien consider que en amplio, un fenmeno que engloba creencias y
los sistemas de creencias primitivos, al menos prcticas determinadas que adquieren su forma
en los de Melanesia, el elemento mgico a partir de unos presupuestos conceptuales
predomina sobre el religioso, siendo as que la concretos, y de ninguna manera constituyen la
creencia en espritus aparece slo como un religin en s mismos. El chamanismo nunca
refuerzo o un contexto mtico a las prcticas puede, en ese sentido, ser el elemento que
mgicas. Las ideas de Malinowski dominaron el defina la religin sino que, al contrario, es
panorama de la antropologa hasta despus de definido por ella, como una prctica especfica
la Segunda Guerra Mundial pero sus ecos de la misma.
pueden encontrarse en tiempos mucho ms
recientes. Es necesario, creemos, volver al punto de
partida de Tylor y al concepto de anirnismo
En una lnea probablemente vicariante de la como principio de definicin, despojndole de
de Frazer y Malinowski otros autores su etnoctrica teleologa evolucionista y
contemporneos consideran el chamanismo aprovechando de l los conceptos que puedan
como la etiqueta adecuada para designar a los servir bajo la ptica de una antropologa
moderna. Poco importa, en ese sentido, que el plantas, animales u objetos, seres inmortales,
animismo haya sido o no el primer estadio en la fenmenos de la naturaleza, dioses, etc, cuya
evolucin religiosa de la humanidad o lo haya naturaleza y disposicin hacia los hombres est
sido el totemismo, como forma de animismo ordenada por categoras (unos son benficos,
particular, o la magia. El origen exacto de la otros malficos, otros ambiguos, otros
religin es una cuestin, como otras muchas en indiferentes) pero en cuya existencia y acciones
prehistoria, que escapa a todo lo que no sea el son independientes los unos de los otros. Si
terreno de la especulacin ya que no existen ni algunos de estos espritus pueden recibir el
existirn nunca datos que permitan apelativo de dioses -contina la E~zc!yclopaecfilr
conclusiones definitivas y, a ese respecto, es Britannica- estos no constituyen un panten que
mejor aparcar el problema a un lado. Por otra gobierne el Universo, pues no se concibe que
parte, la profusii-i de estudios etnogrficos ha ningn ser sobrenatural tenga un control total
demostrado que no existe ninguna religin de los acontecimientos del Universo. En el
puramente animista o el animismo en esa forma animismo los seres espirituales representan
"mnima" o "elemental" a la que Tylor le redujo poderes particulares y deben ser tratados de la
queriendo hacer de l la forma prirnigenia de misma manera.
religin. En todas las religiones la creencia en la
existencia de diversas suertes de espritus que El nfasis fundamental de la relacin entre el
pueblan la naturaleza se complementa con hombre y esas fuerzas descansa en la evitacin
concepciones religiosas de otros tipos, como la de los problemas que el contacto con estos seres
creencia en un ser supremo, elaboradas pueda causar o el intento de control de esas
cosmologas, construcciones escatolgicas, etc. energas espirituales en su propio beneficio y
En ese sentido, cuando la antropologa actual ese es el significado de la gran variedad de
habla de religiones animistas siempre hace una tabes y observancias propiciatorias que
simplificacin pragmtica del fenmeno pues a existen. Los problemas con el mundo de lo
lo que se est refiriendo en realidad es a sobrenatural sobrevienen fundamentalmente en
sistemas religiosos en los cuales el animismo forma de enfermedad y la solucin al problema
juega un rol esencial pero no nico. tiene lugar por medio de la manipulacin de
otras fuerzas espirituales que puedan actuar en
De acuerdo con la moderna definicin de sentido contrario, es decir, por medio de
animismo: Tlie salie~fclzaracteristic of al1 aninzistic prcticas mgicas realizadas por un
religions is flzeir particzilarisnr, a qzrality opposite fo especialista, el chamn, mediador entre los
tlze trniversalisni of fhe 'greaf religions" zukich hombres y los espritus. Es por ello que
conceive nzan as strbject to global powers and decamos que el chamanismo no tiene sentido
persozal desfiny (Encyclopaedia Britannica, Vol sino es dentro del marco ms amplio del
XVIII: 923). Este particularismo se expresa en la anirnismo.
existencia de una gran y variada serie de seres
espirituales o sobrenaturales diversos, desde Al hilo de esto ltimo salta la segunda
demonios, fantasmas, brujas, espritus de las caracterstica comn a las religiones animistas
de acuerdo con esta definicin: ln ~elaciizsztre los injusticia es una de las premisas bsicas de la
Izon~bresy los seres sobrei~ntro.nlesse prod~fceeen y p r n religin. Eso implica que cualqriier religin ha
el n'nzito de lns izecesidndes nzas r~rgeiztes11 bn'sicns de la de construir su propio concepto de justicia y
vi& cotidinizn (asegurar la alimentacin, curar las sus propios mecanismos para intentar
enfermedades, vencer en las guerras, evitar los mantenerla. El que esos mecanismos no tomen
peligros, etc.) y no sz el terreno de la nletafsicn y de los la forma de cdigos fijos e institucionalizados
P
p i l d e s dilslms ii~orales.En ese sentido, nos dice la sancionados por autoridades divinas ornni o
definicin clsica del animismo que recoge la superpotentes no quiere decir que esos
Ei~ciclopaedinBritaizizim, las religiones animistas no mecanismos no existan en el anirnismo. Lo
desarrollan por lo general cdigos religioso- mismo puede decirse de cualquier sistema
morales de aplicacin universal o local, ni se social no centralizado. En el caso de los ticuna,
encuentran entre ellos verdaderos cultos a seres en el del conjunto de las sociedades amaznicas
sobrenaturales (los dioses frecuentementeaparecen y en el de las sociedades animistas en general,
en el mito pero no el culto) ni existe un concepto las concepciones sobre la enfermedad como
general de justicia divina: si los espritus anirnistas proviniente de una ruptura del orden moral y
ejercen autoridad en alguna parte lo hacen de las prcticas chammicas dirigidas a su
manera particuiarkta, sancionando a los hombres curacin desempean, desde postulados
por negligencias rituales o por la ruptura de animistas, ese papel de mantenedores de la
tabes, no por actos de tipo inmoral. No exicte, justicia social, definida previamente de manera
pues, la nocin de pecado en el sentido en que consuetudinaria y colectiva.
Occidente la contempla.
En lo que se refiere al culto, las religiones
Quiero hacer aqu un inciso en esta animistas pueden dividirse en aquellas con
descripcin de las caracteristicas del animismo nfasis ceremonial y aquellas sin l siendo,
para hacer una crtica o una matizacin al evidentemente, ms simples las segundas. En el
respecto de estas ltimas afirmaciones. Si bien primer caso las ceremonias tambin pueden ser
es cierto que puede decirse que el animismo en de varios tipos: existen sociedades animistas en
rasgos generales no contempla un concepto las que sus ceremonias apenas tienen rasgos
universal de justicia divina, un cdigo religiosos, ponindose el nfasis bsicamente en
sancionado por entidades espirituales los aspectos seculares (festejo, intercambio,
superiores al hombre que normatice todos los ostentacin), es decir, en la funcin del rito
aspectos de la vida social, eso no quiere decir como constructor de cohesin y relaciones
que no exista el concepto de justicia como tal ni sociales. En otras, las ceremonias se
que este no est sancionado de alguna manera encontraran a medio camino entre lo religioso y
por lo sobrenatural. Si partimos de la definicin
de religin que ofrece Yinger en Ia misma designntes its deqiest problenls of nrentzirlg, sufferi~zg ntzd
Encicloapedia Britannica2 la explicacin de la itzjllsfice, (2) specij?es ifs nzost fuiidnaienfnl zc~nysof fryiilg fo
reduce fhose probleiizs; nizi (3) seekc fo den1 rcliflr tlie fnct f l ~ a in
f,
spife of nll florts fo elirnituite thetn, arentzitlglessiiess, sufferiizg,
Tlze beliefc niid pracfices by nientzs-of mlziclz n groitp (1) nnd iiijusfice confiizrle (Yinger 1981:606)
lo social, como por ejemplo en los cultos totrnicos creencias de este tipo aunque haya intentado
y a los antepasados. Por ltimo, existen combatirlas ferozmente. Es en las llamadas
ceremonias que dramatizan directamente el papel sociedades "primitivas", sociedades preestatales
de los espritus en la vida de los seres humanos. de organizacin social y econmica no
centralizada y poco estratificada donde el
La ltima y fundamental caracterstica anirnismo se acerca ms al modelo ideal aqu
comn al animismo es su carcter doctrinal expuesto. No existiendo estructuras sociopolticas
abierto y altamente verstil. Fuera de la ni religiosas centralizadas con poderes de
creencia en fuerzas espirituales sobrenaturales, coercin ni sustrato econmico para que estas
de su agencia sobre los seres humanos (del existan, el animismo es, a priori, la expresin
signo que esta sea) y de la posibilidad de estos religiosa ms adaptativa. Otro tipo de formas
de contraactuar controlando a algunos de ellos, no son posibles porque no se dan las
no existe nada parecido a una doctrina en el condiciones socioeconmicas para que estas
sentido ms dogmtico del trmino. La religin surjan a no ser que estas sean implantadas
animista, aunque pueda tener sus especialistas desde fuera por difusin y aculturacin.
religiosos, los chamanes, no es una religin
organizada y cristalizada en una institucin En ningn lugar, sin embargo, como ya se
eclesistica. No existe nada similar a una iglesia dijo, se ha encontrado el animismo en estado
que se erija en guardin de una ortodoxia "puro" o "elemental", como ese "mnimo
determinada. E1 animismo, por su mismo denominador comn" de los sistemas religiosos
particularismo, parte bsicamente de una (quiz, habra que argumentar, porque no
relacin individual del hombre con el hecho existe ninguna sociedad en la tierra que no
sobrenatural. Este carcter abierto, adogmtico,
haya sufrido, en algn momento de su historia
es responsable de la inclinacin del animismo
algn proceso de prstamo o aculturacin por
hacia el cambio y el eclecticismo y tiene como
parte de otras, pero continuar con esa
consecuencia la enorme variedad de
manifestaciones individuales (incluso dentro de argumentacin es, como decimos, ftil ). En
una misma sociedad) y su facilidad de cualquier caso, y esto es lo que nos interesa, el
adaptacin a y asimilacin de otros credos animismo no se encuentra en esa forma
religiosos. Es por ello que una de nuestras elemental entre los ticuna y, aunque constituya
advertencias de entrada era que e1 animismo no un elemento fundamental de la estructura
suele encontrarse nunca en estado puro. conceptual de su religin tradicional. En efecto,
aunque la religin amaznica en general y
El anirnismo puede entenderse como una de ticuna en particular se ajusta bastante bien a la
las expresiones bsicas de la religiosidad descripcin aqu presentada (salvo, ya lo hemos
popular, como a grass-roots religion, y, en ese apuntado, en lo que atae al concepto de
sentido, puede coexistir en el seno de religiones justicia) esta, especialmente la ticuna, viene
eclesisticas y universales, ninguna de las acompaada siempre por complejos cosmolgicos
cuales est o ha estado histricamente libre de y escatolgicos ms complejos.
En conclusin, aunque desde una chamanismo como el sistema religioso de los
perspectiva criterial amplia puede considerarse pueblos amaznicos. El chamanismo no es otra
a la religin ticuna como animista es necesario cosa que el conjunto de prcticas mgicereligiosas
dejar constancia de que las creencias de este conducidas por el especialista religioso a tiempo
tipo slo constituyen una parte, bien que esta parcial (chamn) que inscriben en el marco ms
sea muy importante, de la doctrina religiosa. amplio de un complejo de creencias animistas que
@ Como ya advertamos al principio las religiones pueden presentarse de forma autnoma o cuasi-
amaznicas se escapan a un etiquetado y autnoma, formando por ellas mismas el corazn
tipologizacin precisas. Quiz la etiqueta que del sistema religioso o insertarse en el marco de
realmente pueda englobar todos los fenmenos otros sistemas de creencias ms englobantes puesto
religiosos ticuna halla que que buscarla en que las creencias animistas por si solas no son
criterios ms inclusivos ms amplios como los incompatibles con ninguna otra.
que proponen socilogos como Joaquim Wach o
C.K. Yang, quienes distinguen entre religin d@sa
y religin insfift~cionalimda (Encyclopaedia
Britannica, 1981. Vol XWI: 606). En la primera, la ASPECTOSESENCIALES DEL CHAMANISMO EN
religin coincide con los lmites de una sociedad EL AMAZONASY ENTRE LOS TICUNA.
determinada y es el tipo de religin que cabe
encontrar en sociedades tnbales homogneas como En el Amazonas, el recibe tambin el
la ticuna, donde uno no pertenece a una iglesia nombre genrico de pay, de origen tup,
sino a la sociedad, la cual tiene determinadas adems del que cada grupo tnico le da en su
cualidades religiosas. lengua. Se puede decir sin temor a equivocarse
que las prcticas chamnicas, como el conjunto
Llegados hasta este punto, y a nuestro modo de de creencias que las sustentan, son
ver las cosas, el criterio de clasificacin que se nos prcticamente similares entre todos los pueblos
revela como ms adecuado es el hictrice indgenas del Amazonas y en muchas otras
geogrfico particular. La discusin sobre los sociedades de la tierra 3y que los ticuna no son
criterios clasificatorios nos ha servido, sin duda, en absoluto una excepcin a esa regla. Las
para entender un poco las caracteristicas cardinales diferencias entre unos y otros suelen estar en
de la base animista de la religin amaznica y eso cuestiones de detalle (tipo de dieta inicitica,
ya es muy provechoso. En justicia, sin embargo, forma de trance, etc.) ms que en elementos
creo que es mejor soslayar esa clasificacin y fundamentales. En ese sentido no queremos
considerar simplemente a las religiones extendemos demasiado en el anlisis y
amaznicas, y a la ticuna en particular, como una
manifestacin religiosa en s misma. 3 Dice Wilbert a este respecto, refirindose a los warao d e
Venezuela: Quien est familiarizado con la literatura sobre el
En conclusin y en lo que toca al objetivo de chnrnanisnio estnri de acuerdo connligo en que la tradicin zuarao
contiene muchos elementos que podrhmos cal$car casi de
nuestro artculo, reiteramos nuestra discrepancia unizpersales [...] no solo en asuntos generales sino en detalles
respecto de otros autores que consideran el especficos (Wilbert 1972:81-82)
descripcin de las prcticas chamnicas ticuna respectivamente sus poderes para atacar y
y remitimos a los lectores a monografas contraatar los del rival en un enfrentamiento
concretas sobre el tema como, por ejemplo, el paralelo al blico (Pacheco 1988: 139). Los
excelente estudio del profesor Carlos Junquera chamanes tambin oficiaban las ceremonias
sobre el chamanismo entre los harakmbet funerarias, por ejemplo, utilizando sus poderes
(Junquera 1990). psicopmpicos para guiar las almas de los
muertos hasta el mundo superior e impedir que
El chamn es un nzediirnz, un mediador entre se perdieran o utilizaban sus poderes mgicos
el mundo de los hombres, el mundo para proteger de los espritus del bosque las
domesticado de lo humano, y el mundo nuevas chacras abiertas al monte (GouIard
exterior a ellos, poblado de espritus y fuerzas 1994: 393).
"extrahumanas" (ya explicamos que ese
trmino era ms adecuado que el de La funcin guerrera se ha perdido en todas
"sobrenaturales") que afectan a la vida de los partes pero en las pocas malocas ipntn que an
hombres. El chamn es un especialista que, existe, los asentamientos ticuna ms tradicionales,
mediante un adecuado entrenamiento (un el chamn sigue desempeando la mayora de las
periodo inicitico de aprendizaje) adquiere el antiguas funciones. En lo que concierne a los
conocimiento y las tcnicas para poder viajar ticuna de las aldeas ribereas los chamanes slo
por ese mundo extrahumano y utilizar los existen ya en las comunidades tericamente
poderes de los espritus para diferentes fines. El catlicas pues la prctica del chamanismo est
control y canalizacin de esa energa espiritual prohibida en las comunidades crucistas y
siempre se produce durante el trance, que evanglicas, donde se la considera como brujera
puede definirse como un "estado alterado de pagana y maligna, y sus funciones estn
conciencia"(Junquera 1990: 35) y al cual se llega reducidas a la cura de enfermedades "nativas" y
por muy diversos medios que varan no slo de al ritual de la pelazn.
grupo a grupo sino de chamn a chamn. En el
Amazonas este trance est generalmente La funcin principal y bsica del chamn es
asociado, aunque no necesariamente, a la la curacin de la enfermedad, en concreto de
ingestin de alguna sustancia psicotrpica, aquellas enfermedades que se consideran
siendo la variedad de estas enorme. incurables por la medicina blanca y que
constituyen el grueso del corpus patolgico
En el pasado las funciones y prcticas del ticuna. Ya analizamos en detalle en el captulo
chamn ticuna ocupaban casi todos los rdenes anterior la concepcin y categorizacin ticuna
de la vida. Sus prcticas eran, por ejemplo, de la enfermedad y ya dijimos como de esa
fundamentales en la guerra, pues esta, ms ail forma nos adelantbamos al entendimiento del
de lucharse con armas puramente fsicas, de fenmeno del chamanismo. Como dijimos
cuya direccin se encargaba el to'ii, se existen dos tipos bsicos de enfermedad entre
desarrollaba tambin en el plano espiritual, los los ticuna: aquellas cuya causa es fortuta y
chamanes @trircii) de ambos grupos utilizando aquellas cuyo origen proviene de una doble
causa: la hechicera de un individuo maligno, espiritual que se manifiesta en una disfuncin,
antisocial, y la propia conducta antisocial del como la ruptura de la norma social genera un
individuo que atrae de esa manera la envidia o desequilibrio social que es tambin disfuncional
el rencor del hechicero. Es por ello que para el grupo en su conjunto. De esa manera la
sealbamos la importantsima funcin de cultura, por medio de una analoga consciente o
control social de este complejo cultural inconsciente, une ambas dimensiones de forma
P
enfermedad-hechicera en el cual es necesario .inseparable hacindolas una sola.
incluir al chamn como alter-ego del hechicero,
como restaurador de la situacin de justicia- En nuestra opinin, pues, como ya
desequilibrio cometido. sealbamos al describir las caractersticas
generales de los sistemas animistas no es
Nos parece absurdo negar, como lo hace correcto afirmar que el animismo se caracteriza
Pacheco (Pacheco 1988: 139) que el chamn por la falta de un cdigo moral de conducta
ticuna no tuviera ni tenga una funcin de sancionado religiosamente. Puede que este no
control social, de hacer respetar los valores sea un cdigo sancionado por lo divino y puede
generalmente aceptados por consenso en la que no se trate de un cdigo institucionalizado
sociedad ticuna, toda vez que s concede esa y cristalizado en normas jurdico-moral-
funcin al papel de chamn en otras sociedades religiosas determinadas, al estilo de los
amaznicas de similares caractersticas. Siendo "mandamientos" de las grandes religiones
las creencias animistas, la concepcin de la universales (en todo caso, esto tampoco parece
enfermedad y la prctica chamanstica un muy posible, en sociedades grafas como las
mismo conjunto interrelacionado e inseparable, amaznicas) pero, sin duda alguna, existen
presente, homogneo y similar en todas las unas normas de conducta social a las que de
culturas amaznicas, hacer de los ticuna la ninguna manera nos atrevemos a desposeer de
excepcin a la regla no se sustenta en absoluto. la calificacin de morales: las que vienen
dictadas por el consenso colectivo y la
Como decimos, hechicero-enfermedad- costumbre (moral viene de moc, nzoris:
chamn forman un tro inseparable que tiene costumbre), los mismos mecanismos de
como marco englobante el universo de conducta que permiten el funcionamiento de la
creencias animistas y su correlato en la sociedad, mecanismos que, como hemos
dimensin paralela de lo social en el largo tro probado ya con creces slo cobran sentido en el
conceptual delito / injusticia social- desequilibrio marco de un complejo sistema de creencias
/ disfuncionalidad social- justicia / reparacin del animistas cuyos presupuestos filosficos son
equilibrio-funcionalidad social. La enfermedad es diferentes de los de otros sistemas religiosos.
el puente entre ambos personajes, el hechicero la En este tipo de sistemas la moral religiosa se
crea, el chamn la descrea, y la nocin de confunde con la moral social, se hacen una,
desequilibrio o disfuncin la ligazn entre las porque como deca Wach, no existe separacin
dimensiones de lo espiritual y-de la medicina y entre religin y sociedad. El error estriba quiz
de lo social: la enfermedad es un desequilibrio en haber querido medir este tipo de doctrinas
con la vara de las religiones universales y chamanismo. Las lecciones son siempre de
eclesisticas. Adems de todo lo dicho, y como noche y en lugares retirados.
se ver en el siguiente apartado, la religin
ticuna tambin tiene un concepto de justicia Durante esas lecciones el aprendiz
divina que si es relativamente asimilable a aprender el uso de la sustancia o sustancias
horizontes culturales ms prximos a los psicotrpicas determinadas que inducen al
occidentales pero de cuyo origen autctono trance, los cnticos y oraciones para invocar a
mantenemos nuestras muy serias dudas. los espritus, la incorporacin de espritus en su
cuerpo; aprender a conocer el universo y todos
los seres que lo pueblan y a encontrar aquellos
que le puedan ayudar en su cometido sanador.
LA INICIACINDEL CHAMNTICUNA. Adquirir tambin el llamado "espritu tutelar",
un espritu particular al que quedar para
El s f a f u s de chamn no se transmite de siempre ligado y que lo ayudar y proteger
forma hereditaria sino que es un rol que se siempre de forma especial por encima del resto;
aprende de forma voluntaria durante un aprender el ritual concreto de curacin, as
periodo de aprendizaje con un chamn ya como las tcnicas de drama- tizacin y
experto. Se trata, por tanto, de un rol abierto a manipulacin psicoIgica de la audiencia.
cualquier miembro de la sociedad que est Aprender, en f, el manejo de la farmacopea
dispuesto a pasar por el duro periodo de botnica de la selva, sus usos curativos, el saber
iniciacin y que muestre la capacidades farmacolgico acumulado en cientos de
necesarias para aprender el conocimiento. generaciones de pruebas por ensayo-error y
que constituye el complemento emprico a las
El aspirante tiene que definirse primero por tcnicas de curacin de tipo mgico.
el tipo de tcnica curativa en la que va a
entrenarse pues, como veremos despus,
existen muchas. Cada chamn tiene su
especialidad, o a veces varias, pero no es LOS GRADOS Y MODALIDADES DEL
corriente encontrar ninguno que las sepa todas. CHAMANISMO.
En virtud de la tcnica que prefiera aprender, el
aprendiz se dirigir a uno u otro chamn. El Como decamos aunque los principios
aprendizaje puede durar ms de un ao, conceptuales en los que se basan permanecen
periodo durante el cual el aprendiz debe inalterados no todos los chamanes utilizan las
someterse a una estricta dieta especial (comer mismas tcnicas ni todos tienen el mismo poder
slo ciertas clases de pescado, poca sal, nada de de curacin. Cuantas ms tcnicas conozca un
aj, grasas, dulces o alcohol) y abstenerse de chamn mayor ser su poder y ms alta su
tener relaciones sexuales (Nimuendaj 1952: gradacin en un escalafn de prestigio que es
103). Esta ordala es ya suficiente como para conocido por todos los habitantes de la regin
disuadir a muchos de emprender el camino del (ticunas,cocamas, yaguas, huitotos, colonos).
De acuerdo con Font y Fajardo, el grado ms decamos que el chamn puede considerarse
bajo es el chamn de "chamn de puro cuerpo" los como una persona ambigua de cara a la
cuales no conocen la tcnica de incorporacin de sociedad. Existen chamanes que slo conocen
espritus para curar. Curan por pura succin del las tcnicas benficas y existen chamanes que
mal y no entran en trance (Font 198639; Fajardo conocen las dos y que pueden curar o daar
I<
1991: 54). indistintamente. De acuerdo con Font (Font
1986: 41) el nmero de brujos (yniic
El escaln superior es el chamn de espritu o gno:zut~:e're, "chamn come gente") es mucho
"espiritista" que conoce la tcnica del trance, menor, porque el desprestigio social de los
momento durante el cual su espritu abandonar mismos es grande, pero tambin es cierto que
su cuerpo para que este sea posedo por espritus esto es algo muy difcil de saber, pues ningn
"extrahumanos" que operarn la curacin en su brujo que lo sea lo confesar pblicamente con
lugar. Este tipo de curacin por incorporacin de el objeto de no atraer la ira de sus convecinos.
espritus es ms efectiva que la anterior y la nica Esta es tambin una de las razones por las que
que puede contrarrestar hechizos muy fuertes. Las el rol de chamn, si bien goza de un alto
tcnicas para conseguir este trance son, como prestigio entre los ticuna, no comporta ningn
decimos, muy variadas e implican la ingesta de tipo de posicin de poder o privilegio. El
diversos tipos de alucingenos. Una enumeracin chamn debe conducirse ms que nadie de
de los mismos, recordemos, era la que nos ofreca acuerdo a las normas sociales (entre las que se
Abel Vento cuando relataba el caso del brujo que encuentra el igualitarismo) porque debido a su
vino a vivir a El tabaco, ayacuahuasca, oh, ambigua posicin es el blanco ms vulnerable a
borrachera, etc. la acusacin de brujera).

No obstante, los chamanes ticuna suelen hacer El aprendizaje del brujo es bsicamente el mismo
uso fundamentalmente del tabaco en cigarrilios y que el del charnn, aunque tiene que hacerlo bajo la
del tatusinho (aguardiente brasileo de muy baja direccin de un brujo para poder entrar en los
calidad) como vehculos de induccin al trance, tal secretos del maleficio. De acuerdo con algunos
como han documentado los diferentes autores informantes de Font, el poder de la brujera tambin
(Fajardo 1991; Font 1986) y como nosotros mismos puede adquirirse espontneamente.
hemos observado en el campo, elementos
incorporados por la aculturacin material pero De pronto uno se queda dormido nl pie de un rbol
readaptados a las prcticas tradicionales. en el monte, la selzia y de pronto se le aparece una
persona, madre de nionte, o madre de cualquier otro
rbol, pues casi todos los palos tienen madres y as queda
EL BRUJO: ALTER-EGO DEL CHAMAN. coi? el poder de brujenr Uos Bautista, 45 aiios. in Font
1986: 42)
Por su parte, la hechicera tambin se
aprende. El chamn debe decidir al principio de Esta versin nos parece ms bien una forrna
su carrera si incorporar- estas tcnicas de desviar cualquier posible acusacin a los
malficas a su oficio o no. Es por ello que chamanes de enseanza de la brujera. Por qu
no puede adquirse el poder de curar de la poize boca abajo y se le eiltierra y se le dice: si nie
misma manera?. Es evidente, desde el punto de co~icedestal cosn tr zloy a desefiterrnr y te pofigo 111111 z~eln
y n ciliiiar.Y iriio con esa zlela irzzlocn por ejeiriplo a San
vista del anlisis cientfico, que ambos tipos de Ai~toiiiopnrn qire le llaga 1111 rrinl a nlguieiz. (Ral
poderes implican el conocimiento de unas Aguilar, 33 aos, peruano, El Progreso, Colombia).
tcnicas complejas que los individuos no
pueden adquirir por ciencia infusa.

El maleficio siempre se lleva a cabo de la DESCRIPCIN DEL RITUAL DE CURACIN


misma manera: el brujo "chuza" o "chuntea" a CHAMNICO.
la vctima, es decir, le enva el maleficio a
l distancia materializado en un objeto punzante La curacin de las enfermedades implica
que se introduce en el cuerpo del destinatario toda una serie de acciones ritualizadas en las
producindole la enfermedad. La analoga cuales, como decimos, el trance juega el papel
enfermedad-objeto punzante no solo tiene fundamental. Como se analizar a travs del
I evidentes paralelismos con la de brujera-guerra ejemplo que vamos a ofrecer la curacin no es
(desaparecida ya salvo a nivel individual: algo que se conduzca de manera espontnea
brujera-venganza) sino que desempea un papel sino que est perfectamente pautada en una
fundamental en el mecanismo de curacin. Al serie de pasos o secuencias rituales que se
materializarse metafricamente la enfermedad de suceden en una cadena ordenada de acuerdo a
origen espiritual en un objeto fcico la curacin se un ritmo marcado por la lgica interna de la
presenta bajo la forma de extraccin de dicho tcnica curativa y de la manipulacin dramtica
objeto de1 cuerpo del enfermo. Esto no solo facilita de la emotividad de los asistentes.
la curacin sino la eficacia simblica de la misma
De acuerdo con Junquera (1990: 117 ) y con
en el plano psicolgico: el paciente y todos los
Chaumeil (1987: 147) que se apoyan en la
presentes pueden de esa manera ponderar
categorizacin de Luis de Heusch (1973),
empricamente los resultados de la curacin,
existen dos prcticas bsicas de curacin,
pueden "observar" fsicamente la enfermedad,
dependiendo del tipo de enfermedad: En las
comprobando que esta ha sido erradicada del
enfermedades producidas por hechicera el
cuerpo.
ritual est destinado a extraer del cuerpo del
En la actualidad existe, sin embargo, otra paciente la sustancia extraa introducida, es
forma de brujera de origen sincrtico una decir, se trata de un exorcismo. En el caso de las
especie de santera bastante ambigua, que enfermedades fortutas estas resultan en un
puede ser o no malfica, que tambin es desprendimiento de alguna de las almas del
practicada por los ticuna juntamente con los cuerpo del paciente por lo que el ritual est
colonos mestizos: destinado a reincorporar ese alma perdida al
cuerpo y esto se denomina adorcismo.
Los sairtos se utilizan para pedirles que hagan
cualquier cosa por ti. Esf San Antonio, negrito, chiquito A continuacin describimos un ritual de
y barrign, San Gregario, San Marti ...Por ejemplo se le exorcismo tal como lo contemplamos en
nuestro trabajo de campo el cual nos hemos ellas la seal de la cruz en los pies, rodillas, pecho
permitido diseccionar en secuencias para su y cabeza, las zonas ms vulnerables del cuerpo a
anlisis posterior. La curacin tuvo lugar en El los ataques de espritus malignos (la seal de la
Progreso (Colombia) en julio de 1995. La c m es un claro elemento de sincretismo
paciente era una nia de seis aos aquejada de cristiano)
un dolor en el estmago. El chamn, Sixto
S Ramos. 2'FASE. EL ESPRITU
DEL CHAMN ABANDONA
EL CUERPO.
El chamn utiliza para la curacin una botella
de aguardiente (tatusirzlzo) varios paquetes de La salida del espritu del cuerpo del chamn se
cigarraos y una botella de agua azucarada. El produce muy deprisa, el trance llegando casi
alcohol, nos dice, es para ablandar las feclzas, instantneamente, sin necesidad de preparacin
espinas o bicllos que el hechicero haya podido alguna. Sixto Ramos sopla humo del cigarro y
introducir en el cuerpo de la nia, para que salgan crea con l un hilo conductor por el que sale su
mejor. Arrnqzte parezca que estoy borraclzo lzo lo estuy, espritu y con el que este se queda unido al
es slo nzi cuerpo el qire lo estn', nos dice. El agua cuerpo para no separarse de l totalmente
azucarada es slo un refresco. El tabaco es el mientras est viajando.
elemento simblico clave del ritual: es
instrumento de purificacin del cuerpo del Al salir el espritu de su cuerpo el chamn
chamn y del paciente y el puente de unin entre queda postrado con un movimiento seco.
los mundos espirituales y el mundo humano. Despus pasan unos segundos en tiempo real
pero el chamn ya ha entrado en trance y la
El charnn se sienta en una hamaca ante el concepcin diacrnica del tiempo ha
cuerpo tendido de la nia. A su lado se sita su desaparecido para l. En lo que son, de hecho,
ayudante (secretario) que tiene la tarea de segundos en Ia percepcin de los asistentes, el
encenderle los cigarros y ayudarle a recuperarse chamn puede haber estado viajando durante
entre posesin y posesin. A partir de este "horas-trance" por todos los mundos en busca
momento empieza la curacin que, de acuerdo a de espritus que quieran y sepan ayudarle a
lo observado, puede dividirse en las siguientes curar a la nia, invitndolos a que entren en su
fases que presentaremos en forma descriptiva cuerpo. Pasan, pues, esos segundos reales y el
general: secretario le sopla con tabaco. El chamn se va
lentamente incorporando en la hamaca pero ya
1
' FASE: PURIFICACIN. no es l. Es otro espritu que le ha posedo.
El chamn junta dos cigarrillos en uno largo y 3" FASE. EL PRIMER ESP~RITU:EXPLORADOR.
comienza a fumarlo, soplndose encima el humo
y silbando. Estos silbidos son una especie de rezos Los espritus, para dejar clara la diferencia
sin palabras, solamente msica. A continuacin, con respecto a Sixto, tienen una voz diferente,
se pasa las hojas de una planta por el cuerpo, una en un tono de falsete totalmente gutural. Este
planta con poderes protectores, hacindose con primer espritu nunca cura, slo viene a
diagnosticar la enfermedad, para lo cual 6" FASE. EXTRACCI~NDE LOS BICHOS.
examina a la nia y resuelve que tiene cinco CUARTOESPRITU.
flemas y dos biclzos en su cuerpo. Habla en
castellano. Se despide y, para marcharse, el La extraccin se produce por succin del
espritu sopla humo de tabaco lanzando las vientre, pero es ms traumtica para el chamn
,
manos para adelante. El espritu se marcha con que la de las flemas. Este queda extenuado por
el humo y el chamn vuelve a caer inconsciente el esfuerzo y ha de ser ayudado a sentarse por
con un movimiento seco. Es el cuerpo que el secretario. Ya sentado, saca de la boca el
queda vaco a la espera de otro espritu. El biclzo, que es una especie de espina hecha con
secretario le sopla de nuevo con tabaco y es cera blanca. La espina se quema, se envuelve en
posedo por un nuevo espritu. Este proceso papel y se mete en la botella de las flemas.
siempre es igual.
7" FASE. NUEVA
FASE DE DISTENSIN.
4" FASE. EL SEGUNDO ESPRITU: SANADOR. Espritus variados de ndole diversa van
LA EXORCIZACINDE LAS FLEMAS. poseyendo al chamn Ninguno cura. Unos
espritus hablan en castellano, otros en ticuna.
El segundo espritu purifica y protege el Todos piden tattlsinlzo y cigarrillos. Unos son
cuerpo de la enferma soplndole humo en la graciosos y algunos se dirigen a los presentes.
coronilla y en los pies, los ejes del cuerpo. Uno de ellos pregunta qu poca del ao es. Al
Despus procede a la eliminacin de las flemas. contestarle que julio dice que es la poca de las
El espritu chupa y absorbe sonoramente el taricayas y recuerda que est prohibido comer
vientre de la nia. Despus, con un ruido de huevos de ese animal porque tiene multa del
grgaras, se lleva la mano a la boca y escupe gobierno. Otro espritu lanza una profeca: en el
lentamente sobre un papelito doblado a modo ao 96 se va a inundar la restinga as que no se
de recipiente una flema espesa y rojiza. El debe cultivar ah porque se perdera todo el
secretario guarda la flema en una botella y la trabajo. Otro espritu me interroga a m: de
cierra. La operacin se repite cinco veces y donde vengo, si tengo pasaporte ... Otro espritu
despus el espritu se va. ejecuta cantos-oraciones con letra en ticuna

5' FASE. RECESO,MOMENTO DE DISTENSIN. 8" FASE. NUEVAS


FLEMAS.
TERCER ESP~RITU.
Otros espritus deciden que an quedan
Llega un espritu "cmico", burln, que no j7emas en el cuerpo. Se le sacan an 8 o 9 flenzas,
realiza ninguna funcin curativa. Saca a la nia cada una por un espritu diferente.
a bailar y todos los presentes se ren mucho. Su 9" FASE. LA CURACIN EMPRICA
funcin es la de aliviar la tensin emocional de COMPLEMENTARIA.
la concurrencia entre dos momentos lgidos de
la curacin: la extraccin de lasflemas y la de los Es un momento fundamental en la curacin.
bichos, que exige ms esfuerzo. El penltimo espritu se dirige a la madre de la
nia y le dice lo que tiene que hacer para que la La curacin chamnica como combinacin de
eficacia de la curacin resulte completa: dejar magia y tcnica.
secar una cscara de naranja, hervirla en agua y
dar media cucharada de esa infusin a la nia. El ritual, como ha podido observarse, tiene
Si no lo hace, todo lo dems no habr servido dos partes claramente diferenciadas en las que
para nada, le dice. en principio operan premisas lgicas diferentes:
8

En la primera parte, la de mayor duracin


en el tiempo y la de mayor impacto psicolgico
en la gente, la curacin opera por medio de una
El ltimo espritu entra en el cuerpo. sintaxis mgica, en la que hay un elemento de
Anuncia que el chamn ya est llegando de su misticismo importante, toda una relacin del
viaje y hace incluso gestos indicndole que no chamn con el mundo de los espritus y los
se preocupe, que ya se va. El regreso, sin poderes que estos despliegan a travs de l por
embargo, no es tan fcil. La primera tentativa medio del trance mstico y que son
del espritu del chamn por entrar en su cuerpo magnficamente dramatizados en el ritual.
fracasa porque el hilo conductor del humo
estaba dbil. Un nuevo espritu tiene que entrar La segunda parte, al final del todo, es apenas
para reforzar el hilo. Sopla el humo y le da insignificante si tomamos en cuenta el criterio
vueltas en la cabeza como si fuera un cordel. cronolgico, pero no menos fundamental. En ella,
As el chamn vuelve a su cuerpo, sin gran la curacin opera por medio de una lgica de
traumatismo. conocimiento emprico basado en un principio
"proto-cientfico" de causalidad verificado en la
prctica por siglos de acumulacin de
ANLISIS DEL RITUAL CHAMNICO: LA
observaciones ensaywrror. La infusin que le
R E L A C I ~ N ENTRE MAGIA, TECNOLOGA,
receta el chamn a la nia ha sido, sin duda,
CIENCIA Y DRAMA.
probada empricamente desde tiempos
inrnemorialescomo el mejor remedio para eluninar
Dos reflexiones fundamentales queremos los sntomas descritos, un agente causal que
extraer y subrayar del anlisis de este ritual de provocar el alivio del efecto-enfermedad. Nos
curacin: su aspecto de dramatizacin escnica encontramos aqu, pues, con un todo un
y su combinacin con el refuerzo de una conocimiento farmacolgico que podramos
medicina vegetalista basada en un saber regido calificar, como decirnos, de "protocientfico" y
por un principio teraputico de causalidad que, al aplicarse a la resolucin de problemas
emprica que podramos considerar como prcticos, puede considerarse como tecnologa
proto-cientfico, combinacin que a su vez nos curativa, como "protociencia" aplicada.
conducir a discutir la relacin existente entre
magia, ciencia y tecnologa en las sociedades Ambas secuencias curativas aparecen en la
precientficas como la de los tcuna propia percepcin indgena como intrnsecamente
relacionadas e interdependientes. La una no es Expliquemos esto ltimo. De acuerdo con
efectiva sin la otra. Esto nos lleva a sealar, Tambiah y Gell, la magia no slo es inseparable
apoyndonos en las conclusiones ya obtenidas de las actividades tcnicas en las sociedades
por autores como Gell y Tambiah, que en lo que precientficas sino que puede considerarse en s
ellos llaman sociedades "precientficas" o "de misma como una forma de tecnologa (y como
tecnologa simple" no existe una contraposicin tal es percibida por los agentes sociales
entre el Horlzo Techr~ologicus,con sus principios implicados), lo que Gell ha denominado the
de causalidad racional, que se aplican a la fechnology of erzclzatztnzetzf (Geil 1992: 40).
resolucin de problemas concretos y la magia, Partiendo de presupuestos parecidos algunos
que tambin tiene la misma finalidad. En estas autores (Lloyd 1966) infirieron que la magia y la
sociedades, magia, tecnologa y relaciones sociales ciencia operan en realidad con premisas
estn ntimamente relacionados conceptualmente similares, el modo analgico de pensamiento, y
y son inseparables. Tanto Tarnbiah como Geil extrajeron a partir de ah la consecuencia de que
ofrecen como ejemplo de esta inseparabilidad la la segunda haba evolucionado desde la
construccin de canoas o la apertura de huertos primera en algn momento en la Grecia
entre los trobriandeses, que constituyen series Antigua.
de actividades que obedecen al esquema
Tambiah ha demostrado, sin embargo, que
actividad mgica - actividad tecnolgica- esa supuesta similaridad slo lo es en
actividad mgica, etc. apariencia. Es cierto que tanto magia como
ciencia operan con formas de pensamiento
Los resultados de esta combinacin no se analgico, pero son formas de pensamiento
pueden medir, como veremos, en trminos de analgico diferentes:
eficacia material nicamente, sino.tambin por
los efectos psicolgicos que pueden producir El pensamiento cientfico est basado en la
(Gell 1992), como tampoco se pueden separar analoga predictiva: genera hiptesis a travs de
esos efectos psicolgicos de los materiales, al comparaciones analgicas que dan como resultado
menos no desde la perspectiva emic. Si desde un la prediccin de propiedades que
punto de vista etic el ritual de incorporacin de subsecuentemente deben de ser sometidas a
espritus puede considerarse, en su conjunto, verificacin inductiva o empricamente. Es una
como cumpliendo la funcin de refuerzo relacin de analoga entre dos pares de
psicolgico de la "verdadera" curacin, la objetos/fenmenos en la que el par analgico
causada por el principio activo contenido en el conocido sirve de modelo y el desconocido es el
vegetal, desde el punto de vista de la explicandtim (i.e. Si establecemos la similaridad
percepcin nativa ambas curaciones son una entre el eco y el sonido y la reflexin y la luz,
sola, ambas son parte de la misma tecnologa de primer par de relaciones, par conocido, entonces
la sanacin, pues ambas desde esa perspectiva para la propiedad del ruido estruendoso en el
se engloban bajo la misma premisa lgica: la de sonido podemos esperar encontrar su correlativo
la "analoga performativa", como la denomina de brillantez cegadora en la luz, segundo par de
Tambiah (Tambiah 1985: 71) relaciones, par desconocido).
El pensamiento mgico est basado, por su estos mediante el ritual chamnico del trance y
parte, en la analoga performativa:su objetivo no es el refuerzo del elemento analgico (humo),
la prediccin y verificacin de la relacin del par entren y salgan del cuerpo a voluntad del
desconocido por analoga con la del par conocido chamn, como sale y entra el humo. Espinas,
sino la transferencia de las propiedades de un flemas, bichos, flechas son objetos exgenos al
objeto o fenmeno a otro en virtud de la existencia cuerpo humano como la enfermedad, que si
de una analoga observada empricamente entre penetran en l generan un dao (analoga
los dos. Existen ah, en realidad dos analogas una positiva). Pero a diferencia de la enfermedad
positiva (objeto a y objeto b tienen una aquellos pueden ser extrados fcilmente del
caracterstica en comn que crea una asociacin cuerpo por medio de una sencilla operacin
mental entre ellos) y una negativa (el objeto a tiene fsica (analoga negativa). La magia opera la
una caracteristica o propiedad de la que carece el transferencia de dichos objetos a la enfermedad
objeto b y que la tauca mgica transferir de uno para que esta pueda ser extrada como uno se
a otro) (i.e. Entre los azande la planta trepadora saca una espina, con una sencilla operacin
nzuah pierde sus hojas que se secan y caen hechas tcnica, transferencia que se refuerza con la
pedazos como los miembros de los leprosos identificacin ontolgica entre ambos objetos
(analoga emprica positiva). Sin embargo, la caida relacionados analgicamente.
de las hojas del azualclz no significa su muerte sino el
principio de un nuevo ciclo de regeneracin. La Es en esta transferencia analgica en donde
magia azande est dirigida a transferir esa descansa la no distincin emic entre la curacin
propiedad del nzoah al cuerpo del leproso, cuyos por el remedio vegetal y la curacin por el
miembros no se regeneran (analoga negativa), con medio mgico y la explicacin de que magia y
el cual se le relaciona en virtud de la primera tecnologa no sean separables en este tipo de
analoga). Se trata por tanto de una analoga concepciones culturales, pero en este caso no
performativa, una analoga destinada a actuar estamos seguros de en qu direccin se produce
sobre la realidad y no a explicarla (Tarnbiah 1985: la transferencia o si se trata de una transferencia
61-83). doble, simultneamente recproca, mutuamente
reforzante. El principio de curacin emprico
Si nos fijamos con atencin observaremos transferira as sus propiedades curativas al
que la curacin chamnica obedece al mismo principio mgico y viceversa de acuerdo al
principio analgico. El humo del tabaco es un siguiente esquema analgico en el que no
elemento gaseoso, "inmaterial" en la existiran una analoga positiva y otra negativa
concepcin ticuna, al igual que los espritus sino dos positivas: existe un conocimiento
(analoga positiva). Pero a diferencia de farmacolgico heredado de la tradicin que
aquellos el humo entra y sale del cuerpo implica una serie de tcnicas (preparacin del
humano a voluntad del individuo mediante el frmaco), existe un conocimiento chamnico
aprendizaje de una tcnica, fumar (analoga heredado de la tradicin que implica otra serie
negativa). La magia hace la transferencia de las de tcnicas (trance, incorporacin de espritus)
propiedades del tabaco a los espritus, para que (analoga positiva); el uno cura, el otro tambin
(analoga positiva). De otra manera, sin no existe verificacin posterior sino solo en
embargo, tambin podramos plantear la trminos de correccin o legitimidad de la
posibilidad de que la transferencia se produjese realizacin de la operacin. Si lo hacemos desde la
en un solo sentido, del par planta/curacin al primera premisa evidentemente el rito en su
par chamn/curacin. Ese podra ser el totalidad es una farsa: el chamn escupe sus
significado de la frotacin inicial del chamn propias flemas y aprovecha el momento de
con las hojas de una planta mgica y que desvanecimiento en que el secretario se interpone
nosotros interpretbamos con una entre l y el pblico para sacarse el bicho de un
intencionalidad protectora. El rito mgico bolsiilo y metrselo en la boca. El exorcismo no
podra estar haciendo la transferencia del poder tiene efectividad en el sentido clnico occidental
de curar de la planta al chamn. del trmino y si lo tiene ser debido al remedio
vegetal (pero esto es algo que, en otros trminos,
En cualquier caso, lo importante a resaltar aqu tambin lo sabe el chamn, pues le dice a la
es, como decamos, esta indistincin nativa entre madre de la enferma que si no se toma el remedio
tecnologa y magia. Los rituales mgicos estn todo lo dems no sirve de nada). Ello no quiere
destinados a efectuar una transferencia de decir, sin embargo, que el chamn sea un
propiedades fsicas, a alcanzar resultados embaucador ni que el ritual no haya tenido
prcticos que transformen el entorno", aunque efectividad, no si lo consideramos desde la
es incorrecto denominar a esto ciencia aplicada, ptica conceptual de los protagonistas del
es un medio utilizado por el hombre para mismo, que se basa en el segundo tipo de
controlar y actuar sobre la realidad en aquellas premisa.
culturas carentes de conocimientos plenamente
cientficos y, por lo tanto, se puede considerar El chamn es perfectamente consciente de
ya no slo desde el punto de vista enzic sino que se est sacando el bicho de un bolsillo pero
desde el efic como una forma de tecnologa, fhe eso no implica que tenga conciencia alguna de
fecknology of enclzanfmenf. que est engaando a sus congneres: esa es
una de las tcnicas del ritual, tcnica secreta
Una diferencia fundamental entre la analoga que los dems no pueden conocer y eso no
predictiva que constituye la base del pensamiento invalida el hecho de que esa operacin est
cientfico y la analoga perfonnativa que lo es del provocando igualmente la trasferencia de
pensamiento mgico es que esta ltima no puede propiedades de la espina a la enfermedad. El
ser juzgada en trminos de verdad/falsedad pues truco de hacer creer al paciente que la espina
estaba efectivamente dentro de su cuerpo es
una tcnica de sugestin psicolgica no
Esto puede tambin observarse en otro tipo de prcticas
mgicas que an sobreviven entre los ticuna, como los hace sino la eficacia de la pero
caros (cantos) mgicos para obtener buena cosecha y que ya en modo alguno derriba la analoga
solo conocen algunos viejitos o las pusangas, ambletos performativa que la sostiene. Por ltimo, el
mgicos para conseguir buena pesca, buena caza o buenas
mujeres, que an son ampliamente utilizados entre los
ritual podr tener o no efectividad pero sta no
ticunas no crucistas y no evanglicos. ser explicada en virtud de la existencia de una
premisa falsa, de que sea falso que la magia acuerdo a un ritmo perfectamente preestablecido
cure, sino en virtud de algn error de en secuencias altemantes de tensin-distensin. A
procedimiento en la celebracin del rito o de una fase de curacin, que genera una alta tensin
falta de conocimiento suficiente. El sistema y ansiedad emocional tanto en el chamn como en
siempre queda a salvo y la explicacin que este el paciente y el pblico, le sucede un momento de
da para la falta de efectividad se debe siempre a relajacin emocional, una fase de no-curacin, en
un defecto de forma y nunca implica la duda la cual se echa mano de diversos recursos:
respecto al principio de fondo: el chamn se comicidad, danza, coloquio con los asistentes,
equivoc en tal o tal parte o el mal es profeca, que prepara a todos para el siguiente
demasiado fuerte y es necesario buscar otro pico de ansiedad. El ritual descrito podra
chamn ms poderoso, etc. entonces adecuarse a la siguiente secuencia:

B) EL Ri'rUAL DE CURACIN CHAMNICO Distensin (inicio) 6 Tensin (extraccin de las flemas)


COMO DRAMA GENERADOR Y MANIPULADOR DE 6 Distensin (espritu cmico, baila con la nia) Tensin
EMOCIONES Y ACTITUDES PSICOL~GICAS. (extraccin de los bichos) 6 Distensin (diversos espritus
conversan con los asistentes) 6 Tensin (extraccin de ms
El ltimo prrafo del anterior apartado nos flemas) 6 Distensin (ltimo espritu y regreso del chamn a
recuerda la importancia que tiene en el rito la su cuerpo).
movilizacin psicolgica de aquellos a los que
va destinado. El chamn, adems de ser un Sin esta espaciacin de los momentos de
mediador entre el mundo de lo humano y el de mxima ansiedad, ni paciente ni pblico (y,
lo espiritual, adems de ser un mago conocedor probablemente, ni chamn) podran resistir una
de las prcticas y tcnicas necesarias para entrar ceremonia tan larga, cuya duracin puede
en ese mundo y utilizarlo con beneficios prolongarse durante 3-4 horas o ms. No
teraputicos, es un avezado actor que utiliza solamente eso sino que, adems, los asistentes
tcnicas de dramatizacin escnica para perderan el inters. Como toda escenificacin
manipular psicolgicamente las reacciones ritual, la curacin ~hamnicadebe recurrir a
emocionales tanto del paciente como de la estas tcnicas de dramatizacin por contraste de
audiencia que lo acompaa, reforzando de esa secuencias para mantener el nivel de atencin y
manera la efectividad de la prctica mgica en de "enganche" del pblico a la ceremonia. En
s misma. Ya lo dice Carlos Junquera en su ese sentido, el mecanismo es el mismo que en
monografa sobre el chamanismo harakmbet: El una obra de teatro, una pelcula o que en los
chamn es un artista (Junquera 1990). recitados de los antiguos cantares de gesta, por
ejemplo. Porque el ritual chamnico, como
La batera de tcnicas es variada y se han visto todos los anteriores, no es sino una forma
ya en la descripcin del rito: expresin corporal, especfica de lo que Tambiah llama un
ventriloqua, danza, recursos cmicos, "perfomative act" (Tambiah 1985: 61) y ha de
escenografa (poca iluminacin, tiempo nocturno). someterse a las leyes psicolgicas que
Todos esos elementos est ordenados de gobiernan este tipo de actos: no se puede
saturar la capacidad de maravilla o de tensin del chamn de una tcnica cuyos secretos slo
pblico; es necesario dosificarla introduciendo domina y controla l y que genera que la gente
secuencias alternativas que permitan recuperarla. le envuelva de un halo de poder y de misterio
En ese sentido el charnn es un .manipulador que coadyuvan a la sugestin psicolgica y, por
experto de la psicologa de sus espectadores, ende, a la curacin. Es lo que Gell denomina the
consiguiendo mantener el efecto psicolgico de enchantment of technology y que, en este caso, es
atraccin y maravilla ante el espectculo mgico complementaria y mutuamente reforzante de la
que se representa ante sus ojos. technology of enchantmenf. Slo la fascinacin
que el pblico siente por la tcnica chamnica
La dramatizacin del rito convierte a este, como algo que est ms all de su comprensin
efectivamente, en u n espectculo a la vista del explica que el chamn pueda "engaarles" con
pblico y resalta y engrandece con la fuerza del un truco tan sencillo como sacarse la espina del
expresionismo teatral el despliegue del bolsillo, algo que yo, en cambio, pude ver
conocimiento y la tcnica del chamn. Los efectos perfectamente.
psicolgicos de esta enfatizacin son de nuevos
dignos de comentar. De acuerdo otra vez con Gell
en cualquier sociedad las actividades que
requieren el dominio virtuoso de una tcnica LA ACULTURACIN AMENAZA LAS P R ~ C T I C A S
determinada que slo una minora de individuos CHAMNICAS.
dotados puede llegar a obtener (as, por ejemplo, el
arte ) adquieren y son envueltas en un halo de Las cosas, sin embargo, estn cambiando muy
trascendencia cercano o plenamente identificado rpidamente, especialmente entre las generaciones
con una cierta cualidad mgica. Esto puede ms jvenes para quienes las prcticas chamnicas
observarse incluso en nuestra sociedad (ciertos estn dejando de tener sentido y de provocar esa
artstas considerados genios) pero la identificacin fascinacin de la que hablbamos. Durante la
es an mayor en sociedades de tecnologa simple celebracin del rito que describirnos anteriormente,
en las cuales arte y magia, como magia y tecnologa junto a los asistentes al mismo que se congregaban
estn profundamente interrelacionados. La al interior de la vivienda del charnn un grupo de
dificultad de realizacin tanica de cualquier jvenes se reunieron a la puerta de la casa para
actividad provoca un desajuste entre la conciencia burlarse de la ceremonia, con risotadas y
que la gente comente tiene de sus propios poderes conversaciones en voz muy alta que perturbaban la
como agentes y la concepto que se forman de los buena marcha de la misma. Uno de los espritus
del ejecutor de la tcnica. La gente deposita en el durante la incorporacin se quej de que la
genio, una agencia creadora que trasciende su gente no respetaba y que no sera de extraar
comprensin (Gell1992:6 5 3 ) . que algunos se enfermaran en breve. Esta
evidente reaccin del brujo ante quienes
En conclusin, la dramatizacin teatral del estaban haciendo mofa de su trabajo no pareci
rito tiene por objeto dejar patente ante la gente importar demasiado a los aludidos que
corriente el dominio virtuoso por parte del continuaron con su corrillo burlesco.
Dos chamanes que tuve la ocasin de ayuntamiento de la ciudad organiz una
conocer en Leticia me comentaban las reunin o congreso de chamanes indgenas, que
dificultades crecientes que estaban encontrando pretenda cubrir el cupo de representacin de
para atraer a los jvenes al aprendizaje de las las manifestaciones culturales indgenas, como
tcnicas chamnicas. Los jvenes indigenas no cuarta cultura de la regin. No dudamos, como
quieren aprender, prefieren ir a las discotecas de digo, de las buenas intenciones de la iniciativa
Tabatinga. De hecho, en aquellos momentos a pero merece la pena advertir que este tipo de
quienes estaban iniciando los chamanes era a actos pueden acabar propiciando la
un heterogneo grupo de occidentales transformacin de lo que es un rasgo cultural
residentes en Leticia (brasileos, colombianos, propio, algo sentido y vivido por los indgenas
una inglesa) que queran aprender el control de acuerdo a un sistema de creencias y de
alucingeno de la ayahuasca. Estas sesiones se entender el mundo propios, en puro folklore
celebraban todos los viernes en unas para el consumo turstico.
construcciones hechas a imitacin de las
antiguas malocas que hay a las afueras de La celebracin de la reunin entre los
Leticia, sesiones a las que tuve la oportunidad chamanes no pareca ser suficiente: fue
de asistir y por supuesto, no se trataba de una necesario convertirla en espectculo para que
verdadera iniciacin chamnica pero puede que los medios de comunicacin, las instituciones
esa sea una de las nuevas formas que adopte la que la haban financiado y el pblico que
profesin en el futuro ante la alternativa de demandaba algo de exotismo, se quedaran
continuar o desaparecer. satisfechos. Se rog a uno de los chamanes que
realizara un curacin en directo para poder
Las cosas todava no son, con todo, tan retransmitirla por televisin a todo el pas va
graves. En general se puede decir que entre los satlite. Por supuesto, no haba enfermos y un
ticunas no crucistas y no evanglicos la prctica cmara de televisin se prest para jugar ese
del chamanismo es es sentida como un papel.
elemento importante de identificacin tnica,
aunque en este caso no concretamente ticuna, El montaje de este tipo de farsas desvirta,
sino indgena en general, pues no existe una en nuestra opinin, la percepcin del fenmeno
forma especfica de chamanismo ticuna. cultural del chamanismo en el seno de la
sociedad mayor y echa por tierra todas las
Las autoridades estatales, por su parte, estn buenas intenciones de promocin de la cultura
haciendo un esfuerzo sin duda bienintencionado indgena. Porque eso no es promover la cultura,
para que todo ese conocimiento y esa riqueza es colaborar en su destruccin, desposeyndola
cultural no se pierdan. Durante el Vm Festival de de su sentido interno para fosilizarla en un
la Confraternizacin Amaznica celebrado en puro elemento formal, en un espectculo de
Leticia, una serie de actos festivos y culturales masas. El chamanismo no es folklore, no es u n
que pretenden unir a las poblaciones de los tres espectculo (aunque pueda recurrir a tcnicas
pases de la regin irifronteriza, el
de dramatizacin), no puede realizarse en BIBLIOGRAFIA
cualquier lugar y a cualquier hora. Un smil ARDIToVEGA, WILFREDO
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Chamanes es algo as como si un grupo de CALVO BUEZAS,TOMAS
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simulara una operacin a corazn abierto con el Amricas. Ed. Universidad Complutense. Madrid.
-propsito
- de hacer una demostracin al pblico
aliengena de las costumbres de la tierra. El CEDI
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charnanismo es un elemento troncal de las INFORMACAO). COLIMOEC. IN Aconteceu. Poaos
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